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Brler Bleston ?

Dans LEmploi du temps, Michel Butor fait de la production littraire la conclusion de prmisses apparemment singulires. Avant de se dcider rdiger son journal, le hros, Jacques Revel, se livre un acte sacrilge cens librer sa plume et dont il retardera longtemps la narration. Il brle le plan de Bleston, cette ville mauvaise qui laccueille pour toute une anne et o se situe la totalit du rcit. Ecrire revient donc pour lui faire son deuil de la ralit certes, mais encore plus particulirement de lespace, jusque dans ce que celuici peut avoir de symbolique. Si ce rite acquiert un tel pouvoir suggestif auprs du lecteur, nest-ce pas parce quil procde dun mythe dont il importe de saisir les tenants et les aboutissants ? En tout cas, limage qulabore ici lcrivain ne saurait laisser la critique indiffrente, tant il nest pas certain quelle ny puisse lire sa propre histoire. Car lanthropocentrisme de nos modles analytiques passe par un logocentrisme qui nous fait bien souvent brler Bleston et nous priver ainsi de cette forme essentielle sur laquelle se fonde notre imaginaire: lespace. Un espace que nous ne concevons gure, malgr quelques tentatives rcentes, qu titre dcoratif, comme un lment rapport au discours et trop communment rduit une description, une d-scription: une ngation de lcriture... Deux remarques sous-tendent lessentiel de cette contribution. La premire est de Konrad Lorenz qui constate, au terme dune srie dobservations portant sur lintelligence animale:
Il est plus que vraisemblable que lensemble de la pense de lhomme a tir son origine [d] oprations dtaches de lactivit motrice et situes dans lespace reprsent et mme que cette fonction originelle constitue la base Irremplaable de nos actes de pense les plus levs et les plus complexes [...] Le langage nous renforce dans lide que toute pense est spatiale son

origine1

La seconde remarque est due elle aussi un spcialiste de la biologie du comportement. Aprs avoir rappel que chacun des hmisphres crbraux sest culturellement spcialis qu gauche sont traites les oprations analytiques, mathmatiques ou langagires, et droite les approches synthtiques: musique, occupation de lespace, etc.Henri Laborit a un jour os cette formule lapidaire:
Cest le fonctionnement de [l] hmisphre droit que la culture occidentale a chtr2.

On peut, sur ces bases, tablir titre dhypothse de travail le processus suivant: 1. La pense spatiale 3, abstraite en schme topologique sinvestit partiellement dans la formulation linguistique et entretient avec cette dernire tout un systme dinteractions. 2. La littrature (orale ou crite) se constitue en prolongement de cette dynamique de transfert. Le schme topologique subit diverses mutations. Il sorganise en configurations temporelles, spatiales, discursives, etc. 3. A la suite du boom quentrana linvention de limprimerie, sest dvelopp toutefois un ensemble dautomatismes conscutifs la diffusion croissante de lcrit et reposant pour lessentiel sur lquivoque fondamentale que permet dtablir lcriture entre lespace (du texte) et le temps (de la lecture). 4. Jouant de cette confusion, la critique contemporaine, qui pour des raisons historiques tend privilgier le rcit, nenvisage gnralement celui-ci que sous langle chronologique. Elle ne discerne gure, parce quelle est le plus souvent topologique dans ses principes4, la spatialisation qui constitue en partie son objet dtude. Bref, elle ritualise par le truchement de lcriture la castration du geste par la parole.
1 Psychologie et phylognse ( 1954), Trois Essais sur le comportement animal et humain, Paris, Seuil, coll. Point , 1974, p. 213. Cet article relativement ancien sappuie en partie sur les travaux de Porzig. On pourrait ajouter aujourdhui, entre autres: R. SHEPARD et J. METZLER, Mental Rotation Or Three-Dimensional Objects , Science, 171, 1971; Jean PETITOT, Hypothse localiste et thorie des catastrophes in M. PIATELLI-PALMARINI (d.), Thories du langage. Thories de lapprentissage, Paris, Seuil, coll. Point , 1982; Gilles FAUCONNIER, Espaces mentaux, Paris, Minuit, 1984. 2 H. LABORIT, Le Geste et la parole. Le thtre vu dans loptique de la biologie des comportements , Degrs, 29, 1982, p. b 22. 3 Le processus ici dcrit nimplique pas que la pense soit toujours spatiale son origine. 4 Cf. des questions telles que le transfert dobjets dans les modles actantiels, le point de vue en narratologie, etc.

