You are on page 1of 168

EFE GMEZ

Textos: Efe Gmez Prlogo y cronologa: Nicols Naranjo Boza Ilustraciones: Diego Gallego

Contenido

Prlogo Lo que se publica en este nmero Algunas ediciones y trabajos para entrar en contacto con su obra Poesa Poemas de cuaderno de materia prima (1890) Dos versiones de un poema Asmptota Un pro quid pro quo Dos de los poemas publicados en su vida De un prrafo de Stendhal Leyendo a Dante Prosas escritas durante su epoca de estudiante Prosas publicadas despus de graduarse Inofensivo Fragmentos I Do El diario de Pedro (fragmento) De El diario de Pedro (libro en preparacin) De El diario de Pedro Cepas raciales En las minas Un Zarathustra maicero Croniquilla II: El filsofo Fragmento de guin de la pecula Rafael Uribe Uribe o el fin de las guerras civiles en Colombia 18 de octubre. La paz reina en Colombia Cartas inditas de Efe Gmez Cronologa biogrfica de Efe Gmez

7 7 34 37 38 39 39 42 44 45 46 47 52 53 57 62 65 67 70 77 94 116 138 138 149 156

Prlogo
En este nmero de Palaba Viva se ofrece una muestra de la escritura de Efe Gmez en diversos momentos de su existencia, para acercar a los lectores a aquel cuyo nombre con justicia lleva la Biblioteca Central de la Universidad Nacional de Colombia, Sede Medelln. La seleccin de material efesiano empieza con unas poesas. Se deja por fuera La opinin 5,70 del abate Jernimo Coignard adrede puesto que ya ha pasado a formar parte de nuestra historia literaria como departamento y como nacin y se busca mostrar el valor del resto de la obra de Efe Gmez. Despus hay una seccin de anotaciones y pensamientos realizados en su temprana juventud o en su poca de estudiante en la Escuela de Minas. Luego se ofrecen al lector cuentos breves. Ms adelante se presentan tres de sus mejores creaciones, elaboradas con una madurez artstica evidente y reconocible. Por ltimo se presentan cartas y una nota desconocidas. Se han dejado por fuera sus cuentos Guayabo negro, La tragedia del minero y Carne que ya pertenecen al legado artstico antioqueo y colombiano porque no se debe encasillar a un gran autor como autor de unas cuantas obras. Es preciso anotar que no se incluye todo lo que es de valor dado que una publicacin tiene un lmite de espacio. Sin embargo, lo que se presenta es una muestra de la gran calidad literaria de sus textos y de la diversidad de temticas que trat.

Lo que se publica en este nmero


La Poesa: Desde que tena unos catorce aos haca buenos versos (consultar el libro Cuaderno de materia prima [1890] para ver ejemplos elocuentes de ello). Desde muy temprano haba estudiado a cl-

