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EL COMERCIO

MARTES 25 DE JUNIO DEL 2013

CIENCIAS
PLANETA TIERRA
ECOLOGÍA MEDICINA
REUTERS

EN NUEVA YORK

AFP

La cacería de ballenas de aleta desata críticas
— El inicio de temporada da de cacería de ballenas fin (o de aleta) ta) en Islandia ha originado el rechazo de diversos os grupos ecologistas. El 80% 0% de ejemplares habita en esta nesta región y se ha puesto como mo límite de caza un preocupante nte tope de 184 ballenas para el verano boreal. anoboreal.

Usan sustancia marina como antibiótico
— Científicos del Instituto de Investigación Biomédica en Barcelona desarrollaron un fármaco a partir de un microorganismo marino con un importante rol medicinal. La molécula llamada baringolina inhibe el crecimiento de bacterias con tolerancia antibiótica.

Exposición de arte con Lego abre sus puertas
— La ciudad de Nueva York se volvió punto de exposición de una de las muestras artísticas más grandes en piezas Lego. El evento cubre réplicas de Van Gogh, tótems de la isla de Pascua y dinosaurios unidos ladrillo a ladrillo por el artista contemporáneo Nathan Sawaya.

Hacia la predicción de terremotos
Un grupo de investigadores peruanos usa un detector de campos magnéticos para localizar el epicentro de los sismos.
Todos conocemos que la Tierra está en constante movimiento, pero aún no podemos determinar cuándo y dónde exactamente sucederá un sismo. Sin embargo, gracias a la tecnología, es muy probable que esto sea posible en poco tiempo. Más que una alfombra, el continente es una placa en forma de cuña que adelgaza a medida que avanza sobre el zócalo continental. Ahí el continente es delgado y termina en un acantilado, que es la fosa de Lima. De unas decenas de kilómetros de espesor, se va anchando hasta más de cien kilómetros bajo los Andes y la planicie amazónica. La mayoría de las fricciones se producen en el borde de ataque, entre el zócalo continental y los Andes. Ahí se acumula la tensión y se producen los saltos. El punto del salto lo llamamos hipocentro. La parte que queda en la superficie, encima (‘epi’ en griego) del hipocentro, es el epicentro. Tensión y electricidad Hace algún tiempo se descubrió que en los puntos donde se acumula la tensión por fricción entre el continente y el fondo marino se producen corrientes eléctricas. Se cree que estas se deben a la liberación de iones positivos del oxígeno en ciertos óxidos que conforman la roca del continente. Al acumularse la tensión los peróxidos liberan iones que, junto con los electrones, crean una débil corriente eléctrica. Los investigadores del Instituto de Radioastronomía (Inras) de la Universidad Católica (PUCP) utilizan un sensor de campo magnético (magnetómetro) para detectar estas corrientes débiles, aun a varios kilómetros de distancia. Con un solo magnetómetro se puede detectar la dirección de la cual proviene la corriente, el punto donde probablemente se produce el hipocentro de un movimiento sísmico. Si se colocan dos magnetómetros a suficiente distancia, se podrá obtener dos direcciones y, cruzando las líneas de ambas direcciones, se puede ubicar el hipocentro y el epicentro del posible sismo. Dos sismos El 15 de octubre del 2010, se detectó con el magnetómetro en Tacna una acumulación de presión. Dada la cantidad de corriente registrada, los investigadores de la Universidad Católica consideraron que este sería precursor de una liberación de energía, y por consiguiente de un sismo, en un lapso de a lo
GEOLOGÍA

Movimientos que moldean el planeta
Los sismos son causados por el choque de las placas tectónicas. Esta colisión libera energía mientras los materiales de la corteza terrestre se reorganizan para alcanzar el equilibrio.

LAS PLACAS TECTÓNICAS
La superficie de la Tierra está dividida en siete placas mayores y varias menores. Se mueven varios centímetros al año sobre capas de roca semiderretida, debajo de la corteza terrestre. Cuando se desplazan, chocan y producen los sismos.
Placa de América del Norte Placa del Pacífico Placa Placa de de Nasca Sudamérica Placa Euroasiática Placa Africana Placa del Pacífico Placa Indoaustraliana Placa Pla P laca ca Antártica Antá ártiica

TIPOS DE SISMOS Fallas de choque y deslizamiento
Sucede cuando dos placas se deslizan lateralmente. Los terremotos resultantes pueden ser muy destructivos, ya que su foco está más cerca de la superficie.

