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La familia, segn la Declaracin Universal de los Derechos Humanos, es el elemento natural, universal y fundamental de la sociedad, y tiene derecho a la proteccin

de la sociedad y del Estado.1 Los lazos principales que definen una familia son de dos tipos: vnculos de afinidad derivados del establecimiento de un vnculo reconocido socialmente, como el matrimonio2 que, en algunas sociedades, slo permite la unin entre dos personas mientras que en otras es posible la poligamia, y vnculos de consanguinidad, como la filiacin entre padres e hijos o los lazos que se establecen entre los hermanos que descienden de un mismo padre. Tambin puede diferenciarse la familia segn el grado de parentesco entre sus miembros. No hay consenso sobre la definicin de la familia. Jurdicamente est definida por algunas leyes, y esta definicin suele darse en funcin de lo que cada ley establece como matrimonio. La familia nuclear moderna no es el nico modelo de familia como tal, sino que se encuentra legitimada como modelo hegemnico de lo que se impone culturalmente como normal. Las formas de vida familiar son muy diversas, dependiendo de factores sociales, culturales, econmicos y afectivos. La familia, como cualquier institucin social, tiende a adaptarse al contexto de una sociedad. sto explica, por ejemplo, el alto nmero defamilias extensas en las sociedades tradicionales, el aumento de familias monoparentalesen las sociedades industrializadas y el reconocimiento legal de las familias homoparentalesen aquellas sociedades cuya legislacin ha reconocido el matrimonio homosexual. ==La familia es un agente y una comunidad de educadores de prmier orden. Es el nucleo donde se presentan a los nios y jovenes los primeros elementos educativos. Mediante ella actua las constumbres tradiciones, la moral, es ella quien crea los primeros lazos que unen al hombre con su comunidad. En el hogar donde se cultivan los sentimientos de comprencion , de sinceridad, de apoyo efectivo, de bondad, de espieitualidad, de autorrealizacion personal es en el donde se fragua la valoracion de la familia la integridad personal. Tipos de familias == Las familias estn clasificadas en los siguientes tipos:

Familia nuclear, formada por la madre, el padre y su descendencia. Familia extensa, formada por parientes cuyas relaciones no son nicamente entre padres e hijos. Una familia extensa puede incluirabuelos, tos, primos y otros parientes consanguneos o afines. Familia monoparental, en la que el hijo o hijos vive(n) solo con uno de sus padres. Familia homoparental, en la que el hijo o hijos vive(n) con una pareja homosexual. Familia hermanastral, es la que esta conformada por dos hermanos que se casan. Familia ensamblada, es la que est compuesta por agregados de dos o ms familias (ejemplo: madre sola con sus hijos se junta con padre viudo con sus hijos), y otros tipos de familias, aquellas conformadas nicamente por hermanos, por

amigos (donde el sentido de la palabra "familia" no tiene que ver con un parentesco de consanguinidad, sino sobre todo con sentimientos como la convivencia, la solidaridad y otros), etc, quienes viven juntos en el mismo lugar por un tiempo considerable.

Familia a larga distancia,familia conformada por una madre con sus hijos y el padre en otro pais

En muchas sociedades, principalmente en Estados Unidos y Europa occidental, tambin se presentan familias unidas por lazos puramente afectivos, ms que sanguneos o legales. Entre este tipo de unidades familiares se encuentran las familias encabezadas por miembros que mantienen relaciones conyugales estables no matrimoniales, con o sin hijos. El Da Internacional de la Familia se celebra el 15 de mayo.3 Segn la doctora Leticia Fiorini:4
En la actualidad asistimos a una especie de deconstruccin de la familia nuclear. En las sociedades globalizadas, posindustriales, postmodernas pareciera que se diversifican las formas de organizacin familiar. Por supuesto que esto coexiste, en el marco del multiculturalismo, con organizaciones sociales donde impera la familia nuclear y la ley del padre. El contexto muestra un despliegue de variantes antes difciles de concebir. Las transformaciones de las familias actuales, la cada del pater familias, la deconstruccin de la maternidad, as como el auge de las nuevas tcnicas reproductivas, al poner en cuestin que la unin hombre-mujer sea un elemento esencial para la procreacin, desafan el concepto de parentalidad tradicional. ndice
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1 Etimologa 2 Origen y concepcin 3 Historia de la familia en Occidente o o o o 3.1 Rol de las mujeres 3.2 Tamao de la familia 3.3 Impacto de las separaciones conyugales 3.4 Reconocimiento legal del matrimonio homosexual

4 Vase tambin 5 Referencias y notas 6 Bibliografa 7 Enlaces externos

[editar]Etimologa

El trmino familia procede del latn famlia, "grupo de siervos y esclavos patrimonio del jefe de la gens", a su vez derivado de famlus, "siervo, esclavo", que a su vez deriva del osco famel. El trmino abri su campo semntico para incluir tambin a la esposa e hijos delpater familias, a quien legalmente pertenecan, hasta que acab reemplazando a gens. Tradicionalmente se ha vinculado la palabrafamlus, y sus trminos asociados, a la raz fames (hambre), de forma que la voz se refiere, al conjunto de personas que se alimentan juntas en la misma casa y a los que un pater familias tiene la obligacin de alimentar.[cita requerida] [editar]Origen

y concepcin

La familia supone por un lado una alianza, el matrimonio, y por el otro una filiacin, los hijos.5 Segn expone Claude Lvi-Strauss, la familia tiene su origen en el establecimiento de una alianza entre dos o ms grupos de descendencia a travs del enlace matrimonial entre dos de sus miembros. La familia est constituida por los parientes, es decir, aquellas personas que por cuestiones de consanguinidad, afinidad, adopcin u otras razones diversas, hayan sido acogidas como miembros de esa colectividad. Las familias suelen estar constituidas por unos pocos miembros que suelen compartir la misma residencia. Dependiendo de la naturaleza de las relaciones de parentesco entre sus miembros, una familia puede ser catalogada como familia nuclear o familia extensa. El nacimiento de una familia generalmente ocurre como resultado de la fractura de una anterior o de la unin de miembros procedentes de dos o ms familias por medio del establecimiento de alianzas matrimoniales o por otro tipo de acuerdos sancionados por la costumbre o por la ley (como el caso de las sociedades de convivencia en Mxico). La integracin de los miembros de la familia, como en el caso de los grupos de parentesco ms amplios como los linajes, se realiza a travs de mecanismos de reproduccin sexual o de reclutamiento de nuevos miembros. Si se considerara que la familia debe reproducirse biolgicamente, no podran conceptualizarse como familias aquellos grupos donde Ego 6 o su consorte (o ambos) estn incapacitados de reproducirse biolgicamente. En estos casos, la funcin reproductiva se traslada a los mecanismos de reclutamiento socialmente aceptables como la adopcin. El reclutamiento de nuevos miembros de una familia garantiza su trascendencia en eizadora de la familia en Occidente se ha debilitado conforme se fortalecen las instituciones especializadas en la educacin de los nios ms pequeos. Esto ha sido motivado, entre otras cosas, por la necesidad de incorporacin de ambos progenitores en el campo laboral, lo que lleva en algunas ocasiones a delegar esta funcin en espacios como las guarderas, el sistema de educacin preescolar y, finalmente, en la escuela. Sin embargo, este fenmeno no se observa en todas las sociedades; existen aquellas donde la familia sigue siendo el ncleo formativo por excelencia.

