You are on page 1of 9

Por qu luchaba Belgrano?

No hay objeto ms digno de atencin del hombre que la felicidad de sus semejantes
Manuel Belgrano. Memorias Consulares 1796
Por Sebastin Lucas Ibarra

Hacedor de la insignia patria, artfice de los dos grandes triunfos militares que definieron el curso de la revolucin de mayo, Tucumn y Salta, sean probablemente estos tres hechos los ms gravitantes por los cuales reconocemos a Manuel Belgrano como Prcer de la Patria. Pero mucho antes de tener que calzarse el improvisado uniforme de guerrero revolucionario, mucho antes de que la lucha por la independencia y la libertad fueran causas sagradas por las cuales enarbolarse y entregar la vida, ya exista un joven Belgrano devoto servidor de su patria. No blanda entonces la espada sino la pluma, involucrndose desde la funcin pblica para llevar desde all las luces del progreso y el desarrollo a sus olvidados paisanos. Son precisamente esos pensamientos orientados al bien comn, profundas convicciones que se despertaron mucho antes de tener que entregarse a la revolucin, aquellos que hicieron y definieron su vocacin y accionar poltica y las que pretendo de alguna manera rescatar en este humilde homenaje.

El ideario del joven Belgrano Hijo de un rico comerciante de origen genovs, el joven Manuel fue enviado en 1789 a la metrpoli (recordemos la relacin entre la pennsula y sus colonias) para prepararse acadmicamente y emprender una prometedora carrera como abogado. Sin embargo, era por aquel entonces el Viejo Mundo un caldero de nuevas ideas y revoluciones, a las cuales aqul curioso estudiante no pudo resistirse, cambiando su carcter, vocacin y destino para siempre. As lo describe en su autobiografa. Confieso que mi aplicacin no la contraje tanto a la carrera que haba ido a emprender, como el estudio de los idiomas vivos, de la economa poltica y al derecho pblico, y que en los primeros momentos en que tuve la suerte de encontrar hombres amantes al bien pblico que me manifestaron sus tiles ideas, se apoder de m el deseo de propender cuanto pudiese al provecho general, y adquirir renombre con mis trabajos hacia tan importante objeto, dirigindolos particularmente a favor de la patria.

Fue as que gracias a su dedicacin y estudio, a su afable personalidad y a los necesarios contactos en la Corte, se lo designa en 1794 como secretario del flamante Consulado de Buenos Aires. Su ilusin? Traer las avanzadas ideas de la economa poltica en boga en Europa a estas australes tierras con el fin de sacar a sus habitantes de la ignorancia y el oprobio al que estaban condenados. Comprendamos la independencia y la libertad no eran entonces algo que siquiera se considerase necesario ni remotamente posible: acaso no deseaba el rey la prosperidad de todos sus sbditos? Acaso no obra prudente y sabiamente al asignarle al joven Belgrano tamao compromiso? Bueno eso fue exactamente lo que pens Manuel al regresar al virreinato, asumiendo orgulloso su misin y creyendo cumplir as la voluntad de su rey. Haba serias razones para pensar as pues el propsito del Consulado haca justamente a estas cuestiones, teniendo como principal funcin representar al inters comercial del virreinato y atender a todos los asuntos referidos al desarrollo y la puesta en valor de la regin. As lo expresa en su autobiografa: Cuando supe que tales cuerpos en sus juntas no tenan otro objeto que suplir a las sociedades econmicas, tratando de agricultura, industria y comercio, se abri un vasto campo a mi imaginacin, como que ignoraba el manejo de la Espaa respecto a sus colonias, y slo haba odo el rumor sordo a los americanos de quejas disgustos, que atribua yo a no haber conseguido sus pretensiones, y nunca a las intenciones perversas de los metropolitanos, que por sistema conservaban desde el tiempo de la conquista.

