Breve historia de la óptica geométrica y de las lentes Introducción El estudio de las distintas teorías que a lo largo de la Historia han

surgido para interpretar los fenómenos luminosos es un buen ejemplo que ilustra la evolución del método seguido por los científicos: siempre abierto a cambios y sometido a la prueba definitiva de la verificación experimental. Modelo organicista Los primeros modelos físicos se basaban fundamentalmente en analogías sacadas del comportamiento de los seres vivos de aquí que algunos autores califiquen a esta etapa de la Ciencia con el término de organicista. La óptica era una rama de las Ciencias Naturales. Lo mismo que todas las demás ciencias la óptica evolucionó lenta y progresivamente hasta llegar a ser lo que es hoy en día. Los autores de la antigüedad clásica no resolvieron el dilema emisor-receptor al referirse a la naturaleza de la luz. No estaban de acuerdo sobre si los rayos pasan del objeto al ojo o del ojo al objeto. Demócrito, Aristóteles, Epicúreo y Lucrecio eran partidarios de la primera teoría, mientras que Euclides, Empédocles y Tolomeo lo eran de la segunda. La idea de la emisión de rayos visuales fue indudablemente útil y avanzada para su tiempo, ya que permitió elaborar una teoría acertada de la formación de las imágenes en los espejos Modelo mecanicista Sin embargo, a partir de Newton, la Física se hizo mecanicista en el sentido de que eran modelos mecánicos, basados en materia y movimiento, los que surgían para interpretar los hechos observados. Referente a esta tendencia es famosa la frase de Lord Kelvin: "Nunca estoy satisfecho hasta que consigo el modelo mecánico de una cosa. Si puedo construir un modelo mecánico, entiendo el fenómeno". La cuestión de si la luz está formada por partículas o es un cierto tipo de movimiento ondulatorio fue una de las más interesantes de la historia de la ciencia. Entre los defensores de la teoría corpuscular se encuentra Newton. Con ella pudo explicar las leyes de la reflexión y de la refracción. Defensores destacados de la teoría ondulatoria fueron Christian Huygens, Robert Hooke y Thomas Young. Pulsa aquí para ver sus argumentos La concepción mecanicista del mundo, aunque en muchos casos puede ser una poderosa ayuda para la imaginación, no es siempre válida y la historia de la Física ha demostrado como a veces una fe demasiado grande en un modelo mecánico puede dar lugar a un estancamiento en el progreso científico. Modelo conceptual La tendencia de la Física actual es cada vez mayor hacia esquemas conceptuales que parten de imágenes mentales expresadas a veces en términos matemáticos. Esto, en cierta medida, es una vuelta a la elaboración científica de los filósofos de la época del esplendor griego (Platón y Aristóteles), aunque con una considerable diferencia que radica en la ausencia de implicaciones metafísicas de la Física moderna, presentes, por otra parte, en todos los razonamientos de los filósofos a que nos hemos referido. Estas tres etapas que pueden señalarse en la evolución de la Ciencia Física aparecen bastante claras en el estudio de los distintos procesos que han llevado a la idea que actualmente se tiene sobre la naturaleza de la luz. En esencia sólo son dos los modelos que se han dado para interpretar los fenómenos luminosos: el que considera a la luz como una partícula material (modelo corpuscular).