Por otra parte, la mera consanguinidad no garantiza el establecimiento automtico de los lazos solidarios con los que se suele caracterizar a las familias. Si los lazos familiares fueran equivalentes a los lazos consanguneos, un nio adoptado nunca podra establecer una relacin cordial con sus padres adoptivos, puesto que sus "instintos familiares" le llevaran a rechazarlos y a buscar la proteccin de los padres biolgicos. Los lazos familiares, por tanto, son resultado de un proceso de interaccin entre una persona y su familia (lo que quiera que cada sociedad haya definido por familia: familia nuclear o extensa; familia monoparental o adoptiva, etc.). En este proceso se diluye un fenmeno puramente biolgico: es tambin y, sobre todo, una construccin cultural, en la medida en que cada sociedad define de acuerdo con sus necesidades y su visin del mundo lo que constituye una familia. [editar]Historia

de la familia en Occidente

rbol genealgico de los dioses olmpicos. En azul, los que siempre se consideran olmpicos, en verde los variables, y en negro, los dems personajes.

Antroplogos y socilogos han desarrollado diferentes teoras sobre la evolucin de las estructuras familiares y sus funciones. Segn stas, en las sociedades ms primitivas existan dos o tres ncleos familiares, a menudo unidos por vnculos de parentesco, que se desplazaban juntos parte del ao pero que se dispersaban en las estaciones con escasez de alimentos. La familia era una unidad econmica: los hombres cazaban mientras que las mujeres recogan y preparaban los alimentos y cuidaban de los nios. En este tipo de sociedad era normal el infanticidio (muerte dada violentamente a un nio de corta edad) y la expulsin del ncleo familiar de los enfermos que no podan trabajar. Despus de la Reforma protestante en el siglo XVI, el carcter religioso de los lazos familiares fue sustituido en parte por el carcter civil. La mayor parte de los pases occidentales actuales reconocen la relacin de familia fundamentalmente en el mbito del derecho civil, y no es sino hasta el siglo XVIII que incorporan el concepto de infancia actual:7 8
Desde una perspectiva biolgica, niez y adultez son distintas. Sin embargo, estas diferencias estarn socialmente dadas por las concepciones que existan respecto de ellos, por los desafos que se les planteen, por las tareas que se espera que cumplan o por los comportamientos que

se supone deben tener, entre otros aspectos. Adems, estas concepciones tendrn diferencias, muchas veces sustantivas, de sociedad en sociedad, en determinados momentos histricos y segn sea el grupo cultural. (...) Desde ritos de pasaje que hacen explcito, a travs de un acto social, el paso de una etapa a otra, sin embargo, su caracterizacin y exigencias tampoco son homogneas. En la cultura occidental, la niez como construccin cultural slo surge alrededor del siglo XVIII, consolidndose posteriormente. UNESCO: Participacin de las familias en la educacin infantil latinoamericana

Estos cambios se producen en el contexto de la Revolucin industrial. Por un lado, las nuevas tecnologas hacen posible el trabajo de nios y jvenes y, por otro, los cambios en la esperanza de vida hacen que los menores adquieran un mayor valor en trminos de proteccin a los adultos mayores. De esta forma la familia, que era entendida como una sociedad que aseguraba la supervivencia de sus miembros y no como un espacio de afecto, comienza a tomar el concepto actual, principalmente por la accin de educadores cristianos:
(...) La familia entendida como espacio de cuidado de los nios y nias, de preocupacin por su bienestar, y el infante como un ser distinto del adulto, con caractersticas propias. Como seala Ochoa, en cada ao en Pars eran amamantados por sus madres. Otros mil recin nacidos, los nios de las familias privilegiadas, eran amamantados por nodrizas fuera de Pars. Muchos moran ante lo que hoy consideraramos indiferencia de los padres, quienes frecuentemente ignoraban el paradero de sus hijos. UNESCO: Participacin de las familias en la educacin infantil latinoamericana

Por su parte, otros autores contemporneos sostienen que el esquema de familia predominante en las sociedades industrializadas tiene tambin una base utilitaria, al permitir la transmisin de capitales econmicos, simblicos y sociales. Segn estos autores, la familia que se tiende a considerar como "natural" es un constructo de invencin reciente y que puede desaparecer en forma ms o menos rpida. El fenmeno subyacente en este razonamiento es que las palabras no slo hablan de la "realidad" sino que le otorgan significado y, por tanto, el definir algo como "normal" es un proceso no neutral que fomenta lo que se define como tal:9 10
Lo que distingue a nuestras sociedades industrializadas de las sociedades exticas [es] el hecho de que nuestros grupos sociales se reclutan menos sobre la base del parentesco que sobre las clases de edad, la clase social, la afinidad amical, el lugar de trabajo, el ejercicio del ocio, etctera", apunta por ejemplo la etnloga francesa, Martine Segalen. (...) Segalen afirma que el grupo domstico antiguo, del cual no existe un nico tipo sino varios, "es tan inestable como la clula conyugal contempornea". Y que, en este sentido, "nuestra sociedad no ha inventado ni la movilidad geogrfica ni la inestabilidad de los matrimonios sometidos". (...) Para esta autora, la estructura familiar predominante en las sociedades industriales es una figura "efmera" y "transitoria" entre los modelos clsicos y los que estn apareciendo actualmente.

Revista Tena: Detrs de la palabra "familia".

Una hiptesis similar haba sido realizada por Engels, quien sostuvo que lo que la sociedad llama "civilizacin" es un proceso centrado en la organizacin de las familias, la que evolucion desde los primitivos gens hasta la forma moderna como manera de acumular riquezas, pero no por parte de la sociedad sino en forma individual. En su concepto, el fenmeno obedece a la lucha de clases, genera injusticias y es insostenible:11
La disolucin de la sociedad se yergue amenazadora ante nosotros, como el trmino de una carrera histrica cuya nica meta es la riqueza, porque semejante carrera encierra los elementos de su propia ruina. La democracia en la administracin, la fraternidad en la sociedad, la igualdad de derechos y la instruccin general, inaugurarn la prxima etapa superior de la sociedad, para la cual laboran constantemente la experiencia, la razn y la ciencia. "Ser un renacimiento de la libertad, la igualdad y la fraternidad de las antiguas gens, pero bajo una forma superior". F. Engels: El origen de la familia, la propiedad privada y el estado.