Impacto y consecuencias Belgrano fue Secretario del Consulado hasta unos meses antes de la revolucin de mayo, aunque con algunas licencias importantes en el medio. Sus propuestas y proyectos abarcaron desde la creacin de escuelas de agricultura, dibujo, arquitectura, primarias para nias, de hilazas de lana, comercio y nutica, hasta consejos sobre cmo tratar los cueros, cultivar los campo e incluso la necesidad imperiosa de recorrer y conocer el vasto territorio virreinal . Fundamental era el rol que otorgaba a la educacin y al fomento de la cultura del trabajo, buscando por todos medios inculcar que desde nios que los colonos aprendan las primeras letras, conocimientos matemticos bsicos y, algo imprescindible para su ideario: el catecismo. Lamentablemente slo pudo ver realizada una mnima parte de su programa; la creacin de escuelas de dibujo y nutica, procurando que los jvenes colonos se desarrollasen en oficios tcnicos que contribuyesen a fomentar al comercio y la prosperidad de la regin. Ambos programas terminaran fracasando aos despus por falta de apoyo de la metrpolis. Precisamente est era el comn destino de todas sus iniciativas y proyectos que de alguna manera podan contribuir a cambiar la estructura productiva del virreinato. Merced a esta contina frustracin es que comprende que la estrategia de las autoridades peninsulares con sus colonias no es otra que sumirlas adrede en la ignorancia y la dependencia, y que incluso existe una siniestra complicidad con los propios comerciantes peninsulares de Buenos Aires que se benefician del sistema comercial imperante. Indignado, all es cuando nace el otro Belgrano, el revolucionario que aos ms tarde la coyuntura, la necesidad y

su sentido del deber patritico, le harn calzarse la chaqueta militar para combatir a los tiranos que pretenden sumir en la ms ignominiosa esclavitud a su pueblo. Sin embargo ms all de la abnegacin con que cumplir su deber, se hace evidente ya que para Belgrano esa lucha no era un fin en s mismo. El comprenda mejor que nadie que la libertad y la independencia no eran sino medios, imprescindibles s, pero tan solo medios para los propsitos ulteriores que siempre lo movieron. Por eso, en su lecho de muerte, con la Independencia y la Libertad proclamadas y prcticamente consumadas de hecho en el territorio argentino, pero viendo a sus compatriotas sumidos en la anarqua de la guerra civil, exclama su agnica sentencia Hay Patria ma. Como en sus aos en el Consulado, su lucha haba sido nuevamente frustrada y postergada, esta vez no por intereses forneos sino por las discordias y egosmos de sus propios compatriotas.

A continuacin destaco algunos extractos de sus Memorias Consulares, donde se evidencia sus ms profundas convicciones e idearios que definieron y orientaron toda su vocacin y actividad poltica: La agricultura slo florece con el gran consumo, y ste cmo lo habr en un pas aislado y sin comercio,...?(23). Pero tambin el desarrollo del comercio depende de la expansin de la agricultura: Porque cules seran los objetos de comercio sin la agricultura? Acaso las manufacturas? Y stas a quin deben sus materias primeras? No es la agricultura quien se la suministra? S, seores, ella es la matriz de las artes, y del comercio, y as como un infante sin la leche de la nodriza no puede mantenerse ni caminar por grados a la edad adulta, as tambin, ni las artes ni el comercio pueden mantenerse sin la agricultura, ni llegar al grado de mayor perfeccin