lleno de agua. en Mesopotamia se hacían lentes plano-convexas y biconvexas (algunas se conservan en museos como el de Berlín). C. Confucio (China entre el 551 y el 479 a. en la actualidad se ha llegado a una situación que en ciertos aspectos engloba ambas concepciones y las ideas que han surgido en este campo. C. En Pompeya se halló una lente de 5 cm. como el telescopio. Resulta interesante conocer cómo se inventaron y desarrollaron los primeros instrumentos ópticos. Los hallazgos arqueológicos demostraron que fueron utilizadas para hacer las pequeñas inscripciones que aparecieron en objetos hallados en las esfinges de la Tumba de Minos. C .el que considera a la luz como una onda de propagación (modelo ondulatorio). conocían las propiedades de los espejos. el microscopio y el espectroscopio ya que la mayoría de los instrumentos ópticos posteriores son modificaciones de éstos. además de interpretar todos los fenómenos luminosos. Siracusa. Lo mismo ocurría en Creta donde se utilizaban como objetos sagrados para encender el fuego. que son espejos cóncavos de gran tamaño.C. Esto hace suponer el uso de este material como decorativo o medicina y Empédocles de Agrigento (Sicilia hacia el año 495 a. aparecen observaciones geométricas tan importantes como la propagación rectilínea de la luz. árabes. aparecen los primeros vasos de vidrio y esmaltes artísticos de este material. Arquímedes (287 -212). los griegos. romanos. En el SIGLO VI a. Los matemáticos griegos se preocuparon también por la óptica en sus aspectos geométricos. sino la de concentrar la luz solar. Los filósofos de la antigua Grecia idearon teorías sobre la naturaleza de la luz en las que confundían la luz con el fenómeno de la visión. En el siglo XV antes de Cristo. defendió su ciudad natal. cauterizaban las heridas con lentes positivas y para encender usaban unas esferas de vidrio llenas de agua llamadas "cristales encendedores". el descubrimiento de las leyes de la reflexión y de la refracción y de la formación de las imágenes. Según decían los pitagóricos "la visión es . han abierto un nuevo panorama en la interpretación del mundo físico. durante el reinado de Tumes III. de diámetro y se sabe que 3000 años a. En el siglo V a. La relación entre el vidrio y la óptica es importantísima. Quizá la primera lente que hubo en el mundo fue la que construyó Aristófanes en el año 424 a. C. Hace unos 4 años científicos británicos realizaron un experimento para comprobar si era posible y descubrieron que para que un barco se incendiara se necesitaba un espejo de 420 metros cuadrados. que él consideraba como un tentáculo lanzado desde el ojo hasta el objeto. En los restos de antiguas civilizaciones se encontraron objetos que nos dan una idea de los intereses de los hombres por los fenómenos ópticos. No se conocen con mucha precisión las nociones que se tenían de la Óptica en la antigüedad. En los escritos del gran geómetra alejandrino Euclides (siglo IV-siglo III).) menciona por primera vez el campo visual. para concentrar los rayos del Sol en los barcos enemigos y quemar las naves de los romanos.) habla de un zapatero que usaba "vidrios" en los ojos. su propósito no era la de amplificar imágenes. en Egipto. "Optica" y "Catróptica". con un globo de vidrio soplado. Las lentes positivas fueron usadas como lupas desde tiempos muy remotos. según cuenta la tradición. espejo que era totalmente imposible construir en su época. Sin embargo. empleando espejos "ustorios". sin embargo.. En los restos de las tumbas egipcias aparecieron restos de espejos metálicos que probablemente servían para desviar los rayos del sol. Estos modelos se han considerado antagónicos pero. C. Historia La historia de la Óptica geométrica e instrumental está relacionada con la historia de las lentes..

Alejandría ) era mecánico y constructor de máquinas.causada por la proyección de imágenes lanzadas desde los objetos hacia los ojos".C. Fabricó lentes. Estudió la propiedad que tienen los vidrios de caras curvas de aumentar las dimensiones de los objetos y experimentó con garrafas de vidrio llenas de agua la refracción de los rayos en un medio transparente. Los colores del objeto pueden entonces viajar hasta nuestros ojos. ojo. cóncavos y convexos. El griego Epicuro (341 a.-270 a. y descubrió las leyes de la refracción. eclipses. menciona la miopía en sus escritos científicos designándola como "Vista Corta" y haciendo la observación de que algunos miopes tienen los ojos saltones. Es considerado el padre de óptica moderna. por lo cual la dirección observada difiere de la real. También habla de la refracción de la luz. Realizó también las primeras experiencias de la dispersión de la luz en sus colores. aunque no logró formular las leyes. Conocía la ley de la reflexión de la luz. Según sea el "estado de actividad" del medio los colores varían. pero no ofrece ninguna explicación del fenómeno. como lo expresa Lucrecio en su libro "De la naturaleza de las cosas" donde se dice claramente que el ángulo de incidencia es igual al ángulo de reflexión. C. naturaleza de la luz) y experimentos. (965-1039) conocido