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ao cair da tarde de um fresco dia de fevereiro, dois senhores estavam sentados em frente de uma bebida, numa casa de jantar

bem mobilada, na cidade de p. , no kentucky. n�o havia ningu�m em volta, e os dois senhores muito perto um do outro, pareciam discutir qualquer assunto com grande interesse. por delicadeza, empreg�mos at� aqui a palavra senhores. mas um deles quando observado com aten��o, n�o parecia merecer este t�tulo. era baixo e gordo, tinha fei��es grosseiras e vulgares, e o seu ar ao mesmo tempo pretensioso e insolente revelava o homem de condi��o inferior que quer vencer na vida e abrir caminho � custa de empurr�es. vestia com exagero: colete de cetim brilhante e colorido, gravata azul salpicada de pintas amarelas, com o n� empolado, absolutamente de acordo com o aspecto do dono. tinha as m�os curtas e grossas cobertas de an�is e usava uma corrente de rel�gio de ouro, com um molho de berloques gigantescos que, no entusiasmo da conversa, fazia tilintar com evidente satisfa��o. a sua maneira de falar era um constante e audacioso desafio � gram�tica de murray, ornamentada de vez em quando com termos bastante profanos, que o nosso interesse em sermos exactos n�o nos permite contudo transcrever. o seu companheiro, o senhor shelby, tinha, pelo contr�rio, todo o aspecto de um cavalheiro, e a disposi��o e os arranjos da casa indicavam uma vida desafogada e at� opulenta. conforme j� dissemos, os dois homens travavam uma animada discuss�o. � assim que tenciono resolver dizia o senhor shelby. dessa maneira, n�o posso, senhor shelby, n�o posso! respondeu o outro, levantando o copo para ver o l�quido atrav�s da luz. 5 - mas, haley, o facto � que o tom�s n�o � um homem vulgar; vale esse dinheiro em qualquer parte: � fiel, competente, e dirige a minha propriedade como um rel�gio. - honesto! quer dizer, at� onde um negro pode ser honesto - continuou haley, servindo-se de mais brande. - n�o! quero dizer verdadeiramente honesto, organizado, inteligente e religioso. converteu-se h� quatro anos, quando passou por aqui uma miss�o itinerante. e eu acredito que a sua f� seja sincera. a partir desse dia, confiei-lhe tudo quanto possuo: dinheiro, casa, cavalos, e deixo-o andar � vontade pela regi�o. sempre me deu provas de que � seguro e fiel. tenho pena de me separar de tom, confesso. vamos, haley, ficam saldadas as nossas contas. ser� assim. se o senhor tiver um pouco de consci�ncia. - tenho tanta consci�ncia como qualquer outro homem de neg�cios. a suficiente para poder jurar sobre ela - disse o mercador em ar de gra�a -, e por isso estou pronto a fazer tudo o que seja razo�vel para agradar aos amigos. mas os tempos est�o dif�ceis, muito dif�ceis. o negociante suspirou com ar compungido, e serviu-se novamente de brande. - ent�o, haley, quais s�o as suas �ltimas condi��es? - perguntou o senhor shelby, ap�s uns instantes de sil�ncio embara�oso. - n�o tem qualquer coisa, um rapaz ou uma rapariga, que pudesse fazer um lote com o tom? - hum! em todo o caso, ningu�m que eu possa dispensar. para ser franco, s� uma grande necessidade me obriga a vender. n�o gosto de me separar dos meus ajudantes, esta � a verdade. nesse momento a porta abriu-se, e um rapazinho mesti�o, de quatro ou cinco anos de idade, entrou na sala. era extraordinariamente bonito e simp�tico. o cabelo preto, fino como seda, ca�a em carac�is reluzentes em volta do rosto redondo, com covinhas nas faces; dois grandes olhos negros, cheios de ternura e brilho, miravam atrav�s das pestanas fartas e longas. olhou com curiosidade em redor da sala. vestia uma t�nica de xadrez amarelo e vermelho, cortada com esmero e justa ao corpo, de maneira a p�r em relevo todos os pormenores da sua beleza de mulato;

junte-se a isto um certo ar de seguran�a c�mica, misturada de timidez, que revelava bem ser ele o favorito mimado do seu senhor. - anda c�, mestre corvo - chamou o senhor shelby, dando um assobio e atirando-lhe um cacho de uvas. v�! apanha! o rapaz saltou com toda a for�a dos pequenos membros, e agarrou a presa, enquanto o senhor ria. - agora, jim corvo, mostra a este senhor como sabes cantar e dan�ar. p[6) a crian�a come�ou uma daquelas can��es grotescas e selvagens, bastante comuns entre os negros. tinha a voz clara e timbrada, e acompanhava o canto com movimentos muito c�micos, das m�os, dos p�s, e de todo o corpo, ao ritmo exacto da m�sica. - bravo! - exclamou haley, atirando-lhe um quarto de laranja. - agora, jim, imita o andar do velho cudjox quando est� com reumatismo. no mesmo instante, os membros flex�veis do garoto contorceram-se e deformaram-se, ao mesmo tempo que lhe aparecia entre os ombros uma corcunda, e, pegando na bengala do seu senhor, coxeou pela sala, mimando no rosto infantil a velhice dolorida, cambaleando da esquerda para a direita como um octogen�rio. os dois homens riam � gargalhada. - agora, jim - disse o senhor -, mostra como canta o velho eldec bobbens na igreja. a crian�a alongou desmedidamente a cara redonda, e com uma gravidade imperturb�vel, come�ou uma ladainha fanhosa. - viva! bravo! que rapaz t�o engra�ado! - disse haley. - est� resolvido - e pondo a m�o no ombro do senhor shelby, acrescentou: - levo este rapaz, e fica o assunto arrumado. n�o sou uma pessoa condescendente, h�? naquele momento a porta abriu-se devagar, e uma jovem escrava mesti�a, com cerca de vinte e cinco anos, entrou na sala. bastava uma r�pida compara��o entre ela e a crian�a, para se ficar com a certeza de que eram m�e e filho. tinha os mesmos olhos pretos e brilhantes, com as mesmas pestanas compridas; os mesmos cabelos negros e sedosos. o traje, de um asseio impec�vel, fazia real�ar toda a beleza da sua elegante figura. as m�os delicadas, os p�s pequenos e os tornozelos finos n�o podiam escapar aos olhos sagazes do negociante. o que h�, elisa? perguntou o senhor, quando ela parou e ficou a olhar com hesita��o. desculpe, senhor, vinha � procura do harry. a crian�a correu para ela, mostrando o pr�mio que juntara no rega�o da sua t�nica. ent�o leva-o - disse o senhor shelby. ela saiu rapidamente, levando o filho nos bra�os. por j�piter! exclamou o mercador -, isto � o que se chama um bom artigo! com esta rapariga pode fazer uma fortuna em orle�es quando lhe apetecer! j� vi contar notas de mil por raparigas que n�o davam pelos calcanhares desta. n�o preciso de fazer fortuna � custa dela - respondeu secamente o senhor shelby. e, para mudar de conversa, abriu outra garrafa de brande e perguntou ao companheiro que tal achava a qualidade. excelente! de primeira ordem! - disse o negociante. depois, voltando-se e batendo familiarmente no ombro do senhor shelby, acrescentou: - vamos, quanto quer pela rapariga? prefere que eu ofere�a, ou prefere pedir? senhor haley, a rapariga n�o � para vender. a minha mulher n�o a dispensava nem pelo seu peso em ouro. eh eh as mulheres dizem sempre isso porque n�o sabem fazer contas. mas mostremlhes quantos rel�gios, plumas e berloques poder�o comprar com o peso em ouro de uma pessoa, e mudam logo de opini�o, aposto. repito, haley: n�o vale a pena falar do assunto. digo que n�o, e est� dito! -

respondeu shelby com firmeza. ent�o ceda-me o rapaz - disse o mercador. - concorde que bem o mere�o. mas, para que quer o garoto? - perguntou-lhe shelby. - tenho um amigo que se dedica a esse ramo de neg�cio. precisa de rapazinhos engra�ados para os tornar a vender. s�o artigos de fantasia: as pessoas ricas pagam-nos bem. nas grandes casas, gostam de ter um rapazinho bonito para abrir a porta, servir � mesa, para os recados. e este diabrete, com as suas m�sicas e imita��es, serve � maravilha. preferia n�o o vender - respondeu o senhor shelby, pensativo. o facto � que sou um homem de sentimentos: n�o gosto de tirar um filho � m�e, sabe? - ah, � isso? hist�rias! chamam-lhe a voz do sangue. compreendo: h� ocasi�es em que � muito aborrecido lidar com as mulheres. sempre embirrei com aqueles gritos e lamentos. s�o muito inc�modos. procuro sempre evitar essas situa��es. se fizer desaparecer a rapariga um dia. ou uma semana, j� facilita as coisas. quando ela voltar, n�o h� mais problemas. a sua mulher pode oferecer-lhe uns brincos, um vestido novo, ou qualquer outra bugiganga como compensa��o. - receio que n�o d� resultado! - bem sabe que estas criaturas n�o s�o como os brancos. fazem o que a gente quer se forem bem dirigidos. dizem para a� - continuou haley, tomando um ar inocente, e em tom confidencial - que este g�nero de neg�cio endurece o cora��o; mas eu n�o acho. a verdade � que eu n�o faria como fazem certas pessoas. vi alguns que arrancavam � for�a um filho dos bra�os da m�e para o venderem. e a pobre mulher gritava como uma doida. � mau sistema. d� cabo do artigo, e �s vezes deixa-o impr�prio para consumo. mais vale fazer as coisas com humanidade, senhor. foi a experi�ncia que me ensinou. o mercador inclinou-se para tr�s no cadeir�o e cruzou os bra�os, dando todos os sinais de uma virtude irrepreens�vel. havia qualquer coisa de t�o curioso e original nestas demonstra��es de humanidade, que o pr�prio senhor shelby n�o p�de conter o riso. o riso do senhor shelby encorajou o negociante a continuar. - � na verdade estranho mas n�o consegui meter isto na cabe�a das pessoas. tom liker, sabe, o meu antigo s�cio, na regi�o dos natchez: era um rapaz esperto, l� isso era, mas um verdadeiro carrasco para os pretos. devia ser uma quest�o de princ�pios, porque nunca vi melhor cora��o entre os filhos de deus. eu costumava dizer-lhe: ent�o tom, quando estas raparigas est�o tristes e choram, que ideia � essa de lhes bateres e dares murros na cabe�a? � rid�culo, e nunca resulta. deixa-as gritar! � a natureza! e se a natureza n�o se satisfaz de uma maneira, satisfaz-se de outra. al�m disso, tom", dizia-lhe eu outra vez, estragas-me as pequenas; adoecem, e �s vezes ficam horr�veis, principalmente as mulatas; e depois � o diabo para as fazer voltar ao que eram. n�o podes convenc�-las de outra maneira? falar-lhes com mais suavidade? pensa nisso, tom. um pouco de humanidade rende mais do que todos os teus murros e socos. vale bem a pena. pensa nisso, tom!" mas o tom n�o tinha emenda. estragou-me tanta mercadoria que eu tive de correr com ele, apesar de ter um bom cora��o e dedo para o neg�cio. - e acha que o seu sistema � prefer�vel ao dele? - perguntou o senhor shelby. - acho, sim senhor. posso prov�-lo. sempre que posso, evito os aborrecimentos. se tenciono vender uma crian�a, afasto-a da m�e, e sabe: longe da vista, longe do cora��o. e quando est� feito e n�o h� mais rem�dio, elas acabam por se conformar. n�o � como os brancos, que s�o educados na ideia de conservarem os filhos, as mulheres e tudo o mais. um preto que foi domesticado como deve ser, n�o conta com isso, e

sabe. indulgente para com todos os que o rodeavam. dar-lhes esperan�as. creio que os meus n�o foram domesticados convenientemente. senhor shelby. mas lan�ara-se em especula��es audaciosas. toda a gente pensa sempre que est� dentro da raz�o. para ele depois sofrer mis�rias e maus tratos que lhe custam mais a suportar. a paulo.vou pensar no assunto e falar com a minha mulher . .disse ela. voc�s. n�o deixe transpirar nem uma palavra na vizinhan�a. ah. p[10] . estragam os vossos pretos. ao aproximar-se da porta.deve sentir-se muito satisfeito com isso . entre as seis e as sete . o seu dinheiro estava nas m�os de haley. minha filha? . depois numa crise de choro. claro! mas por outro lado.pensou o senhor shelby quando viu a porta fechar-se completamente. certamente! nem uma palavra. elisa. ouviu o suficiente para compreender que o mercador estava a fazer ofertas por um escravo qualquer. . mas nesse instante a senhora chamou-a e teve de se ir embora. tratam-nos bem de mais. deixou-se cair numa cadeira. acho que mais valia os vossos pretos serem tratados como os das outras planta��es.torna-se tudo mais f�cil. . tinha querido ficar atr�s da porta a ouvir. que responde? .disse o senhor shelby -. uma natureza condescendente e terna. o senhor shelby era um homem de car�cter. solu�ando. foi feito para girar de m�o em m�o. que tens tu hoje. elisa. levantando os olhos ao c�u.elisa. sem poder esconder uma desagrad�vel impress�o. . e o filho da elisa! vou ter de ouvir a minha mulher por causa disso e tamb�m por causa de tom. juro-lhe que tenho uma pressa dos diabos. comprometera-se em somas consider�veis. os de kentucky. . se quer que este neg�cio seja feito com a discri��o de que falou.respondeu shelby.ent�o .perguntou a senhora ao v�-la trocar um objecto por outro. e dar-lhe uma camisa de noite em vez do vestido de seda que ela pedia.respondeu o senhor shelby. apertou involuntariamente a crian�a contra o peito com tanta for�a que o pequeno olhou para ela muito espantado. minha filha! vamos. entretanto haley. . n�o h� mais rem�dio. que tens tu? . e doulhe uma resposta. isso n�o � ser bom. . sabe-se l� a quem! n�o � conveniente meter-lhe ideias na cabe�a. encolhendo os ombros.oh. pegue num preto. espalha-se a not�cia entre a minha gente. para ser vendido a pedro. n�o esquecia nada que pudesse contribuir para a sa�de e bem-estar dos negros dentro da sua propriedade.acredito. estaria enganada? sentiu o cora��o bater-lhe com mais for�a. minha senhora. . minha senhora! esteve c� um negociante a falar na sala com o .n�o poder eu atir�-lo pela escada abaixo! .que grande patife! sabe os trunfos que tem na m�o. eu teria respondido: um criado � algum c�o para o tratarmos assim?" e agora vou faz�lo. se algu�m me tivesse dito que um dia eu era obrigado a vender o tom a um destes amaldi�oados mercadores.ent�o. fazer tombar a mesa de costura. . e que preciso saber o mais cedo poss�vel com o que posso contar .perguntou haley ap�s alguns segundos de sil�ncio. para pagar as d�vidas! o patife sabe as suas vantagens e aproveita-se. pareceu-lhe por�m que se tratava do filho.oh. afinal. o mercador fez uma v�nia e saiu. e eu penso que trato os pretos da �nica maneira que eles devem ser tratados.disse ele levantando-se e vestindo o capote.nesse caso. � esta a explica��o do di�logo que relat�mos antes. minha senhora . elisa parou de repente.oh. e garanto-lhe que depois n�o ser� f�cil acalm�-los.procure-me esta tarde. .

e que esperava ganhar o c�u com o excesso das virtudes dela. acredita que o senhor era capaz de vender o meu harry? e a pobre mulher atirou-se de novo sobre a cadeira. nem costuma vender os seus escravos enquanto eles se portarem bem. dispensando assim qualquer atitude pessoal! p[11] o que o preocupava agora. e ter de enfrentar todas as raz�es que ela n�o deixaria de apresentar. que vivia numa propriedade vizinha. elisa acabou de a vestir rapidamente.e depois. minha senhora. depois da conversa com o mercador. e deixava-a dar livre curso � sua benevol�ncia em tudo o que se referia ao aperfei�oamento. essas gra�as naturais das mesti�as est�o muitas vezes ligadas a uma beleza verdadeiramente fascinante.que disparate! claro que n�o! para qu� falar mais no assunto? era o mesmo que vender um dos meus filhos. minha tonta! sabes perfeitamente que o senhor n�o faz neg�cios com os mercadores do sul. . . e riu-se dos seus pr�prios receios. nem sequer pensou mais no caso. que n�o penses logo que � para o comprar. n�o acreditando muito na doutrina da efici�ncia das obras dos santos. que parecem ser o dom particular de certas mulatas. que n�o professava nenhuma religi�o em especial. inteligente e h�bil. . e para qu�? julgas que ele vale para toda a gente o mesmo que para ti? vamos. em todas as circunst�ncias da vida. a senhora shelby ignorava completamente as dificuldades do marido.senhor. e depois. mas na verdade. a esta eleva��o de esp�rito. tanto pelos sentimentos como pela intelig�ncia. a esta grandeza de alma natural. e sabendo que ele era bom. o marido. e tudo o resto lhe passou inteiramente da mem�ria. minha senhora. elisa fora sempre a preferida a quem se d� demasiado mimo. quem podia querer comprar o teu harry. que � muitas vezes a caracter�stica que distingue as mulheres de kentucky. estava a arranjar-se para fazer uma visita nessa noite. eu ouvi. a senhora shelby era uma mulher superior. aliava princ�pios altamente morais e sentimentos religiosos pelos quais se conduzia com grande firmeza e t�ctica. come�as a sentir demasiado orgulho nesse pequeno. embora nunca interferisse directamente no assunto. que. era a necessidade de p�r a mulher ao corrente do acordo feito. acalmada pelo tom confiante da sua senhora. enxuga as l�grimas e abotoa-me o vestido. n�o pode entrar ningu�m pela porta dentro. dava a entender de uma maneira ou de outra que a mulher tinha virtude pelos dois. chamava-se jorge harris. quem tenha viajado pelo sul p�de notar a eleg�ncia requintada. . minha tonta? que tem que estivesse? . casara com um homem da sua condi��o. . e n�o tornes a escutar �s portas. solu�ando convulsivamente. tinha contudo o maior respeito pela religi�o da mulher.prometo. elisa. mas. instru��o e bem-estar dos escravos. minha tonta. agora penteia-me o cabelo para cima. a senhora n�o consentia que. cap�tulo ii a m�E educada desde a inf�ncia pela sua senhora. como te ensinei o outro dia. a suavidade da voz e das maneiras.ah. n�o acreditou sinceramente nos receios de elisa.vend�-lo? n�o. e quase sempre real�ada por encantos pessoais.

foi recebido com entusiasmo pelo director. n�o preciso de alugar os meus trabalhadores. . eu tentarei ajudar-te. queria levar consigo. est� decidido: ele vem comigo. que. todavia. e depreendeu o sentido.calma. revelara tanto engenho como whitney ao inventar a sua descaro�adora de algod�o. uma linguagem � qual n�o se pode impor sil�ncio? sinais demasiado evidentes. de ideias estreitas. sim uma m�quina para lhes tirar o trabalho das costas. mas uma coisa. . falou t�o bem.e que interessa? ele pertence-me ou n�o? . tinha inventado uma m�quina de limpar c�nhamo que. n�o s�o tamb�m uma linguagem.mas. aposto.este jovem fora alugado pelo seu senhor para trabalhar numa f�brica de sacos. tinha plena liberdade de entrar e sair . mostrou-lhe a sua m�quina e. teria talvez explodido se o dono da f�brica n�o lhe tocasse no ombro amigavelmente. segundo disse. evitava qualquer palavra desagrad�vel. obrig�-lo a cavar e a sachar a terra. que provam que n�o se pode transformar um homem numa coisa! foi durante o tempo feliz do seu trabalho na f�brica que jorge conheceu elisa e casou com ela: durante esse per�odo. dizendo-lhe em voz baixa: . eles pr�prios n�o passam de m�quinas. . se n�o me apetecer. n�o �? foi o que ele inventou. onde o seu talento e mod�stia lhe haviam merecido um lugar de destaque. n�o acha que � uma decis�o muito repentina? . nunca se adaptou aos trabalhos que lhe entreguei.n�o � raz�o para que ele fique. o fabricante e todos os oper�rios ficaram muito espantados ao ouvir aquele homem pedir a conta de jorge. jorge foi levado para casa e entregue aos trabalhos mais rudes da propriedade. informado da inven��o. todos eles. jorge ficou como petrificado ao ouvir esta senten�a da boca de um homem que ele sabia inexor�vel. respirou ofegante e os seus grandes olhos pretos brilharam como carv�es em brasa. revelou-se t�o superior. pareceu t�o seguro de si. senhor . dados os conhecimentos e a posi��o social do invento.e depois . de cabe�a levantada entre os senhores? era preciso p�r termo �quilo e lev�-lo outra vez para casa. o tirano reparou nesta conversa. e estimado por toda a gente da f�brica. jorge era am�vel e simp�tico. s� um preto podia inventar uma coisa dessas. mas sentiu arder-lhe no peito um vulc�o de amargos sentimentos. cruzou os bra�os e apertou os l�bios com for�a. . gozando da confian�a e amizade do seu chefe.disse o fabricante -. um pouco excitado pelos elogios que recebeu. que o senhor come�ou a sofrer uma desagrad�vel sensa��o de inferioridade.mas ele parece ter nascido para este trabalho.acredito. a ver se nessa altura se mostrava p[12] t�o soberbo! por isso. mas os olhos cheios de brilho.disse por acaso um dos oper�rios -. n�o era um homem. dirigiu-se � f�brica para ver os resultados daquela engenhosa m�quina. pense na m�quina que ele inventou. em contrapartida. como este escravo. e mais decidido ficou a exercer o poder que tinha sobre a sua v�tima. . jorge.estamos dispostos a aumentar o que lhe pagamos. o rosto sombrio e fechado. jorge fez as honras da casa. que o felicitou por possuir um escravo com tanto m�rito. porque havia o seu escravo de andar pela regi�o a inventar m�quinas.ah. e uma corrente de fogo nas veias. embora n�o conseguisse ouvir o que diziam. . vai com ele. segundo a lei. todas essas qualidades superiores estavam sujeitas ao controle tir�nico de um senhor vulgar.

. nada faltou.jorge! assustaste-me! oh.n�o pretendo influenci�-lo. todos os vexames e ferroadas de uma tirania f�rtil em inven��es. ela conformara-se e acalmara-se a pouco e pouco: todos os la�os de sangue se concentraram naquele pequeno ser e retomaram toda a sua for�a.n�o perca mais tempo a falar no assunto .compreendo. a crian�a deitava ao pai olhares furtivos atrav�s dos carac�is dos cabelos fartos. uma ou duas semanas depois da partida de jorge. " enganava-se: pode fazer-se ainda pior! cap�tulo iii marido e pai a senhora shelby foi-se embora. levando-a com solicitude verdadeiramente maternal a conter os seus leg�timos sentimentos dentro dos limites da raz�o e da religi�o. seguindo com os olhos tristes a carruagem que se afastava.sei muito bem o que fa�o. . elisa ficou � varanda. gostava muito de fazer casamentos: sentia-se feliz por casar a escrava favorita com um homem da sua classe. nem as luvas brancas. porque n�o dizes nada? olha para o harry. elisa foi ent�o uma mulher feliz at� ao dia em que o marido. . acorreu toda a gente para louvar a beleza da rapariga e a gra�a e liberalidade da sua senhora. que ali�s condizia com ela em todos os aspectos. fez todos os esfor�os para conseguir que lhe dessem novamente o escravo. arrancado violentamente � f�brica. sinto-me t�o feliz.oh. vem ao meu quarto. este casamento recebeu a aprova��o da senhora shelby que. como todas as mulheres. que quis ser ela pr�pria a p[13) enfeitar com flores de laranjeira os cabelos da noiva e a p�r-lhe o v�u nupcial. onde ficava normalmente. elisa viu o marido com frequ�ncia. . casaram portanto no grande sal�o da senhora shelby. surpreendi no outro dia as suas atitudes e segredos. acabou-se. foi visitar harris. sentiu a m�o de p(14] algu�m no ombro. estou t�o contente por te ver! a senhora volta tarde. o homem pertence-me. mais amargurada ainda com todas as partidas mesquinhas. certo jurisconsulto bondoso disse uma vez: n�o se pode fazer coisa pior a um homem do que enforc�-lo. o fabricante. ocupada a coser. fa�o dele o que quiser. julguei simplesmente que achasse do seu interesse entregar-me este homem com a condi��o de.quando lhe apetecia. a n�o ser a perda de dois filhos de tenra idade. fiel � sua palavra. como est� crescido!. nem o vinho. temos muito tempo � nossa frente. nada interrompeu a sua felicidade. . senhor. e um alegre sorriso iluminou-lhe o rosto: . a quem ela tinha muito amor. agora s� tinha na sua frente uma vida de trabalho e de mis�ria. n�o se esque�a. nunca nenhum outro v�u cobriu decerto cabe�a mais encantadora. mas n�o me deixo convencer com tanta facilidade.respondeu harris em tom brusco e irritado. voltou-se. deu tais largas ao seu desgosto que a senhora se viu obrigada a censur�-la com benevol�ncia. e ao alcance da voz da senhora. ficou sob o jugo f�rreo do seu possuidor legal. agarrado �s saias da m�e. estamos num pa�s livre. durante um ou dois anos. e assim se desvaneceu a �ltima esperan�a de jorge. esperava que o �mpeto de c�lera tivesse passado. ap�s o nascimento do pequeno harry. dizendo estas palavras arrastou-o para um lindo quartinho que dava para o vest�bulo. todavia. mas. nem os doces. .

receio que fa�as alguma coisa horr�vel. a dizer que eu lhe tinha batido. compreendo o que sentes. . pois bem. passou-lhe um clar�o nos olhos. banhada em l�grimas.exclamou ele.ainda ontem . . muito mau. mais ele carrega!. mas de dia para dia as coisas pioram: a carne e o sangue j� n�o aguentam mais. e disse que me ia ensinar quem era o meu senhor. e ele gritou e deu-me pontap�s. mas tem cuidado. e ele voltou-se para mim e come�ou a bater-me. isso d�-lhes . jorge por mim e pelo harry. mas.no teu caso. a mulher estremeceu. cortou umas poucas de varas. isso � que eu gostava de saber! .disse jorge amargamente. ele h�-de lembrar-se disso! o rosto do escravo transtornou-se.perguntou elisa. eu preferia que nunca nos tiv�ssemos conhecido! . meu caro jorge.murmurou ele ainda. surpreendida e assustada. percebe que eu tenho o diabo no corpo. elisa. .jorge! jorge! como podes falar dessa maneira? que coisa horr�vel te aconteceu? que se passa? temos sido felizes at� aqui.� jorge jorge assustas-me. fitou demoradamente os seus olhos pretos e brilhantes. ent�o. sustentaram-te. daquela casa onde todos eram bons para mim? o lucro do meu trabalho pertencia-lhe. temos sido felizes . julguei que podia fazer o meu trabalho. .oh. ele n�o perde a ocasi�o de me insultar e atormentar. o senhor tom. mas n�o! quanto mais fa�o. vestiram-te.fui mau em fazer-te sofrer assim.eu pr�prio nunca devia ter nascido.quem fez deste homem o meu dono? . eu pedi-lhe o mais delicadamente poss�vel que parasse. . . estava ali a fazer estalar o chicote t�o perto do cavalo. lizzy e tu �s a mulher mais bonita que eu vi na minha vida e a melhor que eu podia desejar ter. sem raz�o nenhuma. afirma que.. devia obedecer ao meu senhor e � minha senhora. sei como te afligiu perder o teu lugar na f�brica.respondeu jorge.n�o tive j� bastante paci�ncia? disse uma s� palavra quando ele me foi tirar. . . eu sempre acreditei que para ser boa crist�. e todos diziam que eu trabalhava bem. elisa sentou-se. sei que tens um senhor muito cruel.n�o � lindo? . tornei a pedir. � que n�o devias dizer isso. um dia. nunca te ouvi falar assim. depois prendeu-me a uma �rvore.sim. um dia destes o diabo sai. e disse ao filho que podia bater-me at� se cansar. eu segurei-lhe a m�o.continuou jorge -. e estudar nas horas livres. .mais valia que nunca tivesse nascido . . viver em paz. ou ser� de uma forma que n�o lhe vai agradar. e ele disse-lhe com ternura: . .paci�ncia! . e come�ou a chorar. . talvez que. apesar de eu n�o p[15] dizer nada. querida. ou me engano muito. ele ficou furioso.tenho sido prudente e suportado com paci�ncia. e ele assim fez.perguntou elisa.� a tua cara. interrompendo-a.mas . e mesmo assim. estava a carregar pedras para um carro. trataram-te bem. apoiando a cabe�a no ombro do marido. querido! que vamos fazer? . oh. e passou-lhe a m�o sobre os carac�is soltos. e que � preciso faz�-lo sair c� para fora. que assustava o pobre animal. porque me conheceste? podias ter sido feliz! .tornou elisa -. talvez esteja certo: eles educaram-te como a uma filha. o senhor novo. e correu para o pai. sentando a crian�a nos joelhos. instru�ram-te. mas pe�o-te que tenhas paci�ncia. mas ele n�o fez caso.oh agora. afastando-lhe os pesados carac�is e beijando-o.

disse elisa ingenuamente. dormia comigo. . e mandou-me atar-lhe uma pedra ao pesco�o e atir�-lo para o tanque. mas acabou-se! n�o. franzindo as sobrancelhas.continuou jorge -. a sombra do mercador de escravos passou-lhe diante dos olhos. o senhor viu e disse que eu sustentava o c�o � custa dele.direitos. deves sentir a alma trespassada cada vez que descobrires uma gra�a ou uma qualidade no teu filho.sabes . elisa estremeceu novamente e calou-se. . lan�ou vista para o vest�bulo onde a crian�a brincava. n�o quero! . mas o meu cora��o arde em �dio. quando souberes toda a verdade. alegre como um vencedor. � tudo quanto lhes devo! paguei o meu sustento cem vezes. eu estava a dar-lhe uns restos que apanhei � porta da cozinha. e � por isso que mais valia n�o nascer. sen�o que me vendia para o outro lado do rio. o carlo olhava-me com tristeza. se acreditas em deus e procederes bem. . mas o nosso senhor � t�o bom! . a quem espera uma sorte semelhante. . e n�o conseguir�s agora mesmo. era melhor para ambos e melhor para esta pobre crian�a. como se compreendesse o meu sofrimento. com ar terr�vel.eu n�o! mas ele fez! chamou o filho. � como se fosses branco .oh. ainda apanhei p[16] chicotadas por n�o lhes ter obedecido. . jorge? n�o fa�as algum disparate. o carlo? era a minha alegria: � noite.que mais pode haver ainda? . ele que tenha cuidado! .n�o . eu queria ser bom. empalideceu e ficou quase sem f�lego. n�o quero sofrer mais. e todo o seu poder de persuas�o caiu por terra como um fr�gil junco sob a tempestade daquela paix�o. n�o importa! o senhor vai ficar a saber que eu n�o sou daqueles que se deixam dominar pelo chicote.e n�o sabes que um escravo n�o pode casar? n�o h� nenhuma lei sobre o assunto neste pa�s. mas n�o se atreveu. e ambos atiraram pedras ao pobre animal que se afogava.escuta. e n�o h� nada que apague este fogo. mas quem sabe? pode morrer e a crian�a pode ser vendida sabe-se l� a quem.mas tu est�s casado comigo pelo sacerdote. elisa desejou confiar os seus receios ao marido. de que lhe serve ser t�o bonito. como se perguntasse porque � que eu n�o ia salv�-lo. mas eu s� tenho recebido socos e pontap�s. t�o esperto? digo-te. esqueceram-se de mim. ao princ�pio contentou-se em insinuar estas coisas em voz baixa. tu n�o eras capaz de fazer uma coisa dessas! . t�o vivo. . tu pr�pria n�o conseguirias. que n�o estava para gastar dinheiro com os c�es dos negros. o menino andava a cavalo na bengala do senhor shelby. n�o lhe digo nada. ser� mais um motivo para o perderes um dia. e � por isso que eu preferia nunca te ter conhecido. mas ontem disse-me claramente que eu tinha de levar a mina para a minha cabana. pobre homem! n�o. estas palavras eram como punhaladas no cora��o de elisa. ultimamente o senhor tem dito que fez mal em me deixar casar fora da propriedade dele. nunca tinha visto o marido naquele estado. de dia acompanhava-me para toda a parte: olhavame com ternura.pensou ela . mas que eu terei de arranjar outra mulher e viver com ela nos seus dom�nios. insultos e palavr�es. eu n�o posso continuar casado contigo se ele nos quiser separar. outro dia. aquele c�o que me deste. elisa. que odeia o senhor shelby e a fam�lia porque s�o orgulhosos e o olham com desprezo. tenho o peito cheio de amargura e n�o posso confiar em deus. ele h�-de salvar-te. . elisa. . e na melhor das hip�teses. diz que tu me pegas o orgulho e que me vai proibir de c� vir.sim.e fechou o punho.que vais fazer.j� tem um pesado fardo.� jorge. .eu n�o sou crist�o como tu. h�-de chegar a minha vez.

. toda a fachada estava coberta por uma enorme beg�nia escarlate e por uma roseira brava com os ramos entrela�ados e confundidos de tal forma.e agora. elisa. . adeus .horror! e se te apanham? . ou livre ou morto. eu compro-te. depois seguiram-se as despedidas.e depois. cozinheira-chefe da casa. morangos e outros frutos. e pede a deus que te ajude. s� prudente! n�o fa�as nada de mal. sim. .para o canad� . n�o atentes contra a tua vida. sim. que mora a uma milha daqui. cresciam devido aos cuidados de uma cultura meticulosa. seguindo com olhos atentos os fritos que cantam na . coragem. jorge. mas entremos na cabana. em frente da cabana havia um peda�o de pomar. framboesas. a ti e � crian�a. o jantar dos senhores tinha acabado e a m�e clo�. e confia-te a ele. n�o far�s nada de mal. e marido e mulher. reza por mim.disse ele. despedida daqueles cuja esperan�a de se tornarem a ver fica suspensa por um fio mais leve do que a teia de aranha. depois de o preparar.sim. . jorge? . como um negro chama geralmente � morada do seu senhor. n�o � poss�vel. v�o ajudar-me. p[17] . . assim. eles encarregam-se disso. filha . pegando nas m�os de elisa.oh.n�o ser�s capaz de te matar!? . foi para os seus dom�nios preparar a ceia do seu velho marido.e quando l� estiver.n�o � preciso.jorge.disse o marido com tristeza -. cris�ntemos e pet�nias. se deus me ajudar. que mal deixavam ver aqui e acol� alguns restos do material grosseiro de que era feita a pequena constru��o. antes morrer. junto � casa. onde todos os ver�es. dominando a sua emo��o. mas escuta o meu plano. espera que eu tenha vindo aqui contar as minhas m�goas. deixando ao pessoal menor o trabalho de lavar os pratos. tinha ali tamb�m um pequeno lugar para exibir os seus esplendores. como se n�o houvesse nada a fazer. a minha senhora nunca me enganou. era portanto ela que pod�amos ver junto do lume. e adeus! vou-me embora. tens um bom senhor que n�o se recusar� a vender-te.n�o me deixarei apanhar. os solu�os e as l�grimas amargas. a fam�lia colorida e variada das plantas anuais. de p[18] mistura com legumes. demasiado impulsivo! mas resiste. tenho de preparar umas coisas. mas n�o me entregar�o vivo aos mercadores do sul. fica satisfeito em saber que os shelby v�o ficar aborrecidos por minha causa.disse jorge. compro-te. que fazia as del�cias e o orgulho da m�e clo�. separaram-se.embora! embora! e para onde vais tu. tem cautela. ficaram um momento em sil�ncio. com os olhos fixos nos da jovem. reza tu tamb�m. e dentro de oito dias falto � chamada. o meu senhor lembrou-se de me mandar para estes lados com uma carta para o senhor symmer. elisa.vamos. cap�tulo iv um ser�O na cabana do pai tom�S a cabana do pai tom�s era uma pequena constru��o feita com troncos de �rvore. juro que o farei. . pelo amor que me tens. mas eu tenciono voltar com um ar resignado. � a �ltima esperan�a que nos resta. nem contra a de ningu�m! �s impulsivo. elisa. . elisa. talvez a ti deus te ou�a! .

neste canto. esfor�ava-se. e acabemos a descri��o da cabana. com o peito largo. olhos brilhantes e caras redondas e luzidias. sentados num banco grosseiro. viam-se os pratos e os copos. ali�s. e outros sintomas de que se aproximava a hora da refei��o. ao lado da cama havia um tapete bastante grande: era ali que estava normalmente a m�e clo�. era vigiado nesta opera��o pelo seu jovem senhor. vivo e petulante. mas menos pretensiosa. cada queda era acompanhada de aplausos. deixemo-la nesse interessante trabalho. n�o admira portanto que inspirasse um certo terror � pobre cria��o. nada era mais agrad�vel para ela do que ver uma fila de malas no vest�bulo. a m�e clo� inspeccionava uma torteira. um rosto de tra�os nitidamente africanos. de modelo muito rebuscado. membros fortes e rosto de �bano luzidio. que o her�i ficaria espantado se alguma vez o tivesse visto. tal era a reputa��o justamente merecida da m�e clo�. aquele canto era o sal�o da p(19] cabana. uma mesa. pato ou peru que n�o ficasse apreensivo ao v�-la aproximar-se. havia em todo o seu aspecto uma dignidade e um respeito por si pr�prio. os seus doces. o melhor trabalhador do senhor shelby. como tom � o her�i da nossa hist�ria. previa a ocasi�o para novos esfor�os e novas vit�rias. a p�r-se de p�. e protegidos contra as devasta��es e pilhagens da gente mi�da. cuidadosa e lentamente. o beb� limitava-se. cujos membros n�o estavam livres de reumatismo. as faces gordas irradiavam seguran�a e alegria sob o turbante atrevido revelando a satisfa��o �ntima de se saber a primeira cozinheira das redondezas. ela pr�pria pensava permanentemente na maneira de os assar. redonda e brilhante. estava posta junto da chamin�. por escrever algumas letras. era um homem forte e bem constitu�do. parecia esfregada com clara de ovo. e toda aquela parte da habita��o eram alvo do maior respeito. de onde se escapava um fumozinho anunciador de qualquer coisa de bom. a cama. como a sua chaleira reluzente. porque adivinhava o seu triste fim. ria a bom rir quando contava os esfor�os in�teis das suas rivais para atingirem o seu n�vel. tinha a cara negra. entretinham-se a ver as primeiras tentativas que um beb� fazia para andar. aliado a uma grande ternura e bondade. unidos a uma simplicidade humilde e confiante. desenhado e pintado de tal maneira. excitavam as faculdades do seu esp�rito. no outro canto havia tamb�m uma cama. o tapete.frigideira. a parte de cima da chamin� estava decorada com gravuras a �leo de assuntos b�blicos. o menino jorge. coberta por uma colcha branca como a neve. estava nessa altura muito ocupado: com uma ard�sia na sua frente. duas crian�as de cabelo encarapinhado. rapaz de treze anos. caracterizado por uma express�o de bom senso grave e firme. a chegada de um grande grupo. eram um mist�rio impenetr�vel para quem n�o fosse versado como ela nos segredos da culin�ria. e um retrato do general washington. nesta altura da nossa narrativa. devemos descrev�-lo aos nossos leitores. a organiza��o de um jantar ou uma ceia de cerim�nia. a cama estava a um canto. e depois cair. de uma variedade infinita. como se tivesse havido um milagre. coberta por uma toalha. e no seu honesto orgulho. balou�ar-se um momento sobre as pernas. at� ao fundo da alma! n�o havia frango. a essa mesa estava sentado o pai tom�s. que tomava naquela altura muito a s�rio o seu papel de . e l� boa cozinheira era ela. com a chegada das visitas. ou levantando com m�o leve a tampa das ca�arolas. era evidente que se serviam daquela. rechear ou cozer.

devia ter-me dado um soco na cabe�a pelo meu descaramento. quando receberam o general knox? eu e a senhora discutimos por causa da cobertura. . a senhora queria ensinar-me como se fazia.disse a m�e clo� pondo o bolo fumegante no prato de jorge.falta pouco. . . pedro! vem c�. pedro. olhou para jorge com orgulho. d�i o cora��o ver estragar assim coisas t�o boas. l lembra-se daquele grande empad�o de frango. a m�e j� d� qualquer coisa � sua pequenina. mas cada um no seu lugar. pegou ent�o na pena com os dedos grossos e pesados. entretanto. pai tom�s. menino jorge. para esse lado! . e disse: est� bem. " o bolo s� subiu de um lado. estive quase a zangar-me. que porcaria! e depois desta express�o de desprezo pela falta de jeito da sally. como ele � bom! p[20] .disse jorge . de que se poderia gabar o melhor pasteleiro da cidade. n�o sou capaz de fazer nada quando vejo senhoras na cozinha.fixou em mim os seus lindos olhos. olhe para as suas lindas m�os brancas cheias de an�is. a m�e clo� levantou a tampa e p�s na mesa um bolo perfeito. que tinha espetado na ponta um peda�o de toucinho. -j� sabe escrever! e ler! e todas as noites. mois�s. n�o sei o que se passa �s vezes com as senhoras.disse o pai tom�s olhando com respeito e admira��o os q e os g. no fim desta opera��o delicada.queriam que jantasse em casa.v�. em conta que o seu jovem professor semeava pela ard�sia com a maior das facilidades.sabe que a velha clo� lhe guarda sempre os melhores bocados! o menino � que me compreende!. olhe agora para as minhas m�os grandes e pretas. acho que tem raz�o.estou a morrer de fome. mas � quando uma pessoa tem �s suas costas mais responsabilidades que elas v�m meter o nariz. d�-lhes tamb�m. .e cortou fatias de bolo que lhes deu. reparou ent�o em todas as pequenas cabe�as encarapinhadas que o fixavam de v�rios cantos da casa com olhos de gula. acabei quase por me zangar.professor: . . para fazer a cobertura do empad�o. ah minha senhora. . ficando parada com o garfo no ar. mas eu bem sabia o que me esperava aqui.falta pouco. sirvo-os em menos de um minuto. clo� ocupou-se activamente da parte substancial do jantar. aquele empad�o que eu vejo daqui dentro da ca�arola. e disse: minha senhora. a senhora deixou o outro dia a sally experimentar. e mais duro que uma sola. p[21) . n�o est� quase pronto? .disse a m�e clo�.gritou ele. " e voltou para a sala. deixe agora os livros e sente-se � mesa mais o meu velho. menino jorge .n�o querem? v�.e o que respondeu a minha m�e? . e � senhora para ficar na sua sala? � verdade. . assim fica um q. s� eu. m�e clo�.disse clo� levantando a tampa. a mim. jorge chegara �quele ponto em que at� mesmo uma crian�a n�o consegue comer nem mais um bocado. m�e clo�.vem c�.para esse lado n�o. menino jorge. vendo que o pai tom�s desenhava para a direita a cauda de um g. para aprender. mois�s . meu amor! . est� a ver? . que coradinho! bem coradinho! nestas coisas. n�o se importa de nos vir dar li��es. fora daqui.e por isso veio. clo�. seus pretos! e tu tamb�m. n�o se v� logo que deus nos criou.na realidade . polly. e recome�ou pacientemente. disse eu. . .como estes brancos fazem tudo bem! .m�e clo� .

dando belisc�es um ao outro. dando de vez em quando pontap�s por debaixo da mesa. junto de uma mesa onde havia papel e o necess�rio para escrever. n�o impediu a alegria esfuziante: a dan�a. gritando.jorge e tom sentaram-se confortavelmente ao canto da chamin�. pegou no beb� ao colo. come�aram a abra�ar com for�a a irm�zinha. depois p�s a crian�a no colo de tom. enquanto jorge sacudia na sua frente o len�o de algibeira.disse clo�.est� feito .repetiu shelby com ar sonhador e dando um profundo suspiro.v�o para longe! .parece que n�o ficou satisfeito . e. . . e fez desaparecer os restos do jantar. que j� n�o conseguem sossegar. o senhor shelby e o mercador estavam sentados um em frente do outro na sala de jantar.disse o mercador. o senhor shelby contava v�rios ma�os de notas. ningu�m os consegue trazer limpos! v�o j� lavar-se � fonte! e � descompostura acrescentou uma bofetada sonora.excitaram-se de tal maneira. passava-se outra muito diferente na casa do senhor. enquanto clo� depois de fazer mais uma boa pilha de bolos. com as m�os e a cara cheias de marmelada. mas que n�o fez outra coisa sen�o excitar o riso das crian�as. haley tirou de uma velha mala um pergaminho que apresentou a shelby depois de o examinar durante uns momentos. e. p[22] o senhor shelby pegou nervosamente nas notas e assinou. nessa altura. quando terminou. sentou-o ao ombro e come�ou a gesticular e a dan�ar com ele.nunca vi rapazes piores do que estes .fazem favor de se ir embora! . que devoravam rebolando por debaixo da mesa. enquanto se passava esta cena dentro da cabana do escravo. que as contou tamb�m.agora est� feito . .disse este. depois estendeu ao mercador a escritura de venda e algumas notas. at� ficarem todos cansados. mas como esta queixa se ouvia na cabana a toda a hora. molhando-o com a �gua de uma chaleira rachada e limpou as m�os e a cara do beb�. .n�o � um amor? . arranhava-lhe a cara e passava pelos cabelos do pai as m�os rechonchudas. e puxando os p�s da irm�zinha. � maneira de aviso. clo� declarou por fim que todo aquele barulho lhe fazia doer a cabe�a. o beb� puxava o nariz de tom. afastando as cabe�as encarapinhadas. dando-lhe de comer e comendo tamb�m. .est� certo . que ca�ram uma por cima da outra e sa�ram �s gargalhadas.puseram-se em lindo estado. este apoderou-se dele com uma �nsia que n�o p�de dissimular.disse a m�e. .agora basta assinar. como quem quer terminar depressa uma penosa tarefa. . esfregou-os at� ficarem luzidios. passou-as ao mercador. com certa satisfa��o maternal. pegou num velho guardanapo destinado para esse fim. . . e distribuindo com pedro e mois�s. . pondo-se de p�. a brincadeira e os gritos continuaram. . as crian�as sa�ram debaixo da mesa.disse tom afastando-o um pouco de si para o ver melhor. e mois�s e pedro davam cabriolas como pequenos ursos. se os movimentos se tornavam demasiado importunos. n�o sabem portar-se decentemente quando os brancos nos v�m visitar? acabem com isso! .disse haley levantando-se. este �ltimo exerc�cio parecia dar-lhe uma alegria especial.dizia a m�e.

e terei de vender alguns.e s� por isso. . shelby! e tinhas-lhe prometido a liberdade.e eu respondi � Elisa . mas foi exactamente o que o senhor fez . . quem era o homem mal-educado que sentaste hoje � nossa mesa? . dispensara os seus servi�os nessa noite. e pegou novamente na carta que parecia ler com a maior aten��o. � um homem com quem fiz uns neg�cios. disse-me que estavas em confer�ncia com um mercador de escravos. evasivamente e continuou com os olhos fixos na carta. . .meu deus.bem sabe que a necessidade me obrigou. a mulher estava de p� diante do espelho. e voltando-se para o marido..� um mercador de escravos? . . � n�o me ter feito cruel. . cap�tulo v onde se v�Em os sentimentos da mercadoria humana quando muda de propriet�Rio po senhor e a senhora shelby tinham-se retirado para os seus aposentos para dormir. a senhora shelby.a prop�sito. os meus neg�cios chegaram a tal ponto que j� n�o posso mais. aquilo em que se ocupava recordou-lhe a conversa dessa manh�.respondeu shelby voltando-se no cadeir�o. que observava um certo embara�o nos modos do marido.lamento ter de dizer que falo a s�rio. o filho �nico da pobre elisa. foi isso que eu sempre disse e pensei.chama-se haley .ah.haley. e ainda menos a pobre crian�a. que eu saiba. . concordei em vender-lhe o tom.o qu�? o nosso tom. quanto a maltrat�-lo eu pr�prio. .disse shelby.haley! quem �.ah. a senhora shelby pronunciou estas palavras num tom de dor e indigna��o ao mesmo . ela disse-te isso? . que ela era tonta em afligir-se daquela maneira.respondeu o mercador. notando a palidez e o olhar angustiado de elisa. e depois.continuou o senhor shelby. amor. n�o est�s a falar a s�rio! . o marido havia-se sentado num confort�vel cadeir�o: percorria com os olhos algumas cartas chegadas no correio da tarde. mas hoje. e que tu nunca fazias neg�cios com gente dessa.tornou a senhora shelby. fui eu que o convidei. . . quem te meteu essa ideia na cabe�a? . esse homem bom e fiel.a esse miser�vel? vender. oh. . . . continuando a arranjar o cabelo -. julga-se autorizado a instalar-se na nossa casa e a pedir-nos para jantar? . n�o tencionavas vender nenhum dos teus escravos. nesse aspecto n�o tem nada a temer. agora tamb�m posso acreditar que eras capaz de vender o harry. tinha interesse nisso. . de pernas para o ar. desenrolando os canudos e soltando as tran�as dos cabelos arranjados graciosamente por elisa.lembre-se de que me prometeu sob palavra de honra n�o vender o tom sem saber a que m�os ele ir� parar. tu? n�o � poss�vel!. em�lia. teu escravo desde a inf�ncia?. disse ele a si pr�prio. tu e eu fal�mos-lhe nisso muitas vezes. tanto faz agora como mais tarde. se tenho a agradecer a deus alguma coisa. a �ltima vez que fui a natchez .continuou haley.minha querida.disse o senhor shelby . e que queria ele? p[23] .continuou a senhora shelby.ouve.todavia farei os poss�veis por arranjar um bom lugar para tom.mas n�o.respondeu ele levantando os olhos.ningu�m! mas esta tarde a elisa chegou aqui muito transtornada e lavada em l�grimas. .tamb�m eu posso ser obrigado pela necessidade . e que o tinha ouvido fazer-te ofertas pelo filho dela!. isto tem de se saber. disse-lhe despreocupadamente: .

em�lia. para salvar o filho de elisa. mas digo-te agora sem rodeios: n�o vale a pena. ele leva-me tudo. minha querida. n�o tenho alternativa entre vender esses dois escravos ou ter de vender tudo. .lamento. .porque me rendem mais. sim.disse a senhora shelby. mas tem um nobre cora��o. se tu lho roubas para o vender. rela��es. mas n�o serviria de nada. se preferires isso! . acredita.mas porqu� esses dois? se na realidade eras for�ado a vender. . como poderei aparecer-lhes de cabe�a levantada. t�o simples. lamento que leves a coisa t�o a peito. em�lia. disse-lhe que devia proteg�-lo. e n�o consegui atingir a conta sem o pre�o desses dois. que vejas as coisas dessa maneira. economizei. para lhe explorarem o corpo e a alma. shelby. fiz tudo. tom � um negro. se por um lucro miser�vel vendemos um homem t�o digno e com tantas qualidades como o tom? roubamos-lhe num momento tudo quanto o ensin�mos a amar e respeitar. fiz empr�stimos. o homem ofereceu-me um bom pre�o pela elisa. educ�-lo como crist�o. concordei em vender o tom e o harry juntos. s� porque fa�o o que toda a gente faz todos os dias. mas fiquei t�o surpreendida! n�o esperava uma coisa dessas. a um homem sem princ�pios? e tudo isto por causa de um pouco de dinheiro! e disse-lhe que a alma vale mais do que todas as riquezas do mundo. eu tentei. fui violenta. sou obrigado a faz�-lo.tempo. mas este rel�gio deve valer alguma coisa. j� fiz o neg�cio. � verdade.tenho pena. sim.porque n�o fazemos um sacrif�cio de dinheiro? estou disposta a suportar a minha parte de boa vontade. n�o. n�o o quis ouvir. n�o tencionava fazer-te isto. h� uns poucos de anos que conhe�o as suas pequenas alegrias e as suas preocupa��es simples. eduquei-os. era capaz de dar a vida por n�s. interessei-me por elas. espero que vejas a necessidade da minha p[25] resolu��o e concordes que agi da melhor maneira que as circunst�ncias me permitiam. . . . compreendes com certeza que defenda essas pobres criaturas. por tua causa. estou certa de que. n�o sei porque me olham como um monstro. . e agora. embora n�o compartilhe dela inteira mente. voltando o rel�gio de ouro entre os dedos febris e distra�dos. agora. rezar por ele.pois bem.meu amigo . sacrifico tudo quanto tenho. menos pedir esmola. ou perco todos os outros! haley tem um documento de hipoteca assinado por mim. t�o desprotegidas. � esta a raz�o porque n�o podia escolher outros. porque escolheste logo esses dois? p[24) . em�lia.disse a senhora shelby recompondo-se -. . tratei delas. com certeza . mas em poucas palavras.n�o quis ouvir nem um momento. mas que importa agora? n�o posso fazer outra coisa. corpo e alma. os contratos de venda est�o assinados e nas m�os de haley. a cumprir o meu dever para com essas pobres criaturas. de marido e mulher: como posso suportar a ideia de que n�o h� la�os. por mais sagrados que sejam. . como uma boa crist�. custou caro.sim. procurei por todo o lado. visto que � preciso que saibas tudo. . de pais e filhos. que n�o possamos quebrar em troca do dinheiro? falei v�rias vezes com a elisa a respeito do filho e dos deveres que tinha para com ele. ao ver que lhe vendem o filho? vendido. a um profano. .exclamou a senhora shelby. se fosse preciso.tamb�m acredito. ou os perco. perdoa-me. e � um homem fiel. j� que queres saber. respeito a tua maneira de sentir. se n�o o saldo. ser� poss�vel que ela me acredite.n�o tenho nenhuma j�ia de valor. devias estar-me agradecida. que vou dizer-lhe. como uma boa m�e crist�.o miser�vel . oh. esforcei-me. eu ensinei-lhes os deveres da fam�lia.

as fei��es contra�das. a verdade � que me custa muito. dobrou rapidamente a carta e meteu-a num sobrescrito. deixo-os para salvar o meu filho. . nem quero pensar. p�lida e a tremer. verias que escap�mos de boa. quanto � Elisa. lembrara-se daquele gabinete: escondera-se ali. deu-lhe bastante trabalho acordar o menino adormecido. deus vos aben�oe e recompense da vossa bondade. n�o deixou cair sobre o travesseiro nem uma s� l�grima: em ang�stias semelhantes. inexor�vel como a morte.pobre crian�a! pobre alma! . n�o poderia ver o tom partir. mas um homem de neg�cios que s� vive para o lucro: frio. levantou as m�os. se soubesses como eu a esp�cie de homem que ele �. nem quero pensar nisso. retirou-se sem fazer barulho. num bocado de papel. deves inventar um passeio a qualquer parte e levares a elisa contigo. e reservou um papagaio de cores vivas para o distrair quando fosse preciso acord�-lo. o cora��o n�o tem l�grimas para verter. n�o quero de forma nenhuma contribuir ou ser c�mplice dessas crueldades. vou sair. p[26] depois voltou-se e entrou no seu quarto. deslizou com precau��o pelo corredor. n�o me censurem. no mesmo andar que o da senhora. como para fazer um apelo mudo a deus. como uma manh� de sol. . depois de alguns esfor�os. que deus nos perdoe! mas que mal fizemos n�s para sermos constrangidos a uma necessidade t�o cruel? esta conversa era ouvida por uma pessoa cuja presen�a o senhor e a senhora shelby estavam longe de suspeitar. parou um momento � porta da sua senhora. por fim. fez um molho de roupas do filho e amarrou-o bem � cintura com um len�o.� assim t�o cruel? . n�o poderia. verte apenas sangue. era capaz de vender a m�e. � melhor que as coisas n�o se passem na presen�a dela.venderam-te. ele espantou o sono e . sobre a cama estava deitado o menino adormecido. .exclamou a senhora shelby -.n�o. vou falar com o tom. inflex�vel. quando as duas vozes se calaram.minha querida.n�o � precisamente um homem cruel. e agora est� vendido. entre o vest�bulo e o quarto deles. eu vou dar ordens para terem o meu cavalo pronto muito cedo. chorando para dentro.disse elisa. e todo o seu rosto irradiava alegria. tu. finalmente. ouvi a conversa que o senhor e a senhora tiveram esta noite. n�o se parecia nada com a suave e t�mida criatura que tinha sido at� a�. os l�bios apertados. era um quartinho calmo e bem arranjado. de maneira nenhuma. . n�o! . e da boca entreaberta e cor-de-rosa. porque uma m�e pensa em tudo. sem desejar com isso nenhum mal � pobre velha. mas a tua m�e vai salvar-te.e � esse miser�vel quem nos compra o nosso fiel tom e o filho da elisa! . haley vem c� amanh� de manh� para fazer as suas disposi��es e lev�-los. havia um grande gabinete. haley podia ter-nos arruinado. depois foi a uma gaveta. e escreveu � pressa: minha senhora! querida senhora! n�o me julgue ingrata: n�o pense mal de mim. mesmo nas grandes ang�stias. e consol�-lo na sua desgra�a. teve o cuidado de juntar um ou dois dos seus brinquedos favoritos.d� gra�as a deus que o preju�zo n�o seja ainda maior. ficar�o pelo menos a saber que a sua senhora sofre com eles e por causa deles. com a alma transtornada e a cabe�a em fogo. sozinho e em sil�ncio! elisa pegou num l�pis. as m�ozinhas gordas estavam pousadas sobre a colcha. n�o perdera uma s� palavra da conversa. . e com o ouvido na greta da porta. os seus longos carac�is ca�am negligentemente em volta do rosto ainda despreocupado. elisa. se o pre�o fosse bom.

que estava na divida daquele homem. abotoava o casaco da crian�a. tom! o velho bruno tamb�m veio. que dormia ao fundo da varanda.sim. grande c�o da terra nova. repetiram em coro. pai tom�s. o senhor vendeu-o. embora sentindo um vago terror. ouvi-a pedir e suplicar por n�s. harry! n�o fales t�o alto. estava uma noite luminosa. com tal express�o. fria. e a si tamb�m. levantando-se de um salto. p[27] rosnando baixinho. deixou-se cair na sua velha cadeira.perguntou ao v�-la aproximar-se da cama com um casaco e um bon� dele. para um s�tio muito escuro. . que tom acendera � pressa.come�ou a brincar com o papagaio enquanto a m�e punha o xaile e o chap�u. n�o lhe parecia pr�prio. no seu racioc�nio de c�o. e afastou a cortina. elisa bateu de leve nos vidros.meu deus. . a m�e apertou-o de encontro ao peito e olhou-o nos olhos. sim. oh. ent�o � porque n�o h� anjos. se abra�ou ao seu pesco�o: o velho bruno. e o c�o parou.esta noite escondi-me no gabinete da senhora. cheia de estrelas. eu sou uma miser�vel em deix�-la assim. murmurou-lhe ao ouvido: . est� a arranhar a porta. e deixou pender a cabe�a nos joelhos. quem ser�? . lenta e gradualmente. com o meu filho. e pegando-lhe ao colo.depois. e o animal. o senhor vai sair esta manh�. e a porta abriu-se. passados alguns minutos. ela chamou-o em surdina pelo nome. movido por qualquer pensamento �ntimo. n�o sabia que resolver. a luz da candeia.porta-te bem. . mas a m�e n�o quer separar-se do harry. completamente calma. dizendo estas palavras. estava com as ideias transtornadas.pela minha salva��o se n�o � a lizzy! veste-te depressa.ah. disposto a segui-la. onde � que vamos? . que esse homem tinha poder sobre ele. e o homem vem hoje mesmo para receber a mercadoria. embora perguntasse a si pr�prio. e que se n�o lhe pagava agora ia ser obrigado a vender mais tarde a casa e o pessoal. entretanto. e a senhora. que ele adivinhou de repente que se preparava qualquer coisa de extraordin�rio. tom continuava de p�. o senhor dizia que lhe custava muito. pai tom�s. que significava aquele indiscreto passeio de noite.disse clo�. venderam-no! . um homem mau vinha para tirar o harry � sua m�e e lev�-lo para muito longe. como se come�asse a compreender.vou fugir. . m�e clo�. . . eu ouvi-o dizer que era obrigado a vender estes dois para n�o ter de vender os outros. abanou a cauda. se a ouvissem! se ela n�o � um anjo. ela � muito boa.n�o � isso. finalmente. e ter de si ir embora tamb�m. saiu sem fazer barulho. mas ele dizia que era in�til.chiu. levantou-se e aproximou-se. foram vendidos ambos a um mercador de escravos. n�o posso acreditar que seja verdade! mas que fez ele para o senhor o vender? . com as m�os ca�das e os olhos fixos. lizzy! metes medo. vai p�r o casaco e o bon� ao seu menino e fugir com ele para o homem mau n�o o apanhar.vendeu.deus te aben�oe.continuou elisa com voz firme. mas � superior �s minhas . olhava alternadamente para a casa e para a escrava. mas o que ser�? vou abrir. a ac��o seguiu de perto a palavra. . e levantaram as m�os ao c�u. .perguntou clo�.m�e. o homem � imperdo�vel. abrindo a porta do quarto que dava para o vest�bulo. est�s doente? que te aconteceu? . lan�ou-se atr�s da fugitiva. que a conhecia bem. a senhora. . ele n�o fez nada. . e o senhor n�o queria vend�-lo. ouvi o senhor dizer que tinha vendido o meu harry. que nos ouvem. bateu na cara transtornada e nos olhos aflitos de elisa. a jovem seguiu. chegaram � cabana do pai tom�s. como num sonho. a m�e lan�ou o xaile sobre a crian�a que. vou fugir. .que deus tenha piedade de n�s . homem.

eu arranjo um pacote com as tuas coisas.acrescentou -.disse a senhora shelby depois de tocar inutilmente a campainha v�rias vezes. acho que posso suportar isso t�o bem como qualquer outro.n�o compreendo o que se passa com a elisa hoje . digam-lhe que vou tentar chegar ao canad�. e esta crian�a tem uma alma! se deixo levarem-na. mexe-te. mas ouviste o que ela contou: eu tenho de ser vendido. a porta abriu-se.acrescentou baixinho. a elisa que parta. ela pr�pria dizia que uma alma vale p[28] mais do que tudo. mais vale que eu parta sozinho do que ser o causador da venda da casa e da perda de todos. nunca faltei � minha f�. dando um suspiro. encontrou-me sempre no meu lugar. chamem o bruno e fechem-no. foge com a lizzy. .ent�o. tens um salvo-conduto para andares por onde quiseres. . de p� em frente do espelho. d�em-lhe not�cias minhas. ainda est�s a tempo. e se n�o estiver. o senhor e a senhora shelby levaram tempo a adormecer. com os olhos muito abertos. e disse: . que continuava junto da porta -. . as coisas e as pessoas.digam-lhe que seja o melhor que puder.for�as. e disse-me que tencionava fugir.e depois . eu n�o vou. a estas palavras voltou-se para a cama grosseira onde se viam as pequenas cabe�as encarapinhadas. e rompeu em solu�os. olhou em volta tristemente.andr� . a verdade passou como um rel�mpago em frente dos olhos dos esposos. porque n�o posso deixar de o fazer. p[29] cap�tulo vi descoberta ap�s a sua longa discuss�o. pobre animal! n�o � conveniente que me siga! houve ainda algumas �ltimas palavras. no dia seguinte acordaram mais tarde do que de costume. levando nos bra�os o filho. ainda n�o sabia o que ia acontecer. com a �gua para a barba.minha senhora. falei hoje com o meu marido. digam-lhe. meu pobre velho . depois. mas com calma. voltou-se para a parede. . o senhor shelby exclamou: . ele tomar� conta de ti e destas pobres crian�as.o senhor . depois continuou.disse a senhora shelby -.disse clo� -. vamos. n�o devemos censurar o senhor. que o senhor me perdoe. n�o � agora que vou come�ar. faz bem. por isso. espantado e com medo.disse elisa. ou ent�o tudo aqui. a natureza manda-a partir. . vai-me encontrar mais uma vez. . e que se n�o o tornar a ver. e as coisas espalhadas pelo ch�o. escondendo a cara por uns instantes. onde matam os negros com trabalho e fome? eu preferia morrer mil vezes do que ir para l�. nunca me servi do salvoconduto contra a minha palavra. com voz rouca: . bata � porta da elisa e diga-lhe que j� chamei tr�s vezes coitada! . clo�. . l�grimas. para nos encontrarmos no c�u!.e uma esp�cie de suspiro seguido de um solu�o saiu-lhe do peito. ficam arruinadas. o senhor shelby. que ser� dessa alma? o que eu vou fazer deve estar certo. digam-lhe como e porque parti. porque n�o vais tamb�m? ficas � espera que te levem para o outro lado do rio. v�. afiava a navalha de barba.n�o. despedidas r�pidas. j� n�o aguenta mais. e um jovem mulato entrou. andr� voltou imediatamente. as gavetas da lizzy est�o todas abertas. parece que se foi embora. misturadas com b�n��os. que estremeceu convulsivamente. desapareceu silenciosamente. digam-lhe que o amo. n�o digo o contr�rio. tom levantou a cabe�a devagar.