Los estudios histricos muestran que la estructura familiar ha sufrido pocos cambios a causa de la emigracin a las ciudades y de laindustrializacin. El ncleo familiar era la unidad ms comn en la poca preindustrial y an sigue siendo la unidad bsica de organizacin social en la mayor parte de las sociedades industrializadas modernas. Sin embargo, la familia moderna ha variado ,con respecto a su forma ms tradicional, en cuanto a funciones, composicin, ciclo de vida y rol de los padres. El Instituto de Poltica Familiar (IPF) expresa en su informe Evolucin de la familia en Europa (2006) que:
Las crisis y dificultades sociales, econmicas y demogrficas de las ltimas dcadas han hecho redescubrir que la familia representa un valiossimo potencial para el amortiguamiento de los efectos dramticos de problemas como el paro, las enfermedades, la vivienda, las drogodependencias o la marginalidad. La familia es considerada hoy como el primer ncleo de solidaridad dentro de la sociedad, siendo mucho ms que una unidad jurdica, social y econmica. La familia es, ante todo, una comunidad de amor y de solidaridad.
12

Otras funciones que antes desempeaba la familia rural, tales como el trabajo, la educacin, la formacin religiosa, las actividades de recreo y la socializacin de los hijos, en la familia occidental moderna son realizadas, en gran parte, por instituciones especializadas. El trabajo se realiza normalmente fuera del grupo familiar y sus miembros suelen trabajar en ocupaciones diferentes lejos del hogar. La educacin, por lo general, la proporcionan el Estado o grupos privados. Finalmente, la familia todava

es la responsable de la socializacin de los hijos, aunque en esta actividad los amigos y los medios de comunicacin han asumido un papel muy importante. [editar]Rol

de las mujeres
Rol de gnero.

Vase tambin:

Algunos de estos cambios estn relacionados con la modificacin actual del rol de la mujer. En las sociedades ms desarrolladas la mujer ya puede ingresar (o reingresar despus de haber tenido hijos) en el mercado laboral en cualquier etapa de la vida familiar, por lo que se enfrenta a unas expectativas mayores de satisfaccin personal respecto de hacerlo slo a travs del matrimonio y de la familia. [editar]Tamao

de la familia

En el siglo XX ha disminuido en Occidente el nmero de familias numerosas. Este cambio est particularmente asociado a una mayor movilidad residencial y a una menor responsabilidad econmica de los hijos para con los padres mayores,tambin se debe a que ya se estn realizando grupos de planeacion familiar para evitar tener hijos no deseados, al irse consolidando los subsidios de trabajo y otros beneficios por parte del Estado que permiten mejorar el nivel de vida de los jubilados. En los aos 1970 el prototipo familiar evolucion en parte hacia unas estructuras modificadas que englobaban a las familias monoparentales, familias del padre o madre casado en segundas nupcias y familias sin hijos. En el pasado, las familias monoparentales eran a menudo consecuencia del fallecimiento de uno de los padres; actualmente, la mayor parte de las familias monoparentales son consecuencia de un divorcio, aunque muchas estn formadas por mujeres solteras con hijos. En 1991 uno de cada cuatro hijos viva slo con uno de los padres, por lo general, la madre. Sin embargo, muchas de las familias monoparentales se convierten en familias con padre y madre a travs de un nuevo matrimonio o de la constitucin de una pareja de hecho. [editar]Impacto

de las separaciones conyugales

La familia de padres casados en segundas nupcias es la que se crea a raz de un nuevo matrimonio de uno de los padres. Este tipo de familia puede estar formada por un padre con hijos y una madre sin hijos, un padre con hijos y una madre con hijos pero que viven en otro lugar, o dos familias monoparentales que se unen. En estos tipos de familia los problemas de relacin entre padres no biolgicos e hijos suelen ser un foco de tensiones, especialmente en el tercer caso. A partir de los aos 1960 se han producido diversos cambios en la unidad familiar. Un mayor nmero de parejas viven juntas antes de, o sin, contraer matrimonio. De forma similar, algunas parejas de personas mayores, a menudo viudos o viudas, encuentran que es ms prctico desde el punto de vista econmico cohabitar sin contraer matrimonio.

Cmo es el tipo de familia tradicional

La familia tradicional es la que ms se difunde, a travs de los principales difusores y reproductores sociales, de los valores que intentan tener ms hegemona en la sociedad. Se trata de la familia conformada por padre y madre heterosexuales, casados por la iglesia catlica, con hijos y en la que los roles estn bien definidos.

Las

caractersticas

de

lafamilia tradicional o clsica se conservaron por muchos aos, a partir del siglo XIX y predomin en la sociedad occidental, hasta promediar los aos 80 del siglo XX.

La familia tradicional se puede describir de la siguiente forma:


Roles y funciones bien definidos. Padres heterosexuales. El padre como jefe o cabeza de la familia. El padre es el proveedor principal del sustento de la familia. La madre con un rol definido decuidar a los hijos y mantener la

casa, no trabaja en el exterior del hogar.


Creacin y mantenimiento de matrimonios segn las normas o

pautas catlicas Estos son los principales rasgos de la familia tradicional o clsica. Sin embargo, se puede sealar que en la actualidad, este modelo de familia ya no es el hegemnico, ya que han habido muchos cambios sociales que transformaron a la familia y la diversificaron en diferentes formas.

Familia tradicional. 1. El parentesco es el principio de organizacin de la sociedad. 2. La familia extendida es la unidad bsica de residencia y de las funciones domsticas. 3. El hogar y el trabajo se fusionan; el hogar es el centro de produccin.

4. Poca movilidad geogrfica y social; los hijos heredan el status y el rol de los padres. 5. Altas tasas de fertilidad y de mortalidad, especialmente durante la infancia. 6. Las obligaciones con los parientes tienen prioridad por encima del logro individual. 7. Se da especial importancia al deber, la tradicin, la sumisin del individuo a la autoridad y las necesidades de la familia. Caractersticas y diferencias entre la familia tradicional y la familia moderna. 8. Los hijos se consideran como individuos tiles econmicos emocionalmente, aunque la subordinacin y la dependencia a los padres puede continuar hasta que estos mueran. 9. Confusin de los lmites entre el hogar y la comunidad principal; alto grado de sociabilidad comunal. Familia moderna. 1. El parentesco esta separado de las esferas socioeconmicas y poltica. 2. La familia nuclear es la unidad bsica de residencia y de las funciones domsticas. 3. El hogar y el trabajo esta separados; el hogar es el centro consumo. 4. Alta movilidad social y geogrfica; los hijos logran su propio sus propios roles y posiciones sociales. 5. Tasas de fertilidad bajas y controladas y tasas de mortalidad bajas, especialmente durante la infancia. 6. Las obligaciones con los parientes pierden importancia a favor del logro individual. 7. Los derechos individuales, la igualdad, la realizacin personal y la bsqueda de la felicidad tienen una marcada importancia. 8. Gran preocupacin por el desarrollo de los hijos, la adaptacin inmediata y el futuro potencial; despus de llegar a la edad adulta, los hijos se separan de la autoridad paterna. I. LA FAMILIA TRADICIONAL 1.1 DEFINICIN La familia tradicional es la que ms se difunde, a travs de los principales difusores y reproductores sociales, de los valores que intentan tener ms hegemona en la sociedad. Se trata de la familia conformada por padre y madre heterosexuales, casados por la iglesia catlica, con hijos y la que los roles estn bien definidos. 1.2 CARACTERSTICAS Las caractersticas de la familia tradicional o clsica se conservaron por muchos aos, a partir del siglo XIX y predomin en la sociedad occidental, hasta promediar los aos 80 del siglo XX. Y son las siguientes: * Roles y funciones bien definidos.