en occidente como Alhazen. El astrónomo Claudio Tolomeo (siglo II d. especialmente los ancianos. Aristóteles es el primero en mencionar la vista corta y la vista larga. Fue uno de los físicos más eminentes y sus aportaciones al sistema óptico y a los métodos científicos fueron enormes. Aristóteles (284-348 a. Fue el primero en describir exactamente las partes del ojo y dar una explicación científica del proceso .) fue el primero en mencionar la capacidad amplificadora de las lentes convergentes al describir como se veían las cosas a través de un globo de vidrio lleno de agua. Estuvo a punto de descubrir la teoría del aumento de las lentes que fue desarrollada en Italia tres siglos más tarde. Por el contrario. Herón (siglo II a. El cristalino indicó el modo de emplear lentes de cristal o de vidrio para ampliar la imagen o para leer. indicando que una varilla. construyó equipos parabólicos como los que ahora se usan en los modernos telescopios y estudió las propiedades del enfoque que producen. parcialmente sumergida en el agua se ve quebrada. Alejandría). En las lentes tenemos la primera prolongación del aparato ocular humano. Escribió tablas de valores para diversos medios transparentes y sostuvo que los rayos que llegan de las estrellas se refractan en el aire. Decía que cuando este medio (que puede ser o aire o agua. Describe los colores que se ven a través de un prisma transparente. sea o no reflejado.C. llegándose a partir de ahí a la fundación de la óptica moderna. Hizo importantes adelantos en la óptica de lentes y de espejos.C. el medio pasa al estado activo y se vuelve transparente. Destacó sobre todo el físico iraquí Al-Haitham. Aetius de Amida (siglo VI).) rechazaba estas dos teorías de la visión y proponía que el medio existente entre el objeto y el ojo desempeñaba un papel esencial. los platónicos afirmaban que la sensación visual se produce cuando los "haces oculares" enviados desde los ojos chocan con los objetos. Estudió los espejos de diversas formas: planos. C." (Esta afirmación fue recogida en el siglo XVIII por Fermat de manera más general). por ejemplo) está en reposo hay oscuridad pero que. y logró fusionar en una las dos leyes de la reflexión especular: "El rayo. sigue siempre el camino más corto entre el objeto y el. Los fisicos árabes entendieron la dióptrica en el sentido de "paso de la luz por los cuerpos transparentes" . En la Edad Media sólo los árabes hicieron estudios sobre la óptica ya que una de las ramas de la medicina islámica más desarrollada fue el estudio de las enfermedades de los ojos debido a lo cual se interesaron especialmente por su estructura. realizó numerosos estudios (sombras. en su “Libro quinto de óptica” informa de la construcción de un aparato para medir con exactitud los ángulos de incidencia y de refracción e intentó obtener una relación entre los ángulos de incidencia y de refracción.C. educado en la Universidad de Alejandría.) dice que "de los objetos brotan partículas que hieren los ojos e impresionan la vista". excitado por la "lumbre" de un objeto. Séneca (3 a 65 d.

Con ella pudo explicar las leyes de la reflexión y de la refracción. Los autores de la antigüedad clásica no resolvieron el dilema emisor-receptor al referirse a la naturaleza de la luz. Lo mismo que todas las demás ciencias la óptica evolucionó lenta y progresivamente hasta llegar a ser lo que es hoy en día. Si puedo construir un modelo mecánico. mientras que Euclides. es una vuelta a la elaboración científica de los filósofos de la época del esplendor griego (Platón y Aristóteles). en todos los razonamientos de los filósofos a que nos hemos referido. aunque con una considerable diferencia que radica en la ausencia de implicaciones metafísicas de la Física moderna. Modelo conceptual La tendencia de la Física actual es cada vez mayor hacia esquemas conceptuales que parten de imágenes mentales expresadas a veces en términos matemáticos. La óptica era una rama de las Ciencias Naturales. no es siempre válida y la historia de la Física ha demostrado como a veces una fe demasiado grande en un modelo mecánico puede dar lugar a un estancamiento en el progreso científico. por otra parte. Epicúreo y Lucrecio eran partidarios de la primera teoría. Entre los defensores de la teoría corpuscular se encuentra Newton. presentes. Empédocles y Tolomeo lo eran de la segunda. Robert Hooke y Thomas Young. a partir de Newton. Aristóteles. La cuestión de si la luz está formada por partículas o es un cierto tipo de movimiento ondulatorio fue una de las más interesantes de la historia de la ciencia. Pulsa aquí para ver sus argumentos La concepción mecanicista del mundo. Sus experimentos se aproximaron mucho al descubrimiento de las propiedades ópticas de las lentes. entiendo el fenómeno". los que surgían para interpretar los hechos observados. La idea de la emisión de rayos visuales fue indudablemente útil y avanzada para su tiempo. aunque en muchos casos puede ser una poderosa ayuda para la imaginación. Defensores destacados de la teoría ondulatoria fueron Christian Huygens. la Física se hizo mecanicista en