Mon propos nest pas de dmonter les rouages de ce mecanisme, mais plus simplement den illustrer les trois premires phases, laissant la dernire traverser lensemble de lexpos par une rfrence constante et emhlmatique la smiotique littraire. Plus que dargumentation toutefois, il va sagir dun voyage, dun dtour donc ce qui en grec, rappelons-le en passant, se dit ... 1. Le Yi King La Chine antique en est la premire tape. Peut-tre parce quau commencement tait le Yi King5. 1.1. Rappels. La base de cet ouvrage fascinant est, comme lon sait, une srie de soixantequatre hexagrammes, les Chung Kua, qui reprsentent toutes les possibilits dagencements susceptibles dtres produits partir dun ensemble de six traits, les uns continus, les autres discontinus (fig. 1). Le texte en lui-mme est un commentaire de chaque symbole et de la gnration de la squence. Sa partie la plus ancienne se compose du nom de lhexagramme et de deux formules assez brves, auxquelles, au fil des sicles, se sont ajoutes diverses gloses. Lorigine de cette somme se perd dans la nuit des temps et la lgende. Voici prs de sept mille ans, le mythique empereur Fu Hsi aurait conu une srie de huit trigrammes, les So 6, et les aurait disposs selon un arrangement particulier (fig. 2). Ce sont ces trigrammes qui, jumels les uns avec les autres, permettent dtablir la srie des Chung Kua. A la fin de la dynastie Shang, un prince tout aussi fabuleux, Wen Wang, aurait propos un nouvel agencement des So (fig. 3) et ajout aux hexagrammes qui en dcoulent, une premire srie de formules en guise de commentaire. 1.2. Inversion vs reversion Sans doute est-on ici dans lunivers merveilleux du conte et du folklore. Cependant, mme si les So et les Chung Kua ne sont pas le point de dpart de louvrage, ils en constituent le principe gnrateur. Cest en leur faisant constamment rfrence que le corpus se dveloppe et se dcouvre une unit. Il est donc lgitime de partir deux pour montrer le rle primordial dune srie doprations topologiques que les divers commentateurs du Yi King se sont attachs transmuter en discours.
5 Cf. P.L.F. PHILASTRE, Le Yi King ou Le Livre des changements de la dynastie Tsheou (1881), Paris, Maisonneuve, 1975, 2 vol. 6 On dsigne aussi les trigrammes sous le nom de Kua.

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Fig. 1. Les dix premiers Chung Kua selon lordre traditionnel dit de Wen Wang

Deux rgles gouvernent la squence des Chung Kua. La premire se rduit une simple inversion. Dans la distribution de Wen Wang, une figure de rang impair dtermine gnralement la suivante par rotation de 180 (cf. fig. -1, nS 3 et 4, 5 et 6, etc.) Mais lorsque limage est rgie par une symtrie interne, elle ne peut videmment de cette faon s~ue sengendrer elle-mme. Aussi fait-on agir alors une seconde procdure qui conduit modifier la nature de chaque trait, permuter le continu et le discontinu (cf. fig. 1, nS I et 2). Ces deux lois qui rentrent en li~ne de compte dans la disposition traditionnelle des trigrammes, et tout particulirement dans larrangement at~,ribu ~u Hsi (fig. 4), mritent quelque attention. Si la premire est manifestement topologique, la seconde semble plutt sapparenter une opration logique, voire smantique. Car le trait continu est conu comme loppos du discontinu. Il est Yang, Iautre est Yin. Permuter continu et discontinu revient donc changer les polarits du positif et du ngatif, du masculin et du fminin. Est-ce dire quon soit pour autant trs loign de la topologie ? Ce