* Padres heterosexuales. * El padre como jefe o cabeza de la familia. * El padre es el proveedor principal del sustento de la familia. * La madre con un rol definido de cuidar a los hijos y mantener la casa, no trabaja en el exterior del hogar. * Creacin y mantenimiento de matrimonios segn las normas o pautas catlicas. * Poca movilidad geogrfica y social; los hijos heredan el status y el rol de los padres * Altas tasas de fertilidad y de mortalidad, especialmente durante la infancia. * Las obligaciones con los parientes tienen prioridad por encima del logro individual. * Se da especial importancia al deber, la tradicin, la sumisin del individuo a la autoridad y las necesidades de la familia. La familia formada
entre un hombre y una mujer es la primera sociedad natural, la primera comunidad en la que el ser humano experimenta como ser social. Po resso, ese primer segmento social hace una contribucin nica e irremplazable para el bien de cada ser humano en su sociedad. Un estudio de la estadounidense The Family Watch constataba que los progenitores enlazados a travs del matrimonio tradicional y sus hijos estaban mejor situados que los hijos de familias que haban sufrido el divorcio de los padres, las parejas de hecho y los hogares monoparentales. La investigacin constataba que estos nios tienen mejor robustez, menos indigencia y tasas bajas de embriaguez y otras adicciones. Adems, estos hijos presentan menores ndices de frustracin escolar y fechoras juveniles, menor repeticin en las relaciones carnales precoces y embarazos no deseados; otro dato significativo es que en sus casas hay menos violencia domstica. De hecho, el rendimiento medio de la familia tradicional y su repercusin en la sociedad se evidencia en el hecho de que reciba una ayuda destacada en los presupuestos estatales. El razonamiento clave para los planes socioeconmicos es la sostenibilidad de la sociedad. The Family Watch concreta la familia sostenible como la que mejor puede salvaguardar la tranquilidad de sus miembros sin dejar en la estacada a la sociedad en general y el de las futuras generaciones. Ms datos que caracterizan a la excelencia social del modelo de familia tradicional es que, por ejemplo, los ndices ms bajos de embriaguez y consumo de drogas entre los que componen los hogares estables son una descarga para los servicios sociales establecidos. Otro aspecto a tener en cuenta es que, segn un estudio britnico empleado por The Family Watch, estima en 26.000 millones de euros al ao el dinero que cuesta a Inglaterra las rupturas conyugales.

Concepto de la familia moderna


Definicin de la familia de hoy La historia demuestra que el concepto de familia ha cambiado a lo largo del tiempo. Pero de todas formas, se puede decir que si bien han habido cambios importantes en la definicin de la familia moderna, el ncleo familiar an sigue siendo la unidad social ms comn de un sistema social.

Dentro de la historia de lafamilia, tanto en la era preindustrial como en la postindustrial, la familiacontina siendo la unidad o ncleo social bsico de una sociedad. El principal cambio que se ha constatado en lafamilia se basa en la emigracin que ha habido desde las zonas rurales hacia las grandes ciudades o centros urbanos Adems se de constatan otros la cambios poca importantes en industrial. la familia

moderna:
Las funciones de la familia han cambiado. La composicin familiar ha variado. Los ciclos de vida y el rol de padres ha tenido variaciones.

Profundicemos un poco ms en estos aspectos:


Hoy en da las funciones de educacin por ejemplo, que cumpla

lafamilia rural ahora la cumplen las instituciones especializadas.


Lo mismo sucede con el empleo ya que ahora, en la familia

moderna, el trabajo se realiza fuera del ncleo familiar


Si

bien an la familia cumple con el rol de socializacin,

comparte este y otros roles como los mencionados antes con otros grupos sociales, instituciones y actores sociales.

En la actualidad, tambin han habido cambios importantes en

torno al rol de la mujer en la sociedad y su ingreso al mundo del trabajo, supuso cambios en la organizacin familiar. Los roles en la familia han cambiado y se han indiferenciado en la modernidad.
Incluso

la en

diversidad las

sexual

se

viene a

incorporando matrimonios

en de

el concepto de familia moderna vindose de forma ms frecuente y aceptada sociedades modernas, homosexuales por ejemplo, conformando familias.
Otro hecho significativo de la familia moderna tiene que ver

con

matrimonios

conformados

por

segunda

vez.

Es

decir,

matrimonios de personas que se separan de sus antiguas parejas y vuelven a contraer matrimonio y a formar una nueva familia, conservando relaciones con su familia anterior o integrndola en la nueva familia.
Se destaca tambin en la familia moderna que muchas parejas

no contraen matrimonio pero conviven por mucho tiempo y tienen hijos. En suma, hoy en da la familia moderna tiene varias lecturas, formas, tipos y por lejos, ya no es algo nico pero adems, la velocidad de la poca actual hace que estas transformaciones sean ms diversas y dinmicas. Pero, an sigue cumpliendo un rol importante en cuanto a ser un ncleo fundamental de la sociedad. Es decir, la familia seguir siendo un reflejo de la sociedad existente.

FAMILIA MODERNA
Concepto de la familia moderna: La historia demuestra que el concepto de familia ha cambiado a lo largo del tiempo. Pero de todas formas, se puede decir que si bien han habido cambios importantes en la definicin de la familia moderna, el ncleo familiar an sigue siendo la unidad social ms comn de un sistema social. Dentro de la historia de la familia, tanto en la era preindustrial como en la postindustrial, la familia contina siendo la unidad o ncleo social bsico de una sociedad. El principal cambio que se ha constatado en la familia se basa en la emigracin que ha habido desde las zonas rurales hacia las grandes ciudades o centros urbanos de la poca industrial. Adems se constatan otros cambios importantes en la familia moderna:

Las funciones de la familia han cambiado. La composicin familiar ha variado. Los ciclos de vida y el rol de padres ha tenido variaciones.