el sentido de que eran modelos mecánicos. ya que permitió elaborar una teoría acertada de la formación de las imágenes en los espejos Modelo mecanicista Sin embargo. en cierta medida. Contradiciendo la teoría de Tolomeo y de Euclides de que el ojo emite los rayos visuales a los objetos. Construyó equipos parabólicos como los que ahora se usan en los modernos telescopios y estudió sus propiedades de enfoque Fue el primero en analizar correctamente los principios de la cám Breve historia de la óptica geométrica y de las lentes Introducción El estudio de las distintas teorías que a lo largo de la Historia han surgido para interpretar los fenómenos luminosos es un buen ejemplo que ilustra la evolución del método seguido por los científicos: siempre abierto a cambios y sometido a la prueba definitiva de la verificación experimental. Esto. . Modelo organicista Los primeros modelos físicos se basaban fundamentalmente en analogías sacadas del comportamiento de los seres vivos de aquí que algunos autores califiquen a esta etapa de la Ciencia con el término de organicista.de la visión. No estaban de acuerdo sobre si los rayos pasan del objeto al ojo o del ojo al objeto. él considera que son los rayos luminosos los que van de los objetos al ojo. Demócrito. basados en materia y movimiento. Referente a esta tendencia es famosa la frase de Lord Kelvin: "Nunca estoy satisfecho hasta que consigo el modelo mecánico de una cosa.

los griegos. Sin embargo. sin embargo. lleno de agua. además de interpretar todos los fenómenos luminosos.C. Estos modelos se han considerado antagónicos pero.. árabes. empleando espejos "ustorios". como el telescopio. En los restos de las tumbas egipcias aparecieron restos de espejos metálicos que probablemente servían para desviar los rayos del sol. que él consideraba como un tentáculo lanzado desde el ojo hasta el objeto. para concentrar los . En el siglo XV antes de Cristo. cauterizaban las heridas con lentes positivas y para encender usaban unas esferas de vidrio llenas de agua llamadas "cristales encendedores". según cuenta la tradición. Siracusa. su propósito no era la de amplificar imágenes. aparecen los primeros vasos de vidrio y esmaltes artísticos de este material. Esto hace suponer el uso de este material como decorativo o medicina y Empédocles de Agrigento (Sicilia hacia el año 495 a. Los hallazgos arqueológicos demostraron que fueron utilizadas para hacer las pequeñas inscripciones que aparecieron en objetos hallados en las esfinges de la Tumba de Minos. C . conocían las propiedades de los espejos. durante el reinado de Tumes III. Confucio (China entre el 551 y el 479 a. En esencia sólo son dos los modelos que se han dado para interpretar los fenómenos luminosos: el que considera a la luz como una partícula material (modelo corpuscular). Lo mismo ocurría en Creta donde se utilizaban como objetos sagrados para encender el fuego. el microscopio y el espectroscopio ya que la mayoría de los instrumentos ópticos posteriores son modificaciones de éstos. de diámetro y se sabe que 3000 años a.Estas tres etapas que pueden señalarse en la evolución de la Ciencia Física aparecen bastante claras en el estudio de los distintos procesos que han llevado a la idea que actualmente se tiene sobre la naturaleza de la luz. C. En los escritos del gran geómetra alejandrino Euclides (siglo IV-siglo III). han abierto un nuevo panorama en la interpretación del mundo físico. Los matemáticos griegos se preocuparon también por la óptica en sus aspectos geométricos.) menciona por primera vez el campo visual. defendió su ciudad natal. En Pompeya se halló una lente de 5 cm. en Egipto. en Mesopotamia se hacían lentes plano-convexas y biconvexas (algunas se conservan en museos como el de Berlín). En el siglo V a. que son espejos cóncavos de gran tamaño. Quizá la primera lente que hubo en el mundo fue la que construyó Aristófanes en el año 424 a. en la actualidad se ha llegado a una situación que en ciertos aspectos engloba ambas concepciones y las ideas que han surgido en este campo. sino la de concentrar la luz solar. C.. "Optica" y "Catróptica". con un globo de vidrio soplado. el que considera a la luz como una onda de propagación (modelo ondulatorio). romanos. Arquímedes (287 -212). el descubrimiento de las leyes de la reflexión y de la refracción y de la formación de las imágenes. En el SIGLO VI a. Las lentes positivas fueron usadas como lupas desde tiempos muy remotos. aparecen observaciones geométricas tan importantes como la propagación rectilínea de la luz. En los restos de antiguas civilizaciones se encontraron objetos que nos dan una idea de los intereses de los hombres por los fenómenos ópticos. C. No se conocen con mucha precisión las nociones que se tenían de la Óptica en la antigüedad.) habla de un zapatero que usaba "vidrios" en los ojos. Historia La historia de la Óptica geométrica e instrumental está relacionada con la historia de las lentes. C. Resulta interesante conocer cómo se inventaron y desarrollaron los primeros instrumentos ópticos. La relación entre el vidrio y la óptica es importantísima.