deus seja louvado! . se quer conversar comigo. custa-me dizer-lhe que essa rapariga.de qualquer maneira � duro para um homem que acaba de fazer um bom neg�cio. shelby? acho muito extraordin�rio . acompanhado de caretas indescrit�veis. gesticulando. preparava os doces para o almo�o. �s gargalhadas enormes. passado um quarto de hora.mas n�o apanha . ao ouvir isto. e uma confus�o de caras de todas as cores. .exclamou shelby aproximando-se dele com ar amea�ador. murmurou haley entredentes. foi isso. . senhor. com uma nuvem de tristeza ensombrando-lhe a face dantes t�o alegre. e isso afecta a minha honra. portas que se abriam e fechavam. julgo-me . . . fa�a favor de se portar como um cavalheiro.ouvi-o ontem ao jantar. o traficante ficou mais humilde. .senhor . uma d�zia de rapazes negros como o carv�o distribu�ram-se nos degraus da entrada. pega no chap�u e no chicote do senhor haley.dizia andr�. por seu turno.senhor . . . vou ter aborrecimentos. . gritando e guinchando. e essa pessoa calou-se. de maneira a ficarem sempre fora do alcance do seu chicote. -malditos! se eu os apanhasse!. est� aqui a minha mulher . vai pensar que fui c�mplice da fuga. s� uma pessoa poderia dar qualquer informa��o.senhor shelby. atiravam-lhe a m� not�cia � cara. verse ludibriado desta maneira.n�o sabes o que dizes se ela foi embora.disse por sua vez mandy. . . com o sobrolho carregado -. e o senhor shelby saiu do quarto a toda a pressa.suspeitou do que ia acontecer. e fugiu. baixando o tom. de botas e esporas. se eu n�o compreendesse que tem uma certa raz�o no seu desapontamento. da� a pouco. ..desculpe.disse andr� com um gesto de triunfo. n�o consentiria a forma grosseira como entrou no meu sal�o. que suspeitou ou ouviu dizer aquilo que lhe interessava. os rapazes n�o ficaram desapontados na sua expectativa: ele praguejou. como se n�o tivesse visto nada. queira sentar-se.disse haley.respondeu shelby -. tiveram todavia o cuidado de recuarem e se protegerem. andr�.aposto que vai ficar maluco . com uma facilidade e abund�ncia de palavras que os divertiu imensamente. depois. cabe�a-de-l�.[ de todos os lados. .disse a senhora shelby. s� tenho uma resposta. visto que esta explica��o me parece necess�ria. . sobre a relva seca do p�tio. era um vaiv�m cont�nuo em toda a casa.vai rogar cada praga .que devo entender dessas palavras?. . pegou no filho e fugiu a noite passada. em sil�ncio. mas s� quando o mercador voltou costas.disse shelby -. e disse.o qu�. rolaram uns por cima dos outros. minha senhora . . e j� n�o podia ouvi-lo. senhor? . entrando bruscamente no sal�o. .confesso que esperava que procedessem lealmente para comigo neste neg�cio continuou haley. escondi-me no gabinete onde a senhora guarda a loi�a e ouvi tudo! p[30) haley apareceu finalmente.e sabe-as das boas . � verdade? . sim. ouvido nada do que se passava em sua volta. � verdade. . era a cozinheira-chefe clo�.continuava o jo�o preto. para quem p�e em d�vida a minha honra.disse shelby com dignidade. e acrescento. que n�o suportaria a mais leve insinua��o da sua parte: a minha lealdade n�o admite suspeitas. haley viu que eu hesitava em vender-lhe a crian�a.ent�o. cada um disposto a ser o primeiro a dar ao mercador a not�cia do seu desaire.disse haley. mas repito o que disse: correm estranhas not�cias!.parece que a rapariga se safou mais o pequeno. fazendo um leve cumprimento de cabe�a.

que n�o albergava certamente uma profunda sabedoria. a senhora n�o quer que a apanhem. agora que os pap�is foram assinados . o negro samuel (chamavam-lhe negro porque a sua cor era tr�s vezes mais carregada do que � normal na sua ra�a) analisava todo o desenrolar do assunto.disse haley. haley continuou ele.ah. ap�s uma intriga de corte. estudava-lhe o alcance. v�o ver o que o sam � capaz de fazer! . e quando eu a informei de que ela se tinha ido embora.parece que a velhota n�o gosta l� muito deste seu criado .ah. . por isso. . tu e eu vamos com o senhor haley � procura dela.est� livre como o diabo. quando fui ao quarto levar a �gua para a barba do senhor.como tomou pros�pias de ontem para c�! nunca a queda de um primeiro-ministro.murmurou o comerciante. e encarregando uma mulata de preparar caf� e servi-lo aos dois homens.agora � o sam o homem de confian�a! sou eu. interrompendo o mon�logo de samuel.disse samuel.gritou andr�. n�o se falava de outra coisa. o preto! vais ver se a apanho ou n�o. rapaz? . . era habitualmente o sistema de que se servia para facilitar as opera��es do seu c�rebro. .ah! .ent�o n�o sabes que a lizzy se safou com o mi�do?. e que consiste em saber de que lado sopra o vento.disse shelby. discutiam-se os prov�veis resultados do acontecimento.todavia obrigado a dar-lhe ajuda e protec��o.neste mundo nunca se deve dizer que n�o . como � que sabes isso? . arrega�ando as cal�as. os meus cavalos.ouvi eu esta manh�.n�o estou habituado a ouvir falar com tanta familiaridade da minha mulher respondeu shelby com secura. era melhor pensares duas vezes. .desculpe. e tente encontrar o que lhe pertence. tem cuidado! . digo-te eu! o negro samuel co�ou a cabe�a encarapinhada. em resumo. e almo�ar connosco. a senhora disse: deus seja louvado! e o senhor ficou como doido e p[32] respondeu-lhe: n�o sabes o que dizes!. o melhor que tem a fazer � voltar ao seu bom humor. leve a minha gente.eh. .murmurou ele por fim. . com uma for�a de intui��o e uma clareza de vistas que teriam feito as honras de um pol�tico branco de washington. . perdendo de s�bito o tom de fria p[31] dignidade para voltar aos seus modos francos e cordiais -. .disse samuel. o facto aumentava ainda mais a agita��o e perturba��o de todos. pesava a influ�ncia que ele teria no seu pr�prio bem-estar. . mas ela h�-de acabar por o convencer. s� disse isto por brincadeira. � melhor estar do lado da senhora. . ela mandou-me ver porque � que a lizzy n�o a vinha ajudar a vestir. desencadeou maior tempestade de emo��es do que a not�cia do que acabava de acontecer ao pai tom�s. na cabana. como nos campos. mas que continha esse dom especial necess�rio aos pol�ticos de todos os pa�ses e de todos os regimes. samuel! eh. . bem! chegou a minha vez . veremos depois o que h� a fazer. para qu�. eu sei como as coisas se passam. sendo a fuga de elisa sem precedentes em casa do senhor shelby. ah.as brincadeiras devem ser agrad�veis . a senhora shelby levantou-se e disse que os seus afazeres n�o lhe permitiam tomar parte no almo�o.sam. samuel come�ou portanto a reflectir. abrindo muito os olhos -. fazendo um enorme esfor�o para parecer familiar. abandonou a sala. sam! o senhor precisa de ti para selar o jerry e a bell .

a� � que est�! . embora moderando as gargalhadas maiores. e fez-lhe um sinal. num riso cont�nuo.pronto. . . os animais. numa esp�cie de �xtase. os dois negros . n�o me admiro nada que o cavalo do tal senhor comece a dan�ar quando ele subir para a sela. . minha senhora! n�o podia agarrar os cavalos de um momento para o outro. a montada de haley. e esta conclus�o fosse o resultado das suas compara��es. vais acompanhar o senhor haley.ah! ah! . . sabes. deu coices. eles fugiram.� o mandas . .porque te demoraste tanto. bem sabes que na semana passada o jerry coxeava um pouco. sem deixar qualquer vest�gio de ferida ou arranhadura. aproximou-se do potro. no mesmo instante. trazendo a galope o jerry e a bell. at� ao fim do prado. .ah! . como se na verdade samuel tivesse conhecido muitos outros mundos. triangulares e cortantes. velho preto? a senhora n�o quer que esse haley leve o filho da lizzy. como um solicitador procurando conseguir um lugar vago em washington ou no pal�cio de saint james. deixe o caso c� com o negro . dando mostras de ter percebido de repente. tem cuidado com os cavalos. andr�. revirando os olhos para mostrar que tinha compreendido. saltou para o ch�o enquanto eles ainda corriam. a senhora shelby pronunciou estas �ltimas palavras em voz baixa e com uma determinada inflex�o.eu julgava que a senhora ia mandar toda a gente da casa atr�s da lizzy . para o ajudar. para lhe ensinar o caminho.quanto a isso. samuel pegou num. andr� . algumas ch�venas de caf� excelente tinham-no acalmado um pouco. e da� a pouco voltava triunfante.respondeu o rapaz. minha senhora. fez-lhe festas e deu-lhe palmadas. de maneira que o menor peso sobre a sela excitaria o animal. . depois estalaram os dedos e bateram com os p�s no ch�o. com uma inflex�o imposs�vel de compreender por quem nunca a tenha ouvido dos negros. samuel. samuel? mandei o andr� dizer que te apressasses. disposto a fazer tudo para lhe cair nas gra�as.deus vos guarde. . n�o os obrigues a andar muito depressa. relinchou e sacudiu a cabe�ada. haley apareceu no limiar. . e sob o pretexto de lhe apertar a sela. samuel e andr� sacudiram as cabe�as negras. . juncavam o ch�o.n�o v�s um palmo adiante do nariz. .mau! �s mau!.disse samuel voltando ao seu posto debaixo da faia -. p[33] samuel aproximou-se. . que era um potro espantadi�o.e deu uma grande palmada significativa nas costas do companheiro. . samuel apressou-se ent�o. a senhora shelby apareceu � varanda. eu j� te vou acalmar. d�-lhes para a�.disse ele.e agora espero que v�s depressa buscar os cavalos. est� bem. a senhora j� perguntou por ti. meteu-lhe debaixo o bugalho.disse samuel. agora.disse samuel. e o seu rosto negro teve um lampejo de mal�cia. . com ar pensativo. e ficas para aqui a conversar. samuel.ah! . veremos se ele n�o fica sossegado. �s vezes.exclamou samuel.disse ele rolando os olhos e fazendo uma careta -. como se o quisesse sossegar.a palavra neste foi murmurada com toda a �nfase de um fil�sofo.agora .agora. sim. n�o percas tempo.disse andr�. eu vou ter cuidado com os cavalos. avan�ou a sorrir e a conversar. uma enorme faia ensombrava o p�tio: pequenos bugalhos. estava bastante bem humorado. e alinhou-os junto da parede como se faz num torneio.

rindo e admirando-se. semelhante � espada de ricardo cora��o de le�o. mike. os c�es ladravam. escapou-se violentamente das m�os de samuel deitando-o ao ch�o. para isso. tornava a partir. as folhas do chap�u de samuel j� n�o tinham nada que parecesse com aba. haley corria tamb�m da esquerda para a direita. sobre a relva seca e mole. que andr� n�o se esquecera de desamarrar. dando coices e relinchos. excitando-os � fuga com exclama��es terr�veis. senhor . rapazes. n�o temos um minuto a perder.agarraram numas folhas de palmeira a que chamavam os seus chap�us e dirigiram-se para os cavalos a fim de estarem prontos para ajudar o senhor. seguiu-se uma cena indescrit�vel de desordem. depois afastava-se para qualquer long�nquo atalho do bosque. o chap�u de palma de samuel aparecia sempre no s�tio onde n�o havia a menor probabilidade de apanhar o cavalo. que amorteceu a queda. o que lhe dava um ar de revolta. com a boa vontade mais in�til e o zelo mais prejudicial do mundo. o cavalo de haley. por isso. segurando na m�o a r�dea do cavalo de haley. o senhor shelby. finalmente pelas 2horas. correram em v�rias direc��es. do alto da escadaria. mas com os olhos ardentes. que brilhava sempre na frente e no ponto mais quente da batalha. p[34] no momento em que haley se sentou na sela. fanny e todos os outros garotos de ra�a negra que se encontravam em casa. mas um soco engenhoso tinha-o transformado em coroa no alto da cabe�a. enquanto andr� desamarrava os dois cavalos. depois de dar uns quantos coices vigorosos. tinha um trabalho verdadeiramente her�ico. cheio de vida e ardor. a vista daquele estranho objecto n�o podia contribuir de forma nenhuma para lhe acalmar os nervos.nem um minuto. ca�am por todos os lados. .disse samuel estendendo-lhe as r�deas e segurando o estribo. a escorrer suor. embora no fundo adivinhasse qualquer coisa. e quando se via ao alcance da m�o. andr� e sam gritavam e corriam. as narinas dilatadas e dando a perceber que . com um gesto fren�tico. pareceu querer colaborar alegremente com os actores desta cena. divididas e tesas. correu at� ao fim do prado. parecia um chefe de tribo. tinha por sua conta um prado de um quarto de l�gua. mois�s. samuel correu a segurar na r�dea. samuel apareceu triunfante.de tal maneira que cada vez aumentava ainda mais a desordem e a confus�o. samuel n�o se preocupou em o apanhar.e agora. a aba do chap�u de andr� tinha desaparecido completamente. o fogoso animal empinou-se de um salto. como um irracional que era.ali! deste lado! agarrem-no! agarrem-no! . que descia a ambos os lados para um pequeno bosque. rogando pragas e batendo os p�s. dando guinchos. mas s� conseguiu enfiar o seu bizarro chap�u pelos olhos do animal. montado em jerry. amanda. como se dissesse: "quem � que pretende que eu n�o tenho chap�u?" . seguido imediatamente por bell e jerry. deixava por isso que se aproximassem dele. amaldi�oando. batendo palmas e bamboleando-se. e soltou dois ou tr�s relinchos de revolta. nem por isso deixava de gritar com toda a for�a dos seus pulm�es: . sen�o quando achasse conveniente. ele parecia muito contente de si. e a senhora shelby seguia a cena da janela do seu quarto. tentava em v�o dar ordens. e atirou com o dono a alguns metros.

exclamou samuel. nunca um ser humano se sentiu mais infeliz e mais abandonado do que elisa. a quem esta conversa divertia muito. acho que a senhora n�o o vai deixar partir assim. fizeste-me perder tr�s horas por causa da tua estupidez. assegurando-lhe que se ele estivesse sossegado o salvariam. mas a m�e reprimia-lhe t�o energicamente cada palavra. mais forte do que tudo o resto. dirigiu-se ao sal�o.deus seja louvado . conduziu devagar os cavalos � cavalari�a.disse haley -. eu. o cavalo do senhor precisa de ser limpo. ao lado do jovem esposo? todas essas coisas que lhe vinham � mem�ria � luz fria e brilhante das estrelas. com voz triste -. a senhora shelby. o destino que esperava o filho. e depois. quando . exprimiu com toda a delicadeza como lamentava o acidente. tudo isso se misturava na sua alma com o sentimento confuso e doloroso de todos os perigos a que ela pr�pria se arriscava ao abandonar aquela casa. cap�tulo vii ang�Stias de m�E. revirando os olhos com uma express�o imposs�vel de descrever. . n�o o agarravam! p[35] -se n�o fosses tu . depois de raciocinar um pouco. noutras circunst�ncias. se n�o fosses tu. nas tardes dos dias felizes. partamos. e os animais tomaram o freio nos dentes. haley. deixando uma senhora que sempre amara e respeitara. a estranheza das circunst�ncias. tremia ao menor vest�gio de perigo: o ro�ar de uma folha. o menino era bastante crescido para seguir ao seu lado. o senhor devia esperar at� depois do jantar.gritou ele cheio de orgulho. nada disto tinha acontecido! . apressando a marcha. bastante contrariado. que ele abra�ou-se calmamente a ela.apanhei-o . avan�ou para haley. o mexer de qualquer sombra faziam afluir-lhe o sangue ao cora��o e precipitavam-lhe a marcha.o seu ardor e fogo ainda n�o estavam dominados. sam. fazendo-a pressentir a aproxima��o de qualquer perigo. senhor! n�o perdemos nada em esperar. convidou-o logo para jantar. primeiro o espanto. mantiveram-no acordado. quer matar-nos de vez. o filho parecia-lhe leve como uma pluma. ter-se-ia limitado a lev�-lo pela m�o. mas s� a ideia de nunca mais o poder apertar nos bra�os fazia-a estremecer. veja em que estado ele se p�s. mas.rosnou haley de sobrolho franzido -. cada suspiro. que fiquei alagado em suor para o servir! . o lugar onde crescera. a n�s e aos animais? n�s j� n�o temos for�as.respondeu samuel. agora. e. que deus o aben�oe. pareciam tomar voz para a censurarem e perguntar-lhe para onde podia ela ir ao abandon�-las. n�o abandonava assim todas as coisas familiares que nos prendem. os sofrimentos e o perigo que corria o marido. o jerry est� a coxear. -se n�o fosse eu. a �nica que conhecera. e basta de asneiras! . dizendo-lhe apenas. a terra gelada estalava sob os seus passos. os bosques onde passeara. com ar compungido. resolveu ficar e. era escusado darem-se ao trabalho. senhor . garantindo que ia mandar servir imediatamente. apertava-o contra o peito num abra�o convulsivo.ah. a lizzy n�o est� habituada a andar. desceu do patamar para tomar parte nela.sim . no momento em que se afastou da cabana do pai tom�s. as �rvores que lhe haviam abrigado a vista. o amor maternal enlouquecia-a de terror.

. j� tinha passado muitas milhas para al�m dos s�tios onde a conheciam. tinha os nervos mais calmos. e o menino corria com todas as suas for�as para as apanhar. o perigo diminu�a. m�e? .mas se eu dormir tu n�o me deixas. uma hora antes do p�r do sol. se por acaso encontrasse algu�m dizia para consigo que a bondade proverbial da familia afastava qualquer ideia de evas�o. p[37] depressa chegaram a um vale atravessado por um ribeiro fresco e murmurante.m�e.sentiu chegar-lhe o sono: . a partir de agora. os limites da quinta. as ma��s serviram para apressar o passo da crian�a: fazia-as rolar adiante dele.n�o. e abra�ando-a quis meter-lhe um peda�o de bolo na boca.. eu tenho de ficar acordado? tenho? . a dona da quinta. porque parecia vir de um esp�rito interior que desconhecia. compreendeu. . fora com a senhora visitar uns amigos da vizinhan�a na � aldeia de t. atravessaram ambos o valado e sentaram-se atr�s de uma rocha que os escondia da vista. a crian�a reparou que a m�e n�o comia. atravessar o rio. ficou encantada por ter com quem conversar. meu amor. que ia. e moderou a marcha de maneira a salvar as apar�ncias. que era preciso um bom golpe de vista para reconhecer a mistura do sangue. pois n�o? . . os primeiros alvores do dia encontraram-na na grande estrada. sem tomar f�lego. meu anjo. conforme se distanciava. temos que ir. perto de ohio: conhecia perfeitamente aquele caminho. que parece uma inspira��o.quem me dera que fosse verdade! . v�rias vezes. o garoto tinha fome e sede e come�ava a queixar-se. com certeza . esta brincadeira. tudo ia passando como fantasmas.e o seu rosto ficou mais p�lido. repetida muitas vezes. andar muito. dorme. chegava � aldeia de t. tinha feito uma provis�o de ma��s e de doces. comp�s o vestido. s� podia. f�-la ganhar algumas milhas. meu deus! deixar-te? n�o. harry. tinha a pele t�o clara. mas ir mais longe. . e ela andava. as moitas. e sentia ao mesmo tempo fome e cansa�o. que a sua marcha ao acaso e a sua express�o inquieta iam atrair sobre ela a aten��o desconfiada dos transeuntes. se quiseres. por volta do meio-dia parou numa linda quinta para descansar e pedir comida. conforme disse. j� idosa e com cara de boa pessoa. a muitas milhas da casa. era mais uma possibilidade de passar despercebida.a certeza absoluta! . a crian�a deixou cair a cabe�a cansada e adormeceu. a respira��o que lhe passava junto do pesco�o davam aos movimentos da m�e uma esp�cie de ardor. sem descanso. e depois. o bosque.acrescentou ela em voz baixa. andar. continuava a andar. . .tens a certeza. o filho era t�o branco como ela. ela deu de comer ao filho. at� chegarmos ao rio. e acreditou sem reservas na hist�ria de elisa. passar uma semana a casa de uma amiga. depois seguiu a passo regular e calmo. quando os cavalos e os carros come�aram a circular na estrada. m�e. e os seus olhos negros mais brilhantes. � beira do rio ohio. ajeitou o cabelo. a m�e n�o pode comer enquanto n�o estiveres salvo. pousou por isso a crian�a no ch�o. e precipitou-se para a estrada.respondeu a m�e com voz de que ela pr�pria se assustou.oh.n�o. o contacto daqueles bracinhos quentes. era para ela o princ�pio do desconhecido. com aquela intui��o r�pida que temos sempre nos momentos de exalta��o moral. contar com deus.

n�o est� habituado a andar. a ideia dos seus perseguidores. pensou ela. � verdade que a senhora shelby dissera que o jantar ia ser servido imediatamente: mas da� a pouco verificou-se. que naquela parte de kentucky avan�a como um promont�rio no meio das �guas. parou. sacudindo a cabe�a. de garfo na m�o.precisa de passar para o outro lado do rio? . n�o � poss�vel usar a jangada!". um homem com as m�os sujas e um avental de coiro apareceu � porta. mas cheia de for�a de alma.perguntou-lhe ela com interesse. os barcos j� n�o podem passar. oferecendo um bolo � crian�a. gra�as � forma especial da margem. n�o se pode imaginar o n�mero de acidentes que atrasaram o curso normal das coisas. lan�ando a voz em direc��o a uma cabana enegrecida. vou ver se a posso ajudar! salom�o! . sentindo despertar todo o seu instinto maternal. o tal homem n�o vai atravessar o rio esta noite? . cheio e ruidoso.que deseja? p[38] -h� alguma jangada ou barco para atravessar as pessoas que v�o para b. -tenho um filho em perigo de vida. elisa deitou ali o filho e segurou-lhe as m�os nas suas at� ele adormecer. para ela n�o podia haver sossego.disse a estalajadeira abrindo um pequeno gabinete onde havia uma cama confort�vel. como um fogo ardente. arrastava grandes peda�os de gelo nas �guas tumultuosas. que. . . come�ou a chorar. tem algu�m doente? parece inquieta. cansado do caminho. o melhor � sentar-se e esperar. mas deixemos a infeliz mulher por uns instantes. quem n�o quer manda.n�o. . olhava por entre l�grimas as ondas altas e terr�veis que deslizavam entre ela e a liberdade. devorava-lhe os ossos. vim a correr. pelo menos. mas o garoto. enormes quantidades de gelo tinham ficado retidas no caminho. embora as ordens fossem dadas na presen�a de haley e transmitidas � m�e clo� por. e continuou o seu trabalho com uma lentid�o desusada. o rio. como acontece muita vez. n�o h�. a separava de cana� e da liberdade. na esperan�a de encontrar a jangada. clo� p�s nisso um cuidado desesperante e uma precis�o meticulosa. amontoavam-se em pilhas enormes que formavam uma esp�cie de jangada irregular e gigantesca. a todas . ? . que lindo menino! acrescentou. semelhante ao jord�o da biblia.gritou da janela. e vejamos o que aconteceu aos que a perseguiam. elisa ficou um instante a contemplar aquele espect�culo desanimador. se for poss�vel. uma d�zia de r�pidos mensageiros. que quem quer vai. s� ontem � noite � que soube.que pouca sorte .disse a mulher.disse que vai tentar. era no princ�pio da primavera. interrompendo a comunica��o entre as duas margens.logo h�-de vir aqui um homem para passar esta noite umas mercadorias. . salom�o.pobre menino! . voltou os olhos para o rio. ao ouvir a voz suave e triste de elisa.cansada. a estalajadeira. ocupada com os seus fritos e os seus guisados para a refei��o da noite. com o corpo dolorido.ouve l�. ent�o a estalajadeira voltou-se para elisa: . a dor e o abatimento de elisa preocuparam aquela mulher. .deite-o aqui neste quarto . toda a casa parecia instintivamente adivinhar que a senhora n�o se preocupava nada com este atraso. essa alta dignit�ria limitou-se a murmurar algumas palavras inaud�veis como resposta. e correu a uma pequena estalagem para pedir algumas informa��es. um ajudante desastrado entornou o molho: foi preciso faz�-lo de novo.disse elisa -. .

� isso que me aflige! ouviu-se a campainha.com certeza . o senhor e a senhora shelby sentiam-se humilhados e rebaixados com aquela familiaridade do mercador. os negros. nem por todo o ouro do mundo. isso era pior do que saber que fui vendido.e n�o te esque�as . . procurava portanto ret�-lo com toda a forma de habilidades femininas: eram defer�ncias. mas tenho medo que suceda ainda pior quando me for embora. assim. que fizesse passar o tempo insensivelmente.meu velho tom. � s� o que eu pe�o.disse-me ela -. se n�o estiveres amanh� no s�tio que ele te indicar. come�o a sentir-me conformado com a vontade de deus. sorrisos. meu senhor. e se eu pudesse n�o te vendia. eu tinha oito anos quando a velha senhora o p�s nos meus bra�os. se ele pensasse como eu. se quiser. podes ir para onde quiseres. samuel e andr� trouxeram os cavalos. faltei ao meu dever? alguma vez lhe fui infiel.disse shelby com bondade -.disse por sua vez a senhora shelby -. senhor . vendo.respondeu tom. e tom foi chamado ao sal�o. . pode ficar descansada disse haley. um rapazinho caiu e entornou a �gua que trazia: foi preciso voltar outra vez � fonte. .disse samuel .que se pregares alguma partida ao teu senhor. agora ele tem outros assuntos a resolver. como tencionava.acrescentou o traficante . para dizer na cozinha que o senhor haley n�o parecia nada satisfeito.as recomenda��es respondia que n�o ia servir um molho mal feito a uma p[39) pessoa que tinha pressa em ca�ar outra. como eu fazia. toma bem conta dele e agora pergunto-lhe. de vez em quando apareciam.disse o mercador. quando haley se aproximou. sobretudo desde que sou crist�o. mas tamb�m sentiam ambos p[40] necessidade imperiosa de dominar os seus sentimentos: quanto mais o mercador se mostrava duro e avaro mais a senhora shelby receava v�-lo conseguir apanhar elisa e o filho. compro-lho por bom pre�o. decorrida mais uma hora.compro. enfim. vi o senhor e.estou muito satisfeito . . tudo. dando gargalhadas. eu lhe exijo a devolu��o do dinheiro. . e passeava inquieto da janela at� � porta.quero seguir a direito at� ao rio .t�o certo como eu ser crist� . outro deixou cair a manteiga.� uma boa ideia! o senhor . que tudo correria pelo melhor e que n�o duvidava do maior �xito. posso trazer-lho daqui a um ano.disse haley ao chegar ao limite da propriedade. h�s-de ser resgatado assim que n�s pudermos.tom . o senhor n�o podia resolver as coisas de outra maneira. samuel dizia a andr�. . para ele era uma coisa muito natural mas muito triste para mim. deus sabe que dizes a verdade. senhor haley. quanto a isso. . . . que pareciam mais descansados do que nunca.disse tom . este ser� o teu senhor .que o senhor n�o tenha sa�do esta manh�. que o conhe�o desde pequeno. contanto que fa�a um bom neg�cio. ainda o senhor n�o tinha um ano: tom.obrigado. referindo-se evidentemente ao que iam fazer.disse tom. apesar das correrias da manh�. . os rapazes t�m boa vontade.senhor . tens o dia livre. meu rapaz. ningu�m espera que o senhor ande para a� a vigiar tudo. lembre-se a quem o vender e digame. muito bem . fez bem. endireitando-se diante de shelby -. conversa��es quase �ntimas. voc�s escapam-se como enguias. mas s�o muito descuidados. nunca se fiava em voc�s. devo prevenir-te que terei de devolver dez mil d�lares a este senhor. . compreende?.sei o caminho que todos eles tomam: tentar�o passar. .

chamou samuel e andr� aos gritos. havia tr�s quartos de hora que a crian�a dormia no gabinete da estalagem. eu disse ao senhor que o caminho estava todo vedado e fechado.exclamou samuel com o ar de quem foi obrigado a fazer uma coisa contra vontade. o andr� ouviu. apesar de ser raposa velha e naturalmente muito desconfiado. agarrou no filho e desceu a correr alguns degraus. o de terra e o caminho de pedras. que quase ia rebentando a rir.corroborou ele. onde era quase imposs�vel apressaro passo. ap�s uma hora de marcha. n�o encontraram ningu�m. e precipitou-se atr�s dela. .patifes! . haley e andr� vinham alguns passos atr�s. elisa estava � janela. naquele minuto terr�vel. parecia levada na crista das ondas.que lhe dizia eu. seguiram atr�s dela. p[41] escondida naquele buraco? escolhia para estas exclama��es as zonas dif�ceis e pedregosas da estrada. resultou um certo avan�o para a elisa.mas eu disse-lhe e o senhor n�o quis acreditar. esta afirma��o era demasiado verdadeira para que algu�m a pudesse contradizer. dominou a sua c�lera. lan�ou uma olhadela significativa a andr�.previno-os de que j� os conhe�o. e que n�o pod�amos passar. era um momento decisivo. esse grito despertou elisa como um aviso. os tr�s viajantes pararam em frente da porta de entrada. samuel estava no auge da anima��o: gabava-se da sua �ptima vista. mas h� dois caminhos para chegar ao rio. o mercador foi por isso obrigado a disfar�ar o melhor poss�vel. cavalgava com um ar de submiss�o respeitosa.fa�a como entender. cala-te. e gritava de vez em quando: ah estou a ver um chap�u de mulher l� no alto!. os p�s de elisa mal tocavam o ch�o. estava toda a gente para os campos. mas estava havia tanto tempo vedada. a estrada estava livre at� cerca de uma hora de marcha. senhor? . e ao mesmo tempo. . mas confirmou imediatamente as palavras do outro. o mercador viu-a no momento em que ela desaparecia por detr�s da encosta da margem.como � que um estranho podia conhecer o caminho melhor do que os que nasceram e foram criados aqui? . deixou-se convencer com esta observa��o.sabe o que faz. quando haley e os dois escravos ali chegaram tamb�m.todas as vossas intrujices n�o me far�o abandonar esta estrada. desceu do cavalo. . por qual quer seguir? andr� olhou ingenuamente para samuel surpreendido com aquela novidade topogr�fica. era realmente uma velha estrada que servira outrora para chegar ao rio. para elisa. chamando a aten��o de andr�: n�o � a lizzy. os tr�s viajantes desceram precipitadamente para um p�tio pertencente a uma grande quinta. voc�s sabiam muito bem! . concentraram-se ali mil vidas naquele instante supremo. samuel fez com que um golpe de vento lhe levasse o chap�u. com ar humilde. resmungando e gritando de tempos a tempos que o piso era muito �spero e p�ssimo para a pata de jerry. como o c�o corre atr�s de um veado. depois disso era cortada por sebes e quintas.acho que a elisa foi pela que � menos frequentada .continuou samuel. samuel sabia isso. andr�! . que andr� por isso. . estava abandonada havia muitos anos em favor de um novo caminho. . olhando em direc��o contr�ria. o gabinete tinha uma porta lateral que dava para o rio. mantinha assim haley em perp�tuo sobressalto. e deram todos tr�s meia volta e dirigiram-se para a estrada.disse haley. . era evidente que n�o se podia seguir mais adiante naquela direc��o. haley. os olhos agudos de samuel viram-na imediatamente. deu um grito formid�vel e de uma maneira muito especial. senhor . ou ent�o. mas como a quinta barrava completamente o caminho.gritou haley -. muito perto da janela. seus espertalh�es . de todos estes atrasos. com reiteradas afirma��es. recuou imediatamente.

� preciso que ela tenha sete diabos no corpo . como num sonho. escorregando. .foi bonito .e o senhor n�o vai contar a ningu�m? . ali�s.n�o tem import�ncia . o quinteiro parou a v�-la. lan�ou sobre os dois negros um olhar turvo e inquisidor. lan�ando sempre gritos selvagens.e mostrou-lhe uma grande casa branca isolada na rua principal da cidade. soltando um grito selvagem. e t�-la-�s. se isso depender de mim.disse samuel -. n�o tivemos coragem de ir por aquele caminho.eu gostava de fazer qualquer coisa por ti . entretanto.pediu ela.ent�o. haley ficara como fulminado por este espect�culo. p[42] um enorme bloco de gelo estalou e fugiu-lhe debaixo dos p�s. p[44] . n�o vai perder a ocasi�o de se desforrar. redobrando de energia perante o perigo. mas n�o tenho onde te alojar. mas com bondade. e tentando salvar-se. mas que importa? se apanhar alguma vez uma das minhas mulheres nas mesmas circunst�ncias.vai l�.sim. a subir para a margem.meu deus! . ao ver esta pobre criatura a correr. caindo. senhor symmer! o senhor tamb�m tem um filho! . imposs�vel. . . mas levantando-se sempre! perdeu um sapato. com os c�es a persegui-la. . eles te ajudar�o. cap�tulo viii onde se v� que um senador n�O passa de um homem os reflexos de um lume vivo reflectiam-se no tapete e nos cortinados de um belo . ele vendeu-a! e aquele � o seu novo dono .disse elisa. s�o boas pessoas. raiando o desespero e a loucura. mas n�o deu por nada. quando chegaram ao alto da margem. as meias fugiram-lhe das pernas. . espero que o senhor n�o nos tenha levado a mal por n�o a seguir. . e um homem que lhe estendia a m�o. tenho!. n�o h� o menor perigo. at� que finalmente. deixou o seu rasto marcado com sangue. esta crian�a. a �nica coisa que posso fazer � indicar-te onde deves ir. lan�ou-se de bloco em bloco. a lutar. mas eu n�o resisti. elisa reconheceu a cara e a voz de um homem que morava numa quinta muito perto da sua antiga morada. . samuel e andr� lan�aram uns gritos e levantaram as m�os ao c�u. . com aquele poder que deus concede apenas aos desesperados. saltava como um gato-selvagem. mas ela n�o parou um segundo.disse samuel. viu a outra margem. o homem parou: . quando elisa desapareceu.o meu filho. n�o estou encarregado de dar ca�a e apanhar os escravos dos outros. n�o tem import�ncia nenhuma.disse ela. agarrando-se. absolutamente nenhuma. salve-me! salve-me! esconda-me! .por quem me tomas. .oh. haley. elisa pegou novamente no filho ao colo. e ajudou-a. shelby talvez ache que eu n�o fui um bom vizinho.continuou o homem -. foi um salto desesperado.continuou haley.deus o aben�oe! . senhor symmer.oh. e caminhou a passo firme e r�pido. est�o habituados a coisas deste g�nero. apontando a margem de kentucky.mas o que aconteceu? j� n�o est�s em casa do senhor shelby? . com rudeza. de um salto. n�o sentiu nada. com vivacidade. e samuel teve um acesso de riso que nunca mais acabava. ela atirou-se da margem por sobre a torrente ruidosa e caiu na jangada de gelo.disse ele -. mulher? mereces bem a tua liberdade. .

senhora dona pol�tica. e que sabia a pra�a sem defesa.ouve. por isso. porque s�o escravos.n�o me mandas fuzilar. .john. precisava portanto de recorrer a todos os meios poss�veis para ganhar tempo: fazia que puxava do len�o. mary. esses abolicionistas furiosos fizeram tantas que os nossos irm�os de kentucky est�o muito irritados.perguntou a mulher quando a mesa estava quase pronta e o ch� preparado -.devias ter vergonha. algumas roupas usadas. e vejo que devo dar de comer a quem tem fome. mas. sem tecto. e essa ocasi�o h�-de chegar!. votaram uma lei que pro�be ajudar os escravos que v�m de kentucky. com muita raz�o. . john! eu n�o sei nada da vossa pol�tica.ent�o . mas sei ler a biblia. n�o devemos deixar-nos arrastar pelos nossos sentimentos sem pensar. ela achava. consolar os aflitos. desobede�o-lhe assim que tiver ocasi�o. querida mary.sal�o. john! essas pobres criaturas. uma sopa quente e uma cama a esses desgra�ados que morrem de fome. . gostava de saber se achas verdadeiramente que essa lei � justa e crist�. e gosto de ti por seres assim. sei que isso n�o pode ser! o melhor � fazer sempre o que ele ordena. vou dar-te um excelente argumento para te provar que. quer dizer. est� claro! . e brilhavam no bojo resplandecente de uma chaleira rodeada de ch�venas. . o senador. e deix�-los ir tranquilamente � sua vida? . est�o em jogo grandes interesses p�blicos.obedecer a deus nunca pode desencadear uma grande desgra�a p�blica. . que lhe bastava ter de se preocupar com a casa. n�o a votaste. em presen�a de um tal argumento.n�o. bem v�s. e parece necess�rio e ao mesmo tempo prudente e crist�o que o nosso estado fa�a qualquer coisa para os sossegar. se te disser que sim? .mas. vendo que o campo inimigo estava . vai uma tal efervesc�ncia entre o povo. era que a mulher o conhecia bem. escuta. vestir os nus. descal�ava-se e preparava-se para meter nos p�s um par de pantufas novas que a mulher acabara de fazer para ele durante a sess�o do senado. pro�be? pro�be que lhes d�mos uma boa refei��o. n�o se trata aqui do que n�s sentimos. querida. e pergunto-te: serias capaz de expulsar da tua casa uma criatura a morrer de fome e de frio. john. john! podes ficar para a� a falar toda a noite que n�o me convences. a senhora bird. cuidava do arranjo da mesa. que se entregavam a todas as desordens e maldades que s�o o tormento das m�es desde que o mundo � mundo. sem cora��o.escuta. a senhora bird. e o que era ainda mais aborrecido para ele.que lei vem a ser essa? n�o nos pro�be com certeza de albergar por uma noite essas pobres criaturas?. dirigindo de vez em quando recomenda��es a umas poucas de crian�as barulhentas. devemos dizer que o nosso senador tinha a infelicidade de ser um homem de natureza terna e sens�vel: expulsar uma pessoa em dificuldade nunca fora o seu forte. o que foi que fizeram hoje no senado? era caso raro ver aquela pequenina senhora bird preocupar-se com o que se passava no senado. que devemos sacrificar as nossas pr�prias simpatias.mas no caso da tua atitude desencadear uma desgra�a p�blica? . mary. . ah! ao p[45] que cheg�mos. tudo isso seria proteg�-los e ajud�-los. o senhor bird.mas. se uma pessoa n�o pode dar sem praticar um crime. . sem abrigo! que lei infame.n�o esperava isso de ti. querida.claro que votei. e quero seguir a b�blia! . abomin�vel. porque foram oprimidos e torturados durante toda a vida! pobre gente! .minha querida. o senhor bird abriu muito os olhos e disse: . imagem viva da felicidade. os teus sentimentos s�o justos e humanos. limpava os vidros dos �culos. s� por ser um escravo fugitivo? serias capaz? responde! agora. .

perguntei-lhe de onde vinha. minha senhora.acho que foi o calor que lhe fez mal. que estava t�o fatigado como ela. com o vestido roto e encharcado. o nosso senador. o garoto. seguiu com os olhos a mulher. estava deitada sobre duas cadeiras. pediu para se aquecer um pouco. ao contr�rio. p[47] .n�o. tirava-lhe os sapatos e as meias. com uma caprichosa mistura de prazer e contrariedade e. o criado para todo o servi�o da casa. gra�as a todos os cuidados delicados e femininos que ningu�m sabia dar melhor do que a senhora bird. apertava-o num amplexo que ningu�m conseguiria desatar. -ah! est� aqui! est� aqui! e. espreitou � porta e pediu � senhora se podia chegar � cozinha. a solu�ar. onde se lia a morte.oh. disse: . a sua rigidez de est�tua.que deus lhe pague . aliviado. nem o que fa�a. est�s em seguran�a. envolvendo nos bra�os o filho. a mulher. reconheciamse no seu rosto os tra�os distintos da ra�a desprezada. tentou apert�-la nos bra�os. com ar desvairado. -pobrezinha! . dirigindo-se � Senhora bird: . e a rapariga em breve caiu num sono profundo. ela acalmou-se. ficou mudo de espanto com o espect�culo que tinha na sua frente. ouviu-se a voz da senhora bird que dizia em tom vivo.john! john! podes chegar aqui um instante? o senhor bird p�s de parte os pap�is e dirigiu-se � cozinha. abrindo os grandes olhos pretos. n�o quis separar-se dele. e o senador fingiu ler os seus pap�is.quase conquistado. o senhor e a senhora bird voltaram para o sal�o e. mas adivinhava-se ao mesmo tempo a sua beleza triste e apaixonada. e de repente exclamou: . ao v�-la a chorar. nada receies. no ponto cr�tico da discuss�o. proteja-o! n�o deixe que o levem! . finalmente.oh! o meu harry! levaram-no? ao ouvir este grito. . a senhora bird pegou no seu tric�. come�ou a ler os seus pap�is. quando a jovem. passados uns instantes. uma jovem p[46] magra. abusava ainda mais das suas vantagens. uma express�o de ang�stia passou-lhe no rosto. o seu �nico criado de cor e a tia dina entregavam-se activamente em faz�-la voltar a si. at� que.disse a escrava cobrindo o rosto com as m�os. arranjaram provisoriamente uma cama para ela junto do fogo. enquanto o velho cudjox pegava no menino no colo. a todos os esfor�os feitos para lho tirarem. nunca fez trabalhos pesados. abra�ava-o. nem um nem outro fizeram a menor alus�o � conversa anterior. como se quisesse defend�-lo ainda. causavam imediatamente ang�stia. estava t�o bem quando entrou. com certeza! aqui ningu�m te far� mal . sentando-se num cadeir�o. -pobre rapariga! s� v�-la. . cheia de como��o: . a meia ca�da. mesmo durante o sono.disse a senhora bird. com o peito arfante e em sil�ncio. o senhor bird ficou parado.disse a senhora bird com voz comovida. e ela caiu estendida no ch�o. o velho cudjox. resistira com uma esp�cie de medo nervoso. por mais estranho que possa parecer.disse a velha dina com voz angustiada. um p� ferido e cheio de sangue. pondo-os de lado. e tentava aquecer-lhe os p�s. v�-se pelas m�os. sem um sapato. a crian�a soltou-se dos bra�os de cudjox e correu para ela. sem sentidos. mete d� . lan�ou em volta um olhar distante e vago. o seu aspecto im�vel.n�o fa�o ideia de quem ela seja.

muito perto.por cima do gelo? . que queria dirigir o interrogat�rio. querida! . alguma vez perdeu um filho? a pergunta era inesperada. era r�spida? . . .perguntou o senhor bird. disse: . . mas levantou os olhos pretos e fixou-os na senhora bird com uma express�o de tristeza t�o profunda e de s�plica t�o comovedora que a pobre mulher sentiu-se dominada pelas l�grimas.e a senhora. .venho de kentucky.consegui. um profundo suspiro e um estremecimento foram a �nica resposta de elisa. est� entre amigos. segundo sil�ncio. dominando-se imediatamente. apareceu dina e disse que a mulher tinha acordado e queria falar com a senhora. e respondeu: .repetiram todos os assistentes.o qu�.n�o podias dar-lhe um dos teus vestidos. . nunca julguei conseguir.disse elisa. o senhor bird voltou-se e foi at� � janela.e ele tratava-a mal? . a prole de mais tenra idade fora metida na cama a tempo e horas. p[48) .mas foi assim. descendo um pouco a bainha? parece-me que ela � um pouco mais alta do que tu. mas. naquele mesmo instante. muito diferente do tumulto selvagem que descrevemos antes. com um brilho nos olhos. . .n�o.outra coisa. e revolveu uma chaga ainda aberta. .pode falar comigo . . . junto do lume. ela precisa de roupas.e como chegou at� aqui? . . pertencia a um senhor de kentucky. n�o! a senhora foi sempre boa para mim. a senhora bird come�ou a chorar. .diz-me uma coisa.oh. querida . um sorriso impercept�vel passou sobre o rosto da senhora bird. com ar desvairado. o senhor e a senhora bird dirigiram-se � cozinha.bem sei. . porque eles vinham atr�s de mim. havia tr�s meses que um menino. . ind�cio de um cora��o despeda�ado. num tom cheio de bondade. .era.nada receie. . elisa estava sentada na lareira. -ent�o o que a levou a abandonar uma boa casa. . o benjamim da fam�lia.esta noite.continuou ela.sabes. sim. quebrado novamente pelo senhor bird. tinha de passar ou morrer. nunca sabemos at� que ponto ele ajuda quem precisa .era escrava? .perguntou o senhor bird..sim. aquele casaco de bombazina que me costumas p�r pelas costas quando durmo a minha sesta depois do jantar. mas o gelo partiu-se em grandes blocos que deslizam e andam �s voltas sobre o rio. e estiver mais calma.sim .exclamou cudjox -. devagar. com a ajuda de deus.respondeu a senhora bird. diga-me de onde vem e o que quer. . reparou que ela estava vestida de luto. seguidos dos dois filhos mais velhos.disse ela de repente -.disse a senhora bird. que mais queres? .espero que se sinta melhor. veremos .acrescentou.quando acordar. .meu deus! . fora a enterrar. ainda por cima atrav�s de tantos perigos? a escrava fixou na senhora bird um olhar interrogador.vai-se ver!. e n�o havia outra solu��o.passei por cima do gelo.continuou o senhor. perto. . -minha senhora . a fugir. bem sei . meu amigo?. ap�s uns segundos de sil�ncio.quando saiu de l�? . n�o! era um senhor muito bom. olhava fixamente as chamas com aquela express�o calma. podias dar-lho tamb�m.

olhando para a senhora bird.perguntou ele. voltando-se de repente. o nosso senador. mas o dinheiro n�o lhes chegava! tiveram que. ouvi-os perto. .e onde tenciona ir? . o canad�? . com ar simples e confiante. pois bem. exclamava: que deus tenha piedade de n�s. minha filha. iam tirar-mo para mo vemderem. eu bem sabia que se o levassem. � preciso fazer uma cama no teu quarto. . � muito longe. eu j� perdi dois.para o canad�. perdi um filho. a mulher sentou-se junto da .como pode dizer que tinha um senhor muito bom? . o tom calmo com que elisa pronunciou estas palavras poderia levar um observador superficial a crer que ela era completamente insens�vel.porque faz essa pergunta? sim. que o seu desespero s� aparentava calma por ser tanto mais profundo. e limpando os olhos e o nariz ao vestido p[49) dela. limpando os �culos. entretanto. com as l�grimas a correrem em cascata sobre a bondosa cara negra. que os pap�is j� estavam assinados. nada receie. eles seguiram-me. com o maior fervor. a senhora bird e o marido voltaram para o sal�o.disse.� mais longe do que julga. tornou-se cada vez mais cruel: amea�a-o a todo o momento de o mandar para o sul e de o vender. parecia estar a fazer um discurso numa miss�o.ent�o pode compreender a minha dor. fazia in�meras caretas. mas havia um homem que os tinha na m�o e os obrigava a fazer o que ele queria. mas assoando-se vezes suficientes para levantar suspeitas. n�o houve uma s� noite que n�o dormisse ao meu lado. porque � verdade . . caso se encontrasse ali algu�m bastante senhor de si para poder fazer cr�ticas. e ent�o saltei para cima do gelo.. e reprimindo os solu�os que lhe subiam � garganta. n�o chorava nem solu�ava. venderem-no aos mercadores do sul. . ele a proteger�. os dois garotos.sou. minha senhora. confie em deus. e a senhora tamb�m. e quando soube que tinha sido vendido. e foi espreitar pela janela. . tinha chegado �quele ponto da dor em que as l�grimas secam. � tudo quanto possuo no mundo. para ele ficar sozinho. dina. ouve. � como se nunca mais contasse tornar a v�lo. o meu consolo. a senhora bird tapara o rosto com o len�o. amanh� de manh� verei o caminho a seguir. acabaram por se agarrar �s saias da m�e. o pobre garoto que nunca se separou de mim na vida. depois de procurarem inutilmente na algibeira aquele len�o que nunca se encontra. a minha preocupa��o de dia e de noite.perguntou ela. nem sei. o homem que me comprou e alguns escravos do meu senhor estavam quase a apanhar-me. s� me resta este. mas o meu marido pertence a outro homem. .n�o � casada? . chorando e solu�ando. e vi um homem que me ajudava a subir para a margem. mas n�s vamos tentar fazer qualquer coisa por si. o meu orgulho. . mas em seu redor cada um demonstrava � sua maneira o que lhe ia no cora��o. o velho cudjox esfregava os olhos � manga com for�a. eu n�o sei explicar. ficaram na terra de onde venho. o senhor dele trata-o mal e n�o o deixa visitar-me. minha senhora. se souber o caminho. minha filha. suspirando. cheia de bondade. peguei nele e fugi durante a noite.era muito bom. ao p� da cozinha. . reparando nos seus grandes olhos. na sua qualidade de homem de estado. nunca mais seria capaz de fazer nada.perguntou a senhora bird.respondeu elisa. mas podia verificar-se. e respondia no mesmo tom. n�o podia chorar como qualquer outra pessoa: voltou o rosto ao grupo. como foi que consegui passar. n�o pude suportar tal ideia. um a seguir ao outro. e a velha dina.

mas � preciso passar o rio a vau duas vezes. embora soubesse onde conduziria a medita��o do marido. p�s um casti�al em cima da secret�ria e. passei-a mais de cem vezes a cavalo. absteve-se prudentemente de o interromper. o teu cora��o � muito melhor do que a tua cabe�a! . p�e-se a espreitar � porta ou � janela. que poderia fazer ent�o.exclamou a senhora bird pondo a m�o pequena e branca sobre a m�o do marido. e eu levo-o comigo.lareira. a rapariga pode ali ficar em seguran�a. � mais que certo: seria muito bonito para mim apanharem-me aqui com eles!. um pouco hesitante: p[51] . mas temos uma gaveta cheia de coisas. do. � preciso que ela se v� embora esta noite mesmo! o mercador chegar� aqui amanh� de manh� cedo. o pior � que ningu�m consegue l� chegar de noite com a carruagem. nosso pequeno henrique. numa cadeira de baloi�o.� um problema! � um problema!. para dar veracidade � coisa.mary. e voltou para a janela. num s�tio onde n�o vai ningu�m. . sentou-se. ningu�m. a mulher abriu a porta de um pequeno quarto de dormir cont�guo ao seu.john. preparando-se para ouvir a resolu��o do seu leg�timo senhor. caminhou direito � mulher e disse-lhe: . . .meteu a outra bota no p�. a senhora bird era uma mulher discreta. a segunda passagem � perigosa quando n�o se conhece como eu conhe�o. finalmente. a outra bota na m�o. e sei as voltas a dar.esta noite? como pode ser? e para onde? .disse ele. cal�ando as botas. voltando para tr�s. . se fosse s� a mulher. quando ficou com um p� cal�ado. tirando a chave de um pequeno esconderijo.sabes . � um s�tio que n�o se descobre com facilidade.mas o cudjox � um excelente cocheiro.seria poss�vel que alguma vez te tivesse amado se n�o te conhecesse melhor do que tu te conheces a ti pr�prio? e a mulher pareceu-lhe t�o bonita. e libertou todos os seus escravos. cudjox atrela os cavalos tranquilamente cerca da meia-noite. podia esconder-se at� ele se ir embora. n�o sei o que me vai acontecer depois do que disse e fiz sobre a quest�o dos escravos. murmurando: . que passa dentro de tr�s ou quatro horas.minha querida.disse ele -. . van tromp.disse o senador. bem v�s que n�o h� outra solu��o. lembrei-me do meu antigo cliente.sem d�vida. do. mas nem um ex�rcito consegue p[50] manter um garoto sossegado. que veio de kentucky. sentou-se em sil�ncio. uma mulher a quem nunca ningu�m ouvira dizer uma s� vez na vida: eu bem sabia! na presente ocasi�o. a n�o ser eu. quando ele se resolvesse a dar-lha a conhecer. .n�o h� mais rem�dio . tenho l� uns neg�cios a tratar amanh� de manh�. disse. parou � porta e. a n�o ser que tenha neg�cios a tratar. para ter inspirado nela uma admira��o t�o apaixonada. estabeleceu-se a sete milhas daqui. assim. n�o importa. sen�o mandar atrelar a carruagem? todavia. o senhor bird passeava de c� para l�. n�o sei se est�s de acordo. n�o. com os olhos t�o brilhantes de l�grimas que o senador pensou que era na verdade um homem excepcional.onde? sei l�! .deu rapidamente meia volta e fechou a porta atr�s dele. estudando lentamente os desenhos do tapete. . apesar de que. t�m de se ir embora esta noite! . atr�s do rio. finjo que ele me acompanha para tomar o carro de colombo. julgam que foi para isso que eu levei a carruagem. . diabos! .

com um chap�u da sua benfeitora. fixou os seus grandes olhos pretos cheios de emo��o e reconhecimento no rosto da senhora bird. o carro partiu. . a carro�a. . e fez um embrulho.meteu-a com ar pensativo na fechadura da gaveta. parecia querer dizer qualquer coisa. e empurrou-a para dentro da carruagem. havia fatinhos de todos os modelos. tesoura e dedal. ridicularizando a fraqueza sentimental daqueles que p�em o bem-estar de qualquer miser�vel fugitivo acima dos grandes interesses do estado. trabalhou activamente at� que o velho rel�gio.disse a senhora bird. e comunicara a sua convic��o � assembleia. tirando um ou dois vestidos simples mas ainda em bom uso. temos de partir! a senhora bird apressou-se a meter numa pequena caixa as diversas coisas que juntara. outra m�o igualmente bonita branca estendeu-se tamb�m para ela. as biqueiras desses sapatos espreitavam pela abertura do saco de papel onde estavam metidos. sapatos que tinham sido usados. o apelo desesperado de uma agonia sem socorro. passados uns momentos. um olhar humano implorando ajuda. um pi�o. as m�os humanas. havia at� mesmo sapatos. munida de agulha. levantou aos c�us um daqueles olhares que nunca mais se esquecem. . ou quando muito a caricatura vista num jornal. da� a pouco. ele era como um le�o. a senhora bird abriu lentamente a gaveta. escondeu o rosto nas m�os e chorou! as l�grimas deslizavam por entre os dedos e ca�am na gaveta! depois. p�lidas e trementes. e come�ou a opera��o de deitar a bainha abaixo como o marido dissera. gastos nos calcanhares.disse o senhor bird entrando de sobretudo na m�o. bateu as doze badaladas da meia-noite. a bola. de um homem passando com a trouxa metida num pau. mas nessa altura ele n�o conhecia a respeito de um fugitivo mais do que as letras com que se escreve essa palavra. havia tamb�m brinquedos familiares: o cavalo. com uma precipita��o nervosa escolheu entre aquelas coisas as mais s�lidas e melhores. vai acord�-la. estava fortemente convencido. nesse ponto. colocado a um canto do quarto. tentou uma ou duas vezes: mexeu os l�bios mas n�o conseguiu articular qualquer som. guardadas com muitas l�grimas e o cora��o desfeito! sentou-se em frente dessa gaveta. embrulhada num casaco e num xaile. fechou a caixa e pediu ao marido que a pusesse no carro. como fora sublime quando se sentara. depois correu a despertar a rapariga. levantando de repente a cabe�a. ouviu ent�o um barulho abafado de rodas parando � porta. elisa debru�ou-se � portinhola e estendeu a m�o. com o filho nos bra�os. a senhora bird abriu um guarda-fato e. inclinou-se no banco e tapou o rosto. elisa apareceu � porta. pequenas recorda��es queridas. sentou-se � mesa de costura. de m�os nas algibeiras. mas a magia poderosa de uma desgra�a real e presente. colec��es de bibes e de pe�gas.suba! suba! . p[52] que situa��o para um senador que durante toda a semana estimulou o zelo da legislatura do seu pa�s para fazer votar as mais severas san��es contra os escravos fugitivos e aqueles que os recolhem e os ajudam! o nosso legislador vencera qualquer dos seus confrades de washington neste g�nero de eloqu�ncia que levou t�o alto a gl�ria dos nossos senadores.mary .

erva e o quanto se apanha. aos solavancos. as estradas s�o feitas de grosseiras placas de madeira postas transversalmente ao lado umas das outras: cobrem-se depois com terra. abrindo aqui e acol� abismos de lodo negro. p[53] ficou alguns minutos de archote na m�o. a chuva arrasta a terra e a erva. era por uma dessas estradas que seguia o nosso senador. uma barba de alguns dias dava �quele homem digno um aspecto que n�o abonava em seu favor. atravessou o ohio. humano e generoso. e os naturais da regi�o chamam �quilo estrada e ficam muito satisfeitos por poderem caminhar sobre ela. com o inverno. o honesto john van tromp fora outrora um rico fazendeiro e possuidor de escravos em kentucky e. meia morta. endireitando o corpo atl�tico -. com certo �nfase.disse o senador -. libertou os escravos. c� estou para os receber! e al�m disso tenho seis filhos. aproximou-lhe o archote do rosto e. parou em frente da porta de uma grande quinta.j� calculava . . meteu-os numa carruagem e entregou-lhes a terra para eles cultivarem. era alta a noite quando a carruagem. como a que nesse momento usava o bonezinho . nunca tinha imaginado que esse escravo em fuga pudesse ser a infeliz m�e de uma crian�a indefesa. fazendo ouvir um murm�rio cheio de compaix�o. a cair de fadiga. fora durante muito tempo testemunha impotente de um sistema igualmente funesto ao opressor e ao oprimido.continuou o homem. tinha chovido dias a fio.n�o me faz diferen�a nenhuma. acendeu . foi preciso insistir para acordar os moradores. d�-lhes os meus cumprimentos e diga-lhes que venham quando quiserem . agarrou na pasta.do seu pobre filho morto. que tamb�m ficam � espera. com o filho adormecido nos bra�os. naquelas regi�es onde a lama atinge profundidades incalcul�veis. abriu a porta de um pequeno quarto de dormir que dava para a vasta cozinha onde se encontravam. mulheres e crian�as. ser� capaz de dar asilo a uma pobre mulher e a uma crian�a que s�o perseguidos pelos ca�adores de escravos? . de flanela encarnada. finalmente. embora o senhor bird fosse um pol�tico com culpas. . . comprou uma vasta propriedade. elisa arrastou-se at� � porta. senhor de um grande cora��o. sempre brusco. contra todas as apar�ncias. o senador teve imenso trabalho para lhe fazer compreender de que se tratava. estava agora a pag�-las com os percal�os da sua viagem nocturna. aquele nobre cora��o estoirou. a estrada era muito antiga. arranca as placas de madeira. todos com seis p�s de altura. esgotada. examinando os viajantes com o ar de atrapalha��o mais divertido do mundo. mandou-a entrar.disse o valente homem.vejamos . coloca-as numa desordem pitoresca. e deu uma estrondosa gargalhada. era um homem alto e forte. que vestia uma camisa de ca�ador. depois de conseguir atravessar o rio. passou os dedos pelas mechas de cabelos que lhe cobriam a cabe�a como um telhado de colmo. e aquela boa e rica terra de ohio.eram qualquer coisa a que ele nunca resistira. sempre pronta a transformar-se em lama.respondeu o honesto john. n�o aguentou mais. o respeit�vel propriet�rio apareceu e abriu a porta.tinha-o reconhecido . os cabelos. de um amarelo desbotado pareciam uma floresta inculta.acrescentou o senador. de qualquer maneira. ficara encharcada pela chuva. finalmente. -se eles aparecerem . homens.penso que sim . john. entregue a reflex�es interrompidas com frequ�ncia pelos acidentes do terreno. depois partiu para a ba�a e retirou-se numa quinta sossegada a fim de viver em paz com a sua consci�ncia.

