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LA MAGIA DEL NOMBRE PROPIO Y LA MAGIA PROPIA DEL NOMBRE

Xaverio BALLESTER
Universidad de Valencia En algunas culturas no hay nombre menos propio que el nombre propio por antonomasia, el nombre del individuo, al menos en el sentido de que ste durante su vida ser portador de, como mnimo, un par de sucesivos nombres personales. Palabras Clave: Antropologa, Lingstica, Onomstica. The Magic of the Proper Name and the Proper Magic of the Name In some cultures the proper name par excellence, that of the individual, is hardly proper at all, since most of us have at least two successive personal names during our lifetimes. Key Words: Anthropology, Linguistics, Onomastics.

El impropio nombre de nombre propio n algunas culturas no hay nombre menos propio que el nombre propio por antonomasia, el nombre del individuo, al menos en el sentido de que ste durante su vida ser portador de, como mnimo, un par de sucesivos nombres personales. As pues, como veremos, de alguna manera y en lo ms profundo del inveterado subconsciente colectivo aquel individuo ser tambin dos o ms personas, dos o ms seres. Las razones para cambiar, digamos, ritualmente el propio nombre personal, para proceder a una transnominacin o renombramiento del individuo dependen de las diversas culturas, encontrndose a veces una tipologa motivacional bastante singular o variada. As, por el prctico motivo de escapar a sus perseguidores entre los norteafrica-

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nos tedas el homicida ha de cambiar su nombre tras cometer su crimen (Briggs 1991: 72). Los euroasiticos goldos pueden cambiar el nombre al hijo varn hasta varias veces a lo largo de su vida con objeto de hacerlo mejor o ms feliz (Zelenin 1989: 240). El tipo permanentemente mejorable o infeliz debe de resultar un autntico martirio para carteros o cobradores de morosos. Existe asimismo en Japn la posibilidad de cambiar de nombre para aquellos que desean rehacer su vida (Malherbe 1983: 318). Tambin algunos esquimales practican el cambio de nombre personal cuando ya son talluditos con la sola esperanza de prorrogar as su crdito de vida (Frazer 2003: 290). Aquellos con la intencin de batir la longeva marca de Matusaln debern proveerse de una larga serie onomstica. Con todo, existen tambin motivos para la transnominacin que son prcticamente universales o, por decirlo en trminos espaciales ms precisos, casi planetarios. En ese caso las transnominaciones presentan regularmente como casi no poda ser de otra manera motivaciones de ms calado ideolgico y suelen venir acompaadas de vistosas connotaciones mgicas o supersticiosas. As, la transnominacin aparece muy a menudo asociada a la muerte o, ms exactamente, al temor a la muerte, que es seguramente la ms comn y tambin la ms humana motivacin de un sinfn de mitos y ritos. Para empezar, por ejemplo, la transnominacin aparece incluso vinculada a una premuerte, a una muerte en miniatura: la enfermedad. Jaim[e] es vida As, por ejemplo, los ovimbundos, en la Angola cntrica, ponan el nombre a los hijos de algn pariente cercano, vivo o muerto, pero si la persona sufra persistentemente de mala suerte o enfermedades, poda cambiar de nombre (Weyer 1972: 175s). Entre los mismos ovimbundos, por cierto, el muchacho que quera ser herrero, era tambin objeto de automtica transnominacin (Weyer 1972: 193). El rito evidentemente se asocia a los tabes referentes al herrero que encontramos en tantas culturas y de los que algo hemos dejado escrito en otro lugar. En Eurasia est asimismo ampliamente difundida la usanza de cambiar de nombre propio durante una dolencia. Sin entrar en demasiados pero siempre significativos detalles, se dir que la transnominacin por tal causa la

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encontramos, por ejemplo, para los infantes entre los votacos o udmurtos, pueblo finogrico (Zelenin 1989: 239s), entre los calmucos budistas en el corazn de Asia (Zelenin 1989: 240), entre los mongoles en general y entre los mongoles baites, quienes le cambian al enfermo no slo el nombre sino tambin manifiestamente el vestuario (Zelenin 1989: 240), entre los adeptos a la antigua secta espiritual rusa de los duchobory (Zelenin 1989: 240) y, en fin, entre los esquimales (Zelenin 1989: 240). Tambin entre los dayaques, en Borneo, a una curacin segua el cambio del nombre del enfermo con el fin de engaar al espritu maligno (Serra 1962: 356). La transnominacin tras enfermedad la encontramos asimismo en los pueblos de la indonesia Timor (Serra 1962: 369). Igualmente, cuando un nio ha cado enfermo, el chamn, entre los haidas de la Amrica del Pacfico septentrional puede decidir que no se le ha puesto el nombre adecuado y [...] se le cambia el nombre (Murdock 1981: 205). Tambin entre los norteamericanos indios cuervos si el nio es enfermizo se le cambia el nombre (Murdock 1981: 224). Son, en suma, variados los lugares del orbe e innmeras las culturas donde el tratamiento de una enfermedad se asocia, de una u otra manera, al cambio del nombre propio del individuo (Zelenin 1989: 23740), donde, digamos, la muda nominal constituye el primer frmaco que el mdico chamn receta a su paciente. La motivacin de la transnominacin al enfermo es translcidamente analizada por ZELENIN (1989: 239), quien individua dos motivos bsicos, el deseo de engaar a los espritus malignos para que dejen en paz al enfermo creyendo que, por recibir ahora otro nombre, se trata de otra persona, o bien, como segunda opcin, la confianza en, por decirlo de esta guisa, el poder inherente a la semntica de la palabra, en su fuerza mgica. As, por ejemplo, recuerda ZELENIN (1989: 239) que entre los judos de Ucrania era costumbre que un enfermo grave recibiera solemnemente el nombre de vida Chaim digamos Jaim[e] y que, una vez curado, conservara este nombre y mantuviera el antiguo en secreto, as adicionalmente los espritus malignos se enfrentaban a un obstculo difcil de superar: la vida misma. Degrada y desagrada A la preceptiva pregunta de cul de estas dos motivaciones la