No vivamos de la persuasin de que jams ser esto otra cosa, y de que la abundancia es el castigo que el Todopoderoso ha dado a este pas, as como a otros la escasez, pues el hombre por su naturaleza aspira a lo mejor, por consiguiente desea tener ms comodidades, y no se contenta slo con comer. Claramente palparemos estas verdades, luego se proporcionen a nuestros compatriotas medios de que salgan de la miseria en que viven, y slo cuando con ellos los veamos en la holgazanera, que juzgo imposible, podremos persuadirnos a una mxima tan ajena del corazn del hombre. La holgazanera de nuestros compatriotas se ha decantado y decanta, como la de los espaoles, sin saber que las causas que la motiva estn en los mismos que se duelen de ella, y sino qu establecimiento se ha puesto en este pas para fomentarlos por estos hombres decantadores de la holgazanera? Esos miserables ranchos donde se ven multitud de criaturas, que llegan a la edad de la pubertad, sin haberse ejercitado en otra cosa que la ociosidad, deben ser atendidos hasta el ltimo punto. Uno de los principales medios que se deben adoptar a este fin son las escuelas gratuitas, a donde puedan los infelices mandar sus hijos, sin tener que pagar cosa alguna por su instruccin; all se les podrn dictar buenas mximas, e inspirarles amor al trabajo, pues en un pueblo donde reine la ociosidad, decae el comercio y toma su lugar la miseria. He visto con dolor sin salir de esta capital una infinidad de hombres ociosos en quienes no se ve otra cosa que la miseria y la desnudez; una infinidad de familias que slo deben su subsistencia a la feracidad del pas, que est por todas partes denotando la riqueza que encierra, esto es la abundancia; y comodidades en su vida. Esos miserables ranchos donde ve uno la multitud de criaturas que llegas a la edad de pubertad sin haber ejercido otra cosa que la ociosidad, deben ser atendidos hasta el ltimo punto. La ciencia del comercio no se reduce a comprar por diez y vender por veinte; sus principios son ms dignos y la extensin que comprenden, es mucho ms de lo que puede suceder a aquellos que sin conocimientos han emprendido sus negociaciones, cuyos productos habindolos deslumbrado, los han persuadido de que estn inteligenciados en ellos. Pero no es esto de lo que debo tratar y as pasar a proponer los medios de protegerlo. Sea el primero una escuela titulada de comercio, en el modo de llevar las cuentas y razn, y tener los libros; en el clculo y regla de cambio; en las reglas de la navegacin mercantil, de los seguros, etc.; en el modo de establecer la correspondencia mercantil, y mantenerla, en las leyes y costumbres usadas entre negociantes, etc., donde al menos se les enseen los principios generales de la geografa y las producciones de que abunda o escasean los pases, a fin de que con estos principios puedan hacer sus especulaciones con el mayor acierto posible y que si se dedican comercio les proporcionen ventajas y adelantamiento que los empeen al trabajo.

Hechos no palabras- Las escuelas de Belgrano Pero hay otra evidencia histrica, un hecho concreto que nos muestra las convicciones ms profundas de Belgrano. Cuenta la historia, que la Asamblea de 1813 resolvi premiar a los vencedores de la batalla de Salta, tanto a jefes y oficiales como a suboficiales y soldados, declarndolos Benemritos en alto grado y entregndoles un escudo de oro, plata y pao, respectivamente. Adems, se le entregaban tierras fiscales que en el caso de Belgrano correspondan a un valor que le hubiese permitido, merecidamente, gozar de una vejez cmoda y sin preocupaciones. Sin embargo, a pesar de haber cambiado la comodidad de los despachos pblicos por el fragor y el aroma a sangre de los campos de batalla, Manuel conservaba intacto ese ideario, esas convicciones que lo haban entregado abnegado al servicio de sus compatriotas, acaso su verdadera lucha: la prosperidad y bienestar de sus semejantes. Su respuesta al otorgamiento del premio fue contundente: "Pero cuando considero que estos servicios en tanto deben merecer el aprecio de la nacin en cuanto sean de una virtud y frutos de mis cortos conocimientos dedicados al desempeo de mis deberes, y que ni la virtud ni los talentos tienen precio, ni pueden compensarse con dineros sin degradarlos; cuando reflexiono que nada hay ms despreciable para el hombre de bien, para el verdadero patriota que merece la confianza de sus conciudadanos en el manejo de los negocios pblicos que el dinero o las riquezas, que estos son un escollo de la virtud que no llega a despreciarlas y que adjudicarlas en premio, no solo son capaces de excitar la avaricia de los dems, haciendo que por general objeto de sus acciones subroguen el bienestar particular al inters pblico, sino que tambin parecen dirigidas a lisonjear una pasin seguramente abominable en el agraciado...; he credo de mi honor y de los deseos que me inflaman por la prosperidad de la patria, destinar los expresados cuarenta mil pesos para la dotacin de cuatro escuelas pblicas de primeras letras..." Doscientos aos despus, en tiempos de bvedas secretas, testaferros y relatos incongruentes con la realidad, su ejemplo nos recuerda que en esta misma tierra nacieron hombres de tamaa dimensin y conducta moral. Tambin nos recuerda que su lucha ulterior, la del progreso, la educacin, el trabajo, el desarrollo, la paz y el bienestar general, an esta inconclusa. Belgrano nunca olvido que luchaba por la felicidad y prosperidad de sus semejantes, de los que conoca y de los que no, e incluso, y sobre todo, por las generaciones venideras. Nosotros tampoco debemos hacerlo. Quizs as algn da podamos orgullosos ver realizado el sueo de Belgrano, el mismo de todos los hombres y mujeres de bien que habitan este glorioso suelo argentino.