Profundicemos un poco ms en estos aspectos:


Hoy en da las funciones de educacin por ejemplo, que cumpla la familia rural ahora la cumplen las instituciones especializadas. Lo mismo sucede con el empleo ya que ahora, en la familia moderna, el trabajo se realiza fuera del ncleofamiliar Si bien an la familia cumple con el rol de socializacin, comparte este y otros roles como los mencionados antes con otros grupos sociales, instituciones y actores sociales. En la actualidad, tambin han habido cambios importantes en torno al rol de la mujer en la sociedad y su ingreso al mundo del trabajo, supuso cambios en la organizacin familiar. Los roles en la familia han cambiado y se han indiferenciado en la modernidad. Incluso la diversidad sexual se viene incorporando en el concepto de familia moderna vindose de forma ms frecuente y aceptada en las sociedades modernas, a matrimonios de homosexuales por ejemplo, conformando familias. Otro hecho significativo de la familia moderna tiene que ver con matrimonios conformados por segunda vez. Es decir, matrimonios de personas que se separan de sus antiguas parejas y vuelven a contraer matrimonio y a formar una nueva familia, conservando relaciones con su familia anterior o integrndola en la nueva familia. Se destaca tambin en la familia moderna que muchas parejas no contraen matrimonio pero conviven por mucho tiempo y tienen hijos.

En suma, hoy en da la familia moderna tiene varias lecturas, formas, tipos y por lejos, ya no es algo nico pero adems, la velocidad de la poca actual hace que estas transformaciones sean ms diversas y dinmicas. Pero, an sigue cumpliendo un rol importante en cuanto a ser un ncleo fundamental de la sociedad. Es decir, la familia seguir siendo un reflejo de la sociedad existente. Dentro de la historia de la familia, tanto en la era preindustrial como en la postindustrial, la familia contina siendo la unidad o ncleo social bsico de una sociedad. El principal cambio que se ha constatado en la familia se basa en la emigracin que ha habido desde las zonas rurales hacia las grandes ciudades o centros urbanos de la poca industrial. Adems se constatan otros cambios importantes en la familia moderna:

Las funciones de la familia han cambiado. La composicin familiar ha variado. Los ciclos de vida y el rol de padres ha tenido variaciones.

Profundicemos un poco ms en estos aspectos:


Hoy en da las funciones de educacin por ejemplo, que cumpla la familia rural ahora la cumplen las instituciones especializadas. Lo mismo sucede con el empleo ya que ahora, en la familia moderna, el trabajo se realiza fuera del ncleofamiliar Si bien an la familia cumple con el rol de socializacin, comparte este y otros roles como los mencionados antes con otros grupos sociales, instituciones y actores sociales. En la actualidad, tambin han habido cambios importantes en torno al rol de la mujer en la sociedad y su ingreso al mundo del trabajo, supuso cambios en la organizacin familiar. Los roles en la familia han cambiado y se han indiferenciado en la modernidad. Incluso la diversidad sexual se viene incorporando en el concepto de familia moderna vindose de forma ms frecuente y aceptada en las sociedades modernas, a matrimonios de homosexuales por ejemplo, conformando familias. Otro hecho significativo de la familia moderna tiene que ver con matrimonios conformados por segunda vez. Es decir, matrimonios de personas que se separan de sus antiguas parejas y vuelven a contraer matrimonio y a formar una nueva familia, conservando relaciones con su familia anterior o integrndola en la nueva familia. Se destaca tambin en la familia moderna que muchas parejas no contraen matrimonio pero conviven por mucho tiempo y tienen hijos.

En suma, hoy en da la familia moderna tiene varias lecturas, formas, tipos y por lejos, ya no es algo nico pero adems, la velocidad de la poca actual hace que estas transformaciones sean ms diversas y dinmicas. Pero, an sigue cumpliendo un rol importante en cuanto a ser un ncleo fundamental de la sociedad. Es decir, la familia seguir siendo un reflejo de la sociedad existente.
NTRODUCCIN Durante mucho tiempo el historiador, en tanto formador o informador del sentido cvico, se limit al estudio de la vida pblica. Y aun cuando se propona analizar la estructura de las economas antiguas, las coyunturas, los conflictos sociales, lo haca en una perspectiva poltica. La historia de la vida domstica y de las instituciones quedaba en manos de socilogos y de juristas. El que hoy los historiadores comiencen a hablar de la familia tal vez se deba a que la actualidad est impregnada de los problemas de la vida privada, a que los derechos y los deberes del marido y de la mujer, as como su autoridad sobre los hijos, las

posibilidades de divorcio, de la anticoncepcin o del aborto se han convertido en asuntos de Estado. Ante una transformacin cada da ms evidente de las costumbres, hay quienes requieren del Estado la preservacin de la moral tradicional, otros, la aceleracin de las evoluciones "necesarias", mientras que otros, finalmente, intentan hacer de ella un arma de guerra contra el rgimen poltico. Cmo podra un historiador atento a los conflictos polticos de su poca dejar de interesarse por la "vida privada" de nuestros antepasados? Con tanta mayor razn cuanto que, bien mirada, la distincin entre lo privado y lo pblico, fundamental en nuestras sociedades liberales, no es adecuada para el anlisis de las sociedades monrquicas. En stas la institucin familiar tena caractersticas de institucin pblica y las relaciones de parentesco servan como modelo a las relaciones sociales y polticas. La autoridad de un rey sobre los sbditos y la de un padre sobre sus hijos eran, como veremos, de la misma naturaleza. Ni una ni otra eran contractuales, sino que, por el contrario, se consideraba a ambas como "naturales". De su gobierno, tanto el rey como el padre slo tenan que rendir cuentas a Dios. Uno y otro actuaban normalmente en funcin del inters de su familia, aun cuando ello implicara la peor desgracia para sus sbditos o sus hijos. Los matrimonios de otrora resultan incomprensibles si se los encara como asunto puramente privado, que slo afecta a la felicidad de los cnyuges. Y tambin imposible de comprender es la guerra de sucesin de Espaa, a finales del reinado de Luis XIV, o las guerras de Italia, si slo se las encara desde el punto de vista de inters del Estado. Es cierto que tanto en poltica exterior como en poltica interna haba una lgica de la soberana que impulsaba a los prncipes de entonces, lo mismo que a los Estados modernos, a combatir todas las fuerzas que podan hacerles sombra. Sin embargo, de ello no concluimos que frmulas como "mi hermano" o "mi primo", que los prncipes empleaban para dirigirse a otro prncipe o a un gran seor de su reino, fueran vacuas e

