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Rod Aya (1985) RECONSIDERACIN DE LAS TEORAS DE LA REVOLUCIN

Lawrence Stone: culmin un ensayo sobre las teoras de la revolucin con la p revisin de que la teora social iba a contribuir cada vez ms a la investigacin histrica, y de que la moderna historiografa ayudara a confirmar o a refutar las conjeturas tericas ms osadas. Hasta ahora, sin embargo, ninguna de las teoras generales descritas en la resea de Stone ha sido utilizada por estudiosos de la historia revolucionaria sino como cita decorativa a pie de pgina. Tampoco los autores de teoras sobre la revolucin se han aventurado a confrontar sus ideas con bloques de datos histricos bien investigados. En vez de eso, se han contentado con hacer de secuencias histricas singulares una evidencia anecdtica de las hiptesis barajadas en cada caso. Este desfase entre las teoras generales y las revoluciones especficas no es accidental. I Es cierto que el trabajo terico sobre las revoluciones es necesario. Pero la teora incompetente no puede aumentar el entendimiento de la historia. Y, por desgracia, las teoras de la revolucin y la violencia colectiva disponibles son tremendamente defectuosas. Sus conceptos elementales y sus descripciones empricas estn construidos sobre metforas engaosas, y se encuentran plagados de supuestos tericos errneos sobre las causas y caractersticas de la lucha violenta entre los grupos en litigio. Los conceptos aparentemente sofisticados importados de la psicologa social para explicar la poltica violenta son poco ms que neologismos para referirse al resentimiento social. Adems, el resentimiento y las injusticias no pueden dar cuenta, por si solos, de la violencia civil a cualquier escala, y mucho menos del estallido de asaltos organizados a los directores del estado en cuestin. Son ms importantes los recursos polticamente significativos que la gente tiene a su disposicin para reaccionar ante dichas injusticias. El reajuste violento y la revuelta dependen de una distribucin favorable de las oportunidades de poder social. Los grupos oprimidos no pueden revelarse en una situacin de completa impotencia. Los hechos nunca hablan por si solos; hay que hablar por ellos. T ampoco los hechos y las teoras estn tan separados como supone el empirismo dogmtico. Las teoras gobiernan tanto la eleccin de los datos relevantes como las experiencias observacionales con las que se perciben y registran los hechos. El hallazgo de los hechos no puede en cuanto tal garantizar la induccin espontnea de hiptesis interesantes, no triviales. Para una comprensin de las revoluciones, nada mejor que las teoras que le dan forma. Y el primer paso para conseguir una teora mejor es someter las ya existentes a una crtica terica. II Puesto que ninguna palabra del discurso poltico ha sufrido ms desgaste que revolucin, se debe especificar que se quiere significar con ella. Una definicin estndar: la revolucin como un intento de apoderarse del poder estatal, llevado a cabo por fuerzas polticas declaradamente opuestas no slo al rgimen existente, sino al orden social vigente en su conjunto. Esta frmula distingue ntidamente las revoluciones de otros intentos de cambio violento de gobierno. Los coups dEtat militares han aspirado a un cambio rutinario de camarillas de patrones polticos, sin alterar en lo fundamental las jerarquas de poder y privilegio social existentes. Las rebeliones, por violentas o socialmente radicales que sean, no son revolucionarias si se cien a ataques contra los agentes locales de la opresin. La concepcin estndar parece justificada. Pero un repaso superficial del curso real de las revoluciones verdaderas pone de manifiesto algunos problemas. La revolucin mexicana comenz cuando liberales de elite se rebelaron para evitar la reeleccin del dictador presidencial. Algunos de los rebeldes buscaron aliados entre los campesinos de provincias, movilizados en defensa de sus derechos de propiedad ante la embestida de las plantaciones comerciales. Una vez lanzada, esta dbil alianza tctica desencaden una revolucin social agraria que, pese a ser derrotada al final por una potencia de fuego superior, dej su sello imborrable en la nueva constitucin Es claro que necesitamos un medio de desconectar una situacin verdaderamente revolucionaria de las intenciones manifestadas por ciertos protagonistas, as como de la identidad o dotes de los ganadores. Charles Tilly: desarrolla un modelo poltico de situaciones revolucionarias. Bsicamente, las revoluciones son siempre pugnas por el poder estatal. Implican la toma del aparato de gobierno por una clase, grupo o coalicin. La propia situacin revolucionaria est delimitada por lo que Trotski llamaba el Poder dual, y que Tilly ha rebautizado con el nombre de soberana mltiple: la fragmentacin de la autoridad gubernamental en dos o ms epicentros, cada uno de los cuales reclama una legitimidad exclusiva, en un terreno en el que anteriormente slo haba funcionado un monopolio de la violencia y los impuestos. La soberana mltiple se inicia realmente cuando los contendientes polticos movilizados son repelidos en sus intentos de compartir la autoridad por los detentadores del poder y consiguen el reconocimiento prctico de sus exigencias de legitimidad exclusiva por parte de importantes segmentos de la poblacin en general.