Anexo I La verdadera trascendencia de las escuelas de Belgrano En julio del 2004 el gobierno kirchneista inaugur una escuela en Jujuy, argumentando que as se cumpla la voluntad nunca escuchada de Belgrano. En 1998 el menemismo haba hecho lo mismo en Tucumn. El debate histrico, y el oportunsimo poltico, pasa por si Belgrano encargo la construccin de escuelas o en cambio estableci la dotacin de las mismas, es decir la asignacin de recursos para educacin. Ms all de que hay evidencias de aportes y financiamiento haca las mismas desde hace casi 200 aos, ambos gobiernos interpretaron, o aprovecharon, que la cuestin pasaba por crearlas. Este articulo del 2004 aclara y detalla la situacin: http://www.lanacion.com.ar/617684-afirman-que-belgrano-no-dono-escuelas Pero ms all de todo, lo relevante es que esta disputa es completamente intrascendente al lado del verdadero mensaje y legado del General Belgrano. En esa poca 4 escuelas podan hacer una gran diferencia. Hoy no pasa por ah la cuestin. No se trata de las 4 escuelas, es el sentido, la implicancia real del gesto lo que importa 200 aos despus: la evidencia de la prioridad educativa en un pas que an tiene pendiente el desarrollo y la inclusin. Tal el trascendental legado de Belgrano, vivo y actual, que todava no se cumpli.