hipcritas. Estas frmulas son significativas, pues constituyen un ndice, entre muchos otros, de que las relaciones de parentesco modelaban las relaciones polticas; y, a la inversa, informan al historiador de la familia acerca de la fraternidad y la relacin entre primos. Las familias particulares, por otra parte, desempeaban un papel de primera importancia en la vida poltica. Cuando se participaba en la autoridad pblica era normal gobernar con la ayuda de los parientes y en su beneficio. Los mayores servidores del Estado - un Richelieu, un Colbert - no constituyen ninguna excepcin. Al contrario, cuando se les apartaba del poder, los personajes importantes no vacilaban en tomar las armas contra el rey, con la complicidad de sus parientes y clientes. La historia del Antiguo Rgimen no se reduce, por supuesto, a conflictos de familias: hay guerras que se explican fundamentalmente por el enfrentamiento de fanatismos ideolgicos, y otras por las luchas de clases; y a veces enfrentamientos ideolgicos y luchas de clases se conjugaban. Pero no es siempre as. A veces sera ms til, antes que forzar los testimonios para hallar en todos los conflictos de entonces la naturaleza de clase de cada partido, buscar los lazos de parentesco, de alianza y de clientela que, en mayor o menor medida, constituan su fundamento. Aun cuando un grupo defendiere ostensiblemente sus intereses de clase, stos enmascaraban intereses de familia. Por estas razones, y otras ms, el anlisis de la vida poltica, econmica y social bajo el Antiguo Rgimen exigira que se tomara en cuenta la estructura familiar y las relaciones de parentesco. Pero hay ms an. A nosotros, que trasladamos a la vida pblica los problemas de nuestra vida privada y que tomamos conciencia de los cambios de nuestras costumbres, nos interesa antes, en el fondo, conoce por s misma la vida familiar de nuestros antepasados que las peripecias y los anacrnicos fastos de la vida pblica tradicional. Pero ms que los asuntos de familia de los poderosos, que constituan la trama de aqullos, lo que despierta nuestra curiosidad son las estructuras de la vida privada de las masas. En qu se diferenciaban y en qu se parecan las familias de entonces a las de hoy en da? Qu es lo que se sabe con precisin de su

tamao, sobre la edad y los lazos de parentesco de sus componentes, sobre las relaciones de los esposos, sobre la actitud de los padres respecto de los hijos o sobre el papel de la familia en la educacin? Sobre todos estos puntos se estn realizando investigaciones que indudablemente habrn de precisar o modificar las ideas que se presentan en este libro. Sin embargo, nos pareci necesario hacer desde ya un primer balance de nuestros conocimientos acerca de la familia de antao, y principalmente acerca de las familias francesas de los siglos XVI, XVII y XVIII. Pues desde hace unos aos los historiadores han modificado sensiblemente la imagen dada por socilogos e historiadores del derecho. Se han planteado nuevas cuestiones; se han abordado las viejas a partir de otros documentos y con otros mtodos de anlisis, y se ha llegado a conclusiones a veces radicalmente opuestas a las que se crea definitivas. Cada una de estas fuentes, cada uno de estos mtodos -hay que ser conscientes de elloslo permiten encarar un aspecto, una dimensin, de la antigua realidad familiar. Las "familias" que, a partir de las actas de bautismo, de nacimientos y de sepultura, reconstruyeron los demgrafos franceses, slo dan una imagen de la fecundidad de las parejas; pero no nos dicen nada acerca del tamao del grupo domstico. Las "familias" que descubren los historiadores ingleses en los censos casa por casa, slo son una fotografa instantnea de la ocupacin de los alojamientos de una localidad en un momento dado. Ni unos ni otros podran reemplazar pura y simplemente las imgenes que, a partir de diferentes documentos-menos en cantidad pero ms ricos-, dieran de las familias de antao juristas y socilogos. Hoy es necesaria una sntesis entre las viejas y las nuevas imgenes, para ponerlas al alcance de un pblico culto, con un inters creciente por estas cuestiones. A pesar de ser -digmoslo desde un comienzo- una sntesis crtica, provisoria y a veces aventurada, puede prestar tambin alguna utilidad a los especialistas que, cada uno en su campo, trabajan sin preocuparse siempre por lo que se construye en los campos vecinos. Dominados por un extrao provincianismo, algunos historiadores ingleses y algunos de

la regin de Pars pretenden relegar la familia extensa al museo de los mitos sociolgicos, con ignorancia de los censos de la Francia meridional que confirman su existencia. Muchos, tanto en Francia como en Inglaterra, confunden por otra parte la pareja ampliada con el "linaje", el linaje con la "raza" o la "casa", sin preocuparse por las oposiciones que los historiadores del derecho han puesto de manifiesto entre estas diferentes realidades. Y la distincin que establecen los etnlogos entre la nocin de linaje y la de parentesco no ha llegado todava al conocimiento de todos los historiadores. Es que los historiadores de la familia, lo mismo que los demgrafos y los socilogos, se interesan demasiado exclusivamente por la clula domstica y no tanto por los sistemas de parentesco o de alianza que, por el contrario, obsesionan a los etnlogos. Es verdad que el concepto de familia no carece de ambigedad. Tratemos, pues, de definirlo antes de abordar el estudio de las realidades familiares. EL CONCEPTO DE FAMILIA En la actualidad el trmino "familia" significa realidades diversas. En sentido amplio, es "el conjunto de personas mutuamente unidas por el matrimonio o la filiacin"; o an "la sucesin de individuos que descienden unos de otros", es decir, "un linaje o descendencia", "una raza", "una dinasta" (Petit Robert). Pero el trmino tiene tambin un sentido estricto, mucho ms habitual, que los diccionarios dan como primera acepcin y que es la nica que los socilogos suelen tomar en cuenta. En este sentido designa "las personas emparentadas que viven bajo el mismo techo", y "ms especialmente el padre, la madre y los hijos" (Petit Robert). Estos dos elementos de definicin de la familia en sentido estricto son conciliables en la medida -y slo en la medida- en que en nuestra sociedad es raro que vivan en el mismo hogar otras personas fuera del padre, la madre y los hijos. Ocurra lo mismo entre los siglos XVI y XVIII. No lo parece. La lectura de diccionarios antiguos ingleses y franceses revela que el concepto de familia estaba