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de engaar a los espritus del mal o la de oponerles la mgica fuerza de la palabra es ms antigua, responde ZELENIN (1989: 237 y 239) que, a falta de ulteriores estudios de profundizacin en la materia, parcele anterior ergo ms primitiva la segunda. Cumple, en efecto, llamar a atencin sobre la incompatibilidad que pueda darse en aquellas culturas donde, para despistar a los espritus malignos, se emplean, como despus veremos, nombres propios de persona o antropnimos formado sobre el griego nthrpos [ser] humano hombre especialmente denigratorios y repulsivos cuales Barrign o Sucio, ya que obviamente no se desea al tiempo que por esa misma mgica fuerza inherente a la palabra el individuo en cuestin evite, s, la muerte, pero a costa de quedar transformado en un gordinflas o en un guarrete. Dada la alta morbilidad y consecuente mortalidad de la infancia en todo el planeta y hasta fechas bien recientes, la transnominacin teraputica y preventiva, en efecto, se ha empleado lgicamente en numerosas culturas para tal llorn segmento de la poblacin, constituyendo, en definitiva, esta una simple modalidad pero, por desgracia, muy frecuente de la general transnominacin por enfermedad, modalidad empero con algunas particularidades, como la comn recurrencia a nombres caninos, asunto del que ms especficamente nos hemos ocupado tambin en otro lugar. Al margen del comunsimo caso del empleo de nombres perrunos para los tiernos infantes y como testimonio de otros usos zoonmicos esto es, de nombres de otros animales, trmino formado sobre el griego zon animal ser vivo digamos que en las familias donde moran los nios, los yacutos, en la remota Rusia asitica y septentrional, acostumbr[ab]an a denominar al nuevo hijo osito (s oboto) para as, crean, salvarlo de la muerte (Zelenin 1989: 241). No son, efectivamente, pocas las culturas donde para escapar de la muerte los seres humanos reciben un nombre provisional y, pardiez, que usualmente bien poco halagador siendo esta contingencia especialmente aplicable al segmento de la poblacin ms vulnerable a estos efectos: los recin nacidos. As, entre los mosios, en el alto Volta, a veces se otorga al beb un nombre degradante o aterrador, como Kum Cadver o Bogdo Tumba, o simulan venderlo y recomprarlo en cuyo caso el nio ser llamado Esclavo de... con el fin de engaar al espritu y disuadirle para que no se lo vuelva a llevar al mundo del que pro-

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cede (Kawada 1998: 122). La prctica de la provisional nominacin repulsiva de recin nacidos la encontramos, significativamente expresada tambin y de muy translcida manera, en algunas zonas del norte de Japn (Kawada 1998: 121). All el modelo de emplear nombres degradantes y desagradantes por los aines quedara bien explicado en su objetivo de presentar, siempre ante la previsible visita de la muerte, al beb como una potencial presa escasamente apetecible. As pues, como anticipbamos, es fcil constatar que el fenmeno de la transnominacin viene frecuentsimamente motivado por la voluntad de engaar a la muerte o a cualquier otro acontecer o ente negativos, pues esto, por ejemplo, explica cabalmente la presencia de nombres indecorosos entre los aines como los citados Barrign o Sucio junto a los habituales nombres propiciatorios de tantas culturas cua les los Pico de Pjaro, Brillante o Gracioso, nombres estos que suelen ser impuestos, entre los mismos aines, a los nios pero slo ya a los dos o tres aos de vida (Weyer 1972: 231), cuando el peligro mayor ya ha pasado y los chavos son menos vulnerables. La tcnica tecnonmica El suponer que con aquellos nombres disuasorios pretndase engaar a la muerte es tambin explicacin perfectamente congruente con la prctica de la covada por los aines, cuya bsica motivacin poda ser tambin esta, tal y como hubimos argumentado en otro lugar, y perfectamente congruente tambin con el demorar la imposicin del nombre propiciatorio y definitivo al nio, cuya nonimacin repelente coincide con la fase de mayor compromiso para su salud. Evidentemente nada puede despertar menos el inters de [El espritu de] la Muerte que alguien o algo denominado ergo de alguna manera definido como Tumba o Sucio. En definitiva, para este tipo de mentalidad los nombres de Cadver o Barrign para un nio se supone que tendran el mismo poder disuasorio ante la muerte que para nosotros lo tendran ante el hambre nombres de restaurantes como Mesn La Hambruna o El Vmito Diarreico. Inversamente, en algunas culturas es el nombre de los hijos el que viene pblicamente explicitado como salvfico parapeto para sus paps u otros parientes adultos y cuyos respectivos nombres quedan, en

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cambio, celosamente ocultos, de suerte que en lugares diversos los fenmenos de transnominacin se asocian tambin a la paternidad. As, entre los citados ovimbudos los casados no deban llamarse nunca por el nombre y una vez nacido el primer hijo, se referan mutuamente como El Padre de Fulano o La Madre de Mengano (Weyer 1972: 1 75). Entre los rusos haba la usanza de que, tras el alumbramiento de las criaturas, los progenitores se interpelaran mutuamente como padre y madre (Zelenin 1989: 253). Similarmente en Corea la paternidad determina que el individuo pase a ser conocido en el mbito familiar como Padre de (Malherbe 1983: 320). Tambin entre los transnominantes haidas se practica la tecnonimia trmino formado a partir del griego tknon hijo hija o denominacin de los padres por el nombre de sus hijos, pues en realidad los haidas usan nombres personales nicamente para la gente soltera; todas las dems personas se citan llamndoles padre, madre, o esposa de fulano (Murdock 1981: 205). Asimismo, los amaznicos gitotos emplean en su conversacin los trminos que expresan el parentesco en lugar de los nombres personales, por miedo a los poderes mgicos asociados al uso de estos ltimos (Murdock 1981: 365). La prctica de la tecnonimia es tan estricta entre algunas tribus de la provincia de Asam, en la India, que hasta las parejas sin hijos llevan el nombre de el padre sin hijos, la madre sin hijos, el padre de na die, la madre de nadie (Frazer 2003: 294s). As pues, en este tipo de culturas una de las mayores metas sociales a las que uno puede aspirar, es a la de convertirse en un Don Nadie. La tecnonimia o nominacin a partir de los hijos constituye seguramente la variante ms comn de la genrica e hipotticamente ms primitiva mencin por parentela no slo Padre de o Madre de sino tambin To de, Primo de o similares que encontramos, siempre por el rechazo a divulgar el nombre propio, entre, por ejemplo, los bantes cafres de frica ecuatorial, los alfures de las Clebes, los dayaques o los aborgenes australianos de Gippsland (Frazer 2003: 294). Ahora bien por qu tanta reluctancia por aqu y por all a dar a conocer el nombre propio personal? Como aclara ZELENIN (1989: 252), para muchos pueblos los nombres propios constituyen un tab []

como causa primaria [] est la creencia en la fuerza mgica de la pala bra. Uno de esos tabes antroponmicos que estamos viendo pero

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quiz el ms extendido por nuestro azulado planeta, es el de no mentar los nombres de personas fallecidas. As, por ejemplo, entre los arandas o aruntas, en el centro de Australia, algunos parientes no tenan derecho a pronunciar el nombre del difunto (Weyer 1972: 272). La misma precaucin encontramos tambin entre los iroqueses (Murdock 1981: 253), en la regin norteamericana de los Grandes Lagos. La noche de los muertos volvientes En muchas culturas y con algo de fortuna uno puede escapar al fenmeno de la transnominacin, se dira, mientras vive pero no as una vez muerto, donde al final todos sucumben al efecto transnominador. Tipo otro, en efecto, de modalidad encontraramos en las transnominaciones, digamos, impepinablemente pstumas. As, en los pueblos siberianos de tradicin chamnica existe la costumbre de no mencionar a los muertos por el nombre que tenan en vida para con ello evitar que regresen sus almas, tabustica usanza que ms abajo encontraremos inmotivada en otras culturas, culturas esas las mismas donde tambin el vivo puede o suele cambiar el nombre por inversamente simtrica razn: para no ser reconocido si es que el alma del difunto decide regresar (Del Castillo 1962: 164). Tambin, por ejemplo, los guillacos (ingls Gilyaks) en la isla de Sajaln, al norte de Japn, rebautizan con un nuevo nombre al interfecto y consideran sacrlego seguir empleando el nombre que este usara en vida (Zelenin 1989: 258). En relacin general con este tipo de restricciones parece estar asimismo la extendidsima prohibicin de emplear para los vivos el nombre de un fallecido. Como bien viera ZELENIN (1989: 257), El temor a evocar, es decir, a ocasionar la llegada del finado, est considerada la causa hoy ms difundida para los tabes concernientes a los nombres de los muertos. En efecto, de modo general en las culturas que solemos llamar euroasiticas Est prohibido poner a los nios el nombre de un fallecido (Zelenin 1989: 256). Algo bien similar encontramos entre los aines, en Japn, ya que entre estos, para empezar, el nombre que se otorga al beb no debe ser jams el de alguna otra persona, viva o muerta (Murdock 1981: 148) y, puesto que los muertos Vuelven de vez en cuando a rondar por sus tumbas o a ayudar o perjudicar a los vivos [...] nunca se menciona su nombre (Murdock 1981: 152), en defi-