. e depois disse: . meu caro. at� encontrar um sacerdote que fosse contra a escravatura. . oh! coisas dessas obrigam-me a blasfemar! p[54] john enxugou os olhos �s costas da m�o calosa e tisnada. com a b�blia aberta nos joelhos e a cabe�a apoiada na m�o.disse ele mostrando duas carabinas penduradas por cima da chamin�. junto da chamin�.muito obrigado.disse laconicamente. john preparou-se e. aconte�a o que acontecer. a pequena mesa colocada em frente da lareira estava coberta com o cobertor de passar a ferro.� poss�vel?. e agora. cinzenta e triste. essa estrada � de facto p�ssima. perseguida! perseguida por obedecer ao grito da natureza! pobre mulher! ca�ada como se fosse uma gazela! ca�ada por fazer o que qualquer outra n�o podia deixar de fazer. o senador meteu-lhe na m�o uma nota de dez d�lares. oferecendo um copo ao seu interlocutor. senhor. todas as caras estavam igualmente tristes reflectindo o que sentiam os cora��es. mas limpas. ela passava cada prega. john fazia saltar a rolha de uma garrafa de sidra espumosa. porque os sacerdotes diziam do p�lpito abaixo que a b�blia permitia a escravatura.pois saiba. . o qu�? fez bem em me contar. com um cuidado minucioso. que estive anos sem ir � igreja.os que me conhecem sabem perfeitamente que � melhor n�o tentarem vir buscar ningu�m a minha casa quando n�o estou de acordo. n�o podia responder-lhes em grego nem em latim: por isso larguei tudo: b�blia e sacerdotes.respondeu john. nunca mais voltei � igreja. fique t�o descansada como se a sua m�e velasse por si.disse ele cordialmente ao senador. tom sentou-se ao seu lado. minha filha. . vou acompanh�-lo e ensinar-lhe um caminho melhor do que a estrada por onde veio. em volta. de lanterna na m�o. minha filha. deram um aperto de m�o e separaram-se. .uma vela que p�s em cima da mesa.vou chamar a velhota. e ela prepara-lhe uma cama num instante.est� bem! . estou disposto a tudo . cap�tulo ix entrega da mercadoria uma alvorada de fevereiro. p[55] tom tinha no mais elevado grau o culto dos afectos familiares que infelizmente para ele. era muito cedo. enquanto falava. uma ou duas camisas grosseiras. o senador contou em poucas palavras a hist�ria de elisa. outra estava sobre a mesa em frente de clo�.s�o para ela . � um dos sinais distintivos da sua ra�a. � partida. estavam estendidas nas costas de uma cadeira.devia c� ficar at� amanh� de manh� . e de vez em quando levava a m�o ao rosto para enxugar as l�grimas que lhe corriam pelas faces. agora j� l� posso voltar. levantou-se e foi com ar solene . j� n�o tem nada a recear.agora. e as crian�as ainda dormiam todas juntas na sua cama r�stica. saiu do gabinete e fechou a porta.sendo assim. conduziu o seu h�spede por um caminho que contornava a casa. nem um nem outro diziam uma palavra. . . . . alumiou as janelas da cabana do pai tom�s. mas tenho de partir para tomar ainda esta noite a carruagem para colombo. mesmo com todo o grego e mais o resto.

p[56] tamb�m tinha feito aparecer certa garrafa misteriosa. e n�o tu ou as crian�as.junto do leito para contemplar os filhos. as crian�as. o que tem que acontecer s� me acontecer� a mim. . receio n�o encontrar consolo por esse lado. . isto acontece porque ele quer. passou e tornou a passar a camisa. acima de todos n�s. . quem sabe quando comer�s outro igual? para compreender o sofrimento dos negros vendidos aos mercadores do sul � preciso lembrar que todos os afectos instintivos desta ra�a s�o de uma for�a incr�vel. . mas o ferro girou de c� para l�. que me vou embora. mas tudo isso n�o me serve de consola��o . depois. e deus h�-de ajudar-me. come�aram a reflectir acerca do que se passava. sentou-se perto da mesa e come�ou a chorar alto.para qu� falar no assunto? vou tirar o bolo do lume e servir-te um bom almo�o. com toda a certeza. a pobre mulher tinha posto toda a sua coragem na prepara��o daquele almo�o de despedida. n�o sentem o desejo de aventura: t�m todos os afectos dom�sticos. voc�s ficam em seguran�a. e tendo de vez em quando acessos de alegria que pareciam responder a ideias �ntimas. agarram-se ao lugar onde nasceram. a senhora shelby tinha naquele dia dispensado clo� de todos os servi�os da casa. acrescentem ainda que ser vendido para o sul � uma perspectiva apresentada desde a inf�ncia perante os olhos do negro como o mais severo dos castigos. . n�o � assim que tratam os negros? naquele momento uma das crian�as gritou: . embora estivesse j� t�o lisa como s� o sabem fazer m�os femininas.disse tom.eu sei . . levantem os olhos para o senhor que est� l� em cima.exclamou clo�. matam-nos! eu sei como os tratam nas planta��es. o pai tom�s p�s sobre os joelhos a filha mais pequena. juntem a isso o terror com que a ignor�ncia sempre pinta o desconhecido. mas. ai. .disse clo�.nada pode acontecer que ele n�o permita.� a �ltima vez! .disse ele. pousando o ferro com um gesto desesperado. clo�. e eu devo agradecer-lhe. sou eu que sou vendido.eu sei. clo� n�o respondeu.disse ela -. que se entregou ao divertimento favorito. e conservas que s� viam a luz do dia nas grandes ocasi�es. vendo a m�e a chorar e o pai muito triste davam suspiros e esfregavam os olhos. tinha morto e cozinhado os melhores frangos. . inspira-lhe menos medo a amea�a do chicote e da tortura do que amea�a de ser levado para o outro lado do rio. de repente.disse clo�. que devemos ter resigna��o. e os doces estavam exactamente ao gosto de ton.ri inocentinha.mas deus �s vezes deixa acontecerem coisas t�o terr�veis. depois de terem devorado o que havia em cima da mesa. sim. ri . aqui. mas pergunto a deus que resigna��o posso ter? se eu ao menos soubesse para onde vais.um dia chegar� a tua vez: h�s-de crescer para veres o teu marido vendido e talvez para seres vendida tamb�m.vem a� a senhora! . a modesta refei��o da manh� fumegava sobre a mesa de tom. arranhando a cara e puxando os cabelos do velho negro.l� existe o mesmo deus que aqui. como ser�s tratado! a senhora diz que far� tudo para te comprar daqui a um ou dois anos. . e os teus irm�os tamb�m ser�o vendidos. os que v�o para o sul nunca mais voltam. eu sei que ele me vai ajudar.� poss�vel . n�o morre um pardal nesta terra sem que ele o ordene. . .eu estou nas m�os do senhor . desde que valham alguma coisa.

o senhor shelby estava ausente. as duas crian�as. foi uma esp�cie de al�vio. haley prendeu-lhas aos tornozelos. p[57] a senhora shelby dirigiu-se ao mercador e reteve-o um momento.nunca fiando.para qu�? n�o tem aqui nada que fazer . o desinteresse de tom tornava o seu desgosto ainda mais pungente. para acompanhar o marido at� � carruagem. tom partiu. tem confian�a em deus. . sem terem sequer como ele a desculpa da necessidade. um seu criado. olhou para o grupo silencioso.gritou clo�. tiram-to. a sua partida provocava sincero desgosto. as s�plicas da mulher despertaram os seus sentimentos meio adormecidos.tom . a sua primeira impress�o depois de assinar o contrato. de repente parou. por enquanto n�o posso fazer nada por ti. que o menino jorge n�o esteja aqui. -aqui negro! est�s pronto?.continuou ele com ar s�rio. as crian�as gritaram: . a senhora shelb pareceu n�o dar por nada. toda a familia avan�ava para o carro. tom era considerado por todos como o chefe dos escravos e director espiritual. e tirou o chap�u ao ver a senhora shelby. ent�o. e da� a pouco todos choravam. a mulher pegou na pequenina ao colo. depois de lan�ar um �ltimo e demorado olhar � casa. os escravos novos e velhos acotovelavam-se em volta para dizerem adeus ao velho companheiro. tirando debaixo do banco um pesado par de algemas. tom levantou-se com calma para seguir o seu novo senhor. n�o.meu pobre tom . estava e parecia inquieta. minha senhora: j� perdi aqui mesmo um escravo de quinhentos d�lares. e carregou com a pesada caixa �s costas. numa planta��o da vizinhan�a. n�o. olhando o mercador com ar irritado. assim que puder. entretanto. clo� fechou a caixa e atou-a. . gritando. jorge estava com efeito em casa de um amigo. passando por entre a multid�o de escravos que o olhavam com preocupa��o. .disse a senhora shelby -. ignorava a desgra�a de tom. haley ficou de p�.sobe . chorando e gemendo.disse ela -. minha senhora. os garotos seguiram-na a chorar. n�o quero correr o mesmo risco.lamento . agarraram-se � saia de clo�. tom subiu. haley chicoteou o cavalo. e come�ou a chorar tamb�m. e para n�o ficar nas m�os de um homem que ele temia. cansado da viagem nocturna e irritado com o pouco resultado. minha senhora . se te der dinheiro. falava-lhe animadamente.disse haley a tom. . que todos o faziam. . que essa precau��o � in�til. senhor haley. vendera tom obrigado pela mais dura necessidade.disse tom -.disse clo� -. . . sentou-se. estar�s aqui imediatamente.d�em muitas recomenda��es minhas ao menino jorge . era em v�o que repetia a si pr�prio que estava no direito de proceder assim.vem ali o senhor haley! a porta foi aberta com um pontap� brutal. que j� estava atrelado junto da porta. as l�grimas pareciam ter-se transformado em fa�scas.ah. n�o podia conformar-se. at� l�. mas juro solenemente que n�o te perderei de vista e que. clo� estendeu-lhe uma cadeira com ar amuado. .asseguro-lhe. que pareciam compreender agora a sorte do pai. tapou o rosto com o len�o e rompeu em solu�os. um murm�rio abafado de indigna��o correu pelo grupo e a senhora shelby gritou do patamar: .. a senhora shelby entrou. venho aqui para.

n�o.disse haley -. . � prend�-los. soltando um enorme grito: .dizia ele -. n�o acontecia! .s�o muito pequenas para ele . haley parou em frente da loja de um ferrador. � imposs�vel . contanto que lhes d� comida. -est� bem! por ti. uma verdadeira inf�mia!digam o que disserem. eu prometi trat�-lo bem. disse-lhes das boas l� em casa! a todos.sentia-me t�o triste por me ir embora sem o ver.exclamou ele levantando as m�os ao c�u. jorge reparou na grilheta.que vergonha! . menino jorge. tom mexeu um pouco o p�. n�o. . com emo��o.disse o ferrador. mas s� de pensar nisso! sinto. fico t�o satisfeito. e lan�oulhe os bra�os ao pesco�o. n�o querem saber do resto. n�o adiantava nada que ele se enfurecesse contra mim. servem-se logo delas. e h� ainda outras raz�es! enfim. .continuou o ferrador -. n�o o vendeu!? .mas ele tem sorte. vou p�-lo como criado em casa de qualquer boa antiga fam�lia. mas arranja outra.receio que n�o tenha raz�o.dizia tom. � porta da casa. s� h� uma maneira. tom. n�o tem raz�o.foi superior �s minhas for�as. os est�pidos deixam-se levar para onde a gente quer.pois sim .mas . isto n�o acontecia.continuou ele com indigna��o contida. o mais fiel homem do mundo. menino jorge. ser� t�o feliz quanto um negro pode desejar. os negros de kentucky n�o se d�o bem nas planta��es do sul. tom e haley rodavam num turbilh�o de poeira. n�o teria sabido de nada. os limites da propriedade ficaram para tr�s. bem sabe que h� muitas mulheres em todo o lado.continuou haley. � o melhor.ah. menino jorge. fazendo o trabalho pensativamente. se lhes deixamos as pernas livres.sim. contenho-me. sim.o qu�? � o tom do shelby!. . .disse haley mostrando os ferros e olhando para tom. . nem sequer deve falar t�o alto. precisamente. tom estava tristemente sentado no carro. fico t�o satisfeito .� por causa do clima. . antes de ter tempo de ver o que era.ent�o . . custa ver ir para l� um homem honesto como este pobre tom.mas eu n�o o posso levar. � o que ele merece. menino jorge. sim . subiu para o carro. n�o precisa de o prender. isso movimenta muito o mercado! .claro que sim! . a todos! . e se n�o fosse o tom�s p[59] lincoln. creio eu. pai tom�s acrescentou ele voltando o rosto na direc��o da loja e tomando um ar misterioso -. � uma vergonha! ningu�m me avisou. parece que morrem muito depressa. . trouxe-te o meu d�lar. . p[58] . se n�o for v�tima da febre e do clima.n�o. repito que � uma vergonha! olha.� uma inf�mia . -� imposs�vel!. . juro-lhe. mas os escravos inteligentes odeiam mais as mudan�as do que o dem�nio. . ao fim de cerca de uma milha.e para n�o ser testemunha das �ltimas e tristes cenas da separa��o. ouviu o ru�do seco. o seu jovem senhor. ah. vou dar uma sova nesse velho patife.disse tom.disse haley. . e entraram na estrada p�blica. . mas s�o os bons que querem fugir. se eu j� fosse um homem. esperando que tudo tivesse acabado antes do seu regresso. e a�. vivo e conhecido de patas de cavalo. garanto-lhe. e entrou para mandar fazer algumas modifica��es num par de algemas. durante esta conversa.vendeu. . todas as coisas familiares ao escravo passavam como fantasmas. de repente.deixa atr�s de si a mulher e os filhos. jorge. ele? quem diria? nesse caso. partira de manh� cedo.

� quase a mesma coisa. de primeira qualidade. mais magra do que em kentucky.sim.oh. as cadeiras de pau.adeus. haley saiu da loja. l�-se no jeito da boca uma dor ao mesmo tempo calma e .pelo amor de deus. . n�o a abandone. guarda o colar. posso muito bem vender. agora sinto vergonha de ser de kentucky! antes. est� sentada a nossa velha amiga.enquanto os seus ilustres pais comprarem . vou tratar do assunto e atormentar o meu pai. � ela. ainda vais ser muito feliz.continuou haley -. pendurando o d�lar ao pesco�o de tom. menino jorge. n�o ouviu mais nada que lhe recordasse a casa de shelby.. para esses patifes n�o to roubarem. al�m disso. menino jorge . tinha orgulho. adeus . menino jorge. . n�o vai? . velhas e maci�as. pilhas de alfaias de estanho brilham por todos os lados. e tom apertou-o de encontro ao cora��o. num �mpeto.oh.vais lev�-lo . mas n�o percas a coragem! um dia hei-de mandar reconstruir a tua cabana de alto a baixo.suponha . esconde-o debaixo da roupa. mas sentia um s�tio no peito cheio de calor. . o fog�o preto reluz de asseio. n�o h� em todo o kentucky ningu�m que se compare com o menino! . .quando eu for crescido . nem que viva cem anos. jorge foi-se embora. h�-de ter uma grande sala de entrada. at� que ele o fa�a! . prometo . obede�a � sua m�e: nunca se julgue demasiado crescido para isso. que h� milhares de coisas boas que deus nos pode dar muitas vezes. e coragem! .bem me importa . nunca encontrar� una mulher como ela. n�o farei nem uma coisa nem outra. olhando-o com uma ternura misturada com admira��o.disse jorge. � uma profiss�o muito baixa! . tom n�o viu mais nada. vamos pai tom�s! adeus.respondeu haley. quando eu for crescido. . n�o se esque�a de quantos cora��es dependem de si.e agora. n�o caia nas loucuras da mocidade. com um tapete. vai fazer isso. de passar a vida a traficar homens e mulheres e a acorrent�-los como se fossem animais. que eu conto a meus pais a maneira como o senhor trata o tom.est� bem! .disse jorge. menino jorge.escuta! a clo� disse-me para fazer um buraco no meio. oh. passar-lhe um fio e p�r-to ao pesco�o. s� assim fico aliviado.disse tom. j� disse � m�e clo�. p[60] .exclamou ele. era o s�tio onde as m�os do jovem tinham colocado o colar. n�o! n�o fa�a isso! quem n�o ficava aliviado era eu! . balou�ando-se devagar. com um ar superior -. vou dar-lhe uma sova. com um ar muito s�rio.que deus o aben�oe. cap�tulo x em casa dos quakers uma cena calma e feliz se apresenta agora diante dos nossos olhos. com as paredes pintadas de cores novas. n�o julgues que tenho m�s inten��es. tom. os olhos postos no trabalho. lembre-se. n�o fale assim do seu pai! . nem um �tomo de poeira nos tijolos amarelos da lareira. .disse tom -. entramos numa cozinha espa�osa.disse jorge. e agora que est� quase um homem. ao lembrar-nos uma infinidade de petiscos. vou ser bom. j� lhe disse que n�o tem nada a temer. . a fugitiva elisa. sim. e hei-de trazer-te. numa delas. tom ficou a v�-lo partir: o barulho do cavalo diluiu-se por fim no sil�ncio. com as algemas penduradas na m�o. tem de ser um bom rapaz.sim. abrindo o apetite.disse jorge. e sempre que olhares para ele lembra-te que eu hei-de ir l� buscar-te um dia.agora abotoa o casaco. reluzem tamb�m. . menino jorge.continuou o rapaz -. mas que ele s� nos d� uma m�e. .respondeu jorge -. seja o seu amparo.pensava que tinha vergonha . pai tom�s. vou. esfregados e polidos. adivinha-se sob as longas pestanas.

. tudo revela a comunidade a que pertence. ruth?.farei o que puder: espero encontrar qualquer trabalho. minha filha.disse ruth. e um len�o de musselina cobria-lhe o peito amplo. elisa.sim. continuas a pensar em ir para o canad�? sabe-se que os quakers tratam toda a gente por tu. que n�o existia nos seus verdes anos.e que vais fazer quando l� chegares? tens de pensar nisso. . alguns carac�is frisados escapavam-se aqui e acol� e tinham de ser arranjados permanentemente. o len�o simples. .tenho muito prazer em conhecer-te. . porque era uma linda mulher. do t.respondeu elisa -. o leque. qualquer pessoa ficaria satisfeita no lugar dela.pobre crian�a! . a capa de crepe que usa.ruth. apesar de todos os esfor�os da m�o para o segurar. mas respondeu com firmeza: . as m�os de elisa tremeram. estava vestida como raquel. abandonou finalmente o espelho em frente do qual tinha feito todos estes arranjos. . e uma mulher baixa. e o pequeno de quem falei.exclamou raquel limpando os olhos. vivo e �gil como uma borboleta dos tr�picos. ) p[61) perguntou ela com voz suave. ainda ontem. que devia ter uns vinte e cinco anos.maravilhosamente . . . minha senhora . . � talhada exactamente como as das mulheres dos quakers. de musselina branca.disse elisa com decis�o. levanta de vez em quando os olhos para seguir as brincadeiras do pequeno harry. o vestido.disse raquel. mas (e olhou para harry) n�o consigo dormir de noite. continuando a olhar para as ameixas. ficou parada no limiar: nada pode comparar-se ao seu rosto florescente. . muito prazer! disse ruth apertando-lhe a m�o como se a elisa fosse para ela uma p[62] velha amiga h� muito esperada.disse raquel avan�ando apressadamente para ela. . de cor escura. esta � a nossa amiga elisa harris. sonhei que esse homem entrava no p�tio. .sabes que podes ficar aqui enquanto quiseres . com um ar franco e um rosto radioso bastante para alegrar o cora��o de um homem. e pegou-lhe em ambas as m�os. .deus ainda n�o permitiu que nenhum fugitivo fosse arrancado � nossa aldeia. � f�cil ver como aquele jovem cora��o se tornou forte e valente sob a austera disciplina da desgra�a. (n. e ca�ram-lhe algumas l�grimas sobre o trabalho. decis�o inabal�vel. redonda como uma pregadeira. e teve um calafrio.este � o teu filho querido. e pareceu muito satisfeita consigo pr�pria. a porta abriu-se. escapando-se outra vez do seu lugar. trago-lhe um bolo. porque as suas fei��es e express�o lembravam a cada passo as de uma boa m�e. junto dela est� uma mulher que tem no rega�o um tabuleiro de estanho onde disp�e cuidadosamente ameixas secas. tirando o chap�u escuro sacudindo-o com o len�o. provocantemente. elisa.ruth stedman .como est�s. cruzado no peito em longas pregas. a rec�m-chegada. por mim s� o comparo a uma ma�� madura. . . mas possui um daqueles rostos que a passagem dos anos embeleza. n�o me atrevo a ficar aqui mais tempo. onde o chap�u ficava a abanar. branca como a neve. . esperamos que n�o sejas tu a primeira. deixando ver uma cabe�a pequena e redonda. deve ter uns cinquenta a sessenta anos.ent�o.oh obrigada . minha filha era um tratamento que sa�a normalmente dos l�bios de raquel halliday. .funda. descobre-se nela uma for�a de vontade.tenho de partir.

abra�ou-o com toda a for�a. eu vou para o p� dela amanh�. tirou-lhe um casaco de seda azul e v�rios xailes em que o embrulhara. depois de recomendar � filha: . . amanh� veremos.ouvi dizer . respondeu: .disse sime�o. a� vem o sime�o.sim. entrou na sala.ah.continuou ela -. dirigindo-se � porta de entrada. porque meteu o dedo na boca e pareceu absorver-se em reflex�es.disse raquel com ar pensativo.sim? . a porta abriu-se. deitando uma olhadela a elisa.perguntou raquel. e eu prometi ficar a tomar conta dela esta noite. voltou da� a pouco e p�s a chaleira ao lume. sime�o halliday.como vai abigail peters? . . p�s as ameixas ao lume numa grande travessa de estanho. e estendeu a m�o larga � pequena m�o gordinha.mary.e o john? . .disse raquel -. pai? . se tencionas passar ali todo o dia. com o rosto corado e grandes olhos castanhos como a m�e. que o garoto aceitou timidamente. apertou-o. .eu vou l� amanh� . olhando para ruth atrav�s dos compridos carac�is soltos. os seus temores sempre exagerados levaram-na a pensar que talvez tivessem afixado cartazes com o seu nome. por ordem de raquel. lavar-lhe e coser-lhe a roupa.perguntou raquel enquanto fazia os biscoitos. no mesmo instante.obrigada. e chamando a mulher l� para fora.n�o disseste que o teu apelido era harris? . fazias bem em encher a chaleira .disse raquel pegando no menino branco e gordinho ao colo -.o que �. a mesma mary. . mary obedeceu. e pegou no filho. . entrou naquele instante.disse ruth.perguntou raquel metendo os biscoitos no forno.perguntou sime�o quando voltou. amarrou o avental.respondeu ruth alegremente. forte. . trazendo na cabe�a um chap�u de abas largas.onde est� o teu beb�? . e mary. muito melhor . sentando-se finalmente. um pux�o acol�. o beb� estava sem d�vida habituado a estas maneiras.fazes bem . elisa.disse raquel com voz meiga.que novidades h�.trouxe-o comigo. . pegou numa meia �s riscas azuis e brancas. e como cresceu! . o john ficou a vigi�-la a noite passada.disse sime�o com voz significativa. e p�-lo no ch�o. mas a tua pequena mary agarrou-o e levou-o para a quinta para o mostrar �s outras crian�as. onde ela come�ou a fumegar e a cantar a sua alegre can��o de hospitalidade. � verdade . . . como ele est� bonito. mary foi ao po�o. para ele ficar � vontade. e come�ou a fazer biscoitos. fiz-lhe a cama e arrumei a casa. . e dando um toque aqui.estendeu a harry um bolo do feitio de um cora��o. arranjou-o. . .como vai a nossa ruth? . . . a lea hills vai l� de tarde fazer p�o e bolos para alguns dias.perguntou ele afectuosamente.ah ah . vestido com umas cal�as e um casaco de fazenda grosseira.disse ruth.ah.� verdade. raqu�l pegou ent�o numa forma branca como a neve. lavando as m�os numa bacia muito limpa que se encontrava num gabinete ao lado. fazias bem em dizer ao john que preparasse um frango. . e come�ou a fazer malha com ardor. raquel olhou fixamente o marido. muito tr�mula. pai? .disse ruth.o peters stelbins disse-me que vinha c� esta noite com alguns amigos . que a ana stanwood est� doente.continuou raquel p[63] -. alto.diz ao john que venha c� almo�ar e jantar . trazendo o beb�.perguntou raquel limpando as m�os enfarinhadas e dirigindo-se para a porta. enquanto a m�e. . .m�e! . raquel. e todos os nossos . . fez-lhe festas. o john est� bem. .mary. .fui l� esta manh�.

s� pensas nos outros. a mesa do jantar com a sua toalha branca de neve. . am�vel. levantou-se muito emocionada.acalma-te. ficou deitada. minha filha.logo � noite. e deitou os olhos para o filho. com os grandes olhos pretos abertos e.disse-lhe raquel -. .disse a pequena ruth pondo-se de p� e segurando-lhe na m�o -. tenho a certeza de que se trata dele. pegou no pequeno harris ao colo e come�ou a beij�-lo. olhando-a com ternura. raquel puxou elisa para junto dela e disse: .ah. distenderam-se um pouco.murmurou sime�o. um sentimento novo de repouso e seguran�a invadiu-a. dois carac�is frisados ca�ram-lhe sobre o len�o. passou-lhe uma nuvem nos olhos.o senhor teve piedade de ti. sentiu um torpor agrad�vel: era a felicidade de quem carregou durante muito tempo um pesado fardo e se liberta dele. � um belo rapaz. logo � noite! . .continuou sime�o.exclamou raquel. a alegria da mulherzinha n�o a deixou ouvir mais. a pequena ruth esfregava-lhe as m�os com c�nfora.disse sime�o. abriu os olhos.leva-a para o quarto. e arrancou o teu marido � casa da escravid�o. minha filha. vamos! diz-lhe agora. quando voltou a si. voltando � cozinha. n�o .vem c�. -coragem. digam-lhe imediatamente! p[64] . e pousou a m�o persuasiva no bra�o de raquel. coragem . s�o boas not�cias. e abrindo a porta de um pequeno quarto de dormir disse-lhe suavemente: . onde elisa continuava a coser. olhava-a com os olhos muito abertos. passava-se uma cena diferente no quarto.ruth.n�o.est� aqui .ele est� com uns amigos que o v�o trazer aqui. seguiu os movimentos dos que a rodeavam. ou acariciar a cabe�a e enrolar os carac�is da . acalma-te. a tremer. p�lida e quase sem sentidos. vamos dizer-lhe j�? n�o.o marido desta rapariga est� na col�nia . achas que lhe devemos dizer j�? . sempre irritados desde a primeira hora da sua fuga. ouvia o murm�rio da chaleira. pela hist�ria que ela contou. encontrou uma velha e dois homens. encontrou-se deitada numa cama.vais ver o teu pai! sabias? o teu pai vai voltar! . n�o tenhas medo. raquel entrou na cozinha. e parando de vez em quando para p[65] meter uma bolacha na m�o de harry. e via ruth. pai . . . os seus nervos. querida . . vamos.e repetia sempre a mesma coisa. elisa! logo � noite! as palavras perdiam o significado para ela. nada receies e empurrou-a para a porta. se fosse o meu pobre john!.o peters foi ontem l� com o carro. come�ou aos pulos e a bater palmas. envolta num cobertor. como num sonho calmo. levando doces. n�o � isso!. . qual � a tua opini�o? o pai diz que o marido da elisa veio no �ltimo grupo e que estar� aqui esta noite. eu vou arranjar o fogo. elisa. . sentou-se. ao seu lado.mas n�o foi para isso que nascemos? se eu n�o amasse o john e o beb�. minha filha. a crian�a. como num sonho. girava na sua cabe�a a confus�o. n�o compreenderia os desgostos dela.vem c� esta noite.e s� agora � que o dizes. uma onda de sangue subiu �s faces de elisa. ruth! est� certo! .acrescentou ela pondo a m�o sobre a cabe�a de elisa.. entretanto. muito espantada. ruth. chega aqui! . com o rosto radiante. vem! tenho uma novidade a dar-te. conservas. via a porta do outro quarto aberta.pois claro! imediatamente! meu deus. que fechou atr�s de si. depois. . o sangue subiu ao rosto p�lido de elisa. dizemos primeiro � Ruth. depois tornou a descer-lhe ao cora��o. com passo mi�do. entretanto. ruth. um deles chama-se jorge harris. .

a f� em deus. john corria para a fonte. os bra�os dele apertavam-na. ideal para as torradas. na manh� seguinte foi uma alegria em casa dos quaker. da� a pouco estavam todos � mesa. via a figura majestosa e o ar maternal de raquel. o seu filho feliz e livre. as l�grimas de jorge ca�am-lhe no rosto. preparando o frango e alegrando toda a cena como o pr�prio sol. o filho dormia calmamente a seu lado. jorge nunca soubera o que essa palavra significara. era o sonho do repouso feliz! elisa adormeceu e dormiu como nunca tinha dormido desde aquela hora terr�vel da meia-noite em que. . e acordou. com o beb� ao colo. que vinha de tempos a tempos junto da cama para puxar e arranjar os cobertores. fugira � luz das estrelas.crian�a entre os seus dedos brancos. . quando elisa. rodeada de rapazes e raparigas que ainda n�o tivemos tempo de apresentar aos nossos leitores. foram recebidos com tanta cordialidade e satisfa��o que acreditaram mais que estivessem a viver um sonho do que a realidade. uma terra amena. ali. naquele luxuriante vale de indiana. s� Mary ficou junto do lume. via brincar o filho. viu-os todos � mesa e o pequeno harry numa grande cadeira perto de raquel. e jorge solu�ava � cabeceira dela. numa vivenda onde as pessoas amigas lhe diziam que estava em sua casa. com margens verdejantes. e se te descobrissem outra vez? . segredar qualquer coisa com abund�ncia de gestos expressivos. arranjava maneira de se mostrar maternal e afectuosa no simples gesto de passar p[66] um prato de bolos ou servir uma ch�vena de ch�. e o tilintar de colheres e o ru�do das ch�venas e dos pratos. ilhas encantadoras e correntes de �gua reflectindo o sol. o almo�o. viu-a sentar-se � mesa do ch�. a confian�a na provid�ncia encheram pela primeira vez o seu cora��o com uma nuvem dourada de esperan�a. e que obedeciam com delicadeza aos fazias bem.respondeu o pai tranquilamente.pagava a multa . ouvia os passos do marido. viu-a correr para ele. e apontar o quarto onde ela estava. parecia-lhe ver descerem dos seus grandes olhos castanhos raios de sol brilhantes. ou n�o seria bom?. como protegido pelas suas asas. a meio da mesa. sonhava com um lindo pa�s. raquel. a fazer torradas. era a primeira vez que jorge se sentava � mesa de brancos: sentiu primeiro um certo acanhamento e embara�o. nunca tinha parecido t�o feliz. barrando um biscoito com manteiga. aquilo era uma casa: um lar. jorge e o pequeno harry apareceram. n�o era um sonho. e depois ouviu o suave murm�rio da conversa. mary estava encarregada de moer o caf� e raquel andava por todos os lados. � coisa complicada e necessita da ajuda de muitas m�os. uma chama enchia o quarto de uma luz d�bia. havia muito que anoitecera.pai. parecia que dava alma � comida e bebida que oferecia �s pessoas. . que depressa se desfizeram como o nevoeiro perante o sol matinal daquela bondade t�o sincera. o sime�o filho peneirava a farinha de milho destinada aos bolos. fazendo doces. ocupava-se activamente dos preparativos do almo�o. pegando o filho nos bra�os. que eram servidas � medida que atingiam aquele belo tom dourado.perguntou o sim�o filho. pressentia a sua chegada. viu o marido de ruth chegar. a m�e levantou-se com a alvorada e.

. grande como o mar.disse o rapaz. julgar por si pr�prio da bondade e submiss�o daquele car�cter inofensivo.respondeu o rapaz. se ele viesse bater � minha porta aflito. o barco a vapor. . . jorge. . pensar� como o pai.continuou o pai com autoridade. . . os fardos de algod�o est�o empilhados nos por�es. meu filho. � por deus e pela humanidade que o fazemos.disse jorge. as recomenda��es do senhor shelby deram resultado. na sua prosa po�tica. sime�o ficou muito corado. -n�o tenhas receio. . na nossa col�nia.ficas aqui em seguran�a todo o dia. contentando-se com uma esp�cie de palavra de honra. depois.disse ela. sime�o . . a calma e resigna��o de tom tinham-no conquistado: deixou de o vigiar. mas. s�o todos fi�is.rica aqui tranquilamente o dia todo. �s dez horas. ali�s. � mais seguro para ti viajares de noite. n�o queremos demorar-te. que naquele momento n�o mostrava ser mais crist�o do que um reformador moderno. .disse jorge.a m�e sabe fazer tudo . devemos pag�-lo. logo � noite. os altos ciprestes negros onde o musgo escuro suspende as suas grinaldas de luto.espero que n�o venha a ter aborrecimentos por nossa causa . fineu fletcher ir� lev�-los � pr�xima esta��o. ao princ�pio tinha-o vigiado de perto durante o dia. . ali�s.estou espantado contigo. mas a m�e limitou-se a sorrir. � para isso que estamos neste mundo. eu faria pelo senhor de um escravo o mesmo que fa�o pelos escravos. na ponte. por toda a parte. as canas fr�geis. n�o ser�amos dignos do nosso nome.odeio esses propriet�rios de escravos . enrolado entre os fardos de algod�o. finalmente.sime�o � um bom filho .perguntou jorge. dos imensos desertos. se n�o f�ssemos capazes de suportar qualquer contratempo pela nossa causa. desde que chateau-briand. a pouco e pouco. porque esperamos? . os perseguidores v�m atr�s de ti. e permitia-lhe que andasse � sua vontade pelo barco. sempre bom e atencioso. essas leis n�o s�o uma vergonha? . com ansiedade. continua a marcha.n�o tenhas receio.a tua m�e e tu n�o podiam muito bem tomar conta da quinta? exclamou sime�o a sorrir. p[67] cap�tulo xi evangelina o mississ�pi que varinha m�gica o modificou. brilham na luz dourada. vamos descobri-lo � proa do navio.mas eu n�o quero que sofram por mim . . com a sua pesada carga. o descreveu como o rio das solid�es virgens. haley p�de.ent�o.quando crescer. sempre pronto a dar uma ajuda aos trabalhadores em qualquer ocasi�o. precisamos de um exame mais atento para descobrir o nosso pobre amigo tom�s.deus concedeu-nos os bens terrenos para podermos fazer justi�a ou perdoar. n�o s�o essas as li��es da tua m�e. e n�o passara uma s� noite sem o acorrentar.n�o devemos dizer mal dos nossos legisladores. jorge. deslizando por entre aquelas maravilhas da natureza com que nunca se havia sonhado? os �ltimos raios do sol poente tremem na vasta superf�cie deste rio. conquistara a estima de todos.e se te metessem na cadeia? . n�o � por ti. ajudando-os com o mesmo zelo e a . tom j� lhe ganhou a confian�a: a confian�a de um homem como haley.. dirse-ia enorme mole cinzenta. se os legisladores exigem de n�s o pre�o das nossas boas ac��es.

o seu p[68] pensamento voltava-se para a velha quinta de kentucky. como da torre de um castelo flutuante. n�o se pense por isso que fosse uma crian�a grave e triste. o n�vel do rio � mais elevado do que a regi�o que atravessa. criados com ele desde a inf�ncia. tom reparara muitas vezes nessa menina: era uma daquelas crian�as vivas e mexidas. entre os passageiros havia um jovem senhor. alinhadas em longas filas. tinha n�o sei que gra�a a�rea que fazia sonhar com os seus antepassados e as cria��es fant�sticas da mitologia. sombreados por espessas pestanas castanhas. ou uma brisa de ver�o. afastadas das moradias soberbas e do parque dos senhores. era o ideal da beleza infantil. e � medida que se desenrolava este quadro vivo. residente em nova orle�es: tinha o apelido de saint-clare. em qualquer canto da proa. toda ela seguia uma linha ondulante. julgava reconhecer as caras familiares dos escravos. nunca uma palavra de censura lhe chegara aos ouvidos. as suas aldeias de cabanas. ouvia o riso alegre dos filhos e o palrar do beb� nos seus joelhos. leve e intang�vel. o busto. vigiada por uma mulher que parecia ser sua parente. a eleg�ncia do pesco�o. tinham as caracter�sticas de uma nobreza singular. metia-se entre os fardos de algod�o. das salas e da sua pr�pria cabana toda enfeitada de rosas bravas e beg�nias escarlates. quando via que n�o tinha mais nada para fazer. quando ela deslizava por entre os passageiros. � nesta ocupa��o que o encontramos agora. quando julgavam t�-la apanhado. sem saberem bem porqu�. ao ver desenrolarem-se assim as planta��es uma ap�s outra. os outros. tudo se desvaneceu. que flutuavam em sua volta como uma nuvem. sentiam-se emocionados. mas. o seu rosto era menos not�vel pela beleza perfeita dos tra�os do que por uma express�o sonhadora. os olhos de um azul-escuro. com um sorriso a brincar-lhe na boca rosada: cantava. ela escapava-se como uma nuvem primaveril. fizesse o que fizesse. o pai e a mulher que tomava conta dela andavam sempre � sua procura. imposs�veis de manter quietas. vulgares e grosseiros. pelo contr�rio: um ar de inoc�ncia feliz parecia flutuar-lhe no rosto. depois. sempre vestida de . levava consigo uma filha de cinco anos. profundo. como a sombra de uma folhagem de ver�o. via ao longe os escravos a trabalhar. a forma da cabe�a. tom. s� ouviu o salmo de david que lhe dizia claramente que toda aquela vida tinha desaparecido para sempre.mesma boa vontade com que trabalhava na quinta de kentucky. estava sempre em movimento. nobre e rico. como um raio de sol. rara e profunda. quem procura a beleza ideal ficava extasiado ao v�-la. a cento e tantas milhas antes de nova orle�es. ocupada a preparar a ceia. tinha por assim dizer sob os olhos o mapa da vida que o esperava. os longos cabelos de um castanho-dourado. continuava a correr por todo o navio. e como. via a mulher. escondida entre as velhas faias! lembrava-se da casa de shelby. sem as faces demasiado redondas nem gordura do corpo que a desfeiem. e atrair os olhares. corria e dan�ava. tudo parecia diferenci�-la das outras crian�as. inteligente. e come�ava a estudar a b�blia. s� viu as canas-de-a��car e os ciprestes reluzentes das planta��es. lan�ando o seu caudal entre fortes diques de vinte p�s do alto da ponte. o viajante pode ver toda a regi�o at� dist�ncias quase infinitas.

trazia as algibeiras cheias de objectos sedutores.perguntou tom quando achou o momento oportuno para estabelecer uma conversa. sempre que contemplava aquela cabe�a loura e aqueles olhos azuis entre dois fardos de algod�o ou sobre uma pilha de encomendas. e resolveu faz�-lo com toda a habilidade. seguia com os olhos aquela pequena criatura com um interesse que aumentava de dia para dia. . a seguir. em princ�pio vinha empoleirar-se em qualquer caixote como uma ave das can�rias.n�o sabe? p[70] . depois suspirava e fugia. sabia fazer cestinhos com caro�os de cereja. . tom olhou-a durante muito tempo antes de se atrever a meter conversa com ela. mas as crian�as costumavam chamar-me pai tom�s.como se chama a menina? . pai tom�s? . . vou-lhe pedir que o compre. e o pr�prio p� n�o o igualava na fabrica��o de flautas de toda a esp�cie e de todos os tamanhos. ia-se embora a correr. . . a crian�a mantinha-se reservada.evangelina saint-clare . e de que se servia agora com prud�ncia e discernimento para arranjar novas rela��es.disse eva porque gosto muito de si. e para onde vai. mas n�o sei quem. talhar figuras c�micas em cocos. como se chama? . mil vozes rudes a tinham aben�oado.obrigado. sempre atra�do pela simplicidade da inf�ncia. com as suas pequenas m�os. tom.disse eva com vivacidade -. menina eva. e se ele o comprar. que fizera outrora para os filhos do seu senhor. de nozes e laranjas que distribu�a por eles alegremente. aparecer e desaparecer � janela da sua cabina. a sorrir. e aceitava timidamente os pequenos objectos que lhe oferecia: por fim. perto de tom. . por ver aquele rosto suave.o pap� podia compr�-lo . mas conhecia a maneira de atrair e cativar as crian�as. outras vezes era o timoneiro que parava. outras vezes.n�o sei.mas o pap� e toda a gente me chama eva. e o senhor. m�os calosas enegrecidas estendiam-se involuntariamente como para a salvar. l� em kentucky. via nela qualquer coisa de divino. parecia-lhe ver um daqueles anjos de que fala a b�blia. chegaram a uma confian�a quase �ntima. quando ela avan�ava imprevidentemente para s�tios perigosos. �s vezes o mec�nico.branco passava como um fantasma. . . via os grandes olhos dela fixos na profundidade tumultuosa das caldeiras: p[69] parecia cheia de medo e de pena dele. � muito bem tratado. com o leme na m�o. mas voltava da� a pouco com as m�os cheias de guloseimas. vou ser vendido a uma pessoa qualquer. belo como uma pintura. metia-se entre eles e olhava-os com ar triste e piedoso. muitas vezes ela passava triste e pensativa ao lado do rebanho de homens e mulheres acorrentados. sem parar em nenhum s�tio.o meu nome � Tom�s.ent�o tamb�m vou chamar-lhe pai tom�s . levantando os olhos do trabalho. menina. e rostos severos se tinham ado�ado � sua passagem.disse a garota. como se temesse um grande perigo. tentava levantar os ferros. impression�vel como todos os da sua ra�a.n�o. era dif�cil cativar o seu esp�rito irrequieto.

a menina parece fazer tanto gosto nisso. era ele quem dirigia sozinho a quinta do seu senhor. aquele peito. foi uma brincadeira para ele boiar uns instantes e agarr�-la quando ela veio � superf�cie.dizia o mercador.disse o jovem. o bagageiro.n�o se consegue fazer nada dele esses negros . no fim de um dia de calor. � natural. com o cotovelo negligentemente apoiado num fardo de algod�o. gentil e elegante encontrava-se junto dela. e para fazer o gosto a uma crian�a que se interessa particularmente por ele. lavavam. a bordo havia um barulho e um tumulto estranho. mesmo que fosse est�pido. um ar superior. ele tem uma habilidade especial para o neg�cio. eva e o pai estavam junto da amurada para verem o navio partir. vale muito dinheiro. a conversa de haley. sem largar a crian�a.veja aqueles m�sculos.com efeito: � mais um apelo � sua boa vontade. as mulheres da limpeza esfregavam. nadou ao longo do barco e estendeu-a a uma centena de m�os que se debru�aram como se pertencessem a um s� homem. juntavam-nas e preparavam-se para o desembarque. como bom crist�o. bastava uma vista de olhos para saber que esse homem era o pai de evangelina. mas foi impedido por algumas pessoas que viram oferecer-se salvador eficaz.disse o jovem. o nosso amigo tom continuava sentado � proa. que dava com extrema versatilidade todos os pormenores e qualidades do artigo que pretendia vender. firmes. forte como um touro! veja-lhe a testa! aquela testa alta que indica um preto inteligente. muito aflito.pois bem . com os bra�os cruzados no peito. . era o que dei por ele. escutava distra�da e alegremente. a boca bem desenhada tinha de vez em quando uma express�o orgulhosa e sarc�stica. mas a express�o era completamente diferente. eva. ouvindo a voz do pai. um pouco mais p�lida do que na v�spera. . tom levantou-se e foi oferecer-se para ajudar os trabalhadores.disse haley -. mas atendendo �s suas qualidades intelectuais. atirou-se � �gua. nesse grupo estava a linda evangelina.tanto pior! tanto pior! sabe de mais . com express�o bastante p[72] desdenhosa. . todas as virtudes morais e crist�s encadernadas em marroquim preto! enfim.exactamente. . dava aos seus movimentos uma gra�a espont�nea. e voltando de tempos a tempos os olhos para o grupo que se encontrava do outro lado do navio. e agora. na tarde seguinte. um homem ainda novo.o navio parou numa pequena enseada para meter a lenha.mas vai entregar-mo por esse pre�o s� para me ser agrad�vel? . e com os bra�os fortes e o peito largo. conservando nos l�bios o mesmo sorriso trocista. ali�s. um negro desta esp�cie e com aquela constitui��o. e viu-a cair.disse ele quando haley acabou -. correu para ele. os olhos. mas com uma luz apenas terrena. conforme lhe disse h� pouco. se pedisse mil e trezentos d�lares. a roda deu duas ou tr�s voltas: a crian�a perdeu o equil�brio e caiu da amurada. os mesmos olhos grandes e azuis. .pobre homem! . fixando haley com olhar trocista. brilhantes. . meu caro. quanto � o preju�zo. � capaz de fazer tudo quanto o senhor quiser! j� verifiquei isso. o navio aproximava-se de nova orle�es. poliam para embelezar o navio e prepar�-lo para uma entrada triunfal. todos procuravam as suas coisas. qual � o desconto que pode fazer? . eram claros. ainda que n�o seja s� pelo f�sico. o pre�o � mais elevado. n�o tinham contudo aquela profundidade sonhadora e reservada. . tom estava perto dela na altura do acidente. cheio de �-vontade. mas sem apresentar qualquer vest�gio do acidente. quis atirar-se atr�s dela. sim? . mesmo cabelo de um castanho-dourado.em resumo . o pai.mas olhe bem para ele . iguais aos da filha. tinha o mesmo feitio de rosto. como voc�s dizem em kentucky? quanto? n�o exagere.

no mesmo instante. disse-lhe de bom humor: . cheio de al�vio. -se eu fosse avaliado com tanta min�cia . tom sentiu l�grimas nos olhos. seja por que pre�o for . bra�os e pernas.tom. tanto pelas m�os.disse evangelina -.eu sei que o pap� tem muito dinheiro.n�o duvido das tuas boas inten��es.e ser� feliz . de dois irm�os muito semelhantes no g�nio e temperamento. ele pegou-lhe com os dedos compridos e lan�ou-lhe um olhar distra�do. acho que n�o dariam grande coisa. n�o sei a que pre�o p[73] est� a religi�o no mercado: h� muito tempo que n�o leio jornais para saber qual � a cota��o. preparou-se para partir. pap�. . ficas a ser meu cocheiro.h�-de aben�oar. . tom pareceu ficar espantado e ferido. um estabelecera-se .disse evangelina trepando para cima de um caixote e passando os bra�os em volta do pesco�o do pai. a n�o ser em grandes festas. .est� certo . continuou: .respondeu tom.inteligentes acabam sempre por fugir. roubam os cavalos e pregam partidas levadas do diabo. era imposs�vel ver a jovem e bela figura de saint-clare sem sentir prazer. meu velho. tanto pela minha testa alta.sabe escrever . porque o pap� � muito bom para toda a gente. p[74] cap�tulo xii o novo senhor de tom agostinho saint-clare era filho de um rico plantador da luisiana.estou habituado a lidar com cavalos . meu senhor! .quero que ele seja feliz. .e para qu�.disse saint-clare. a humildade. . como te chamas? tom�s. meu amor? � como um brinquedo? um cavalo de pau? o qu�? diz l�! .leu ele -. e tirando da algibeira um velho tinteiro. conte o seu dinheiro . religi�o. e voltando as costas.j� me informaram disso! depois veremos. . .est� bem. e pegando-lhe na m�o foi com ela at� ao outro extremo do navio levantando o queixo de tom com a ponta do dedo. . n�o te ofendas .que deus o aben�oe.disse ele ao mercador entregando-lhe o ma�o. tanto pela educa��o. tirando o ma�o de notas da carteira.disse haley. e foi do fundo do cora��o que exclamou: .eu nunca bebo.pode estar certo disso. ainda bem. eu quero-o para mim. espero.ora a� est� uma boa raz�o. h�? tamb�m me podes perguntar o meu nome.mas o facto de ser religioso inquieta-me. a fam�lia viera do canad�. ao ver que tom ainda parecia preocupado com a recomenda��o. vamos. preencheu o contrato de venda que estendeu ao jovem.e acrescentou: . senhor. . anda. em quantos d�lares avalia a religi�o do senhor tom? e.disse saint-clar pergunto a mim pr�prio a quanto subiria o meu pre�o: tanto pela forma da cabe�a. sabes guiar cavalos.disse ele. v� se o teu novo senhor te conv�m! tom levantou a cara. haley estendeu ao jovem um certificado assinado pelo senhor shelby.o pap� agradece-te muito esse elogio . com a condi��o de s� te embriagares uma vez por semana. eva. senhor! .na quinta do senhor shelby havia d�zias deles! . o talento. acho que fazia bem em abater duzentos d�lares pela sua demasiada intelig�ncia. .compre-o. o saber. sei l�! estes dois �ltimos artigos. meu velho. s� gosta � de fazer um bocadinho de tro�a das pessoas. . e tem boa caligrafia . .v�. tom? .

� beira do lago pontchartrain. que estava sempre com dores de cabe�a. finalmente descobrira a conspira��o. o tempo envolveu essa ternura com uma forte carapa�a. como em todos os que t�m os mesmos gostos. o outro tornara-se um rico plantador da luisiana. esquecer!" quando encontrou agostinho estendido no sof�. e terminava com express�es de agradecimento e de esperan�a. e ele teve de voltar ao sul para regular uns assuntos de fam�lia. quase assim que saiu do liceu. a m�e de agostinho era uma protestante francesa cuja fam�lia migrara para a luisiana. com dois grandes olhos pretos e cem mil d�lares. mas tinha uma prefer�ncia marcada pela est�tica e pelo ideal: da� lhe vinha. acreditei no que me disseram e desesperei. mandado para vermont. e poucos sabiam at� que ponto conservava fresca e viva a sensibilidade da sua alma. a noiva j� seria noiva de outro. s� nos resta. para casa de um tio. ficaram noivos. na sua espl�ndida vivenda. tornou-se um verdadeiro homem. e casou com uma linda mulher. as cartas foram-lhe devolvidas pelo correio. como tantos outros. agora in�til. trouxeram ao jovem marido uma carta com aquela letra que ele conhecia t�o bem. de repente. todavia dominou-se e levou at� ao fim o di�logo gracioso com uma mulher. abriu a carta. tudo acabou. ela habitava um dos estados do norte. da� a pouco saiu.numa luxuosa quinta de vermont. agostinho e o irm�o eram os �nicos dois filhos do casal. depois viera o desgosto e a d�vida. acompanhadas de uma nota do tutor da rapariga. foi-lhe entregue mesmo no sal�o. que se parecia mais com a ternura feminina do que com a rudeza habitual do seu sexo. estou casado. lan�ou-se num turbilh�o de prazeres. onde passou grande parte da sua inf�ncia. p[75] ao reconhecer a caligrafia. a conselho do m�dico. contava a persegui��o da fam�lia e do tutor. a senhora saint-clare aconselhou-o a respirar sais. mais do que in�til! era uma carta dela. essa nota dizia que mesmo antes de receber a carta. caiu doente. no meio das conversas alegres e cheias de palavras de esp�rito. limitou-se a dizer que nunca esperara que o senhor saint-clare fosse t�o doente. no meio dessas pungentes ansiedades. mas continuara a escrever-lhe durante muito tempo. e que era muito aborrecido para ela . pensava-se que aquele clima frio e saud�vel lhe fortificaria a sa�de. quando se encontrou sozinho no quarto. a mim e a si. certo dia. em breve se tornou o apaixonado da mulher mais requestada em todos os sal�es. apaixonou-se por uma jovem t�o bela e distinta como ele. primeiro tinham-lhe apanhado as cartas de agostinho. o que explicou dizendo que estava com uma enxaqueca. queriam obrig�-la a casar com o filho desse homem. desde a inf�ncia. foi. os protestos de uma afei��o eterna. mais cru�is do que a morte para o infeliz jovem. como deviam invej�-lo! os noivos passaram a lua-de-mel com um c�rculo brilhante de amigos. a carta contava tudo isso. julgou que enlouquecia: depois. e ao ver que a palidez e a enxaqueca continuaram durante v�rias semanas. agostinho. na �poca da coloniza��o. uma soberana repugn�ncia pelo com�rcio e pela confus�o dos neg�cios. era o que se chama um homem de m�rito. agostinho fez-se notar por uma extrema sensibilidade. p�lido como morte. tudo foi arranjado rapidamente. demasiado orgulhoso para pedir uma explica��o. esperou poder arrancar do cora��o essa flecha mortal. respondeu imediatamente: recebi a sua carta. mas demasiado tarde. . tendo herdado da m�e uma constitui��o extremamente delicada. ficou p�lido como a morte.

continuava a ser uma crian�a. para ficar a conhecer aquela regi�o. para vir com eles para a sua casa no sul. de cabelos grisalhos. simplesmente. e contratou uma prima. nem um s� momento duvidou de que agostinho se sentisse feliz por ser o escolhido. a enxaqueca n�o a deixava sair do quarto pelo menos tr�s vezes na semana. a influ�ncia de um t�dio constante. pegou no atlas de morses que tinha na estante. agostinho ficou satisfeito por ter casado com una mulher t�o pouco perspicaz. tudo quanto era oferecido � filha parecia roubado � esposa. muito inquieta. no �ntimo. sem despertar nele um sentimento de ternura. o pai. sem cuidados nem aten��es. por isso p�s � menina o nome da av�. de quem era filha �nica. a m�e. of�lia. e n�o . descontentamentos. ningu�m exige o amor dos outros da maneira mais imperiosa do que uma mulher ego�sta. amuos e pequenas tempestades. e at� mesmo a vida. quando saint-clare come�ou a p�r de parte as galanterias e todos os pequenos cuidados de um homem que faz a corte. houve muitas l�grimas. mediu com exactid�o a longitude e a latitude. desde o nascimento da crian�a.aparecer sempre sozinha ap�s um m�s de casada. feliz com a ideia de que talvez tamb�m lhe herdasse as qualidades. o pai. saint-clar. quanto mais deseja ser amada. doente. estiolada. ferroadas e acessos de f�ria. mas para o pai e para a m�e. pode tornar-se dentro do lar uma pessoa muito tir�nica. o profundo amor de agostinho pela filha s� lhe inspirava um descontentamento desconfiado. of�lia saintclare. levou-a consigo a vermont. rica herdeira. por altura da sua entrada em sociedade. pessoa de car�cter e indulgente. p[76] a m�e de saint-clare havia sido uma mulher de sentimentos t�o puros como elevados. a sua sa�de. n�o ficassem em risco pela indiferen�a materna. encontrou-se perante uma rainha que n�o est� disposta a perder o seu escravo. vamos apresentar a menina of�lia aos leitores. nunca lhe recusara fosse o que fosse. mas quando terminaram as festas e visitas da lua-de-mel. abandonada assim. a mulher teve um grande ataque de ci�mes. perguntou se n�o era uma cidade horr�vel. era a filha mais velha de uma numerosa fam�lia. menos digna se torna de o ser. tentou acalmar a mulher com presentes e carinhos. a seguir leu a viagem de filnt pelo norte e pelo oeste. mas agora que as c�pulas e as torres de nova orle�es se erguiam na sua frente. quando maria foi m�e de uma linda menina. eram lamentos sem fim. que j� passara dos quarenta e cinco anos. que passava o tempo a queixar-se de uma s�rie de doen�as imagin�rias. onde tinha de tratar de uns assuntos. encontravam-se no barco que os trazia de regresso quando os conhecemos. todo o governo da casa ficou portanto entregue aos criados. teve a seus p�s todos os homens da cidade em que habitava. e ele receou que. educada. a filha era muito d�bil. uma vida de inac��o permanente no torpor do corpo e da alma. considerando-se a mulher mais lastim�vel e mais infeliz do mundo. e a proposta de ir para nova orle�es foi para eles qualquer coisa de grave. bela. depressa transformaram aquela beleza florida da juventude numa mulher p�lida. a sua sa�de declinara visivelmente. apercebeu-se de que uma mulher jovem e bela que fora durante toda a vida adulada e estragada com mimos. saint-clare achou o seu lar muito pouco confort�vel. mesmo aquilo que parecia imposs�vel. a seguir. aliado � fraqueza normal do per�odo da maternidade.

dona do estabelecimento de modas. a seus olhos. que of�lia saint-clare tencionava ir para nova orle�es com o primo. decididos. o m�todo em pessoa. podia a menina of�lia dar-se bem com agostinho saintclare. era de uma min�cia t�o severa. pronunciada de certa maneira. fechado dentro de certas limita��es. que tinha ideias abolicionistas. tinha lido a hist�ria e os velhos cl�ssicos ingleses. conforme a encontr�mos. perguntou se tal viagem n�o era um est�mulo para os possuidores de escravos. e quanto �s suas rela��es de vizinhan�a ou amizade. no ponto de vista intelectual. como se n�o quisesse descer � palavra para classificar semelhantes assuntos. as suas doutrinas religiosas estavam condensadas em f�rmulas exactas. aplicava o termo a tudo o que n�o se adaptava completamente � maneira de ser que escolhera para si pr�pria. e em pequenos compartimentos etiquetados. en�rgicos. este importante assunto foi em breve o tema de todas as conversas da aldeia. acima de tudo. apesar do hero�smo dos seus esfor�os. o c�mulo de todos os males. a menina of�lia nunca atingia o seu ideal. que n�o sabiam o que haviam de fazer. inexor�vel como uma locomotiva. se lhe provassem que o caminho do dever. obrigava a seguir nesta ou naquela direc��o. forte e activo. palavra inconsequente. p[78] esta disposi��o espalhava-se como uma sombra sobre o seu comportamento religioso. como ela dizia. esse desprezo sempre era expresso por palavras. abarcava tantas coisas. como as pessoas que t�m opini�es definitivas sobre todas as coisas. ou a qualquer outra terra habitada por pag�os. mas para ela. e a of�lia era uma escrava do dever. o m�dico. estava o sentimento do dever consci�ncia. para cumprir o seu dever. nada . soube-se em casa do pastor. mas. todos os seus movimentos eram secos. mas a maior parte das vezes por uma esp�cie de trejeito e altivez glacial. era a leviandade. tinha o rosto esqu�lido. vestida de negro. mas tudo quanto dizia estava certo: dizia o que tinha a dizer. tinha um soberano desprezo pelas pessoas que n�o faziam nada. o maior pecado. observavam tudo como se houvesse sempre qualquer coisa a p�r em ordem. achava que a menina of�lia devia fazer a viagem. o seu racioc�nio era evolu�do. fazia t�o poucas concess�es � fraqueza humana que. falava pouco. e o maior insulto que podia dirigir a uma pessoa. era a ordem. do m�dico e da senhora rabody. apertava os l�bios. que era partid�rio da coloniza��o. pensava que era preciso encorajar o sul! a menina of�lia. a exactid�o. magra e angulosa. e vivia sob o peso do fardo da sua insufici�ncia e da sua fraqueza. odiava todos os que n�o se parecessem com ela. alta. procedia da mesma forma quanto �s suas atitudes pr�ticas da vida comum. tinha estabelecido uma certa conta e nunca a ultrapassava. pelo contr�rio. era um esp�rito l�cido. infal�vel como um rel�gio. que n�o o faziam exactamente da maneira devida. para mostrar aos habitantes de p[77] nova orle�es que os seus irm�os do norte n�o tinham afinal nada contra eles. este sentimento do dever era t�o dominador. na pontualidade. com todos os salientes. o pastor. nem a �gua nem o fogo a obrigariam a desviar-se dele. ter-se-ia atirado a um po�o ou avan�ado para a boca de um canh�o. os seus olhos pretos e curiosos eram desconfiados.hesitou em compar�-la com as ilhas sandu�che. despreocupado.

a carruagem atravessou um portal em p[79] ab�bada e entrou num p�tio rodeado de edif�cios quadrangulares: era um p�tio mourisco. aqui! acrescentou ele. constru�da numa mistura de estilos franc�s e espanhol. foi assim que a convenceu de que o caminho do dever era na direc��o de nova orle�es. eva. ria das suas gra�as e levava a indulg�ncia para com ele ao m�ximo dos limites. onde se ter� metido o teu pai? foi ent�o um tumulto como acontece sempre � chegada dos navios. alinhados em volta . num permanente vaiv�m. � muito bonito! mas o barco j� parou!. os criados de hotel precipitando-se sobre as pessoas. os pilares mouriscos. -aqui est� um bom descarregador. muito alegre. o vapor.sim. brincavam mir�ades de peixes dourados e prateados. sim. leve estas bagagens. o caminho das carruagens seguia ao longo da galeria mourisca: duas enormes laranjeiras espalhavam sombra e perfume. c�ptico e. apontava com o dedo as torres e c�pulas. que ca�a em ondas de espuma numa ta�a de m�rmore bordada de grandes canteiros de violetas. e toda a gente acotovelando-se na prancha que ligava o barco � terra firme. tudo fazia lembrar aquele reino fabuloso do oriente na espanha rom�ntica. voltando-se para um rapaz que vinha atr�s dele. entretanto. os arabescos dos ornamentos. dirigindo-se a um cocheiro -. mas a menina of�lia vai dar-se a conhecer suficientemente na continua��o desta hist�ria. soltando fortes roncos como um monstro gigantesco fatigado. homens fazendo embrulhos. e quem n�o teria amado aquela crian�a encantadora?. disse saint-clare. uma fonte espalhava o seu repuxo prateado. preparava-se para abrir caminho por entre os outros navios. . tenho a certeza de que ele nunca bebe a carruagem parou em frente de uma casa antiga. e embora considerasse agostinho um pag�o.vamos! a carruagem est� � espera.exclamou eva. . vou dar-lhe o lugar desse b�bado que nos atirou da carruagem abaixo. sem empurr�es nem cotoveladas.onde est� o tom�s? . j� se foi toda a gente embora. o seu cora��o era ainda capaz de calor. . m�es chamando pelos filhos. era ela quem lhe ensinava o catecismo e o rodeava dos cuidados da inf�ncia. por assim dizer. vou oferec�-lo � tua m�e. querida!.est� na boleia. depois era a relva. que a faziam reconhecer a sua cidade natal. gostava da pequena eva. com uma liberdade insolente por cima de todas as opini�es que respeitava? em crian�a.perguntou eva. o tom vai ser um �ptimo cocheiro . na �gua dessa fonte. e que ela devia ir com ele para tomar conta de eva e impedir a ru�na da sua casa. no meio do p�tio. que tinham reflexos de pedras preciosas. transparente como o cristal.pontual. ainda se encontram em nova orle�es casas deste tipo. as colunas elegantes. .oh. o interior desse p�tio revelava um gosto requintado: tinha compridas galerias em toda a volta. suave como um tapete de veludo verde. em redor da fonte havia uma alameda pavimentada com mosaicos cheios de caprichosos desenhos. minha querida. . e fizera com ela como fazia com a maior parte das pessoas: gozara-a. e podemos seguir � nossa vontade. a ideia de um lar de que cuidava atingiu em cheio o cora��o da menina of�lia.

logo no dia da sua chegada? embasbacados com t�o bela frase e com o modo como era dita. adolfo . havia quinze dias! . uma multid�o de criados de todas as idades e tamanhos. entrou num pequeno gabinete . mulheres e crian�as. o s�tio � bonito . todos os escravos recuaram e ficaram a uma dist�ncia respeitosa. mas n�o te importas de tomar conta das malas? j� venho ter com voc�s dentro de uns segundos. esta personagem desenvolveu grande actividade empurrando at� ao fundo do vest�bulo o grupo de criados.dizia ele com tom autorit�rio. muito bem! . mas a mim parece-me um pouco antiquado e bastante pag�o.disse a menina of�lia. disse-lhe: . que o saudava com uma gra�a e uma perfei��o inexprim�veis. vindos de todos os lados para assistirem � chegada do senhor. natureza voluptuosa e po�tica. com ar gracioso. � frente de todos os outros via-se um jovem mulato. carregadas de cachos de rosas. jasmins amarelos. homens. correndo pelo p�rtico e pelo sal�o.disse saint-clare -. apareceram. meu senhor. quando saint-clare acabou de pagar ao cocheiro e se voltou. cuja toilette se evidenciava por exibir todos os exageros da moda.todos para tr�s . com excep��o de dois robustos descarregadores que levavam as bagagens. �s tu. estranho. . � preciso lembrar que os negros v�m da terra mais espl�ndida e magn�fica que existe no mundo. guardam no fundo da alma una verdadeira paix�o por tudo quanto � belo. era esse o nome da personagem.querem j� incomodar o senhor. saint-clare. mais correcta e mais feliz. sorriu ao ouvir o parecer da menina of�lia e. tom desceu e lan�ou em redor um olhar de satisfa��o calma e reconfortante. descendo -. numa esp�cie de exalta��o. parecia uma ave prestes a fugir da gaiola. conduziu a menina of�lia at� um grande sal�o que dava para o vest�bulo. com a sua folhagem macia que parecia um feiticeiro dos tempos idos. eva. a carruagem entrou. corrente de ouro e cal�as brancas.n�o � realmente bonita? . apenas viu o pr�prio senhor adolfo. enquanto aqui e acol� um velho alo�s misterioso. meu velho? . . . . jasmins da ar�bia de folhas escuras.sim.disse o senhor estendendo-lhe a m�o.oh. roseiras luxuriantes.perguntou ela a of�lia. que se podiam estender � vontade para abrir os raios do sol. � mesmo assim. . as galerias que cercavam o p�tio estavam enfeitadas com cortinados de tecido africano. p[80] tudo isto se passou num abrir e fechar de olhos. meu rapaz? adolfo recitou com muito �-vontade um discurso improvisado.ah. entretanto. ger�nios. grandioso e fant�stico e entregam-se sem os limites de um gosto severo a essa paix�o que provoca o sarcasmo e a ironia da ra�a branca. olhando do alto da sua grandiosidade eterna toda a outra vegeta��o ef�mera que vivia e morria a seus p�s.da relva viam-se vasos de m�rmore esculpido com as flores tropicais mais raras. rico. de flores em forma de estrela. a minha querida casa? . confundindo o seu brilho e o seu perfume. enquanto as bagagens eram descarregadas e o cocheiro recebia o seu dinheiro. verbenas. como vai isso.muito bem. eva. n�o � linda e encantadora a minha casa. gra�as ao expediente do senhor adolfo. agitava.parece que isto te agrada. imensas rom�zeiras de folhas lustrosas e flores cor de fogo.sim. um len�o de baptista perfumado. vendo a admira��o que transparecia no rosto negro de tom. com casaca de seda.