dividido entre la idea de corresidencia y la idea de parentesco que aparecen soldadas en la definicin que se ha hecho hoy corriente. La palabra evocaba mucho ms a menudo un conjunto de parientes que no tenan residencia comn; y generalmente designaba tambin un conjunto de corresidentes que no estaban necesariamente ligados por vnculos de sangre o de matrimonio. La idea que los antiguos diccionarios ingleses enuncian en primer lugar es la de la corresidencia. As, el de Samuel Johnson (1755) da como primer sentido de Family: "Los que viven en la misma casa". Y como sinnimo, household. Abel Boyer, en la primera edicin de su Dictionnaire royal franois et anglois, entenda por "familia": "Todos aquellos que viven en una misma casa, bajo un mismo cabeza". Y daba como equivalentes ingleses family y household. De la misma manera Cotgrave, en 1673, traduca Famille por "A Family or household", y Family por "Famille, maisonne", adems de agregar otros equivalentes correspondientes a otros sentidos de la palabra. Ninguno de estos diccionarios reduca la familia a quienes, en una casa, estn vinculados por el parentesco. Y el uso confirma que los domsticos y otros "familiares" formaban parte de ella. As, Samuel Pepys escriba en 1660, al comienzo de su clebre diario ntimo: "I lived in Axe Yard, having my wife, and servant Jane, and no more in family than us three" 1 ["Viva yo en Axe Yard, donde tena a mi mujer y a la sirvienta Jane, y a nadie ms en la familia que nosotros tres"]. Este sentido de familia como maisonne o mnage, gente que vive en la casa, particularmente habitual en ingls, vuelve a encontrarse en el francs de los siglos XVII y XVIII. Es este sentido el que aparece en primer lugar en el artculo "familia" ("famille") de la primera edicin del Dictionnaire de l'Acadmie de 1694: "Todas las personas que viven en una misma casa, bajo un mismo cabeza (chef)". Y en 1690, Furetire haba precisado que, en este sentido, "se considera familia un grupo de personas que viven en una misma casa (mnage), compuesto por un cabeza y sus domsticos, sean mujeres, hijos o sirvientes". En todas las ediciones posteriores de su

diccionario se ha retomado esta definicin y tambin en todas las del Dictionnaire de Trvoux, de 1704 a 1771. Advirtase de paso la inclusin de la esposa y los hijos con los sirvientes domsticos bajo el concepto de domesticidad. Por lo dems, ocurra que "familia" - slo designaba el conjunto de sirvientes, inclusive, a veces, los que no vivan con el amo. As, "entre las personas de calidad, se incluyen bajo el nombre de familia todos los domsticos, todos los empleados importantes o no" (Furetire y Trvoux). Es indudable que este sentido ya no era muy usual en el siglo XVIII, pues a partir de 1740 los diccionarios sienten la necesidad de ubicar el mismo "hablando de los Grandes Italianos" (Academia) y de ilustrarlo con ejemplos como "la familia de un cardenal" y "la familia baja del Embajador [de Francia en Italia]". Pero sigue siendo cierto que en la segunda mitad del siglo XVIII, tanto en Francia como en Inglaterra, y sea cual fuere el medio social considerado, se contaba entre los miembros de la familia a los parientes que residan en la casa y a los domsticos, en la medida en que dependan todos de un mismo cabeza de familia. Por otra parte, todos los diccionarios franceses y la mayor parte de los ingleses proponan la idea de parentesco sin indicacin de corresidencia. Nicot, en 1606, slo conoca este sentido, Furetire y el Dictionnaire de Trvoux daban tambin otros, un siglo despus, pero continuaban encabezando el artculo "familia" con aqul; Richelet, el Dictionnaire de l'Acadmie, y los diccionarios ingleses lo citan en segundo o tercer lugar: "Se llama as a quienes pertenecen a una misma sangre por rama masculina" (Academia); "a quienes descienden de un mismo tronco y que, en consecuencia, tienen la misma sangre" (Enciclopedia); y a quienes descienden o proclaman descender de un antepasado comn" (Murray). La Enciclopedia aporta un matiz no despreciable al afirmar que "se considera ordinariamente familia el conjunto de diversas personas unidas por lazos de sangre o de afinidad". Y se dan como sinnimos del trmino "familia", en este sentido, los de "raza", "casa", "extraccin", "nacimiento", "cepa", "tronco", "linaje" -que, segn la academia, casi no se emplea -o aun el de "parentesco",

segn los diccionarios ingleses. Cuando aqu se habla de "Casa", ello no implica la corresidencia. La Casa de Francia, a comienzos del siglo XVIII, tiene una rama instalada en el trono de Espaa, as como antes de ella la Casa de Austria. Es demasiado obvio como para que los autores de la poca lo precisen. En cambio, les parece importante destacar las diferencias de uso de las palabras "familia" y "casa". "En Francia [familia] no se usa casi nada ms que para las Casas de la nobleza de toga o las burguesas ... Sera hablar sin propiedad decir de un gran seor que "es de la familia de..." para sealar su raza; habra que decir que "es de la Casa de..."" (Furetire, Trvoux). "Familia -dice el abate Girard- es ms de burguesa, Casa es de ms calidad." Sin embargo, ciertos usos no pueden explicarse de este modo: "Se dice, hablando de nacimiento, que se es de familia honesta o de buena casa; se dice familia Real, y casa Soberana" (Trvoux, 1771). El caballero de Jaucourt, en la Enciclopedia, lanza sus embates contra la afectacin de la palabra "casa". "Es la vanidad la que ha imaginado la palabra casa para marcar an ms las distinciones de la fortuna y del azar. El orgullo, pues, ha establecido en nuestra lengua, como otrora entre los romanos, que los ttulos, las altas dignidades y los empleos importantes que se transmitan a los parientes del mismo nombre, formaran lo que se denomina casas de la gente de calidad, mientras que se llamara familias a las de los ciudadanos que, distinguidos de la hez del pueblo, se perpetan en un Estado y pasan de padres a hijos a travs de empleos honestos, cargos tiles, alianzas bien combinadas, una educacin conveniente, costumbres amables y cultivadas; as, bien calculado, las familias valen tanto como las casas... " Al igual que las casas, las familias no se encontraran, pues, en "la hez del pueblo". La "familia", como la "casa", era una formacin social caracterstica de las lites; y un consanguneo, si no tena el nivel social y la cultura exigible a los miembros de la familia, quedaba, sin duda, excluido de ella. Es esto lo que tambin sugiere el Dictionnaire de Trvoux en 1771: "Las familias se forman por alianzas, por un modo de vivir educado, por maneras que se distinguen de las del pueblo bajo, y por costumbres

cultivadas, que se transmiten de padres a hijos". Eran antiguos estos elementos sociales de definicin? Se puede dudar de ello dado que slo aparecen despus de 1750. Por otra parte, hay que esperar la quinta edicin del Dictionnaire de l'Acadmie (1798) para enterarse de que "se llama hijo de familia a un hombre joven de nacimiento honesto". Hasta entonces, todos los diccionarios franceses definan los hijos de familia de una manera jurdica como "un joven que vive bajo la autoridad de su padre y de su madre". Esta observacin sera convincente si Cotgrave, en 1673, no tradujera hijo de familia como "Youths of good houses, rich young men (whose parents are living)" ["Jvenes de casas buenas, hombres jvenes ricos (cuyos padres estn vivos)"]. Quiz porque el hijo del pobre, al vivir como domstico bajo la autoridad de un amo, no responda a la definicin jurdica de hijo de familia. "Familia se usa aun en sentido ms estricto -dicen los diccionarios franceses- para los parientes ms cercanos. En este sentido, se dice de las personas de calidad tanto como de los burgueses y del pueblo" (Furetire, Trvoux). Este sentido se aproxima tanto ms al dominante en nuestros das cuanto que se presentaba con el trmino "mnage". Pero quines eran esos parientes? Cules eran los criterios y los lmites de esta proximidad? Los pocos diccionarios que se ocupan de ello dan respuestas diversas y ms o menos explcitas. "En este sentido, bajo el nombre de Familia Real se incluyen los hijos y los nietos de los Reyes", dicen Furetire y el Dictionnaire de Trvoux. La Academia, por su parte, entiende en este sentido estricto "todos los de una misma sangre, como hijos, hermanos, sobrinos". Esto no le impide repetir literalmente el pasaje que Furetire dedica a Familia Real. Para Richelet, familia significa especialmente "el padre y la madre con los hijos". Del mismo modo se expresa el caballero de Jaucourt en la Enciclopedia. Se puede distinguir un progreso de este tercer sentido, y una tendencia a separar del resto del parentesco al padre, la madre y los hijos? Ni Nicot (1606 y 1621), ni Cotgrave (1611 y 1673), ni Abel Boyer (1702) conservaron el sentido de parentesco cercano. En Francia slo aparece a partir de 1680, con la primera edicin del diccionario de