eclipses. y descubrió las leyes de la refracción. Realizó también las . cóncavos y convexos. en su “Libro quinto de óptica” informa de la construcción de un aparato para medir con exactitud los ángulos de incidencia y de refracción e intentó obtener una relación entre los ángulos de incidencia y de refracción. Los colores del objeto pueden entonces viajar hasta nuestros ojos.) dice que "de los objetos brotan partículas que hieren los ojos e impresionan la vista".C. Hizo importantes adelantos en la óptica de lentes y de espejos. El griego Epicuro (341 a. C. (965-1039) conocido en occidente como Alhazen.) rechazaba estas dos teorías de la visión y proponía que el medio existente entre el objeto y el ojo desempeñaba un papel esencial. Escribió tablas de valores para diversos medios transparentes y sostuvo que los rayos que llegan de las estrellas se refractan en el aire. Herón (siglo II a. El cristalino indicó el modo de emplear lentes de cristal o de vidrio para ampliar la imagen o para leer. especialmente los ancianos. Estudió los espejos de diversas formas: planos. aunque no logró formular las leyes. Hace unos 4 años científicos británicos realizaron un experimento para comprobar si era posible y descubrieron que para que un barco se incendiara se necesitaba un espejo de 420 metros cuadrados. naturaleza de la luz) y experimentos. C. indicando que una varilla. Los fisicos árabes entendieron la dióptrica en el sentido de "paso de la luz por los cuerpos transparentes" . educado en la Universidad de Alejandría. los platónicos afirmaban que la sensación visual se produce cuando los "haces oculares" enviados desde los ojos chocan con los objetos. realizó numerosos estudios (sombras. Aristóteles es el primero en mencionar la vista corta y la vista larga. Alejandría ) era mecánico y constructor de máquinas. Aristóteles (284-348 a." (Esta afirmación fue recogida en el siglo XVIII por Fermat de manera más general). y logró fusionar en una las dos leyes de la reflexión especular: "El rayo. Es considerado el padre de óptica moderna.rayos del Sol en los barcos enemigos y quemar las naves de los romanos. como lo expresa Lucrecio en su libro "De la naturaleza de las cosas" donde se dice claramente que el ángulo de incidencia es igual al ángulo de reflexión. Decía que cuando este medio (que puede ser o aire o agua. Destacó sobre todo el físico iraquí Al-Haitham. En la Edad Media sólo los árabes hicieron estudios sobre la óptica ya que una de las ramas de la medicina islámica más desarrollada fue el estudio de las enfermedades de los ojos debido a lo cual se interesaron especialmente por su estructura. sea o no reflejado. Según decían los pitagóricos "la visión es causada por la proyección de imágenes lanzadas desde los objetos hacia los ojos".C. El astrónomo Claudio Tolomeo (siglo II d.) fue el primero en mencionar la capacidad amplificadora de las lentes convergentes al describir como se veían las cosas a través de un globo de vidrio lleno de agua. Por el contrario. por ejemplo) está en reposo hay oscuridad pero que. Describe los colores que se ven a través de un prisma transparente. Alejandría). ojo. llegándose a partir de ahí a la fundación de la óptica moderna. menciona la miopía en sus escritos científicos designándola como "Vista Corta" y haciendo la observación de que algunos miopes tienen los ojos saltones. pero no ofrece ninguna explicación del fenómeno. Séneca (3 a 65 d. Aetius de Amida (siglo VI). por lo cual la dirección observada difiere de la real. También habla de la refracción de la luz. parcialmente sumergida en el agua se ve quebrada. espejo que era totalmente imposible construir en su época. el medio pasa al estado activo y se vuelve transparente. Conocía la ley de la reflexión de la luz. sigue siempre el camino más corto entre el objeto y el. Según sea el "estado de actividad" del medio los colores varían. Los filósofos de la antigua Grecia idearon teorías sobre la naturaleza de la luz en las que confundían la luz con el fenómeno de la visión. En las lentes tenemos la primera prolongación del aparato ocular humano.C. excitado por la "lumbre" de un objeto. Fue uno de los físicos más eminentes y sus aportaciones al sistema óptico y a los métodos científicos fueron enormes.-270 a.C.