Subducción
La placa oceánica se desplaza por debajo de la corteza continental hacia el magma del manto, donde es consumida y reciclada. Puede producir los terremotos de mayor magnitud, superiores a 9 grados en la escala de Richter. Montañas Placa continental

Ruptura de valles
Las placas se alejan una de otra permitiendo que la corteza se hunda.

TOMAS UNGER

Divulgador científico

Quienes vivimos en la costa occidental de América –desde Alaska hasta Tierra del Fuego– sabemos que la Tierra tiembla. Ocasionalmente lo hace con suficiente intensidad para causar destrucción. En tiempo geológico, la Tierra tiembla constantemente porque los continentes avanzan y, al hacerlo, friccionan con el fondo marino sobre el cual se desplazan. En nuestro caso, la placa sudamericana avanza sobre el fondo marino. La placa de Nazca frente a nuestras costas. Si hiciéramos una película con una foto cada año (y la pasamos a razón de 30 imágenes por segundo), en un minuto veríamos avanzar el continente más de un kilómetro mar adentro. En el proceso desaparecería todo lo que estaba en los acantilados más de 15 cuadras tierra adentro. Durante nuestras breves vidas, los movimientos son esporádicos y los terremotos ocasionales. Pero sabemos que son inevitables y presentan una amenaza constante, a la cual tratamos de acostumbrarnos. Por el momento, lo único que sabemos es que habrá terremoto, pero no sabemos cuándo. La fricción Si bien en tiempo geológico el avance es constante, este se produce a saltos, debido a la acumulación de tensión entre las placas en fricción. Imaginemos que el continente es una alfombra que avanza empujada de atrás sobre un terreno rugoso. Se detiene y arruga, en este caso la arruga son los Andes, pero la presión se acumula hasta que salta. El salto es el terremoto, durante el cual el continente se desplaza y las tensiones se alivian. Pero la presión sigue y se acumula hasta el siguiente salto.

CAPAS TERR TERRESTRES RESTR RES
Corteza terrestre (solida) Manto superior Manto inferior Núcleo externo (líquido) Núcleo inferior (se cree que es metálico)
FUENTE: REUTERS TERS

Capa oceánica

Formación de las montañas
Las placas continentales chocan El magma basáltico se eleva para y fuerzan a las capas formar un nuevo piso oceánico a lo rocosas a apilarse y largo de la falla. Está acompañado doblarse hasta formar por constante actividad sísmica. montañas.

Separación del suelo oceánico

EL COMERCIO

más ocho días. Los investigadores del Inras informaron a la alta dirección de la PUCP que el sismo se produciría entre el 22 y 23 de octubre; y efectivamente se produjo el 22 a las 3:00 a.m., a unos 75 km al oeste de la costa. Al no haber otro magnetómetro cerca no se pudo hacer una triangulación. Contando ya con dos magnetómetros –uno cerca de Huaral y otro en la Isla San Lorenzo, a 56 km de distancia– se pudo triangular. Esto ocurrió en abril de este año y los investigadores de la PUCP detectaron los pulsos, ubicando el epicentro a tan solo 6 km del epicentro ubicado con sismógrafos por el Instituto Geofísico del Perú (IGP). En este caso se previó con 14 días el sismo que se produjo el día 4 de abril a las 2:52 a.m., con una magnitud de 4,1, a una profundidad de 24 km con un epicentro en la latitud 11° 53 m S, y longitud 77° 20 m O, según el IGP (Lima está a 12º 6 m S y 77º 3 m O). El siguiente sismo, cuyas corrientes fueron detectadas con 10 días de anticipación, se produjo el 12 de abril, con una magnitud de 3,8, a 58 km de profundidad en la latitud 11° 44 m S y longitud 77°12 m O.

