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Sociologa de la educacin

Mariano F. Enguita
Recomendaciones de algunas obras introductorias y recopilatorias de Sociologa de la Educacin.

bibliografa, Sociologa de la Educacin

Este es todava un campo muy poco conocido para los enseante, especialmente en lo que concierne a su formacin inicial. Lo primero que procede, pues, es la recomendacin de algunas obras introductorias. Son recomendables las recopilaciones que renen diversos trabajos monogrficos, combinando la diversidad de los temas considerados, con la profundidad en su tratamiento. En Espaa contamos con cuatro muy buenas: Gras (1976), Fernndez Enguita (1986c), Lerena (1987a) y Varela (1983). En ingls disponemos de la mejor de todas: Karabel y Halsey (1977). El anlisis sociolgico de la escuela y sus aledaos est surcado por corrientes de orientacin muy distinta. Cada una interpreta de manera diferente el papel de la educacin, pero las relaciones entre ellas no se limitan a la interpretacin alternativa de unos mismos datos, sino que producen stos de acuerdo con su interpretacin. Ello no se debe a que fuercen la realidad para hacerle decir lo que desean, sino a que ponen el nfasis en aspectos distintos de la estructura y el proceso educativos. Para quien desee conocer la realidad social de la escuela, la consecuencia de esto es que, con independencia del juicio que le merezcan, no debe prescindir de conocer las aportaciones de las principales corrientes. Por su posicin dominante, hay que mencionar en primer lugar al enfoque funcionalista. Para ste, la educacin sirve para seleccionar objetivamente a las personas ms capaces y asignarles distintas funciones sociales de acuerdo con sus capacidades o mritos. Por otra parte, la escuela se ocupa de socializar a los individuos de acuerdo con los valores y las pautas de conducta de la vida adulta, particularmente la actividad laboral. Este enfoque arranca de Durkheim (1975) y tiene sus mximos exponentes en Parsons (1976), Davis y Moore (1972). Un tratamiento casi idntico, desde el campo de la economa, es el de la teora del capital humano, expuesta sintticamente por Schultz (1983). Crticas de ambas teoras pueden encontrarse en Papagiannis, Klees y Bickel (1986) y Bowles y Gintis (1983b). Pero, a mi juicio, lo ms interesante y penetrante de los funcionalistas es su anlisis de las funciones de los procesos no cognitivos o, si se prefiere, el currculum oculto, en la escuela, en especial el ya citado de Parsons (1976) y los de Dreeben (1968, 1983) e Inkeles (1966; con Smith, 1974). La reaccin contra el funcionalismo vino principalmente de la mano de las teoras de la reproduccin. Para stas, la funcin de la escuela es reproducir la sociedad existente, aunque pueden subrayarse especialmente la reproduccin de las diferencias simblicas o legitimacin (Bourdieu y Passeron, 1967, 1977; Lerena Alesn, 1986; Cancio, 1988), de la divisin del trabajo (Baudelot y Establet, 1976) o de las relaciones sociales de produccin (Bowles y Gintis, 1981, 1983a; Fernndez Enguita, 1985a, 1985b, 1987b; Sharp, 1980). Otras corrientes se centran menos en el anlisis de las relaciones estructurales en la escuela y ms en las estrategias individuales o grupales ante la educacin. La llamada credencialista sostiene, aproximadamente, que lo esencial es que individuos y grupos utilizan los ttulos escolares como arma legtima (es decir, socialmente aceptada) para defender u obtener posiciones de privilegio. Entre sus principales exponentes estn Collins (1988) y Thurow (1983). Una visin general puede encontrarse en Medina (1986). Tambin prestan ms atencin a las estrategias individuales que a las relaciones estructurales los interaccionistas, para los cuales lo fundamental es el anlisis de los procesos de interaccin y negociacin en espacios micro, como el centro o el aula. Representantes significativas son Rist (1977) y Young (1971); vase tambin Whitty y Young (1977); y Whitty (1985). Dentro de esta corriente fue particularmente fructfera la llamada Nueva Sociologa de la Educacin britnica, encabezada por Young, sobre la que se puede alcanzar una

