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Bulletin de l'APAD

6 (1993) Numro 6
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Pierre Lefvre

Quelques rflexions sur la recherche mthodologique lie aux oprations de dveloppement


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Rfrence lectronique Pierre Lefvre, Quelques rflexions sur la recherche mthodologique lie aux oprations de dveloppement, Bulletin de l'APAD [En ligne], 6|1993, mis en ligne le 10 mars 2008, Consult le 30 juin 2012. URL: http:// apad.revues.org/2493 diteur : http://apad.revues.org http://www.revues.org Document accessible en ligne sur : http://apad.revues.org/2493 Document gnr automatiquement le 30 juin 2012. La pagination ne correspond pas la pagination de l'dition papier. Bulletin de l'APAD

Quelques rflexions sur la recherche mthodologique lie aux oprations de dveloppement

Pierre Lefvre

Quelques rflexions sur la recherche mthodologique lie aux oprations de dveloppement


Introduction
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La recherche mthodologique relative aux oprations de dveloppement a t identifie comme un des domaines privilgier par une anthropologie du changement social et du dveloppement. Une contribution accrue de l'anthroposociologie ce type de recherche est considre comme l'un des moyens de combler le foss qui s'est cr entre les thoriciens du dveloppement et l'anthroposociologie acadmique d'une part et, d'autre part, les travailleurs des sciences humaines engags sur le terrain dans des interventions concrtes. La recherche mthodologique est galement perue comme pouvant augmenter la crdibilit de l'anthroposociologie auprs des oprateurs de dveloppement et des techniciens sectoriaux qui critiquent, tort ou raison, son caractre peu oprationnel. Je propose ici quelques rflexions sur ce type de recherche labores la lumire de l'exprience accumule comme sociologue au sein de l'quipe interdisciplinaire que constitue l'Unit de Nutrition de l'Institut de Mdecine Tropicale d'Anvers (IMT). La recherche mthodologique est, en effet, depuis plusieurs annes, un des domaines d'action privilgis de l'Unit. En particulier, l'Unit a pu travailler au dveloppement d'une mthodologie d'valuation globale et participative de projets de dveloppement complexes, composante nutritionnelle 1, dans le cadre du programme Science et Technologie pour le Dveloppement (STD) de la Communaut Europenne. Mon objectif est de mettre en vidence certaines caractristiques mais galement certaines contraintes de ce type de recherche pour ceux qui seraient tents par l'aventure. Je n'envisage pas ici la situation du chercheur isol, qui serait amen dvelopper ou adapter des outils l'occasion d'une activit de consultation ponctuelle.

Une demande relle mais confuse...