disse eva atravessando o quarto.os negros. o grupo de criados apinhava-se � porta.e a negra e luzidia assembleia desapareceu por uma das portas do vest�bulo.agora vou mostrar o tom�s � sua senhora. . . fazem coisas que eu era incapaz de fazer! . dir-se-ia que n�o estava em seu pleno ju�zo. estava toda suja de vinho. via-se uma mulata de uns quarenta p[81] anos. . recebeu-a ali�s com a sua delicadeza l�nguida. durante a viagem.oh.eu trato bem toda a gente. n�o a podia usar nesse estado. . numa esp�cie de del�rio. .e beijou-a languidamente. meu senhor.queres que eu fique com dores de cabe�a? . uma mulher alta e p�lida.avisem-me se eu esborrachar algu�m. ma��s. saint-clare distribuiu moedas. . . e trata de p[82] n�o tomar atitudes com ele: fica sabendo que n�o lhe chegas aos calcanhares. a mammy n�o disse que ela lhe fazia dores de cabe�a. a��car.eh. de nozes. parece que esta casaca � minha. rapazes e raparigas. ah.acrescentou ele passando a m�o na casaca de cetim bordado -.disse adolfo a rir.mam� . no meio deles.perguntou saint-clare. sou incapaz de fazer mal a uma mosca.e agora.tenham cuidado com as crian�as . cheguem c� Mammy.disse ela -. . . n�o est� habituada.est� bem.ent�o. . que levava um grande saco que enchera. que se mantinha numa expectativa alegre e irrequieta. atirando-se para os bra�os de mammy. e adolfo sacudiu a cabe�a e passou os dedos pelos cabelos perfumados. e beijando aquele. meu impostor! . ou antes. ao voltar-se. . apoiando-se ora numa perna. rindo e chorando ao mesmo tempo. negligentemente encostado a uma coluna. a menina of�lia declarou que tudo aquilo a enojava.acrescentou ele.disse saint-clare. maria levantou os grandes olhos para a prima e examinou-a com certa curiosidade. lan�ando-se ao pesco�o dela e beijando-a sem interrup��o.o senhor est� sempre a brincar . rendas e brinquedos de toda a esp�cie. depois indicas-lhe a cozinha. fora daqui.estas crian�as do sul .disse a m�e. parece . apertando a m�o a este. com a posi��o do senhor. . tom . jemmy. com um ar que faria inveja a um dandy da moda. eram de todos os lados risos e b�n��os. . seguida de eva.disse saint-clare -. suckey! est�o contentes por verem o senhor. . . fitas. saint-clare entrou. bastante pouco �-vontade. o examinava atrav�s de um mon�culo de �pera. . passa por esta vez . beijou a mulher segundo as regras do protocolo conjugal. � frente de todos os outros. apertou-a de encontro ao peito. minha filha. e.e foi de um a outro. polly.vem.ah! � a mammy! . fico muito satisfeito por o ver de bom humor. mas beijar.que quer dizer com isso? . . tem cuidado . semi-ergueu-se da sua cama de repouso. que passou de um para outro escravo. desviando com o p� um mi�do que andava de gatas no ch�o. . � assim que tratas o teu companheiro?. e um cavalheiro. j� s� serve para um pobre negro como eu. ora na outra. n�o �? . enquanto adolfo. depois apresentou-lhe a prima. com grandes olhos pretos. beijou-a com a mais inocente efus�o. . apertando-lhes a m�o. .que dava igualmente para o vest�bulo. saint-clare viu tom que estava de p�. entretanto.exclamou eva. finalmente.�! como pode ela fazer isso? saint-clare dirigiu-se para o vest�bulo a rir.disse saint-clare. .j� chega. largou eva.

e nem sequer se atrevia a p�r os p�s no ch�o.disse ela. . se te apetecer: olha bem para ele.o ch� de zimbro � �ptimo para as enxaquecas . saint.prima. e lembra-te do que te recomendei. depois de longa viagem. acho que tamb�m n�o te importa no outro . e continuou p[83] . . tom seguiu-o a passo pesado. maria . olhou em sil�ncio para os tapetes de veludo e para aquele luxo que ele nunca tinha sonhado que existisse.tom entrou no sal�o. .andaste por fora mais quinze dias do que o tempo combinado! . adolfo. disse saint-clare para consigo. e.quem escolheu esta posi��o t�o for�ada? . leva o tom para baixo. e tocou uma campainha. garantiram-me que era uma mercadoria s�bria e religiosa. maria.disse saint-clare -.vamos. . . . .n�o � bonito da tua parte. . diz qualquer coisa am�vel ao teu pobre marido. .disse a menina of�lia. o correio ia partir. com a cabe�a enrolada num turbante encarnado e amarelo que a crian�a acabava de lhe oferecer. s� condescendente . que me sinto meio morta.tenho a certeza de que ele bebe . est� cansada e precisa de repouso.disse maria. insistir dessa maneira para me obrigar a falar ou a olhar. que era uma excelente enfermeira. que dizes da semelhan�a? s� razo�vel.n�o.disse a senhora saint-clare.� sempre assim . as est�tuas e reposteiros. . um daguerre�tipo. deve precisar de ir para os seus aposentos. os espelhos. a posi��o � discut�vel mas que dizes da semelhan�a? -se n�o queres saber da minha opini�o num caso.disse saint-clare sentando-se num tamborete junto do sof� -. . e cuide que fique confort�vel.v�s. adolfo retirou-se. andando com muita eleg�ncia.ah.disse a mulher.adolfo.dores de cabe�a! sofro como um m�rtir . querida.continuou saint-clare tirando da algibeira um elegante estojo de veludo e abrindo-o -.� essa pelo menos a opini�o da augustina. e depois diz que eu n�o pensei em ti quando me fui embora! maria abriu os olhos e fixou-os em tom. os quadros. mas j� te expliquei a raz�o. arranjas maneira de prolongar a viagem e diminuir as cartas. .� verdade. mas n�o creio! . . . a mulata que eva beijara com tanta efus�o entrou. . de m�o dada. e � capaz de te conduzir a passo de prociss�o.vou mandar apanhar os primeiros que amadurecerem no jardim � beira do lago disse saint-clare.disse a mulher -. � um presente que te trago de nova iorque. . . as pinturas.vamos. ou escrevia aquilo ou nada.desejo que se porte bem. n�o estava em si". . o diabo leve as mulheres!. .disse saint-clare -. diz � Mammy que venha c�. como a rainha do sab� perante salom�o. fazendo o invent�rio e calculando o pre�o da mob�lia do quarto. maria. mulher de abra�o perry.numa carta t�o fria e t�o curta! .meu deus. .clare. fechando o estojo.a senhora costuma ter dores de cabe�a? . mammy saiu � frente da menina of�lia. trago-te finalmente um cocheiro.mammy . estive todo o dia cheia de dores de cabe�a e t�m feito tanto barulho desde que tu chegaste. n�tido como uma gravura. maria olhou para o retrato descontente. tem tanto de s�brio como de escuro.perguntou of�lia saindo das profundezas de um cadeir�o onde se sentara tranquilamente. confio esta senhora aos teus cuidados.� um verdadeiro mastodonte . leve-a para os seus aposentos.vejamos . que representa eva e o pai.

evangelina fixou no rosto da m�e os seus grandes olhos s�rios. nunca mais ter�s o trabalho de pensar em distribuir as chaves. para nossa desgra�a.disse maria encostando pregui�osamente a cara � m�o. e muitas outras coisas . est� sempre a falar no marido e a pedir para ir para o p� dele. se olh�ssemos s� a isso. . . . quando me v�m as crises. a mammy.disse saint. s� me disse que a mam� passou mal umas poucas de noites seguidas. quase a toda a hora.ela n�o se queixou.n�o sei. m�os desconhecidas a tocaremme agoniam-me. que te vai tirar de cima as preocupa��es.n�o esteve � sua cabeceira todas estas noites. n�o � a melhor das pessoas?.a mammy � �ptima . a menina of�lia ouvira este discurso com uma certa dignidade fria. n�o podendo viver junto dele. apertando os l�bios como algu�m resolvido a conhecer o terreno antes de se aventurar. mas eu n�o tive sorte. n�o o fiz: fui demasiado indulgente e fraca. e maria soltou um suspiro.clare. � ferrador. e deixar-te o tempo livre para rejuvenesceres e tornar a ser feliz. quando casei trouxe-a comigo.claro que a mammy � boa � sua maneira .como podes imaginar uma coisa dessas. � muito dif�cil acord�-la. � que nesta terra as senhoras s�o as escravas.quem foi que te disse? . mam�? .� meiga e respeitadora. uma mulher pr�tica. n�o podia compreender perfeitamente aquela resposta. o meu pai ficou com o marido. porque s�o eles a minha maior infelicidade. mas no fundo � uma ego�sta. mand�vamo-los todos embora de uma vez. pois bem. .continuou maria -.ah. se a mammy tivesse por mim a considera��o que devia ter. mais do que por tudo o resto que eu estou doente.nesse caso . disse ent�o � . alguns momentos depois da chegada da menina of�lia.continuou maria -. sim. . � terrivelmente ego�sta.por exemplo . por exemplo. .continuou com secura a senhora saint. devia ter insistido em casar a mammy com outro qualquer.bem sabes que n�o � assim!.ser� bem vinda .com que ent�o ela queixou-se? . . e por isso fazia-lhe p[85] muita falta. o melhor era considerarem-se separados para sempre. os nossos s�o os piores de todos. como se fosse para nosso interesse. . esta frase foi dita � mesa durante o almo�o. e disse simplesmente: .disse saint-clare.censuram-nos por termos escravos! . a menor mudan�a d� cabo de mim.clare -. .cap�tulo xiii a senhora de tom e as suas opini�Es . agostinho? n�o pensas no que dizes! nervosa como eu sou.agora. foi todo o meu esfor�o da noite passada que me p�s t�o fraca esta manh�. que seria de ti sem ela? . . o ego�smo � de facto uma coisa terr�vel! . ouvi dizer que havia pessoas que tinham criados com essa dedica��o. .ah.disse a senhora saint-clare -. maria . v�s hoje tudo muito negro . . trouxe-te a nossa prima of�lia da nova inglaterra.disse saint-clare -.disse com ar grave saint-clare. porque n�o a substituis uma noite ou duas pela jane ou pela rosa? ela assim j� podia descansar.ent�o para que os tem. ficava acordada. ela sabe que eu preciso de pequenas aten��es. . ela vai ver isso. nessa altura pensei e disse que. mas como toda a gente de cor. p[84] . voltaram para ti os dias alegres.disse saint-clare. � por causa deles.disse maria.maria. mam�? . n�o ser� ego�smo ter o sono t�o pesado?.mas ela vai depressa verificar uma coisa.

eva? .at� custa pensar nisso . as pessoas hoje em dia s�o t�o ego�stas.disse maria. sim. houve uns instantes de desagrad�vel sil�ncio. e passou-lhe os pequenos bra�os em volta do pesco�o.que loucura. os culpados dos escravos serem ego�stas. . nunca! em minha casa. s� por causa de uma dor de cabe�a ou um golpe num dedo! n�o lhes devemos dar ouvidos. ponho-me a pensar. n�o compreende que eu sofro h� uns poucos de anos. e depois. � mais uma das extravag�ncias da mammy.eu gostava de poder mostrar a roupa dela �s vossas criadas do norte: sedas. porque o clima onde vive o meu pai n�o conv�m � minha sa�de. em tom seco. portam-se como crian�as mimadas. fazem o que lhes apetece. e disse que tinha de sair. avan�ou devagar at� � cadeira da m�e. tenho a certeza. no fundo. eva foi atr�s dele.clare.n�o compreende. � uma quest�o de princ�pios .que a mammy n�o est� bem. . . mas n�o! n�o quis.sim.que mais queres.o agostinho ri-se cada vez que fa�o a menor alus�o ao meu sofrimento!. e de que n�o adorme�o. tenho a certeza de que n�o irrito os seus nervos. e s� Deus sabe o que sofro.ah.a mammy foi sempre a minha preferida . .murmurou saint-clare. disse-me que h� uns tempos para c� anda sempre com dor de cabe�a. com aquela express�o de recolhimento m�stico e profundo que lhe era habitual. e maria levou o len�o aos olhos. . mas eu n�o podia traz�-los para aqui. . . . a mammy tem �s vezes teimosias que ningu�m conhece como eu.acrescentou .disse maria com uma voz de m�rtir na agonia. nunca apanhou chicotadas sen�o uma ou duas vezes em toda a vida.mam�.continuou a senhora saint-clare. � isso que eu fa�o. . olhou para o rel�gio. mas � assim que o saint-clare quer que os tratem. passo tantas noites acordada!. . � como todos os outros negros faz uma barulheira.dentro de pouco tempo. pegando no jornal da manh�. compreendeu toda a irrita��o que ele procurava conter.deixa. .v� como � o saint-clare? . n�o quer casar com outro homem e acho que. que loucura! �s uma crian�a muito estranha! p[86] . . . iam tomar-lhe o tempo todo. tem dois. mesmo agora. se deixa os escravos queixarem-se por tudo e por nada. eram dois seres sujos e eu n�o aguentava. apesar de saber que me � absolutamente necess�ria. a esta afirma��o inesperada. toma todos os dias ch� ou caf�. a menina of�lia fixou nele um olhar penetrante. uma noite s�?. vai ver que tenho raz�o. eva.ela tem filhos? . nunca mais se entende.disse saint-clare. mesmo as melhores! .talvez. tirando o len�o dos olhos. menina. os olhos redondos da menina of�lia exprimiram um espanto que n�o conseguiu disfar�ar. quanto a saint. estou farta de dizer a saint-clare que n�o posso mais. aconselhei-a ent�o a arranjar aqui algu�m. tinha raz�o. penso que a mammy ficou sempre triste por causa disso.perguntou of�lia. soltou uma enorme gargalhada. eu passava tardes inteiras a arranjar-lhe chap�us para ela levar �s festas. e viu o sorriso sarc�stico esbo�ado nos seus l�bios. se . . . � um abuso. e eu n�o podia voltar para l�. musselinas e baptistas aut�nticas �s vezes. foi sempre bem tratada. eu nunca me queixo.essa separa��o deve custar-lhe. acho que � nossa obriga��o sofrermos calados. e a menina of�lia e a senhora saint-clare ficaram sozinhas � mesa. parece-me .Mammy que n�o contasse ver o marido mais do que uma ou duas vezes na vida. mam�?. n�o posso ficar a tomar conta de si uma noite.nem eu . com a��car branco. saint-clare levantou-se. somos n�s. portanto. oxal� que n�o se arrependa mais tarde!.disse ela voltando-se para of�lia. voltava amanh� mesmo para o marido.

ele nunca me compreendeu. fez tantas recomenda��es. . nunca consegui que se desabituasse. como se tivesse pronunciado uma verdade dolorosa. quero que tenham tudo o que seja justo e conveniente. resignado! e agora o saint-clare entende que eu posso tolerar tudo.clare est� cheio de boas inten��es.continuou maria. mas eu tenho-me calado. detesto isso!. mas os homens s�o todos uns ego�stas: faz parte da maneira de ser deles. e maria suspirou. de onde retirou um elegante frasco de cristal. para falar verdade n�o tenho coragem. tenha cuidado com a eva. menos � esposa! of�lia continuava a manter o mais profundo sil�ncio. e sou! mas � preciso fazer-lhes sentir a sua posi��o.mas .� muito estranha! muito estranha . ou qualquer coisa igualmente et�rea -.� preciso fazerlhes sentir a sua inferioridade e domin�-los! isso para mim foi sempre muito f�cil desde pequena. durante o trabalho. � essa a minha impress�o. suave como a brisa passando por jasminsda-ar�bia. ouviu-a oferecer-se para tratar de mim durante a noite para a mammy poder dormir. julgo que saint-clare a estimula a isso. mas h� muitas coisas em que somos diferentes. procuro ser boa para os escravos. pensava por seu turno a menina of�lia. n�o duvido. . saint. reflex�es e observa��es. nunca vi outra melhor. simplesmente. a mammy pode dormir uma vez por outra. come�ou a conversar com of�lia a respeito das coisas da casa. pode agir sem me consultar. tratar os escravos como flores de estufa ou porcelanas da china. . certamente. referindo-se �s porcelanas. depois. a todas as coisas previstas para a menina of�lia tomar conta. eu pr�pria brincava com os negros do meu pai. n�o compreendem as mulheres.disse maria. . creio que j� expliquei tudo. nunca me apreciou. aos quartos. bem v�. est� sempre a dormir! n�o h� perigo de n�o dormir o suficiente. que tinha a prud�ncia natural dos habitantes da nova inglaterra e um horror muito especial pelas quest�es de fam�lia. tenho-me resignado. p[87] espero que n�o se pare�a!. mas a eva sozinha � capaz de revoltar toda a casa. mas isso nunca me influenciou.agora . eu sei que todas as crian�as s�o assim.bem v� . a eva parece �s vezes tratar de igual para igual toda a gente com quem lida. que raras vezes falo de mim. e que precisam de descansar quando est�o cansados. mas � a pessoa mais ensonada que conhe�o! sentada. a primeira vez que eu tenha uma crise.disse bruscamente of�lia -.disse maria -. eu e saint-clare. isto � uma amostra do que faria se a deixassem.s� h� uma maneira de lidar com os escravos .tem coisas verdadeiramente extraordin�rias. saint-clare d� mimos a todos os que vivem debaixo do seu tecto.certamente. recostandose na macieza de um enorme almofad�o. n�o h� mal nenhum nisso. concorda certamente que os seus escravos s�o pessoas como as outras.parece-me uma �ptima crian�a . que far� ela quando for crescida e tiver um lar? confesso que n�o sei. que uma cabe�a menos organizada que a da prima n�o teria aguentado. . . previu a sorte que a amea�ava. �s provis�es. . � na verdade rid�culo . prima of�lia. enquanto raciocinava. a menina of�lia. meu deus. � preciso vigi�-la! . n�o consigo meter-lhe essa ideia na cabe�a. bem v�.disse ela com a voz moribunda. n�o est� nos meus h�bitos. e � isso que a eva n�o faz.eu estivesse sempre a queixar-me e a falar nas minhas doen�as. . of�lia n�o sabia bem o que responder. . n�o se parece comigo.disse of�lia -. maria limpou as l�grimas.disse a m�e. julgo que � da� que resulta a minha falta de sa�de.eva sempre gostou da companhia dos escravos. . de p�.

sucedesse o que sucedesse. tinha algu�m com quem desabafar. n�o me parece. mas os meus!. seria crueldade castig�-los. rebentei. quando entrava neste assunto. e disse isso de tal maneira que eu n�o posso contrari�-lo.n�o acha que a alma deles � imortal? .respondeu maria bocejando.est� a ver bem? quando casei com saint-clare. d� respostas t�o estranhas.n�o sei nada desse assunto. deixa-os fazer tudo sem levantar sequer um dedo. mesmo para o meu bom cora��o! raras vezes mostro os meus sentimentos. responde que a culpa deles serem como s�o � nossa. . que os trate � sua maneira. com o ar de quem queria dizer: queres obrigar-me a falar. num tom de indigna��o crescente. mas vai aprender. mas eu n�o tenho nada que me meter nos vossos assuntos. e que no lugar deles n�s �ramos ainda piores. respirou novamente os sais para tomar um pouco de for�a e continuou: . era um pouco duro.mas . como por milagre. gra�as a deus . � t�o obstinado. fraca como sou. ele n�o voltou a falar no assunto. embora pare�a.s escravos s�o como crian�as grandes! . acerca de muitas coisas. de uma maneira geral. � o mesmo que dizer que a mammy gosta daqueles filhos nojentos como eu gosto da eva! todavia. j� v� . n�o pode imaginar a estupidez. como se pud�ssemos compar�-los connosco! . que n�o se mexia. chega a assustar-me a mim. nesse caso. ele n�o consegue compreender. a n�o ser ele ou eu!. mas dessa vez.comp�s um rosto impenetr�vel e.n�o sup�e as partidas que eles fazem �s donas de casa. maria nem reparou. se maria saint-clare a pudesse compreender. saint-clare � assustador. n�o lhe parece que deus os fez de carne e osso como n�s? . a petul�ncia dessa ra�a miser�vel! maria retomava for�as. a sua cara ficou t�o simp�tica como a de um le�o de pedra.continuou ela .disse secamente of�lia -. v� a crueldade que seria se me exigissem semelhante esfor�o. que continua com as mesmas ideias. . n�o pode ser. pegando numa comprida meia que tinha sempre de reserva contra os p[88] perigos da ociosidade. todos os dias e a toda a hora! mas � in�til dizer a saint-clare. apertando os l�bios. saint-clare pretendeu fria e seriamente que eu devia.� poss�vel. o saint-clare tem a sua fortuna e os seus escravos. come�ou a fazer malha com uma velocidade espantosa. podiam andar em cima dele. . e isso bastava-lhe. diz que somos n�s os culpados e que. decidiu que ningu�m daria uma s� chicotada nesta casa.por isso. essa � boa! uma ra�a degradada. por isso. t�o provocante! of�lia pareceu ter medo de dizer qualquer coisa. a ingratid�o. em certas coisas. e aprender � sua custa se continuar aqui. evidentemente. uma casa sem . trata-os como se fossem mais importantes do que eu ou do que ele pr�prio. mas quanto a comparar a alma deles com a nossa. . em especial na maneira de tratar os escravos.n�o. compreende ao que isto leva. mas acabei por compreender por certos olhares e certas palavras.isso ningu�m duvida.n�o digo que n�o .disse of�lia. ter bom feitio. . acelerou o movimento das compridas agulhas com uma f�ria mais expressiva do que as palavras.continuou a prima. foi escusado dizer-lhe que h� p[89] uma grande diferen�a.que esp�cie de casa vai dirigir. saint-clare pretendeu que separar a mammy do marido era a mesma coisa que separar-me dele. tenho por isso o direito de os usar como eu quiser. tenho por norma sofrer tudo em sil�ncio. . tem umas ideias muito extravagantes. trouxe o meu dote e os meus escravos. abriu muito os olhos e pareceu esquecer o seu torpor. mandar embora a mammy e arranjar qualquer outra pessoa para a substituir. e que devemos aceit�-los assim.

como? . de vermont.continuou of�lia . se n�o existisse a pregui�a. minha querida. . ah. j� n�o o posso suportar.bem. o caso foi o seguinte: dedicou-se durante tanto tempo a imitar as minhas gra�as e perfei��es.sabes perfeitamente que n�o � verdade! p[90] . chamava a ess�ncia do mal moral. est� um calor horr�vel.acho . t�o indolentes! . ver� que s�o muito estranhos. se reparar nos olhos de saint-clare. tamb�m tive de p�r limites aos gastos de �gua-de-col�nia. agarro no pingalim. levei mesmo a minha crueldade at� lhe deixar apenas uma d�zia dos meus len�os de baptista. metia-o na ordem.perguntou maria. prima.ah. . � fruto da tua subtileza e do teu bom senso habituais. n�o h� outra forma. governava-os com o dobro da energia de saint-clare. eu n�o a queria ter nem por todo o ouro do mundo! voc�s . s�o t�o maus. se eu n�o fosse t�o doente.nesse caso. maria. os possuidores de escravos.que voc�s. nem que desse centenas de chicotadas. e os escravos sabem que nessa altura � preciso ter cuidado! eu n�o conseguia.ah. ficam com um brilho especial. . que acabou por se julgar tamb�m senhor. chego a acreditar que a pregui�a � aquilo a que o nosso antigo doutor botherem. o que saint-clare consegue com um simples olhar quando est� zangado! se ele est� em casa. . mas o esfor�o mata-me! se ao menos saint-clare fizesse como os outros! . n�o v� o exemplo que eu e a maria lhes damos? acrescentou estendendo-se num canap� em frente da mulher. tomam uma terr�vel responsabilidade. quanto a adolfo. s� queria mandar nele uns tempos � minha vontade. o adolfo usava tudo isso com uma petul�ncia. onde os escravos t�m tudo o que querem.bem. . agostinho. .e porque foi que n�o o educou melhor? . at� eu sinto medo. querida! .que se passou com o adolfo? o descaramento desse patife passa das marcas. enganei-me.porque isso cansa. acabo de ter uma enorme discuss�o com o adolfo. e fazem o que querem.que contas terr�veis ter�o esses desgra�ados que prestar no dia do ju�zo. obrigado por me repreenderes. para eles � mais f�cil! e depois. onde est� o crime quando um pobre escravo se quer parecer com o seu senhor?. permite-me que descanse um pouco � sombra do teu am�vel sorriso. � por isso que ningu�m acredita em mim.perguntou of�lia. que foi preciso igualmente moderar com os meus conselhos paternais. a pregui�a perde mais almas do que a prima poderia salvar. oh. excepto quando eu tenho for�as. com um pouco de aud�cia. porque n�o hei-de dar-lhos? . .rei nem roque. t�o mentirosos. sempre a mesma hist�ria! . agora queres provocar-me! . fiz-lhe compreender que desejava conservar algumas das minhas roupas para meu uso pessoal.vejamos.ah. os homens t�m uma maneira de mandar diferente. se eu o eduquei t�o mal que ele s� pensa em �gua-de-col�nia e len�os de baptista. quando se zanga. ver� que n�o faz nada deles sem um pulso de ferro.como consegue ele dirigi-los ent�o? diz que nunca lhes bate! . .mandam-nos ao calabou�o.disse saint-clare entrando de repente. sobretudo por causa da sua pregui�a!. e cansei-me muito. agostinho. . eu pr�prio seria um anjo.que fazem eles? .estou? julgava que fazia muito bem concordando contigo.est�s a ser muito maldoso.ali�s. e fui obrigado a mostrar-lhe que se enganava. . como fa�o sempre.o que acabas de dizer. . essa indulg�ncia � realmente intoler�vel! quando aprender�s como se tratam os escravos? . mas quando os come�ar a dirigir. prima. . n�o se ouve o mais pequeno barulho. ou a qualquer outro s�tio onde os chicoteiam. .

exigira portanto que n�o lhe entregassem qualquer trabalho cujas consequ�ncias pudessem abalar o seu sistema nervoso. na sua tend�ncia para se confiar a um ser superior e dirigir-se ao poder divino. a seu ver. a fantasia da pequena eva.e tempos vir�o em que a �frica ter� o seu lugar na marcha incessante do progresso humano -. porque os primeiros ser�o os �ltimos. e os �ltimos ser�o os primeiros. o trabalho das cavalari�as n�o passava de um pr�-forma. nessa terra m�stica do ouro. e escolheu a �frica. com um chap�u de castor na cabe�a. no esquecimento das inj�rias recebidas. ou coisa semelhante. maria saint-clare dissera que n�o podia suportar o cheiro a cavalos quando ele estava perto. com uma felicidade tranquila. trat�-los como seres pensantes. deus faz sofrer aqueles que ama. rendas. das p�rolas. que. na sua do�ura. para ele. sim. a verdadeira vida crist�. vivia num s�tio lindo. as pinturas. o seu. sim. j�ias. as aves. sedas. tudo enfim. quando todos os outros reinos forem julgados. a luz e a beleza do p�tio. segundo ela. a ra�a negra. andava muito bem vestido: a libr� era um dos luxos de saintclare. . os dourados. os perfumes. neste mundo de afli��o. como almas imortais. luxuosamente p[92] vestida. tornavam o sal�o um verdadeiro pal�cio das mil e uma noites. levaram-na a pedir ao senhor saint-clare que pusesse o escravo ao seu servi�o particular. tinha ele pr�prio escravos sob as suas ordens.parece-me que foi shakespeare quem p�s na boca de uma das suas personagens: ser-me-ia mais f�cil ensinar a vinte pessoas o que se deve fazer. se a �frica alguma vez produzir uma ra�a culta e civilizada . incapaz. e destru�dos. ou antes. . os lustres. das especiarias ardentes. ali�s. o pai tom�s n�o tinha raz�o de queixa. prima. e o esplendor ter� um brilho diferente.devem educar os vossos escravos. quando eva o reclamasse. e estava radiante. as estatuetas. de p� no patamar do seu pal�cio.disse saint-clare. das palmeiras ondulantes. tinha um ar bastante respeit�vel para se poder sentar na cadeira episcopal de cartago. na sua forma mais elevada. � agir! p[91] quanto ao tratamento que lhe davam. pertencera outrora a homens da sua cor. os reposteiros de seda. na sua humildade de cora��o. de quem ter�o de prestar contas um dia no tribunal de deus. a uma igreja qualquer . produzir� com certeza a mais alta manifesta��o da vida humana. para lhe dar um lugar cimeiro no reino supremo que dar� aos homens. as fontes. um cheiro nauseabundo bastava para p�r termo aos seus dias! tom. seriam estas as ideias que preocupavam maria saint-clare na manh� de certo domingo. o colarinho e os punhos impec�veis. tom recebeu assim ordem para abandonar tudo. com uma pulseira de diamantes apertada no pulso fino? devia ser isso. apreciava. porque maria patrocinava obras de caridade e ia.� muito f�cil falar . do que ser uma das vinte pessoas a seguir as minhas m�ximas! n�o h� nada como a divis�o do trabalho: o meu forte � falar. e o rosto negro e simp�tico. na sua casaca de fazenda bem escovada. das flores maravilhosas e da fertilidade sem limites. cal�ado com botas reluzentes. que j� n�o ser� ent�o desprezada e calcada aos p�s. facto a que a sua ra�a sens�vel nunca � indiferente. as flores. na simplicidade infantil dos seus afectos. em toilette esplendorosa: diamantes. realizar�o. limitando-se a uma simples inspec��o. a gratid�o e a simpatia de um car�cter bem formado. a arte criar� novas formas. de suportar semelhantes choques. que. a vida h�-de ali acordar com um esplendor e uma magnific�ncia desconhecidas das nossas frias tribos do oeste.

e compreender�. para ela o levar para a igreja.respondeu eva. . maria . eva? o teu frasco de ouro?. que o tom n�o explica a b�blia t�o mal como isso. eu leio-lhe a biblia. pap�? .e deitou-lhe os bra�os ao pesco�o.aposto . minha filha? .s� Deus sabe. a m�e dina levou-me comida. leva-o para me seres agrad�vel. . . e fazer o que entender. . e ele explica-me o que quer dizer! .disse saint-clare -.disse saint-clare -. . embora a senhora saint-clare n�o compreendesse. v�. fez uma cara muito triste e subiu a escada lentamente. mas seguir� o caminho do c�u muito melhor que tu e eu. r�gida e angulosa.� muito boa. � um escravo com o sentido da religi�o.exclamou maria batendo o p�. as suas ideias deviam parecerse com ela.ah.esta menina � uma j�ia! .continuou saint-clare tocando-lhe na testa. mas n�o importa. saint-clare. n�o se preocupe comigo!. .porqu�? .porqu�? tu precisas dele e eu n�o. � mesmo da eva . tinha tamb�m a sua nuvem que a envolvia. ele costuma cantar para mim.porque temos mais pessoas em nossa volta para amar. entristece a mam�.o qu�? essa linda coisa de ouro com diamantes? meu deus.minha querida mammy.sim.o qu�. mas onde esteve a minha filha � hora do jantar? .continuou saint. podia adivinhar-se t�o bem como a gra�a da sua companheira.a ouvir o tom cantar!.disse maria a rir. . . .este passeio vai fazer-te bem!. toma o meu frasco de sais. . . . viver como em casa do teu tio em vermont ou ter uma casa cheia de escravos como aqui? . . n�o porque vestisse um vestido de seda igualmente bonito.vamos. se considerarmos a maneira como os outros pensam .disse mammy enquanto evangelina lhe metia o frasco na m�o. � mammy! . nunca ouvi nada t�o comovente. .no quarto do tom a ouvi-lo cantar.eu disse alguma coisa de mal.oh. que dizia eva a mammy? escute o leitor.estou espantada . menina eva! h� uns tempos para c�. era extraordinariamente piedosa aos domingos. evangelina baixou os olhos.esta � a melhor anedota do ano! . parecia que as rendas a envolviam numa nuvem. estou sempre com dores de cabe�a. . a menina of�lia estava ao seu lado. pedia por mim a deus com um fervor apost�lico.estava a dar o meu frasco de sais � Mammy.onde est� Eva? . . . .disse maria -.parou na escada para dizer qualquer coisa � Mammy. . essa gra�a n�o era ali�s a gra�a de deus. vai fazer-te bem.da moda para se mostrar ali muito piedosa. subi ao quarto dele. como queres que ela siga o seu caminho na sociedade? perguntou maria. n�o diga isso.sim. a mam� usa sempre isto para as dores de cabe�a. era v�-la no vest�bulo. fazendo um n�tido contraste. maria. estava a fazer as suas ora��es. t�o elegante. . era uma graciosa criatura. e se essa nuvem n�o era vis�vel. t�o a�rea e suave em todos os seus movimentos.perguntou evangelina sentando-se no colo do pai. . esta manh� precisei dos cavalos muito cedo. � mesmo uma das suas respostas tolas. .o que preferes . t�o direita. a nossa maneira de viver � muito melhor .respondeu saint-clare. . um xaile e um len�o t�o elegantes. deixa esta crian�a ser livre. .exclamou a menina tocando ao de leve no bra�o do pai.porque te demoraste. menina! n�o posso.clare -. mas era esquel�tica.ah. quando aprender�s a portar-te como deve ser? vai busc�-lo depressa. por uma quest�o de princ�pios. .ah.perguntou maria. pap�. p[93] . eu sei que tens dores de cabe�a. a beijava e descia as escadas a correr.perguntou a m�e. . . por cima da cavalari�a.

� tamb�m essa a sua opini�o. vou atirar para longe os sentimentos amargos e cru�is.� verdade.disse saint-clare. e que isso me d� for�as! nesse momento ouviram-se vozes l� fora. n�o possu�mos sen�o os nossos bra�os. . serei feliz e grato. e agora.disse fineu -.dizia jorge -. elisa foi abrir em sobressalto. elisa . a noite passada. com o trabalho dos dois. est� pago cem vezes.veremos. . .sei fazer vestidos. devemos reconhecer que tudo isso dizia bastante mal com o chap�u de abas largas e a fraseologia da sua comunidade. reconhe�o que tudo o que dizes � verdade: vales muito mais do que eu! tentarei fazer como queres. vou ler a biblia e aprender a ser bom. despreocupada. aproxima-se a noite. e a m�o na m�o da mulher.continuou elisa. que mandou entrar e apresentou pelo nome de fineu fletcher. passar a ferro. parei numa .� verdade . j� conhe�o esses truques.sim. e bateram � porta. vou esquecer o passado.ent�o pense nisso! . engomar roupa fina.sim.n�o era truque. p[94] tira das suas provis�es alguma comida para os amigos que v�o partir. . parecem tristes e h� nos seus rostos vest�gios de l�grimas. . . estava longe de ter a fisionomia calma. raquel halliday anda de um lado para o outro.ainda n�o estamos no canad�! . magro como um bacalhau. de sime�o halliday. o sol em brasa suspende-se e lan�a os seus raios calmos e dourados para o interior do quarto onde est�o sentados ao lado um do outro jorge e elisa.o nosso amigo fineu . elisa.disse of�lia. .quando estivermos no canad�. eu ajudo-te a viver . tentarei ter sentimentos dignos de um homem livre. hei-de trabalhar e mandar aos shelby o dinheiro do resgate para ti e para o pequeno. porque dizia perante deus a opini�o que tem a meu respeito.disse sime�o halliday a jorge . na linha do horizonte.disse elisa. as sombras da tarde prolongam-se em direc��o ao oriente. achava que eu precisava de fazer progressos.. quanto ao meu antigo senhor. havemos de viver. fineu era alto. era bom que o ouvisses. quando era tudo contra mim!. . enquanto nos tivermos um ao outro e tivermos o nosso filho. era sime�o com um outro quaker. cabelos encarnados e uma cara cheia de intelig�ncia e vivacidade. e era pela minha convers�o que rezava. serena.ainda n�o estamos livres de perigo . e n�o tenho um cent. com bastante desembara�o. e contudo sinto-me forte!. tenha a certeza .sabia que o estavas a ouvir. o que mostra mais uma vez que em certos s�tios � sempre bom dormir com um olho fechado e o outro aberto. . n�o � verdade. jorge tem o filho sobre os joelhos. nem um palmo de terra a que possa chamar meu. . . nem sequer tenho um tecto de colmo para me abrigar. eva? cap�tulo xiv como se defende um homem livre voltemos agora a casa dos quakers. mas se me deixarem em paz. dignos de um crist�o! deus todo-poderoso sabe que eu quis proceder bem. trabalhei de dia e de noite at� aos vinte e um anos. e h� um pouco de agita��o no lar.descobriu qualquer coisa importante para ti e para os teus. parece-me que n�o devo pedir mais nada a deus. . n�o lhe devo nada. que tentei com todas as minhas for�as proceder bem. mas parece-me que j� respiro o ar livre. .

e que a mulher seria apresentada em tribunal.comprometer? . e agora que vamos fazer? durante esta informa��o. do lado p[95) de l� da estrada.eh . diziam que na cidade mais pr�xima havia dois magistrados que levavam consigo para apanhar os fugitivos. abri bem os olhos. a sorrir -. era de voc�s que falavam. e vim o mais depressa que pude . estavam dois homens sentados a uma mesa. pode saber-se? . ali�s. em kentucky. .levantei-me �s quatro horas. . e entrara para a comunidade. com os olhos bem fechados. j� est�s a ver o que se vai passar. os mais fervorosos ainda o acusavam de conservar uns restos do veneno da sua antiga vida. lembras-te.vejo perfeitamente .perguntou elisa. jorge? . mas com tudo isso precisas ainda de outra coisa: de algu�m que te conduza. durante uma ou duas horas! estava cansad�ssimo. mas afinal. .mas n�o quero compromet�-los . com toda a certeza! aqui.eu sei o que vou fazer . o jorge tinha de ser entregue ao seu senhor. e n�o conseguia tirar os olhos dele.continuou fineu. ouvi todo o seu plano. para ser dado um exemplo que aterrasse para sempre os negros que pretendem fugir.disse tranquilamente sime�o. fineu fora durante muito tempo explorador. do s�tio onde o ano passado vendemos ma��s a uma mulher que tinha uns brincos muito compridos? eu estava cansado da viagem. para falar verdade. -se eles seguiram o seu plano. e embora fosse agora um membro digno e exemplar. podes confiar nele. . levantou ao c�u as m�os enfarinhadas.disse jorge entrando no quarto de dormir.respondeu sime�o -.disse raquel. . e eu tamb�m! . p[96] . sabiam ali�s o caminho que vamos seguir. a beber e a conversar.disse sime�o -.est� muito bem. comprometer-me em qu�. e um valente ca�ador de ca�a grossa. raquel halliday. . quase sem voz.perguntou jorge.exclamou um -. ia jurar que ela lhe pertencia. . e viriam sete ou oito em nossa persegui��o. n�o foi? . mas apaixonara-se pela filha de um quaker.pequena taberna solit�ria.que vamos fazer. onde examinou as pistolas. . como ouvi dizer a palavra quakers. e tapei-me com uma pele de bisonte enquanto esperava que me arranjassem a cama.disse fineu a sime�o.n�o. todo o grupo tomara uma atitude digna de uma pintura. mas desejo que n�o se chegue a tanto. e estendi-me a um canto. jorge cerrava os punhos. e que aconteceu? adormeci. sime�o. o jim � forte como um gigante. levo sobre eles duas horas de avan�o.exclamou jorge.disse fineu -. e valente como o desespero. meu amigo .fineu � prudente e h�bil . � l� contigo. n�o . . sime�o reflectia.disse fineu com uma express�o de mal�cia. mas h� nessa estrada duas ou tr�s coisas que desconheces. o jim e a m�e tamb�m: deviam ser mandados para o senhor. em kentucky. abanando a cabe�a -. . quer dizer que est�o em casa dos quakers . e que um desses indiv�duos. esperavam ganhar com ela de mil e seiscentos a mil e oitocentos d�lares.n�o pretendo arrastar ningu�m comigo .n�o seria melhor despacharmo-nos? . em cima de um monte de sacos. jorge. .s� pe�o que me emprestem um carro e me indiquem a estrada.com um olho aberto e o outro fechado. pequeno e com voz de falsete. lia-se no seu rosto uma grande inquieta��o.o amigo fineu tem uma maneira de ser muito dele . dois deles iriam vender a elisa em nova orle�es. se queres lutar. o filho devia voltar para o mercador que o comprara. que abandonara os seus bolos para ouvir a not�cia. pus-me � escuta. .disse jorge. lan�ava fa�scas pelos olhos. sabemos que � um grande cora��o! . quando j� tinha passado pelas brasas.

jorge e a mulher ficavam sentados na saleta. seguia com passo firme. n�o podemos proceder de outra maneira. vou falar com o amigo miguel cross e pedir-lhe que siga � nossa frente na sua pileca. enquanto raquel e os filhos acabavam de fazer os bolos de milho e coziam o frango e o presunto. para dar ao menino estes tr�s pares de meias limpas e de l� quentinha. sabem? e desapareceu aos saltinhos. e agora. . . . como se esperasse a todo o momento ver chegar os seus perseguidores. a noite estava clara e cintilante de estrelas. dava uma das m�os ao filho. n�o podemos deixar partir os nossos amigos em jejum. .disse jim mostrando o peito largo e respirando fundo. que deus tenha piedade de n�s .continuou ele. pensando que da� a umas horas estariam separados. para isso. casas. o que fazemos � aquilo a que a nossa consci�ncia nos obriga. jim foi o primeiro a descer e ajudou a m�e. . e jorge e jim ficaram na sua frente sentados num banco grosseiro.p�e-nas sobre o banco para irem mais confort�veis. -se nos atacarem. caminharam por . -se sei .aqui est�o duas peles de b�falo . � preciso que saibas. fazendo estalar o ch�o gelado debaixo das rodas. que eu n�o os deixo apanharem a minha m�e! enquanto trocavam estas palavras. elisa. a n�o ser a minha m�e e a minha irm�!. . voltando-se para raquel -.� prudente partir antes de anoitecer. ter�o de passar por cima do meu cad�ver. no canad� faz muito frio. a outra � mulher. prepara depressa a comida. fineu saiu e fechou a porta atr�s dele.responderam todos.vim a correr .disse ela -.respondeu jorge -. . jorge saiu. sime�o meteu-a no carro e ela instalou-se no fundo com o filho. passado um bocado. que s� nos temos a n�s pr�prios. e entrou ruth. temos possibilidades de atingir a primeira paragem antes de sermos atacados. m�e .adeus. sabes para que servem. . � tudo quanto lhe pedimos.perguntou jorge em voz baixa.des�am da� . raquel e sime�o seguiam atr�s dele.descansa. ningu�m me teve amor. tinha com ela os maiores carinhos. que n�o tornes a dizer isso.gritou sime�o. fineu saltou agilmente do banco para dar lugar aos viajantes. . vou avisar tamb�m o jim e a velhota para estarem prontos e prepararem os cavalos. jorge . talvez para sempre. dinheiro. que eu vou talvez derramar o meu �ltimo sangue.disse jorge -. daqui a duas horas podemos arriscar-nos. para abrir caminho e avisar-nos se houver perigo. . elisa despedira-se da sua boa amiga raquel. a pobre mulher lan�ava para todos os lados olhares inquietos.exclamou elisa. para eu arranjar lugar para as mulheres e para a crian�a. . amigos! .oh.fineu n�o tem medo de nada e far� tudo por ti. o rosto cheio de coragem e resigna��o. elisa.agradecemos-te. com as m�os entrela�adas. h� na aldeia tr�s ou quatro patifes que podiam incomodar-nos e fazer-nos atrasar. � faz�-los correr a todos qualquer risco. at� que te conheci.deus o aben�oe! .disse fineu aos que se encontravam j� dentro do carro -. e agora.elisa .disse raquel. amigo. -se ao p[97] menos ele permitisse que nos f�ssemos embora deste pa�s. e o carro partiu. terrenos. ouviram-se pequenas pancadas na porta.disse sime�o. as pessoas que t�m amigos. n�o podem amar-se como n�s. mas n�o deixarei que te levem. jim? . . fineu seguiu na boleia. a velha foi sentar-se ao p� dela.trouxeste as tuas pistolas. .o que me entristece . um grande carro coberto parou em frente da porta.

. fineu conhecia perfeitamente o s�tio. no momento em que.por aqui. . . p�s-se de p�. antes de saberem o que iam fazer. eles distinguiram � luz da alvorada e das estrelas misturada. fineu. jorge e jim pegaram nas pistolas com a m�o a tremer.avancem .� o miguel. e trepem comigo �quele rochedo! miguel. galgando apenas mais uma colina. quase a desmaiar. na boca de um quaker. e fineu lan�ou os cavalos a galope. ele continuava a avan�ar. elisa. os perseguidores descobriam o carro facilmente. a crian�a adormeceu depressa e caiu pesadamente sobre o rega�o da m�e. se querem dar combate. . todos desceram.disse ele parando e saltando do banco. � Eh miguel miguel! . atravessaram vastas plan�cies galgaram colinas. . algumas can��es um pouco profanas. apertava o filho de encontro ao peito. para o c�u claro. que parou � escuta. as mulheres esperavam.era uma das nossas .disse fineu. bastante afastado. corram! o conselho era in�til: em menos tempo do que levaria a dizer. jorge ouviu o ru�do n�tido e r�pido de cascos de cavalos. saltem todos. p[98] jorge e jim saltaram do carro. viram um homem que vinha ao seu encontro a toda a velocidade.ouviu-se um grito de triunfo brutal. quando uma rajada de vento trouxe o barulho do galope dos cavalos deles. os sinais de um carreiro tosco. para o caminho n�o lhe parecer t�o comprido.deve ser o miguel: reconhe�o o trote do seu cavalo.disse fineu. elisa fechou tamb�m os olhos. depressa. e olhou com certa inquieta��o. apareceu num alto.atalhos do bosque. e as horas iam passando.subam! depressa. . . o pequeno grupo correu para as rochas. a pobre velha negra esqueceu os seus temores e.v�. era para l� chegar que esfor�ara tanto os cavalos. j� perto do rochedo. . assobiava. a velha rezava e gemia. mas continuaram a ouvir o cavalgar precipitado. uma eleva��o de terreno escondeu-o por instantes. deu uma cotovelada a fineu. enquanto miguel se afastava rapidamente. tinha ali ido muitas vezes durante as suas ca�adas. pelas tr�s horas. no alto da colina. mas nitidamente cavado. gra�as ao seu toldo branco. o carro virou bruscamente e parou junto de um bloco de rochas escarpadas que se elevava no meio de uma vasta plan�cie. que conduzia ao interior da rocha. pegando no pequeno harry.� ele! . viam ao longe um grupo de homens cuja silhueta escura se recortava sobre as faixas rosadas do c�u matinal.c� estamos . e ao alcance da voz. mal tinha acabado de falar. finalmente. e rogam pragas e rangem os dentes como lobos. . tornaram a subir. e voltaram-se em sil�ncio para o lado de onde vinha o mensageiro inesperado. -por aqui . fineu era o mais alegre do grupo. atrela o teu cavalo ao carro e vai a casa de amariah. desceram at� aos vales. esperem que eu lhes indique o s�tio. essa pir�mide isolada erguia-se. miguel cavalgava ao seu lado. depressa para dentro do carro. . gigantesca e escura. fineu? . os inimigos ganhavam terreno.�s tu. peguem na velhota ao colo! e se t�m pernas.disse fineu.sim. .que novidades h�? v�m a�? . e parecia oferecer um abrigo inviol�vel. ele que venha com alguns dos seus para terem uma conversa com aqueles patifes. num abrir e fechar de olhos.v�m atr�s de mim! s�o oito ou dez! est�o encharcados em �lcool. ao amanhecer.

disse fineu.e n�s seguimos por este carreiro. e vamos prend�-los.exclamou fineo. quem s�o e o que querem? . vamos. alguns fragmentos de rocha. ap�s alguns minutos de escalada.mas como isto � um caso pessoal deixe-nos sermos os �nicos a correr o risco e a combater. e est�o ca�ados! . rapaz .disse marks -. voc�s. com efeito.disse um indiv�duo baixo e gordo. . . que avan�ou assoando-se -.disse um deles -. diz-lhes s� que vais disparar sobre eles. era composto por dois magistrados e por um refor�o de bandidos recrutados na taberna a troco de alguns copos de aguardente.sim. trazemos connosco dois magistrados e um mandado de captura para os prender. mas d�s-me licen�a que assista. o inimigo dirigia-se para os rochedos. todos esses discursos n�o t�m raz�o de ser na tua boca. saltaram.disse jorge. levando a crian�a ao colo. n�o seria melhor avis�-los antes de os deixar subir?. �s vezes os negros lutam como diabos. que se distinguia agora nitidamente. os cavaleiros chegaram � beira da estrada e desceram soltando gritos e pragas. vamos. fineu saltou com toda a facilidade por cima da brecha e depositou a crian�a num espesso tapete de musgo branco. saltem todos! est� em jogo a vida. mas v�o ser obrigados a seguir um a um no meio destes rochedos.n�o sei porque n�o hei-de pensar na minha pele .bem. at� ao �ltimo. .sou jorge harris. estamos todos . foram ali para cima. saltando como um cabrito. tom . . estes encontraram-se no alto do rochedo. n�o? olha para eles a deliberarem espetando o pesco�o. como galinhas para se prepararem para saltar para o poleiro. se puderem. espreitando por cima desta defesa natural para seguir os movimentos do inimigo. um tal senhor harris. chegaram a uma fenda de cerca de tr�s p�s de largura e trinta de profundidade que separava em duas a massa de rochas. e o segundo. diz que eu lhe perten�o. bem v�s que somos . o atalho passava agora por um desfiladeiro onde s� podiam seguir em fila indiana. .meu deus. de pedra em pedra. mas agora sou um homem livre. dispostos a seguir os fugitivos. . meus filhos? . venham. p[99] fineu ia � frente.disse loker. jorge. escondiam-nos aos olhos dos assaltantes. com ar de tro�a. o terceiro.senhores.vamos.queremos um rebanho de escravos que fugiu .vamos. temos armas para nos defendermos. de repente. podem subir quando quiserem. . . mas o primeiro que se aproxime � um homem morto. . .pronto.s� pensas na tua pele! .e se eles disparam contra n�s? n�o era nada agrad�vel! . de kentucky. estou a ver . nesse momento. combate � tua vontade. jim seguia-o carregando com a m�e velha. uns ap�s outros. na terra de deus! e exijo que a minha mulher e o meu filho me perten�am. est�o a ver. era um precip�cio escarpado a pique como as muralhas de uma fortaleza. no kentucky? . n�o tenho sen�o esta!.que nos apanhem. est�o apanhados.cavernas de ca�a. ao alcance das nossas pistolas. o grupo. jim selden e uma velha. jorge apareceu no alto da rocha e gritou em voz alta e clara: p[ 100] . mastigando uma folha de amoreira selvagem -. n�o h� perigo. formando uma esp�cie de parede. jorge e elisa harris e o filho.continuou tom. jorge e elisa fechavam a marcha.sim. os negros s�o muito medrosos. jim e a m�e est�o aqui. ouviram? �s o jorge harris que pertence ao senhor harris do condado de shelby. n�o podem atirar-se l� para baixo.

com o urro de um touro. . amargamente.estes homens t�m estofo . teria morrido com a queda. . n�o vale a pena gastar dois tiros com o mesmo. da� a pouco a figura maci�a de tom apareceu � beira da fenda da rocha. bem iluminado pelo sol. todo o orador. armou resolutamente a pistola e.disse ele limpando a pistola -.deves ter acertado num . durante uns segundos de sil�ncio que se seguiram ao discurso de jorge. que d�o o mesmo por ele. e tudo! sabes o melhor que tens a fazer? � entregares-te sem resist�ncia. das moitas.gritou marks dirigindo a retirada por entre os rochedos.e lan�ou-se para os rochedos. .exclamou fineu. mais tarde ou mais cedo � o que ter�s de fazer. . e apontou a pistola para o s�tio do desfiladeiro onde ia aparecer o primeiro homem.disse tom. era melhor que te protegesses. .sabem . das pedras soltas. quem quer vir comigo? . at� que chegou l� ao fundo. o segundo ser� para ti. existe na aud�cia e na valentia qualquer coisa que fascina por instantes a natureza mais grosseira. elisa soltou um grito horr�vel. vivo ou morto! p[ 102] jorge deu um salto para tr�s. . reduziu ao sil�ncio o grupo de tom loker. marks foi o �nico que n�o sentiu a menor emo��o. ap�s o tiro de pistola de marks.disse jorge -. .continuou jorge. os outros vinham atr�s. eu ouvi um grito. jorge ouviu distintamente toda esta conversa. .sei bem que voc�s t�m o poder e a lei do vosso lado .n�o foi nada. para ir bater numa �rvore. jorge disparou. .representantes da justi�a. jorge estava de p� sobre o rochedo. enfim. que as vossas leis protegem. os raios da aurora banhavam o seu rosto escuro.aten��o. .os pretos nunca me meteram medo.e se n�o lhe acertas? . n�o � agora que vou come�ar. mas tom. enquanto fazia esta declara��o de independ�ncia. querem entregar a m�e de jim ao animal que a chicoteava e maltratava. temos a lei do nosso lado. o primeiro que aparecer � meu. porque n�o podia maltratar o jim.disse jorge. e falava com a m�o levantada para o c�u como se quisesse chamar a justi�a de deus sobre os homens.querem apoderar-se da minha mulher para a vender em nova orle�es. todo dorido e a gemer.disse fineu. e juro que vamos combater pela nossa liberdade at� � morte. fez fogo sobre ele. querem-nos torturar! querem meter-nos debaixo dos p�s daqueles a quem chamam os nossos senhores.disseram a marks -. rolando no meio das �rvores. os assaltantes pararam indecisos.acerto . a bala passara entre os cabelos do marido e ro�ara a face da jovem. a maior indigna��o e o desespero punham-lhe fa�scas nos olhos. . com seguran�a.miseric�rdia! s�o uns verdadeiros dem�nios! .s�o uns patifes! . querem apresentar o meu filho como se fosse um vitelo no mercado de um traficante. com muito mais pressa do que tivera para subir ao assalto. . o olhar.n�o precisamos c� de ti para nada! loker caiu no precip�cio. . todavia. pega nas tuas pistolas e vigiemos a passagem. se ela n�o fosse amortecida pelos ramos. . .vou eu acertar noutro . elisa . .murmurou fineu entre dentes. malditos sejam voc�s mais as vossas leis! mas ainda n�o nos apanharam! n�s n�o reconhecemos as vossas leis. aproximaram-se. a voz. um dos mais corajosos do grupo seguiu tom. mas nem por isso deixou de sofrer com o choque. e empurravam os primeiros at� um pouco mais depressa do que eles desejavam. jim! . estamos aqui sob os olhos de deus que nos criou. a bala atingiu-o no flanco. atravessou a brecha e foi cair na plataforma do rochedo.disse jorge. com vivacidade. a atitude.mas em vez de fazeres discursos. pondo-se em frente do seu pequeno grupo e empurrando tom com os bra�os fortes.amigo . nem o vosso pa�s. e o poder.

d�em a volta e v�o l� abaixo buscar o tom. atirava-os todos c� para baixo. . pegaram nos cavalos e foram-se embora. disse ao miguel que fosse � quinta.gritou ele alegremente. temos de descer e seguir caminho. pod�amos t�-los evitado. p[ 104] . ajudem-me a levantar! maldito quaker! se n�o fosse ele. . . trouxesse refor�os e voltasse com o carro.disse elisa. ao aproximar-se da estrada.vimos defender os interesses dele.disse ele -.esse c�o maldito deixa-me aqui a morrer sozinho!. .esse preocupou-se mais com ele do que contigo.disse fineu. como se j� l� tiv�ssemos chegado. e agarrando-se aos ramos e �s ervas. desceram at� ao precip�cio onde o her�i jazia estendido. . assim que desapareceram.. tom? deve estar todo mo�do.perguntou tom com voz fraca. . eu vou montar a cavalo e pedir aux�lio.est�s realmente perdido se eu n�o conseguir estancar o sangue. . e safa-se. para apertar a ferida e estancar o sangue! jorge olhou por cima das rochas.sim .todo o grupo o seguiu precipitadamente.espero que n�o tenha morrido . . e viu que tentavam mont�-lo no cavalo. se o caminho n�o estivesse t�o mau. .disse jorge. bem v�s! .�s tu.estou perdido . qualquer coisa. marks?.continuou outro -. e levaram-no at� junto dos cavalos.era o que ele merecia! .n�o sei. e n�o tardaremos a encontr�-lo. a ver se gostavam! ajudaram-no a levantar-se. h� muito tempo que se foi embora! . . ele desequilibrou-se e caiu pesadamente no ch�o.mas depois vinha o julgamento! . fineu viu o carro. -se me pudessem levar ao menos a uma milha daqui. -se n�o o fizesse.disse tom.calma! . ap�s duas ou tr�s tentativas in�teis.seria muito mau para a alma do pobre homem.que grande cobarde! . . .vamos lev�-lo connosco. agora estamos em seguran�a. .vejamos . .disse fineu. eras tu quem nos empurrava a n�s. seguraram-no pelos ombros. que voltava com os amigos.e se estiver? . quer esteja vivo ou morto! orientando-se pelos gemidos de tom.vejamos . .disse fineu. . e era verdade. . n�o me oponho de forma nenhuma! vejamos o que ele tem! e fineu. ainda � cedo. por isso. deus queira que n�o se demore. mas acho que devemos ir ao encontro dele.e os quakers tratar�o dele . a minha pobre m�e sempre disse que eu acabaria mal. n�o � o marks .a� v�m o miguel. . � preciso ir buscar o homem.acrescentou a velha. depois de pensarem e conferenciarem uns momentos.exclamou tom.�ptimo .disse elisa.ia jurar que abandonam a partida . marks juntou os actos �s palavras e partiu. o gordo magistrado corria sem f�lego. p[103] . e sem dar ouvidos aos sarcasmos e risos.disse elisa que observava com os companheiros toda esta cena. fineu come�ou a mexer-se. . ajoelhou junto do ferido e come�ou um exame atento.n�o seria mais do que cumprir o nosso dever de crist�os .fa�amos qualquer coisa por aquele pobre homem que est� a sofrer . . ora suspirando.disse .porque grita assim. n�o estamos a mais de duas milhas da herdade. ora praguejando com igual veem�ncia. .disse marks -. . o est�v�o e o amariah. .disse fineu. que durante a sua vida de ca�ador tinha adquirido certos conhecimentos de cirurgia. .acho bem.acrescentou fineu.foi voc� que me empurrou . at� � tal taberna! d�em-me um len�o.camaradas .disse um dos homens. que gritara como os metodistas durante todo o tempo. num suspiro. .n�o.

como uma crian�a com sono. � a melhor enfermeira que eu conhe�o. todas as despesas da casa. acostumado havia muitos anos a olhar a fortuna dos seus senhores como uma coisa entregue � sua guarda. deixa-me fazer-te o penso. p[105] cap�tulo xv experi�Ncias e opini�Es da menina of�Lia o nosso amigo tom�s. ao princ�pio. via. desta maneira. e que recebia o troco sem o contar.perguntou jorge a fineu. . em rela��o ao senhor. com o tempo e � medida que o senhor o ia conhecendo. p�e-no bom. puseram-nas de um lado s� e.n�o est� muito mal. a ferida foi tratada e ligada. at� ao ponto de o tornar uma esp�cie de intendente. nos seus ing�nuos devaneios. e com aquela arte das insinua��es e rodeios. vai recuperar e ficar� a saber um certo n�mero de coisas. chegara miguel com o carro: tiraram os bancos. sentou-se ao fundo e p�s a cabe�a dele nos seus joelhos. ao entrar em casa de saint. at� a�. isto era importante para verificar toda a honesta simplicidade do seu car�cter. vamos levar-te para uma casa onde ser�s tratado como pela tua m�e. jorge e jim arrumaram-se como puderam. com uma preocupa��o que n�o podia disfar�ar. o tiro s� atingiu a carne. as compras e os fornecimentos tinham estado confiados a adolfo. elisa. e uma nova obriga��o. que lhe entregava as notas sem ver de quanto eram. confiou cada vez mais nele.fineu aplicando a ligadura. tom tinha todas as facilidades para lhe surgir a tenta��o de ser infiel. t�o despreocupado e extravagante como o seu senhor. . tom.vamos lev�-lo para casa de amariah! est� l� a av� do est�v�o dorcas. os nossos viajantes chegavam a uma linda quinta. adolfo acabara por confundir de forma t�o estranha o que � meu com o que � teu. a dissipa��o e os desperd�cios eram fabulosos. saint-clare s� se serviu dele casualmente. a velha negra. dobraram as peles de b�falo. e partiram. fazia de vez em quando algumas advert�ncias. comparava a sua situa��o de escravo feliz com a de jos� do egipto. tom foi deitado com todas as cautelas numa cama mais fofa e mais limpa do que as outras onde costumava dormir. mas. ao lado do qual se sentara na boleia. . efectivamente. que o pr�prio saint-clare come�ava a assustar-se. . impressionado com o seu extraordin�rio bom senso e intelig�ncia para os neg�cios. abria e fechava os olhos devagar. investido da confian�a sem limites de um senhor negligente. mas a queda foi violenta. mas para ele a confian�a tornava-se mais um la�o.perguntou jorge.clare. passada uma hora. entretanto.v�. com grande esfor�o. perdeu muito sangue e ficou sem for�as. onde os esperava um excelente almo�o. o seu bom senso dizia-lhe que semelhante conduta era ao mesmo tempo injusta e perigosa. enquanto os seus salvadores passavam alegremente diante dele para verem se precisava de mais alguma coisa. em quinze dias. f�til. quatro homens meteram tom dentro do carro. n�s n�o te queremos mal. saint-clare era indolente por natureza e n�o tinha a menor preocupa��o pelo dinheiro. onde ele acabou por desmaiar completamente. . . com adolfo sucedera exactamente o contr�rio. que possuem os da sua classe.que lhe parece? . sem o freio de um senhor que achava a indulg�ncia mais c�moda do que uma ordem. tom soltou um gemido e fechou os olhos. indiferente. fortalecido ainda pela f� crist�. muito emocionada.que vamos fazer deste pobre diabo? . a compara��o era cada vez mais acertada.