Sabemos que son inevitables y presentan una amenaza constante. Habrá terremoto, pero no sabemos cuándo”.

placa continental y la de Nazca. Por el momento, los casos mencionados son pocos y el origen de liberación de energía se basa en una hipótesis, respaldada parcialmente por un experimento hecho con rocas. Sin embargo, la anticipación de dos sismos triangulados es una realidad. Esto hace pensar en los posibles alcances del sistema desarrollado por el equipo de investigadores de la PUCP, dirigido por el doctor Heraud. El futuro El procedimiento por el cual los investigadores de la PUCP han logrado anticipar un par de pequeños sismos es el primer caso real de pronóstico del que tengo noticia. El sistema recién está empezando y la instalación de nuevas estaciones de detección permitirá comprobar su eficacia. De coincidir la intensidad de las corrientes con la intensidad del sismo que preceden, como todo parece indicar, estaríamos ante un posible método de predicción de sismos. Probablemente tomará años, sino décadas, perfeccionar el sistema y conocer los mecanismos por los cuales la tensión entre placas libera corrientes, y la relación exacta

En ambos casos, el contar con dos magnetómetros permitió triangular los puntos de origen. El proyecto El doctor Jorge Heraud, director del INRAS a cargo del proyecto, está poniendo magnetómetros en varios lugares del Perú. Ya hay diez, nueve donados por una empresa californiana con quien la PUCP tiene un acuerdo de investigación, y uno por Telefónica del Perú. Además de los que están cerca de Huaral y San Lorenzo, hay otros en El Carmen, Pisco, Ica, Ocucaje, Moquegua, Ite, Pocollay y Tacna. Con estos sensores se espera detectar con mayor precisión las pequeñas corrientes que parecen acompañar la tensión en los puntos de fricción entre la

entre estas y el posible sismo. Los instrumentos deberán ser perfeccionados y se requerirá estudios sismográficos para establecer una correlación entre los eventos observables, la energía liberada y el tipo e intensidad de movimiento sísmico resultante. El problema vendrá cuando ocurra lo arriba descrito. No quisiera encontrarme en los zapatos del científico que cuente con los datos necesarios para predecir un terremoto de gran magnitud. Aun si fuera posible prever el grado de destrucción y la probabilidad de un tsunami, es imposible prever cuál sería la reacción de la población si se informa con anticipación. Se pueden tomar precauciones, pero estas deben planearse e implementarse mucho antes de lo que parece ser el corto plazo que dan las corrientes detectadas. Un terremoto de gran magnitud en una zona densamente poblada tiene grandes consecuencias, cuya intensidad varía con la hora y época del año en que suceden. Generalmente estos eventos los tomamos con gran fatalismo porque no podemos preverlos. Me pregunto qué sucederá cuando podamos, y todo parece indicar que un día esto será posible.

Bacterias mutantes amenazan la Estación Espacial Internacional
El diario español “ABC” reporta que las bacterias que habitan al exterior e interior de la Estación Espacial Internacional (EEI) se están convirtiendo en un serio problema debido a su gran nivel de supervivencia. Gracias a las mutaciones – adaptaciones para sobrevivir en condiciones nuevas–, estos microorganismos soportan las adversidades del espacio exterior, como gélidas temperaturas o radiación solar, aún sin tener agua ni nutrientes disponibles. Corrosivas e infecciosas El año pasado el vicepresidente de la Academia Rusa de Ciencias, Anatoly Grigoryev, lanzó una alerta en una conferencia científica. “Ya tuvimos esta clase de problemas en la vieja estación espacial MIR, y ahora los
HABITANTES CON HISTORIA

En 1969 los astronautas del Apolo XII recuperaron de la Luna una cámara de televisión que el Surveyor 3 había dejado. Ya en la Tierra, la NASA encontró ejemplares del ‘Streptococcus mitis’ vivos. Este microorganismo había logrado sobrevivir 31 meses en la superficie lunar.

tenemos en la EEI. Las bacterias están atacando la estación. Estos organismos corroen los metales y los polímeros y pueden causar fallos en los equipos”, dijo entonces Grigoryev. Pero lo más peligroso para el experto sería que algún miembro de la tripulación contraiga una infección bacteriana. Se han identificado 76 microorganismos diferentes en la estación tripulada, pero solo algunos son una amenaza para los equipos o los astronautas. La estructura de la EEI se construyó en 1998. Su misión culminará en el 2020.

AFP

ALERTA. Una de las principales amenazas para los científicos espaciales son las bacterias y su resistencia a situaciones extremas.

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