Aunque este esquema ofrece una posibilidad de comparar situaciones revolucionarias, va en contra de algunas intuiciones polticas arraigadas. Instintivamente pensamos en las verdaderas revoluciones como grandes insurrecciones populares que transforman la sociedad de forma drstica y definitiva. Hay ventajas en definir las revoluciones prospectivamente, como situaciones revolucionarias abiertas y de soberana mltiple. Lo ms importante en su distanciamiento del carcter definidor de las intenciones programticas de unos u otros contendientes, as como del resultado institucional existente en el momento del cese de las hostilidades activas, o despus de l. Los proyectos radicales de un cambio profundo han sido tantos productos como condiciones precursoras de la insurreccin revolucionaria, sino ms. En otros muchos casos las intenciones programticas han desaparecido antes de poder institucionalizar los cambios de las relaciones sociales y polticos deseados. Qu hay de la otra alternativa?, la de definir las revoluciones en funcin de las grandes resultados institucionales a los que contribuye. Definidas por sus resultados, las revoluciones se equiparan a la suma total de cambios sociales y polticos inducidos por las violentas pugnas en pos del poder del Estado, o consecuencia directa de las mismas. Samuel P. Huntington: la revolucin un cambio domstico rpido, fundamental y violento de los valores dominantes y los mitos de una sociedad, sus instituciones polticas, su estructura social, su liderato, la actividad y la poltica de su gobierno. Esta lnea de demarcacin ofrece dos claras ventajas. Por un lado, centra los cambios imprescindibles en la violencia poltica. Por otro lado, establece una ntida distincin entre revolucin y efectos histricos de menor gravedad (insurrecciones, rebeliones, revueltas) que no dan pie a cambios sociales fundamentales. Esta definicin delimita un margen muy estrecho de acontecimientos. Con todo, la ntida y aparentemente comprensiva exposicin de la definicin elaborada por Huntington esconde varios inconvenientes serios: Todas las revoluciones que menciona difieren en el grado en que implicaron un cambio violento, completo y rpido de los valores, la estructura social, las instituciones polticas, las prcticas de gobierno y el liderazgo sociopoltico. La definicin en funcin de los resultados no establece una distincin entre los cambios inducidos por la violencia de la revolucin y los generados por la violencia de la dominacin. Los proyectos ideolgicos de los respectivos contendientes en la lucha del poder proporcionaron una pobre gua para seguir los orgenes, el curso y el resultado de las revoluciones. Ni los estallidos ni los resultados son reducibles a intenciones, porque las intenciones son variables como respuesta a las condiciones cambiantes. III En resumen, las teoras de la revolucin se agrupan en tres grandes lneas de pensamiento: 1- el modelo del agitador externo, para el que las revoluciones y disturbios pblicos menores son obra de subversivos que provocan a las masas a la violencia; 2- el modelo volcnico: a travs del cual la lucha civil se presenta como la erupcin peridica de tensiones sociopsicolgicas que hierven en los grupos humanos como la lava bajo la corteza terrestre o el vapor en un geiser, y 3- el modelo poltico en el que la impresin y la furia de la violencia pblica significa equilibrios cambiantes de poder y luchas por la hegemona entre quienes pugnan por el control del estado. El modelo poltico viene a decir que la violencia colectiva surge de la accin colectiva premeditada, de la que es simplemente una extensin tctica o estratgica que requiere medios coactivos. Lo que agrupa a las teoras de la revolucin en familias naturales de pensamiento es su complejo de supuestos acerca de lo que hace que un nmero considerable de gente ordinaria se vea implicada en la violencia colectiva. Atacado por una competente literatura crtica y desacreditado por todos, el modelo del agitador externo, ignorado y desprestigiado. El modelo volcnico, por otro lado, sigue siendo la imagen ms popular de las revoluciones y la violencia colectiva entre los autores de las teoras generales. Con todo su ropaje sociolgico, el modelo volcnico de violencia colectiva es una criatura del pensamiento social del siglo XIX. El modelo volcnico describe as la etiologa de la revuelta y la revolucin: la embestida de cambios incontrolados en la estructura de la sociedad engendra mltiples tensiones que si no se aplacan, irrumpen en una violencia de masas en el momento y el lugar en el que los controles sociales se relajan o se debilitan. El escenario volcnico parte de varios supuestos dudosos: que las revoluciones y la violencia colectiva surgen de una actitud de rebelin hacia la autoridad (estado de mentalidad revolucionario); que el potencial de la revuelta de masas es una funcin del nivel general de clera individual y de las hostilidades, que la revolucin es una forma extrema de descontento popular. Los exponentes del modelo volcnico tienen dificultades para explicar como se pasa de los motivos de queja a la actividad militante. Buscan pruebas de disfunciones previas de sistema social, que sirven para aumentar el descontento general; este explota en una violencia organizada contra las autoridades ostentadoras del poder. Sin embargo, cmo estos motivos de queja se convierten en la movilizacin de masas necesaria para la accin colectiva es algo que sigue siendo un misterio. Al igual que el marxismo ortodoxo las teoras volcnicas de la revolucin son, cuando menos, antipolticas. Las teoras volcnicas ms simples intentan psicologizar la violencia revolucionaria y tratan los conflictos polticos coactivos como aberraciones transitorias de la conciencia colectiva de la sociedad. Normalmente a las condiciones objetivas (circunstancias econmicas y polticas) se les concede menos importanc ia que a los estados mentales de la gente. James C. Davies: curva - Grfica hipottica que representa un aumento gradual y una cada repentina de las gratificaciones y que forma una J al revs, invertida. A medida que se va ensanchando el vacio entre lo que la gente quiere y lo que recibe

realmente, la frustracin desarrollada, cuando se extiende y se intensifica en la sociedad, busca salidas en la accin violenta . Davies no propone ninguna forma de decidir si el supuesto vacio existente entre expe ctativas y gratificaciones es intolerable excepto que en un determinado momento (no especificado) ya no es tolerado ms. Omite explicar como se transforma un estado mental revolucionario en una accin organizada suficiente para derrocar al rgimen vige nte. Supone simplemente que esto ocurre de forma automtica, con lo que elude la cuestin que afirma haber respondido. Es natural que gentes distintas experimenten la satisfaccin y la frustracin de diferentes formas y en diferentes momentos, hecho ste q ue el modelo de la curva confunde al reducir las gratificaciones propias de cada uno a una nica lnea que registra atemporalmente la temperatura emocional de toda una sociedad. Feierabend, Feierabend & Nesvold: afirman que los cambios sociales rpidos que son caractersticos de la fase de transicin de la tradicin a la modernidad tienden a inducir una frustracin sistmica, es decir, una frustracin experimentada simultanea y colectivamente en una sociedad que a su vez desemboca en la lucha y la violencia. La variable explicativa clave y eje terico de su argumentacin, la nocin psicolgica de frustracin sistmica, no est sujeta en si misma a medicin directa. Su presencia e intensidad deben ser determinadas de forma indirecta mediante la intervencin de varios supuestos acerca de la conexin existente entre el cambio social y la frustracin sistemtica, por un lado, y entre dicha frustracin y los estallidos de violencia poltica registrados, por otro. No explican porque el desconcierto induce a la violencia poltica y no, por ejemplo, a la pasividad. Cmo decidir que cambios de la sociedad promueven la satisfaccin y el reposo y cules el descontento y la sedicin? Revolucin de las expectativas nacientes Slo los cambios que frustran las expectativas sociales generan la clera colectiva y el impulso a la violencia. Los Feieraband nunca se molestan en examinar la estructura econmica y social de los regmenes que investigan. Tampoco analizan ninguna poblacin segn las clases que la constituyen, sus grupos de inters o sus partidos contendientes. Al elaborar su concepto de frustracin sistmica no explican ni una sola vez como este sentimiento de decepcin agravada que comparten diferentes individuos se convierte en accin colectiva. Similares dificultades inherentes al intento de explicar las interacciones polticas violentas por referencia a frustraciones