Richelet. Desde entonces est presente en todos los grandes diccionarios franceses. En Inglaterra, la evolucin es similar, aunque ms tarda, pues en 1755 no figura este sentido de la palabra "familia" en el diccionario de Johnson, mientras que s lo da Murray, en el siglo XIX, con un primer indiscutible ejemplo datado en 1829. Por otra parte, la evolucin del concepto de familia es ilustrado por lo que se llama la Sagrada Familia. En todas las ediciones del Furetire, de 1690 a 1732, en las primeras cinco ediciones del Dictionnaire de Trvoux -de 1704 a 1752-y en las dos primeras del Dictionnaire de l'Acadmie, la Sagrada Familia comprende a "nuestro Seor, la Virgen, san Jos y san Juan". Luego la presencia de san Juan deja de ser obvia y parece presentar problemas: el Trvoux en 1771, la Academia en 1740, 1762, 1798 y 1835, llaman Sagrada Familia a "un cuadro que representa a Nuestro Seor, la Virgen, San Jos, y a veces san Juan". En el Littr de 1863 aparece un nuevo matiz, que apunta: "La Sagrada Familia, Jos, la Virgen y el nio Jess. Una Sagrada Familia, cuadro que representa la Sagrada Familia, a veces con san Juan". Hoy, en el diccionario enciclopdico Petit Robert, san Juan ha desaparecido por completo. Al mismo tiempo que se operaba esta reduccin de los miembros de la familia, se agregaban dos ideas, la de parentesco y la de corresidencia, que hasta mediados del siglo XVIII haban permanecido disociadas. En lugar de pasar revista a los diferentes sentidos de la palabra "familia", el caballero de Jaucourt, en la Enciclopedia, se esforz por reunirlos. Para l, la familia es una sociedad domstica que constituye el primero de los estados accesorios y naturales del hombre. En efecto, una familia "es una sociedad civil establecida por una naturaleza: esta sociedad es la ms natural y la ms antigua de todas, sirve de fundamento a la sociedad nacional; pues un pueblo o una nacin slo es un compuesto de varias familias. Las familias comienzan por el matrimonio, unin a la que la propia naturaleza invita a los hombres, y de la cual nacen los hijos, que, al perpetuar las familias, mantienen la sociedad humana y reparan las prdidas que la muerte le produce todos los das."

En este prembulo se ve en accin la ideologa de la Ilustracin, que era necesaria sin duda para enmascarar la distancia - frecuente en los medios en donde se poda leer la Enciclopedia - entre el parentesco cercano y el conjunto de los corresidentes. Si es la naturaleza la que ha establecido la familia, tal distancia es insignificante. Slo una vez establecidos estos principios distingue Jaucourt dos sentidos de la palabra familia, con un lujo de justificaciones que revela el carcter innovador de su punto de vista. "En sentido estricto, est compuesta nicamente, 1. por el padre de familia; 2. por la madre de familia, quien, segn la idea recibida casi en toda partes, pasa a la familia del marido; 3. los hijos, que, si se puede hablar as, al estar formados de la sustancia del padre y de la madre, pertenecen necesariamente a la familia. Pero cuando se toma la familia en sentido ms amplio, se incluyen en ella todos los parientes; pues aun cuando despus de la muerte del padre de familia, cada hijo establezca una familia particular, a todos los que descienden de un mismo tronco y que derivan por tanto de una misma sangre, se los considera como miembros de una misma familia. Hay que esperar al siglo XlX para que las ideas de corresidencia y de parentesco cercano se unan en frmulas lapidarias, definiciones cuya concisin da pruebas de que ya no constituyen problema alguno. "Las personas de una misma sangre que viven bajo un mismo techo y ms particularmente el padre, la madre y los hijos", dice el Littr en 1869. Pero esta definicin aparece todava en cuarta acepcin. Y el Dictionnaire de l'Acadmie, en la 6. edicin, no la presenta como muy corriente hacia 1835: "Se dice a veces de las parientes que habitan juntos; y ms particularmente del padre, la madre y los hijos, o aun slo de los hijos". En consecuencia, el concepto de familia, tal como ms comnmente se define en la actualidad no existe ms que desde una fecha reciente en nuestra cultura occidental. Este anlisis conceptual nos suministra varias hiptesis de trabajo. Sugiere que el linaje constitua una realidad ms viva en las elites que en el pueblo; que en Francia, lo mismo que en Inglaterra, lo que una en una "familia" a los miembros del grupo domstico parientes y servidores- era una dependencia comn respecto del "padre de familia"; y

que, en los dos pases, la trada padre-madre-hijos ha ido adquiriendo cada vez mayor independencia en relacin al linaje y en relacin a los sirvientes, para convertirse en el siglo XX en la clula bsica de nuestra sociedad. Es verdad que la cronologa de las transformaciones del concepto de familia, al nivel de los diccionarios, tiene algn retraso respecto de la evolucin de la realidad familiar. Pero no faltan otros ndices del carcter tardo de esta evolucin. En el siglo XVIII, la opinin que pugna a favor de la intimidad de la familia es la "ilustrada", que presenta la familia como una "sociedad natural" y que la erige en lugar privilegiado de la felicidad. Desde el comienzo del siglo XX, por el contrario, los autores innovadores atacan a la familia que defiende la opinin conservadora. Por lo tanto, en nuestra investigacin histrica no nos est prohibido privilegiar las relaciones que los esposos mantenan entre s y con sus hijos, puesto que estn en el centro mismo de nuestras preocupaciones contemporneas. Pero era importante subrayar que lo que otrora se llamaba familia no se identificaba con la trada padre-madre-nios, y que no se puede estudiar esta trada, en los siglos XVI, XVII y XVIII, sin ocuparse de sus relaciones con el linaje o con el parentesco, por una parte, y por otra parte con la domesticidad. 1 .- The diary of Samuel Pepys, ao 1660