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Dans le domaine nutritionnel et plus gnralement dans le secteur de la sant publique, il existe une demande effective et importante en matire de "mthodes". Cette demande mane des organisations internationales, des organismes de coopration bilatraux ou multilatraux et de certaines ONG. Cette demande s'adresse gnralement des centres de recherche privs ou publics et aux universits ou instituts du secteur. Au sein du secteur sant, il est galement de plus en plus admis que l'anthroposociologie a un apport spcifique apporter dans ce domaine. Un rcent colloque tenu au Centre International de l'Enfance Paris 2, consacr la recherche sur les systmes de sant, et qui runissait l'ensemble des quipes de recherche finances par le programme STD, a illustr clairement non seulement une reconnaissance du rle de l'anthroposociologie mais galement la prsence effective de la discipline dans de nombreux projets de recherche en cours. Une des caractristiques de la demande adresse l'anthroposociologie, qu'elle mane d'organisations ou de techniciens engags dans le dveloppement, est qu'elle s'exprime souvent de manire la fois confuse et excessive. En pratique, les techniciens sectoriaux et les oprateurs de dveloppement rencontrent de nombreux problmes dans la mise en uvre de leurs interventions. Les problmes non techniques sont tiquets comme relevant de la comptence des sciences humaines mais sont rarement dfinis clairement. A l'image de leur propre pratique, les techniciens attendent du sociologue des solutions techniques simples et efficaces aux problmes rencontrs. La demande vise essentiellement pouvoir surmonter ou contourner les obstacles la mise en uvre des interventions ou concevoir des
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alternatives dans le cas o les obstacles sont reconnus comme insurmontables (thiquement ou pratiquement). Par exemple, on demandera l'anthroposociologie de fournir une mthode pour identifier a priori les effets pervers possibles d'une intervention donne, de fournir une grille d'analyse permettant d'investiguer les raisons pour lesquelles des centres de sant ne sont pas utiliss, et de fournir les moyens pour augmenter l'utilisation de ces services, etc. Dans ce contexte, le recours l'anthropologue ou au sociologue apparat parfois comme le dernier avatar des solutions miracles mme de rsoudre tous les problmes de dveloppement. ct de cette demande de type technique, il existe galement une demande idologique qui ne se reconnat pas toujours comme telle. On attend ici du sociologue qu'illgitime et fasse apparatre comme scientifique les valeurs sousjacentes l'approche mthodologique labore par une quipe de recherche. Par exemple, on lui demandera de fonder scientifiquement la participation des acteurs une mthode de planification. Dans de tels contextes, une des premires tches du sociologue/anthropologue au sein de l'quipe de recherche sera souvent d'expliciter et de reformuler la demande de manire pouvoir la transformer en un authentique objet de recherche. Il lui faudra galement, le cas chant, rduire le niveau d'attente de ses collgues sous peine d'essuyer de profondes dconvenues lors de la poursuite de la recherche. Surtout, dans une perspective de collaboration long terme, il lui faudra commencer un long processus d'explication de sa discipline ellemme, de ses fondements, de ses limites, etc. et, le cas chant, entamer un travail sur les valeurs et les visions du monde de ses collgues techniciens. En effet, dans mon exprience, c'est surtout par ce biais que l'anthroposociologie peut se rvler la plus efficace. C'est en rendant explicite et en questionnant les valeurs qui soustendent certaines interventions que l'anthroposociologie peut amener des changements dans les manires de faire des techniciens ou des dveloppeurs.

Objet des mthodologies


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La recherche mthodologique applique au dveloppement constitue un domaine vaste et vari et il ne peut tre question ici d'en tablir une liste exhaustive. Cependant, titre d'illustration, signalons que dans le secteur de la sant, les mthodologies peuvent s'appliquer des projets, des programmes, des systmes, des politiques sectorielles ou intersectorielles. Elles peuvent concerner les diffrentes oprations du cycle des projets, programmes, etc., et s'appliquer diffrents moments dans le temps. Les mthodes peuvent rpondre des besoins ponctuels ou continus dans le cadre d'une intervention (mise sur pied de systmes d'information et de suivi, de procdures de ngociation, etc.). La recherche mthodologique peut viser galement mettre au point les outils et les procdures ncessaires pour rpondre des questions plus particulires telles que la durabilit, l'identification des effets pervers, la recherche d'indicateurs de "participation", l'analyse sociale, l'analyse culturelle, la formation et l'animation. Elle peut porter galement sur les organisations engages dans l'intervention et sur les procdures de transformation de ces organisations considres de plus en plus comme faisant partie du problme du dveloppement plutt que de sa solution 3. Le champ de la recherche mthodologique est cependant en volution constante. Cette volution est due essentiellement aux changements qui apparaissent dans la thorie et la pratique du dveloppement, et aux progrs raliss dans la thorie des oprations (planification, valuation, management, etc.) 4. Les changements dans la conception thorique du dveloppement et des projets conduisent la cration de demandes nouvelles. Par exemple, concevoir le dveloppement comme un processus d'apprentissage 5 entrane de fait une demande de mthodologies appropries. Il en va de mme pour les oprations de projet, les projets participatifs requirent des" valuations participatives", etc. En valuation, galement, la recherche de la mthodologie idale (et unique) qui prvalait dans les annes 1970 (dessins quasi exprimentaux et analyses cotsbnfices) est progressivement abandonne. Elle est de plus en plus remplace par une diversification des approches et des techniques destines rpondre aux multiples questions des diffrents acteurs du dveloppement 6.