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nitiva Se evita a los espectros no mencionando nunca el nombre de una persona muerta (Murdock 1981: 154), de modo que, como decamos, son numerossimos los pueblos por todo nuestro errante planeta en los que rige la prctica de evitar escrupulosamente mencionar el nombre de los fallecidos e incluso mencionar nombres similares al de estos (uide abundoso elenco en Frazer 2003: 298303). Por el contrario, en la caza de crneos por los papas de Nueva Guinea, la ocasional pretensin de procurarse la proteccin del difunto hace que por esa misma razn pueda tambin adoptarse el nombre del finado (Serra 1962: 407). Adems, en el temor a invocar a los muertos pronunciando su nombre estara tambin la motivacin para cambiar entre los vivos el propio nombre, con carcter temporal o definitivo, cuando este es igual o similar al del difunto, pues el correspondiente espritu del mal no siempre tiene fino el odo. El cambio de nombre a causa de su similitud o igualdad con el del recientemente fallecido la encontramos especialmente extendida entre los aborgenes de Australia pero tambin, por ejemplo, entre muchos pueblos indgenas del oeste de los Estados Unidos (Frazer 2003: 300). Pero incluso la muerte de un sujeto con nombre bien idiosincrsico, bizarrote y singular puede asimismo bastar para que todos sus parientes cambien su antropnimo por temor a que la mera audicin de nombres distintos pero familiares pueda atraer al espritu del muerto errante en tantas culturas sobre todo durante los primeros das a su antiguo morar. Con ese objetivo de desorientar a las almas de los muertos con ganas de volver volver los indios lenguas, en el Chaco sudamericano, cambian a veces de nombre (Pericot 1962: 149). La general transnominacin por muerte de un pariente la encontramos adems, tambin temporal o a veces permanente, en otros pueblos y lugares, as entre los nativos de las ndicas islas de Nicobar, entre algunas tribus aborgenes de Victoria, en Australia, entre algunas tribus indias del Noroeste americano, para los antiguos nativos de la isla de

Roanoque, frente a la costa de Carolina del Norte, entre los quiovas (ingls Kiowas) del oeste de Tejas y zonas circundantes o entre los indios lenguas (Frazer 2003: 300s). De una u otra manera y directa o indirectamente, podra, pues, conclusivamente confirmarse que la muerte es el primer motivo de transnominacin humana.

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La edad de la emocin Ahora bien, bajo la creencia de que los muertos acudirn al escuchar su nombre u otras creencias afines y segn las cuales la mera mencin de un ser, humano o divino, bueno o malo, equivale directamente a invocarlo qu otra creencia y creencia de natural lingstico puede a su vez subyacer como para justificar tan categrica y ampliamente documentada fe en una automtica relacin de causa consecuencia, accin reaccin, nominacin personacin? Pues bien, una de esas creencias, as hemos apuntado en otros lugares, est basada en un fenmeno lingstico que, con pocas dudas, podemos reconstruir hoy con fundamentada conviccin, a saber: la prioridad cronolgica del vocativo en la categora de los casos nominales en las diversas lenguas, tal como paralelamente sucede con el imperativo en la categora de los modos verbales. Dicho de otro modo, nuestros humanos ancestros comenzaron a hablar con vocativos e imperativos, de modo que mucho antes de aprender a decir Fulano hace slo saban decir Fulano, haz!. Importante que no nico argumento a favor de esta hiptesis es la pasmosa constatacin de que planetariamente estas dos categoras morfolgicas, la del vocativo y la del imperativo, presentan de modo regular una estructura ms simple, bsica y elemental que los otros casos o modos. En nuestra larga singladura como humanos hubo, pues, un tiempo, cuya duracin no sabemos hoy calibrar, en el que los hombres no podamos mentir con nuestras palabras, donde la pregunta verdad o mentira? era absurda porque inaplicable a una llamada, a una invocacin, a una peticin, a una orden; rase y no se era el tiempo de la exclamacin y de las impresiones, el tiempo de la sinceridad, la edad de la inocente emocin. Es justamente slo en ese antiqusimo contexto de primaca de la invocacin donde cobra pleno sentido la creencia en que decir lobo, espritu, muerte o divinidad equivale a decir divinidad!, muerte!, espritu! o lobo! irrespect ivamente, equivale, en definitiva, a llamarlos, citarlos y convocarlos. Tambin, por otra parte, el citado conocido tab lingstico que prohbe el empleo del antropnimo de un fallecido o aun una forma afn podra adicionalmente fundamentarse en la natural propensin psicoglotolgica de la mente y del habla a evitar lo comn o iterado

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para lo que por definicin es individualsimo e irrepetible. Lo cierto es que en tantsimas culturas constatamos una casi constante renovacin del fondo de armario antroponmico y una como incesante propensin a abastecerse de nombres personales muy alejados de los trminos o voces comunes, asunto este de la bizarra singularidad del antropnimo en tantas culturas del que algo hubimos escrito en otro lugar y para el que alguna explicacin conjeturaremos ms abajo. Por otra parte, la prctica se deja explicar tambin como un intento, psicolgicamente saludable, para evitar que, una vez fallecido el deudo, por afinidad otros nombres pudieran exageradamente traer a nuestro recuerdo su dolorosa memoria. En suma y para recapitular los principales motivos para la transnominacin hasta aqu expuestos, diremos con DEL CASTILLO (1962: 162) que el primer nombre en vida recibido puede cambiarse por edad, enfermedad o muerte de algn allegado y casi siempre con el objetivo de alejar a los malos espritus. Pero an nos quedan otros y, dirase, ms bizarros motivos para renombrarse. Bho sobre fondo lunar qu mala suerrrte! Seguramente considerando que la enfermedad no es ms que un hiptipo de la desgracia en general y esta, a su vez, una subclase, digamos, de la opuesta fortuna o mal fario, en algunas culturas la particular desgracia o la mala fortuna general son tambin potenciales motivos de transnominacin. As, en la India, entre los dravdicos todas uno puede cambiar su nombre tanto si cae enfermo como si sufre alguna otra desgracia (Murdock 1981: 103). Tambin no slo la enfermedad sino la general mala suerte determinan muy principalmente la transnominacin entre los aines (Weyer 1972: 231), as, entre estos, Cuando una perso-

na cae enferma, o si da fe de algn presagio particularmente malo, como ver pasar un buho volando a travs de la luna, cambia a veces su nombre (Murdock 1981: 149). Y viceversa: tambin los sucesos positivos, tambin los aconteceres donde, por as decir, uno es secundado por las benficas brisas de la dichosa fortuna, pueden ser motivo suficiente para el cambio del antropnimo en otras culturas. Aqu particularmente frecuente es el caso de la proeza de alcance social o gesta poltica.