Los autores de la antigüedad clásica no resolvieron el dilema emisor-receptor al referirse a la naturaleza de la luz. Fue el primero en describir exactamente las partes del ojo y dar una explicación científica del proceso de la visión. Estuvo a punto de descubrir la teoría del aumento de las lentes que fue desarrollada en Italia tres siglos más tarde. Entre los defensores de la teoría corpuscular se encuentra Newton. No estaban de acuerdo sobre si los rayos pasan del objeto al ojo o del ojo al objeto. mientras que Euclides. Si puedo construir un modelo mecánico. Pulsa aquí para ver sus argumentos La concepción mecanicista del mundo. Fabricó lentes. a partir de Newton. ya que permitió elaborar una teoría acertada de la formación de las imágenes en los espejos Modelo mecanicista Sin embargo. construyó equipos parabólicos como los que ahora se usan en los modernos telescopios y estudió las propiedades del enfoque que producen. Demócrito. La idea de la emisión de rayos visuales fue indudablemente útil y avanzada para su tiempo. La óptica era una rama de las Ciencias Naturales.primeras experiencias de la dispersión de la luz en sus colores. Contradiciendo la teoría de Tolomeo y de Euclides de que el ojo emite los rayos visuales a los objetos. Lo mismo que todas las demás ciencias la óptica evolucionó lenta y progresivamente hasta llegar a ser lo que es hoy en día. Modelo organicista Los primeros modelos físicos se basaban fundamentalmente en analogías sacadas del comportamiento de los seres vivos de aquí que algunos autores califiquen a esta etapa de la Ciencia con el término de organicista. La cuestión de si la luz está formada por partículas o es un cierto tipo de movimiento ondulatorio fue una de las más interesantes de la historia de la ciencia. Estudió la propiedad que tienen los vidrios de caras curvas de aumentar las dimensiones de los objetos y experimentó con garrafas de vidrio llenas de agua la refracción de los rayos en un medio transparente. Robert Hooke y Thomas Young. Aristóteles. Sus experimentos se aproximaron mucho al descubrimiento de las propiedades ópticas de las lentes. él considera que son los rayos luminosos los que van de los objetos al ojo. los que surgían para interpretar los hechos observados. entiendo el fenómeno". la Física se hizo mecanicista en el sentido de que eran modelos mecánicos. no es siempre válida y la historia de la Física ha demostrado como a veces una fe demasiado grande en un modelo mecánico puede dar lugar a un estancamiento en el progreso científico. Con ella pudo explicar las leyes de la reflexión y de la refracción. aunque en muchos casos puede ser una poderosa ayuda para la imaginación. Referente a esta tendencia es famosa la frase de Lord Kelvin: "Nunca estoy satisfecho hasta que consigo el modelo mecánico de una cosa. Construyó equipos parabólicos como los que ahora se usan en los modernos telescopios y estudió sus propiedades de enfoque Fue el primero en analizar correctamente los principios de la cám Breve historia de la óptica geométrica y de las lentes Introducción El estudio de las distintas teorías que a lo largo de la Historia han surgido para interpretar los fenómenos luminosos es un buen ejemplo que ilustra la evolución del método seguido por los científicos: siempre abierto a cambios y sometido a la prueba definitiva de la verificación experimental. basados en materia y movimiento. Epicúreo y Lucrecio eran partidarios de la primera teoría. Empédocles y Tolomeo lo eran de la segunda. Modelo conceptual . Defensores destacados de la teoría ondulatoria fueron Christian Huygens.