Fig. 4: Application des deux lois dengendrement dans loctogone de Fu Hsi (. inversion, = (<rversion [permutation]).

serait aller vite en besogne. Car le Yin est moins linverse du Yang que son revers. Les idogrammes qui dailleurs servent exprimer les deux notions renvoient une exprience spatiale lmentaire qui met laccent sur lidentit et la permanence sous-jacentes aux notions de diffrence et de changement. <~

Yang est compos de deux caractres dont lun voque une valle, et le second le soleil qui lillumine. Yin permet de retrouver la mme valle, mais sous un clairage quelque peu modifi: elle est dsormais noye dans lombre, ou baigne dans une clart lunaire. Transformer le Yin en Yang, oprer la mutation du trait discontinu en trait continu, consiste donc se tourner du versant ombrag vers le versant ensoleill, bref, faire passer le revers en avers. Aussi ne serait-il pas tout fait draisonnable dimaginer Fu Hsi, linstant de classer ses trigrammes, jouant avec des cartes dont chacune porterait au recto lune des huit figures et au verso sa forme jumelle dduite aprs mutation trait pour trait des lments Yin et Yang. On peut samuser fabriquer un tel jeu et placer les cartes dans la disposition du vnrable empereur. Il suffit alors de les retourner, en effectuant une rotation latrale(7) de manire rendre visibles les faces caches, pour voir apparatre le mme agencement, mais renvers. La rversion (loi 2) applique la partie quivaut donc linversion (loi 1) du tout.
1.3. De loctogone de Fu Hsi au carr de Greimas.

Cette unit de principe des deux rgles de transformation, atteste par diverses pratiques traditionnelles(8), est fondamentale. Elle permet en effet
(7) Sans permuter la base et le sommet, ce qui entrainerait une double opraUon (reverslon + inversion).

(8) Comme celle qui consiste lire les trigrammes dans des miroirs.

de reconnatre dans le Yi King une structure homologue celle du carr smiotique (fig. 5). Certes, il ne sagit en ralit que dun vague isomorphisme. Il serait ridicule didentifier, par exemple, inversion et contrarit,

2. Topologie et spatialisation: lexemple de Shakespeare

Que le topos ne soit pas systmatiquement ni intransitivement infod au logos permet, sinon dchapper totalement des approches rsolument anthropocentriques, du moins de prendre lgard de ces dernires quelques distances. Car en instituant la langue et la manifestation textuelle comme terminus a quo et terminus ad quem, Ianalyse semble procder par une srie dinductions plus ou moins implicites, de fason ninclure lespace que dans un systme de dpendance. Tout va de la langue lhomme, de lhomme laction, de laction au temps (et au lieu), du temps (et du lieu, plus rarement) la mise en texte. Lhypothse de lexistence dinterrelations entre le langage et la topologie offre au contraire de ne pas confiner les organisations spatiales dans un rle de figuration et, partant, de librer partiellement certaines composantes (!e temps, par exemple) de la praxis. Les structures topologiques peuvent fort bien, en vertu de ce principe, manipuler directement la parole au niveau de la manifestation, fondant ainsi diverses procdures de segmentation (alinas, chapitres, topographies potiques, etc...) quil est trop commode de consid~rer comme les effets de simples conventions. Elles peuvent encore intervenir dautres stades de llaboration, sur des niveaux reconnus traditionnellement comme ~< plus profonds .
2.1. La spatialisation dans King Lear

Le thtre lisabthain fournit ce propos un exemple particulirement intressant. Chez Shakespeare tout particulirement, Ihistoire, dans bien des cas, peut etre assimile un parcours. La pice semble se construire sur le principe dun trange jeu de loie: le fait doccuper tel ou tel lieu et daccder telle ou telle fonction suppose quon ait suivi un trajet particulier. Il nest pas possible de dvelopper ici lensemble des considrations mthodologiques qui permettent dapprcier sa juste valeur ltendue du phnomne. Un expos succinct en a t donn ailleurs(9), et lon se contentera dans limmdiat dun exemple volontairement simplifi: celui de King Lear. On voit dans la pice apparatre quatre rgions principales: A: les chteaux, B: la lande, C: le camp francais, D: le camp anglais. Certains de ces hauts lieux, quon nommera ici univers, se subdivisent et communiquent entre eux selon des rgles prcises sur lesquelles il serait trop long de sappesantir.