exclamou ele alegremente.perguntou-lhe saint. n�o preciso de nada.porque � que n�o te foste deitar. mesmo ao domingo! que frequentava os p[ 106] clubes. achava muita gra�a ao incidente.vou cumprir a minha palavra . depois de um festim com um grupo escolhido. tom? . por isso. precisas de alguma coisa? esqueceste qualquer recado. . pousou a ch�vena de caf� e fixou tom. uma noite. entre a uma e as duas horas. mas sentia em si pr�prio. era isso? . . nada de b�n��os. este �ltimo estava encantado. tom.est� bem. tom sentia pelo seu jovem e bom senhor uma singular mistura de respeito. tom. em pantufas e roup�o. explica-te. . p[107] . palavra de honra que n�o torno. tom disse estas palavras voltando-se e pondo a m�o na ma�aneta da porta. parecia continuar a suplicar com os olhos. . lembrou-se de que lhe tinha dado ordens e entregue dinheiro. . n�o volto a tomar parte nessas loucuras.sim! sou muito infeliz. que ficou toda a noite acordado a rezar pelo seu jovem senhor. saint-clare deixou cair o jornal. . e ca�am-lhe as l�grimas pelas faces. vamos. n�o � que tom n�o fosse capaz de exprimir as suas ideias com uma certa habilidade de insinua��o. nunca ia � igreja.n�o era suficientemente forte para a mudar. pensei muito nisso. senhor .o que � que te passou pela cabe�a? fala. levanta-te. . vamos.era! . saint-clare corou. -a noite passada. disse para comigo: o senhor n�o � bom para si pr�prio. voltou para casa entre a uma e as duas horas da manh�. que brincava com tudo. n�o sou t�o bom que as mere�a. . receio que venha a perder tudo! tudo! o corpo e a alma. na biblioteca. vamos. s� h� uma coisa em que o meu senhor n�o � bom. tom notava isso como toda a gente. tom n�o confessava essa convic��o a ningu�m. h� muito que as detesto e me detesto por causa delas. . e com a alma cheia de alegria.tenho medo. n�o � isso. reparava que ele nunca lia a biblia.o senhor sempre foi bom para mim. e estava convicto que o seu senhor n�o era crist�o. o grande livro diz: o pecado morde como a serpente e pica como a abelha! a voz de tom embargava-se na garganta. .disse para consigo saint-clare quando ele se foi embora. ou julgava sentir. e depois come�ou a rir. . meu querido senhor!. uma esp�cie de remorso pr�prio que acabava finalmente numa indulg�ncia cada vez maior. que se passa? est�s solene como um t�mulo. tornando a voltar-se de repente.disse tom com ar grave.tens alguma preocupa��o? acrescentou.disse tom.ent�o. passava por cima das faltas mais graves. tom e adolfo meteram-no na cama. dedica��o e solicitude paternal. mas sofria muito com isso quando ficava sozinho no seu quarto. porque achava que os escravos cumpririam melhor o dever deles se o pr�prio senhor tivesse cumprido melhor o seu.juro que nunca mais me ver�s naquele estado! tom foi-se embora limpando os olhos. ao ver que tom continuava � espera.clare no dia seguinte.o qu�?. que tamb�m sentia l�grimas nos olhos.ah. as ceias de luxo. e ria a bom rir da ing�nua desola��o de tom. tom. e que ia ao teatro. . saint-clare. mas tom n�o se ia embora. e caindo de joelhos. limpa essas l�grimas e vai � tua vida. senhor! sempre pensei que o meu senhor era bom para toda a gente. eu n�o mere�o que chorem por mim.disse saint-clare.pobre pateta! . . . . .oh.e levou suavemente tom � porta da biblioteca. num estado que mostrava bem que a carne dominara o esp�rito. que bebia.

assim. era um g�nio vol�vel e. mas. no primeiro dia da sua administra��o. dina era uma personalidade e seria injusto que n�o fiz�ssemos dela uma descri��o exacta ao leitor. a sua cozinha estava sempre num estado que dava a ideia de ter sido arrumada por um ciclone. obedecendo apenas � intui��o instintiva. com grande espanto da criada de fora. recebia ordens. sujeita a caprichos. semelhante a uma certa ordem de fil�sofos modernos. nem maria saint-clare nem a m�e. como no norte. a despensa. � porque na verdade s�o raras no mundo inteiro. podiam incluir-se nesta categoria privilegiada. o instinto era para ela uma fortaleza inexpugn�vel. tinha para cada coisa tantos lugares como os dias do ano. a cozinha. cada engano tinha um cento de causas estranhas a dina. cozinheira-chefe. o talento culin�rio � um dos m�ritos da ra�a africana. o que fazia sempre desde que chegara a casa de saint-clare. dina. pelo contr�rio. porquanto possu�a toda a ci�ncia diplom�tica. enfureceu-se contra semelhantes atropelos ao seu poder. acrescentamos que. dina desprezava soberanamente a l�gica e a p[108] tens�o. a sua posi��o era tanto mais f�cil de manter. um cento de culpados que ela castigava com um zelo sem igual. como continuava a tratar a senhora saint. mas clo� era dirigida. esta conduta fora aceite pela sua antiga senhora. dina tinha um poder absoluto. achou que era conveniente come�ar uma severa inspec��o aos arm�rios e gabinetes de que possu�a as chaves. o caso da senhora shelby. quase nunca havia nada a censurar-lhe. a lavandaria. sem empregarem a for�a. como todos os g�nios em geral. com aparente facilidade. nascera para ser cozinheira tal como clo�. conservando intacta a sua pureza imaculada. depois de arranjar o seu pr�prio quarto.e cumpriu. e teriam uma . as porcelanas. alarmaram-se e murmuraram contra as maneiras daquelas senhoras do norte. deixassem-na � vontade. a cozinheira encontra sempre � sua volta uma s�rie de pessoas sobre as quais pode atirar as pr�prias faltas. uma cozinheira � infal�vel! era este um dos seus axiomas. tinha o seu lugar numa hierarquia. nem o talento. mas quem poder� narrar as atribula��es de toda a esp�cie que sofreu a nossa amiga of�lia. existem mulheres que t�m em elevado grau a arte de mandar e de educar os escravos. por exemplo. aliando a defer�ncia de maneiras � inflexibilidade de princ�pios. cada falta. administradora-geral do departamento da cozinha. no sul.clare mesmo depois do casamento. e essa diferen�a prov�m sempre do car�cter e do m�rito da dona da casa. o celeiro. sabem fazer-se obedecer. era esse. em �ltima an�lise. ou que deveria mudar no mais pequeno pormenor a sua maneira de proceder. encarregada de governar uma casa do sul? h� uma diferen�a profunda entre os escravos de todas as moradias do sul. antes dela. nem a autoridade. mas chegava sempre. seguia por caminhos tortuosos. nem a press�o conseguiam convenc�-la de que existisse no mundo um sistema que se comparasse com o seu. e a menina maria. quantos mist�rios escondidos ela descobriu! os criados assustaram-se. dina tinha a arte suprema das explica��es e das desculpas. of�lia estava a p� �s quatro horas e. nas casas do sul. n�o importava o tempo nem o lugar. arrebatada. teimosa. a velha dina. os resultados eram sempre estupendos. se tais donas de casa s�o raras no sul. n�o lhe dessem muita pressa. preferira sujeitar-se do que lutar. foram passados em revista nesse dia. mas.

e continuou a rebuscar na gaveta. a menina of�lia abriu uma gaveta. em sua volta estavam sentados os restantes membros dessa florescente fam�lia que pulula nas casas do sul. . que servira evidentemente para embrulhar carne crua. chegou � cozinha. saint.respondeu a velha dina. a m�e dina. . agulhas de croch�. descascavam ervilhas. no tom de uma pessoa que pede a deus que lhe d� paci�ncia. . disse of�lia para consigo. um livro de c�nticos metodistas. lavo-a um dia destes. .oh. dois len�os rasgados. . batatas. um cachimbo. dina interrompia de vez em quando a sua medita��o para dar um soco na cabe�a de algum dos seus jovens ajudantes.meti-as a� dentro esta manh�. . e que acendia sempre. que desmazelo. dina? espero que n�o costume embrulhar a carne nas toalhas de mesa da sua senhora? . e essa toalha estava a� para mandar lavar. depois de acabar a excurs�o pelo resto da casa.refei��o digna de um epicurista. seguindo todos os movimentos da solteirona. e que.perguntou a menina of�lia.estava com muita pressa.onde costuma guardar as nozes-moscadas? . estava sentada no ch�o da cozinha. sapatos velhos. tabaco. ou depenavam aves. pelo canto do olho. que ideia!. a que o sol do meio-dia d� um perfume t�o activo.o que � que guardam aqui? . continuou a fumar com calma sublime. .perguntou of�lia. menina! est�o a� umas dentro dessa ch�vena rachada e h� mais naquele arm�rio. quando procurava inspira��o. a cozinha era uma grande divis�o pavimentada de tijolo. como uma lamparina de altar. of�lia tirou para fora primeiro uma linda toalha adamascada. p[109] quando of�lia entrou na cozinha. j� n�o tinha panos.e esta toalha de mesa. dina n�o consentira. ou chamar a aten��o de outro com o cabo da colher de pudim. tinha para isso o tempo que queria. . gosto de ter tudo � m�o. gosto de a ter � m�o. ali�s. duas ou tr�s nozes-moscadas. pegando na molheira cheia de banha. . l�s. toda suja de sangue. toalhas de damasco e grossos guardanapos. . era assim que invocava as musas dom�sticas. um bocado de flanela acolchoada a embrulhar cebolas. embora aparentemente se limitasse a vigiar o trabalho dos seus auxiliares.e isto o que �? . que precisava de reflex�o e de repouso. e disposta a opor a qualquer nova medida a atitude passiva da in�rcia.e dentro deste passador . dina soubera por v�rias vias a reforma que se preparava. a resposta estava certa: havia de tudo dentro daquela gaveta. a menina of�lia.� gordura.que vem a ser isto. uma enorme chamin� � maneira antiga ocupava completamente uma das paredes. estava resolvida a manter-se numa defensiva feroz.clare pensara em v�o substitu�-la por um fog�o. encontrou um ralador. duas molheiras douradas cheias de banha.disse of�lia mostrando as nozes. que faz aqui? .uma por��o de coisas . cartuchos rasgados de onde sa�am ervas de cheiro. n�o.em qualquer s�tio. dina n�o se levantou. era a hora de come�arem os preparativos para o jantar. a fumar um velho cachimbo de que ela gostava muito. um bocado de malha.� assim que se serve das molheiras douradas? .

com uma rapidez incr�vel. a que horas jantava o senhor. n�o quero chicotear nem fazer sofrer esses pobres diabos. . nunca mais me lembrei. nunca as vi fazer.e dina aproximou-se da gaveta. . .mas n�o tem um s�tio qualquer para guardar a roupa suja? . mas a tampa � muito pesada.claro. eram semelhantes aos de s�sifo ou das danaides.disse of�lia -.minha querida of�lia. . esfregava. menina of�lia. . os senhores.dina. . com grandes passadas.est�o aqui estes alhos. -se a menina voltasse para o sal�o at� eu ter tempo de arrumar isto tudo.porque n�o a bate nesta mesa que � pr�pria para isso? .mas fica tudo espalhado dentro da gaveta. em poucos dias. j� que insistimos em manter dentro das p[111] nossas casas um bando de patifes. e � talvez por isso que abusam. e h� muito tempo que me resigno em deixar correr as coisas como correm. a menina of�lia modificou a casa toda. mas n�o sou capaz de fazer nada quando as senhoras andam em cima de mim. mesmo com um tacto muito particular.era melhor a menina n�o mexer nessas coisas . que j� n�o h� lugar. fui eu que l� os pus. conseguir a ordem com austeridade. nem � minha antiga senhora.o senhor saint-clare diz que comprou uma arca de prop�sito para isso. a menina esteve para a� a remexer!. nunca! e dina. para a� ficaram embrulhados nessa flanela. . a ira fazia-a esquecer a reserva habitual das suas maneiras. .gritou dina.gosto de saber onde est�o as coisas quando preciso delas. e � onde costumo bater a massa.n�o v� que o papel est� rasgado? .oh. .� para mandar lavar.de acordo. nem lugar para coisa nenhuma! � de um desmazelo inaudito! .ai. e outras coisas. . . com voz esgani�ada.que percebem as senhoras disso? gostava de saber!.disse dina em tom j� mais decidido. .tem raz�o. . se eu perdesse tempo a lavar e a arrumar os pratos? a menina maria nunca se mete no meu servi�o. estamos divididos em duas classes: os opressores e os oprimidos. . certo dia. . n�o s�o as senhoras que devem fazer isso. apelou para saint-clare. nem tempo. � preciso sujeitarmo-nos �s consequ�ncias.� para as poder tirar melhor. nem � Menina mari a. meu deus. . limpava. p[110) . .. � muito raro. tanto desperd�cio. of�lia pegou no cartucho das ervas cheirosas. eu mesma vou arrumar esta cozinha .mas n�o haver ordem. furiosa. foi a menina que as espalhou. e espero que depois conserve as coisas no seu devido lugar. se estivesse encarregado de governar a casa. a tremer. .nunca vi tanta inconsci�ncia. voc�s. compreenda de uma vez para sempre que n�s.n�o levava as coisas t�o a frio. tanta confus�o! . menina! tem tanta loi�a em cima.querida prima. est�o sujeitos a uma por��o de inconvenientes. era para fazer um estufado. quando era necess�ria a colabora��o dos criados. dispunha e distribu�a os objectos. como �ltimo recurso. andava de um lado para o outro.sim. os do norte. os que s�o bons e odeiam a severidade. e depois eu ponho-lhe coisas em cima. . eu n�o possuo esse talento. .lavar a loi�a? .� imposs�vel meter esta gente na ordem. .tem de lavar esta loi�a e tir�-la daqui. guardava. eles sabem. d�o ao tempo uma import�ncia . enquanto of�lia arrumava. mas os seus esfor�os. vou p�r um pouco de ordem na cozinha.

por mim. agostinho. n�o vejo como poderiam os escravos ser honestos. de vez em quando. mas. � p[112) a �nica maneira. o ralador na algibeira do avental de mistura com o tabaco? que h� cinquenta a�ucareiros espalhados por outros tantos s�tios? que ela um dia limpa a loi�a �s toalhas de mesa. talvez seja diferente no c�u. eu sinto que amanh�. mas n�o se preocupe com ninharias.mas o primo n�o sabe em que estado eu encontrei as coisas! . . os donos dos escravos. h�. gelados e tudo! consegue isso tudo no meio de uma confus�o diab�lica. fico preocupada. embora de outra maneira. inevit�veis. guisados. deviam ter vergonha! . .sim. um caso como o de tom�s parece-me um milagre moral. corpo e alma. . eu fa�o como os outros. mas a maravilha � que ela nos faz jantares espl�ndidos. pergunto a mim pr�pria: eles ser�o realmente honestos? acha que posso contar com isso?. a manha e a mentira tornam-se h�bitos necess�rios. na sua opini�o. e porque haviam de ser? que fizemos para que eles o fossem? . e no dia seguinte � ponta da saia?. que as influ�ncias mais detest�veis n�o conseguem nada dele. t�o fiel.seja! feche tudo e guarde a chave. aqui. . � preciso mant�-lo numa esp�cie de inf�ncia que o impede de compreender que os bens do seu senhor n�o lhe pertencem. para maior vantagem dos brancos. preparam-se . pensa-se em geral que toda esta ra�a pertence ao diabo. v� dando as coisas � medida que forem precisas. sabe.ah. � pontualidade.disse of�lia. pelo seu �xito! .julga que n�o? que eu n�o sei que o rolo da massa est� debaixo da cama dela.o problema n�o � meu. a despesa! .estamos bem acompanhados. . � assim tamb�m em inglaterra e em todo o mundo. n�o devemos sequer castig�-lo por isso. na terra. que me importa? s� me interessa esta vida. voc�s. com os senhores e com os filhos dos senhores. a cristandade revolta-se e acusa-nos.ent�o n�o h� nenhum honesto? . e usam-na com os pais. � sublime. deix�-la fazer como entender.verdadeiramente rid�cula! que vale o tempo para um homem que disp�e do dobro daquele que pode gastar? quanto � ordem. a natureza entret�m-se a criar um. agostinho riu �s gargalhadas com a cara s�ria e inquieta da menina of�lia enquanto fazia esta pergunta. sobremesas. assados. vir� um terr�vel dies irae. todavia.� horr�vel . n�o torn�vamos a comer! perd�amos a nossa paz de alma. t�o simples. que caf�! temos de a julgar como julgamos os homens de estado. se ele os puder apanhar. passa-se o mesmo em toda a parte. e faz�amos perder a cabe�a � Dina. .e. mas deus nos livre de descermos � cozinha e assistirmos aos preparativos. e um caf�.mas. . que destino vai ter? . porque fazemos o que ela faz.n�o sei mas uma coisa � certa: corre hoje em todo o mundo entre as massas um �dio surdo.e a alma deles. ou mais tarde.mas os desperd�cios. sopas. quando n�o h� mais nada para fazer do que ficar estendido em cima de um sof�. essa � forte! honestos como se pud�ssemos esperar que eles fossem honestos. como acabar� tudo isto? . ainda � a melhor coisa a fazer.ah. a classe inferior � dominada. t�o ing�nuo. n�o se pode esperar outra coisa de um escravo. desde o ber�o que as crian�as de cor percebem que n�o podem vencer sen�o por meios clandestinos. prima. e. que importa que o almo�o ou o jantar seja uma hora mais cedo ou mais tarde? a dina faz-nos �ptimos petiscos.

chamei os homens e os c�es. meu irm�o alfredo comprou-o julgando poder domin�-lo. nunca tive um servo t�o dedicado. foi a seguir �s nossas partilhas. mandei deitarem-no no meu quarto.n�o! o pateta rasgou a carta de alforria em quatro e recusou-se a separar-se de mim. s�o t�o maus que nem merecem viver. os c�es ladravam seguindo o rasto. arrastou-se uma vez mais at� �s savanas. e matou dois ou tr�s que atirou para longe. um verdadeiro le�o da selva. gostava de saber como conseguiste alguma vez fazer isso! p[113) .ecome�ou. pois ao fim de quinze dias. foi obrigado a parar numa planta��o de canas-de-a��car. embora fosse apenas intermedi�rio. h� alguns que n�o se deixam dominar nem com os maiores castigos. prima. embora j� quase n�o pudesse andar. um verdadeiro gigante. pregou uma sova no capataz e fugiu para a savana. certo dia. ou pelo menos em inglaterra. e note-se que n�o tinha a menor raz�o para proceder assim. . nunca vi homem mais indom�vel. voltou-se para nos fazer frente.foi muito simples. . depois concedi-lhe a liberdade e disse que podia ir para onde quisesse. quando se sentaram � mesa .perguntou maria. e reivindiquei-o como meu prisioneiro. numa boa cama. eu disse-lhe que a culpa era dele. e morreu ali. ponhamos de parte a nossa discuss�o e vamos jantar.a mim aconteceu-me uma vez . sabem que a ca�a ao homem pode ser t�o empolgante como a ca�a ao veado.ah.exclamou maria. chamava-se cipi�o. tratei-lhe das feridas. foi tudo quanto pude fazer para os impedir de o fuzilarem na embriagu�s do triunfo. com c�es e espingardas. at� que o descobrimos. e no nosso pa�s.acontecimentos em toda a europa. os capatazes de todas as fazendas vendiam-no e tornavam a vend�-lo. lan��mos os cavalos a galope. o alfredo estava exasperado. por isso. um h�rcules. roubando e praticando toda a esp�cie de crimes. e fomos seis ou sete ca��-lo. e que apostava que era capaz de dominar o rebelde. n�o serviu de nada. . finalmente. eu pr�prio me sentia um pouco excitado. . . foi abatido por um tiro e veio cair aos meus p�s. combin�mos que ele ficava para mim se a experi�ncia resultasse.de quem n�o � poss�vel fazer nada. deixando-nos durante muito tempo ficar para tr�s. mas. esse homem foi apanhado e chicoteado. sentia-se nele um forte instinto de liberdade.tu? .perguntou of�lia. porque em casa do meu pai os negros foram sempre bem tratados.era um africano. lembro-me de que o meu pai teve em tempos um escravo que era t�o pregui�oso que fugiu para n�o trabalhar. a mis�ria dos negros vem toda da sua maldade. fiel e honesto como um c�o.e ele foi? . e tornaram a chicote�-lo. . eu estava de visita � planta��o de alfredo. que iam atirar-se sobre ele. corria e saltava como um cabrito. � uma quest�o de h�bito. e devo confessar que lutou valentemente com os c�es. agora j� n�o pode dizer que n�o falei a s�rio uma vez na vida. conseguir dominar um homem de quem todos os senhores e capatazes tinham desistido. .disse maria. comprei-o ao alfredo e levei-o comigo. numa po�a de sangue. o pobre homem levantou para mim uns olhos aonde havia desespero e coragem ao mesmo tempo. . . finalmente. .que lhe fizeste? . estava mais manso do que um cordeiro. est� a tocar a sineta. vagueava pelas savanas.h� negros . n�o sinto a menor compaix�o por eles. por fim. nunca tinham conseguido fazer nada dele. no caso de o apanharmos.disse saint-clare -. s� com as m�os. velei-o eu pr�prio at� poder levantar-se.

talvez um dia lhe conte. tinha uma cama.n�o sei explicar.estou a tentar escrever � minha mulher. � t�o nervosa! . . . v� que lindo p�ssego que apanhei para ti! eva. os olhos dilatados. e n�o se lembrava muito bem do valor das outras. e levando-a para o p�tio. mas se os leitores quiserem acompanhar-nos at� um pequeno quarto por cima das cavalari�as. fez-me voltar � vida. o nosso amigo tom�s corre o risco de ficar esquecido no meio das aventuras de todas estas nobres personagens. mas essas coisas tocam-me o cora��o! . pai tom�s. eva aproximou a cabe�a loira da cabe�a preta de tom. mas se calhar esqueci-me.eu n�o sou nervosa. eva? . . . tom encontrava-se no maior embara�o. menina eva. e aos meus filhos.dizia eva. . tom. morreu com a c�lera. com a ard�sia na sua frente. a recorda��o e as saudades da fam�lia tinham-se tornado t�o fortes. minha querida mas n�o chores nem fa�as sofrer o teu pai. esquecera-se do feitio de certas letras.que queres dizer com isso. sorridente.� pai tom�s! que coisas t�o engra�adas que est�s a fazer! . e em todo o seu rosto os sinais de um interesse absorvente. pensa o que quiseres. foi um verdadeiro p�nico. ap�s muitos esfor�os. pegou no p�ssego. posso dizer que deu a vida por mim. come�ou a chorar e rompeu em solu�os. . mas continuou com um leve tremor ao canto dos l�bios. olhando por cima do ombro dele. o que � isso? .gostava de te ajudar. e o menino jorge . eu estava a morrer. . pap� .passado tempo fez-se crist�o e ficou terno como uma crian�a. . foi muito mal feito separarem-te deles! eu vou pedir ao pap� que te deixe ir embora daqui a uns tempos.disse eva dominando-se com uma for�a bastante estranha numa crian�a t�o pequena. ficou a tomar conta da minha vivenda � beira do lago e desempenhou esse cargo de maneira impec�vel. olha. reflex�es e tentativas. tomara a resolu��o audaciosa de escrever uma carta. ela lan�ou-lhe os bra�os ao pesco�o. e ent�o os teus filhos! oh. eva e saint-clare atiravam p�talas de rosas um ao outro e perseguiam-se pelas alamedas. era um quarto decente. eram t�o ignorantes um como o outro. enquanto procurava com esfor�o.pensa. nunca vi morrer ningu�m que me desse maior desgosto. quando saint-clare se calou. poder�o ficar logo ao corrente do que se passa. p[ 114] durante toda esta narra��o. uma cadeira. penso em muitas coisas. que pedira a eva uma folha de papel de carta e. tom encontrava-se sentado a essa mesa.eva. minha filha. e uma mesinha de madeira tosca sobre a qual se via a b�blia de tom e o seu livro de c�nticos. e ele n�o me largou. da� a pouco ouviram-se gargalhadas alegres. eva veio p�r-se atr�s da cadeira.como a tua mulher vai ficar contente. o ano passado j� sabia juntar todas as letras. a coisa come�ou a parecer-se com escrita.disse saint-clare pegando-lhe na m�o.ah.eu n�o sou nervosa.n�o se podem contar estas coisas diante dela. e n�o foi poss�vel salv�-lo. entregue a qualquer trabalho que lhe absorvia completamente a aten��o. todos me abandonaram.exclamou saint-clare ao ver aquela fr�gil crian�a a tremer de emo��o.a minha antiga senhora disse que me comprava assim que pudesse. p[115] .vamos ver os peixes encarnados . mas o pobre homem contraiu a doen�a. sei escrever um bocadinho. eva aproximara-se a pouco e pouco do pai. com os l�bios entreabertos. . reunindo toda a ci�ncia caligr�fica que devia aos cuidados do menino jorge. fazia primeiro o rascunho na ard�sia. ficou muito bem! .

aqui. . .� uma carta . era uma das caras mais negras da sua ra�a. para eles saberem onde eu estou.para que a prima a possa instruir e educar como deve ser. chegando neste instante � porta. prima.o que �? . . voltou-se para saint-clare. depois deixou-se cair no ch�o. � uma aquisi��o que acabo de fazer para si. cruzava obstinadamente as m�os sobre o peito. com voz aguda e clara. a express�o do seu rosto era uma curiosa mistura de esperteza e fingimento. havia em toda a sua pessoa um n�o sei qu� de bizarro e fant�stico. .v�.ah. limitou-se a mandar tom selar-lhe o cavalo. pap� . acompanhava o canto com movimentos ritmados das m�os e dos p�s.tenho de lhes escrever. os olhos redondos brilhavam como contas de vidro.e o pai tom�s tirou do peito o d�lar.disse saint-clare. ficou com as m�os juntas. era uma apari��o. ouviu a voz de saint-clare que a chamava do r�s-do-ch�o.acrescentou ele. a pobre velha! . por detr�s de uma esp�cie de gravidade solene e altiva. tom e eva levantaram-se ao mesmo tempo. batia palmas.e mandou avan�ar uma negrinha de oito ou nove anos.exclamou evangelina.ent�o. unia os joelhos. e dizer � pobre clo� que me encontro bem.des�a.continuou eva -.clare olhando para a ard�sia.veja. para que me trouxe isso? . . e � o que vou fazer quando voltar do meu passeio a cavalo. ela estava t�o preocupada comigo.perguntou of�lia descendo com a costura ainda na m�o. como �nico vestu�rio tinha um saco velho e esfarrapado. � tarde. .� preciso que ele escreva. quero mostrar-lhe uma coisa. . depois de duas ou tr�s cabriolas. tom. mas n�o disse nada.que � isto? . achou que ela tinha um ar pag�o.n�o quero desanimar nem um nem outro. e uma express�o de do�ura . canta-nos uma das tuas can��es e mostra-nos uma das tuas dan�as. cantou uma velha melodia negra. . n�o era uma rapariga. pensei que era uma linda amostra da ra�a negra. ent�o vem com certeza! . mas acho que era melhor pedires-me para ta escrever. por fim. voltando-se constantemente para tudo quanto se encontrava na sala. porque a senhora dele disse que mandava o dinheiro para o comprar. assobiando como para chamar a aten��o de um c�o. a boca entreaberta pelo espanto que lhe causavam tantas maravilhas deixava ver uma fila de dentes brancos. viu-se brilhar nos olhos de vidro uma esp�cie de mal�cia e. of�lia ficou desconcertada. como fazem os senhores caridosos para atenuar na alma do escravo o horror de ser vendido. a carta do pai tom�s ficou escrita como devia ser e foi metida na caixa do correio.respondeu tom. pulava.perguntou saint. . tom? . topsy .agostinho. o cabelo crespo estava dividido em pequenas tran�as que se espalhavam em volta da cabe�a. enquanto a menina of�lia descansava do trabalho da casa.disse que me vinha buscar. e deu-me este d�lar como penhor. deu uma nota final aguda. cap�tulo xvi topsy certa manh�. t�o estranha �s gamas de qualquer melodia como o apito de uma locomotiva. p[116] . . por fim. . fazia ouvir de vez em quando aqueles sons roucos e guturais que distinguem a m�sica da sua ra�a. era um ritmo estranho e selvagem. .n�o est� bem? . saint-clare pensou para consigo que tinha sido provavelmente uma daquelas promessas temer�rias.

para . .talvez n�o fosse preciso compr�-la. que quer isto dizer? . que n�o se aproxime.pois bem. contudo. santo deus? . e comprei-a para lha oferecer. a menina of�lia levou-a at� �s regi�es gastron�micas. formam associa��es. abrandando um pouco. . os outros a insultarem-na e a bateremlhe.espero que n�o a metam aqui.tens de ser boa. e disse para a crian�a: . para qu�. si� . debaixo da mesa aparece um negro. outro est� deitado no capacho. aparecem em todos os lados.disse saint-clare ao retirar-se -. topsy. . com a precau��o que teria perante uma aranha negra. mas piscando o olho.disseram a jane e a rosa. por mim. para que precisa a menina of�lia de mais uma negra?. experimente: eduque-a como deve ser. juntando devotamente as m�os. . agostinho. percebeste? .mande-a � cozinha para a lavarem e vestirem.continuou finalmente of�lia.topsy. mas ficarei encantado vendo-a ensinar. ser� quase uma obra apost�lica.n�o me sobra tempo. .respondeu topsy com a sua gravidade solene.e olhou para a crian�a com mais do�ura. com ar de desprezo -. n�o via as coisas por esse prisma . olhando para a rec�m-chegada com ar pouco amig�vel. o facto � que esta pequena pertencia a um casal de b�bados que t�m uma taberna horrorosa. estava petrificada.sim. e aproximou-se do seu s�bdito.ora aqui est� como s�o voc�s todos. ela pareceu-nos esperta e engra�ada. assim que me levanto. si� .sim.disse of�lia. . esta a chorar. a consci�ncia da prima estava sempre alerta. a prima � t�o boa que n�o eram precisos.est� porqu�ssima e vem quase nua.e solenidade est�tica tornou a aparecer-lhe no rosto. perguntou para consigo a cozinheira. com ar bastante malicioso. parecia divertir-se com o seu espanto. dizem que s�o sujos e desagrad�veis. tente agora dar-lhe uma educa��o ortodoxa. prima .est� bem.continuou topsy. sim. mas indiquem-me um s� de voc�s que pegue num destes desgra�ados e se d� ao trabalho de o converter! n�o senhor! quando chega essa altura. pensei que se podia daqui fazer qualquer coisa.para a prima a educar. estava farto de os ouvir. para mal dos meus pecados. a menina of�lia n�o dizia uma palavra.disse a menina of�lia. e mais isto e mais aquilo! .ah. . n�o lhe disse j�? est� sempre a fazer a apologia da educa��o. . pe�o perd�o de todos os meus argumentos. logo de manh�. . mas continuava a lan�ar de soslaio olhares furtivos e audaciosos. que � uma grande responsabilidade. j� tenho bastante que fazer. . p[118] -puh . e ainda traz mais. v� se te portas bem.vejamos. ela acrescentou: . trepam. . encontro um negrinho a dormir atr�s da porta. � maneira da nova inglaterra. saint-clare acertara em cheio. h� muitos de sobra na miss�o. e mandam qualquer pobre mission�rio passar a vida entre selvagens.a sua casa j� est� cheia destas pequenas pestes. passo � porta deles todos os dias. que pretendesse tratar bem. . n�o p[117) podemos dar um passo que n�o tropecemos com elas. saint-clare.farei o que puder . e eu quis trazer-lhe mat�ria em bruto. veremos como resulta. . esta � a tua nova senhora. como um rapaz maldoso. os crist�os. gritam. vou oferecer-te a ela. n�o tenho queda para o ensino.

nem m�e. of�lia compreendeu que ningu�m estava disposto a presidir � opera��o de limpeza e vestu�rio da rec�m-chegada.gritou a velha dina.n�o tive pai. . eu n�o estou a brincar contigo. com um pouco de severidade: . topsy ouvia estes coment�rios a seu respeito. . apenas os seus olhos vivos e penetrantes se fixavam a cada instante nos brincos de jane. com mais firmeza.n�o nasci . desafiou todos os inconvenientes. e vendem-nos caros depois de crescidos. . e disse que ela tinha assim um aspecto mais crist�o do que antes. infelizmente.quanto tempo viveste com o teu senhor e a tua senhora? . marcas do sistema em que a tinham educado sentiu-se invadida por enorme compaix�o. apontando as marcas -. senhora.que seria que o senhor comprou mais um desses horr�veis negros? .j� ouviste falar em deus. grandes cicatrizes e n�doas negras. . en�rgica e corajosa. odeio estes malditos pretos.acabem com isso! . com a ajuda pouco am�vel da carrancuda jane. n�o se v� por aqui a maldade dos homens? ela vai dar-nos uma carga de trabalhos. mas of�lia n�o era nada nervosa. era uma mulher p[119] de bom senso. e quem era o teu pai e a tua m�e. n�o sem alguma repugn�ncia. . menina rosa. nem nada. mas acabou por cumprir a tarefa. topsy? .n�o sei.vejam o diabo dos negros.continuou a crian�a. e quando lhe cortaram o cabelo. quando descobriu. menina. que nojentos! puh! parece imposs�vel que o senhor a tenha comprado. via-se. a crian�a estava a falar verdade. .olhem. os negociantes compram-nos baratos quando s�o pequenos. . come�ou mesmo a arquitectar um plano de educa��o.n�o sei. era a velha m�e sue quem tratava de n�s. . cheia de decis�o e de firmeza.que idade tens tu. ent�o jane disse a rir: .um ano? mais? menos? .disse ela. diz-me onde nasceste.n�o nasci . era prefer�vel ser uma ou outra coisa. e fez uma careta que lhe deixou � vista os dentes todos. e continuou. resolveu portanto actuar ela pr�pria.continuou topsy com caretas t�o diab�licas que. vivem neste mundo multid�es de seres em tais condi��es.n�o � assim que deves responder.ela n�o � mais preta que voc�.nunca tiveste m�e! que queres dizer com isso? onde � que nasceste? . .como � poss�vel n�o saberes a tua idade? nunca ningu�m te disse? quem � a tua m�e? . a menina of�lia era uma mulher pr�tica. of�lia sentiu certa satisfa��o.nunca tive . fui criada por um negociante. com o ar dolente e manhoso habitual.n�o sei. com outra careta. ou julga-se muito branca? n�o � nem branca nem preta. que tomou para si pr�pria parte do coment�rio. . se of�lia fosse nervosa. n�o ser� talvez conveniente fazer perante sensibilidades delicadas o relato pormenorizado desta toilette de uma crian�a at� ent�o desprezada e maltratada. . topsy? a crian�a pareceu espantada. . nos bra�os e nas costas da crian�a.disse a rapariga. com muitos outros. julgaria estar perante algum terr�vel gnomo do pa�s das quimeras. que os nervos dos seus semelhantes n�o aguentam uma simples descri��o. sentou-se em frente da jovem escrava e come�ou a interrog�-la. quando ficou completamente vestida. os seus princ�pios n�o lhe permitiam fazer outra coisa. e fez a sua careta habitual.

of�lia mandou portanto topsy ir ao quarto dela logo na primeira manh�. como todas as suas outras ideias. conseguiram educar homens e mulheres que valiam tanto ou mais que quaisquer outros.sim. . n�o tem de arrancar ervas ruins. lavar pratos.acho que n�o foi ningu�m. para inteira satisfa��o da menina of�lia. este � o direito.sabes quem te criou? . semeie nele as suas ideias. of�lia p�s-se de p� e agarrou a fita! . a ler.eles eram bons para ti? . topsy. . na posi��o mais inocente. .olha. e apressou-se a aplicar este � sua pequena pag�.pois bem. . enquanto a menina of�lia voltou as costas para juntar o exemplo �s palavras. varrer e limpar o p� do quarto. mas n�o � menos verdade que as nossas av�s.parece-me que sim! . as m�os voltaram logo a cruzar-se sobre o peito. . � poss�vel que este sistema esteja muito ultrapassado. e este o avesso. portanto. exprimir-se em poucas palavras. atrevida? topsy ficou a olhar com o ar mais inocente e espantado. tirando os cobertores. n�o? . esta. resolveu limitar ao seu quarto o campo de opera��es. . onde n�o existe caminho de ferro). que sentiu a necessidade de fazer perguntas menos complicadas. servir as pessoas.o len�ol de baixo deve ser entalado desta maneira . e sentou-se. ensinar-lhes o catecismo.n�o.e come�ou a rir. prima. bater-lhes quando mentem.que sabes fazer? que fazias tu em casa dos teus senhores? . repara bem no que vais ver. . . e mostrou uma aten��o que espantou a sua instrutora. hoje que se lan�am sobre a educa��o torrentes de luz. ao ver aquilo.n�o .agora experimenta tu .disse ela. com uma dedica��o que algumas das nossas leitoras poder�o apreciar.disse topsy. . topsy desempenhou-se da sua tarefa com tantojeito como seriedade. eram as ideias que prevaleciam h� cem anos na nova inglaterra. e que ainda continuam em certas zonas do pa�s longe da corrup��o (ali. a aluna conseguira apoderar-se de um par de luvas e de uma fita que metera imediatamente nas mangas.tem de se prender bem do lado dos p�s. dizer �s crian�as quando devem falar. com este regime de que muitas pessoas ainda se lembram. of�lia n�o conhecia outro sistema. . entregou-se ao mart�rio volunt�rio de ensinar topsy a fazer todas estas coisas. em todo o caso. . a escrever. esfregar facas.vou mostrar-te como se faz uma cama.sabes coser? . alisou a menor prega.perguntou of�lia. p[120] houve uma declara��o de direitos: topsy foi considerada como pertencendo � Menina of�lia. lan�ando um olhar de desafio para of�lia. vendo o acolhimento pouco am�vel que a crian�a recebia na cozinha. . mas um movimento mais brusco fez cair da manga a ponta da fita.que vem a ser isto. as ideias da menina of�lia acerca de educa��o. eram seguras e definitivas.disse of�lia. a menina of�lia p�s termo a esta conversa pouco encorajante. saint-clare estava apoiado nas costas da sua cadeira. . em vez de fazer com as pr�prias m�os uma cama confort�vel. esta � a barra do len�ol. senhora.sim.o qu�? esta fita � da menina of�lia? como � que veio parar dentro da minha manga?. n�o te esqueces. com todos os sinais de uma grande aten��o. . devemos acrescentar que.sei tirar �gua. era dif�cil. ali�s..continuou of�lia. senhora . gosto de camas bem feitas. aqui est� um terreno virgem. essas ideias podem.disse topsy dando um profundo suspiro e com uma express�o de grande tristeza. . estendeu os len��is.

menina eva. n�o mintas! roubaste-a. menina of�lia . com os mais vivos protestos. a menina � muito boa. n�o sabes que � muito feio mentir? . ou ent�o levas com o chicote.esta gente nunca diz uma coisa que seja verdade .ah. com um tom autorit�rio que sabia usar �s vezes. . . com o colar vermelho ao pesco�o. imediatamente. e toda a noite. n�o . . .vamos.disse rosa.respondeu topsy esfregando os olhos. . para que foi que disseste que tinhas roubado estas coisas? p[ 122] . no mesmo instante. ent�o.continuou topsy com toda a seriedade da virtude.achar? mas tenho andado com ele todo o dia. e os brincos de coral a abanarem nas orelhas.topsy .que crian�a imposs�vel! e que mais? .vai devolver tudo imediatamente. a menina of�lia ficou muito espantada.ent�o. ontem deixei-te � vontade durante todo o dia. s� h� uma forma: � mo�-los com pancada. . e eu n�o tinha nada para confessar . . vou mandar chicotear-te.continuou of�lia -. continuou topsy gaguejando.a menina disse-me para confessar.n�o tornes a dizer isso! as sacudidelas fizeram cair as luvas da outra manga. . esqueci-me de o tirar quando me deitei. n�o sabe como � preciso tratar os negros. -se eu fosse ao senhor saint-clare mandava-a chicotear at� fazer sangue. muito m�!. mas negou obstinadamente que tivesse roubado a fita. sou eu quem lho digo. que ela agarrou a crian�a e sacudiu-a.n�o sei realmente o que hei-de fazer com esta crian�a .tirei aquela coisa encarnada que a menina eva costuma trazer ao pesco�o.porque sou m�. topsy declarou que n�o podia devolver porque tinha queimado tudo.e porque foi que queimaste essas coisas? .menina! eu digo disso que isso n�o � verdade. queimei-os! . deve ter sido isso. . .ontem tamb�m.disse of�lia desesperada. l�grimas e solu�os.exclamou evangelina. .ai. n�o te mando chicotear. ouviste? .topsy. . com todos os ind�cios de um profundo arrependimento. vi agora mesmo a fita pela primeira vez. .e ontem? . para ela aprender. isso continua a ser mentir.. n�o posso. sim. menina. a pura da verdade! . deve ter ficado presa na manga. onde foi que achaste o teu colar? . eva entrou inocentemente no quarto. .tirei os brincos da rosa.ah. . continuas a mentir:. . . n�o gosto de ouvir falar assim. se confessares tudo. p[121] ai.estou a dizer a verdade. tudo!.mas eu n�o queria obrigar-te a confessar coisas que n�o tivesses feito.n�o rosa. diz-me tudo quanto fizeste.bem. olhando para topsy com indigna��o.eva. vais continuar a dizer que n�o roubaste a fita? topsy confessou que roubara as luvas.queimaste? outra mentira!.topsy.topsy. .mas eu nunca minto. . fala! deves ter roubado mais coisas desde que est�s c� em casa. . sabe. . �? .n�o deves falar assim. prima. esta mentira descarada revoltou de tal forma of�lia. a menina of�lia deixou-a com certeza em cima da cama.nem sequer vi esta fita.exclamou topsy com a maior inoc�ncia. vamos. . podia chicotear-me toda a vida que eu n�o lhe dizia outra coisa. . aqueles brincos encarnados. topsy fez uma confiss�o completa. � mais forte do que eu. e mais espantada ficou quando no mesmo instante entrou rosa com um tabuleiro de roupa passada a ferro.

-fa�a como entender. mexida como um macaco. . vi isso assim que fui possuidor de escravos. vivos e penetrantes. enquanto of�lia se entregava a censuras violentas contra o procedimento de topsy. mas permita-me apenas uma observa��o. sucede com o chicote e os maus tratos o mesmo que com o l�udano. o ouvido que s� ouviu palavras duras e cru�is permanece for�osamente incr�dulo a primeira vez que escuta a voz desses dons celestes que s�o a ternura e a bondade. fechou topsy num quarto escuro.nem eu . atirava-as pela janela ou escondia-as nas fendas da parede. prima. �gil como um gato. precisava de tempo para pensar e.bata-lhe at� se fartar. a leitura foi bastante bem.� revoltante. tem o meu consentimento. topsy aprendia as letras com facilidade. eu tinha realmente necessidade de a ver experimentar com uma crian�a que afinal n�o � mais do que um caso entre mil. rosa! nem mais uma palavra sobre o assunto.disse saint-clare. com gesto r�pido e invis�vel. o escravo mais duro. resolvi n�o come�ar. � claro . parece-me que � melhor para mim e para eles do que endurecermo-nos e degradarmo-nos todos juntos. enfim. o que dizia evangelina era apenas engra�ado e incompreens�vel. � preciso dobrar a dose quando diminui a sensibilidade. fazia desaparecer carrinhos inteiros: tinha a mobilidade de dedos de um prestidigitador. . quis salvar pelo menos a minha moralidade. . depois disse em voz meiga: . nos olhos redondos. p[ 123) . .n�o vejo muito bem . eva parecia triste e hesitante.murmurou ela ao sair. brilhou qualquer coisa parecida com l�grimas. falou muito na nossa responsabilidade quanto � educa��o. partia as agulhas. por n�o saber at� onde teria de ir. .as crueldades horr�veis. . � igualzinha ao pai! evangelina olhava para topsy. come�ou a ensinar topsy a ler e a coser. para arranjar esse tempo. foi en�rgica. vou insistir. depois ouviu-se um riso agudo e topsy faz a sua careta habitual. n�o acreditava! como lidar ent�o com topsy? a menina of�lia perdia o seu latim. vai ser preciso chicote�-la com muita for�a para conseguir qualquer resultado.a menina eva sai ao pai. qual � a causa? � muitas vezes o procedimento censur�vel de uns e de outros. na costura teve mais dificuldade. confiava no efeito moral dos quartos escuros nas crian�as. a ternura daquela voz. j� est� habituada. dedicou-se. � por isso que os meus escravos se portam como crian�as mimadas. nunca ouvi dizer que se pudessem educar sem isso. fa�a o que entender. mas vejo nisso um dever. e depressa leu correntemente. o seu plano n�o parecia aplic�vel.n�o posso agradecer-lhe a experi�ncia. tinha horror � imobilidade exigida por esta esp�cie de trabalho. a rir para consigo. as sev�cias que v�m �s vezes nos jornais. e tentarei fazer o melhor que puder. defende toda a gente. . com tudo o que lhes vinha � m�o.disse of�lia -. eu preferia dar-te tudo quanto tenho do que ver-te roubar.ent�o n�o sei que fazer. .pobre topsy! que necessidade tens de roubar? bem sabes que vamos tratar de ti. o encanto daqueles modos agiram de forma estranha no cora��o selvagem e indom�vel da crian�a e. o senhor torna-se cada vez mais cruel. fixou a ordem e as horas do trabalho. vi espetarem-na com a tenaz.clare.� sempre preciso bater nas crian�as . ou ent�o.continuou saint. of�lia meteu resolutamente ombros � tarefa.� evidente .disse ela a saint-clare .. era a primeira palavra bondosa que topsy ouvia na vida. para topsy. quebrava ou embara�ava a linha.como poderei educar esta crian�a sem lhe bater! . eu vi baterem nesta crian�a com a p� do lume.

era um objecto de adorno escangalhado. que lhe ficavam espetadas na carapinha. retirava as fronhas e coroava-se com um verdadeiro diadema de penas. se of�lia. sim . . n�o havia a menor d�vida. deixe as crian�as brincarem. pouco disposta ent�o a receber favoravelmente as suas queixas. tinha invariavelmente em sua volta todas as crian�as da casa. como se fossem um tapete. numa palavra. se queria vingar-se de jane ou de rosa. assobiava e imitava todas as vozes e todas as inflex�es poss�veis. n�o conseguia encontrar uma falta. -se a eva pudesse ficar contaminada. em vez de fazer a cama. era escusado a menina of�lia dizer que tais acidentes. talvez. no meio de tudo isto.e disfar�ava com incr�vel habilidade. pensava que topsy j� podia executar sozinha a sua tarefa e. que ela lhe fa�a mal? . saltava. � hora do recreio. aprendia com espantosa facilidade tudo quanto lhe ensinavam. ap�s dois ou tr�s dias de vigil�ncia atenta.n�o � poss�vel. trepava. quando ela queria. em todas as direc��es. t�o repentinos. assobiava. alegres e espantadas. j� o estava h� muito. se fosse com outra crian�a. que a seguiam de boca aberta. conseguiu apanh�-la em flagrante. fazia-se um interrogat�rio. esperava o momento (e esse momento chegava sempre) em que elas tinham desagradado � senhora. caretas. sem as penetrar. trepava ao dossel da cama e pendurava-se de cabe�a para baixo. para se ocupar de outras coisas. cantava. verificaram que aqueles que a molestavam recebiam imediatamente castigo. deixava-a entregue a si pr�pria. pelo contr�rio. depressa compreenderam que tinham de mudar de opini�o a seu respeito. dava cambalhotas. um verdadeiro diabo! . mas infelizmente poucas vezes queria.ah. p[ 124] . conseguia sempre provar a sua inoc�ncia. arrumar melhor do que topsy. topsy fora em princ�pio tro�ada e desprezada pelos outros escravos. era imposs�vel esticar melhor os len��is. apesar das suas exig�ncias. e pediu a saintclare que pusesse termo naquilo. vestia o travesseiro com a p[125] camisa de dormir da menina of�lia e.os seus. mas o mal passa por eva como o orvalho sobre as folhas. topsy tinha a m�o h�bil e r�pida. ali�s. topsy come�ou a ser notada na casa. nunca deixaria os meus filhos brincarem com topsy. mirava-se ao espelho e fazia caretas. e foi o que fizeram. limpar o p�. estendia os len��is no ch�o. a pr�pria eva ficava fascinada com todas estas diabruras fant�sticas. colocar melhor a almofada. ou ent�o trope�ava-se num balde cheio de �gua a ferver. varrer.uma crian�a t�o desaustinada! n�o receia. n�o podiam acontecer sozinhos. topsy fez compreender a toda a gente que deviam deix�la em paz. apesar da vigil�ncia mais apertada. dan�ava. mas os meus. of�lia lamentava que eva tivesse tanto gosto no conv�vio de topsy. . mas era imposs�vel descobrir o autor do delito. transformava o quarto num caos. topsy era chamada ao tribunal supremo da cozinha.nunca se sabe. por mim.continuou saint-clare. . em resumo. a companhia da topsy s� lhe faz bem. n�o. mas tamb�m n�o havia a menor prova. . em poucas li��es passou a arrumar o quarto da menina of�lia como ela queria e. era um par de brincos ou qualquer enfeite favorito que nunca mais se encontrava. a ocasi�o era sempre t�o bem escolhida que n�o era poss�vel descobrir o culpado. ou ainda um banho de �gua suja que ca�a como um dil�vio por cima de um vestido novo. em menos de uma ou duas horas. tinha recursos inesgot�veis: fazia imita��es. porque nunca. topsy.

em forma de turbante e pavoneandose em frente do espelho com ar de rainha de pe�a de teatro. quando entrou no quarto. agostinho. senhora! a minha antiga dona `tava sempre a bater-me.quer dizer que?. quando as faltas de topsy lhe fechavam todas as outras portas. . que est�s a fazer? . topsy entrava sempre em convuls�es. quer n�o? p[126) . of�lia empenhava-se activamente em ensinar-lhe o catecismo. topsy tinha uma mem�ria extraordin�ria para fixar palavras. .dizia ela ao audit�rio -. . e deitarem uma vista de . acho que sou a pessoa pior que h� no mundo! e dando uma cambalhota topsy saltava rapidamente para qualquer grade alta.disse saint clare -. encontrou topsy com o seu belo xaile de crepe-da-china vermelho enrolado na cabe�a. . empoleirada em qualquer sali�ncia da varanda. senhora. podes portar-te bem. ela tinha sempre forma de lhe apanhar uma moeda para comprar nozes ou torr�es de a��car que distribu�a com magnanimidade com as outras crian�as da casa. meia hora depois. pretalhada! . acho que me faz bem! of�lia usava �s vezes essa receita. rodeada do grupo de pequenos negros. talvez fa�a qualquer coisa dela! assim continuou. . agostinho. prima. e deu-me tantas esperan�as! . .n�o ter�s emenda. porque � que n�o queres? . catequize a topsy. saint-clare divertia-se com isso como se treinasse um papagaio ou um c�o de circo.oh. todos os domingos. dava gritos agudos.n�o. � o que lhes devemos ensinar.eh. considerava-os como uma distin��o especial. por sua vez. parecia mostrar o mais completo desprezo pelo que se passara. . o primo tinha a maior das voca��es. esqueceu-se da chave da gaveta.quer compreendam.um dia.n�o sei. . preciso que me batam para trabalhar! .gritou ela. gemia. -tamb�m eu gostava.isto sempre fez bem �s crian�as. perdendo a paci�ncia -. at� arrancava bocados de carne. embora n�o se possa dizer que a prima n�o me metesse bem as li��es na cabe�a. por uma distrac��o inconceb�vel numa mulher como ela. se quiseres. as crian�as nunca compreendem logo � primeira. senhora! � porque sou muito m�! .ah. sabem que todos voc�s s�o pecadores? sim. . mas continue. o meu antigo dono! topsy fazia alarde dos seus defeitos.`tava habituada a apanhar.gostava que fosse t�o bom hoje como era nesse tempo. mas compreender�o quando crescerem. at� os brancos! foi a menina of�lia quem disse. .topsy . chorava.pensa que isso lhe serve para alguma coisa? .ah ah a menina of�lia d�-me com o chicote. eu n�o te quero bater. n�o magoa nem uma mosca com o chicote dela. mas eu acho que os pretos s�o os maiores pecadores que h�. ela ia refugiar-se por detr�s da sua cadeira. ele � que sabia.clare.� melhor bater-me. durante um ou dois anos. e saint-clare sempre arranjava maneira de fazer as pazes. e eu sou mais pecadora do que ningu�m! sou t�o m� que n�o se consegue fazer nada de mim! a minha antiga dona chamava-me nomes todo o dia.ainda l� n�o cheguei . topsy? . solu�ava. cap�tulo xvii kentucky talvez os nossos leitores gostem de voltar um pouco atr�s. haviam de ver o meu antigo senhor. exibindo as suas habilidades. voc�s e toda a gente. a educa��o de topsy.perguntava saint. topsy. e recitava com um desembara�o que encantava a sua instrutora. of�lia.

em�lia! �s a mulher mais encantadora de kentucky. recostado numa cadeira. .olhos pela propriedade de kentucky. tinha por�m uma intelig�ncia l�cida e pr�tica. diz que � bem tratado e tem pouco que fazer.n�o podias ao menos iniciar-me um pouco nos teus? dar-me uma lista daquilo que deves e do que te devem? eu tentava. nunca darei semelhante conselho � Clo�.ainda bem. nunca se sabe onde v�o parar. . a senhora shelby calou-se e soltou um suspiro. entretida com um trabalho de m�os. e ela tamb�m h�-de arranjar algu�m. mas nisso.senhor shelby. para pagar aos credores.ah. uma das tuas quintas. e ficava desolada por ver os obst�culos multiplicarem-se em sua volta. mas n�o se trata de neg�cios como a clo� trata da massa dos past�is.continuou ela. via se era poss�vel ajudar-te a economizar. nunca mais pensa em voltar. e a melhor coisa a fazer � dizer � Clo�. como dizia o marido. sente-se a brisa que refresca. foi sempre o que eu achei. ainda bem! fico muito satisfeito .quando os neg�cios come�am a correr mal. que os tenhas sobrecarregado com o peso de uma moral acima da sua posi��o. � de tarde. percebe-se que ela tem qualquer coisa no esp�rito e que procura a ocasi�o favor�vel para a dizer. receber de uns para dar aos outros.foi comprado por uma excelente familia. se vendesses os cavalos.o tom vai perder o medo �s resid�ncias do sul. que se deseja. n�o entendes nada de neg�cios. pergunta ansiosamente quando teremos dinheiro para o resgatar. fuma o seu charuto depois do jantar. . . fizemos uma promessa precipitada. . como est� ele. . � como uma savana onde se evita um lameiro para cair noutro. �s como todas as outras mulheres. a tarde de um dia de ver�o. repito. n�o entendes nada de neg�cios. . com os p�s estendidos em cima de outra. e o senhor shelby. o pai tom�s. . o nosso velho tom? . p[127] . engrossou a voz.n�o me atormentes. p[128] . . minha querida.a pobre clo� n�o pensa noutra coisa! . agora n�o a podemos cumprir. as letras chegam antes de termos tempo de fumar um charuto.mas parece-me.que a clo� recebeu uma carta do tom? . arranja outra mulher. que pod�amos ao menos p�r essas contas em dia.quanto a isso. as portas e as janelas do sal�o est�o abertas. era muito mais capaz do que o senhor shelby imaginava. pedir emprestado a uns para pagar aos outros.tenho muita pena. n�o posso dizer nada . querido. daqui a um ano ou dois. . ah. o senhor shelby est� sentado numa grande sala que comunica com o sal�o e que se estende por toda a fachada da casa.exclamou o senhor shelby.disse com sinceridade o senhor shelby.n�o conseguir�amos esse dinheiro? . ela h�-de habituar-se. as cobran�as! que praga! . � um argumento irresist�vel na boca de um marido que discute com a mulher. queria cumprir a promessa que fizera a tom e clo�. embora fosse uma mulher.sabes .o que est�s a dizer n�o faz sentido. a senhora shelby est� sentada � porta da sala. verem a cabana do pai tom�s e saberem o que aconteceu �queles que abandon�mos h� tanto tempo. e uma for�a de car�cter superior � dele. eu ensinei ao meu pessoal que o casamento deles � t�o sagrado como o nosso. n�o tendo mais nenhum argumento para fazer prevalecer as suas ideias. as facturas. sim? parece que encontrou uns bons amigos. n�o sei dizer com seguran�a.sei mais ou menos. . n�o falemos mais nisso.pelo contr�rio.diz finalmente . . .� lament�vel.

darei li��es de m�sica.n�o consentirei. sempre fica um pouco mais perto dele. porque � que o senhor e a senhora se preocupam tanto por causa do dinheiro. de qualquer maneira. n�o queres envergonhar-te a esse ponto. esta conversa foi interrompida pela apari��o da m�e clo�. em�lia. agora j� sabe tanto p[ 129] como eu.vamos.era nisso que eu estava a pensar. era evidente que n�o estava a pensar neles. .. pois bem. disse: . . ela � um amor.n�o entendo. continuo a pensar que n�o conv�m a pessoas dessa condi��o. . .n�o compreendo .tens raz�o. clo� segurava os frangos com ar distra�do. a sally esteve sempre sob as minhas ordens. por vezes um raio prateado ilumina de repente a nuvem mais escura. clo�. para qu� tantas bocas a comer nesta casa? . .eu n�o acho nada. eu podia ir para l� ganhar esse dinheiro.seja! n�o falemos mais nisso. clo�. tens sempre esses ataques de hero�smo. n�o �? e se a senhora me deixasse ir. meu amigo. . clo�! clo� pareceu desolada. com os olhos fixos na senhora shelby. nem de nada! posso p�r o dinheiro de lado! . e hei-de juntar sozinha a quantia necess�ria.envergonhar-me. .meu deus.� apenas a moral da b�blia! . . .a senhora quer ver este lote de cria��o? a senhora shelby aproximou-se. as outras pessoas alugam os negros e fazem dinheiro assim. considero-me ligada pelas promessas que fiz a esses desgra�ados. .pois bem. . ganharei o suficiente.�-me indiferente.continuou a senhora shelby -. foi assim que brilhou a face negra de clo�! .exclamou clo� -. . m�e clo�. nem de roupa. sim. minha senhora. . mas o samuel disse que havia em luisville fabricantes que davam � vontade quatro d�lares por semana por algu�m que soubesse fazer bolos e pastelaria.pensei se a senhora n�o gostaria para hoje de um empad�o de aves. e a sally tomava conta da mais pequena. fa�a como entender. era capaz de deixar assim os seus filhos? . quando t�m o rem�dio na m�o?. clo� .ent�o. percebendo pelos modos de clo� que ela n�o tinha perdido uma palavra da conversa entre ela e o marido. esta �ltima parte da resposta foi dita em tom interrogativo. com um risinho seco e curto. peculiar � gente de ra�a negra quando se preparam para fazer uma partida. ao fim da varanda. dizes tu? sentirei mais vergonha com isso do que violando a minha promessa? n�o. fale.oh. � por isso que odeio semelhante condi��o! e digo-te. simplesmente.oh. em�lia. finalmente. e tudo quanto ganhar ser� posto de lado para o resgate do seu marido.fica a mais de cem milhas de dist�ncia.j� s�o bastante crescidos para trabalharem.e depois. se n�o houver outra maneira. n�o deve ficar muito longe do s�tio onde est� o meu marido.n�o importa. meu deus! isso n�o me mete medo! � abaixo do rio. n�o preciso de sapatos. certamente! . n�o tenho nada que ver com as tuas ideias religiosas. . clo�? . com o mesmo risinho seco.exclamou ela. n�o conv�m � condi��o deles. qual dos nossos escravos acha que devemos alugar? .disse a senhora shelby. quatro d�lares! . a senhora � muito boa! .eh . mas era melhor reflectires antes de empreender essa aventura quixotesca. minha senhora. n�o d� ma�ada nenhuma.depois? acho que � mais que tempo da sally fazer qualquer coisa. .luisville fica muito longe daqui. clo� tornou a rir.

tinha sido a b�blia que lhe ensinara essa doutrina.respondeu jorge. de uma ponta � outra. tenho primeiro de falar com ele. se a senhora n�o se importasse. . e que se n�o fomos completamente felizes. parecia-lhe justa e razo�vel. ainda � poss�vel tirar dela algumas harmonias. mas n�o vais ter de esperar esse tempo todo. mas quando conta partir? . estava perfeitamente de acordo com a tend�ncia da sua alma pensativa e confiante. menino jorge. menino jorge? eu vou amanh� para luisville . cap�tulo xviii o ramo pende. nem nada que se pare�a. sim? . espero que ningu�m da familia precise de chegar a isso. eu ia amanh� de manh� com o samuel. eu vou! quatro d�lares por semana.sim. se lan�armos os olhos para tr�s.� uma boa not�cia . sente-se e escreva ao meu pobre tom�s a contar-lhe tudo. e agora. esta carta dava-lhe in�meras informa��es dom�sticas que os nossos leitores j� conhecem. e com uma bela caligrafia de estudante que tom podia ler. qualquer que ela fosse. .duzentos e oito d�lares por ano. vou tratar disso. todavia n�o podemos dizer que fosse infeliz. e a senhora guarda-os para resgatar o meu homem. estava separado de tudo quanto o seu cora��o amava.est� bem. j� n�o vai cear muitas vezes com a sua velha clo�. onde com a sua habilidade em .quatro ou cinco anos. o senhor tem raz�o! n�o se pode fazer uma coisa dessas.quantas semanas tem o ano. . tom aprendera a contentar-se com a sua sorte. por isso. conforme dissemos.ah. . a flor murcha a vida passa. eu vou ajudar-te. tamb�m n�o fomos completamente infelizes.oh. vemos que cada hora que passa nos traz conforto e al�vio. . enquanto eu tiver m�os. dia ap�s dia. . e tudo. p[130] a senhora shelby voltou para dentro de casa e clo�.ainda n�o tinha pensado nisso.cinquenta e duas! a quatro d�lares por semana. . a harpa do sentimento humano � feita de tal forma que. radiante.disse jorge. .continuou a senhora shelby a sorrir.n�o se preocupe.disse clo�. minha senhora? . . tudo quanto ele dizia.e quantos anos ser�o precisos para.cinquenta e duas. vou buscar papel e tinta. se o senhor shelby n�o se opuser. eu n�o quero que a senhora d� li��es.amanh� de manh� com o samuel.estou a arrumar as coisas da susete.j� sabe. quero tamb�m dizer-lhe quantos potros nasceram. correu � cabana para preparar as suas coisas. . eu vou. menino jorge. para o tempo das nossas dores e infelicidades.com certeza . eu arranjo-lhe um bocado de frango ou qualquer outra coisa.e quando � que vai? . se um choque n�o lhe quebra ao mesmo tempo todas as cordas. . clo�. mas o samuel vai descer o rio por causa de uns potros. . menino jorge.disse ela ao jovem que entrou na cabana e a viu ocupada a p�r em ordem as roupas do beb�. j� arrumei as minhas coisas. queria que a senhora me desse um salvo-conduto e uma carta de recomenda��o. . assim se passaram dois anos da exist�ncia do nosso amigo tom�s. e diz que me pode levar. tinha saudades de tudo quanto deixara atr�s de si e.o pai tom�s vai ficar todo contente por receber not�cias nossas. sim? . sim. quanto faz? . . anunciava que clo� estava a trabalhar em luisville.terei o cuidado de guardar a honra da fam�lia. jorge respondera � sua carta. v�! entretanto. encantada. clo� .

aqui e al�m surgiam as brancas asas dos barcos � vela. e os olhos de eva tomaram ma express�o sonhadora. esta carta era a maior obra liter�ria dos tempos modernos. p[132) . esses anjos �s vezes aparecem-me em sonhos. a cabana do pai tom�s estava provisoriamente fechada.ent�o . carreiros. o resto da missiva narrava a lista dos trabalhos escolares de jorge.pai tom�s. eva tinha a b�blia aberta sobre os joelhos. sempre encantador m torrentes de ouro fluido. evangelina e tom�s estavam sentados num tapete de musgo do jardim. e mais longe. n�o se fartava de a contemplar. depois murmurou: . e onde se viam as plantas mais raras. repara naquelas nuvens al�m. a vivenda de saint-clare estava constru�da no estilo das que se v�em nas �ndias orientais. diziam a tom que esse dinheiro se destinava ao seu resgate. se n�o parecem grandes portais de p�rolas.pai tom�s.l� em cima. que se contorciam como serpentes. acerca das obras do embelezamento que faria no regresso de tom. onde achas que fica a nova jerusal�m? . vol�veis e mut�veis como as cores do arco-�ris. na opini�o de tom. como outros tantos fantasmas. a amizade do pai tom�s e de eva tamb�m aumentava de dia para dia. mirando-se tr�mulas no espelho das �guas. e todos os lados davam para parques e jardins. dizia tamb�m o nome dos quatro novos potros que tinham nascido depois de tom se ir embora. a sua maior felicidade era satisfazer as ing�nuas fantasias de eva e realizar os mil desejos infantis que assaltam os cora��es jovens. era dif�cil dizer o lugar que ela ocupava na alma terna e impression�vel do fiel servo. ganhava muito dinheiro. pequenas estrelas cintilantes piscavam os olhos. quadro sempre movedi�o.tudo quanto se refere a pastelaria fina.disse evangelina -. o calor do ver�o expulsara da cidade poeirenta e abrasada todos aqueles que podiam fugir dela e instalar-se � beira do lago gozando o fresco da brisa mar�tima. muito mais longe. toda a familia saint-clare estava na vivenda do lago pontchartrain. e o beb� j� corria a casa toda. sob a vigil�ncia de saly em particular e de toda a gente no geral. n�o � como se fosse tudo feito de ouro?. mas venerava-a igualmente como qualquer coisa de celeste e divino. aconselhou-se at� com eva para saber como havia de a emoldurar para a pendurar na parede do quarto. canta qualquer coisa sobre os anjos. luzindo sob a luz do sol. que s�o sempre agrad�veis de ver. era a hora em que o sol se esconde e os seus raios parecem inundar o horizonte e transformar as �guas num outro c�u em chamas. o estilo de jorge era claro e conciso. o grande sal�o dominava um jardim perfumado por flores tropicais. . era cercada por leves galerias de bambu. contemplava-a como um marinheiro italiano contempla o menino jesus. menina eva. s� desistiu por n�o descobrir a maneira de se verem os dois lados da p�gina. eu vou para l�. mas jorge alargava-se com muita eloqu�ncia e imagina��o. . o mois�s e o pedro estavam p[131] a trabalhar bem. parece-me que a estou a ver. com respeito e ternura ao mesmo tempo. nas nuvens. jorge acrescentava que o pai e a m�e estavam de perfeita sa�de. pai tom�s. desciam at� � beira do lago. era um domingo � tarde. nesta altura da nossa hist�ria. o c�u estava raiado de p�rpura e ouro. amava eva como qualquer coisa de fr�gil e terreno.