Estos modelos se han considerado antagónicos pero. además de interpretar todos los fenómenos luminosos.. su propósito no era la de amplificar imágenes. . C. Historia La historia de la Óptica geométrica e instrumental está relacionada con la historia de las lentes. Resulta interesante conocer cómo se inventaron y desarrollaron los primeros instrumentos ópticos. como el telescopio. han abierto un nuevo panorama en la interpretación del mundo físico. lleno de agua. C. el que considera a la luz como una onda de propagación (modelo ondulatorio).) habla de un zapatero que usaba "vidrios" en los ojos. En los restos de antiguas civilizaciones se encontraron objetos que nos dan una idea de los intereses de los hombres por los fenómenos ópticos. En esencia sólo son dos los modelos que se han dado para interpretar los fenómenos luminosos: el que considera a la luz como una partícula material (modelo corpuscular). sino la de concentrar la luz solar. con un globo de vidrio soplado. En el SIGLO VI a. C. En el siglo XV antes de Cristo. C.) menciona por primera vez el campo visual. conocían las propiedades de los espejos. Sin embargo.La tendencia de la Física actual es cada vez mayor hacia esquemas conceptuales que parten de imágenes mentales expresadas a veces en términos matemáticos.C. Esto hace suponer el uso de este material como decorativo o medicina y Empédocles de Agrigento (Sicilia hacia el año 495 a. árabes. En el siglo V a. en la actualidad se ha llegado a una situación que en ciertos aspectos engloba ambas concepciones y las ideas que han surgido en este campo. La relación entre el vidrio y la óptica es importantísima. presentes.. romanos. Lo mismo ocurría en Creta donde se utilizaban como objetos sagrados para encender el fuego. aparecen los primeros vasos de vidrio y esmaltes artísticos de este material. en todos los razonamientos de los filósofos a que nos hemos referido. en Egipto. Confucio (China entre el 551 y el 479 a. los griegos. de diámetro y se sabe que 3000 años a. No se conocen con mucha precisión las nociones que se tenían de la Óptica en la antigüedad. el descubrimiento de las leyes de la reflexión y de la refracción y de la formación de las imágenes. cauterizaban las heridas con lentes positivas y para encender usaban unas esferas de vidrio llenas de agua llamadas "cristales encendedores". Los hallazgos arqueológicos demostraron que fueron utilizadas para hacer las pequeñas inscripciones que aparecieron en objetos hallados en las esfinges de la Tumba de Minos. En los restos de las tumbas egipcias aparecieron restos de espejos metálicos que probablemente servían para desviar los rayos del sol. C . durante el reinado de Tumes III. En Pompeya se halló una lente de 5 cm. Estas tres etapas que pueden señalarse en la evolución de la Ciencia Física aparecen bastante claras en el estudio de los distintos procesos que han llevado a la idea que actualmente se tiene sobre la naturaleza de la luz. por otra parte. el microscopio y el espectroscopio ya que la mayoría de los instrumentos ópticos posteriores son modificaciones de éstos. Quizá la primera lente que hubo en el mundo fue la que construyó Aristófanes en el año 424 a. sin embargo. Las lentes positivas fueron usadas como lupas desde tiempos muy remotos. en Mesopotamia se hacían lentes plano-convexas y biconvexas (algunas se conservan en museos como el de Berlín). en cierta medida. aunque con una considerable diferencia que radica en la ausencia de implicaciones metafísicas de la Física moderna. es una vuelta a la elaboración científica de los filósofos de la época del esplendor griego (Platón y Aristóteles). Esto.

C. Según decían los pitagóricos "la visión es causada por la proyección de imágenes lanzadas desde los objetos hacia los ojos". Herón (siglo II a. llegándose a partir de ahí a la fundación de la óptica moderna. para concentrar los rayos del Sol en los barcos enemigos y quemar las naves de los romanos.) fue el primero en mencionar la capacidad amplificadora de las lentes convergentes al describir como se veían las cosas a través de un globo de vidrio lleno de agua. Escribió tablas de valores para diversos medios transparentes y sostuvo que los rayos que llegan de las estrellas se refractan en el aire." (Esta afirmación fue recogida en el siglo XVIII por Fermat de manera más general).C.Los matemáticos griegos se preocuparon también por la óptica en sus aspectos geométricos. defendió su ciudad natal. Por el contrario. pero no ofrece ninguna explicación del fenómeno. El astrónomo Claudio Tolomeo (siglo II d. Según sea el "estado de actividad" del medio los colores varían. el medio pasa al estado activo y se vuelve transparente.