Anexo II- Reglamento para las Escuelas de Belgrano En su puo y letra rememorar la dimensin de Belgrano. Fuente: http://www.manuelbelgrano.gov.ar/belgrano_escuelas_legado.htm Para regular el funcionamiento de estas escuelas, Belgrano redact un reglamento que contena veintids artculos, el ltimo de los cuales estableca que se reservaba la facultad de nombrar, cuando lo tuviera por conveniente, a una persona que hiciera una visita extraordinaria de inspeccin a esas escuelas. Este reglamento, fechado en Jujuy el 25 de mayo de 1813, dotaba a cada una con diez mil pesos, de modo de pagar cuatrocientos pesos de sueldo al maestro y cien pesos a la compra de papel, libros, tinta y catecismo, con los intereses del cinco por ciento anual. He aqu el texto original del reglamento:(3) Artculo 1: Habiendo destinado con aprobacin del supremo Poder Executivo el fondo de los cuarenta mil pesos que me concedi en premio la Asamblea Constituyente por su Soberano Decreto de ocho de Marzo de este ao, para que con su rdito se doten cuatro Escuelas, una en Tarija, otra en esta ciudad, y las dos restantes en Tucumn, y Santiago del Estero, le sealo a cada una de ellas, el capital de diez mil pesos, para que del rdito anual de quinientos pesos, se le paguen cuatrocientos pesos de sueldo al Maestro, y los ciento restantes se destinen para papel y pluma, tinta libros, y catecismos para los nios de padres pobres, que no tengan como costearlo. Si hubiere algn ahorro, se emplear el sobrante en premios, en que se estimule el adelantamiento de los jvenes. Artculo 2: Establecindose estas Escuelas bajo la proteccin, inmediata inspeccin y vigilancia de los Ayuntamientos, el pago del Sueldo sealado se har por mitad en cada seis meses por conducto del Gobernador del Pueblo, del Alcalde de primer voto, y del Regidor ms antiguo, con intervencin del Sndico, quien solo tendr la facultad de presentar oponerse a l, cuando el Maestro no haya cumplido sus deberes. Los mismos individuos entendern en la inversin de los cien pesos destinados para auxilio de los nios pobres, en la distribucin que se haga de los tiles que se compren con ellos y en repartimiento de los premios. Artculo 3: La provisin de estas Escuelas se har por oposicin. El Cabildo publicar un aviso convocatorio que se har saber en las ciudades ms inmediatas: admitir los Memoriales de los opositores, con los documentos que califiquen su idoneidad, y costumbres: Oir acerca de ellos al Sndico Procurador, y cumplido el trmino de la convocacin, que nunca ser menor de veinticinco das, nombrar dos sujetos de los ms capaces e instruidos del Pueblo, para que ante ellos, el Vicario Eclesistico, y el Procurador de la Ciudad se verifique la oposicin pblicamente en el da, das sealados. Los Vocales y el Procurador informarn juntos, separadamente al Ayuntamiento, acerca del mrito de la oposicin, y circunstancias de los pretendientes, y con el informe que ste tenga por conveniente, me dar cuenta de todo para hacer el nombramiento, debiendo los mismos Vocales informarme tambin en derechura, cuanto juzgaren conducente al acierto de la eleccin. Despus de mis das, ser esta del resorte del Cabildo, precediendo siempre la oposicin pblica en los trminos indicados.

Artculo 4: Cada tres aos, podr el Ayuntamiento abrir nueva oposicin, y convocar opositores, si lo tuviere por conveniente, hubiere proporcin de mejorar de maestro. El que ha servido desempeado la Escuela en igualdad de mrito y de circunstancias, deber ser preferido. Artculo 5: Se ensear en esta Escuela a leer, escribir y contar; la Gramtica Castellana, los fundamentos de nuestra sagrada Religin y la Doctrina Cristiana por el Catecismo de Astete Fleuri, y el Compendio de Pouget; los primeros rudimentos sobre el origen y objeto de la sociedad: los derechos del hombre en esta, y sus obligaciones hacia ella y al Gobierno que la rige. Artculo 6: Cada seis meses habr exmenes pblicos, a presencia de los mismos individuos, ante quienes se verifica la oposicin. A los jvenes que sobresalgan, se les dar asiento de preferencia, algn premio, distincin de honor, procedindose en esto con justicia. Artculo 7: En los Domingos de devocin, y en los das de rogaciones pblicas, asistirn todos los jvenes a la Iglesia presididos de su Maestro: oirn la Misa Parroquial, tomarn asiento en la banca que se les destine, y acompaarn la procesin de Nuestro Amo. Todos los Domingos de Cuaresma concurrirn en la misma forma a or la Misa Parroquial, y las exhortaciones Plticas doctrinales de su Pastor. Artculo 8: En las funciones de los Patrones de la ciudad, del Aniversario de nuestra regeneracin poltica, y otras de celebridad, se le dar asientos al Maestro en cuerpo de Cabildo, reputndosele por un Padre de la Patria. Artculo 9: Todos los das asistirn los jvenes a Misa conducidos por su Maestro: Al concluirse la Escuela por la tarde rezarn las Letanas a la Virgen, teniendo por Patrona Nuestra Seora de Mercedes. El Sbado a la tarde le rezarn un tercio de Rosario. Artculo 10: Se entrar en la Escuela desde el mes de Octubre, hasta el de Marzo a las siete de la maana para salir a las diez, y a las tres de la tarde para salir a las seis: y desde el mes de Abril, hasta el de Setiembre a las ocho de la maana, para salir a las once, y a las dos de la tarde para salir a las cinco. Artculo 11: Los que escriban harn solo dos planas al da y ninguna pasar de una llana de cuartilla. El tiempo sobrante despus de la plana, se destinar a que lean en libro o carta y aprendan la doctrina cristiana, la Aritmtica y la Gramtica Castellana. Artculo 12: Tendrn asueto general el treinta y uno de Enero, veinte de Febrero, veinticinco de Mayo y Veinticuatro de Setiembre, y cuando el Maestro al darles una idea interesante de los memorables sucesos que han hecho dignos estos das de nuestra grata memoria, tambin lo tendrn el da del Maestro, el primero de Enero, el de su fundador, y los Jueves por la tarde. Artculo 13: La maana de los Jueves y tarde de los Sbados, se destinarn al estudio de memoria del Catecismo de Astete que se usa en nuestras Escuelas y explicarles la Doctrina por el de Pouget. Artculo 14: Los Sbados por la maana se concluirn las bandas semanales, que debern promoverse hasta que haya premios con que estimular la juventud al mayor adelantamiento, pero sin que se saquen, ni an designen porros, como ha sido antes de ahora de costumbre.