. aquelas cores demasiado vivas nas faces. prima. n�o v� que � o crescimento? nestas idades. era a maturidade precoce e crescente da alma e dos sentimentos de eva.porque n�o lhes servia para nada.. e tom lembrou-se de que havia seis meses as m�os de evangelina se tornavam cada vez mais p�lidas. mas este rejeitou as suas insinua��es com a sua alegria e despreocupa��o habituais.a eva est� bem. eu acho que a b�blia foi feita para cada um a ler para si pr�prio. � uma coisa que eu detesto. nem sequer trabalhavam melhor. j� falta pouco tempo. e .n�o � nada. defenda-a do ar da noite.nada de maus agoiros. as faces. p[133] ai. que uma crian�a j� n�o pode tossir ou espirrar. eva e tom apressaram-se a voltar para casa. tentou expor a sua inquieta��o a saint-clare. as crian�as enfraquecem todas. que n�o a vejam logo a morrer. tom! o pobre e velho cora��o fiel sentiu como um choque. talvez se tenha constipado. est� a cair muito orvalho. onde. os velhos. vou ter com os esp�ritos brilhantes!. quase n�o a largava. nem a irrequieta anima��o do rosto tinham conseguido engan�-la. devemos dizer que o que angustiava mais profundamente o seu cora��o. mam�. foi assim que se foram embora a elisa james. . recordou-se de como ficava cansada quando brincava e corria nos jardins. levava-a com mais frequ�ncia nos seus passeios a cavalo. .que a crian�a precisasse.podem pedir a algu�m que leia para eles. minha querida.mam� .mas. porque � que n�o ensinamos os nossos escravos a ler?. . e todavia. tinha ouvido a menina of�lia falar numa tosse que osrem�dios n�o faziam passar. todos os dias lhe levava qualquer xarope fortificante. a helena e a maria sanders.l�. foi assim que falou saint-clare. e a pele mais transparente e a sua respira��o mais abafada. . para conhecerem a vontade de deus.basta de discursos f�nebres! voc�s. e tudo correr� bem. qualquer nova receita. n�o podes ficar aqui fora.e porque � que n�o se faz? .que ideia! ningu�m faz isso. o pensamento escondido por detr�s das palavras de eva nunca lhe surgira na ideia. vou para l�. . n�o a deixe ficar muito quente quando brincar. e eles s� nasceram para trabalhar. observara aquela tossezinha seca. e agora as m�os. a conversa de tom e eva foi interrompida por um grito de of�lia.perguntou ela um dia � m�e -. mas no fundo da alma sentiu-se inquieto. e os olhos voltavam-se invencivelmente para o c�u. . repetia a cada passo: . aquela tosse n�o tem import�ncia. mas n�o lhe podia fazer mal. s� lhe pe�o uma coisa: vigie bem a eva. notara os primeiros e terr�veis progressos daquele mal silencioso e trai�oeiro que leva consigo aos milhares os seres mais jovens e mais belos e. . . e nem o brilho dos olhos. ficam t�o cautelosos. .sim. antes mesmo de cortar o fio da vida. a velha menina of�lia era �ptima enfermeira. passou a espiar eva de dia para dia com uma ansiedade febril.mam�.eva. n�o era acrescentava . a tosse?. .mas � preciso que eles leiam a b�blia. menina eva? evangelina levantou-se e ergueu a m�o para o c�u. escaldavam de febre. um raio de sol brincava-lhe nos cabelos dourados. tingindo-lhe as faces de um fulgor que n�o era deste mundo. parece marc�-los irrevogavelmente para a morte. . eva! oh. quando for necess�rio. .

evangelina tinha um p�nei favorito.disse eva com tom calmo e decidido. . e sabes para que serviu? a topsy � a pior criatura que eu conhe�o. eva. .sim. todo preto. p[135] . s�o as que levei ao meu primeiro baile. p[134] . e levar para l� todos os meus escravos.ensinava-os a ler a biblia.e que querias tu fazer? . . em vez de os ter feito semelhantes. e tirou dele um colar de diamantes. . como todas as crian�as. eva pegou no cofre. estava muito orgulhoso com a sua nova aquisi��o. que fiz sensa��o. muito entretida a remexer nas gavetas. . valem uma fortuna. passar um ou dois dias na vivenda do lago pontchartrain. tinha os olhos pretos e o ar aristocr�tico do pai.est� bem! n�o passas de uma crian�a que n�o percebe nada dessas coisas. deu com assiduidade li��es de leitura a mammy. henrique. cap�tulo xix henrique foi por esta altura da nossa hist�ria que alfredo.as j�ias que te vou dar. n�o podia haver nada de mais estranho e mais belo do que aqueles dois irm�os g�meos um ao p� do outro. o irm�o de saint-clare.sim.isto vale muito dinheiro. com certeza.muitas vezes precisamos de a ler quando estamos sozinhos. os seus olhos pensativos fixaram-se um momento nele. tamb�m os ensinavas a tocar piano e a pintar sobre veludo? . sentiu-se fascinado pelas qualidades morais da prima evangelina. mam�? . branco como a neve.comprar uma quinta nos estados livres.eva. eva saiu. tu �s uma crian�a muito estranha! . e dar-lhes professores para os ensinarem a ler e a escrever. assim que chegou � vivenda.eu preferia ter esse dinheiro para fazer o que eu quisesse. que tinha sido mandado vir de prop�sito para ele. sim. . como eles sofrem por n�o o saberem. a partir desse dia. fazes-me dores de cabe�a! a senhora saint-clare tinha sempre uma dor de cabe�a de reserva para quando a conversa n�o lhe agradava.com certeza: o meu pai mandou-os vir de fran�a. o filho mais velho de alfredo. no momento de aceitar as r�deas da m�o do criado. e carregou o sobrolho. gostava tanto de poder ler a b�blia! que vai ser dela quando eu n�o estiver c� para lhe ler? a senhora saint-clare. respondeu com ar distra�do: . olha acrescentou . a lerem e escreverem as cartas deles . mam�. n�o ter�s tempo para mais nada. a natureza. um rapaz de doze anos.abrir um col�gio! ah! ah! ah!.eu sei. e depois. . quando tiveres de aprender a vestir-te e frequentar a sociedade. foi com o filho. tom conduziu o p�nei at� � parte de tr�s da varanda no mesmo momento em que um jovem mulato de treze ou catorze anos levava a henrique um cavalo �rabe. henrique.a menina of�lia ensinou a topsy! . parecia ter-se empenhado a estabelecer entre eles apenas diferen�as. examinou o cavalo cuidadosamente. mas daqui a pouco ter�s mais em que pensar. era t�o manso como a sua dona.e a pobre mammy. e posso dizer-te.

. eu sei o que ele ia explicar: o cavalo espojou-se no ch�o quando saiu da cavalari�a.perd�o.disse o pai tom�s -.c�o danado! toma.cara prima.nesse caso.senhor henrique. colocou a linda prima na sela. tinha sangue de brancos nas veias.como p�de ser t�o cruel para o pobre dod�? . o dod� mente assim que come�a a falar. at� que eu te fa�a perguntas. � um verdadeiro dem�nio! mas eu nunca mais lhe bato na sua frente. mas compreendeu que seria in�til querer fazer compartilhar os seus sentimentos com os do primo.bateu-lhe e ele n�o merecia. � muito fogoso!.dod�. sentiu subirem-lhe as l�grimas aos olhos e ficou . ficou com a cara vermelha e os olhos faiscantes quando tentou responder: . eva. tem uma estima muito especial pelo dod�. levantando o chicote com for�a. mas. . n�o conhece o dod�. dod� aproximou-se e ficou muito perto do cavalo de eva. querida eva? . muito orgulhoso dos seus modos aristocr�ticos.n�o consinto que me chame querida eva.v�s. tinha o rosto transtornado.o primo obriga-o a mentir com medo. com inocente espanto.� para compensar alguma vez que mere�a e n�o apanhe. foi assim que ficou todo sujo. eu vi-o limp�-lo. enquanto eu a ajudo a montar.e tu calado.deve ter apanhado poeira no caminho. . para aprenderes a n�o responder! leva este cavalo e limpa-o como deve ser!. � t�o mentiroso. patife! . o cabelo encaracolado emoldurava-lhe a testa alta e cheia de aud�cia.. .lamento. e o pai tom�s diz sempre a verdade. N�o se consegue nada dele de outra maneira. mas eva inclinou-se para o outro lado do cavalo. dod� apareceu da� a pouco com o cavalo. com o dod� s� se perdem as que caem no ch�o. for�ou-o a ajoelhar-se e bateu-lhe at� perder o f�lego. p[136] eva n�o ficou satisfeita.continuou o rapaz. . � um exemplar �nico da sua ra�a. ele n�o demora. e viam-se nos seus olhos restos de l�grimas. se isso a desgosta. prima. dod�. . agarrando-o por um bra�o. senhor . eu me encarrego de te ensinar! . pegando nas r�deas.disse ela -. �s um c�o pregui�oso! n�o limpaste o meu cavalo esta manh�. henrique deu-lhe na cara com o chicote e. tratando-o dessa forma.meu senhor . . . deu meia volta e dirigiu-se para eva.cala-te. e segura o cavalo da menina eva. .�s um bom rapaz. . .vamos. t�o intruj�o! a �nica coisa a fazer � castig�-lo logo e n�o o deixar abrir a boca.que quer dizer com isso. da sua eleg�ncia e cortesia. . obrigada. dod�. . que estava de p�. � assim que faz o pap�.gritou henrique. .vem c�. ergueu os olhos para aquele belo rosto. . henrique. depois. que tem.disse ele em ar de gra�a. onde se encontrava o escravo. quando se porta assim. dod� . previno-a de que vou ter ci�mes. que aquele est�pido a tenha feito esperar. . prima? parece triste! . sentemo-nos. meteu-lhas na m�o. muito surpreendido. mal abriu a boca.cruel? . vestindo o traje de montar. .mas o pai tom�s disse que foi um acidente. desta vez fizeste como devia ser . .respondeu dod� em tom submisso.como te atreves a abrir a boca? o criado era um belo mulato de olhos brilhantes e da mesma estatura que henrique.

dod�! .respondeu agostinho saint-clare. mas esse dod� � um patife. . irm�o: j� viste coisa mais bela? eram realmente maravilhosas as duas crian�as. onde se preza mais a obedi�ncia. para que a educa��o consiga qualquer coisa.acrescentou agostinho com bastante secura.muito corado. dod� foi a correr e segurou o cavalo enquanto o seu senhor montava.continuou agostinho -. . espero que isto seja o que se chama uma educa��o republicana. e alfredo sorriu desdenhosamente. mas quando se excita.certamente.disse agostinho levantando-se.� bom e generoso.respondeu alfredo. . agostinho ficou revoltado. . com sua cabe�a altiva. . com igual ironia. . e se jog�ssemos uma partida de gam�o? os dois irm�os subiram para a varanda e sentaram-se a uma pequena mesa de bambu. j� batemos na mesma tecla mais de cinquenta vezes sem resultado. -se a educa��o das crian�as � a obra mais importante da humanidade . a cena tivera como testemunhas os dois irm�os saint-clare.toma este dinheiro para comprares rebu�ados. e umas chicotadas de vez em quando n�o lhe fazem mal nenhum. o que estamos para aqui a dizer n�o serve de nada. fazia uma coisa. para experimentar. quando eles est�o esmagados sob o peso dos abusos sociais! era o mesmo que p�r-lhes em cima o monte etna e dizer-lhes que o levantassem! um homem sozinho nada pode fazer contra a sociedade. . ter� de ser uma educa��o do estado.o henrique � um verdadeiro dem�nio quando se zanga . parece-me que o vou mandar para o norte. o que acabas de dizer � uma prova de que o nosso sistema est� errado. pensativo. mas limitou-se a dizer com a sua ironia habitual: .disse alfredo.o henrique �s vezes preocupa-me .que aprove ou n�o. alfredo disse: . os dois jovens afastaram-se.na verdade. . dod� seguiu-os com os olhos: um deles tinha-lhe dado dinheiro.dizer-me para educar os meus escravos. uma coisa muito mais valiosa: uma boa palavra cheia de bondade! havia poucos meses que dod� estava separado da m�e. condizia com o lindo potro negro. em frente do tabuleiro. que passeavam no jardim.ora! foi um desses disparates sentimentais que jefferson aprendeu em fran�a. . agostinho. . p[137] . em tom significativo. e estava a ser treinado por henrique.repara. e atirou-lhe uma moeda. enquanto arrumava as fichas. � preciso pelo menos que o estado n�o lhe ponha obst�culos! .disse alfredo. agostinho.o qu�? . com voz imperiosa. � para aprender a primeira regra do catecismo republicano: todos os homens nascem livres e iguais.chamou henrique. se eu pensasse como tu. o seu senhor comprara-o num mercado de escravos. henrique � um verdadeiro furac�o. n�o o posso impedir. h� muito que eu e a m�e desistimos de lhe dizer seja o que for.alfredo.� a tua vez de jogar! .sim. j� � tempo de acabar com isso. outro dera-lhe.a� v�m os pequenos . . e os dois irm�os jogaram em sil�ncio. � um verdadeiro furac�o.aqui. .tamb�m me parece . . henrique. .enfim. at� que ouviram o barulho dos cavalos que voltavam. onde ele veja mais gente da sua classe e menos dos seres inferiores.mandava educar e instruir os escravos. mas tu aprovas a sua conduta . os . por causa da sua bela figura.

a sineta para o jantar p�s termo � conversa. eva? simpatizo com ele.porque correste tanto. dou-lhe dinheiro de vez em quando.fico muito satisfeita que penses assim. eva vestia um traje de andar a cavalo. e levou-a at� ao sof�. eva sentiu-se melhor. mas saint-clare sentiu-lhe a respira��o curta e opressa. vou estar tanto tempo sem te ver! se ficasse ao p� de ti.respondeu ela. tinha os olhos parados. que beleza fascinante . procurava ser bom. procura ser amigo do dod� para me fazer a vontade. nem eu nem ningu�m aqui.sabes. eu era capaz de ser amigo de toda a gente. espero que nunca te esque�as. roubaste o dod� �queles que o amavam.vou ter cuidado . eva n�o respondeu. e v�s que o trago bem vestido.por ti. inclinava-se para a linda prima.henrique.eu? n�o. mas da� a ser amigo! tu.meu deus. . e agora ele n�o tem quem o ame. em resumo.ser amigo do dod�? Que queres dizer. cap�tulo xx sinistros press�Gios dois dias ap�s esta cena. . essa felicidade. henrique pronunciou estas palavras com um �mpeto que lhe fez subir o sangue ao rosto. onde a deitou. n�o podes dar-lhe. entregara-se a exerc�cios superiores �s suas for�as. ela n�o pode andar a galope. querida? sabes que isso n�o te faz bem. . deves ter cuidado com a eva. e correu para a receber quando ela descia do cavalo. meu querido henrique . eva. e boina da mesma cor. . azul. .acho divertido!. o desespero. pap�. saint-clare pegou-lhe ao colo. alfredo e henrique separaram-se. prima. eva. saint-clare resolveu-se ent�o a consultar o . Eu n�o quero fazer-lhe mal. e teve medo. n�o posso ser amigo dele. que me esqueci.eva. juro-te que n�o sou mau para ele.clare com voz subitamente amarga. eva recebeu a promessa com simplicidade e sem a menor emo��o.ora a biblia!.sentias-te feliz se n�o tivesses ao p� de ti ningu�m que te amasse? . gosto tanto de correr.disse saint. . come�ou a declinar rapidamente. est� claro! -pois bem. o exerc�cio tornara-lhe vivo o vermelho das faces. �s amiga dos teus escravos? . p[138] . n�o posso!.exclamou alfredo.disse henrique sentando-se junto do sof� e pegando na m�o de evangelina.seus carac�is pretos e luzidios. a quem a companhia do primo excitara um pouco. tenho muita pena de que o pap� n�o possa c� ficar mais de dois dias. . diz muitas coisas.disse ele.n�o. os olhos brilhantes.e porque n�o podes? . nunca mais batia no dod�.em todo o caso. eva. o dod� � bastante feliz. sim. e trata-o bem! p[139] .perguntou evangelina. . .que loucura! . e tornara realmente muito estranha a transpar�ncia da pele e dos cabelos dourados como uma aur�ola. os dois irm�os retomaram o jogo e deixaram as crian�as. minha querida! n�o est�s muito cansada? . apertando-a nos bra�os. querido primo. tenho a certeza! .n�o. . . cheios de l�grimas e de sonhos. . o riso alegre. .oh. porque tu �s a melhor pessoa do mundo. . mas tenho mau g�nio.far� um dia o desespero de muitos cora��es.a biblia n�o diz que devemos amar os outros? . . mas ningu�m faz caso! ningu�m. deus sabe como o receio .claro que sou.

. n�o posso compartilhar a tua indiferen�a. maria. afligindo-se por a fazer sofrer assim. para brincar com a doen�a. depois do que tenho sofrido. era o pobre cora��o de eva. ainda corria ao longo das alamedas. . a pobre eva ouvia-a de vez em quando e chorava com pena das tristezas da m�e. que estava rodeada de cora��es de pedra.respondeu ela.dizia saint-clare. os meus len��is estavam encharcados e a camisa de noite espremia-se. nunca compreender�s! . tu n�o sabes o que � um cora��o de m�e! n�o podes compreender. . havia outro cora��o que tamb�m n�o se enganava. que pudesse haver doentes em sua volta. e n�o acreditava que algu�m pudesse sofrer mais do que ela. . . veriam a diferen�a! of�lia tentara por mais de uma vez. a respira��o abafada. s�o nervos. o que s�o os suores de eva ao p� disso? a menina of�lia ficou calada durante v�rios dias. brinca. que n�o se importavam nada com os seus sentimentos. maria saint-clare n�o notara este decl�nio r�pido das for�as e da sa�de da filha. o mal n�o � irremedi�vel.tosse! ah. eu tossi durante toda a minha vida. a mammy tinha p[140] de estender os len��is l� fora para secarem.e maria atormentava mammy todas as noites. n�o fales assim . mesmo � beira do t�mulo.todos os males que a atormentavam. cheio de satisfa��o. saint-clare. houve uma daquelas tr�guas ilus�rias que tal doen�a concede muitas vezes �s suas v�timas.mas aquela fraqueza. eva dava ainda alguns passeios no jardim. estava nessa altura absorvida pelo exame de mais duas ou tr�s doen�as novas que julgava ter. disse a toda a gente que ela recobrara a sa�de. . . e o que n�o se fazia. com a idade de eva. dizia ela. julgavam que eu estava atacada de tuberculose. doente como sou.m�dico.eu n�o posso. eu n�o sou como tu! � um golpe demasiado cruel para mim. todas as manh�s. recusavase a acreditar. simplesmente nervos. e de dia gritava o lamentava-se desta nova.mas tem uma tosse!. a mammy ficava ao p� de mim todas as noites.corre. sempre tive o pressentimento: sabia que estava condenada a ser a m�e mais desgra�ada do mundo. todos em casa aconselhavam maria a que se acalmasse.sua toda a noite. . e o pai. se sofressem . . a tosse da eva n�o � nada. tinha .ah. porque ela fazia alarde da sua nova desgra�a e aproveitava para atormentar os que chegavam junto dela. se n�o sentes nada quando v�s a tua pobre filha em tal estado!. apenas o m�dico e a menina of�lia n�o eram da mesma opini�o. e tenho de ver a minha filha �nica partir antes de mim.eu tive isso durante dez anos. tudo quanto se dizia.eu bem disse . com uma esp�cie de indigna��o. foi chamado o m�dico.minha querida maria.tive isso anos e anos seguidos. . o que se fazia. n�o. maria passou ao extremo oposto.pensava ela . acordar os seus receios maternos a respeito de eva. brincava e ria. de seres insens�veis. . tinha sempre a certeza de que nos outros se tratava de pregui�a ou falta de energia. n�o me falem de tosse. .mas.n�o lhe noto mal nenhum . evitara sempre faz�-lo. mostrava-lhe. desta horr�vel desgra�a. mas em v�o. ao fim de quinze dias deu-se uma grande melhora aparente na sua sa�de. n�o devemos desesperar. quando a doen�a de eva se tornou demasiado evidente e foi chamado o m�dico. . chamar o m�dico n�o era reconhecer a triste verdade? mas como eva se sentiu t�o mal que teve de ficar dois dias de cama.exclamava ela -.

e espalhava por detr�s dela como um resplendor glorioso. menina eva. minha querida eva? . j� todos o percebemos.disse saint-clare com voz que pretendia ser alegre e que a emo��o fazia tremer. a hora dela aproxima-se. encostou-lhe a cabe�a ao peito e disse: . . o sol descia no horizonte. . � a mam�!. quando pensava em todos aqueles que ia deixar atr�s de si. comprei-te esta estatueta.uma certeza calma. pap� . suave.pap� .pai tom�s . que � isso. sinto que os vou deixar. prof�tica.disse eva com firmeza -. h� uns dias que est�s melhor. eu n�o estou melhor. e ela foise embora. de que estava j� perto do c�u. antes de estar mais fraca para a dizer. falei nisso muitas vezes � senhora. . senti que morria satisfeita se a minha morte acabasse com todas essas mis�rias. mas no barco.querida eva.n�o sei explicar. . de consolar e salvar. pondo a delicada m�o sobre a m�o de tom�s. .disse ele a mammy uns momentos depois. havia qualquer coisa que n�o compreendia. gostava da m�e.explique.sim. e a febre que lhe queimava o sangue dava aos seus olhos um brilho sobrenatural. quero diz�-la agora. . saint-clare estremeceu. evangelina suspirou.� in�til tentar que a menina eva fique mais tempo entre n�s . eu compreendo perfeitamente porque jesus quis morrer por n�s. mas dizia para consigo: apesar de tudo. menina eva? . sim.est�s a ficar nervosa!. estava vestida de branco. os cabelos loiros enrolavam. e amava-a! lamentava tamb�m os bons e fi�is escravos para quem era como a luz do dia. muitas outras vezes. e sei muito bem. n�o � verdade que te sentes melhor? . sobretudo o pai! sem se aperceber completamente disso. . preocuparem-se comigo mais tempo. porque pensava sinceramente que a m�e devia ter sempre raz�o. ela nunca foi como as outras crian�as que devem continuar a viver! houve sempre qualquer coisa muito estranha nos seus olhos.continuou ela com profunda emo��o. mas todos os que sofriam como eles. umas que tinham perdido os maridos. t�o calma como um belo p�r de sol suave na serenidade luminosa de uma linda tarde de outono! e nessa pr�pria certeza. .ah. sentia contudo que estava mais nesse p[141] cora��o do que em qualquer outro. n�o deves entregar-te a essas ideias sombrias. foi o que eu sempre disse. olha. pobre cordeiro de deus! evangelina foi a correr para junto do pai que se encontrava na galeria. .disse ela um dia em que lia a b�blia -. e havia como um penoso contrapeso entre o ardor dos seus desejos e a fragilidade do seu pobre corpo. h� muito tempo que tenho uma coisa para te dizer. tom seguiu-a ainda com os olhos.n�o vale a pena. . eu n�o compreendo. n�o se deixe enganar. sim . pap�.porque eu sinto que tamb�m era capaz de fazer a mesma coisa. sim.o senhor j� lhe p�s um sinal na testa. sofria as ang�stias de uma ternura amarga. tinha as faces coradas. tamb�m havia m�es que choravam pelos filhos. n�o apenas os seus. o pai tom�s olhava para ela com venera��o. vou partir dentro de pouco tempo. eu queria morrer por eles . outras as m�es. mas o ego�smo da senhora saintclare afligia-a e perturbava-a ao mesmo tempo. . aquele cora��o encontrava um repouso que n�o era perturbado pela ideia do desgosto dos que lhe tinham tanto amor. . saint-clare chamou a filha.porqu�. lembras-te? quando vi aquelas pobres criaturas. como um sol aben�oado! sentia um desejo vago de fazer qualquer coisa por eles. p[ 142] eva sentou-se no colo dele. enxugando as l�grimas.disse eva afastando devagar a estatueta -.n�o.respondeu mammy levantando as m�os ao c�u.

eu mesma o faria. diz-me o que te entristece. o tom tamb�m gosta dos filhos.mas. pap�? saint-clare apertou-a de encontro ao peito.vamos. n�o queria deix�-los. .mas que tens tu. sentia-me completamente feliz. n�o fales assim. se tivesse for�as! . pap�. que parecia a voz de um esp�rito.suspendeu as palavras. e ent�o. que se fazem todos os dias. . e est� longe deles. eu queria que eles fossem livres! . as ideias e os sentimentos atropelavam-se na alma de saint-clare. tenho de ir para longe. coisas que sempre se fizeram. . entre esses momentos aben�oados e o presente.ent�o.. prefiro ir para l�. n�o.n�o te esquecerei. � o jardim da paz. minha filha! tu �s tudo quanto eu tenho no mundo! . mas se lhe acontecer qualquer coisa. e por aqueles que me estimam. a escravatura � uma coisa muito m�. ouviu as ora��es e os c�nticos da m�e. n�o estou nervosa. e depois.continuou a crian�a. a pobre mammy tamb�m gosta dos filhos. mas por causa daqueles que amo. como eu gostava que nos f�ssemos embora juntos! . eu prometo fazer tudo o que quiseres.sim.morta. oh.� muito dif�cil. pensa em mim. via-a chorar muitas vezes quando falava neles. um pouco hesitante.vir�s depois ter comigo . na opini�o de muita gente.prefiro ir para o c�u.querido pai . coisas terriveis.n�o queres vir comigo. para muito longe. querido pai. o que se deve fazer? quando eu estiver morta. ah. . . � terr�vel ver casos destes todos os dias. eu vou ter contigo . que ser� deles? h�poucas pessoas como tu. do fundo do meu cora��o. j� n�o lhe via o olhar profundo mas escutava-lhe a voz. e depois.disse saint-clare com a voz cheia de ternura -. s�o os escravos quem me aflige. n�o falava. n�o podias ir a casa dos outros falar com eles.meu deus. o meu tio alfredo n�o � como tu. eva! diz o que achas t�o terr�vel. n�o me importava de continuar a viver. mas apertava de encontro ao cora��o aquele corpo fr�gil e encantador. como se assistisse ao julgamento final pareceu-lhe ver surgir na sua frente todo o seu passado. havia os anos c�pticos e mundanos. . -pap�. . pai. s�o todos bons e meus amigos. t�o bom. e.sim. contudo. e tentar convenc�-los a fazer. mas n�o respondeu. n�o te aflijas mais. com voz calma mas segura. minha querida? quem te deu essas ideias t�o tristes? tens aqui tudo quanto te pode fazer feliz! . vamos. . eu pr�prio sou contra a escravatura. querida. gostam de mim. pap�. achas que eles n�o s�o bastante felizes em nossa casa? . quando estiveres morta!. promete que o tom ser� livre assim que. n�o sei. � o que me parte o cora��o. se n�o fosse por ti.acrescentou. aquilo a que se chama viver!. p[143) . que n�o houvesse um s� escravo sobre a terra. meu anjo . n�o haver� uma forma de dar a liberdade a todos os escravos ? . querida. . sem sequer dar por isso. . continuou: assim que eu partir. minha filha. gostava. a noite envolvia-os de uma sombra solene.para onde. farei tudo o que me pedires. eva?.sim. tomava muitas vezes aquele tom. h� aqui muita coisa que me entristece.para a morada de deus. do amor e da ternura. a mam� tamb�m n�o.v�s. e pelo amor que me tens faz isso. minha querida? . sentiu novamente os seus desejos e aspira��es de crian�a para o bem. tu �s t�o carinhoso. entretanto. falas t�o bem!. n�o fales em morte. mas a forma de o conseguir.disse saint-clare. encostando a face ardente � cara do pai -.pois bem. a crian�a falava com ingenuidade de um lugar de onde parecia ter vindo. . pai. saint-clare sentou-se. .

o c�lice desta flor artificial estava sempre cheio de flores naturais. via-se um vaso de m�rmore de paros. protec��o indispens�vel ao sono naquele clima prop�cio aos mosquitos. os belos sof�s de bambu estavam guarnecidos de almofad�es de damasco cor-de-rosa.oh. embalou-a suavemente at� ela adormecer.disse uma voz que ela reconheceu ser a voz de topsy. e os seus passos na varanda s� se ouviam agora com intervalos cada vez maiores. distra�dos. como todos os outros. cujas �guas subiam e desciam com regularidade.clare esmerara-se em decor�-lo de harmonia com a pessoa a quem se destinava. quando ouviu a voz da m�e aos gritos. mam�. . mandado fazer em paris segundo desenho pr�prio.para a menina eva! boa desculpa! para que precisa ela das tuas flores. os olhos encontravam por toda a parte a imagem da inf�ncia. eu quero essas flores!. pegando-lhe mais uma vez. admiravelmente esculpido. em resumo. tinha sido oferta do pai quando percebeu que ela queria aprender a ler e a escrever. a b�blia estava aberta na sua frente. a cada lado. saint. havia tamb�m no quarto dois ou tr�s belos quadros representando crian�as em v�rias atitudes. talhado em forma de lis. no meio do aposento. . da beleza e da paz. um vaso de m�rmore. traz-me as flores! topsy. as j�ias e a sua estante de marfim esculpido. dava para a varanda. um anjo. era cercado de grinaldas de bot�es de rosa.ai. era a meio da tarde.que mais temos? outra das tuas partidas! arrancaste as minhas flores. o tapete. topsy. desta coroa desciam sobre a cama leves cortinados de gaze cor-de-rosa com listas prateadas. a energia enganadora que mantivera eva durante algum tempo desvanecera-se. as janelas estavam cobertas por cortinados de musselina branca e cor-de-rosa. em cima de uma pequena mesa. .o qu�? tens o quarto cheio de flores. h�? e eva ouviu o barulho de uma bofetada dada com for�a. por cima da cama. mas viam-na muita vez estendida numa chaise-longue. sobre uma mesa de alabastro. abria as asas. e quando eva abria as p�lpebras aos primeiros raios matinais. . com os grandes olhos profundos fixos no lago. levou a filha para o quarto e. sobre a chamin� estava uma imagem de cristo chamando a si as crian�as e. contemplava sempre todas aquelas coisas que lhe inspiravam suaves e encantadores pensamentos. p[145) . atrevida? eva levantou-se do sof� e desceu at� � galeria. folheavam o livro. d�-mas!. as cadeiras e os cadeir�es de bambu eram trabalhados com a mais graciosa fantasia. era nessa mesa que eva punha os livros. cap�tulo xxi a morte o quarto de dormir de eva era muito grande. ca�ra a noite. os dedos transl�cidos. senhora! foi para levar � menina eva . a cama. que ficara durante toda esta cena triste e de cabe�a baixa. mandou embora as mulheres e. este quarto comunicava de um lado com os p[144] aposentos dos pais.nunca acho de mais. aproximou-se de .mas n�o encontrava palavras para os exprimir. . quando ela estava pronta para se deitar. era uma alegria para tom ench�-los de flores todas as manh�s. e do outro com o quarto da menina of�lia. junto dajanela aberta. e no meio viam-se bra�ados de rosas completamente abertas. com uma coroa de mirto na m�o. rodeado de bot�es da mesma flor.

sim. quero d�-los. e agora quer ser uma boa menina.meu deus .ah. quando ela entrou.disse eva. cortadas da cabe�a da crian�a. evangelina viu uma l�grima rolar-lhe sobre a face negra. pap�. pap�! . os cabelos da eva s�o o meu orgulho. prima. n�o os estrague! corte por baixo. . a crian�a ergueu-se sobre as almofadas e. sabe que n�o deve apanhar as flores e apanha-as! mas se isso te agrada. � verdade! bem v� que estou cada dia mais fraca. embora nunca ningu�m quisesse acreditar. .oh. depois sofre menos. era. munida da tesoura. mam�. com voz triste.pap�.disse a senhora saint-clare. pap�. queres fazer-me sofrer? . disse-lhe com ar alegre: p[146] . . eu j� sabia! em breve me dar�s raz�o. agostinho! . para veres o teu primo henrique. . . enrolando-as nos dedos magros.exclamou eva contemplando-o. . . sacudindo as longas tran�as de ouro velho.eu j� suspeitava . minha querida. fazem-me dores de cabe�a e. enquanto posso ser eu mesma a oferec�-los.cuidado! .como quiseres. olhou-as com emo��o.que loucura! .mam�.mas � verdade. .que disparate! ela s� gosta de fazer mal. tudo o que era poss�vel fazer! e continua t�o m� como dantes. tu sabes fazer um ramo .v�s. quando se voltou. mam�.que se passa? . com tanta gente a amar-me. a menina of�lia entrou. . sou eu que estou a pedir � prima que me corte os cabelos.h� uma diferen�a t�o grande em ser educada como eu. estavam estendidas sobre a cama. e se come�ar a habituar-se. recomendada.venha c�. ouviste o que disse a menina? agora n�o te esque�as! topsy fez uma ligeira v�nia e baixou os olhos. n�o! foi ensinada.deixe. . .disse eva. topsy ficou encantada. . com as suas folhas lustrosas.para dar aos meus amigos.que lindo ramo! . depois.para qu�? . com um riso despreocupado. pelo contr�rio. pap�. que n�o se parecia nada com a petul�ncia e atrevimento habituais.toma.topsy.disse eva -. . e que h�-de levar-me � sepultura. vou para um s�tio melhor.perguntou saint-clare.desde que veio para a nossa casa. .disse maria. um ramo bastante estranho: compunha-se de um ger�nio e de uma rosa-do-jap�o branca. onde n�o se note. est� bem! . saint-clare calou-se e olhou tristemente para as lindas madeixas que. tosquiar a ovelha! . .eva e estendeu-lhe as flores. sim. quero que todos os dias lhe ponhas flores. . mete-o naquela jarra. pesam-me muito. depois fixou o pai. como quiseres! topsy. . eu acho que a topsy est� muito mudada. que calor! . n�o se importa de dizer � prima que mos venha cortar? maria chamou of�lia que se encontrava no outro quarto. . eu bem sabia que a topsy queria fazer qualquer coisa por mim.continuou o pai -.disse maria. deu-lhas com um olhar t�mido e hesitante.eva. .nunca l� irei. enfim. eu quero que estejas bonita quando te levar � planta��o do tio. ela apanhou-as. esta pobre topsy teve sempre todos contra ela! .vai levar muito tempo a conseguir . tantas coisas para me fazerem feliz e boa. eu queria cortar os meus cabelos. mam�. e a maneira como ela o foi at� ao dia em que veio para a nossa casa! .para que precisas tu de tanta flor? . .exclamou maria bocejando -.disse saint-clare -. que entrou com as m�os cheias de frutos que tinha ido buscar para ela. n�o se consegue nada de semelhante criatura. ah.mam� . mas se prefere que ela n�o as apanhe.pois claro .foi isso que me deu cabo da sa�de.

queres fazer-me agora a vontade? .clare em tom seco. beijando-lhe a ponta do vestido. quero . cheio de amargura. porque os estimo . b�n��os e ora��es.esta � para ti. continuou: . minha querida filha. . e ele foi sentar-se junto dela. e tu.disse saint-clare com voz surda. daqui a uns dias.pai. e num tom que fez calar os solu�os. os olhos azuis e l�mpidos de evangelina. recebendo das suas m�os aquela �ltima prova de amor. escondendo os olhos com uma das m�os. pedi-lhes para virem aqui. e quando olharem para ela lembrem-se de que os amei a todos. maria deixou-se cair no sof� e tapou o rosto com o seu len�o de baptista. mammy. sim todos deus a aben�oe . aqui. os olhos cheios de alma fixavam-se com uma express�o indescrit�vel em cada um dos assistentes. lan�ando os bra�os ao pesco�o da velha ama -.meus amigos.eu sei. n�o se pode adiar. n�o h� um s� de voc�s que n�o tenha sido sempre bom para mim. acotevelavam-se em volta da menina. e quero dizer-lhes uma coisa que n�o devem esquecer. e as faces rubras faziam um triste contraste com a brancura normal da sua pele e o contorno magro dos membros e das fei��es.sim. conforme o costume da sua ra�a. of�lia. h� coisas que preciso de dizer e fazer. compreensivos. . fixando todos com olhares enternecidos. quando olharem para ela. vou dar-lhes a cada um uma madeixa do meu cabelo..disse eva. sei que me vou embora. � preciso. e espero encontrar-me l� com voc�s!.disse saint. rezavam. iam de um ao outro. eu sei que tu tamb�m ir�s . da� a pouco s� restavam tom�s e mammy. eu estou a perder as for�as de dia para dia. sim. amo-os a todos. gemidos e lamentos que se ouviram de todos os lados e quase lhe abafavam a voz. . de uma alma liberta dos la�os terrestres. ajoelhavam. palavras de ternura. e fez-se um sil�ncio profundo. querida e boa mammy disse ela.toma. . um sil�ncio de morte.foi esta a resposta que saiu de todos os l�bios. se h�o-de lembrar de mim. a m�e que solu�ava. � imposs�vel descrever esta cena. por pensar que os torno a ver no c�u. nunca mais me ver�o. h� uma coisa que lhes quero dizer! . . todos pareciam profundamente comovidos. com os cabelos em volta do rosto. e tu n�o me queres ouvir. eu vou deix�los. . suspiraram e baixaram a cabe�a. e os mais velhos diziam-lhe. o pai escondendo as l�grimas. por isso. pai tom�s. as mulheres escondiam a cara no avental.bem sei. eva estava recostada nas almofadas.disse eva. eu sei que todos voc�s me amam! . as madeixas de cabelo cortadas e postas sobre os seus joelhos.est� bem! . numa expectativa penosa. vou darlhes uma coisa que. tudo revolvia o cora��o dessa ra�a impression�vel e sens�vel.sim. esperou um instante.quero ver toda a nossa gente aqui reunida. . aquele belo rosto. pai tom�s . com certeza .e nessa altura ficas muito satisfeita. que sabia o efeito que esta cena ia ter sobre a doente. choravam. quando entraram no quarto. eram os olhos calmos. . e pegando com a outra na m�o de eva. com tristeza. os escravos sentiram-se subitamente emocionados. ia-os fazendo sair � medida que iam recebendo a sua d�diva. a menina semiergueu-se. sinto-me t�o feliz. que fui para o c�u. cheia de l�grimas e de gemidos. p[147] of�lia mandou-os chamar e da� a pouco chegavam todos os escravos. fez ao pai um sinal com a m�o. a crian�a foi interrompida por solu�os. sentia e analisava a diferen�a que havia entre os dois. oh.sim. era evidente que ela percebia. olharam uns para os outros.disse saint-clare.

e sentia um grande al�vio se lhe pegassem ao colo.oh. tanta experi�ncia! sabia escolher o momento oportuno. mas o desejo de fazer qualquer coisa n�o se limitava a tom. . � mais forte. e � tudo para mim.de onde sa�ste? . . n�o estou acostumada! -jesus conhece-te bem. mas. e o pai tom�s cantava alguns dos seus c�nticos favoritos. of�lia fechou a porta. saint-clare. n�o esquecia fosse o que fosse. era uma felicidade para tom deitar-lhe a cabe�a numa almofada e passe�-la nos bra�os. j� n�o havia d�vidas. voltou-se e viu topsy.perguntou ela bruscamente.pap�! .sim. fica ao p� de mim durante a noite. e porque espero que assim eles se lembrem. e todos. . pondo suavemente a m�o sobre uma das m�os do pai.a menina parte.continuou eva. .n�o me deste uma madeixa . se encontrava um pouco melhor. ou evangelina. sentado com as m�os nos olhos.disse a fiel mulher. lembra-te de que te amei e quis que fosses boa menina. tinha tanta habilidade. n�o se cansa. pega! e cada vez que olhares para ela. tinham-se ido todos embora. topsy escondeu a cabe�a no avental. menina eva. eu tenho sido t�o m�. deixe o tom pegar-me. n�o fizera um movimento.e eu. o cora��o da pobre mammy estava sempre junto da sua querida menina. mas foi preciso reconhecer que. menina eva. mas nunca . era ela a pessoa indispens�vel.sim. de manh�.disse saint-clare com um sorriso amargo. e quando soprava do lago uma brisa mais fresca. t�o diferentes da despreocupa��o das pessoas do sul. nas circunst�ncias presentes. vou dar-te uma madeixa tamb�m a ti.tenho estado aqui . topsy meteu a preciosa madeixa no peito. . eva declinava rapidamente. minha pobre topsy.querido pap� . eu quero. olhe. mesmo assim. era saint-clare que lhe pegava. e as mais ternas esperan�as n�o podiam cegar ningu�m.e mammy entregou-se � maior manifesta��o de dor. cada um � sua maneira. nunca os saint-clare haviam tido ocasi�o de apreciar tanto os seus m�ritos.para o c�u! p[148] . e agora � a �nica coisa que ele pode fazer por mim. nunca se enganava. o seu belo quarto n�o passava agora de um quarto doente. e tudo o mais se acaba! . continuava im�vel. eva? . na galeria ou nas salas. levava-a a passear debaixo das laranjeiras do jardim. vir� em tua ajuda. mas tinha menos for�a. saint-clare estremeceu e n�o disse uma palavra. mas � muito dif�cil ser bom. durante toda esta cena.perguntava o pai. of�lia cumpria sem interrup��o a sua tarefa de enfermeira atenta. .oh. . o pai pode fazer tudo. e ter� compaix�o de ti. faziam o que podiam.disse eva. . p[149] tom ficava muitas vezes no quarto de eva. julgou que j� n�o havia mais ningu�m. e ent�o evangelina dizia-lhe: . ele gosta tanto. se ela quiser. n�o me d� um? . . eva tinha ataques de nervos. mas quis ser eu pr�pria a d�-las a essa pobre gente. sabe. nunca se desnorteava.estas s�o todas para ti e para a mam�: mas d�em tamb�m � prima of�lia. . cansava-se. l�-me. outras vezes. a respeit�vel mulher tinha enxugado v�rias vezes as l�grimas. por vezes tinham de fechar os olhos �s suas manias e extravag�ncias. como posso eu viver sem a menina? . o tom s� tem os bra�os e os c�nticos! e depois. ou sentavam-se ambos. a menina of�lia levou suavemente tom e mammy para fora do quarto. menina eva. sim.pai. todos os escravos sentiam o mesmo.respondeu topsy limpando os olhos. topsy. of�lia f�-la sair silenciosa mente do quarto. . com medo que se esquecessem deles depois.

com ar misterioso -. a menina of�lia n�o era impression�vel nem nervosa. sentia apenas uma esp�cie de fraqueza agrad�vel e tranquila.mais baixo.o meu dever . fraca como estou e com todo o trabalho que me d� esta pobre crian�a. que lhe seja perdoado ainda poder sorrir. para lhe ir buscar o len�o ou vir ver que barulho era aquele no quarto de eva. com medo de o afligir. . maria arranjava mil maneiras de a reter.essa era imposs�vel .falas como homem.respondia saint-clare -. . falava-lhe daqueles avisos misteriosos que fazem vibrar uma alma no momento em que se quebra para sempre o fio da vida. minha querida . para estar ao p� ao menor chamamento. eva. que h�bito t�o estranho que tomou agora de dormir em qualquer s�tio. saint-clare. o senhor saint-clare n�o deve ouvir. como um c�o. ela contavalhe o que nunca contara ao pai. julgava que gostasse de dormir na sua cama. menina of�lia. � tratar-me agora o melhor que puder. porque sabemos que da� a pouco tudo vai desvanecer-se e desaparecer.disse-lhe um dia a menina of�lia -. n�o era esperan�a . e ela era t�o meiga.dizia maria -. saint-clare sentia invadi-lo n�o sei que estranha suavidade. � porta de eva. tom era quem conhecia melhor os sonhos e os pressentimentos de eva.tinha ocasi�o. sim. mas neste caso. deitado na galeria. foi ali que encontrou o pai tom�s. durante toda a tarde estivera de uma anima��o e alegria pouco vulgares. que nem parecia o barco da morte! a crian�a n�o sofria. era qualquer coisa parecida com a melancolia que sentimos no meio da floresta nos dias de outono. � preciso que algu�m esteja alerta. vendo as suas j�ias e todos os seus objectos preciosos. e apreciamos com mais avidez aquele encanto e aquela beleza. gosto. tom e of�lia tiveram esta conversa entre as dez e as onze horas da noite.ah.oh. t�o bela. passava a noite na galeria.nem resigna��o. eu julgava que nesse ponto a prima of�lia te tinha aliviado bastante. era uma esp�cie de repouso num presente que lhe parecia t�o belo que ele n�o queria pensar no futuro.respondeu tom. mas insensivelmente. . era tudo quanto conseguia. que n�o se podia resistir � doce influ�ncia daquela atmosfera de paz e de p[150] inoc�ncia que se respirava em seu redor. vinte vezes por noite obrigava mammy a levantar-se para lhe esfregar os p�s ou molhar-lhe a testa. tom j� n�o queria dormir no quarto dele. . ou levant�-la porque havia pouca de dia. no momento em que.pai tom�s . que aumentava de dia para dia. estava t�o resignada. uma m�e pode sentir-se aliviada quando v� a filha em semelhante estado? n�o importa! ningu�m sabe o que eu sofro. quando a boa negra queria ir ver a sua menina. uma brisa t�o suave e perfumada levava o barco para as praias do c�u. feitos todos os preparativos da noite. mas o adeus daquela querida crian�a era t�o calmo!. ela ia fechar a tranca da porta. . dizendo os nomes das amigas .que caso? . sabe. ficara durante muito tempo sentada na cama. a senhora saint-clare dissera que no estado em que estava n�o conseguia dormir. como qualquer outra pessoa. menina of�lia . ir a correr v�-la dois minutos. e era contra os seus princ�pios deixar dormir os outros. mas os modos solenes e comovidos do negro perturbaram-na fortemente. n�o tenho a tua indiferen�a! saint-clare sorria. . para baixar a persiana porque havia muita luz. quando a ferrugem doentia tinge as folhas das �rvores e as �ltimas folhas se debru�am � beira dos regatos.

agostinho. chamou: .primo.oh. a porta da galeria abriu-se. saiu do quarto vizinho. alegria! . saint-clare levantou-lhe a cabe�a e viu o espasmo da agonia.chamou saint-clare em voz baixa. ficou em sil�ncio. resolvera ficar de vigia toda a noite. venha depressa. que estava sempre de sentinela. levantava de vez em quando os olhos. ouviu-se um ru�do no quarto. se ao menos ela acordasse e falasse uma vez mais!. paz. . p�s-se imediatamente de p�. que acalmava todas as l�grimas. e tom. . tom! n�o perca um minuto! depois. depois soltou-os e deixou-os cair. saint-clare s� via o rosto da filha. . disse a of�lia: . mas havia naquele rosto um clar�o de vit�ria. . lan�ou-lhe os bra�os ao pesco�o. a mensageira chegou. exclamou o infeliz. um sorriso manso passou-lhe no rosto e. assustada. no momento de se retirar. falava com voz natural! o pai dissera que ela nunca tinha estado t�o bem desde que adoecera e quando a beijou.a quem deviam ser oferecidas: estava com mais energia.oh. o que foi? o que foi? . . e. e correu a acordar os escravos. meu deus! � horr�vel. como todos os outros.depois soltou um suspiro. vencida e sem f�lego. ouviu-se o barulho de passos: sombras inquietas passavam e tornavam a passar nas compridas galerias.quando entrou em agonia? . prima!. com o cora��o mais calmo. murmurou: p[152] .disse saint-clare. com voz rouca.pela meia-noite. e passou da morte para a vida verdadeira.o m�dico. o ru�do de passos leves. isto mata-me! o pai tom�s conservou a m�o do seu senhor entre as dele. e. mas � meia-noite. pelo amor de deus! tom voltou da� a pouco com o m�dico. � hora m�stica.disse saint-clare.oh.a nossa filha est� a morrer. acrescentou: . a crian�a tornara a cair sobre a almofada. . corriam-lhe l�grimas pela face negra.reze para que acabe este sofrimento . lan�ou um olhar sobre a cama e. t�o misterioso e solene. � hora m�gica. ela est� melhor! e foi-se deitar. p[151] observara o que as enfermeiras experientes chamam a transi��o. inclinando-se para ela. amor. num esfor�o supremo.talvez se salve.perguntou o m�dico ao ouvido de of�lia.cala-te! . . viram-se luzes. . atravessou o quarto e bateu � porta de saint-clare: . no momento em que se levanta o v�u que separa o presente fugitivo do futuro eterno. cap�tulo xxii tudo acaba .querido pai. que acordara com a chegada do m�dico. toda a casa se p�s a p�. . eram os passos da menina of�lia. meu amigo. ele entrou. prima. que ficavam im�veis.eva! . voltando-se com os olhos esgazeados. mammy ouviu estas palavras. ela tentou respirar.reconheces-me.ah. e estendeu as m�ozinhas. procurando a m�o de tom.e. . eva? . . com voz entrecortada. maria. tentou levantar a cabe�a e falar. ela j� n�o o ouviu.eva! os seus grandes olhos azuis abriram-se e um sorriso passou-lhe nos l�bios.

e pela primeira vez. houve um momento de sil�ncio. n�o te aflijas assim. ele sentiu l�grimas nos olhos. atirou-se ao ch�o ao p� da cama. durante a vida. apareceu � entrada. deixe-me p�r-lhe s� esta flor.oh. embora n�o seja t�o boa como essa pobre crian�a.as estatuetas e as pinturas do quarto de eva foram cobertas de v�us brancos. a luz cor-de-rosa filtrada pelas cortinas do quarto espalhava como um resplendor quente sobre o frio da morte. no momento em que ela punha entre os pequeninos dedos um ramo de jasmins-do-cabo. .deixa-a ficar! rosa foi-se embora. .disse rosa em voz baixa. repousava. entre os anjos. e ajudar-te a ser uma boa menina e uma boa crist�.dizia of�lia com voz meiga -. e f�-la sair do quarto. saint-clare viu-a. mas foi em v�o. mas como ele n�o deu pela sua presen�a. que revela n�o ser o sonho de uma hora. eu tamb�m posso gostar de ti.mais valia eu nunca ter nascido . a pequena cama estava coberta por uma colcha branca. gostava! ai. mas julgo que aprendi com ela o que � o amor de cristo. a menina eva est� no c�u. desde a morte de eva. menina eva! eu tamb�m queria morrer. misto de repouso e �xtase. ningu�m! . a menina repousava.disse saint-clare batendo o p�.tens raz�o . aproximou-se da cama.deixa-a ficar . . soltando um grito selvagem. posso amar-te. . menina eva. tentou levant�-la e impor-lhe sil�ncio.ela dizia que gostava de mim . vestira tanta vez.sai . a menina of�lia veio a correr. mas em tom imperioso -. eu queria! havia naquele grito qualquer coisa t�o pungente e comovida. . e levou-a para os seus aposentos. tinha qualquer coisa debaixo do avental. . suspiros e passos suaves. e a cabe�a estava inclinada como num sono verdadeiro. s� se ouviam murm�rios. .gostava. mas em todas as fei��es do rosto via-se aquela express�o celestial. para colocar as flores em redor da morta. naquele sono de que nunca mais se acorda. as longas pestanas desciam sobre as faces puras. depois. mas ela entrou. que o sangue subiu ao rosto p�lido e marm�reo de saint-clare. deixe! eu trouxe uma flor t�o bonita! . mas ainda mais significativas eram . e chorou e solu�ou alto. sai! n�o tens aqui nada que fazer! . sob a protec��o do anjo inclinado. dispondo com perfeito gosto as outras flores em redor da cama.oh. mas aquele longo e sagrado sono que deus concede aos que ama.mas eu n�o a posso ver . agora j� n�o tenho ningu�m. como num sonho.disse rosa. e acrescentou.disse saint-clare.levanta-te. voltando-se para of�lia: . nunca mais a posso ver! .e come�ou a solu�ar de novo.sai! . rosa fez-lhe um gesto amea�ador. a porta abriu-se e topsy. deu um passo atr�s e parou respeitosamente ao ver saint-clare. . rosa entrou devagar no quarto. a luz penetrava atrav�s das persianas descidas como se quisesse iluminar aquela treva solene. vestida com o simples vestido branco que. minha filha . com mais energia ainda. de repente. p[153] .topsy. minha filha. mas com firmeza.e mostrou um bot�o de rosa-ch� apenas entreaberto.exclamou topsy -.continuou topsy. .veja se acalma esta pobre rapariga! . chorando tamb�m. topsy avan�ou e dep�s a sua oferenda aos p�s do corpo. . com um cesto de rosas brancas. .dizia ela -. e. com os olhos inchados de chorar.para que foi que nasci? a menina of�lia levantou-a com bondade. o tom de of�lia dizia mais do que as palavras.solu�ava topsy.

deram-lhe fric��es com flanela. teve na alma daquela crian�a abandonada uma influ�ncia que nunca mais perdeu. calmos e sem l�grimas. e fecharem o caix�o. seguiu no meio da outra gente. com a b�blia da filha aberta diante de si. foi lida a b�blia e rezaram-se as ora��es. viver�! e deitaram a terra e a cova foi tapada. e porque haviam de chorar? a dor era sua. que muitas pessoas da casa julgavam que a senhora era realmente quem mais sofria. e eu. foi uma az�fama: puseram-lhe botijas quentes. precisava do barulho. cantar e ler. sobretudo quando maria teve espasmos. tom seguia-o. depois viu taparem-na com a mortalha. foi ali que abriram a pequena cova. com todos os sinais de uma dor invenc�vel. do tumulto. reclamando a todo o momento a ajuda de todos os criados. tom tinha no fundo do cora��o um �mpeto que o atra�a cada vez mais para o seu senhor. saint-clare percorria as ruas com ar febril. o cortejo chegou ao extremo do jardim. solu�ando e gemendo. abandonaram portanto a casa. como um homem que tivesse chorado todas as l�grimas. viu descer o caix�o e ouviu as palavras solenes: eu sou a ressurrei��o e a vida! quem acreditar em mim. . enfim. mandou chamar o m�dico e declarou que tamb�m estava a morrer. queria ou podia senti-la com ela. . os teus curtos dias trouxeram tanto bem a este mundo!. onde quer que ele ia. ela estendeu-se na cama. � realmente extraordin�ria a secura do seu cora��o. ele sabe como eu sofro! ficamos de tal forma convencidos com aquilo que vemos e ouvimos. a alma inquieta e atormentada de agostinho precisava dessa mudan�a de ambiente que afasta o fio dos pensamentos. as pessoas que o viam na rua. um a um.dizia saint-clare -. minha querida eva .as sinceras e virtuosas l�grimas que lhe deslizavam pela cara. maior dor que nos gemidos e lamentos de maria. tom observava naqueles olhos. ria e conversava. pararam carros � porta trazendo pessoas estranhas. depois chegou o caix�o. esses n�o tinham tempo para chorar. com o cora��o despeda�ado. a familia saint-clare voltou depressa para a cidade. foi um divertimento. e ela estava firmemente convencida de que ningu�m no mundo sabia. e ele n�o podia acreditar que fosse eva que ali estivesse. que contas posso dar da minha j� longa vida? s� se ouviam no quarto palavras murmuradas em voz baixa e passos deslizando quase em sil�ncio. o quarto encheu-se de coroas e fitas brancas. e a pequena sepultura. sem ver sequer as linhas. e voltaram para nova orle�es. lendo os jornais.oh. todos se retiraram e. contemplar a morta. quando o via sentar-se. longe dos seus olhos para sempre. perto do banco de musgo onde eva ia muita vez falar com o pai tom�s. quem poderia adivinhar que esses sorrisos escondiam um cora��o mudo e sombrio como um t�mulo? .saint-clare ainda n�o chorou uma l�grima ao p� de mim! dizia. sem ler uma palavra. voltaram para a casa que ela nunca mais veria. triste e silencioso. mas da� a pouco s� via uma coisa: a cabe�a loira dentro do caix�o. . o jardim. e saint-clare continuava a viver! andava de um lado para o outro. para tentar preencher o abismo do seu cora��o. a partir desse momento.nunca se importou comigo. era o princ�pio das cerim�nias f�nebres. vinham todos. e contudo. o quarto de maria foi hermeticamente fechado. discutindo pol�tica ou interessando-se pelos neg�cios. com o olhar perdido. da agita��o. s� notavam a perda que sofrera pelo fumo no chap�u. ou que o encontravam no caf�. p�lido e tranquilo no quarto de eva. ainda que esteja morto. p[154) saint-clare ficou perto.

p[155] cap�tulo xxiii reuni�O uma ap�s outra, as semanas decorriam em casa de saint-clare, e a vida retomava o seu curso, a caminho do mesmo destino que levara o pequeno esquife. oh, as realidades de cada dia, r�gidas, frias, imperiosas. como elas calcam aos p�s os sentimentos do nosso cora��o! � preciso comer, beber, dormir. e at� acordar! � preciso comprar, vender, perguntar e responder!. numa palavra, � preciso seguir sombras, quando fugiram as realidades. o h�bito mec�nico de viver sobrep�e-se � pr�pria vida! as esperan�as de saint-clare, os seus interesses, sem ele pr�prio ter consci�ncia disso, tinham-se agarrado a essa crian�a. era para eva que ele cuidava, que embelezava a sua propriedade. todo o seu tempo, era a ela que o dedicava. tudo era para eva e por causa de eva! n�o fazia nada sen�o para ela. na sua aus�ncia, perdia ao mesmo tempo a ac��o e o pensamento. saint-clare nunca quisera orientar-se por princ�pios religiosos. o seu belo car�cter dava-lhe uma esp�cie de vis�o instintiva das exig�ncias e do alcance do cristianismo, e recuava antecipadamente perante as tiranias da consci�ncia �s quais se teria submetido se alguma vez tivesse sido crist�o. � a tal inconsequ�ncia da natureza humana, nas quest�es onde sobretudo o ideal est� em jogo, que prefere nada iniciar do que agir s� at� metade. e, todavia, saint-clare transformara-se noutro homem. lia com seriedade e honestamente a b�blia da sua pequena eva. tinha ideias mais s�s e mais pr�ticas acerca de todas as suas rela��es com os escravos. chegara ao ponto de n�o se satisfazer com o passado nem com o presente. imediatamente ap�s o seu regresso a nova orle�es, come�ou, para conseguir a emancipa��o de tom, as dilig�ncias legais que devia completar assim que as formalidades indispens�veis estivessem realizadas. de dia para dia, criava mais afei��o �quele escravo. � que, no mundo agora vazio para ele, nada lhe trazia mais a querida imagem de eva. queria t�-lo constantemente junto de si. soberbo e inabord�vel para todos os outros, em frente de tom pensava em voz alta! por isso n�o era de espantar a dedica��o e amizade com que tom seguia a todo o momento o seu jovem senhor. - tom disse-lhe ele num dia -, estou a tratar da tua liberdade. faz a mala e prepara-te para voltar para kentucky. um clar�o de alegria iluminou o rosto do pai tom�s. levantou as m�os ao c�u e exclamou: deus seja louvado!, com uma esp�cie de p[156] entusiasmo. saint-clare ficou desconcertado. n�o lhe agradava que tom estivesse disposto a deix�-lo. - n�o eras mal tratado aqui. n�o vejo porque est�s t�o contente por partires disse ele em tom seco. - oh, n�o, meu senhor!. n�o � isso! � por ser um homem livre que estou t�o satisfeito! - vejamos, tom, n�o achas que �s mais feliz assim do que se fosses livre? - pois n�o, senhor saint-clare - disse tom, com s�bita energia. - evidentemente que n�o. - com o teu trabalho nunca terias conseguido vestir-te e alimentar-te como na minha casa.