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La transnominacin, por ejemplo, era regularmente practicada por muchos indios norteamericanos, entre quienes el beb sola recibir un nombre, normalmente por parte de los abuelos, que era posteriormente abandonado por otro, considerado ms importante. En estas culturas el cambio era muy frecuente en la adolescencia en concomitancia con algn episodio extraordinario, a veces con ocasin de una enfermedad grave o por la muerte de un ser querido, pero tambin con mucha frecuencia y singularmente despus de una proeza u otro hecho inslito; es ms: para algunas tribus precisamente un acto de gran habilidad o fortaleza era requisito para la transnominacin del individuo (Taylor 1996: 19s). As, en general era comn entre los indios de la pradera norteamericanos el uso de al menos un par de nombres sucesivos, asocindose el nuevo nombre con frecuencia a circunstancias importantes cuales la pubertad, una desgracia, una enfermedad grave o una gesta. En la mayora de estos pueblos, adems, el nuevo nombre adquirido se consideraba por lo general como de pleno derecho y mucho ms significativo (Sapir 2002: 115). Tambin, por ejemplo, los indios cuervos adopta[ba]n nuevos nombres para conmemorar hazaas que les dieran lustre y los nombres as obtenidos se hacan tan corrientes que podan reemplazar a los nombres reales u originales (Murdock 1981: 224). Entre los natchezes y otros pueblos de Luisiana los jefes de guerra venerables distribuan los nombres a sus guerreros segn su comportamiento en los combates; por ejemplo, tras haber cortado veinte cabelleras y no siendo un empleado de Moncho Peluqueros, naturalmente uno poda ser nominado Gran Matador de Hombres (Taylor 1996: 109). Por su parte, entre los iroqueses el que sobreviva a un cautiverio sta s una verdadera proeza reciba un nombre nuevo (Murdock 1981: 250) adoptndose, por lo dems, tambin un nuevo nombre al llegar a la edad adulta o al asumir algn puesto relevante (Murdock 1981: 251). Parecida razn o al menos circunstancia parece motivar la transnominacin en culturas menos primitivas, pues no sabramos decir si menos salvajes. Sera notoriamente el caso de aquellos occidentales que por diversas razones alcanzaron un grado alto, altsimo de notoriedad en su sociedad, es decir, rebasaron el normal contexto de referencia social para devenir sus hroes, reyes o caudillos; as el Attatrk Padre de los Turcos para Mustaf Kemal Qu Mal segn los armenios o el

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Tito para el gerifalte Josip Broz de los antiguos yugoslavos. Un fenmeno similar de empleo de nuevos y encomisticos antropnimos slo que con ilustres ya fallecidos se da[ba] en Corea (Zelenin 1989: 258). Esta nueva apelacin con frecuencia, por s misma o aadida a su comn nombre, les quedar como exclusiva. Las ceremonias secretas Por otra parte, amn de la citada covada, otras tradicionales prcticas rituales se asocian, como vemos, a la transnominacin en muchas culturas, pues muy a menudo esta es preceptiva o casi al alcanzar la pubertad, as, entre los oquieques, en Kenia, al llegar esta fase de la adolescencia, los chicos reciben un nuevo nombre junto con un buen afeitado de sus cabellos (Kratz 2002: 222). Ms notoriamente la transnominacin se asocia al rito de la iniciacin que, como es sabido, se verifica regularmente en la pubertad. Encontramos dicha asociacin, por ejemplo, entre los aborgenes australianos, donde el rito de la iniciacin es muy importante, pues la entrada en la pubertad supone la verdadera entre en la vida; en algunas de estas tribus en concreto, adems de la circuncisin, la iniciacin se caracteriza por el aprendizaje de una lengua o registro lingstico especial y exclusiva de los varones y la adopcin de un nuevo nombre con el que slo ser conocido por los otros iniciados (Serra 1962: 441; item Piella 2002: 103). Asimismo, con siete u ocho aos los nios hopios, en Norteamrica, al ser iniciados en una hermandad, reciben nuevos nombres, y si ms tarde son iniciados en nuevas

hermandades, recibirn tambin nuevos nombres (Murdock 1981: 272). Igualmente, al llegar a la pubertad tanto los chicos como las chicas de los camayuras, en el Mato Grosso brasileo, reciben un nuevo nombre de algn antepasado (Weyer 1972: 132). En fin, tambin entre los andinos incas la recepcin del nuevo y definitivo nombre se haca con la pubertad mediante una ceremonia en la que, por ejemplo, las chicas, peinadas con una sola trenza, reciban con el nuevo nombre vestidos nuevos, sandalias blancas y diversos presentes (Murdock 1981: 345). En este tipo de rituales A veces, una muerte y una resurreccin ficticias forman parte de los procedimientos; a menudo, el novicio recibe un nuevo nombre y nunca ms se llama por su nombre anterior (Burne 1997: 202). Esta clase de protocolos no deja de guardar cierta similitud con

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el que suele acompaar el cambio de nombre en la consagracin de la dedicacin religiosa en tantas prcticas cristianas desde los tiempos de San Simn Barjun Kephas Pedro (Mt. 16,18). Adems, de modo general la [trans]nominacin de un individuo comporta muchas veces, desde luego, si no propiamente un rito de iniciacin s al menos algn otro ceremonioso ritual en muchas culturas. Afeitado precocsimo encontramos entre los todas, ya que poco despus de los tres meses se pone nombre al nio y se le afeita la cabeza [...] cada individuo tiene tambin un apodo [...] que se refiere a alguna peculiaridad personal [...] los todas muestran alguna reluctancia a pronunciar sus propios nombres y una repugnancia aun mayor a pronunciar sus apodos (Murdock 1981: 103). Tambin, entre los antiguos tasmanios, cuando un muchacho alcanzaba la pubertad, deba someterse a una ceremonia de iniciacin en la que, junto a la escarificacin de ciertas partes de su cuerpo y la entrega de su piedra fetiche, reciba un nombre secreto (Murdock 1981: 24). Entre las tribus saliches de la costa nordoccidental americana uno de los ancianos ms respetados era elegido para proclamar el nombre del hijo de una familia pudiente en una jacarandosa cuchipanda o celebracin acompaada de banquete y regalos (Taylor 1996: 20). Asimismo una celebracin fastuosa comportaba entre los nutcas tambin en la Amrica que pesca en el Pacfico ms septentrional y otros pueblos el que el festejador correspondiente adoptara un nuevo nombre (Forde 1995: 107). Busca lo ms vital no ms En directa relacin con el antropnimo, otro gran tpico etnolgico y reencontrable en tantsimos pueblos es el de la ocultacin del nombre verdadero, del nombre fetn, cuya revelacin suele ser considerada una provocadora blasfemia, un sacrilegio intolerable. La ocultacin del nombre sagrado personal tiene por objeto, obviamente, la proteccin del individuo, puesto que el antropnimo es considerado una parte tan vital e inherente al sujeto como cualquier otra parte o concomitancia de su cuerpo. Como ya apuntara BURNE (1997: 53), para el hombre salvaje El nombre personal se trata como parte integral de la personalidad, que puede incluir tambin la sombra, el reflejo, el retrato o la esfinge, pues el nativo cree que si un extrao conoce su nombre secreto