Artculo 15: Solo se podr dar de penitencia a los jvenes el que se hinquen de rodillas, pero por ningn motivo se los expondr a la vergenza pblica, haciendo que se pongan en cuatro pies, ni de otro cualquier modo impropio. Artculo 16: A ninguno se le podrn dar arriba de seis azotes, por defectos graves, y solo por un hecho que pruebe mucha malicia, sea de muy malas consecuencias en la juventud, se le podrn dar hasta doce, haciendo esto siempre separado de la vista de los dems jvenes. Artculo 17: Si hubiera algn joven de tan mala ndole, de costumbres tan comprometidas que se manifieste incorregible; podr ser despedido secretamente de la Escuela, con acuerdo del Alcalde de primer Voto, del Regidor ms antiguo y del Vicario de la Ciudad; quienes se reunirn a deliberar en vista de lo que previa y privadamente les informe el Preceptor. Artculo 18: El Maestro procurar con su conducta en todas sus expresiones y modos, inspirar a sus alumnos, amor al orden, respeto a la Religin, moderacin y dulzura en el trato, sentimientos de honor, amor a la virtud, y a las ciencias, horror al vicio, inclinacin al trabajo, despego del inters, desprecio de todo lo que diga a profusin y luxo en el comer y vestir, y dems necesidades de la vida, y un espritu Nacional, que les haga preferir el bien pblico al privado y estimar en mas la calidad de Americanos que de Extranjero. Articulo 19: Tendr gran cuidado en que todos se presenten con aseo de su persona, y vestido, pero no permitir que nadie use luxo, aunque sus Padres puedan y quieran costearlo. Artculo 20: Se fijarn a la puerta de la Escuela las Armas de la Soberana Asamblea Gral. Constituyente. Artculo 21: Los Ayuntamientos, cuidarn de la puntual observancia de este Reglamento y de todo lo relativo al buen orden y adelantamiento de estas Escuelas, a cuyo efecto los Regidores se turnarn por semana para visitarlas y reprender al Maestro de los defectos que adviertan. Cada uno en el Cabildo siguiente a la semana que le haya correspondido de turno, dar parte al cuerpo por escrito de lo que hubiese notado en la visita y se archivar. Para que sirva de constancia de la conducta del maestro para lo que pueda convenir. Artculo 22: Me ser facultativo nombrar cuando lo tenga por conveniente un sujeto que haga una visita extraordinaria de otras Escuelas. Me reservo as mismo la facultad de hacer las mejoras que el tipo y la experiencia indiquen para perfeccionar este Reglamento.