individuales magnificadas se encuentran en la obra de Ted Robert Gurr. Ms que intentar explicar el momento real de las revoluciones como la curva , Gurr se limita a dar cuenta de los potenciales de violencia. Para ello ofrece una explicacin a gran escala de una simple nocin psicolgica: la privacin relativa. sta es el sentimiento que la gente experimenta cuando no consiguen lo que creen que merecen. Lo esencial del mensaje de Gurr es que e l potencial para la violencia colectiva varia enormemente segn la intensidad y el alcance de la privacin relativa que se de entre los miembros de una colectividad. Gurr no brinda ninguna explicacin de cmo las frustraciones de los individuos descoordinados se transforman en asaltos colectivos a quienes detentan el poder en ese momento. Quiz el exponente ms interesante del modelo volcnico sea Neil Smelser. Intenta demostrar que la teora general parsoniana del sistema social para explicar el comportamiento colectivo de las masas aterrorizadas y los grupos, multitudes y movimientos excitados. Fiel a la ontologa parsoniana, en que la causa final de la accin social se encuentra en la esfera de los valores, Smelser seala cinco modos de comportamiento colectivo, pnico, locura, explosin hostil, movimiento orientado por normas y movimiento orientado por valores. Para cualquier manifestacin de comportamiento colectivo deben entrar en juego seis elementos determinantes: 1) tendencia estructural: una determinada configuracin humana debe proporcionar espacio social para el correspondiente modo de comportamiento col ectivo; 2) tensin estructural; 3) el crecimiento y la expansin de una creencia generalizada que defina y explique la situacin en tensin a la gente que la experimenta; 4) factores de precipitacin: chispas fortuitas para encender la mezcla explosiva de los niveles uno a tres; 5) movilizacin de los participantes para la accin, y 6) la operacin de control social, esto es, el alcance y el momento de la accin contracolectiva por part e de las autoridades ostentadoras del poder. El esquema descansa en una concepcin dionisiaca del reajuste no planificado que oscurece la lgica poltica de las revoluciones y de la violencia colectiva. Insiste en describir la revuleta y la revolucin no como extensiones violentas de una lucha poltica normal entre los detentadores del poder y los desafiadores ofendidos, sino como las sacudidas nihilistas de grupos entusiastas transportados por la fantasa desde una creencia generalizada a los paroxismos de la violencia. Adems, r educe la poltica de la accin colectiva a un mero epifenmeno de tensin socipsicolgica. Chalmers Johnson hace girar su teora del cambio revolucionario alrededor de la quimrica concepcin parsoniana de un sistema social funcionalmente integrado que conduce a un equilibrio homeosttico. Las revoluciones derivan de desequilibrios sistmicos. En caso de un desequilibrio prolongado, los individuos desorientados tienden a dejarse atraer por los suministradores de sistemas de valores alternativos, que se convierten en puntos vitales de la protesta social. Qu es lo que est mal en este cuadro? Para empezar, el desequilibrio no puede verificarse independientemente de la crisis poltica que supuestamente explica. Por otro lado, Johnson confunde sociedad con Estado y por eso confunde las luchas violentas contra los dirigentes del estado con desbandadas indiscriminadas contra el sistema. Tanto para Smelser como para Johnson, la protesta popular y la violencia colectiva no son negaciones polticas por otros medios, sino amenazadores indicios de que la vida civilizada de un sistema social puede terminar muy pronto. Johnson no da cuenta en ningn sitio de las circunstancias polticas que determinan si las corrientes ideolgicas que caricaturiza se hacen alguna vez significativas en las luchas por el poder del Estado nacional. Al igual que Davies y Smelser, Johnson tiene un