On se bornera remarquer que A, lieu de dissmination

(9) Cf. E. Lysoe, Dramatologie et littrature compare)~, Actes du Xlme congres de lAssociation Internationale de Littrature Compare, ParisSorbonne, aot 1985 ( paratre).

rparti entre trois domaines (Leicester, Gloucester et Albany), regroupe un ensemble de variations autour de quelque chose comme: Gloucester et ses parages immdiats . Les diverses localisations qui sy rattachent sopposent B, la lande, sur le modle: intrieur vs extrieur. Et cest la mme opposition quon peut faire jouer entre D, espace unifi et autochtone, et C, espace tranger. On se trouve donc en prsence dun systme extrmement simple. Dun ct Gloucester et la tragdie domestique, de lautre Dover et la tragdie politique, tous deux diviss en fonction dune intriorit relative (dans/ ct de Gloucester ou du camp anglais) et une extriorite forte (la lande, le camp francais). Tout le drame se ramne alors au lent passage de la dispersion (rgion A) la runion (rgion D), les personnages empruntant pour ce faire soit la ligne directe (A ~ D), soit comme Lear et Gloucester un chemin dtourn (A ~ B ~ C ~ D). Seuls, deux dentre eux font vritablement exception: Oswald et Cordelia, qui passent directement de A en C (fig. 6). Ces infractions nont rien de trs surprenant. Elles figurent la transgression constitutive de lintrigue (Cordelia, dshrite et exile, est brutalement expulse de lespace intime, Leicester), puis son rachat )>, en quelque sorte, par le biais dune nouvelle violation du code qui, au terme du quatrime acte, permet damorcer le dnouement...

En voulant doter chacune de ses filles quitablement , Lear ruine donc toute relation positive avec un cosmos qui dsormais lui imposera sa loi. Le voil qui perd Cordelia, et bientt jusquau droit de vivre. Les mtores dchans ravagent ses anciens domaines jusqu faire rsonner la tempte sous son crne. Mais le vieillard sobstine. La division par trois a entran la perte dun lment, la terre ? Il suffit de se souvenir quil en existe un cinquime, Itherla quinte-essence, pour tenter de ramener quatre les trois qui demeurent. Ainsi le roi dchu sombre-t-il dans la folie en devenant pleinement Lear, cest--dire un rel [real] drang:
~< Blow, winds, and crack your cheeks ! rage ! blow ! You cataracts and hurri canoes, spout Till you have drenchd our steeples, drownd the cocks ! You sulphurous and thought-executing fires, Vaunt-couriers to oak-cleaving thunderbolts, Singe my white head ! And thou, all-shaking thunder, Smite flat the thick rotundity o the world"~

Le dsordre du macrocosme quivaut donc celui du microcosme. Mieux: il lentrane, comme lexplique aussitt le fouol). Cest que dans King Lear sexprime son paroxysme une loi qui rgit bon nombre dautres uvres de Shakespeare et de quelques-uns de ses contemporains. Lorganisation spatiale modle lintrigue, mais aussi, au moins en partie, Iindividu. Aussi se dplacer implique assez frquemment quon change de personnalit, voire, ft-ce provisoirement, de sexe. Combien de hros, finalement, sont semblables au Volpone de Ben Jonson et deviennent autres, sitt quils sortent de chez eux ! De ce fait, il nest gure surprenant de retrouver travers la topographie du drame lisabthain une structure qui, dans un nombre non ngligeable de cas, correspond troitement celle du modle constitutionnel de Greimas. Comme dans King Lear (fig. 7), une srie doppositions binaires (intrieur ~s extrieur, masculin vs fminin, etc.) sorganise en systme. Certes, il serait faux de croire quon puisse dboucher dans tous les cas sur des formules quaternaires, comparables au carr smiotique. On trouvera plus loin une explication possible du phnomne. Ajoutons ds prsent quil arrive que triangles ou pentagones soient une simple variation sur le modle de la