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podra tener un poder especial sobre l y podra hacerle dao [...] aunque los indgenas de la Guinea Britnica tienen un sistema intrincado de nombres, se usa muy poco, ya que sus poseedores no quieren decirlos o utilizarlos [...] con el fundamento de que el nombre es parte de la persona y el que lo conoce tiene en su poder parte de la persona refrendaba ya en su da principios del s. XX la misma BURNE (1997: 55). Tambin nuestro Constantino C ABAL (1993: 273) recordara que El nombre de un individuo forma parte de su ser, y se le emplea asimismo para enfermar a su dueo [] La generalidad de los salvajes ocultan con cuidado el nombre propio, por miedo a que la gente que lo sepa lo utilice en su perjuicio. Para algunos el nombre es el espritu y se funde con la sombra. Tambin para los aines los antropnimos son seres vivos y, como las personas a los que se dan, tienen identidades personales separadas (Murdock 1981: 149). El asunto es tan tpico que ya FRAZER le dedicara, en su da y ao de 1922, una hoja de su urea rama, un capituln de su obra ms conocida (2003: 2905). Incapaz de diferenciar claramente entre palabras y objetos, el salvaje refiere FRAZER (2003: 290) imagina, por lo general, que el eslabn entre un nombre y el sujeto u objeto denominado no es una mera asociacin arbitraria e ideolgica, sino un verdadero y

sustancial vnculo [] de tal modo que la magia puede actuar sobre una persona tan fcilmente por intermedio de su nombre como por medio de su pelo, sus uas o cualquiera otra parte material de su persona [] el hombre primitivo considera su nombre propio como una parte vital de s mismo. Ahora bien, en algunos pueblos esa parte vital de uno mismo que es su nombre, slo presenta esa conexin perentoria y trascendental cuando viene pronunciado por el aliento propio, ya que pronunciado por un aliento ajeno no presenta ninguna mgica interconexin vital, de modo que muchos salvajes dice FRAZER (2003: 292) demuestran la ms fuerte repugnancia a pronunciar su nombre propio, mientras que al mismo tiempo no oponen objecin alguna a que los dems lo pronuncien, como sera el caso de algunas tribus en Madagascar, de los norteamericanos ojibuayes (ingls Ojibways) o las tribus indias de la Columbia britnica (Frazer 2003: 292s). As pues, al ser el antropnimo una parte tan constitutiva de la persona como lo son sus cabellos o sus uas, aquel es tan til para el

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empleo de la magia simpattica como lo pueden ser sus uas o eventual cabellera (Zelenin 1989: 237). No extraar, por tanto, que los votacos quemen tambin los cabellos del enfermo grave cuando proceden a cambiarle el nombre (Zelenin 1989: 240). Mi nombre es Ninguno Numerossimos, en fin, tambin los pueblos donde podramos encontrar, ayer u hoy, ilustrativas manifestaciones de la creencia en la magia del nombre y, por antonomasia, en la propia magia del nombre propio. Slo en el ejemplario de FRAZER (2003: 2905) puede leerse un buen nmero de las diversas manifestaciones del conspicuo fenmeno que acabamos de referir: el frontal y occipital rechazo a revelar el propio nombre. Dicha prctica est, con sus diversas variantes, documentada en diferentes tribus en frica del Sur, en muchos pueblos del archipilago malayo, entre los tolampos de las islas Clebes, en la indonesia isla Nias, entre los papas, en Nueva Guinea, y otros pueblos melanesios de esas regiones, entre los aborgenes de Australia o en la chilena isla de Chilo. Cuenta el mismo FRAZER (2003: 292) un episodio que parece la etnolgica versin andina del ardid onomstico con el que el homrico hroe Ulises u Odseo engaa al gigantn Polifemo, pues En cierta ocasin, un forastero [] le pidi su nombre a un araucano y este le respondi: Yo no tengo ninguno. Recordaba tambin otro eximio etngrafo, el ruso ZELENIN (1989: 238), que los siberianos manegrios nunca revelan sus nombres personales, de modo que dan otro cuando se les pregunta por el propio, y que parecidamente si se les pregunta por alguien de la tribu, respondern tecnonmicamente diciendo: ese por el que preguntas, es hijo de fulano; tambin, siempre segn el etngrafo ruso, entre los samoyedos, en el norte de Rusia, nadie puede decir ni su propio nombre ni el de una persona de mayor edad que l y parecidas restricciones se encontraban en su poca tambin entre los bielorrusos y los guzules o hutsules, en Ucrania. En algunos pueblos, sin embargo, la interdiccin de mentar el nombre prorio del individuo es slo temporal y afectar al perodo de actividades comprometedoras o arriesgadas cuales caza, pesca u otras correras, as entre los nandios de la frica tropical, entre los baganlas,

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en el Alto Congo, o entre los sulcas de Nueva Guinea (Frazer 2003: 293s). Escuchitas en reunin, es de buena educacin al menos entre los aborgenes del centro de Australia, donde todos los hombres, mujeres y nios, adems de su nombre personal [] tienen otro nombre secreto o sagrado que les es conferido por los mayores poco despus del nacimiento y que slo conocen los miembros totalmente iniciados del grupo. Este nombre secreto no se menciona nunca, excepto en las ocasiones ms solemnes; pronunciarle o ser odo por mujeres u hombres de otro grupo, es el delito ms grande de la costumbre tribal [] Cuando es ineludible mencionar el nombre, se cuchichea solamente [] para que no puedan or ms que los miembros del grupo (Frazer 2003: 291). Cada miembro de la tribu de los arandas, en la Australia central, tiene un nombre secreto, que puede ser nuevo o el de una persona legendaria. Este nombre secreto nunca se pronuncia, salvo en las ocasiones ms solemnes, y slo los hombres ms iniciados del grupo totmico local

conocen el nombre de un individuo [...] Pronunciar ese nombre entre personas de otro grupo se considera una traicin [...] tan grave como el peor de los sacrilegios entre los hombres blancos. Slo se menciona en un susurro y despus de haber tomado todas las precauciones necesarias para que nadie lo oiga fuera del grupo (Burne 1997: 54s). De hecho, para los arandas Cada individuo tiene dos nombres: un nombre totmico conocido por todos, y un nombre secreto [...] que le pone, poco despus, el jefe del totem reunido en consulta con los ancianos y que slo se pronuncia en las ocasiones ms solemnes. Esos nombres sagrados slo los conocen los hombres muy ancianos; las mujeres ni siquiera conocen el suyo (Murdock 1981: 43). Nombrecillo chiquito, nombrezote grandulln As pues, si, como vemos, el nombre propio y singular suele ser en muchas culturas impropio y suele ser ms de uno a lo largo de la existencia, tambin en muchas culturas suele ser simultneamente plural. En palabras de ZELENIN (1989: 249): Muchos pueblos dan a sus hijos ms de un nombre. Uno de ellos es el verdadero y se mantiene en secreto; los otros, sobrenombres o apodos, no son nombres verdaderos y propios y se usan en la vida cotidiana. Ya mismamente en el antiguo