-270 a. excitado por la "lumbre" de un objeto. En las lentes . por ejemplo) está en reposo hay oscuridad pero que. Siracusa. Alejandría). que son espejos cóncavos de gran tamaño. aunque no logró formular las leyes. Aetius de Amida (siglo VI). en su “Libro quinto de óptica” informa de la construcción de un aparato para medir con exactitud los ángulos de incidencia y de refracción e intentó obtener una relación entre los ángulos de incidencia y de refracción. menciona la miopía en sus escritos científicos designándola como "Vista Corta" y haciendo la observación de que algunos miopes tienen los ojos saltones. C. Conocía la ley de la reflexión de la luz. Hace unos 4 años científicos británicos realizaron un experimento para comprobar si era posible y descubrieron que para que un barco se incendiara se necesitaba un espejo de 420 metros cuadrados. C. según cuenta la tradición. Los colores del objeto pueden entonces viajar hasta nuestros ojos. Aristóteles (284-348 a. indicando que una varilla. cóncavos y convexos. Arquímedes (287 -212). "Optica" y "Catróptica". y logró fusionar en una las dos leyes de la reflexión especular: "El rayo. Describe los colores que se ven a través de un prisma transparente. sigue siempre el camino más corto entre el objeto y el. parcialmente sumergida en el agua se ve quebrada. En los escritos del gran geómetra alejandrino Euclides (siglo IV-siglo III). como lo expresa Lucrecio en su libro "De la naturaleza de las cosas" donde se dice claramente que el ángulo de incidencia es igual al ángulo de reflexión. En la Edad Media sólo los árabes hicieron estudios sobre la óptica ya que una de las ramas de la medicina islámica más desarrollada fue el estudio de las enfermedades de los ojos debido a lo cual se interesaron especialmente por su estructura. educado en la Universidad de Alejandría. especialmente los ancianos. que él consideraba como un tentáculo lanzado desde el ojo hasta el objeto. por lo cual la dirección observada difiere de la real. los platónicos afirmaban que la sensación visual se produce cuando los "haces oculares" enviados desde los ojos chocan con los objetos.C. Séneca (3 a 65 d. Estudió los espejos de diversas formas: planos. También habla de la refracción de la luz. sea o no reflejado. Aristóteles es el primero en mencionar la vista corta y la vista larga. Los filósofos de la antigua Grecia idearon teorías sobre la naturaleza de la luz en las que confundían la luz con el fenómeno de la visión.) rechazaba estas dos teorías de la visión y proponía que el medio existente entre el objeto y el ojo desempeñaba un papel esencial. Alejandría ) era mecánico y constructor de máquinas.) dice que "de los objetos brotan partículas que hieren los ojos e impresionan la vista". El griego Epicuro (341 a. El cristalino indicó el modo de emplear lentes de cristal o de vidrio para ampliar la imagen o para leer. aparecen observaciones geométricas tan importantes como la propagación rectilínea de la luz.C. espejo que era totalmente imposible construir en su época. Los fisicos árabes entendieron la dióptrica en el sentido de "paso de la luz por los cuerpos transparentes" . ojo. empleando espejos "ustorios". Decía que cuando este medio (que puede ser o aire o agua.

Fue el primero en describir exactamente las partes del ojo y dar una explicación científica del proceso de la visión.tenemos la primera prolongación del aparato ocular humano. Contradiciendo la teoría de Tolomeo y de Euclides de que el ojo emite los rayos visuales a los objetos. (965-1039) conocido en occidente como Alhazen. Hizo importantes adelantos en la óptica de lentes y de espejos. Sus experimentos se aproximaron mucho al descubrimiento de las propiedades ópticas de las lentes. Destacó sobre todo el físico iraquí Al-Haitham. Fabricó lentes. él considera que son los rayos luminosos los que van de los objetos al ojo. Realizó también las primeras experiencias de la dispersión de la luz en sus colores. naturaleza de la luz) y experimentos. realizó numerosos estudios (sombras. y descubrió las leyes de la refracción. eclipses. Estudió la propiedad que tienen los vidrios de caras curvas de aumentar las dimensiones de los objetos y experimentó con garrafas de vidrio llenas de agua la refracción de los rayos en un medio transparente. Fue uno de los físicos más eminentes y sus aportaciones al sistema óptico y a los métodos científicos fueron enormes. Estuvo a punto de descubrir la teoría del aumento de las lentes que fue desarrollada en Italia tres siglos más tarde. Construyó equipos parabólicos como los que ahora se usan en los modernos telescopios y estudió sus propiedades de enfoque Fue el primero en analizar correctamente los principios de la cám . Es considerado el padre de óptica moderna. construyó equipos parabólicos como los que ahora se usan en los modernos telescopios y estudió las propiedades del enfoque que producen.