- bem sei, senhor. o senhor foi muito bom para mim. mas preferia uma casa pobre e andar pobremente vestido. por mais pobre que fosse. do que ter coisas melhores, mas que pertencessem a outro. n�o ser� natural, senhor? - acho que sim, tom. por isso vais-te embora, deixas-me, daqui a um ou dois meses - acrescentou ele com ar contrariado -, embora talvez n�o o devesses fazer. nunca se sabe! levantou-se e deu alguns passos pelo sal�o. - eu n�o me vou embora - disse tom -, enquanto o meu senhor sofrer. fico com ele enquanto precisar de mim, para tudo em que possa ser �til. - enquanto eu sofrer, tom? - exclamou saint-clare olhando pela janela. - e quando, sendo assim, acabar� o meu sofrimento? - quando o senhor saint-clare for crist�o! - e tencionas realmente ficar aqui at� esse dia? - perguntou saint- clare com um triste sorriso. e abandonando ajanela, p�s a m�o no ombro de tom. - ah, pai tom�s, meu pobre velho, eu n�o quero prender-te tanto tempo. vai, vai ter com a tua mulher e os teus filhos. e diz-lhes que os estimo. - pois eu creio que esse dia vai chegar em breve. disse tom com emo��o e os olhos cheios de l�grimas: - deus precisa do meu senhor! - achas realmente que deus precisa que trabalhem para ele? perguntou saint-clare a sorrir. - quando trabalhamos para as suas criaturas, estamos a trabalhar para deus respondeu tom. aqui, a conversa foi interrompida pela chegada de visitas. maria saint-clare sentia a perda da filha, at� onde lhe era poss�vel sentir qualquer coisa e, como era mulher para tornar infelizes os outros com as suas pr�prias infelicidades, os escravos ao seu servi�o tinham p[157] mais um motivo para lamentar a jovem senhora cujas suaves maneiras e s�plicas os tinham tanta vez protegido contra a tirania e o ego�smo da m�e. sobretudo mammy, a pobre mammy que, com a alma privada de toda a ternura familiar, se consolara com o afecto daquele querido ser, tinha o cora��o destro�ado. chorava noite e dia. . e o pr�prio excesso do desgosto tornavam-na menos h�bil e trabalhadora, o que atra�a uma tempestade de censuras sobre a sua cabe�a, agora indefesa. a menina of�lia sentia tamb�m aquela perda, mas �quele cora��o honesto e bom, a dor levava os frutos da outra vida, a vida que n�o acabar�. estava mais acess�vel e branda. embora com o mesmo zelo do dever, parecia mais calma e modesta. via-se que se voltava mais vezes para o cora��o: ocupava-se mais activamente da educa��o de topsy. ensinava-lhe as passagens da b�blia; j� n�o estremecia � sua aproxima��o, e n�o tinha de esconder uma repugn�ncia que n�o sentia. olhava-se atrav�s daquele prisma evocado com tanta ternura perante os seus olhos por eva e o que via na crian�a era uma criatura imortal, que deus lhe mandara para que a encaminhasse � gl�ria e � virtude. topsy n�o se tornara uma santa de repente, todavia a vida e a morte de eva tinham produzido nela uma not�vel mudan�a. perdera aquela indiferen�a. havia agora nela sensibilidade e a esperan�a, o desejo, o esfor�o do bem, esfor�o irregular, com desist�ncias e interrup��es, mas sempre renovado. certo dia, of�lia mandou chamar topsy. ela chegou � pressa, escondendo qualquer coisa no peito. - que levas a�, atrevida? roubaste alguma coisa, aposto! - disse rosa, que tinha ido cham�-la. e, no mesmo instante, agarrou-a pelo bra�o. - deixe-me, menina rosa - disse topsy, desembara�ando-se dela -, n�o tem que ver com isso! - mais uma das tuas partidas!. j� te conhe�o! vi-te esconder qualquer coisa. rosa segurou-a pelo bra�o e quis revist�-la.

topsy, furiosa, batia com as m�os e os p�s e lutava violentamente pelo que julgava serem os seus direitos. o barulho da luta atraiu a menina of�lia e saint-clare. - ela roubou qualquer coisa! - gritou rosa. - n�o roubei - vociferava topsy, solu�ando de c�lera. - n�o importa! d�-me o que tens a� - disse of�lia, com voz firme. topsy teve um movimento de hesita��o, mas, ap�s nova ordem, tirou do peito um pequeno embrulho, metido dentro de uma das suas meias. of�lia desembrulhou-o. p[158] era um livrinho que eva dera a topsy: tinha um vers�culo da biblia para cada dia do ano. numa folha de papel estava tamb�m a madeixa loira de eva, dada no dia do seu memor�vel adeus. este espect�culo causou profunda emo��o a saint-clare. o livro estava embrulhado em crepe preto. - porque puseste isto em volta do livro? - perguntou ele tirando o crepe. - porque. porque. porque era da menina eva! oh, n�o o tire, por favor! - e, sentando-se no ch�o e escondendo a cabe�a no avental, come�ou a solu�ar violentamente. era c�mico e pat�tico ao mesmo tempo. aquela velha meia, aquele crepe preto, a madeixa sedosa, e o fogoso desespero de topsy. saint-clare sorriu, um sorriso cheio de l�grimas. - v�, n�o chores. vou dar-to outra vez. e juntando tudo, p�s o pequeno embrulho nosjoelhos de topsy, depois conduziu of�lia ao sal�o. - julgo que acabar� por conseguir - disse ele, apontando com o polegar por cima do ombro em direc��o � porta. - toda a pessoa que � capaz de sentir um desgosto, tamb�m � capaz de atingir o bem; n�o devemos abandon�-la. - ela fez progressos - disse of�lia -, e tenho grandes esperan�as. mas, agostinho - e p�s a m�o no bra�o de saint-clare -, quero fazer-lhe uma pergunta: a quem pertence ela? a si ou a mim? - a si. eu dei-lha! - mas n�o legalmente. eu quero que ela me perten�a. para ter o direito de a levar para os estados livres, a fim de a libertar para que tudo o que tenho tentado fazer n�o resulte in�til. - ah, prima parece-me que tem a esse respeito projectos bastante subversivos. n�o posso estimul�-los. n�o brinque. falemos a s�rio! todos os meus esfor�os para a tornar crist� ser�o in�teis se eu n�o a livrar da situa��o fatal de escrava. se quer que ela seja minha, fa�a a doa��o legalmente. por escrito e em forma. - est� bem! est� bem - disse saint-clare. - um dia destes. sentou-se e abriu um jornal. - tem de o fazer agora - disse of�lia. - que pressa! - agora, � o �nico momento em que somos senhores de fazermos o que queremos. tome. est� aqui tudo o que � preciso. tinta, caneta, papel. escreva. saint-clare, como a maior parte dos homens, n�o gostava que o obrigassem. estava contrariado com aquela exig�ncia e pressa de of�lia. p[159] - meu deus! que se passa? - disse ele -, n�o lhe basta a minha palavra? n�o larga as pessoas!. parece que aprendeu com osjudeus! - quero estar segura - disse a menina of�lia. - o primo pode morrer. ficar arruinado. e, contra tudo o que eu pudesse fazer, topsy seria vendida em leil�o. - pensa em tudo! visto que estou nas m�os de uma ianque, o melhor � submeter-me. saint-clare escreveu rapidamente o acto de doa��o, coisa f�cil para quem estava dentro do assunto como ele. assinou o seu nome em letras mai�sculas, e terminou com

e arranjou-o para ela. sentou-se e come�ou a fazer malha. se ela gosta daquele objecto.disse ele para of�lia -.pronto. . . abriu uma gaveta e tirou um velho livro. dormia profundamente. e respondeu despreocupadamente: .disse ela a sorrir -. queria p�r termo �quela conversa que lhe era desagrad�vel. da� a pouco. e repetiu essa palavra misteriosa. numa viagem sem regresso. � a letra dela. repetia a palavra p[ 160] morte!.e estendeu-lhe o papel.pronto. somos ardentes. percorrendo o papel com os olhos. e continuou a leitura. a menina of�lia fazia malha. como atrav�s de um nevoeiro espesso e cinzento. jovens. porque quer convencer-me com tanta insist�ncia a fazer as minhas disposi��es no caso de morrer? . e no dia seguinte partimos.v� em mim sintomas de c�lera ou de febre-amarela?. n�s oferecemos-lho com prazer. folheou-o devagar. no fim. � sua legalmente .respondeu saint-clare. maria e of�lia passaram ao sal�o. os vasos do p�tio.agostinho. era um racioc�nio que saint-clare fizera muitas vezes.vou tratar disso um dia destes. . as �rvores. j� pensou nos seus escravos. cheios de esperan�as. vivemos. abrigada por um mosquiteiro de seda.mais tarde. disse de repente: .nesse caso. parecendo esquecer tudo. a menina of�lia. menos aquela ideia.� na realidade estranho . que n�o desejava conversar com maria. . . ele abanou o jornal e olhou-a fixamente. primo . of�lia levantou-se e foi ver.n�o! .e se entretanto morrer?. saint-clare ficou triste e pensativo. a palavra terr�vel: morte! . prima vermont! aqui tem.o que �? . de necessidades. abrindo a porta do quarto da mulher -. foi ter com ele da� a pouco. para sempre. viu vagamente as flores. j� estamos mortos! saint-clare largou o jornal e foi despreocupadamente at� � porta que dava para a varanda. um dos livros que pertenceu � minha m�e. maria! . e estava t�o absorvido que tom foi obrigado a dizer-lhe que j� tinham chamado duas vezes para o lanche. ele. e nunca nos lembremos disso!. .disse saint-clare.de facto!. depois. mas . saint-clare caminhou pensativo ao longo da varanda.um par�grafo cheio de floreados.e assinou negligentemente -. falava sozinho e com a m�sica. a prima quer que lhe d�s um aut�grafo. passado um instante. . durante o lanche. que exista essa palavra e signifique essa coisa. escreve o teu nome por debaixo disto. . a sua indulg�ncia para com eles poder� transformar-se um dia numa grande crueldade. . maria estendeu-se num sof�.dizia para consigo -. n�o sem primeiro arrecadar bem a doa��o. voltou para o sal�o e pegou no jornal. . a palavra pronunciada por todas as bocas. em caso de morte? .chamou ele. de desejos. sem trocarem uma palavra. saint-clare sentou-se ao piano e tocou uma �ria triste e melanc�lica.� um bom rapaz. dir-se-ia que estava mergulhado em sonhos profundos. . venha ver! tirou isto do requiem de mozart.mesmo vivos. mas s� para si e maquinalmente.� rid�culo! julgava a prima suficientemente piedosa para querer uma coisa destas. mas n�o � precisa uma testemunha? . com as folhas amarelecidas pelos anos. .veja .quando? .perguntou maria. belos. encostou-se ao parapeito e olhou o repuxo prateado que se elevava e tornava a cair no lago. depois.

ao tentar desarmar um deles. of�lia mandou dispor dois sof�s no sal�o. . que estava agora entre os anjos. onde estenderam o ferido. como se ela estivesse ao p� de mim. gritos e lamentos.vou dar uma volta. depressa a casa se encheu de gemidos. agostinho recebera uma navalhada no peito. que se ouviu em toda a casa. estava uma noite espl�ndida: tom olhava para o repuxo. e pensava na fam�lia e na casa. pela sua express�o.n�o. depressa se compreendeu. e entraram uns homens que traziam numa maca um corpo embrulhado num capote. ele voltou a si. leve e saltitante como outrora. a menina of�lia deu-lhe sais a respirar. e rezou por ele a deus a sua ora��o preferida. e fixou-os finalmente no retrato da m�e. . . dizia para consigo que dentro de pouco tempo seria livre. depois. p[161] pegou no chap�u e saiu do sal�o. dizia que � for�a de trabalho resgataria a mulher e os filhos. e a vis�o desvaneceu-se.n�o sei o que me faz esta noite pensar tanto na minha m�e. lembrou-se ainda da bela evangelina. que sangrava. parece que ainda a estou a ouvir.. tom foi acordado por fortes pancadas na porta e por um ru�do de vozes e passos pesados. os escravos desesperados arrancavam os cabelos. ela ergueu-se lentamente do ch�o. houve uma discuss�o entre dois homens. com a ajuda de of�lia e de tom. tom seguiu-o at� � porta do p�tio e perguntou-lhe se queria que fosse com ele. os olhos profundos ficaram com um fulgor divino. e um nimbo dourado cercava-lhe a cabe�a. desvairados. meu velho. apinhavam-se �s portas. de l�grimas. as faces empalideceram. lembro-me de tudo quanto costumava dizer-me. um grito de espanto e desespero. abriu os olhos. o m�dico chegou e fez o seu exame. sentia uma grande satisfa��o por ter os bra�os fortes e musculosos. desolados. e poderiam comprar a liberdade da familia. que n�o havia esperan�a. que poderia voltar a v�-los. com uma grinalda de jasmins nos cabelos. adormeceu e sonhou que a via correr ao seu encontro. saint-clare abriu os olhos e olhou fixamente os pobres seres que of�lia e o m�dico . e come�ou a cantar a antiga prosa em latim: dies irae. � estranho como �s vezes o passado nos volta � mem�ria com tanta nitidez. houve alguns instantes de sil�ncio. correu a abrir. saint-clare deu ainda alguns passos no sal�o. pensou no seu jovem senhor. .disse saint-clare -. percorreu-os pela sala. imaginando que em breve esses bra�os lhe pertenceriam.cantava isto muitas vezes . saint-clare e mais algumas pessoas quiseram separ�-los. sinto uma esp�cie de ternura. saber o que se diz por a�. os homens avan�aram com o corpo at� � porta do sal�o onde of�lia fazia malha. e tinha uma express�o triste e sonhadora. o rosto de saint-clare apresentava tra�os de fadiga. um pouco excitados pelo �lcool. . que rebrilhava sob os raios da lua cheia. escutava o sussurro da �gua. enquanto a contemplava. a luz de uma lanterna bateu-lhe em cheio no rosto. nem por isso p�s menos p[162] cuidado no tratamento da ferida. eu n�o me demoro. ou corriam. depois. maria deu gritos nervosos: tom e of�lia eram os �nicos que mantinham o sangue-frio. o pai tom�s sentou-se na varanda. tocou alguns acordes vibrantes. etc. os escravos. atirando-se para o ch�o. tom deu um enorme grito. as faces coradas e os olhos brilhantes de alegria. e da� a pouco pareceu-lhe que aquele rosto radioso e aqueles cabelos de ouro sa�am da espuma prateada da fonte e vinham ter com ele. chorando e solu�ando. saint-clare entrara num caf� para ler ojornal da tarde. em todas as direc��es.

reza! as palavras que cantara naquela noite voltavam-lhe � mem�ria. cuidados.eu morro . murmurou minha m�e.pelo contr�rio. durante a agonia do marido. . estava na varanda. p�s a m�o na m�o de tom. j� n�o havia obst�culos protectores entre eles e as exig�ncias de uma mulher aguilhoada pela dor. mas do senhor e que. sabiam bem que a indulg�ncia com que tinham sido tratados n�o vinha da senhora. era no que pensavam tamb�m. do fundo do seu cora��o. teve um lampejo de alegria. ele tombara de repente.disse o m�dico. a alegria que se sente ao reconhecer os entes queridos. tinha os olhos fechados. escolhendo amostras de crepe e de malha de seda. maria. rostos solenes. o terror transtornara-o completamente. era incapaz de suportar semelhante golpe. ajoelhado ao p� dele. cujas ideias se voltavam j� para a sua casa no norte. s� se ouviam solu�os e gritos de desespero. com energia. e viu-se no seu rosto a sombra de um remorso. sonhando. passados uns instantes. ora��es.meu senhor? . como descendo das asas de um piedoso anjo. n�o tinha deixado o primo um s� instante. finalmente! este �ltimo esfor�o esgotou-o. abatido e . dirigidas � miseric�rdia divina. abandonou-a para sempre. era toda olhos. na aus�ncia dele.disse ele. era tamb�m no que pensava a menina of�lia. tudo estava acabado. as cerim�nias f�nebres realizaram-se com profus�o de crepes e panejamentos pretos. aliava-se �s ternas e fervorosas ora��es que o pobre escravo enviava a deus pela alma do seu senhor agonizante. com os nervos abatidos pela permanente in�rcia da sua vida.est� a perder a raz�o . o terror e a consterna��o apoderaramse de toda a casa. palavras de s�plica. uma express�o de paz e de calma. e pronunciou alguns fragmentos do hino. encontro-a finalmente .tom! pobre tom! . adolfo recusou-se a sair. deitou-se no ch�o. cap�tulo xxiv os abandonados quando saint-clare soltou o �ltimo suspiro. as ondas sombrias da vida di�ria deslizaram novamente sobre o seu leito pantanoso. . no meio de escravos inquietos. finalmente. ainda entreabriu os l�bios. aqueles escravos que conheciam o car�cter tir�nico e impiedoso da senhora em cujas m�os tinham ca�do. ficou alguns momentos im�vel. na for�a da vida. sa�ra de um torpor para cair noutro. o pai tom�s. e aquele a quem estivera unida pelos la�os sagrados do matrim�nio. cheios de pavor. em seguida surgiu a triste e eterna pergunta: que fazer? era no que pensava maria. sentada no cadeir�o almofadado. a palidez da morte espalhou-se no seu rosto e. saint-clare mal podia falar. . pensando que a salva��o do seu senhor dependia da sua obedi�ncia e calma. toda ouvidos.disse saint-clare pegando-lhe na m�o. os outros cederam �s recomenda��es da menina of�lia e retiraram-se.tentavam fazer sair do sal�o. . e nada conseguiu faz�-lo levantar-se.disse saint-clare. abriu ainda os olhos. antes da alma se libertar. veio ter com ele adolfo. mas adivinhava-se bem a amargura dos seus pensamentos. com ela. toda vestida de negro. com a for�a e dom�nio de si pr�pria que a caracterizavam. . sem terem trocado uma palavra de adeus! p[164] of�lia.pobre gente . depois. fez tudo o que era preciso fazer e.

a prima percebe mais do que eu.falarei em teu nome. quanto � casa.disse-lhe ele -. e agora. o senhor saint-clare tinha-me prometido a liberdade. tentarei.ent�o n�o serve. jane. agora vivia num perp�tuo anseio.que acha. o pobre escravo sentia agora um desejo de liberdade t�o irresist�vel. tom�s . expunha na sua frente amostras de tecidos um pouco mais claros. como o procurador. depois de ouvir a opini�o do cunhado. . tom afastou-se. talvez a senhora estivesse disposta a cumprir a palavra do senhor saint-clare. enfim. parte j�? .menina of�lia . que seja feita a tua vontade! maior era o seu desespero. conservando apenas aqueles que trouxera quando casara: a esses. encontrou maria estendida num sof�.disse adolfo. resolveu vender a casa e todos os seus escravos. engoliu as l�grimas amargas e tentou rezar. mas n�o sei se serve para luto. .disse adolfo -. o irm�o de saint-clare escreveu-me e acha.disse tom cruzando os bra�os e soltando um profundo suspiro.sim. espero por uma ocasi�o mais favor�vel. depois da morte do marido.exclamou jane. o melhor que puder. surge a torre da igreja e os telhados da aldeia natal. como perante os olhos de um marinheiro que naufraga � vista do porto. sem saber o que lhe iria acontecer. . a senhora do general daubernon usava isto o ano passado. tinha at� preenchido as primeiras formalidades. depois de escolher -.� um assunto de modas e. minha senhora? . pegou na sua malha e dirigiu-se ao quarto de maria. que desde a morte de eva o tratava com atenciosa bondade. que vamos ser todos vendidos? . com o cotovelo sobre as almofadas.quem foi que te disse? . . . . nunca se preocupara com isso. por entre p[165] as vagas sombrias. com o cora��o cheio de amargura.seja feita a vontade de deus . e ficavalhe muito bem. levava-os consigo para casa do pai. � que n�o tenho que vestir. enquanto o senhor fora vivo. . maria tivera v�rias confer�ncias com os seus procuradores. mas.desolado desde a morte do senhor. daqui a uns dias levam-nos ao mercado! . a ideia de ver a mulher e os filhos tinham surgido na sua alma paciente. se isso depende da senhora saintclare.de que eu lhe queria falar. tom. of�lia? . . .sabes. que tinha ido fazer compras. resolvida a mostrar-se o mais am�vel poss�vel e a tratar do caso de tom com toda a habilidade da sua diplomacia. tom apertou mais os bra�os de encontro ao peito. nesse campo.nunca mais teremos um senhor t�o bom como o nosso . foi ter com a menina of�lia. e tenho de decidir.escondi-me atr�s do reposteiro e ouvi a senhora a falar com o procurador.ah. . n�o espero conseguir grande coisa. como para lhe dizerem um �ltimo adeus. o agostinho prometeu a liberdade ao tom.disse a menina of�lia . a esperan�a de liberdade. apreensivo. esta conversa passava-se enquanto of�lia fazia os seus preparativos para regressar ao norte. vou-me embora para a semana.disse maria -. que quanto mais repetia senhor. adolfo sabia bem que sempre desagradara a maria. mas eu prefiro ser vendido a ficar com a senhora. .o caso . que devo vender agora a mob�lia e os escravos.h� uma coisa . se a menina quisesse ter a bondade de falar nisso � Senhora. com �-vontade -.gosto desta .disse maria.

continuou of�lia. tom. e ele trabalha e porta-se como deve ser. ningu�m tem considera��o por mim! sou muito infeliz! tinha uma filha �nica.julgo que a prima as terminar�.deseja ardentemente ser livre. t�o capaz. h� um mau. tamanhos e cores. ele cai nas m�os de um mau senhor? . no dia seguinte.mas o tom � t�o sossegado. e n�o creio que a prima v� faltar a ela. friccionar-lhe a testa. .n�o precisa de mo dizer. para que quer ele a liberdade?. n�o h� raz�o nenhuma para os libertar!. torna-se pregui�oso. temos um negro � nossa guarda. que querem sempre aquilo que n�o t�m. em princ�pio. tom. e meia-d�zia de outros negros. e fica insuport�vel. tinha uma mala com as suas coisas. foi um momento de confus�o de que a menina of�lia aproveitou para voltar para o seu quarto. e o agostinho prometeu-lhe. eu nasci e fui criada no sul. p[166] . talvez esteja cheia de boas inten��es. com firmeza -. a menina of�lia fez a �nica coisa que lhe restava fazer: escreveu ao senhor shelby. como muitos outros. a estas palavras maria escondeu o rosto no len�o.disse com azedume a senhora saint-clare. n�o tenho o menor receio. e a prima � t�o cruel que me traz � mem�ria essas recorda��es. t�o religioso. desapertar-lhe o vestido. a senhora saint-clare tinha argumentos inesgot�veis nos seus ataques de nervos: era a sua resposta quando lhe recordavam as promessas da filha e do marido.seja! .disse ela -. e reclamando ajuda imediata. . mas eu sei que uma das �ltimas vontades do seu marido era conceder a liberdade a tom.palavras! entre cem senhores. seja em que caso for. nesse aspecto. e . e aspirou com mais for�a o frasco de sais. os escravos foram metidos numa grande casa onde se encontravam reunidos muitos outros homens de todas as idades. e perdi-a! tinha um marido que me agradava . dar-lhe o frasco de c�nfora. � muito mais feliz assim! . enquanto for dirigido. sabendo muito bem que me atormentam. � uma falta de considera��o. quando se manda embora. . n�o quer trabalhar. tom. n�o respeitam coisa nenhuma. o tom � um dos nossos melhores escravos e mais caros. . embriaga-se. os senhores s�o muito melhores do que se julga. mais nada. vi centenas como ele. mas � muito imprudente! e maria solu�ou at� perder o f�lego e chamou a mammy para abrir ajanela.nunca o farei . . adolfo. quando o vender. . foi uma das promessas que fez junto do leito de morte da nossa querida eva. que possu�a um entreposto na rua de * * *. . p[167) cap�tulo xxv o mercado de escravos um ou dois dias depois da conversa que narr�mos entre maria e a menina of�lia. vi centenas de exemplos desses.e nem toda a gente consegue agradar-me perdi-o tamb�m. sou contra a emancipa��o. solu�ou.e se. contando a desgra�a de tom. deseja. desejam-na todos. . foram levados ao mercado de escravos para que o traficante fizesse um lote com eles. n�o! n�o! e depois. e nunca vi nenhum senhor que n�o tratasse os escravos convenientemente. of�lia viu bem que tudo era in�til. para serem leiloados no dia seguinte.meu deus! sim. nunca pensei que a prima me fizesse recordar dessa forma os meus infort�nios. para passarem a noite.s�o todos contra mim . adolfo e meia-d�zia de outros escravos que tinham pertencido a saint-clare foram entregues ao cuidado do senhor skeggs. essa ra�a de ambiciosos.

avan�ando para tom. h�? . rapazes. indiferente. os filhos. a alegria. chegou o dono do entreposto. espera-se desta forma encontrar um bom comprador.que fazes a�? . se quisesse! . � torn�-lo insens�vel. branco como a neve e que cheira bem .eu pertencia � fam�lia saint-clare . est�s a pensar. a despreocupa��o. . aqui est� um verdadeiro exemplar de preto-branco.estou a pensar que vou ser vendido em leil�o! . a casa.j� disse que me deixasses . . sambo. .disse adolfo.v�-se que vem de uma boa casa. calma! . deixam comer os negros � discri��o e como alguns caem em tristeza. os escravos fugiram em todas as direc��es. desde a hora em que comprou o negro nos mercados do norte para o vender no mercado do sul. .disse sambo. aquele cujos pensamentos se voltam demasiado para a mulher. . faz favor . o descaramento. e n�o se receiam perdas consider�veis. o grupo ria e aplaudia.de onde partiam gargalhadas estrondosas. � f�cil de calcular que o pai tom�s n�o estava com disposi��o para compartilhar daquela alegria. atra�do pelo barulho. .como voc�s s�o melindrosos. falava com facilidade e fazia toda a esp�cie de gra�as e caretas. com perseveran�a sistem�tica.disse skeggs. brutal. fora de si com o insulto. o objectivo do traficante. e n�o consegue alegrar-se. atirou-se ao advers�rio. esta tem gra�a. tamb�m vai ser vendido amanh�? . p[168] sambo era preto como o �bano.que vem a ser isto. continuem! . . � olhado como elemento perigoso e fazem-no sofrer todos os vexames que pode inventar a m� vontade de um senhor cruel e sem escr�pulos.disse ele avan�ando mais uma vez e cheirando adolfo. quem est� a fazer todo este barulho? sambo era um enorme negro que se entregava a toda a esp�cie de palha�adas. e dando-lhe um soco nas costas.ah! muito bem! continuem. e p�-los a dan�ar. os que se dedicam ao com�rcio de mercadoria humana esfor�am-se.perguntou sambo. . alegrando muito os seus companheiros.deixe-me.n�o me digas. o teu dono deve ficar muito satisfeito por se ver livre de ti.perguntou. e aqui o teu companheiro. leva-a depois para qualquer lugar conveniente. . juntando �s palavras uma careta de tro�a. saud�vel. . que eleg�ncia! . vejam se n�o d� vontade de rir!. . . vejam! e sambo imitou grotescamente os modos de adolfo. .disse tom. dirigindo-se a tom quando skeggs abandonou a casa.continuou ele. o mercador tem o cuidado de arranjar uma viola.vendido em leil�o. eu tinha um senhor que os podia comprar a todos.perguntou sambo. os pretos-brancos. a fim de a engordar. rogando pragas e dando socos para a esquerda e para a direita. brandindo um comprido chicote. adolfo. o traficante completa a sua carga na virg�nia e em kentucky. j� n�o se pode tocar-lhes.que ares. est� mesmo a calhar para um vendedor de tabaco!. ah ah.que faz aqui este negro? .exclamou adolfo. � o que se exige dos escravos. muitas vezes para as �guas.disse ele. perfumava a loja e a mercadoria! . sentou-se em cima dela e apoiou a cara de encontro � parede. pondo familiarmente a m�o no ombro de adolfo. com ar orgulhoso. � laia de brincadeira. rapazes.disse adolfo altivamente. p�s a mala o mais longe poss�vel do grupo turbulento. sobretudo quando h� testemunhas. por manter entre os escravos uma alegria ruidosa: � a forma de lhes embotar os pensamentos e torn�-los insens�veis �s suas desgra�as. alto. alegre. . rapazes? calma. fiando-se . com excep��o de sambo que. rapazes.a minha gente est� sempre alegre!.ah! ah. vai com certeza vender-te com um lote de porcelana partida .� verdade. calmamente. furioso.est�o a ver? devia ser um grande senhor. recuando com nojo. e aquele que n�o quer divertir-se.

senhor. discutiam. baixando a cabe�a cada vez que o senhor o amea�ava. viu sobretudo homens vulgares e grosseiros. apinhados em volta do grupo.ah. depois eu conto-lhe. eram ocupadas por senhores bem falantes que. n�o fomos n�s. mal o viu. preciso de um criado de quarto. gordo e balofo. . peludas. aproximou-se do grupo e entregou-se a um exame minucioso. diversos espectadores que iam comprar. sem lhes ligar import�ncia! n�o viu ningu�m que se parecesse com saint-clare. achei que um deles me servia. como jogadores de corridas fariam em volta de cavalos! . n�s est�vamos muito sossegados! foram os novos. est� resolvido. olhando para todos aqueles rostos em sua volta. de todas as esp�cies e feitios. as m�os eram de um tamanho descomunal. e perde logo o costume. est�o sempre a meter-se com a gente. ver�! . tom. fica a saber que n�o se pode fazer fino comigo. . o pai tom�s estava ali. e s�o orgulhosos como o diabo! . conforme quisessem. alfredo.deus me livre de comprar os escravos de saint-clare. se eu os comprar. grandes olhos verdesacinzentados.disse um homem elegante.aquele? � completamente doido! vai roubar-lhe tudo para se vestir. adolfo. como quem est� cheio p[ 170] de pressa.n�o fomos n�s. p[169] o senhor voltou-se para tom e adolfo. e terminadas por unhas sujas. erguia-se no meio de um grupo que esperava o in�cio do leil�o.logo � primeira. duas dessas tribunas. alguns momentos antes da venda.ah. com a camisa rota aberta no peito. adivinhava-se nele uma for�a atl�tica. depois de ordenar a todos que tivessem ju�zo e se fossem deitar. e. abriu caminho entre a multid�o. dando cotoveladas. este sentimento aumentava � medida que o homem se aproximava dele. sem querer saber de mais nada e. entre eles podiam ver-se os escravos de saintclare. tom sentiu por ele uma invenc�vel repulsa. � espera da sua vez. n�o nos largam.nos seus privil�gios de bobo oficial. cabelos rijos e encarnados. domestico-o em dois tempos. vou compr�-lo. com uma eloqu�ncia misturada de franc�s e ingl�s. calosas. e cuspia de vez em quando a saliva com for�a e decis�o. colocadas em extremidades opostas do recinto. ficou quieto. no pavimento de m�rmore. olhavam. que observava adolfo atrav�s de uma luneta. ensombrados por sobrancelhas amareladas e espessas. altos. ainda vazio. passeavam homens de todas as nacionalidades. perguntando a si pr�prio qual preferia para seu dono.ol�. retirou-se. ou n�o comprar. ouvi dizer que iam vender os escravos de saint-clare. embora fosse baixo. de cal�as sujas e usadas. se esfor�avam por fazer subir os lances dos compradores. gordos. descanse!. como se v�. dando uma palmada nas costas de um jovem vestido com o maior requinte. um homem atarracado. um terceiro estrado. . baixos. mando-o � casa de correc��o uma vez ou duas. pensativo. daqueles que juntam os seus semelhantes como quem junta cavacos para fazer uma fogueira. que te traz por c�? . vou comprar aquele. entretanto. tom viu muitos homens. tem bom ar. sob uma c�pula espl�ndida. magros. redondos. tinha a face inchada por uma bola de tabaco de mascar. em toda a volta do recinto circular estavam levantadas tribunas para os pregoeiros e agentes de leil�es. tais predicados n�o eram atraentes. quadrados. . e os restantes. pregou-lhes alguns pontap�s e descomposturas. tinha a cabe�a redonda como uma bola. est�o mal habituados. . queimadas do sol. emendam-se num instante! ficam logo a saber que eu n�o sou como o saint-clare.

nobre e altivo. est�s a ouvir? tom subiu para o estrado. j� tinha dono. vendido e tratado como um m�vel. a mulher e os filhos. e estender os bra�os para lhe apalpar os m�sculos. ou pior ainda! h� contudo uma diferen�a: a cadeira ou a mesa n�o podem sentir. mas sempre bom. e no cora��o um frio mais pesado do que as correntes. para ele. empurrou-o para um canto. .vamos. um negro simp�tico e atraente cai no meio de uma familia distinta.perguntou secamente. sujo e aviltado. como o m�vel que decorou outrora um soberbo sal�o. triunfante. a voz aguda do pregoeiro. a lua e as estrelas. mestre legree. surdo. e tinha uma planta��o nas margens do rio vermelho.sempre a mesma hist�ria! . e obrigou-o a saltar em comprimento e em altura. o manelo deu uma pancada. o novo senhor chamava-se legree. aquele olhar angelical. . com algemas nos pulsos e grilhetas nos p�s. . ent�o. para saber a for�a das pernas. o homem da cabe�a redonda agarrou-o brutalmente pelo ombro. no entanto � em v�o que a lei o deixa ser avaliado. adquire sentimentos e o gosto por uma atmosfera de luxo.� a tua vez . como a pedir ajuda. mas o homem sente.que fazias? . e a casa de saint. . levou-os com algemas nos pulsos. ouviu-se um ru�do confuso. belo. legree embarcou-os e o navio partiu. mandou abrir a boca para lhe ver os dentes. que gritava as suas qualidades em ingl�s e franc�s. como as �rvores. . e em seu lugar. que estava ancorado no porto. parou em . que j� conhecemos.fica a� quieto. por uma quantia bastante grande. levantou o queixo a tom. p[171] cap�tulo xxvi a travessia no fundo de um barco que subia o rio vermelho estava sentado o pai tom�s. . pronto para subir o rio vermelho.tratava da quinta. de medos e desejos que ela traz em si.em kentucky .gritou o vendedor a tom. para bordo do navio pirata. finalmente. e disse-lhe com voz rude: . nem acabar com o mundo de recorda��es. tinham-se apagado todas as luzes do c�u.respondeu tom. adolfo foi arrematado. os outros escravos de saint-clare passaram para as m�os de diversos compradores. vai servir de balc�o numa taberna. pelo jovem que mostrara interesse em compr�-lo. acabado para sempre. onde n�o se podiam distinguir as palavras.onde foste criado? . oito escravos.este homem examinou o lote de escravos com o maior �-vontade. de amor. em nova orle�es.e passou adiante. de esperan�a. negligente �s vezes. desceu o estrado. misturava-se ao tumulto dos lances em ambas as l�nguas. quis pass�-los em revista. a loira cabe�a de eva. todos os seus sonhos fugiam para sempre: as terras de kentucky. quando simon legree. que olhava em volta. . e diante dos seus olhos. e saint-clare. aqui e al�m. depois passa para outras m�os grosseiras e brutais.clare. que ficava? � esse um dos grandes males da escravatura. acabou de comprar. tudo isso tinha acabado. andou em volta dele. n�o � poss�vel tirar-lhe a alma. com todo o seu esplendor e opul�ncia. o novo senhor de tom. lan�ando em redor olhares inquietos. e as horas de calma indulgente. e acorrentados aos pares. come�ou a venda. e ouviu-se n�tida e clara a �ltima silaba da palavra d�lares tom estava arrematado.

apesar da rapidez desta mudan�a de traje. exibia uma bela camisa engomada e botas engraxadas. . tinham vestido a tom o melhor dos seus trajes para o leil�o.disse ele fechando o enorme punho. o negro esquecera o seu livro de c�nticos metodistas.cal�a isto o pai tom�s. e acharam todos que era uma boa partida. n�o quero na minha casa pretos que cantam. dizendo estas palavras. ouviste? vais obedecer-me! olhou um instante a fisionomia triste do pai tom�s e foi-se embora.respondeu tom. mostrando-lhe uma esp�cie de nicho atr�s dos fardos. que j� tivera o cuidado de revistar. tom obedeceu e voltou passados uns instantes. foram alvo de tro�a da parte do mercador. onde da� a pouco foi cercado pelos empregados de bordo. o senhor desembara�ou o escravo dos fatos.pois bem. rindo muito dos negros que querem armar em senhores. arrancando brutalmente o colarinho. .disse legree. .toma! . como � o teu nome de baptismo? vais � igreja. a direito!. que eram distribu�das para a direita e para a esquerda. j� viste que te libertei de toda a bagagem in�til. ajudou-o. vais deixar de ser. disse: p[172) . na minha casa a roupa dura um ano.agora . foi � mala de tom. bateu violentamente com o p�. n�o conseguiu despir-se t�o depressa como ele queria. n�o? . come�ou a inspec��o do conte�do das algibeiras. conseguira passar a sua querida b�blia de uma algibeira para a outra. tom descal�ou-se. e toma cuidado! . . pegou na mala do escravo. diversas bagatelas. e divertiam-se muito a ver a maneira como tom olhava para as suas coisas. retirou um len�o de seda que guardou para ele.com que ent�o.agora sou eu a tua igreja. que tom s� punha quando ia � cavalari�a. e gritam. embara�ado pelas algemas. na sua precipita��o. . legree apanhou-o e virou algumas folhas. quando tudo acabou. tirou um velho par de cal�as e um casaco rasgado. vendeu tudo o que havia dentro da mala e. com firmeza.frente de tom. rezam. simon voltou para junto da sua mercadoria. que continha uma grande provis�o de roupa limpa.sim. ent�o. que os atirou � �gua. depois de lhe tornar a p�r as algemas. . que meteu na algibeira. que parecia o manelo de um ferrador .e. tem cuidado com a tua roupa.disse ele recuando um ou dois passos -. tom. . voc�s. lan�ando a tom�s um olhar feroz.levanta-te! tom levantou-se. lembra-te disto. p[173] . tesouros recolhidos por tom porque tinham feito a alegria de eva. . e provocou uma quantidade de ditos espirituosos. por fim. olhem bem para mim! olhem-me nos olhos!. porque legree. e dirigiu-se para a proa do navio. a seguir.descal�a as botas. assim! e batia com o p� a cada palavra. atirando-lhe um par de sapatos velhos. como se estivessem hipnotizados. todos fixaram os seus olhos cinzentos e brilhantes. voc�s todos .vai ali vestir isto.agora. o leil�o da mala foi considerado a maior partida do mundo. . gosto que os meus negros poupem a roupa. crente?. em boa hora. senhor . a pr�pria mala. porque t�o depressa n�o tens outra. legree dirigiu-se a ele nestes termos: .despe isso! e como o pai tom�s.

depende da sua constitui��o. que este recuou. e previno-os de que nada me escapa.tem aqui uma boa colec��o! . fechando os olhos. as duas mulheres.disse simon. aquela mulata � um pouco doente. agora.disse o homem.a pr�tica tornou-lhe com certeza o cora��o t�o duro como o punho. e legree desceu com o seu rebanho. porque sou impiedoso. juntamente com as bagagens. . e depois compro outros. ma�ava-me e acabava por perder o dinheiro. sentado no carro ia simon legree. nem com gemidos. e deu um soco na m�o de tom�s.ningu�m me convence. para ser meu cocheiro ou capataz. � preciso que eles saibam o que os espera. quando estavam doentes. compro outro. n�o valia a pena. ainda com algemas. entre as sinuosidades abruptas e caprichosas do rio vermelho. o vigilante sou eu. mas foi barata. mas isso passa-lhe.n�o sou como esses plantadores de dedos brancos e delicados. o tom. rindo �s gargalhadas. e � pelo menos mais c�modo! o estranho afastou-se e foi sentar-se ao lado de um viajante que escutara esta conversa com revolta mal contida. todo o grupo de escravos se sentou no ch�o. parou em frente de uma pequena cidade. assim que eu mando. t�m todos o mesmo regime. porque eu n�o poupo os meus escravos. os outros ficam arrumados em dois ou p[ 174) tr�s anos. apavorado e inquieto. .depois acrescentou: . comigo n�o h� outra forma! n�o esperem a menor condescend�ncia. come�o logo por ser en�rgico.posso gabar-me disso .� o meu sistema. e depressa. enfim. . o �nico contra � n�o querer ser tratado como os negros devem ser tratados. doentes ou de sa�de. quando um preto morre. eu fazia tudo para os conservar. cobertores. .tenho! .disse a um homem de aspecto distinto. t�m de andar muito direitinhos.� realmente duro! . o senhor voltou as costas. tudo o que era preciso! agora.na verdade! . levando a sua carga de sofrimento. cap�tulo xxvii lugares sombrios o pai tom�s e os companheiros alinharam atr�s de um pesado ve�culo. o navio avan�ava. as pobres mulheres nem ousavam respirar. e avan�aram a custo por uma estrada pedregosa. . . paguei-o por um bom pre�o..aquele. subia a corrente lodosa e agitada. os mais fortes duram seis ou sete anos. que parara ao p� dele durante o discurso. . em geral? . endureceu a bater nos pretos. d� menos preocupa��es e menos despesa. era o que me faltava! tiro deles o m�ximo. veja as minhas articula��es. acho que sai mais barato. pode durar um ou dois anos. foram atiradas para dentro do carro. parece que � uma pe�a rara.quanto tempo duram.n�o sei dizer muito bem. nos primeiros tempos.v�em este punho? experimentem-lhe o peso!. . o cortejo dirigiu-se . dava-lhes roupa. ainda n�o houve um que eu n�o deitasse abaixo s� com um soco. que o olhava com a curiosidade com que um naturalista observa um fen�meno.vejam estes ossos! previno-os de que este punho � pior do que um martelo a atirar com os negros ao ch�o. . nem com gritos. que se deixam intrujar e roubar pelos feitores. e brandiu o punho t�o perto da cara de tom. e foi beber um copo! . veja! o estranho p�s o dedo no lugar que o outro lhe indicou e disse apenas: . finalmente. . h�? veja o meu punho! veja isto! a carne ficou dura como pedra. tratava-os.n�o tenho vigilantes.exclamou simon. .� assim que eu trato os meus negros .

correram. cheio de �rvores frondosas. prontos a atacar. acordados pelo barulho das rodas.para a planta��o de legree. de vez em quando tirava da algibeira um frasco de aguardente. quanto mais para aqueles desgra�ados que. a casa era grande e bonita. o vasto jardim estava invadido pelas ervas bravas. que deslizava. cacos de garrafas e toda a esp�cie de imund�cies. a cada passo se afastavam de tudo o que amavam e desejavam. deixavam cair as suas f�nebres grinaldas de musgo esverdeado. aqui e al�m. e outras uns trapos em vez de vidros. de bocados de madeira. pelo meio de um bosque de pinheiros: o vento gemia nas ramagens. o ch�o estava coberto de palha. que a embelezara de maneira singular. outrora coberta de saibro. os ciprestes. de restos de caixotes e de barris. que apodreciam na �gua. para ganhar dinheiro.disse legree. aqui e al�m a erva fora arrancada e os jasmineiros e as madressilvas murchavam suspensos das colunas meio tombadas pelos pux�es dos cavalos que ali eram agora amarrados sem cerim�nia. t�o enraizados no bem. p[175] chegaram � vista da planta��o. foi precisa toda a for�a dos escravos da casa para os impedir de despeda�arem tom e os companheiros. serpentes horr�veis rastejavam atrav�s das folhas secas e dos ramos ca�dos. cujas formas graciosas e as folhas sempre verdes pareciam ser a �nica coisa que o desleixo do dono n�o pudera vencer. n�o era agora mais do que um mont�o de ervas daninhas. tudo isto era assustadoramente revelador. era realmente um caminho apavorante e triste. como se servia de tudo. com imensas curvas. constru�da no estilo que se encontra muito naquela regi�o da am�rica. esta casa tinha o mesmo ar de profunda desola��o. entre as quais surgia a espa�os alguma flor ex�tica solit�ria e despreocupada. era um caminho deserto e selvagem. situada a certa dist�ncia. aquilo que fora em tempos um canteiro de relva cortada. o seguisse para ir tratar dos seus neg�cios. para a qual davam todas as portas. como aqueles nobres esp�ritos. nas prateleiras carcomidas viam-se ainda alguns vasos com flores secas. caules partidos. com satisfa��o . entre duas soberbas filas de �rvores-da-china. teria sido este o sentimento de quem pudesse ver a express�o de abatimento. as estufas j� n�o tinham um �nico vidro. apenas legree parecia encantado. a planta��o tinha por isso o ar devastado que toma a terra assim que passa de m�os cuidadosas para m�os desmazeladas. erguendo-se de um solo h�mido e viscoso.vejam o que os espera . invadida hoje por toda a esp�cie de ervas. montado num bom cavalo e com um bom farnel na mochila. tr�s ou quatro c�es de aspecto feroz. algumas tinham um batente s�. a parte inferior assentava num bloco de tijolos vermelhos. folhas mortas. indicavam ainda que ali existira uma planta! o carro seguiu pela alameda. fazendo festas aos c�es. estava cercada em toda a volta por uma varanda de dois andares. pertencera primeiro a um senhor rico e de bom gosto. ao olharem a via dolorosa que se desenrolava na sua frente. . legree comprara a propriedade e servia-se dela. que se desenvolvem e desabrocham mais fortes e mais belos no meio dos revezes e da desgra�a. a ambos os lados da estrada coberta de troncos de �rvores. de mistura com palha. em frente da casa. marchando com dificuldade. a profunda e melanc�lica tristeza dos pobres escravos. esquecidas. as janelas estavam tapadas com t�buas. mesmo para o homem que.

acrescentou ele. se tentarem fugir.disse ele a um indiv�duo todo esfarrapado. n�o te esqueceste do que te recomendei? .disse ele para outro negro que se esfor�ava por chamar a aten��o -. lembras-te? a mulher deu um salto para tr�s.e depois? agora ficas com outro. as vozes roucas e bestiais. . como muitos potentados de que fala a hist�ria. e odiavam os dois todos os outros. aqui tens uma mulher que comprei para ti . nada lhe escapava. ao menor sinal do senhor. calcada por milhares de p�s. alegrara-se com a ideia de uma pequena cabana.tu. havia uma vigil�ncia geral e completa. tira-se deste facto uma conclus�o desagrad�vel para a ra�a negra: isto prova que a ra�a negra est� mais aviltada e degradada do que a ra�a branca.qual destas cabanas vai ser a minha? . pesadas e duras. sambo . as cabanas formavam uma esp�cie de rua. governava os seus estados por meio do antagonismo de for�as. que veio logo para junto dele. como �nico mobili�rio. tudo estava em harmonia perfeita com o aspecto geral do meio em que se encontravam.perguntou a sambo. cada um deles estava disposto a estrangular o outro. . ficava mais que provado que o homem brutal � mais brutal que a fera. familiaridade essa que podia ser perigosa para eles. em tom submisso. muito simples com certeza. sambo e quimbo odiavam-se cordialmente e. vendo-os ao p� de legree.� meu senhor. cheios de inveja. triste e sujo. teve de seguir sambo e dirigir-se para as cabanas.vejam o que os espera. com um chap�u j� sem abas. . � um tirano em pot�ncia! legree. por isso tenham cuidado! ent�o.maldosa. legree permitia aos seus dois sat�lites uma certa familiaridade com ele. flutuando ao vento. a certa dist�ncia da casa. estabelecida em proveito de legree. e a verdade � que o escravo. tornara-os t�o cru�is e selvagens como os c�es. .quimbo! . tem-se verificado que os vigilantes negros s�o muito mais cru�is do que os brancos.disse legree -. eu deixei o meu pobre marido em nova orle�es. sambo .tinha prometido trazer-te uma. as suas caras negras. estes c�es foram treinados para a ca�a ao negro. e todos os outros os odiavam! assim. tom sentia-se desfalecer. . mostrando a mulata. espalhada no ch�o de terra batida.n�o senhor! estes dois negros eram as principais personagens da casa. e este odiava aquele.muito bem. entrou em v�rias cabanas. um retiro onde pudesse pensar. p[176] . os trajes em farrapos. tom n�o conseguiu ouvir mais nada. os grandes olhos que se espiavam mutuamente. leva estes rapazes para as cabanas. tinham um aspecto l�gubre. meu senhor. seja de que ra�a for.como correram as coisas? . . enfim. eram ambos odiados por todos. e voltou-se para os escravos: . eram apenas abrigos. e at� uma prateleira para p�r a sua biblia. porque � menor provoca��o. comiam-nos inteiros. depois das rudes horas de trabalho. dispostas em fila. conseguira-o � for�a de trabalho e exerc�cios. tinham sido treinados sistematicamente por legree. eram o s�mbolo da ferocidade. mas onde poderia ter tranquilidade e calma. cala-te e anda para a frente! legree pegou no chicote. na planta��o. um molho de palha p[177] cheio de imund�cies. .

e pretendia tirar-se o m�ximo rendimento de cada um. eu prefiro morrer. contava. nem quero ser . com a s�bita e ardente coragem do desespero. eu vou contar ao senhor . melhor. onde j� tinham sido cozidos tantos bolos de milho. o ranger da roda prolongou-se pela noite dentro. lucy. o pai tom�s esperou muito tempo antes de poder servir-se do moinho. como diabo te chamas? . ati�ou o lume. em tudo o que fazia.� assim que tu martirizas as pessoas. p[ 178 . por princ�pio e por h�bito era trabalhador e fiel. . o ru�do que faziam era bastante desagrad�vel: vozes guturais e roucas discutiam em volta dos moinhos manuais.lucy. os fortes tiranizavam os fracos.tu. pouco dispostos com certeza a ver com bons olhos os rec�m-chegados.. mas uma obra de caridade. vestidos de farrapos sujos e miser�veis. era j� tarde quando o rebanho dos trabalhadores voltou para as suas miser�veis cabanas. se quiser. por pequena que fosse. ouviste? .e eu. �s voltas com o moinho. parece que ainda h� lugar para mais um. .pois agora. . calmo e organizado. era a �poca mais terr�vel do ano. n�o sei como vamos meter ainda mais. embrutecidos. homens e mulheres. tom estava morto de cansa�o e de fome. toma .disse quimbo.toma! .respondeu sambo -. os homens estavam sombrios. . � for�a de . a tarefa era urgente.n�o sou sua mulher. aqueles desgra�ados tinham descido ao n�vel mais baixo que pode atingir a natureza humana.n�o sei. tom procurava com os olhos se n�o haveria algum rosto soci�vel. precisava muito de consolo. uma express�o de ternura raiou-lhes no rosto: o instinto feminino acordara. cap�tulo xxviii cassy n�o foi preciso muito tempo para que tom soubesse o que tinha a esperar ou recear do seu g�nero de vida.disse sambo com um gesto amea�ador. de onde n�o pode sair nada de bom. e quiseram ser elas mesmas a preparar-lhe a ceia. miser�veis. havia poucos moinhos e como os grandes empurravam os pequenos.nesse caso. . sambo. com pena das duas mulheres que tentavam em v�o fazer girar a roda. desiludidas. talvez esta. a vez destes s� chegou muito tarde. onde era preciso moer o mau gr�o destinado � triste e magra ceia. tratados como animais. come�ou a moer para elas.gritou-lhe quimbo. tinham estado nos campos desde o amanhecer. de onde expulsara duas ou tr�s infelizes mulheres que esperavam a sua vez.mate-me. dobrados sobre o trabalho duro. as mulheres fracas. apanhas um pontap� . preto. e essa caridade tocou uma corda sens�vel naqueles cora��es. tristes. e quanto mais cedo. .v�-se embora! .disse lucy. era o ego�smo brutal e grosseiro. �s a minha mulher: tens de moer este milho e fazer-me a ceia. vou dizer-lhe que n�o deixas as mulheres servirem-se do moinho. est�o todas cheias de negros. enquanto o grupo desfilava. porque esta semana n�o te d�o outro. .pega nisso. tom sentou-se ent�o ao p� do lume e pegou na b�blia. sob a amea�a do chicote vigilante do guarda. velho preto . e preparou a sua magra ceia. mostrava-se h�bil e capaz.disse sambo avan�ando para a mulata e pondo na sua frente um saco de milho -. era novidade para elas. e trata de o poupar. devias esperar a tua vez. tom fizera bem pouco por aquelas mulheres. atirando-lhe um saco de milho ordin�rio.

enterrou-o na carne da desgra�ada. via-se que a mulher sofria muito: tinha tremuras e parecia que ia desmaiar a cada momento. segunda e terceira condi��es. para esse lugar. pelo menos em parte.vai arranjar complica��es.e tirando um alfinete da manga do casaco. um daqueles rostos que � primeira vista nos levam a adivinhar hist�rias romanescas. nesse momento. nesse dia. e a opini�o de um escravo pode incomodar o seu senhor. a quem.dizia a mulher. pensara fazer dele. mais tarde. certa manh�. legree pretendeu endurec�lo. apesar de fazer ao lado dele todo o caminho. nas suas aus�ncias. legree reparou nas boas qualidades de tom.e pregou-lhe um pontap�. eram a dureza. . cheias de terrores e l�grimas. de onde vinha? quem era? tom ignorava. tom trabalhou ao lado de lucy. subtil como uma nuvem. tom vivera sempre entre gente decente. cuja figura e modos o impressionaram. direita e soberba. animal! e . o pai tom�s voltou ao seu trabalho sem dizer uma palavra. detestava aquela mulher. como e porqu� ca�ra t�o baixo. tom meteu imediatamente m�os ao trabalho. mas sentia uma esp�cie de avers�o por ele: a antipatia natural dos maus pelos bons. .apanhei-te.disse brutalmente sambo. a mulher n�o lhe dirigiu nem um olhar. chegou sambo. quer o seu trabalho. e tom n�o era duro. . o rosto daqueles que nunca mais se esquecem. nem uma palavra. uma esp�cie de vigilante.j� a fa�o acordar! . quanto ao pobre tom. tinha inveja dessa comisera��o e ternura de alma pela desgra�a. cal�ava grossas botas de cabedal. desmaiou. a mulata comprada ao mesmo tempo que ele. dizia para consigo que talvez houvesse para ele uma esperan�a de salva��o. meteu-os no saco da pobre mulher. . e compreendeu por instinto que era a essa classe da sociedade que a escrava devia pertencer. tom ouviu-a rezar. assistia a bastantes vexames e injusti�as para se sentir triste e infeliz. desconhecida dos escravos. a opini�o dos outros ataca-nos sem palavras. brandiu o chicote e gritou com voz rouca: .n�o. lucy. os aborrecimentos normais da sua posi��o. trabalhava bem e depressa. mas a mulher. come�ou a sua educa��o. a aten��o de tom foi atra�da por uma rec�m-chegada. mas. p�de olh�-la de vez em quando � sucapa. como se desprezasse. tirando do saco alguns punhados de algod�o. mas como a mulher n�o se afastara muito. afastar de si. fatigada. sob a luz esbranqui�ada da aurora. e comovida. n�o fa�a isso! . devia ter entre trinta e quarenta anos. colocou-o imediatamente entre os escravos escolhidos. confiaria os neg�cios. aproximou-se sem dizer uma palavra e. fazes batota! .tenho aqui uma coisa muito melhor do que a c�nfora.de p�. p[179] era de uma beleza not�vel. irritava-se por ver que a sua viol�ncia e brutalidade contra os fracos e infelizes era sempre notada por tom. mas tomara a resolu��o de suportar tudo com religiosa paci�ncia. ap�s algumas semanas. . era o que ele n�o percebia. na sua opini�o. a primeira. ela soltou um gemido e tentou erguer-se. quer a sua condi��o actual. desde a aldeia at� aos campos. com roupas limpas e decentes. legree. e que estes adivinhavam em tom. reparou que a sua habilidade e destreza lhe tornavam a tarefa muito mais f�cil do que �s outras. . entregando-se �quele cujos julgamentos s�o conformes com a justi�a. seguia ao seu lado.insist�ncia. quando iam partir para o campo. por seu turno. marcou-lhe a cara com uma chicotada. ao compr�-lo. mas com desd�m.

chegavam os trabalhadores. � obrig�-lo a ser ele mesmo a chicotear os outros. ela � magra. e que ouviu as �ltimas palavras. quando o senhor disse que passava a ser a minha mulher? . gritou: . legree acertara na classifica��o. que n�o vale a pena bater-lhe agora!. .continuou sambo. sim?. fraca e cambaleante. rapazes? a melhor maneira de lhe fazer perder essas ideias. sen�o n�o fazia isso.o chicote f�-la-� obedecer .lucy � realmente uma grande velhaca . tragam-no c�. tom desafiou mais uma vez o perigo e meteu todo o seu algod�o no saco da mulher. brandindo o chicote. e depois. .diabos levem o maldito negro . e passou tamb�m a tom alguns punhados de algod�o. . .ah. a escrava mais velhaca e atrevida que eu vi na minha vida continuou sambo. n�o � verdade. legree tinha uma ard�sia onde estava colada uma lista de nomes. o peso estava certo. o vigilante reparou. esgotados de fadiga.disse legree. a mulher pareceu recobrar por instantes novas energias.minha grande pregui�osa! outra vez peso a menos!. bem arrumado e calcado. . a mulher voltou ao trabalho. dirigiu-se � casa das pesagens. lentamente.trabalha!. j� basta que trate de si. cansados. e correu para ela. j� resolvo o . apresentavam os cestos. diabos malditos! os miser�veis tiveram um riso verdadeiramente diab�lico. vi-o a meter algod�o no cesto da lucy. come�o a perceber o motivo do teu rancor contra a lucy. legree viu bem. dirigiram-se ao armaz�m onde o algod�o era pesado e guardado. � frente de cada nome. o trabalho aparecia feito como por encanto.eu aguento melhor do que voc�.temos de lhe dar uma li��o. e fixou-o uns segundos. .mas o trabalho � tanto. a cena durara uns instantes.disse sambo. mas estas mulheres secas s�o capazes de se deixar matar para levarem a sua avante.tem cuidado. e contudo. antes de terminar o dia. mas fingindo-se zangado. ser� uma boa li��o para ele. .ah! a� vem a lucy. trabalhava com uma velocidade prodigiosa. p[181] . . e rogando uma praga.dizia ela.exclamou legree. era sambo quem falava. a estranha escrava que durante o trabalho se aproximara de tom. vai para ali. daqui a um m�s. .o peso deve estar certo .quem verifica o peso sou eu! . e trabalhou com o ardor do desespero. lucy aproximou-se e apresentou o seu cesto. com o cesto � cabe�a e marchando em fila. se o senhor n�o tiver olho nele. ent�o vai ter o prazer de a chicotear. n�o ter� vontade de ajudar ningu�m. . ficou com uma for�a sobrenatural. qualquer dia. tom lan�ou um olhar inquieto � pobre mulher a quem ajudara. . foi o tom quem trabalhou por ela.ent�o. cuspindo para o lado.tom vai arranjar-nos sarilhos. o cesto de tom tinha o peso certo.disse legree com �nfase.n�o calcula o que eles lhe fazem. n�o! n�o deve fazer isso . viera v�rias vezes em aux�lio de tom. tom estava espantado. um a um. enchera o cesto at� � borda.disse ela -. .o tom e a menina cassy encheram-lhe o cesto. muito depois do p�r do sol.n�o. sambo. n�o lhe bate com tanta brutalidade como voc�s. . . e com hesita��o receosa.n�o sabe onde est� . o senhor sabe que ela n�o quis obedecer. p[ 180] tom voltou para o seu lugar. os escravos. uma pregui�osa que n�o quer fazer nada. convence os negros de que s�o mal tratados. legree conversava animadamente com os seus dois vigilantes. registava o peso. de repente. levantou para eles os grandes olhos negros. .