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Egipcio los individuos contaban con dos nombres, el nombre grande y verdadero, y el nombre pequen, embustero y bailarn, siendo pblico el primero y secreto el segundo; algo bien parecido suceda asimismo, ya en la India, con los nios de los bramanes (Frazer 2003: 291). Tambin algunas tribus de los cazajos conferan a sus hijos nombres despectivos cuales Nio Malo, Nio Ladrn, Varoncito Loco u Ojos de Carnero junto a su nombre verdadero para as protegerlos del mal de ojo (Zelenin 1989: 249). Entre los cazajos, por tanto advierte atinadamente ZELENIN (1998: 250) no se ha[ba] producido, como se da para otros pueblos, la confusin de nombres substitutivos y apodos con los nombres autnticos. Asimismo, en la tradicin de los yacutos se confiere a los hijos, aunque slo en las familias con problemas de mortalidad infantil, dos nombres: uno el autntico, con el cual nunca se le llama, y otro para uso cotidiano, creyendo que as el espritu maligno no podr encontrar la vctima al desconocer su nombre verdadero (Zelenin 1989: 249). Igualmente entre los guillacos todas los individuos tienen tradicionalmente dos nombres, el castizo y autntico, que por pudor nunca pronuncian, por ejemplo, en presencia de un anciano, y el nombre falso y postizo (Zelenin 1989: 249). La tradicin del nombre secreto (tajnoe imja), verdaderamente secretsimo y tab, encontrbase tambin entre los rusos hasta poca relativamente recentsima, pues Todava en los siglos XVIXVII escribe ZELENIN (1989: 249) los rusos reciban a menudo tres nombres: un apodo (no cristiano) y dos nombres cristianos al ser bautizados. De estos dos uno era pblico, accesible a todos, mientras el otro era secreto, conocido slo por su portador, el sacerdote y el grupo de los ms ntimos, de modo que slo en su funeral sus amigos, deudos, allegados menos ntimos, desconsolados acreedores y gente en general descubran, durante el responso por el sacerdote, que aquel, por ejemplo, a quien siempre haban llamado Ivn, se llamaba en realidad Nicforo Nepomuceno. Los nombres no verdaderos sino sobrenombres o apodos eran conocidos tambin por los rusos de Colim (ruso Kolym), quienes los denominaban naemnoimja nombres prestados (Zelenin 1998: 249). Tambin los guzules llaman a sus hijos con un nombre diverso del impuesto durante el bautizo (Zelenin 1989: 251). Un tipo de prohibicin antroponmica diramos para V.I.Ps o gente muy importante (de las iniciales del ingls very important persons)

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encontr[b]amos en antiguos egipcios y pueblos orientales cuales uzbecos, mongoles, coreanos y japoneses para los nombres personales de faraones, caudillos, jefes de estado o emperadores (Zelenin 1989: 228s), amn de en muchos otros lugares como Madagascar, Dahomey, Siam, Birmania, Nueva Zelanda, Tahit o entre muchos otros pueblos del globo cerleo como los zules de la meridional frica o los bahimas del frica central (Frazer 2003: 3047). Los antropnimos de los reyezuelos polinsicos no slo no podan ser pronunciados ellos mismos sino tampoco podan serlo aquellos cenlogos (formado sobre el griego koins comn y lgos palabra) o trminos comunes nombres u otras categoras morfolgicas como verbos o adverbios homofnicos o sinonmicos, es decir, que sonaran igual o que, sonando distinto, tuvieran

igual significado (Serra 1962: 448). Ya anticipbamos que para la bizarra singularidad del antropnimo en tantas culturas podra en algunos casos conjeturarse una explicacin congruente. En efecto, en aquellos pueblos donde rige la costumbre de que con la muerte de un hombre quede como impronunciable tab el nombre del finado o cualquier nombre similar o tambin, como acabamos de ver para el mundo polinsico, la impronunciabilidad del antropnimo de un vivo y de cualquier otro trmino semejante o igual sase en la forma sase en el contenido, la prctica continuada de este proceder acabara creando importantes agujeros negros en el vocabulario de uso ms frecuente en el caso de que los antropnimos prohibidos resultaran idnticos o similares a trminos bien comunes o resultaran designar entidades bsicas o frecuentes. Imaginemos, por ejemplo, que falleciera una deuda nuestra llamada Rosa, pues bien, de pertenecer nosotros a una de esas tan tabuizadoras culturas, casi automticamente nos quedaran prohibidas palabras algunas tan esenciales cuales cosa, cota, losa, rasa, risa, roza, rusa, sosa, tosa y la referencia a la perfumada flor o a su color ms emblemtico. En cambio, unas ms exticas Alejandra o una Ftima no presentan, desde luego, tanto riesgo de daos colaterales. Puella innominata Ahora bien, ya que usualmente los nios no estn en grado de mantener en la clandestinidad su nombre secreto y tabustico, en algu-

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nos pueblos, estos y tambin las mujeres carecen totalmente de nombres propios (Zelenin 1989: 251). As, excepcionalmente y siempre en familias con alta mortalidad infantil, entre los iranios de Sungan el nio poda quedar sin nombre hasta los siete o incluso hasta los diez aos (Zelenin 1989: 251). En la tradicin de los samoyedos, al norte de Rusia, el nio recibir su primer nombre y provisional! slo a los cinco aos y no tendr su nombre autntico ms que al cumplir los quince (Zelenin 1989: 251). Algunos tofalaros o caracasos, en la zona del Yenisey, slo ponen nombre a los nios cuando estos ya son grandecitos (Zelenin 1989: 251). Quiz esta tan extendida renuencia a mentar el propio nombre personal explique la histrica costumbre de algunos pueblos de utilizar como antropnimos los trminos ms genricos posibles. Tal era, al parecer, notoriamente el caso de los antiguos aquitanos, donde muchos antropnimos o estn formados indirectamente, por composicin o derivacin, sobre voces cuales las documentadas en inscripciones ANDERE mujer (cf. vascuence and[e]re mujer seora; Gorrochategui 1984: 128) CISON hombre (cf. vascuence gizon hombre; Gorrochategui 1984: 185s), NESCATO muchacha (cf. vascuence neska[to] muchach[it]a; Gorrochategui 1984: 240s) o SEMBE hijo (cf. vascuence seme hijo; Gorrochategui 1984: 259) o directamente reproducen estas voces. Especficamente, en el caso de la mujer sobre todo, encontramos que en algunas culturas es frecuentsimo el empleo de genricos. De modo que como aquellas amantes cuyos nombres no osaban mencionar los poetas romanos y quedaran para los annales como muchachas annimas (puell innominat) por temor a las represalias de sus celosos, poderosos y astados maridos, tambin las propias esposas en algunas culturas quedan como mujeres innombradas e innombrables. Los caucsicos osetas, por ejemplo, rehusaban emplear el ginecnimo o nombre propio de mujer (formado sobre la raz helnica gynaiko mujer) tanto a sus esposas como a sus madres (Zelenin 1989: 253). Igualmente los urlicos ostacos slo da[ba]n a la hasta entonces annima fmina el nombre de Anka esposa o Imi mujer cuando se casaba, y los tambin urlicos samoyedos el de H mujer en las mismas epitalmicas circunstancias (Zelenin 1989: 251). Parecidamente en el caucsico mbito de Cara Nogay se permita apenas que el marido se refiriera a su mujer, a lo Julio