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Caractristiques des mthodologies dsires


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Les caractristiques d'une mthode particulire sont lies au contexte pour lequel cette mthode est dveloppe et l'usage qui doit en tre fait. Nanmoins, il semble que dans le secteur sant, un certain nombre de tendances actuelles en matire de recherche mthodologique peuvent tre dgages. Une des premires proccupations des oprateurs du dveloppement est certainement l'oprationabilit de la mthode laborer. Il s'agit, en effet, de pouvoir disposer de mthodes non seulement efficaces mais praticables en pays en voie de dveloppement c'estdire pouvant tre implantes sans personnel trop qualifi et sans matriel ou logistique excessivement sophistiqus, orientes vers la mise en uvre des interventions, demandant peu de temps dans leur application et dans la production de rsultats oprationnels, et enfin peu coteuses en relation avec le cot total des oprations auxquelles elles s'appliquent. D'autres caractristiques dsires sont la simplicit et la reproductibilit, la prsence d'lments de "participation", l'intersectorialit (la mthodologie doit permettre le dialogue entre diffrents secteurs ou disciplines), et la globalit (la prise en compte du contexte dans lequel se droule l'intervention). La demande porte galement sur des mthodes flexibles et adaptables des situations locales spcifiques. Il s'agit ici de dgager un moyen terme entre d'une part, les approches standardises applicables de nombreuses situations (blueprints) et, d'autre part, le refus de toute mthodologie. Entre le questionnaire tout fait et le flou total, il s'agit de fournir les lments et les outils aux agents de terrain pour qu'ils construisent euxmmes leurs propres grilles d'analyse, enqutes, questionnaires, etc. 7.

Caractristiques de la recherche mthodologique


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Pour laborer des mthodologies qui satisfont par exemple aux critres numrs cidessus, il est ncessaire de mener des recherches. La recherche mthodologique, lorsqu'elle est lie l'oprationalisation de projets de dveloppement, prsente certaines caractristiques, de fait ou souhaites, que nous discutons ciaprs. De manire gnrale, la recherche mthodologique dans le domaine du dveloppement n'est pas une recherche de pointe encore qu'elle peut tre novatrice. Elle ne vise pas (ou ne devrait pas viser) produire des techniques ou des approches sophistiques et exclut les raffinements mthodologiques propres la recherche scientifique classique. En effet, la recherche est toujours dpendante d'un contexte de dveloppement donn ce qui implique de nombreux compromis entre exigences scientifiques et exigences oprationnelles. Les meilleures solutions techniques ne sont, en effet, gnralement pas adaptes aux conditions du terrain. Par exemple, on ne pourra pas construire un indicateur de participation qui demande des mesures complexes sur le terrain: il faudra souvent se contenter d'un indicateur plus simple mme si, dans l'absolu (scientifique), celuici est moins valide. D'autre part, les chercheurs peuvent difficilement imposer leurs exigences purement scientifiques aux organismes de financement. En pratique, la recherche mthodologique procde essentiellement par accumulation d'expriences et ajustements successifs. Il en rsulte que les projets de recherche sont gnralement longs. Il ne faut pas seulement crer ou adapter des outils existants des situations oprationnelles nouvelles, il faut galement les tester dans des situations concrtes. Cela impliquera gnralement plusieurs terrains d'exprimentation et donc de nombreux partenaires. Pour qui connat la difficult et le temps ncessaire pour tablir de bonnes relations de travail entre diffrentes quipes de recherche, le fait que les financements portent le plus souvent sur le court terme est un obstacle important ce type de recherche. Ces contraintes en font une recherche relativement coteuse (en temps et en personnel). Pour les chercheurs, ceci entrane la ncessit de pouvoir proposer aux organismes de financement un certain degr de validit externe de la mthode labore. La recherche mthodologique est galement une recherche prcaire. Les caractristiques juges dsirables voluent, se modifient au cours du temps et peuvent rapidement dmoder une mthode. Ces changements sont parfois justifis. Toutefois, dans le monde du dveloppement, les modes, les slogans, les acronymes et les dernires solutions miracles sont monnaie
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courante. Cela peut nuire une certaine continuit dans la recherche. Il n'est pas rare non plus de voir "rtiqueter" des approches parfois anciennes avec des termes la mode. En outre, la recherche mthodologique n'est pas toujours gratifiante en termes de prestige acadmique. Il existe peu de revues spcialises francophones consacres au sujet et beaucoup de rsultats de recherche sont, ds lors, publis dans la "littrature grise". Cela ne permet pas la critique par les pairs et ne garantit pas la valeur scientifique des travaux produits. Finalement, la recherche mthodologique est de plus en plus le fait d'quipes interdisciplinaires suivant en cela la pratique des projets de dveloppement Outre son adaptation la ralit du dveloppement, l'association de chercheurs de diffrentes disciplines permet d'viter les drives techniciennes ou acadmiques, et permet de mieux prciser l'objet de recherche. L'association des oprateurs du dveloppement la recherche, et ce, mme lorsque les chercheurs ont une longue exprience de terrain, sert galement de gardefou. Les dveloppeurs sont gnralement plus "ralistes" et possdent une vision plus exacte de ce qui est faisable et acceptable en matire de cot, de politique, etc.