. n�o posso. se quiser. sabes como �. n�o! a minha alma n�o lhe pertence.perd�o. nunca. mas por fim explodiu. todos os escravos se levantaram de um salto. e para te habituares. tinha os cabelos das su��as em p�. esta pergunta fez passar pela sua alma uma torrente de alegria. deu a tom um violento pontap�.sou capaz de trabalhar de dia e de noite. atreves-te a ensinar ao teu dono aquilo que � justo ou n�o? pretendes ent�o que esta mulher n�o deve ser chicoteada? . acho que n�o � justo. enquanto me restar um sopro de vida.disse legree. . venham c�!. que diz: servos. n�o posso? . nunca o fiz. e nunca o farei. os dois negros gigantescos apoderaram-se de tom.disse ele -. quimbo. mas isso. . quem julgas tu que �s?. conteve primeiro a sua viol�ncia e tro�ou de tom. mate-me. . via-se nos seus rostos o triunfo da crueldade. umas poucas de vezes. meu senhor . .agora vem c� tu. o senhor n�o pode fazer mal. limpando com a m�o o sangue que lhe escorria da cara. vamos ver!.oh.perguntou ele quando se cansou de bater -. e com a pesada bota. deve ser um homem com muita for�a!. n�o posso! . e nunca o farei. eram a personifica��o da for�a das trevas.e agora? . com um riso amargo: . eu acabo j� com isso!.respondeu tom.sabes que n�o te comprei para fazeres um trabalho qualquer.enfim . n�o h� dinheiro que a pague. a pobre mulata soltou um grito de dor. gritou: . .disse legree. passas a ser vigilante. miser�vel animal? n�o achas justo fazer o que eu mando? por acaso um rebanho de bestas pretas como voc�s sabe o que � justo ou n�o �?. tom.pretendo! a pobre criatura � fraca e doente. tom aproximou-se. j� deves ter visto! . olhou para o c�u com nobre entusiasmo e. foi comprada e paga por algu�m que a sabe guardar. obedecei ao vosso senhor! n�o sou eu o teu senhor? n�o paguei duzentos d�lares pela tua velha carca�a preta? n�o me pertences agora de corpo e alma?. que nos quer converter. mas como alguns animais ferozes. confuso. nunca! legree pareceu ficar primeiro estupefacto. ainda me vais dizer que n�o podes? . d�em a este c�o uma sova t�o grande que n�o se possa levantar um m�s. o senhor tom?. a partir de hoje. ent�o deves conhecer a biblia. aqui.assunto. mas era f�cil ver at� que ponto a sua resolu��o era inabal�vel. enquanto do seu rosto corria sangue e l�grimas. miser�vel! ah.n�o. j� te disse. que brincam com as suas v�timas antes de as devorarem. antes de eu acabar contigo .o qu�.ah. um santo. sambo. e nunca o farei. com uma ironia infernal. um cavalheiro.responde! tom estava vencido pelo sofrimento f�sico: a opress�o tir�nica deitara-o por terra. um senhor. meu senhor. que importa? a essa. n�o! antes morrer! p[ 182] tom continuava a falar com a sua voz suave e branda. os seus olhos verdes deitavam fa�scas. queres fazer-te passar por uma pessoa muito religiosa?. julgas-te algum cavalheiro. pega no chicote e castiga aquela mulher. pe�o-lhe que n�o me obrigue a fazer esse servi�o. o senhor n�o a comprou. p�s-se de p�. pegando no chicote e dando com ele violentamente em cheio na cara de tom. os pecadores. aqui est� um c�o devoto ca�do do c�u entre n�s.tens muito que aprender. e todavia. legree tremia de f�ria. mas. . quimbo e sambo . mas levantar o bra�o seja para quem for. seria uma crueldade chicote�-la. muito direito.

levaram tom, que n�o resistiu. ia muito avan�ada a noite. tom, a sangrar e a gemer, ficara estendido numa divis�o abandonada, que fizera parte do armaz�m, no meio de ferramentas partidas, algod�o estragado, enfim, todo o lixo da casa. reinava a mais profunda escurid�o; na atmosfera pesada zumbiam mir�ades de mosquitos; uma sede ardente, o maior dos supl�cios, agravava ainda mais as ang�stias de tom. - � senhor deus - murmurava ele -, meu bom deus, dai-me for�as, dai-me for�as para suportar! ouviu um ru�do de passos atr�s de si. e uma luz brilhou diante dos seus olhos. - quem est� a�?. oh, �gua, �gua, pelo amor de deus!. p[183] cassy - era ela - pousou a lanterna no ch�o, encheu um copo com a �gua que trazia numa garrafa, levantou a cabe�a de tom, e deu-lhe de beber. na sua febre abrasadora, bebeu uns poucos de copos. quando acabou disse: - obrigado, minha senhora! - n�o me chame senhora. sou apenas, como voc�, uma desgra�ada escrava. mais desgra�ada do que voc� pr�prio poder� ser alguma vez. e a sua voz encheu-se de amargura. e, dirigindo-se � porta e puxando um pequeno colch�o, onde estendera len��is embebidos em �gua fresca, disse: - tente deitar-se aqui, pobre alma. coberto de chagas e mo�do com pancada, tom teve dificuldade em mover-se. a �gua fresca acalmou-lhe as dores. a mulher tratara muitas vezes as pobres v�timas da escravid�o. tinha muita experi�ncia. tratou as feridas de tom, que depressa ficou mais aliviado. p�s a cabe�a do doente sobre um fardo de algod�o a fazer de travesseiro. - por enquanto � tudo o que posso fazer por si - disse ela. tom tentou falar, mas ela imp�s-lhe sil�ncio com um gesto imperioso. - n�o fale, pobre homem. tente dormir, se puder. deixou a garrafa da �gua perto dele, fez todos os arranjos necess�rios a um doente. e saiu. cap�tulo xxix penhores da ternura o sal�o de simon legree era uma divis�o larga e comprida, provida de uma grande chamin�; as paredes tinham estado em tempos forradas com um lindo papel. esse papel, agora h�mido, rasgado e sem cor, pendia das paredes em farrapos. respirava-se ali aquele cheiro nauseabundo e desagrad�vel que se sente nas velhas casas fechadas h� muito tempo. o papel estava coberto de manchas de vinho e de cerveja, e nalguns s�tios viam-se inscri��es a giz. na chamin� ardia um lume de carv�o. o tempo n�o estava propriamente frio; mas, naquela enorme sala, fazia de noite uma humidade penetrante, e legree precisava de lume para acender o charuto e aquecer a �gua para o seu ponche. a luz avermelhada do carv�o em brasa permitia ver o espect�culo pouco agrad�vel de selas, escovas, arreios, chicotes, casacos e toda a esp�cie de artigos de toilette espalhados numa desordem terr�vel. os fortes c�es de que j� fal�mos tinham ali um abrigo agrad�vel. p[184] legree preparava um grogue e deitava para uma ch�vena a �gua de uma chaleira amachucada, murmurando: - esse patife do sambo foi quem provocou esta disputa entre mim e os meus novos escravos!. e agora tom est� impossibilitado de trabalhar por uma semana, quando

o trabalho aperta! naquele momento, a porta abriu-se, e entrou sambo. avan�ou fazendo v�nias e apresentando qualquer coisa embrulhada num papel. - que trazes a�, grande c�o? - � um feiti�o. - um qu�? - uma coisa que os pretos pedem �s bruxas, e que os impede de sentirem as pancadas quando s�o castigados. tom trazia isto pendurado ao pesco�o com uma fita preta. legree era supersticioso, como a maior parte dos homens cru�is e descrentes. pegou no papel e desembrulhou-o com dificuldade. tirou dele um d�lar de prata e uma madeixa de cabelos loiros. os cabelos, como se estivessem vivos, enrolaram-se sozinhos nos dedos de legree. - maldi��o! - gritou ele, numa f�ria, batendo com o p�, e sacudindo a m�o, como se os cabelos o queimassem. de onde saiu isto? tirem-me esta porcaria daqui. atirem-na ao fogo! ao fogo! e atirou a madeixa de cabelos �s chamas. - para que me vieste trazer isto? sambo estava parado, com a boca aberta de espanto. - nunca mais me tragas estas coisas do diabo! - gritou ele, mostrando o punho fechado a sambo, que se foi embora imediatamente. a seguir, atirou o d�lar pela janela. sambo ficou muito contente por se ver livre daquela situa��o. quando ele saiu, legree pareceu um pouco envergonhado por aquele ataque de medo; sentou-se com uma eleg�ncia de buldogue, e come�ou a beber o seu grogue, sem dizer uma palavra. que se passar� com legree? que havia naquela madeixa de cabelo loiro para fazer empalidecer assim um homem familiarizado com todas as formas de crueldade? para responder a estas perguntas, temos de conduzir o leitor um pouco mais atr�s no tempo. por mais duro, r�probo e descrente que esse homem fosse agora, tempos houvera em que fora embalado no rega�o da m�e. � sua cabeceira ela murmurara c�nticos e ora��es e a sua fronte fora banhada pela �gua do baptismo. durante a primeira inf�ncia, uma mulher de cabelos loiros conduzira-o � igreja para adorar e rezar. l� longe, na nova inglaterra, essa m�e educara o filho �nico com um amor incans�vel, com cuidados permanentes. mas, filho de um pai de cora��o p[185] empedernido, a quem essa terna mulher dera em v�o todos os tesouros do seu amor, seguira os seus passos amaldi�oados. brig�o, desbragado, tir�nico, desprezara os conselhos da m�e, e nunca mais admitiu as suas censuras. ainda muito jovem, separou-se dela para procurar fortuna al�m- mar. viera apenas uma vez a casa. a m�e, com as aspira��es de um cora��o que precisa de amar e n�o tem a quem amar, dedicou-se a ele e esfor�ou-se, com os seus conselhos e s�plicas, por o arrancar �quela vida de pecado, condena��o da sua alma! para legree foi uma �poca de felicidade. os anjos chamavam-no. quase se converteu. mas o cora��o resistiu. houve uma luta, em que o pecado saiu vencedor e voltou todas as for�as dessa natureza violenta contra as convic��es da sua consci�ncia. bebeu, praguejou, e tornou-se mais brutal do que nunca. certa noite, na agonia do desespero, a m�e ajoelhou-se aos seus p�s; mas ele afastou-a com o p�, fazendo-a cair desmaiada no ch�o, e correu para o navio. a �ltima vez que legree ouviu falar da m�e, foi numa noite de orgia. encontrava-se com outros companheiros embriagados; vieram entregar-lhe uma carta. abriu-a. . e de entre as folhas caiu uma madeixa de cabelo, que tamb�m se enrolou em volta dos seus dedos. a carta dizia que a m�e tinha morrido e que, ao morrer, lhe perdoara e o

aben�oara. o mal tem o seu fat�dico e sombrio sortil�gio, que transforma as coisas mais simples e encantadoras em fantasmas de horror e medo. aquela pobre m�e t�o carinhosa, as suas �ltimas ora��es, o seu amor que perdoava, n�o foram para aquele cora��o diab�lico, cheio de pecados, mais do que uma senten�a de condena��o. fazia-o prever, numa terrivel perspectiva, o ju�zo supremo e a indigna��o de deus! legree queimou a carta e a madeixa de cabelos; mas quando os viu contorcerem-se e crepitar nas chamas, estremeceu � ideia do fogo eterno. ent�o, bebeu para se aturdir e expulsar para sempre de si aquela recorda��o importuna. mas muitas vezes, a meio da noite, quando o sil�ncio solene condena o esp�rito dos maus a conversarem com a pr�pria consci�ncia, via a m�e erguer-se, muito p�lida, � cabeceira da cama, e em redor dos seus dedos sentia enrolar-se a madeixa de cabelos. ficava alagado em suores frios. e saltava da cama, cheio de horror. grossas gotas de suor perlavam-lhe agora a testa, e o medo fazia-lhe bater o cora��o vertiginosamente. julgou ver uma sombra branca que se levantava do ch�o e deslizava pela sala, e estremeceu, pensando que talvez a alma da m�e fosse aparecer na sua frente. p[186) - ent�o, pelo menos sei uma coisa - disse para consigo, entrando no sal�o, onde se sentou. - por agora � preciso deixar esse homem tranquilo. ao tocar naquelas coisas, parece-me que fiquei embruxado. desde esse momento, comecei a sentir suores frios. onde teria ele ido buscar aquela madeixa de cabelos?. n�o pode ser a. oh, n�o! essa, queimei-a. tenho a certeza de que a queimei. havia de ter que ver se os cabelos sa�ssem sozinhos da cabe�a dos mortos! vou mandar chamar o sambo e o quimbo, para cantarem e dan�arem uma daquelas dan�as infernais. isso vai distrair-me destas ideias horr�veis. p�s o chap�u, dirigiu-se � varanda e tocou uma corneta que usava para chamar os dois ac�litos. legree, quando estava bem disposto, admitia de boa vontade aqueles dois patifes no seu sal�o e, depois de os ter aquecido com aguardente, mandava-os dan�ar, cantar ou lutarem um com o outro, conforme o capricho do momento. devia ser entre a uma e as duas da manh�: cassy, que voltava de tratar o pobre tom, ouviu aqueles gritos e hurros, aquele bater de p�s, de mistura com o ladrar dos c�es, em resumo, um verdadeiro baile de dem�nios. aproximou-se dajanela e espreitou. legree e os dois vigilantes, num estado de embriaguez furiosa, cantavam, ululavam, deitavam as cadeiras ao ch�o e faziam uns aos outros caretas horrorosas. cassy apoiou a pequena m�o no parapeito dajanela. podia ler-se nos seus olhos ang�stia, ira e desprezo, e disse para consigo: seria verdadeiramente pecado livrar o mundo desses miser�veis? legree, vencido pelo �lcool, ca�ra a dormir no meio do sal�o. quando acordou, n�o quis que ningu�m assistisse � sua conversa com tom�s. queria, se n�o conseguisse domin�-lo com amea�as, pelo menos adiar a vingan�a e esperar uma boa ocasi�o. a luz solene da aurora, os raios ang�licos da estrela de alva tinham penetrado no humilde abrigo do escravo e, com os seus suaves raios, lan�avam sobre ele majestosamente estas palavras: eu sou o filho de david, a brilhante estrela da manh�. os avisos e conselhos de cassy n�o tinham abatido a sua alma; pelo contr�rio, fortaleceram-na como um apelo que viesse do alto. ele pensava que talvez fosse o seu �ltimo dia de vida que come�ava a erguer-se no c�u; e o seu cora��o batia de extrema emo��o. . cheio de anseios. pensava que talvez aquele grande mist�rio com que sonhara tanta vez, aquele enorme trono de uma brancura luminosa, rodeado de arco-�ris radiosos, aquela multid�o de anjos vestidos de branco, cuja voz soa como o murm�rio das �guas, as coroas, as palmas, as harpas de ouro, tudo ia enfim revelar-se aos seus

n�o est�s hoje bem-disposto. de futuro.disse ele -. livre de todo o sofrimento. cap�tulo xxx liberdade . e depois pago-me na tua velha carca�a com juros e capital! ficas avisado! e legree foi-se embora. com express�o calma e serena. porque ela pertence a deus. mas eu n�o me esque�o. nunca farei mal a ningu�m. j� te levantaste! vejo que n�o apanhaste o bastante. acabar�s por ceder . furioso.gritou simon. mas a minha alma. o que apanhaste ontem? n�o foi nada.o senhor comprou-me. gostavas que te amarrassem a uma �rvore e te fizessem uma fogueira � volta? era agrad�vel. tocando-lhe desdenhosamente com o p� -. tudo isso far� com que eu chegue mais cedo onde tenho que chegar! .p[187] olhos antes de acabar o dia. por isso. e o pecador sentiu no cora��o como a mordedura de um lacrau. c�o! . e pede-me perd�o pelo que me disseste ontem � noite. suceda o que suceder! .maldi��o! e com um simples soco legree atirou tom por terra. .disse legree.gritou legree. talvez tenhas apanhado frio ontem � noite? todavia. porque depois disso s� h� a eternidade! eternidade! s� esta palavra encheu de for�as e de luz a alma do pobre escravo. dando-lhe outro pontap�. farei sempre o mesmo. como ele. acima da vida e da morte. que eu n�o tenho medo nenhum da morte. mas.n�o. tom. e estava de p� em frente do seu senhor.por fim. dando-lhe uma chicotada. e recebo-a com alegria. . legree rangeu os dentes. todo o meu tempo.senhor legree .disse tom -. animal! . levanta-te. queimar-me vivo. mo�do com pancada. a minha for�a. e os seus mandamentos est�o para mim acima de tudo. eu n�o posso fazer uma coisa dessas. e pode ter a certeza. . tom? . julgas que foi uma grande coisa. que te parece? ficou-te de li��o? continuas t�o teimoso como ontem? est�s disposto a pregar os teus serm�es a este pecador? tom n�o respondeu. . absolutamente nada!. senhor legreee. registo na tua conta. dou-lhe todo o trabalho de que for capaz. levantar-se era dif�cil para quem estava. meu velho .disse legree.v�. falou com voz clara e satisfeita.mas. mestre tom. o pai tom�s tinha conseguido levantar-se.e quem diabo vir� ajudar-te? . fiz o que acheijusto. .� porque n�o sabes o que vai suceder.ent�o. e eu serei um escravo bom e fiel. .ah. e agora. legree deu uma gargalhada brutal. tom esfor�ou-se em v�o por se levantar. n�o a darei a um mortal. sem estremecer. mas a pr�pria raiva obrigou-o a calar-se: e tom. . como est�s? n�o te tinha avisado de que te ensinava uma ou duas coisas?. .de joelhos. porque o trabalho � urgente e preciso de todos os meus escravos.tem cuidado . por agora deixo-te em paz. j� n�o me pode fazer mais nada. ouviu os passos e a voz do seu carrasco. . porque terei ajuda .respondeu tom. n�o era. deixar-me morrer de fome. e. .eu sei que o senhor � capaz de fazer coisas terr�veis. depois de me matar. dejoelhos. tom n�o esbo�ou o mais pequeno movimento. endireitou-se e p�s as m�os. . quando ela chegar! p[188] pode chicotear-me. .deus todo-poderoso.

raios partam! e tom�s loker deu um pulo na cama. sem querer! dorcas tirou o edred�o e levantou a colcha de tal maneira. ah! quero c� saber do comportamento. elisa e o filho foram por sua vez conduzidos a sandusky. velha. . imaginem uma mulher alta. que n�o tornaremos a ver. jorge. divididos ao meio por cima de uma testa alta e lisa. na ca�a ao urso.raios partam .deixemos por algum tempo o pobre pai tom�s nas m�os dos seus carrascos e vejamos o que aconteceu a jorge e � mulher. . acabou por sair da cama um pouco triste. p[ 189] .continuou dorcas com a sua serenidade habitual. s�o �ptimos! e ningu�m faz melhores bolos e uma por��o de outras coisas. mas com mais senso comum. gostava que deixasses de praguejar e resmungar constantemente.esse homem e essa mulher est�o c�? . digo-lhes que para tratar de doentes!. falava sempre dos quakers com respeito: . quando as garrafas est�o cheias de mais. al�m de todos os seus outros males. levantava-se radiosa em frente deles.perguntou ele de repente. esse comportamento fica-te mal. digna e reservada. os seus olhos eram cinzentos e pensativos.meu amigo. . . que o achava t�o paciente e trat�vel como um b�falo. velhota. e encontraram asilo e um tecto hospitaleiro. estabeleceu-se numa regi�o inculta e aplicou os seus talentos. liberdade.est� bem. e a prop�sito da mulher. antes de atravessarem o lago. jim e a velha m�e foram � frente. . esse. uma ou duas noites depois.dizia ele -.� com certeza o que eles v�o fazer . branco como a neve. disse: . palavra m�gica. pe�o-te que n�o empregues essas express�es . boas pessoas. ficou tr�s semanas doente em casa dos quakers.respondeu dorcas. cobarde do marks. tom loker gemia e agitava-se na cama limpa de um quaker. . a estrela da manh�. . que vigiam os barcos por nossa conta. at� gostava que eles se salvassem. terminara a noite. que devia brilhar sobre a sua liberdade.disse dorcas. mas n�o conseguiram. am�vel. arranjando tranquilamente os cobertores. uma touca de musselina escondia em parte os cabelos brancos e ondulados. . . aos lobos e outros habitantes da floresta.era melhor que atravessassem o lago. foi atacado de reumatismo. basta esta palavra para o cora��o lhes bater mais .tom�s. nessa altura. fazendo cair os cobertores e deixando a roupa na maior desordem.s�o boas pessoas . em vez de se dedicar � ca�a dos escravos.disse � parte a velha dorcas.n�s temos correspondentes no sandusky. que � capaz de me sair alguma pela boca fora.exclamou tom loker dando um grande soco nos cobertores. uma flor de ret�rica? porqu� ent�o. cruzava-se castamente sobre o peito. ainda que mais n�o fosse para fazer arreliar esse. .est�o . quiseram converter-me. os nossos fugitivos sabiam que iam ser vigiados no sandusky e dividiram-se. tom�s! . e enquanto se dedicava a estes pequenos cuidados. que tom�s parecia uma cris�lida. que abandon�mos a meio da sua fuga. agora n�o me importo de o dizer. tom loker. vou evitar se puder. rebentam.est� bem. continuando a fazer malha tranquilamente. homens e mulheres da am�rica. um len�o de crepe liso. com mais resultado. o vestido de seda. mas faz tanto calor. ro�agava calmamente cada vez que ela atravessava o quarto. assistido pelos cuidados maternais da velha dorcas.trataremos disso . escuro e sedoso. diz-lhe que mude de vestido.cuidado. ap�s um curto sil�ncio. em sandusky t�m os sinais dela.ah. quem �s tu? n�o ser�s mais do que uma palavra. e o mais depressa poss�vel.

disse jorge.mal se distingue de uma branca. os seus princ�pios. a liberdade � o direito que qualquer na��o tem de ser na��o. quero acreditar-te. . era o direito que todo o homem tem de ser um homem. o homem � levemente . curvando o joelho e pondo a m�o sobre a m�o do marido. olhando a mulher. o direito de chamar � mulher que ama sua mulher. com a sua perseveran�a habitual.que menina t�o bonita! . .� isso mesmo! vai decidir-se a minha sorte! estar t�o perto da liberdade. a crian�a agarrava-se �s saias da mulher que o tinha trazido.� isso . puxando-a para si. . .disse jorge. uma mulher e um rapazinho. . enquanto apoiava a cabe�a sonhadora � m�o. eu n�o poderei sobreviver. . deus n�o permitiria que vi�ssemos t�o longe. sinto que deus est� connosco.disse ele afastando-a um pouco com o bra�o . vamos. andando em volta dele. fora at� ao sandusky em persegui��o da sua presa. . n�o lhe fica bem este nome? o garoto estava calado e t�mido. o outro era o nosso amigo marks que.a mulher .perguntou elisa. . de meia-idade. parou um carro � porta. e a am�vel fam�lia que albergara os fugitivos agrupou-se em volta deles.pois bem. e depois perd�-la! oh. um pouco mais para o lado.n�o tenhas medo. ouviu a conversa de dois homens que se encontravam muito perto dele. pagando a passagem do seu grupo. o direito de ter a sua casa. . elisa . e consentira em passar por tia de harry. enquanto jorge estava na cabina do comandante. levantando-se de repente -. os dois jovens atravessaram a prancha.harry. jorge vigiava as bagagens. nunca estiveste t�o linda. os disfarces tinham sido escolhidos a conselho de loker. a porta abriu-se e uma senhora respeit�vel. pareceu-lhes que sob este disfarce seria mais f�cil escapar. respeit�vel dama do canad�. trazendo pela m�o o harry.dizia ele . s� ela � que tomara conta dele durante os �ltimos dias. sim? . eram estes os pensamentos que se agitavam e borbulhavam no peito de jorge. a sua religi�o. dou-lhes not�cias deles. e depois. quem falava assim era o contabilista de bordo.disse elisa.dizia um . e depois.e tenho a certeza de que n�o vieram. vamos chamar-lhe hamette. .ah.rapidamente? que significava a liberdade para jorge harris? para os vossos pais.�s um lindo rapaz: essa pasta de carac�is fica-te maravilhosamente. que tentava adaptar roupas de homem � sua figura elegante e esguia. pergunto se a senhora smyth tratou de vestir o harry.perguntou ela. de a proteger contra qualquer viol�ncia p[ 190] ilegal. � um dia e uma noite no lago. elisa dava galantemente o bra�o � Senhora smyth. a senhora smyth. jorge! . olhava a m�e sob o seu novo traje. sim. para as despedidas. se n�o quisesse salvar-nos.dizem que n�o estamos a mais de vinte e quatro horas do canad�. voltava nessa altura ao seu pa�s. para ele. biscoitos e torr�es de a��car cimentara uma alian�a �ntima entre ela e o pequeno.quero acreditar-te.disse jorge.que uns homens assinalaram aos comandantes de todos os barcos um homem. se eu os encontrar. estendendo-lhe os bra�os. n�o conheces a m�e? . na verdade . o direito de proteger e educar os filhos. sem depender da vontade de ou trem. p[191] o carro parou no cais. .disse a senhora smyth .consta para a� . mas s�o horas de chegar o carro. disfar�ado de menina.porque est�s t�o triste? . uma provis�o de doces. . t�-la quase.reparei em toda a gente que subiu para bordo . deixa ver o bon�. entrou. e n�o um animal.

margem que tem o nome de uma palavra m�gica. a senhora smyth e harry tinham-se retirado para a sala das senhoras. oh. n�o pens�mos muitas vezes que � mais f�cil morrer do que viver? o m�rtir. finalmente. as horas passavam e. e depois foi ter com elisa que o esperava no outro extremo do barco. sem controlo e sem perigo! quem poder� jamais descrever esse sonho aben�oado de um homem livre. n�o tinham um palmo de terra que lhes pertencesse. desembarcaram e esperaram que todos se fossem embora. a sua respira��o tornou-se curta e irregular. tinham o mesmo que a ave nos c�us. em qualquer l�ngua que seja pronunciada.bronzeado e tem uma queimadura na m�o. o peso. a sineta tocou. um ardor que nos fazem atravessar corajosamente essa crise de dor . mas o navio continuava a sua marcha. uma fresca brisa soprava da margem. sentia uma certa inquieta��o. a sineta deu o sinal de partida. mas voltou-se lentamente e lan�ou um olhar calmo e indiferente ao homem que acabava de falar. mil vezes mais alto e mais nobre do que os outros sentidos! andar. na exuber�ncia da sua felicidade. deu um suspiro de al�vio quando as primeiras voltas da roda puseram entre eles uma dist�ncia salvadora. onde a beleza da crian�a atraiu as car�cias das viajantes. juntou as bagagens e p[ 192) reuniu a sua gente. pr�xima e vis�vel. quem. a m�o que jorge estendia para receber os bilhetes e o troco tremeu. ajoelharam na margem e elevaram o cora��o para deus. a vergonha e a . o sentido da liberdade. encontra nos pr�prios terrores do seu destino um est�mulo e um amparo. no canad�. apertou disfar�adamente a pequena m�o que tremia agarrada ao seu bra�o. as vagas azuis do lago eric saltavam. e cujo contacto liberta de todas as algemas da escravatura. luminosas. aproximavam-se da pequena cidade de amherstberg. falar. uma febre. com raios dourados. com o filho nos bra�os. estava um dia lindo. jorge nem sabia o que fazia. jorge teve a satisfa��o de ver marks abandonar o barco e voltar para terra. a quem as leis asseguram o gozo dos direitos que deus lhe deu? como era sedutor para a m�e aquele rosto adormecido de um filho que a recorda��o de mil perigos tornara mais precioso!. n�o era poss�vel o sono. respirar. ent�o. perante a morte cheia de horrores. e todavia.o sentimento da eterna gl�ria. receava que de um momento para o outro lhe arrancassem a sua �ltima esperan�a. a amargura. ao ver jorge passear tranquilamente com o seu t�mido companheiro na ponte do barco. quem poderia descrever o encanto daquele primeiro dia de liberdade? oh! existe um sexto sentido. e o barco parou. tormentos e ang�stias. a flor nos campos. que mundo estranho encerra o cora��o do homem nas suas profundezas!. poderia adivinhar os pensamentos que lhe assaltavam o peito? a felicidade que se aproximava parecia-lhe demasiado bela para ser verdadeira. erguia-se a margem inglesa. jorge deu o bra�o � mulher. mas viver. marido e mulher. tinham gasto at� ao �ltimo d�lar. seja qual for a lei que a proteja. nesta estrada da vida. arrastar consigo dia a dia. e n�o podiam dormir. h� uma esp�cie de �nsia de viver. por excesso de felicidade! cap�tulo xxxi vit�Ria quantos de entre n�s. e o navio soberbo ia tra�ando um sulco por entre as ondas. passou-lhe uma nuvem nos olhos. para eles.

no maior estado de prostra��o e abandono. outrora t�o poderosa? tom suspirou profundamente. quando ouviu as suas amea�as. injusti�as de toda a esp�cie. as palavras dos patriarcas e dos profetas. quando a excita��o presente acalmou. as almas torturadas. pensava na carta que a menina of�lia escrevera aos seus amigos de kentucky. eu sou algu�m e tenho algum poder! . confessa. degradado. p[193] e compreendeu at� que ponto estava abandonado. atira para o fogo esse pacote de asneiras. sentiu que podia suportar a tortura e o fogo. o sangue. tinha permanentemente diante dos olhos o tenebroso problema do seu destino. n�o tinha sido melhor? v�. a confian�a em deus que o ajudara at� ali davam agora lugar a sombrios acessos de d�vida e desespero. essa � que � a bitola que mostra verdadeiramente o que existe no interior de um homem ou de uma mulher. o melhor sangue da vida. o frio ou a mis�ria. atirou alguns gravetos ao lume para o avivar e tirou a b�blia da algibeira. dos poetas e dos s�bios.�s uma besta! . mas quando o carrasco partiu. vexames. j� te convenceste de que a religi�o n�o serve para nada? eu bem sabia que acabava por te tirar essa ideia da cabe�a! este sarcasmo foi mais cruel para tom do que a fome. tudo quanto pode inventar um homem t�o vil como malvado.deus me livre! . dia n�o.continuou legree. velho. . tom levantou os olhos e viu legree. se te protegesse. tudo. em vez de seres chicoteado todos os dias ou dia sim. . ficavas aqui melhor do que o sambo e o quimbo. era muito melhor passares-te para o meu lado.quando te comprei. soou uma enorme gargalhada junto dele. viu como tinha os membros feridos e martirizados. ah. . encontrou todas aquelas passagens not�veis que haviam feito tanta vez bater o cora��o. sentir cada nervo torturado. o mal triunfando. muito antes de estar curado das feridas. para aquecer. ver escoar-se gota a gota. havia semanas.ent�o.servid�o. chicoteavas os outros. levantando os olhos para a imagem aben�oada de jesus e do c�u. mas n�o respondeu nada. foi um dia longo e penoso. e deus silencioso!. sofrer esse longo mart�rio do cora��o. sofreu tiranias. . quando julgou que tinha chegado a sua �ltima hora. numa palavra. todas as fibras da sensibilidade quebradas uma ap�s outra. . n�o tinha permitido que eu te comprasse! a vossa religi�o � uma mentira p[194] pegada. n�o vinha ningu�m. sei isso muito bem. tinha boas perspectivas para ti. ao p� de uns pobres ti��es onde cozia a magra ceia. tinhas um copo de ponche ou de aguardente. meses. e tornou a meter o livro no bolso. estava sentado.bem v�s que deus n�o te protege. andavas � vontade por onde quisesses e. e o cora��o ficava mais desolado e triste do que nunca! uma noite. todos os dias tinha a vaga esperan�a de ver chegar quem o resgatasse. o cora��o bateu-lhe corajosa e alegremente no peito. e segue a minha religi�o. aviltado e sem esperan�a. legree exigiu que ele voltasse ao trabalho no campo. quando tom se encontrou frente a frente com o seu algoz. e pedia ardentemente a deus que mandasse algu�m para o libertar. tinhas vida regalada. que a sua alma dolorida estava cheia de trevas e amargura. de vez em quando. as palavras sagradas tinham perdido o seu poder? os olhos turvos e quase cegos n�o conseguiam compreender-lhes o sentido? j� nada respondia �quela inspira��o.exclamou tom. ent�o voltoulhe o sentimento da dor. a paz da consci�ncia.

.n�o. mas est� na gra�a.venha c�.n�o! n�o! . devia ser uma ou duas horas da manh�. . e a todas estas pobres criaturas!.venha c�.. tom olhou para o c�u. ver�s! e legree afastou-se. .pode ser j� esta noite!.disse legree cuspindo-lhe para cima com desprezo. para dormir.esperar! . .quer ser livre. agarrando-lhe as m�os que se contorciam em movimentos convulsivos. vou fazer tudo sozinha . senhor . eu seguirei a sua religi�o e acreditarei n'ele at� ao fim. pus-lhe uma dose na aguardente. e viu a cara de cassy.disse ela agarrando-lhe o bra�o com a pequena m�o e puxando-o com tanta for�a que a m�o parecia de a�o.venha! tom hesitou.n�o . . . gl�ria a deus.perguntou tom. enquanto pudermos amar e rezar em qualquer ocasi�o e apesar de tudo. .disse cassy -. todos dormiam na cabana de tom. menina cassy . numa hora terr�vel. n�o pode ser! o senhor apenas derramou o seu pr�prio sangue. com um estranho olhar.amar semelhantes inimigos? � superior � carne e ao sangue! . para uma ilha. sim. tom saiu.n�o faz mal. se tivesse mais. quer deus me ajude ou me abandone. n�o precisava de si. espantado. . . .disse o pai tom�s com firmeza e recuando.e tom p�s-se de joelhos diante dela. � preciso sofrer e esperar a hora marcada por deus! . fez um gesto. pai tom�s . menina. e isso chama-se vit�ria!. n�o venda assim a sua preciosa alma ao diabo!. certa noite. quando deus quiser! . cassy estabelecera um plano para vingar. senhor. n�o est� a esgotar o sangue da sua vida?. a mim. e novo clar�o brilhou nos olhos de cassy. chegou a vez dele! quero o seu sangue! . apesar de todos os esfor�os de cassy para o arrastar. venha! ele est� a dormir profundamente. e derramou-o pelos pr�prios inimigos. eu hei-de dominar-te. e � a vingan�a que me chama!. da� s� lhe pode vir mal! o senhor n�o nos chama � vingan�a. antes queria que me cortassem a m�o. em redor tudo era calma e sil�ncio. venha! .exclamou tom. eu sou chamada. convidando-o a sair. .hei-de ser. e empurrando-o com o p�. para as savanas.venha! . vamos para qualquer parte. e a si.disse cassy. o escravo acordou de repente.continuou ela em voz baixa e fixando-o com os seus grandes olhos -. menina cassy? .pense em todos estes desgra�ados! damos-lhes a liberdade. eu pr�pria fazia tudo sozinha. qualquer outra coisa � melhor do que isto! . fazia um claro luar. .disse tom -. um raio de luz caiu sobre o rosto de cassy. esperar! n�o esperei j� tanto que tenho o cora��o despeda�ado e a raz�o confusa? o que ele me tem feito sofrer.o que �.disse tom -.est� bem.e com os olhos h�midos e a voz a tremer. fui eu que l� o pus. do mal nunca pode vir o bem. . n�o. eu vou ensinar-lhe o caminho. j� n�o era um olhar de sombrio desespero. . tom viu uma chama ardente passar nos seus olhos pretos e selvagens.disse cassy afastando-se.�. ajudai-nos a seguir o vosso exemplo e a amar os nossos inimigos! . mas venha.n�o. . tom? . todas as crueldades de que fora v�tima ou testemunha. p[195] .�men! . a vit�ria est� ganha. a porta das traseiras est� aberta. n�o. nem por todo o ouro do mundo! .n�o est� na nossa natureza. que espreitava pelo buraco que servia de janela.em nome do salvador que morreu por n�s.n�o. pobre alma perdida! n�o pode ser. mas n�o tenho coragem! ande. . a porta do quarto dele tamb�m est� aberta. tenho uma novidade para lhe dar. est� l� um machado. entretanto.pior para ti .

cassy n�o respondeu nada, mas grossas l�grimas ca�am-lhe dos olhos baixos. tom contemplou-a um momento em sil�ncio; depois, com voz hesitante: -se pode fugir, aconselho-a a que parta, sem derramar sangue. mas de outra maneira, n�o! - quer tentar comigo, pai tom�s? - n�o. houve uma altura em que era capaz de o fazer, mas deus confiou-me uma tarefa junto destes desgra�ados. fico junto deles, e com eles levarei a minha cruz at� ao fim! consigo n�o se passa o mesmo. est� cheia de tenta��es. e talvez n�o pudesse resistir. mais vale que fuja, se puder. tente. eu rezarei por si com todas as for�as da minha alma. - vou tentar, pai tom�s. - �men! - disse tom. - que deus a ajude! cap�tulo xxxii o m�Rtir a maior das viagens tem o seu termo, a noite mais sombria termina com a aurora. a fuga incessante, inexor�vel das horas, leva o dia do mau para a noite eterna, e a noite do bom para o eterno dia. acompanhamos p[196] durante bastante tempo o nosso pobre amigo no vale de l�grimas da escravatura. atravess�mos os campos em flor da indulg�ncia e da bondade. assistimos �s separa��es que partem o cora��o, quando o homem � arrancado a tudo quanto ama. aport�mos com ele a essa ilha cheia de sol, onde m�os generosas enfeitavam as cadeias com grinaldas de flores. finalmente, sempre com ele, vimos os �ltimos raios de esperan�a terrestre dilu�rem-se na sombra. vimos como, no horror das trevas mais densas, o firmamento do desconhecido se iluminou de repente com o esplendor prof�tico de novas estrelas. e agora eis que a estrela da manh� se ergue na montanha! sentimos brisas e z�firos que n�o s�o deste mundo. eis que em breve se v�o abrir as portas da luz eterna. a fuga de cassy irritou ao extremo o car�cter j� de si terr�vel de legree. conforme era de esperar, a sua c�lera caiu sobre tom, inocente e sem defesa. quando legree anunciou a fuga aos escravos, tom levantou os olhos e as m�os ao c�u. legree deu por isso. a ira h� muito acumulada contra o escravo transformou-se em raiva invenc�vel. n�o tinha aquele homem desafiado as suas resolu��es inabal�veis, desde o primeiro momento em que o comprara? - odeio-o! - disse legree, sentando-se na borda da cama. odeio-o e ele pertenceme. n�o posso fazer dele o que eu quiser? quem pode impedir-me?. quimbo - chamou ele -, vai buscar o tom e traz-mo aqui, depressa!. esse velho malandro est� a par do caso. e vai despejar tudo c� para fora, ou n�o seja eu quem sou! sambo e quimbo, que se detestavam mutuamente, s� estavam de acordo no seu �dio a tom. legree dissera-lhes primeiro que comprara tom para o fazer vigilante geral durante a sua aus�ncia. foi essa a origem da sua raiva, que aumentou ainda mais naquelas naturezas vis, quando perceberam que o escravo ca�ra em desgra�a. compreende-se assim a pressa que teve quimbo em cumprir as ordens de simon. quando recebeu o recado, tom teve um pressentimento na alma. conhecia o car�cter terr�vel do homem com quem ia lutar; conhecia o seu poder desp�tico; mas sabia tamb�m que deus lhe daria for�as para desafiar a morte antes de trair os fracos e

desgra�ados. p�s o cesto no ch�o, e ergueu os olhos ao alto: - senhor - murmurou ele -, entrego a minha alma nas vossas m�os. e entregou-se sem resist�ncia �s m�os brutais de quimbo. - ah, ah! - exclamou o gigante arrastando-o -, agora vais ajustar contas. o senhor j� o devia ter feito h� mais tempo. agora n�o andar� para tr�s!. ajudar!. . com certeza! ah, ah! ajudar os pretos do senhor a fugir! vais ser. vamos ver! p[197] nem uma s� destas palavras selvagens foi escutada por tom. uma voz que vinha do alto segredava-lhe: - n�o temas aqueles que podem matar o teu corpo, mas que depois j� n�o podem mais nada! - e a estas palavras, os ossos e os nervos do pobre escravo vibravam como se tivessem sido tocados pelo dedo divino! caminhava, e as �rvores, os arbustos, as cabanas dos escravos, e toda a natureza em volta, testemunha da sua degrada��o, passavam confusamente perante os seus olhos, como a paisagem que foge diante de um carro levado por velozes cavalos. sentia bater o cora��o. j� via a sua p�tria celeste. sentia que se aproximava a sua hora! legree avan�ou para ele e, agarrando-o bruscamente pela gola do casaco, gritou no paroxismo da c�lera: - sabes que resolvi matar-te? - � poss�vel, senhor - respondeu tom, com a maior calma. - sim. resolvi. matar-te - continuou legree, martelando as palavras -, se n�o me contares tudo o que sabes. tom ficou calado. - est�s a ouvir? - gritou legree, batendo o p�, com a f�ria de um le�o. - fala! - n�o tenho nada a dizer, senhor - continuou tom, devagar, com voz firme e decidida. - atreves-te a falar-me assim, velho negro crist�o? quer dizer que n�o sabes? tom continuou em sil�ncio. - fala! - rugiu legree, com voz de trov�o, e batendo-lhe desalmadamente. - sabes alguma coisa? - sei, mas n�o posso dizer. nem que me mate! legree respirou com esfor�o; dominou a sua raiva, agarrou tom pelo bra�o e aproximando-se, cara contra cara, disse-lhe com voz terr�vel: - ouve bem. tu julgas que, porque te deixei ficar para a� uma vez, n�o estou a falar verdade. mas agora tomei uma decis�o. calculei a despesa! resististe-me sempre. pois bem, vou dominar-te ou matar-te! das duas, uma! vou tirar-te o sangue das veias gota a gota, at� cederes. tom levantou os olhos para o seu algoz, e respondeu: -se o meu senhor estivesse doente, a morrer, e eu pudesse salv�-lo. oh, ent�o eu daria todo o meu sangue de boa vontade. sim, se todo o sangue deste pobre corpo pudesse salvar a sua alma, dava-o como o salvador deu o seu pr�prio sangue por mim! senhor, n�o queira carregar com esse enorme pecado! far� mais mal a si do que a mim! seja o que for que fa�a, os meus sofrimentos acabar�o depressa; mas se n�o se arrepender, os seus nunca mais ter�o fim! p[198] as palavras de tom, no meio das viol�ncias de legree, eram como uma rajada de m�sica celestial no meio da tempestade. esta expans�o de ternura foi seguida por uns segundos de sil�ncio. legree ficou im�vel, com ar espantado. mas foi apenas um instante. sentiu hesita��o e incerteza, mas o esp�rito do mal assaltou-o com mais for�a e legree, espumando de raiva, tornou a bater na sua v�tima. nenhuma tortura lhe arrancou outras palavras sen�o as da prece e da f�. - ele vai morrer, senhor - disse sambo, emocionado involuntariamente. - e mais! e mais! at� que ceda - urrou legree. - ou confessa, ou mato-o.

tom abriu os olhos e fixou o seu senhor. - desgra�ado! - disse ele -, n�o consegue mais do que isto. e desmaiou. - parece que est� pronto - disse legree aproximando-se para o observar. - sim, est� morto! pelo menos calou-se. j� � uma vantagem. o pai tom�s n�o estava morto. as ora��es piedosas, e as estranhas palavras que pronunciara fizeram uma profunda impress�o nos dois miser�veis transformados em instrumentos do seu supl�cio. quando legree se foi embora, levantaram-no e tentaram reanim�-lo. - parece-me que fizemos uma coisa muito m� - disse sambo - mas espero que a culpa seja do senhor, e n�o nossa! lavaram-lhe as feridas e arranjaram-lhe uma cama de desperd�cios de algod�o. um deles correu a casa e pediu, como se fosse para ele, um copo de aguardente que lhe deu a beber. - tom! n�s fizemos-te muito mal! - disse quimbo. - eu perdoo-lhes do fundo do meu cora��o - respondeu tom, quase sem voz. - � tom, explica-nos como � esse tal jesus. o jesus que ficou toda a noite ao p� de ti, quem �? estas palavras reanimaram o esp�rito que desfalecia. em frases breves explicou quem era esse jesus. contou a sua vida e morte, a sua presen�a em toda a parte, e o seu poder salvador! e. aqueles dois homens ferozes, choraram! - ent�o porque n�o ouvimos falar d'ele h� mais tempo? perguntou sambo. - mas agora, acredito! tenho de acreditar!. senhor jesus, tem piedade de n�s! - pobres criaturas - dizia tom -, como eu queria sofrer ainda mais para os conduzir no caminho de cristo! � senhor, concedei-me ainda estas duas almas! e deus ouviu esta s�plica. p[199] cap�tulo xxxiii o jovem senhor dois dias mais tarde, um jovem, conduzindo uma leve carruagem, atravessava a avenida bordada de �rvores-da-china. atirou as r�deas sobre o pesco�o dos cavalos e perguntou onde estava o dono da casa. esse jovem era jorge shelby. para sabermos como se encontrava ali, temos de voltar um pouco atr�s na nossa hist�ria. a carta que a menina of�lia escrevera � Senhora shelby ficou retida um ou dois meses na esta��o dos correios. entretanto, o pai tom�s foi vendido e levado, conforme vimos, para as margens do rio vermelho. esta not�cia afligiu muito a senhora shelby, mas naquele momento nada se podia fazer. ela estava � cabeceira do marido doente, e por vezes com del�rios causados pela febre. jorge shelby transformara-se num homem. ajudava a m�e e tomava conta da administra��o geral dos neg�cios da fam�lia. of�lia tivera o cuidado de indicar a direc��o do procurador de saint-clare. escreveram-lhe a pedir informa��es: a situa��o da fam�lia n�o lhes permitia fazerem mais nada. a morte do senhor shelby trouxe outras preocupa��es. o senhor shelby provou a sua confian�a na habilidade da mulher, deixando-lhe a administra��o da sua fortuna: era dar-lhe mais preocupa��es. a senhora shelby, com a sua energia habitual, come�ou a desembara�ar aquela meada. ela e jorge preocuparam-se primeiro em examinar e verificar as contas, em vender e pagar as d�vidas. a senhora shelby queria liquidar as d�vidas, fosse como fosse. foi nessa altura que chegou a resposta do procurador: n�o sabia nada. tom tinha

disse jorge. jorge. menino jorge.onde est� ele? . todo o seu rosto se iluminou. meu querido amigo.disse tom. era tudo quanto eu desejava! n�o me esqueceram.disse ele -.sim . tu n�o vais morrer.deus tornou o meu leito de morte mais suave do que o arminho.pai tom�s. mandaram-no entrar. . nem jorge nem a senhora shelby podiam contentar-se com semelhante resposta. . alegra a alma! como sinto o cora��o feliz! agora morro satisfeito! bendito seja deus! . passados seis meses. resolveu ir tamb�m a nova orle�es e saber not�cias do seu pobre tom. . olha para mim! sou o jorge. lentamente. incitava os meus negros a fugirem. com dinheiro no bolso.n�o. sentiu a cabe�a andar � roda. de vez em quando. e n�o sabia dizer mais nada. pertencia � casa do meu pai. voltou a cabe�a devagar e disse: . j� n�o sofria. n�o podes morrer. jorge inclinou-se para o pobre escravo. . julgou que ia desmaiar. os neg�cios da senhora shelby obrigaram jorge a deslocar-se ao sul do ohio. pai tom�s? meu pobre e velho amigo! e ajoelhou-se no ch�o ao lado de tom. . fiz um p�ssimo neg�cio! � um c�o sem vergonha. . as ideias aclararam-se no seu esp�rito. depois. est� � beira da morte.perguntou jorge. o c�u � melhor do p[201] que kentucky. e pareceu n�o acreditar. decidido a resgatar o seu velho amigo. acorda! fala um pouco comigo. todos os nervos que o podiam fazer sentir a dor se tinham quebrado. n�o sei se escapar�. havia naquela voz qualquer coisa que penetrava at� � alma do moribundo. . e vai levar-me para junto d'ele. um organismo robusto e resistente n�o liberta t�o depressa a alma que alberga. n�o me reconheces? . um patife sempre revoltado. chega tarde de mais! o salvador j� me comprou.disse um rapazinho que segurava o cavalo de jorge. coitados! tinham t�o pouco para lhe dar: a sede de �gua de que fala o evangelho! mas davam-na com todo o cora��o. os escravos roubavam alguns instantes ao seu repouso para lhe levarem o consolo do afecto que ele prodigalizara a todos. e deixou cair grossas l�grimas que condiziam com o seu cora��o viril. com �mpeto. comprei com efeito um indiv�duo com esse nome. legree rogou uma praga e deu um pontap� no rapaz. o teu menino. durante a noite.quero v�-lo! . partiu para o rio vermelho. jorge encontrou um homem de nova orle�es que lhe deu todos os pormenores necess�rios. e venho ver se � poss�vel p[200] resgat�-lo.ah. sem dizer mais nada. tom ficara deitado dois dias depois daquela noite fatal. quando jorge entrou no velho armaz�m.soube que comprou em nova orle�es um escravo chamado tom .sido vendido em leil�o pelo pre�o que convinha � Senhora saint-clare. eu venho resgatar-te e levo-te para a nossa casa! . correu para o armaz�m. e eu vou. estava numa esp�cie de torpor tranquilo. os olhos errantes fixaram-se e tomaram brilho.menino jorge . legree estava no sal�o e recebeu o jovem estrangeiro com uma delicadeza bastante inesperada. ap�s longas e infrut�feras buscas.deus seja louvado! era tudo.disse jorge. .� poss�vel? � poss�vel. abrindo os olhos e falando com voz quase extinta.est� naquele armaz�m . . as m�os calosas juntaram-se e ao longo das faces deslizaram-lhe duas l�grimas. legree franziu a testa e teve novo ataque de f�ria.

jorge estendeu o seu capote no carro. sempre e em toda a parte. aquela cena de morte acalmara os �mpetos do jovem. fixou no plantador os olhos negros e penetrantes e. porque n�o quero encontr�-lo no c�u. tornando-se curta e dif�cil. mas receio que nunca se arrependa. se ao menos ele se arrependesse. e que eu n�o podia continuar mais tempo neste mundo. . diga-lhe s� que me viu a caminho da gl�ria. .ah. uma s�bita fraqueza venceu-o. n�o h� mais nada no mundo! oh.n�o morras. . menino jorge. apontando o cad�ver. com uma voz que lutava contra a �ltima fraqueza.n�o vendo pretos mortos . quanto quer pelo corpo? desejo lev�-lo e dar-lhe uma sepultura decente. parece-me que amo toda a gente. mas esse tempo j� passou! agora estou no limiar da gl�ria. n�o deve dizer isso . seria para ela um golpe demasiado horr�vel. mas o rosto continuava com p[202] a mesma express�o serena e triunfante. contudo. .rapazes . pobre alma. queria afastar-se dele e dizer-lhe o menor n�mero de palavras poss�vel. a presen�a de legree desagradava-lhe.disse jorge -. se o senhor lhe perdoasse. jorge sentou-se.n�o conte � Clo� o estado em que me encontrou. n�o. o peito largo elevava-se e baixava-se com dificuldade. tom pegou na m�o do seu jovem senhor.oh. depois d�em-me uma p�! um dos escravos foi a correr buscar a p�. amar. olhou com ar aborrecido e indiferen�a afectada. . pode enterr�-lo onde quiser e quando quiser. e depois afastou-se. a for�a febril que a alegria de ver o seu jovem senhor dera ao moribundo desvaneceu-se para nunca mais voltar. a respira��o alterou-se. e deitou sobre ele o morto. e adormeceu com um sorriso. quando voltar! sabe. e seguiu o carro at� � porta. sentia admira��o e calava-se.disse legree. ajudem-me a met�-lo no meu carro.oxal� que n�o . abriu-me as portas do reino de deus! neste momento.quem pode. menino jorge. e fechou aqueles olhos para sempre. . menino jorge.fui pobre.oh.disse jorge com autoridade a dois ou tr�s negros que ali estavam a olhar para o corpo -. faz-me sofrer! n�o pense assim. oh. ficou im�vel e em atitude respeitosa. parte-se-me o cora��o! e ver-te deitado neste s�tio horr�vel! pobre. . n�o!. os outros dois ajudaram jorge a meter o corpo no carro. � t�o bom ser crist�o! neste momento apareceu legree � porta do velho armaz�m. legree estava de p� por detr�s dele. e apertando-a entre as suas. e a mais pequenina. o c�u veio ter comigo! ganhei a batalha: o senhor deu-me a vit�ria. recuando o banco . que me sigam! d� os meus cumprimentos ao meu bom senhor e � minha senhora. jorge n�o dirigiu a legree uma palavra.continuou tom apertando a m�o do jovem. com express�o carrancuda.disse tom solenemente. todas as criaturas que existem.j� tirou dele tudo o que era poss�vel tirar. . . louvado seja o seu nome! jorge estava cheio de respeito e de espanto pela for�a com que estas frases interrompidas eram pronunciadas por tom. com ar arrogante. disse: .� com prazer que penso no dia em que o dem�nio o levar! . pelo contr�rio. o meu pobre e velho cora��o parte-se quando penso neles. .disse jorge com indigna��o..� uma criatura desgra�ada!. e a todos. fechou os olhos. diga-lhe que deus est� comigo. nem um olhar. e na face deu-se aquela misteriosa e sublime mudan�a que anuncia a aproxima��o de outros mundos. pai tom�s! s� de pensar no que sofreste. quem pode afastar-nos do amor de cristo? murmurava ele. e que ele me tornou tudo f�cil de suportar! e os meus pobres filhos. pobre n�o! . disse: . oh. ele n�o me fez mal. menino jorge. legree deixou-o dar ordens sem intervir. . quando se levantou.o velho criminoso! . diga-lhes que venham ter comigo. assobiava com uma indiferen�a apenas aparente. pobre e querido tom! .

calcando-o aos p�s. isso n�o o impediu de fechar a porta � chave e encostar-lhe uma cadeira.para ter espa�o. foi ali que abriu a sepultura.disse jorge. tom�s foi metido na cova. irei falar com o magistrado e denunci�-lo! .senhor. para l� dos limites da planta��o. e nos tribunais do sul o testemunho de negros n�o � admitido!. imortal. compre-nos. depois voltou-se.n�o posso . os escravos taparam-na em sil�ncio. triunfante do drag�o. dando-lhes algumas moedas. parecia o seu glorioso hom�nimo. levantou-se. os pobres escravos ficaram muito tristes e afastaram-se em sil�ncio. na noite a seguir � morte de tom. . alisaram a modesta campa. h� pessoas que precisam de apanhar uma sova. tiramos-lhe o capote? .gritou legree. dirigiu-se � cidade pr�xima para beber.e tentava afast�-los. mas era cassy quem a . via-se que ficara com respeito por jorge. e n�o abriu a boca enquanto ele n�o desapareceu no caminho.j� se podem ir embora. de noite. . depois. . os seus pesadelos eram cada vez mais horr�veis.n�o. voltou tarde e esgotado.disse um. jorge ajoelhou sobre a campa do seu pobre amigo. e ir� busc�-lo um dia para o levar. jorge voltou-se para ele. e atirou-lhe com for�ada calma: . mas eles n�o foram. . � Sua santa gl�ria. louco de f�ria. a prud�ncia n�o era uma das virtudes do jovem de kentucky. n�o. fazendo-o cair por terra. mas este sangue inocente ser� vingado. estas palavras foram como a fa�sca num barril de p�lvora. seco e arenoso. � sombra de algumas �rvores. muito comovido -. eu vou denunciar este crime. -se o jovem senhor nos quisesse comprar . agora � tudo quanto posso darte. depois berrou que n�o temia anjos nem dem�nios. . e deu-lhe uma tremenda chicotada na cara. n�o posso. juro que a partir de hoje farei tudo o que puder para libertar o meu pa�s desta maldi��o da escravatura! nenhum monumento indica o lugar onde repousa o nosso amigo.v�. mas da� a pouco passou uma sombra no seu sonho. v�! . a partir de ent�o. um medo vago de p[204] qualquer coisa de terr�vel. tinha sempre o c�rebro em brasa e praguejava com mais frequ�ncia durante o dia. e dormiu profundamente. .disse jorge. pobre pai tom�s. p�s uma vela � cabeceira da cama e as pistolas ao lado. e para qu�? deus sabe onde ele est�. legree passou a beber mais do que nunca. encolhendo os ombros com desprezo. rapazes .a vida aqui � dura. jorge descobriu um pequeno mont�culo. decididamente.ainda n�o lhe disse o que penso deste acto horroroso: n�o � s�tio nem ocasi�o para isso.gostava de saber o resultado! e as testemunhas? e as provas? jorge sentiu demasiado bem a for�a deste desafio! n�o havia um �nico branco na casa. e cobriram-na de musgo. julgou ver a mortalha da m�e.o que a� vai por causa de mais um preto morto .deus eterno . olhou para legree fixamente. deus eterno. sacudiu o p� da roupa e seguiu com os olhos o carro que se afastava lentamente. .ser�amos t�o fi�is! . os negros perguntaram: .continuou o outro. enterrem-no com ele. e ficam cheias de respeito por quem lhes bate. .disse ele -. examinou os trincos e as fechaduras das janelas.disse legree. por favor! . p[203) legree era dessas pessoas. quando tudo ficou pronto. atirem-nas ao ch�o. adormeceu porque estava cansado.

harry � um lindo rapaz que j� vai � escola. bebia numa f�ria. o fantasma ficou im�vel junto da cama. o amor ao progresso. sombria. apesar disso. e cede. etc. este cantinho � o gabinete de jorge. cap�tulo xxxiv resultados o resto da hist�ria conta-se depressa. as longas pestanas e aquela testa alta. depois. . meu filho. solu�ava. ningu�m suportava os horrores da sua agonia: gritava. larga os livros! conversa um pouco comigo enquanto preparo o ch�.est� bem! .fi-la sozinho. estuda e faz progressos. aumentada com mais uma filha.agora sim . estamos numa linda casinha dos arredores de montreal. legree desmaiou. ele ouviu o barulho confuso de gritos e gemidos. . corre para o pai e tenta arrancar-lhe o livro das m�os e saltar-lhe para o colo. depressa se espalhou na regi�o a not�cia de que legree estava doente. a um canto da sala v�se outra mesa coberta por um pano verde. papel. ouviu o ro�ar das vestes de um fantasma. no seu leito de morte. sabia contudo que sonhava e fazia mil esfor�os para acordar. legree passou a beber ainda mais. por aquela doen�a que parece projectar na vida presente a sombra dos castigos da outra vida. a coisa desapareceu. sem a ajuda de ningu�m. era castigado pelos seus excessos. secundando os esfor�os da m�e. suava de pavor. a porta estava aberta. tinha-a na m�o e mostrava-a a legree.vem!. harry j� n�o usa os compridos carac�is. como te saiu a soma hoje? . � o melhor que um homem faz em semelhantes casos. elisa j� n�o tem um ar t�o jovem. o lume arde na lareira. . . a lua estava encoberta pelas nuvens e pelo nevoeiro e.ent�o. a mesa est� posta para o ch� sobre uma toalha branca de neve.harry. mas parece o mais contente e feliz que uma mulher pode ser.arrastava. apesar das p[206] fadigas e desalentos da sua inf�ncia. pai. h� canetas. im�vel. cheia de orgulho.diz jorge. com prud�ncia e medida. acordou completamente. ganha o suficiente para sustentar a fam�lia. . estiveste fora todo o dia. uma enorme figura de mulher estava de p� e dizia: .diz elisa cortando uma fatia de p�o. �s bem mais feliz do . a partir desse dia. legree saltou da cama e correu para a porta. . mas n�o conseguia mexer os p�s nem as m�os. penteia-se com mais austeridade.minha feiticeirinha! . meu filho. prateleiras com livros.diz jorge. e uma voz que falava muito baixo.continua a trabalhar. mas continua a ter os mesmos grandes olhos. jorge . . praguejava. vem!.diz elisa -. na parede por cima da mesa. mas num tom horr�vel: vem! vem! vem!. por fim. que o fez aprender a ler e escrever. via que a porta estava aberta. o orgulho triunfante com que responde ao pai. tinha a certeza de que andava qualquer coisa no quarto. mas sem perceber como. entusiasma-o a trabalhar e aprender cada vez mais.pergunta jorge. h� cinco anos que jorge e elisa s�o livres. j� n�o bebia como antes. � de noite. uma forte m�o tocou-lhe tr�s vezes. vem!. estava fechada e trancada. engordou um pouco. constantemente ocupado numa oficina de mec�nica. viu a m�o de algu�m apagar a vela. jorge. e a pequena elisa. ele viu qualquer coisa branca que deslizava. . pondo a m�o na cabe�a do filho. inexor�vel. que estava a morrer.

disse ela. a m�e clo� presidia a todos os arranjos. em princ�pio. clo�. foi grande a surpresa daquela respeit�vel e decidida gente a que na nova inglaterra chamam sempre a nossa gente. para ter o pretexto de conversar um pouco com a sua senhora. e um cap�tulo de adeus. e um desejo t�o grande de praticar o bem. c� por mim. ou o mundo ainda ouvir� falar deles. que fizera dela uma crian�a t�o irrequieta. e aquele esp�rito activo e engenhoso. e ent�o a piquinina! est� forte agora! e � muito boazinha e bonita. a senhora teve not�cias do senhor jorge? . nada. demorava-se em toda a esp�cie de min�cias em volta da mesa. clo�. . a mulher e os filhos embarcaram para �frica.j� estou � espera que o meu pobre homem n�o conhe�a os filhos. � t�o dif�cil escrever! a senhora shelby sorriu. quando atingiu a adolesc�ncia. muito bonita! ficou em . . pediu para se baptizar e tornou-se membro da igreja crist� da cidade. vou busc�-la. o senhor jorge gosta do quentinho. ensinando as crian�as do seu pa�s. .e n�o falava no meu pobre homem? . revelou tanta intelig�ncia. toda a casa se p�s em movimento no dia marcado para a chegada do jovem senhor.tive.perguntou clo�. a sua cara negra e reluzente irradiava alegria.perguntou ela com certa inquieta��o. mas os esfor�os da menina of�lia para completar a tarefa educativa que tomara a seu cargo tinham sido coroados de tanto �xito. limpava as l�grimas e sa�a para se distrair. acabava sempre por rasgar o papel. que a mandaram como mission�ria para �frica.ponho o talher dele onde ele gosta. em cima da mesa posta para a ceia brilhava a rica baixela e os cristais lapidados. alguns anos mais tarde. aquela que o senhor jorge ofereceu � senhora pelo natal?. que topsy ganhou rapidamente as boas gra�as e os favores da fam�lia e de toda a vizinhan�a. mais nada.n�o. uma palavra. contudo. de maneira mais �til e mais nobre. para a menina of�lia e para topsy. completamente organizada.que o teu pai quando tinha a tua idade. mas a penosa recorda��o sufocava-o. mas porque � que a sally n�o p�s a chaleira melhor. um bom lume expulsava a humidade dos �ltimos dias de outono. tinha um vestido novo de algod�o com um lindo avental branco e um soberbo turbante. a nossa gente pensou portanto. [207) cap�tulo xxxv o libertador jorge shelby n�o escrevera � m�e uma �nica palavra a anunciar o seu regresso. voltando as ch�venas. ou nos enganamos muito.como ele vai ficar contente . jorge. . n�o sei como os brancos conseguem escrever tanto. . que topsy era uma aquisi��o t�o estranha como in�til para a sua casa. tentara v�rias vezes. zelo e actividade.� mesmo do senhor jorge!. . diz que nos conta tudo quando chegar. que dedicaremos a jorge shelby. ao p� da lareira. apenas umas linhas a dizer-me que conta chegar hoje. gosta sempre de ser ele a contar tudo. foi sempre assim. empregou-o. n�o h� grande coisa a dizer do resto das nossas personagens. n�o tivera coragem de contar a cena da morte a que assistira. a senhora shelby estava sentada no sal�o. a menina of�lia levou topsy consigo para vermont. .

� porque eu quero mostrar as notas ao meu pobre homem.a senhora guardou as notas? . clo�! . .perguntou clo�. nem sequer andava. gloriosa como uma apoteose.guardei. tinha um peso no cora��o. acotovelavam-se em sua volta e queriam obrig�-lo a receber novamente as cartas.eu gostava que ficasses aqui mais tempo .disse a senhora shelby. pediram-lhe para n�o os mandar embora. nem a senhora. muito direita. . � s� isso! . n�o. a senhora shelby deixou escapar um grito de dor. fiz-lhe um bolo mesmo como ele gosta. muito emocionado.daria de boa vontade a minha fortuna para o trazer comigo.disse-me ele . para ouvirem uma comunica��o do seu jovem senhor. clo� . finalmente. mas o meu pobre homem vai voltar e a senhora n�o me pode dispensar por mais tempo. . do medo que ele tinha quando ela queria andar. p[209) passado um m�s.� o senhor jorge . eu sabia que isto ia acontecer.disse-lhe eu -.minha pobre e boa clo�! clo� encostou a cabe�a ao ombro da sua senhora.compreendo. a senhora shelby seguiu-a. . p[208] . . preocupada. e solu�ou.agora . -j� n�o � preciso mostrar-lhas.n�o posso consolar-te. qual n�o foi a sua surpresa quando o viram aparecer com um ma�o de pap�is. descreveu aquela cena de morte. minha senhora. todavia.desculpe. a fim de as mostrar ao marido como prova dos seus talentos. senhor . . n�o queremos abandonar a nossa velha casa. � um bom homem. foi h� cinco anos que o levaram!. a senhora shelby correu � porta do vest�bulo.pobre m�e clo�! . nem falar no assunto. houve alguns instantes de sil�ncio e todos choraram. nem o senhor. . . clo�. a senhora shelby acedera de boa vontade em fazer-lhe esse favor. im�vel. tentava com os olhos atravessar as trevas da noite.casa a vigiar o bolo. lavada em l�grimas.disse ela apanhando as notas e estendendo-as � sua senhora com a m�o a tremer. mas ele foi para um mundo melhor. clo� insistira em conservar as notas com que lhe tinham pago os ordenados. minha senhora! parte-se-me o cora��o. ouviram-se choros. . o que eu sofri nessa manh�! a senhora shelby suspirou. foi mesmo assim que eu disse. o senhor jones. todos os escravos da casa shelby estavam reunidos no grande sal�o. . tal e qual como o daquela manh� em que se foi embora! meu deus. vendido e morto nessas velhas planta��es! clo� voltou-se e saiu da sala. clo�. pegou-lhe na m�o e f�-la sentar-se numa cadeira ao seu lado. clo� n�o disse nada.e clo� correu � janela. segurou a m�o negra entre as suas. eram as suas cartas de alforria.o meu homem ainda n�o conhece a polly. sim. lembra-se.disse jorge. mas jesus pode: ele acode aos aflitos e sara todas as feridas. . leu-as a todos sucessivamente e entregou-as a cada um.n�o precisamos de mais liberdade do que j� temos. as mesmas que o fabricante me entregou. solu�os e vivas! muitos. apertou o filho nos bra�os.obrigada. o dinheiro de clo� estava ainda em cima da mesa. jorge sentou-se ao p� da escrava e com uma eloqu�ncia cheia de simplicidade. pressentia qualquer desgra�a por detr�s daquele sil�ncio. n�o a conhece!. nem tudo o resto. ainda ela era beb�. entrou na sala de jantar. e repetiu as palavras de amor e ternura da �ltima mensagem do pai tom�s. . estava inquieta desde que recebera a carta do filho. pobre homem! ouviu-se o ru�do de um carro.

que ela vos recorde o exemplo que ele nos deu. . e transmitiu a despedida que ele enviara a todos os habitantes da quinta. levantem os olhos para o c�u. meus amigos. um velho negro.disse jorge. sejam honestos. de cabelos brancos. n�o precisam de me deixar.meus bons amigos . e agora. assim que conseguiu um momento de sil�ncio -. .lembram-se do nosso bom pai tom�s? fez-lhes depois a r�pida descri��o da sua morte. como ele. pagarei pelo vosso trabalho os ordenados que se combinarem. amigos. s�o todos livres.disse jorge terminando com os agradecimentos. todas as vezes que sintam a alegria de serem livres. nem o toque dos sinos ou o troar do canh�o. eu fico � frente da propriedade e ensino-os a usar os vossos direitos de homens livres. amigos. a quinta precisa de tantas m�os como antes.foi sobre a sua campa. para ir morrer.todos ajoelharam. estendeu as m�os a tremer e exclamou: . se eu morrer ou ficar arruinado. fi�is e crist�os. correria o risco de ser arrancado ao seu lar e � fam�lia. mas partia de cora��es puros. que jurei perante deus nunca mais possuir um s� escravo. e agrade�am a deus o dom da liberdade. levantou-se.agrade�amos ao senhor! . vai levar tempo! mas espero que sejam bons e estejam dispostos a aprender. como ele morreu. mas voc�s. que envelhecera na quinta e que estava cego. homens e mulheres. e acrescentou: .s� mais uma palavra . � certo que n�o tinha a acompanh�-lo a m�sica imponente do �rg�o. enquanto pudesse libert�-lo. por minha causa. nunca tedeum mais emocionante e mais sincero se elevou aos c�us. pensem na vossa liberdade cada vez que passarem pela cabana do pai tom�s. p[210] fim . e paguem a vossa d�vida de ternura � mulher e aos filhos dele. lembrem-se de que devem a liberdade a essa pobre e boa alma. e que ningu�m. sigam-lhe as pisadas e. numa planta��o abandonada.. voc�s ter�o pelo menos a vantagem de n�o poderem ser vendidos.