structure lmentaire de la signification(2). Quoi quil en soit, le moins quon puisse dire est que dans <~ certains cas (King Lear, Hamlet, Twelfth Night, Pericls, Troilus and Cressida, etc.), Iespace joue le rle dun dispositif fondamental qui accde la signification en produisant personnages, et actions...
(10) King Lesr/ Le Roi Lear, 111, 2, Paris, Aubier-Montaigne, 1976, p. 18Z. (Il) Ibid.: He that has a house to puts head in had a good head-piece. (12) Cf. Ianalyse de Rodogune en annexe ~ Dramatologie et littrature compare ~>.

extranit

intimit

que suffit au reprage de lensemble du dispositif partir du seul plan de la manifestation. Par voie de consquence, le traitement qui vient dtre appliqu au thtre lisabthain ne relve pas dune projection pure et simple. Et lon est fond postuler lexistence dune organisation du type:
SIGNES

PERSONNAGES

SIGNES DRAMATIQUES I

UNIVERS

SIGNES DRAMATIQUES 11

3. Le Meurtre de lespace

Il est videmment possible de justifier un tel isomorphisme par diverses considrations historiques(l 3). Cependant, et bien quil ny faille voir aucune exclusive, le processus hypothtique dcrit au dbut de ce travail invite plutt dvelopper la rflexion dans une direction particulire, qui, sans ngliger les diffrences proprement culturelles et linguistiques, prend avant tout en compte une vidente distance temporelle. Shakespeare se situe en effet la charnire de deux modes daccs la connaissance. Lhomme de la Renaissance parle encore ~> en lui, et la double tradition de loral et de lcrit. Dans la lente mutation qui sest opre dune civilisation du verbe une civilisation de la lettre, il appartient, plus nettement que Corneille et Racine, une poque intermdiaire durant laquelle lcriture se rsorbe en oralit(l4). Il doit peut-tre cette situation particulire de pratiquer avec une relative frquence une transcription quasi-directe de schmes topologiques. Lexplication aurait au moins lavantage de ne pas forcer rechercher un total systmatisme dans la conception que se font de lespace et du personnage les dramaturges lisabthains: les formules topologiques peuvent bien ntre que dominantes et sans cesse battues en brche par dautres procdures plus modernes.

3.1. Espace et mmolre

En outre, cette manire de voir recoupe les conclusions de quelques spcialistes de loralit. Elle trouve tout particulirement un cho dans les recherches de Vivian Labrie. Cet auteur a en effet montr dans un article

(13) Une premire formule, qui consisterait voquer le ralisme de Shakespeare, parat assez peu fonde, au moins en ce qui concerne King Lear, o la topologie ne doit pas grand-chose la gographie. Une seconde explication, plus ~raisemblable, serait rechercher du ct de larchitecture du lieu thtral en France et en Angleterre.

(14) Cf. Grard Genette, Langage potique, potique du langage , Figures 11, Paris, Seuil, 1969.

capital(l5) la fonction stratgique de lespace reprsent, en partant de lanalyse cartographique~> dun conte de la tradition canadienne. Ses recherches mettent jour par ce biais une forme de structuration du texte >) qui semble plus dun titreet malgr des mthodes diffrentes pouvoir tre rapproche de celles quon vient de rencontrer chez Shakespeare. Loriginalit de la dmarche est toutefois de sinscrire dans le prolongement dune rflexion prliminaire sur la littrature orale. Quest-ce quun mot pour un conteur totalement ou peu prs analphabte ? Une image cardinale mmoriser, le p~ ntant alors que le voyage dun mot un autre... Certes, il est fort probable que le phnomne ne touche pas seulement la littrature orale. Il nempche quen centrant son propos sur loralit, Vivian Labrie se situe demble au cur du problme. Car lcriture a bien ceci de particulier quelle absorbe dans le mme geste (celui de lauteur ou celui du lecteur) et le temps et lespace pour finalement les dissimuler lun et lautre sous le masque du signe. Bref, et mme si elle ny parvient pas toujours, elle tend abolir ce par quoi mme elle se constitue et qui renvoie peut-tre souterrainement au fonctionnement de la mmoire. Et cest bien dans le prolongement de ce processus que se met en place une vision mythique de la littrature qui affecte assez largement aujourdhui le discours critique. Cette vision consiste pousser jusque dans ses ultimes retranchements une conception de la littrarit envisage dun point de vue Logocentrique. Elle part de la ncessaire coupure davec le monde quimpliquent tout la fois lcriture et la lecture solitaires. Mais dcouvrant dans cette diffraction une forme de sacralisation de la Lettre, elle la reproduit tous les niveaux de lactivit cratrice, jusqu nier ou pour le moins ngliger la matrialit du texte lui-mme. Partant, elle prsuppose quon ait procd une srie de sacrifices propitiatoires, parmi lesquels figure en bonne place le meurtre de lespace.
3.2. De quelques figures du meurtre

