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Mina a cielo abierto

Mina El Chino, situada cerca de Silver City, Nuevo Mxico, es una mina de cobre a cielo abierto.

Mina de carbn de El Cerrejn en Colombia. Es la ms grande a cielo abierto de Amrica Latina y una de las ms grandes del mundo.1

Una cantera de coquina.

Mina de Yanacocha en Cajamarca

Cantera de mrmol en Carrara, Italia Se llaman minas a cielo abierto, y tambin minas a tajo (o rajo) abierto, a las explotaciones mineras que se desarrollan en la superficie del terreno, a diferencia de las subterrneas, que se desarrollan bajo ella. Para la explotacin de una mina a cielo abierto, a veces, es necesario excavar, con medios mecnicos o con explosivos, los terrenos que recubren o rodean la formacin geolgica que forma el yacimiento. Estos materiales se denominan, genricamente, estril, mientras que a la formacin a explotar se le llama mineral. El estril excavado es necesario apilarlo en escombreras fuera del rea final que ocupar la explotacin, con vistas a su utilizacin en la restauracin de la mina una vez terminada su explotacin. Las minas a cielo abierto son econmicamente rentables cuando los yacimientos afloran en superficie, se encuentran cerca de la superficie, con un recubrimiento pequeo o la competencia del terreno no es estructuralmente adecuada para trabajos subterrneos (como ocurre con la arena o la grava). Cuando la profundidad del yacimiento aumenta, la ventaja econmica del cielo abierto disminuye en favor de la explotacin mediante minera subterrnea.

Tipos de minas

Una cantera de coquina. Los principales tipos de minas a cielo abierto son: Canteras

Las canteras son minas a cielo abierto, generalmente de pequeo tamao, que explotan materiales que no requieren una concentracin posterior, sino, como mucho, una trituracin o clasificacin por tamaos. Los materiales obtenidos en canteras son los ridos, las rocas industriales y las rocas ornamentales. El esquema tpico de explotacin es mediante bancos y bermas. Cortas

Corta Atalaya, en Minas de Riotinto (Espaa) Las cortas son explotaciones tridimensionales de yacimientos que evolucionan en profundidad, generalmente de sustancias metlicas, aunque tambin existen cortas de carbn. La morfologa tpica de una corta es similar a un cono invertido. El arranque del mineral y del estril, sobremanera en las minas metlicas, se realiza generalmente mediante perforacin y voladura. La carga se suele efectuar con palas cargadoras y el transporte mediante volquetes. En el caso de las cortas de carbn, el arranque del mismo se realiza mediante palas excavadores o rotopalas. La dimensin final de la corta (su profundidad) viene dada por lo que se conoce como ratio: La proporcin entre el estril que hay que excavar con respecto al mineral que se va a explotar. Al aumentar la profundidad de la corta, el ratio aumenta, de manera que los costes de excavacin del estril aumentan, y por tanto los costes crecen. Descubiertas Las descubiertas son, bsicamente, labores bidimensionales que se utilizan en yacimientos horizontales o casi horizontales. De esta manera la explotacin se realiza a una cota ms o menos constante. La secuencia tpica de una explotacin por descubierta es:

Retirada de la cubierta vegetal; Arranque del recubrimiento; Explotacin de la capa; y Restauracin

En algunos casos es posible realizar lo que se conoce como minera de transferencia. Consiste en utilizar los materiales arrancados del recubrimiento para realizar la restauracin, sin necesidad de un apilamiento intermedio.

Descubierta de lignito en Garzweiler, Alemania Aluviones o placeres Corresponde a la explotacion de depositos de arena en antiguos lechos de ros o playas, con el fin de recuperar oro, piedras preciosas u otros elementos qumicos valiosos