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IGLESIAS, con interjecciones como Ehi! u Ohi! (Zelenin 1989: 253). Flambeado al dragn Y uice uersa: tampoco faltan culturas, donde est prohibido o mal visto que la esposa emplee el nombre propio del marido, como entre las centroasiticas fminas cazajoquirguisas (Zelenin 1989: 254) o como en la tradicin de los serbios o en la de los ucranianos meridionales, donde se emplea el pronombre l en este caso (Zelenin 1989: 253). Tambin tradicionalmente y de modo ms drstico entre los aines la esposa no

debe pronunciar el nombre del esposo [...] mencionarlo es como matarlo (Burne 1997: 55; simliter Murdock 1981: 149). Por fin, en algunos pueblos se rechaza tanto la mencin del nombre del marido por parte de la esposa como el de la esposa por parte del marido, as entre los armenios, los tambin caucsicos chevsuros o los urlicos chuvachos que emplean genricos cuales hombre y viejo o mujer y compa[er]a (Zelenin 1989: 252 y 253); en este contexto de mutua inefabilidad conyugal algunos eventuales fenmenos de tecnonimia, como entre los centroasiticos uzbecos o los cara quirguisos (Zelenin 1989: 254) parecen relacionarse claramente con este tipo de prohibiciones. As pues, parecidas motivaciones la preservacin de la salud del individuo y especialmente la del infante propicia segn las diferentes culturas la emergencia de dos fenmenos opuestos: la pluralidad de nombres [im]propios o justamente lo contrario, la total inexistencia de verdadero nombre propio. El renombramiento personal, en fin, es uno mas no nico de esos fenmenos sociolingsticos que desvelan el poderoso componente inherentemente mgico o al menos supersticioso que el nombre propio del individuo comporta en tantas culturas. Dirase que por naturaleza un antropnimo es elemento enormemente propicio para prcticas mgicas, las cuales derivaran sobre todo mas no nicamente de su carcter idealmente tan singular e irrepetible como el propio individuo, as que en cierta manera un antropnimo es una clave, un secreto, un enigma, un acertijo, una especie de cdigo cifrado. Y a veces no slo en cierta manera, sino tambin en manera cierta. En algunos cuentos popu-

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lares del frica occidental es escogido para los esponsales aquel pretendiente que logra adivinar el nombre de la pretendida (Kawada 1998: 103), una prueba, pues, considerada tan difcil como las proezas exigidas en muchos cuentos europeos batallas contra ogros y flam[b]eantes dragones incluidas para obtener la mano de la damisela deseada. En el nombre del Padre Idea as asaz comn en las sociedades primitivas es la asociacin entre el nombre oral o escrito y el poder de una cosa. No extrae, pues, que el trmino equivalente a nombre recubra en algunas lenguas semticas tambin el sentido de poder. Va las traducciones bblicas este semitismo semntico ha pasado a numerosas lenguas europeas, de modo que en latn se deca in nomine Patris... es decir, en el nombre del Padre... es decir con el poder del Padre... donde ha de notarse el doble semitismo, por un lado, nomen nombre con el significado de poder potencia fuerza y, por otro, in en con el valor de con. Para el prime ro recuerda GARCA (1994: 225 n1) que nomen, para los hebreos significa en primer lugar y ante todo la esencia de la persona o cosa y el cambio de nombre, en la Biblia, indica cambio de funcin [] A Abram se le cambi el nombre en Abraham; a Saray en Sara; a Jacob en Israel; a Simn en Pedro. Para el segundo semitismo, digamos que constituye un uso tan ciertamente curioso y tan ntimamente familiar para tantos valencianos que merece una excursivo comentarolo. Ya, en efecto, en su poca ese uso instrumental con valor con del latn in quedaba muy bblico, muy semtico, muy oriental; lo encontramos, por ejemplo, en uirgam, in qua percussisti flumen (Ex. 17,5: la vara en la cual golpeaste el ro) de la Vieja Latina ( Vetus latina) o mltiples antiguas versiones de la Biblia previas a la oficial o Vulgata realizada por San Jernimo, uso que resulta inexplicable desde la tradicin latina, pese a los intentos de mostrar lo contrario, pues, por ejemplo, est claro que San AGUSTN (loc. 91 ad loc.) se ve en la necesidad de traducirlo: in qua dixit pro eo quod dicimus de qua percussisti (dijo en la cual donde nosotros decimos con la cual golpeaste) y aun advierte de que est ista locutio creberrima in Scripturis (tal locucin es frecuentsima en las Escrituras).

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El [ab]uso era empero explicable como un calco del trmino del griego neotestamentario en, registro donde, aunque menos, todava resulta forzado, pues muy probablemente no existira sin tener detrs una forma hebrea (be) con esas caractersticas (Zerwick 1966: 41). Las lenguas afroasiticas, a las que pertenece el grupo semtico con, entre otras, el rabe, arameo, fenicio o hebreo se caracterizan por presentar por lo ge-

neral un parco inventario de preposiciones, de suerte que frecuentemente estas cubren un abanico mucho ms amplio de significados del que lo hacen, por ejemplo, las lenguas europeas. Quiz, adems, precisamente la primera vez que Dios se expres en latn, emple aquel tan poco purista uso. Fue en el ao 312 del Verbo encarnado, en ciernes de la definitiva batalla entre las tropas de CONSTANTINO, el hijo de Santa HELENA la que luego encontrara el lignum crucis o madera posiblemente original de la cruz de Cristo y el emperador MAJENCIO, poco abierto a novedades religiosas. El episodio tuvo lugar sobre el puente Mulvio, uno de los principales accesos a Roma. Ms detalladamente cuenta E USEBIO (Const. 1,2832) que CONSTANTINO afirm haber visto en el cielo, cuando ya comenzaba a atardecer, superpuesto al sol y compuesto de luz un signo cruciforme con la leyenda en griego tot nka con este vence, pero la versin latina de RUFINO (9,9,103) ofrece un in hoc signo en este signo, con/ en ese tan llamativo in que habra escandalizado por barbarismo a los Lzaro Carreter de la poca, un uso adems no justificado por la versin griega, lo que hace pensar aqu en una fuente o tradicin latina independiente. CONSTANTINO, por cierto, se defenda con buen y constante tino en griego pero mucho mejor en latn, razn quiz, junto a la motivacin poltica, por la que pronunci en este prerromance su discurso inaugural en el decisivo Concilio de Nicea (Eusebio, Const. 3,13), por lo que es de suponer que ms bien recibira asimismo el mensaje divino en latn, es decir, in hoc signo y no tot. Tambin, de hecho, en la Historia eccle siastica tripartita o Tripartita Eclesistica Historia, promovida por CASIODORO, se recoge de nuevo la expresin: in hoc (eccl. 1,6). El econmico y divino uso de una misma preposicin tanto con el valor de en como de con se da tambin en un semitizado? valenciano (en) donde tanto sorprende a unos y tanto ms enoja a los normalizadores de lenguas cmo si hubiese lenguas subnormales por normalizar! quienes, de