pie en otra tradicin analtica: la historia natural que considera a las revoluciones como patologas del cuerpo poltico anlogas a las enfermedades humanas, con fases fijas y de recada en su desarrollo. Las historias naturales introducen sus conclusiones en sus premisas, pues van desde el hecho consumado de una revolucin hacia atrs tratando de reunir precondiciones. El modelo volcnico comprende tres falacias que condenan al fracaso a todas las teoras dependientes de l: 1- La identificacin de Estado y sociedad. Las propias teoras o bien no hablan en absoluto de poltica, o bien reducen drsticamente los procesos polticos a imperativos sociopsicolgicos subyacentes. En lugar de diseccionar la estructura de las relaciones de poder, los modelos de lucha y movilizacin de los partidos con intereses, la teora volcnica atiende de los estados de mente beligerantes en la sociedad en general. La accin colectiva se convierte as en comportamiento colectivo, y la actividad anormal, antisocial, de los individuos descontentos, en ataques de una angustia irracional. Por tanto, es toda una sociedad la que explota en una revolucin o, por el contrario, una revolucin la que aspira a hundir la sociedad. 2- El extrao caso del actor fugado. No queda claro quin aguanta lo peor de una frustracin, quien toma parte en las revoluciones y que conexin existe entre estos dos tipos de actores. La gente que se constituye en grupo de accin, partidos y coaliciones tcticas para conquistar el poder en las situaciones revolucionarias son disueltos en masas annimas cuyas hostilidades indiferenciadas se descargan en la violencia colectiva. 3- El doble salto de fe: del cambio social a los motivos de queja, y de estos a la revuelta, sin especificar la gnesis de dichos motivos especficos ni la conversin de los variados y vagos descontentos en una accin poltica drstica y deliberada. En esta cadena de razonamientos faltan 2 relaciones: 1- Las teoras volcnicas no encuentran la forma de averiguar la presencia y magnitud de la frustracin, la privacin o la tensin independientemente de los conflictos polticos que supuestamente producen. 2- No tienen un verdadero argumento que conecte la frustracin, la privacin o el desequilibrio con la poltica violenta. No hay un paso directo de la clera a la accin. IV Queda por esbozar el modelo poltico de violencia colectiva y sus implicaciones para el estudio comparativo de las situaciones revolucionarias. Una serie de supuestos provisionales o hiptesis de trabajo para guiar la investigacin comparativa de las revoluciones. El inters est en sentar algunas ideas tiles con las que poder comenzar a clasificar casos comparables. Las revoluciones, rebeliones y otras formas menores de conflicto civil coactivo se entienden mejor como una mera continuacin de la poltica por otros medios (Clausewitz). Esto requiere que el anlisis descarte la imaginaria nocin de un estado mental de toda una sociedad y centrarse en los equilibrios reales del poder y en los modelos de lucha existente entre las clases, los partidos y los grupos de inters que estn en lucha. Los estados de mentalidad no pueden tomarse como dados o como postulados, cual es el caso de las teoras volcnicas; deben establecerse empricamente como actitudes y supuestos de grupos identificables. La violencia colectiva es el lado oscuro de la accin colectiva, que como tal poltica, es un esfuerzo deliberado y organizado por razones conscientes y especficas. Los orgenes de la revolucin, como los de la guerra, residen en la estructura y los entramados de la poltica. El modelo poltico refuta la concepcin volcnica en los tres aspectos: la naturaleza y origen de los sentimientos de injusticia; la composicin social de las masas revolucionarias y la trayectoria de la clera a la accin. 1- En la medida en que la violencia colectiva no es una mera erupcin de rabia, sino una concurrencia de disputas entre intereses contrapuestos para conseguir una ventaja tctica, su razn de ser reside no en vagas frustraciones sociales sino en quejas de principio en torno a la manzana de la discordia. No hay razn para suponer que la clera nace de las expectativas frustradas. La frustracin aguda no necesita generar agresin. Adems, hasta las formas ms espontaneas y aparentemente anarquistas de violencia colectiva revelan no slo teoras implcitas del derecho y la justicia y objetivos prcticos, sino tambin una anatoma poltica, un funcionamiento estndar y hasta un verdadero guion de costumbres. La poltica, especialmente la poltica del pueblo, tiene un aspecto tumultuoso. Lo ms sorprendente es la continuidad de los modos de comportamiento poltico antes y despus de los estallidos revolucionarios. Un golpe decisivo para el modelo volcnico de los sentimientos de injusticia es que los objetivos reales de los movimientos populares han sido principalmente