primera idea a partir de Forquin (1983) y Alonso Hinojal (1985). Por ltimo, las llamadas teoras de la resistencia tratan de conciliar el anlisis de las estrategias individuales con el de las relaciones estructurales, estudiando aqullas en el contexto de stas. En particular, prestan gran atencin a los determinantes de clase, gnero y raza sobre las actitudes ante la educacin. Estudios punteros son los de Willis (1988) y McRobbie (1978), as como Apple (1987a, b) y Giroux (1983a). Una visin y discusin general puede encontrarse en Willis (1986), Apple (1985), Fernndez Enguita (1988) y Giroux (1983b). LOS GRANDES TEMAS EN DEBATE Los dos grandes temas ms discutidos en sociologa de la educacin son, sin duda, la relacin entre la educacin y la posicin social adulta (ocupacin, ingresos, estatus, etc.) y los factores del rendimiento escolar. Pueden ser tratados por separado, pero muy a menudo lo son de manera conjunta. Es presumible que para los enseantes resulte ms interesante el segundo que el primero, por lo que me limitar a los autores que tratan aqul o ambos. Discusiones amplias sobre el tema pueden encontrarse en las obras de Boudon (1983), Jencks (1972) y, entre nosotros, Carabaa (1983). Ceido al tema de los factores del rendimiento escolar, no debe dejar de leerse a Forquin (1985), que ofrece una esplndida revisin de todo tipo de investigaciones. Enfoques ms concentrados en la localizacin de un solo factor o grupo de factores como esenciales pueden encontrarse, por ejemplo, en Bernstein (1971, 1985) en lo que concierne al papel del lenguaje; aunque no se debe dejar de leer la crtica de Labov (1985), o en Bourdieu y Passeron (1967, 1977) por lo que atae al capital cultural, es decir, a la cultura y su valoracin en la familia de origen. En general, la importancia de la procedencia de la clase social es tratada y sometida a interpretaciones distintas en Bourdieu y Passeron (1967, 1977), Baudelot y Establet (1976) y Bowles y Gintis (1981). La relacin entre la educacin y la economa, en general, o el empleo en particular, es bastante menos inequvoca para la sociologa que para el sentido comn, pues da lugar a una interminable polmica sobre la importancia relativa de los conocimientos, las actitudes, etc. Esta problemtica es tratada, en trminos generales, con o sin anlisis empricos, por Bowles y Gintis (1981), Carnoy y Levin (1985), Carabaa (1983) y Fernndez Enguita (1987b). La relacin entre la educacin y el Estado, en Althusser (1977), Bowles y Gintis (1983a), Carnoy (1985), Carnoy y Levin (1986) y Fernndez Enguita (1985b, 1986d). El anlisis de las relaciones micro en la escuela ser, quiz, lo que mejor permita a los profesores acercarse a una direccin objetiva de su propia prctica. Son de especial inters en este terreno accionista o de la teora de la resistencia. Pero pueden aadirse otros estudios sugerentes, generales o centrados en aspectos especficos de la fenomenologa de la escuela, tales como Illich (1973), Kozol (1967), Rosenthal y Jacobson (1968), Bernstein (1977) o, entre nosotros, Fernndez Enguita (1985c, 1987a). Otro terreno muy fructfero es lo que podramos llamar la sociologa histrica de la educacin, que aporta claves para la comprensin de los sistemas educativos actuales desde el estudio de su morfognesis o de la elaboracin de su discurso. Hay que destacar, aqu, los trabajos de Lerena (1986), Foucault (1976), Archer (1979), Callahan (1962), Querrien (1979), Varela (1983) y el todava indito de Viao (1988). Pueden considerarse tambin como un estudio, segn los casos, de la ideologa educacional o de las formas micro de organizacin del poder en la escuela. Los interesados e interesadas en la problemtica especfica de la educacin de la mujer, o de la mujer en la educacin, pueden consultar a Spender (1982), Subirats (1985), Alberdi y Escario (1985) y Stanworth (1983). Sobre el sistema educativo espaol hay mucha literatura, pero me limitar a sealar como ttulos de especial inters los de Lerena (1986), Fernndez de Castro (1973), Carabaa (1983) y Bosch y Daz (1988). Sobre las reformas en curso, vase Fernndez Enguita (1983, 1986a, 1987a). Para terminar, algunas indicaciones sobre otros temas especializados. La profesin enseante no ha sido explorada de manera sistemtica en nuestro pas, pero cabe destacar como ensayos los de Lerena (1987b) Varela y Ortega (1984) y Elejabeitia y Redai (1983); en ingls hay tres libros excelentes: Lortie (1975), Lacey (1977) y Apple (1986). Sobre la escuela rural, Subirats (1983) y Snchez de Horcajo (1985). Sobre la participacin en la escuela, Viao (1985) y Fernndez Enguita (1986d).

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