Critres d'valuation
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Le contexte de dveloppement dans lequel se droule la recherche mthodologique requiert des critres d'valuation de la recherche et de ses produits quelque peu diffrents de ceux de la recherche classique. En effet, au critre de qualit propre toute recherche et pour lequel le jugement par les pairs reste sans doute le moyen le plus souhaitable de validation, viennent (ou devraient) s'ajouter d'autres critres importants. Un critre qui me semble essentiel est l'utilisation effective du produit dvelopp dans l'une ou l'autre intervention ou tout au moins, et plus modestement, le dclenchement d'un intrt chez les utilisateurs potentiels. En effet, quoi bon produire des mthodologies si elles ne sont pas employes ? Ce critre permet galement d'carter du champ la pratique courante qui consiste se servir de la recherche mthodologique comme prtexte pour mener une recherche de type plus fondamentale. Cette stratgie, si on peut la comprendre (les fonds destins la recherche en sciences humaines tant ce qu'ils sont..) est, moyen terme, dommageable pour tous (chercheurs et oprateurs du dveloppement). La solution long terme passe par une (re)valorisation acadmique de la recherche (thorique et pratique) sur le dveloppement Le systme universitaire philippin pourrait constituer ici un modle d'inspiration et de rflexion pour l'APAD. Il ajoute aux fonctions et aux rles traditionnels de l'Universit (formation et recherche) une fonction et une responsabilit de dveloppement spcifique appele "extension", qui permet aux chercheurs et au personnel enseignant, actifs sur le terrain, de dvelopper des comptences et une reconnaissance part entire dans l'institution. D'autres critres d'valuation importants de la recherche sont que la mthode labore soit plus efficace, ou que celleci prsente des avantages comparatifs importants par rapport d'autres mthodes employes prcdemment. La contribution de la recherche au renforcement des capacits institutionnelles de recherche du pays en voie de dveloppement dans lequel elle se droule est galement prendre en considration. Ceci ncessite de travailler en partenariat avec des quipes de chercheurs locaux.