Ce phnomne nest assurment pas lapanage de la critique contemporaine. On en dcouvre des chos chez bon nombre dcrivains qui ont jou de ce point de vue, au moins ds le XIXme sicle, le rle de prcurseurs tout en thmatisant le mythe avec une ambigut, partant une richesse, dont ~Ihomme daujourdhui aurait peut-tre tirer profit. On ne saurait toutefois multiplier ici les exemples. Et puisque la topologie plus que la logique a conduit cet expos dest en ouest, on sarrtera sur le continent amricain. Cest Edgar Poe

et lui seul quon sollicitera afin de mettre le mythe en images...

(15) ~<Cartographie et analyse graphique de lunivers physique du conte Odysse, Le Conte. Pourquoi ? Comment ? (coll.), Paris, C.N.R.S., 1984.

A dire vrai, le choix nest pas tout fait innocent. Car, comme la trs justement montr Jean Perrot(l6), les Tales of the Grotesque and the Arabesque peuvent tre tenus pour une entreprise de rcriture mene partir de luvre de Shakespeare. Ds lors, il nest sans doute pas inutile de voir de quelle manire lespace lisabthain se mtamorphose en espace poesque. Une premire constatation simpose: en se transcrivant, Iunivers extensible du dramaturge se resserre. La nouvelle retrouve frquemment lunit de lieu chre la France de lge classique. Elle enferme les personnages dans un monde miniature, encombr, qui plus est, dobjets divers, comme autant de signes dune vocation littraire. Parmi tant dautres, Usher sentoure de la sorte dun bric--brac de livres, dinstruments de musique et duvres dart. Et cest sous leffet de cette rduction que sa demeure finit par sidentifier aux personnages. Restreint la maison, le lieu nest plus, comme chez Shakespeare, un vecteur de laction. Il nentre dans le processus dlaboration que sous la forme dingrdient. Il est ce personnage apparemment inanim qui complte la structure du conte (fig. 8). Bien plus, son existence et celle des autres protagonistes nont droit de ~it que dans la mesure o elles rvlent lambigut dun mot: house, par lequel on identifie la demeure (maison ~ la maison de Dupont >)) et la famille (maison ~ de la Maison du Roi ). Cest donc la chute dun mot dnu de sens dans un monde o laristocratie dgnre, que Poe convie son lecteur...