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haber estado presentes en el puente Mulvio, quiz hubieran corregido al mismsimo Dios reprendindole por secesionista lingstico. O algo as. El guardin del centeno En todo caso, la misma idea esencial del poder del nombre se manifesta tambin, por ejemplo, en la creencia de que un nombre no pronunciado ntegra o correctamente, pierde parcial o ntegramente su poder, y en consecuencia si pronunciado ntegra y correctamente nos puede hacer dominador del individuo portador de dicho nombre. De hecho, en muchos cuentos populares europeos los demonios y espritus del mal pierden su poder en cuando su nombre se hace pblico (Zelenin 1989: 238). Un recurso, pues, para mantener la integridad de uno a salvo es y era el de la pura y total interdiccin de mentar su [verdadero] nombre, a fin de que el extraordinario poder del nombreente no sea utilizado indebidamente. Conocida es la judaica interdiccin de mencionar el verdadero nombre de la divinidad: el nombre de Jehov Yahv poda pronunciarse una sola vez al ao, un da determinado, por el sumo sacerdote y en los sancta sanctorum o lugar ms sagrado del templo de la plurisantsima Jerusaln (Bonfante 1986: 130). Un cuento popular norteafricano podra ilustrar la poderosa raigambre que entre los pueblos semticos judos, cristianos y musulmanes tiene la [co]mentada costumbre. Deseando progresar en sus conocimientos sobre lo divino, un aventajado discpulo aprendi de su sabio maestro hasta noventa y nueve nombres de los cien nombres de Dios. Anhelando ya alcanzar la sabidura suprema, el discpulo le pregunt al maestro por el ltimo, centsimo y definitivo nombre secreto de Dios. Le respondi el maestro: Poseer tal nombre es poseer casi el total poder divino, de modo que poquismas personas del mundo, slo los ms sabios y elegidos, conocen ese centeno nombre de Dios, pues invocando esos ciento se puede hacer frente a todos los ejrcitos, derribar los ms altos muros de ciudades, combatir las ms violentas fieras pero, mira, hay precisamente en la ciudad un hombre que s sabe ese nombre. Baja a la ciudad, bscalo y si lo encuentras, l seguramente te lo dir. Baj el muchacho a la ciudad y tras unos das a su maestro volvi apesadumbrado, le dijo: Vengo triste por no haber encontrado al poderoso hombre que buscaba. Visit palacios, templos, escuelas, mercados y caser-

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nas mas nadie saba ni ese ltimo ni muchos menos nombres de Dios, ni nadie saba darme razn de quin lo conociera; y ms triste an re-

greso por un vergonzoso episodio que presenci. Pues dime le pre gunt el maestro qu sucedi? y el discpulo le contest: Vi en el mercado cmo unos soldados humillaban y golpeaban por diversin a un viejo, pobre, enfermo, tullido y desvalido ay, si hubiese conocido entonces el centeno nombre de Dios! Los hubiese invocado todos para defender al pobrecito anciano y dar una buena leccin a aquellos soldadotes!. Ingenuo! le dijo el maestro que no te diste cuenta? pues ese hombre, precisamente el anciano ese, ese es aquel que te dije, saba el ltimo nombre de Dios. [N]omen y la muerte transfigurada Ahora bien interdicciones seversimas estaban reservadas no slo para divinidades sino tambin para entidades abstractas provistas de un nombre identificativo. En la Antigedad, por ejemplo, estaba tambin totalmente prohibido revelar el nombre ms secreto de Roma probablemente Valentia (Solino 1,1), esto es, Valencia y los infractores eran castigados con la muerte, como de hecho fuera el caso para el poetastro y tribuno Valerio SORANO (Servio, ad n. 1,277). Reputbase, en efecto, que el conocimiento de tal nombre por parte de los enemigos era peligrossimo, ya que estos por el procedimiento de la invitacin, en latn euocatio (uide Moralejo 1991), podan atraerse es decir: sobornar a sus dioses protectores, para lo que era requisito imprescindible conocer el verdadero y a veces secreto nombre de la ciudad y, en su caso, el de sus dioses. Algo similarmente los yacutos se prohben mencionar el nombre de la localidad donde viven o se encuentran, pues creen que al decirlo podran ofender al espritu dominador de ese espacio (Zelenin 1989: 141). Tema donde reencontramos ambos tpicos unidos, el de la interdiccin de mencionar la divinidad y el de la prohibicin de decir el nombre del lugar, y vemos que, como en este caso, probablemente haya sido de modo regular la interdiccin divina la que haya secundariamente motivado la local. As tambin, detrs de muchos fenmenos de asociacin del antropnimo a lo mgico est la creencia en el nomen omen o el entender que el nombre es prsago del destino de un individuo segn la conocida

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locucin formada a partir de los parafnicos o similisonantes trminos latinos nomen nombre y omen presagio. Quien, por ejemplo, se llame Lobo, tendr el depredador carcter y habilidad auuu! cazadora de este animal; quien se llame Lirn, se pegar una siestas de campeonato, quien... Los esquimales suelen conferir a sus hijos el nombre de un pariente fallecido, normalmente fallecido hace poco, especialmente si aquel tuvo grandes cualidades y ello en la idea de que, junto con el nombre, el infante heredar tambin sus [otras] virtudes (Weyer 1972: 50). Tras esta puede subyacer la originaria creencia de la reencarnacin del difunto en el nacido y, a su vez, la primitiva idea de que cada vez que algn ser muere, otro nace, una idea sobre todo sostenible en marcos demogrficos muy estables, como es y casi nicamente el de las bandas de caza y recoleccin. Lleg el momento de capitular para recapitular. Conclusivamente diremos que, aunque por definicin el nombre personal debera ser propio, singular, fijo, explcito e identificativo, en muchas culturas se materializa en realidad como algo impropio, plural, mudable, esquivo y equvoco. Asimismo, aunque a menudo esa misma motivacin se manifieste de muy diferentes y variopintas maneras y a veces incluso de maneras abiertamente opuestas y contradictorias, detrs del fenmeno del cambio de nombre de un individuo suele encontrarse casi siempre como causa primaria o primordial la muerte transfigurada, es decir, la pudorosa esquivez a lo que constityese como el ms cierto, profundo e inquietante de nuestros tabes, el temor la muerte. Referencias BONFANTE Giuliano, Scritti scelti di Giuliano Bonfante. I Metodologia e indoeuropeo, R. Gendre cur., Edizioni dellOrso, Turn 1986. BURNE Charlotte Sophia, Manual del Folclore, M.V. Tealdo trad., M.E. Editores, Madrid 1997. BRIGGS Lloyd Cabot, Los teda, Ahmed AlShahi dir., Pueblos de la Tierra. Razas, ritos y costumbres. Mundo rabe, s. trad., Salvat, Barcelona 1991, 703. CABAL Constantino, Mitologa Ibrica. Supersticiones, cuentos y consejas de la Vieja Espaa, Grupo Editorial Asturiano, Oviedo 1993 [= 1931]. DEL CASTILLO YURRITA Alberto, Los pueblos de Asia, P. Bosch Gimpera

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