L'utilisation des produits de la recherche


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Si l'on admet que le travail de recherche ne s'arrte pas (ou ne devrait en tout cas pas s'arrter) la publication des rsultats de la recherche ou pire, sa disparition dans un tiroir, se pose alors le problme de l'utilisation et/ou de la diffusion de la mthode labore par l'une ou l'autre agence de dveloppement, ministre, ONG, etc. Il s'agit peuttre ici de l'tape la plus difficile dans le dveloppement mthodologique. Autant dire que la qualit et les caractristiques intrinsques du "produit final" ne constituent pas, en euxmmes, un facteur de succs. Dans notre exprience, le fait que la recherche ait bnfici d'un financement par une organisation internationale n'est pas non plus dterminant, encore que l'on puisse esprer des effets d'entranement. Pour des raisons qui tiennent certaines logiques bureaucratiques, les directions qui financent les recherches et les directions oprationnelles au sein d'une mme
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organisation communiquent parfois peu entre elles si elles ne sont pas en concurrence ouverte avec cette consquence paradoxale qu'une approche finance par une institution se voit finalement applique par une autre ! Les facteurs de succs ce stade seront bien sr l'exprience et la connaissance qu'ont les chercheurs de l'organisation, leur conviction et leur force de persuasion, certains talents en marketing et, souvent, la possibilit de lier la mthode un programme de formation. Le plus important, cependant, sera l'implication et l'association de l'organisation l'laboration de toutes les tapes de la recherche. Il faudra pour cela emporter la conviction des spcialistes de l'organisation ainsi que de divers niveaux administratifs, qui ne sont pas ncessairement demandeurs de changement dans leurs procdures de travail. C'est galement ce stade que la mthode labore rencontrera un risque d'cueil important: sa rduction, si ce n'est son dtournement pur et simple, lors de son intgration dans les procdures administratives de l'organisation 8. S'il n'existe pas de protection infaillible contre ce pril, certaines mthodes peuvent rduire le mal en incluant en ellesmmes des lments de sauvegarde.

En guise de conclusion...
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La recherche mthodologique offre certainement un fort potentiel pour le dveloppement d'une anthropologie du changement social et du dveloppement Pour que cette recherche soit crdible cependant, les considrations oprationnelles devraient y tenir une place importante. Il faut cependant reconnatre que l'anthroposociologie est techniquement limite, et qu'elle est en soi incapable d'apporter des solutions de nombreux problmes. Mis part la mise en uvre des techniques de collecte de donnes propres aux sciences humaines, son rle se limitera ds lors souvent mettre en vidence les difficults (ou constater l'impossibilit) de l'intervention propose, identifier les divergences de valeur entre les diffrents acteurs du dveloppement et, le cas chant, un travail sur certaines de ces valeurs. Pour terminer sur une note positive, je voudrais mettre en avant deux caractristiques de la recherche mthodologique qui me paraissent essentielles. Premirement, et contrairement une ide parfois rpandue, mthodologie n'est pas (toujours) synonyme de technocratie et/ou de bureaucratie. Les mthodologies peuvent tre porteuses d'innovations et de changement dans la pratique du dveloppement. Si la recherche mthodologique peut parfois tre un refuge devant l'insuffisance des moyens ou tre un prtexte l'inaction (sous couvert d'accrotre l'efficacit de l'action...), elle est peuttre plus mme de transformer concrtement les pratiques en matire de dveloppement que les discours critiques et thoriques. La recherche mthodologique peut, en effet, offrir des approches alternatives et des outils pratiques et crdibles des individus, ou des groupes d'individus, porteurs de changement au sein des bureaucraties. Elle peut galement entraner des consquences directes sur le terrain. Par exemple, l'introduction d'une mthode d'valuation participative dans un projet (entendue ici comme l'association de tous les acteurs du projet au processus d'valuation, y compris la formulation des questions de l'valuation et des recommandations) est susceptible de transformer radicalement tant le projet luimme que l'esprit dans lequel celuici est men. Et cela mme dans des projets considrs comme participatifs... Deuximement, le champ mthodologique est relativement dynamique et reste ouvert sur les dbats plus thoriques qui traversent les sciences humaines. Si l'anthropologie et la sociologie thoriques peuvent et doivent y jouer un rle, il serait cependant erron de limiter la recherche mthodologique une simple application de thories et de mthodes d'investigation classiques au terrain du dveloppement. Non seulement parce que l'anthropologiesociologie a jusqu'ici peu pris le dveloppement comme objet, mais surtout parce que le champ mthodologique possde sa propre dynamique. Il connat galement ses ruptures paradigmatiques, ses coles, etc. 9 tout en ayant l'avantage de permettre de voir rapidement comment l'adoption d'une position paradigmatique donne peut dboucher concrtement en termes de pratiques de dveloppement.