conservadores y hasta reaccionarios, en el sentido literal de intentar preservar las antiguas disposiciones polticas y econmicas ante el ataque del Estado o de las clases superiores. Muy al contrario, su radicalismo ha sido tctico; su violencia colectiva, la punta de lanza de un conservadurismo a la defensiva., y sus intervenciones revolucionarias, un intento de aprovechar las crisis polticas para su propio beneficio, apropindose as de la oportunidad ofrecida por los derrumbamientos del poder estatal para exigir propiedades y prerrogativas usurpadas ms tarde por los grupos dominantes. Con este argumento no se pretende negar el papel de la ideologa en la poltica popular, sino recordar que los planes radicales para renovar la sociedad han sido impuestos a los movimientos populares por algunos de sus compaeros de coalicin, a menudo intelectuales revolucionarios. 2. Pero ni las ideologas ni el sentimiento de injusticia al que apelan explican la accin colectiva. Una cuestin clave sin responder es la de qu grupos con un sentimiento de injusticia estn en situacin de actuar contra ella o, al menos, de prestar su apoyo a los

partidos que prometen una reforma. El modelo poltico supone que los grupos nucleares de la poltica revolucionaria sern aquellos cuya base econmica, nivel social, estructuras organizativas y conexiones polticas les dota de poder tctico de negociacin para ejercer una presin en el escenario poltico a favor de sus exigencias. Los movimientos populares han sido conducidos, constituidos y apoyados no por los segmentos subyugados y oprimidos de la sociedad, sino por grupos que, adems de tener mucho por lo que luchar, tenan algo con lo que hacerlo. El anlisis de la movilizacin rural en las revoluciones del siglo XX llevado a cabo por Eric Wolf ayuda a explicar por qu debe prevalecer este modelo. Wolf observa cmo, en ltima instancia, el factor decisivo en la formacin de una rebelin campesina radica en la relacin del campesinado con el campo de poder que le rodea, y seala que el prerrequisito poltico de la accin colectiva es el poder tctico. Antes que los campesinos puedan intentar la rebelin sin un gran riesgo deben ocupar una posicin social que les garantice un poder de negociacin tctico. A partir de estas condiciones, Wolf identifica tres clases de condiciones sociales que dotan a una poblacin campesina de fuerza tctica. 1- Control de sus propios medios de produccin (independencia econmica). 2- La localizacin en reas alejadas, los sita fuera del alcance efectivo del seor y de la coaccin oficial. 3Contrafuerza que pueda proceder de la intervencin de poderes externos que mediante una violencia superior pueden trabajar independientemente de los dominios establecidos. 3. Esto lleva a considerar las trayectorias que van de los estmulos a la accin. El modelo poltico supone dos relaciones analticas que cubren los vacios del modelo volcnico sobre este tema. La primera es una relacin ineludible entre la estructura econmica y poltica de un escenario social, los cambios que sufre en el tiempo y la gnesis del conflicto; la segunda es un nexo organizativo y tctico entre el advenimiento de los sentimientos de injusticia y la accin colectiva destinada a ponerles fin. Una vez que el modelo volcnico ha sido descartado surgen varias cuestiones relacionadas con los sentimientos de injusticia y las oportunidades para solucionarlos: 1) en vez de considerar a la frustracin generalizada como la causa de la irritacin poltica, se debe tener en cuenta el nexo de derechos y obligaciones establecidos en el que los grupos de gente ordinaria se ven inmiscuidos y que, una vez violados, conducen a sentimientos de injusticia; 2) Por lo que a oportunidades respecta, los recursos de poder tctico disponibles para los grupos agraviados su base econmica, su organizacin comunitaria, sus conexiones polticas con aliados externos y las fisuras en la estructura de poder abiertas desde arriba . Consecuencia de ello es 3), la necesidad de centrarse en la distribucin social de oportunidades de poder, en las coaliciones tcticas entre los diferentes grupos de desafiadores y en la ocurrencia fortuita de luchas de poder a alto nivel que, sin advertirlo, abren el escenario poltico a la intervencin popu lar.

[Rod Aya, Reconsideracin de las teoras de la revolucin, en Zona Abierta 36/37, julio-diciembre 1985, pp. 1-80.]