Le processus nest pas moins patent dans Narrative of Arthur Gordon Pym o les crevasses de lle de Tsalal sont reconnues in extremis comme une forme dcriture. Jouer de lespace selon Poe consiste ds lors mener son terme le processus dvolution qui se manifeste travers lopposition thtre lisabthain l thtre classique. La hirarchie repre chez Shakespeare se comprime de faon mler les diffrents niveaux de signes dramatiques. Lunivers devient personnage ou mme signe linguistique. Le topos tend vers un assujettissement complet au logos. Une dynamique se met en place qui nest pas le seul rsultat de perspectives anthropocentriques tant elle est entirement dirige vers une exaltation de la Parole. Aussi touche-t-elle jusquaux personnages en les invitant parfois se transformer en mots. Cest en tout cas ce qui se produit dans The Purloined Letter . Si lon en croit Jean Perrot, la nouvelle peut tre lue comme une reformulation de Troilus and Cressida. A une diffrence prs, toutefois. Dans la pice de Shakespeare, ce qui passe de main en main, ou plutt dunivers en univers, est la Femme, incarne successivement en Hlne et en sa quasijumelle, Cressida. Chez Poe, en revanche, il ne sagit plus que dune lettre et de quelques-uns de ses fac-simils, comme si, inversant la proposition biblique, la Chair stait faite Verbe. A lancien systme de subordination que mettait en place le drame lisabthain, univers ~ personnages ~ signes, sen substitue dsormais un autre, exactement inverse. Cest pourquoi la nouvelle ne fait pas quoprer la translation de la Femme la Lettre, elle conclut paralllement, mais sur un mode strictement thmatique cette fois, la rduction de lespace des donnes psychologiques. A peine le prfet de police est-il entr, peine a-t-il fait part Dupin de son dsir de voir claircir une certaine affaire , que le dtective renonce son intention premire, allumer les lumires, et prtexte que les facults de discernement sexercent mieux dans le noir.
3.3. Mort et renaissance

Cet anantissement de lespace nest videmment prendre que comme allgorie. Il nen est pas moins instructif. Car Poe ne sarrte pas en si bon chemin. Les lieux se personnifient, sintriorisent, mais dans le mme temps ne cessent de faire retour. Comme lexplique Dupin lui-mme, partir dune image pour le moins loquente, ce nest gure que par une question de point de vue quil se distingue du malheureux prfet:

~(There is a game of puzzle [...] which is played upon a map. One party playing requires another to find a given word the name of town, river, state or empireany word, in short, upon the motley and perplexed surface of the chart. A novice in the game generally seeks to embarrass his opponents by giving them the most minutely lettered name; but the adept selects such words as strecht, in large characters, from one end of the chart to

the other. These [...] escape observation by dint of being excessively obvious( 1 7) ,

La diflrence est donc moins radicale quon pourrait le croire. Mme sil le fait de faon tout fait symbolique, Poe ne nie pas lexistence dinteraction entre le topos et le logos. Et lon en trouve la meilleure preuve dans The Gold Bug , o tous les efforts de raisonnement de Legrand se voient un instant anantis par un simple dfaut de latralisation chez le domestique qui lassiste dans sa tche.

On peut retenir de ces images leur valeur dexemple. Evidemment le discours critique ne slabore pas au mme niveau que celui du crateur. Il nest pas certain toutefois quil ne rinvestisse dune certaine facon le mme mythe, tout en neffectuant que trop rarement le retour lespaceou, si lon prfre, lespace-temps du texte - tel que Poe le propose. Quelle justification allguer ainsi au fait que triomphe, travers les propositions les plus rpandues de la narratologie, une conception univoque et passablement ngative de la description ?(l8) Pourquoi, dun tout autre point de vue, ne pas sinterroger sur le statut de la philologie dans les recherches contemporaines: ny a-t-il pas l une preuve que lide selon laquelle le plan de la ma-nifestation ne serait somme toute quun cran, nest nullement caractristique de la smiotique littraire ? En un mot, ne sommes-nous pas tous finalement assez tents de couper les derniers liens qui nous rattachent la spatialisation et la matrialit du texte ? Certes, il ne sagit pas de renier un nombre incalculable dacquis, mais plus simplement de remettre en cause quelques prsupposs. Faute de quoi, nous pourrions bien en venir un jour jeter le bb avec leau du bain. De sorte quen brlant Bleston, nous aurions aussi livr Gutenberg aux flammes.

Eric LYSOE EPRI. Universit Hassan II CasablancaAn Chok

(In E.A. Poe, The Fall of the House of Usher and Other Tales, New York, New American

Library, coll. Signet Classics , 1960, p. 98. (18) Peut-tre y a-t-il dans ce reproche quelques chose de caricatural. Il reste que la narratologie semble ne vouloir gure olTrir la description quune planche de salut: la narrativisation.