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Notes 1Lefvre P., Beghin I. (Eds.) (1991). Guide to comprehensive evalualion of the nutritional aspects of projects and programmes. Health and community, Working paper n 27. Antwerp: Institute of Tropical Medicine. La recherche a t mene en collaboration avec le Collge d'cologie Humaine de l'Universit des Philippines Los Banos et l'Institut Royal des Tropiques d'Amsterdam. 2Tursz A., Cook J., De Bruycker M., Diesfeld H., Mercenier P. (Eds.), Methodology and Relevance of Health Systems Research., Paris: Centre International de l'Enfance (sous presse). 3Par exemple: Foster G. M. (1987), "Bureaucratic aspects of international health agencies". Soc. Sci. Med, 25(9): 103948. 4Il est important de considrer que les divers champs de recherche mthodologique ont tendance s'autonomiser. Ceci est fortement le cas aux tatsUnis o l'valuation, par exemple, est devenue une discipline autonome avec ses propres spcialistes, ses praticiens, ses associations professionnelles, son enseignement universitaire, ses revues scientifiques, etc. 5Korten D. C. (1980) "Community organisation and rural development: a learning process approach", Public Administration Review, 40(5): 480512. 6Binnendijk A. L. (1989), "Donor agency experiences with the monitoring and evaluation of development projects", Evaluation Review, 13(3): 20622. 7Un bon exemple d'approche pas trop standardise en nutrition est le guide de diagnostique rapide de Schrimshaw: malgr toutes les prcautions prises par les auteurs qui insistent sur la ncessit d'adapter localement les outils proposs (grilles d'observation, questionnaires, etc.), ceuxci ont toutes les chances d'tre appliqus automatiquement des situations non pertinentes. Schrimshaw S., Hurtado E. (1987), Rapid Assessment Procedures for Nutrition and Primary Health Care. Anthropological Approaches to Improving Programme Effectiveness. Tokyo: The United Nations University. 8En Belgique, par exemple, beaucoup des critiques mises visvis de la mthode de Planification par Objectifs (PIPO) employe par l'Agence Gnrale de Coopration au Dveloppement tiennent plus son "mode d'administration" par l'AGCD qu' ses caractristiques propres. Le PIPO est driv de la mthodologie ZOPP (Ziel Orientierte Projekt Planung) dveloppe par la coopration allemande (GTZ). 9Voir par exemple dans le domaine de l'valuation, le remarquable travail mthodologique de Guba qui dgage un paradigme d'valuation constructiviste en opposition avec le paradigme positiviste: Guba E., Lincoln Y. (1989), Fourth Generation Evaluation, Beverly Hills, CA: Sage. Pour citer cet article Rfrence lectronique
Pierre Lefvre, Quelques rflexions sur la recherche mthodologique lie aux oprations de dveloppement, Bulletin de l'APAD [En ligne], 6|1993, mis en ligne le 10 mars 2008, Consult le 30 juin 2012. URL: http://apad.revues.org/2493

propos de l'auteur
Pierre Lefvre Antwerpen, Belgique

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