U.N. Sede Medelln / Departamento de Bibliotecas

sicos nuestros como Gregorio Gutirrez Gonzlez o a clsicos de otros pases como Dante y Shakespeare. En la universidad estudi los tratados de Bello y Rufino Jos Cuervo, que ensean mucho sobre mtrica. Y era exigente para este arte: Julio Vives Guerra, en una de sus crnicas, le describe molesto hasta anticipando un madrazo a los que improvisaran versos en una de las famosas tertulias del caf La Bastilla. A su hija Margarita Gmez Agudelo le aconsejaba que slo haba diez grandes poemas en el mundo y que si no iba a escribir el onceavo, que era mejor que no los escribiera. l mismo slo public ocho poemas en su vida. Dos de ellos los incluimos aqu. En sus creaciones poticas es de resaltar el uso de la mtrica, la rima y el cuidado con el ritmo que ayuda a enviar el mensaje, cosas tan descuidadas hoy en da. En la poca en que se form don Efe se lea mucho ms que en el presente pues los hombres dependan ms de la letra escrita que nosotros que estamos tan habitados por la imagen y el mensaje breve y rpido. El ejercicio sobre el tema del portero Gordillo nos muestra cmo en un curso universitario, desde los primeros semestres, los alumnos eran formados en la creacin de sonetos. En su caso el alumno sale con uno de sus apuntes mordaces, jocosos y a la vez penetrantes. En Asmptota (y su versin inicial) el joven poeta une geometra y poesa en una sola creacin. Un estudiante de ingeniera como es obvio que lo haga - usa la ciencia que aprende con fines profesionales para enunciar los problemas que vive. Es un poema para ser tenido en cuenta por la unin de esos dos mbitos. Y la evolucin del poema es interesante: La primera versin va al grano mientras que, la segunda, de 1924, nos lleva a ensoar con el enamorado de su amor imposible hasta que llega aquel giro final de los acontecimientos con el que concluye. La segunda versin es mucho ms gil y madura en sentido literario. Produce risa e inquietud no slo a los compaeros que presencian el eleve de Quiko (as le decan cariosamente sus condiscpulos) sino al lector. El poema sobre la guerra y el desamparo que produce en la familia del combatiente hace pensar en don Toms Carrasquilla quien, a un joven reportero que

mostraba fervorosos deseos por or sus descripciones de los combates le dijo que los jvenes no saben los que es eso: lo peor que hay. Efe Gmez, que conoci desde pequeo las guerras civiles (se sabe por ejemplo que vivi de cerca la contienda de 1885) no alej tales temticas en sus obras. Las lleg a desarrollar artsticamente como pocos en el cuento En las minas, en Un padre de la patria, en Fleis o en el guin de la pelcula que escribi. El ttulo de otra creacin suya es Un quid pro quo y quiere decir una cosa por otra. Muestra la capacidad para recoger en un poema una meditacin honda sobre lo que es la reverencia indebida a los que simplemente hacen bulla. A cuantos de nuestros polticos no les caera este guante En cuanto a los dos poemas publicados en la revista El montas, es preciso decir que el lexicgrafo e historiador antioqueo Emilio Robledo habla del canto a la vida de Prrafo de Stendhal. El prrafo (que en realidad est en verso) no proviene ni de la Cartuja de Parma ni de Rojo y negro en donde lo buscamos con atencin. Posiblemente sea de la novela Lucien Lewen del novelista francs. En cuanto a Arturo Johnson, a quien lo dedica, pertenece a una familia que desde el siglo XIX se estableci en nuestro pas para explotar minas. El soneto sobre la lectura de Dante y lo que ella le sugiere a ese lector-narrador del poema es muy hermoso. El alumno que en clase de retrica ya mostraba dotes poticas, cuando es un profesional, muestra que ya domina su arte. Est dedicado a Gabriel Latorre, fundador de la revista El montas, profesor de literatura espaola y esttica en la Universidad de Antioquia, secretario del Ferrocarril de Antioquia, integrante de la Sociedad de Mejoras Pblicas, autor de la novela Kundry, del drama Susana y de poemas y traducciones de diversas lenguas. Ambos poemas fueron incluidos en el libro Poemas de Antioquia prologado por Horacio Franco (Medelln: Ed. Bedout, 1962). Escritos de juventud: Incluimos meditaciones personales propias de un estudiante que se hace pre-

U.N. Sede Medelln / Departamento de Bibliotecas

guntas existenciales. Hay anotaciones diversas: por ejemplo que considera el estudio como una oracin, su propuesta para vivir bien o cmo previene a una nia de estados del alma difciles. La determinacin de laborar y triunfar en la vida nos lleva a verle como un batallador a pesar de momentos de duda. Lo de la vida que hace con nosotros lo que se le antoja nos deja ver a quien comprende verdades hondas. As como en Asmptota, sus estudios de geometra le son tiles en un fragmento de juventud donde el trazado de una recta y el estudio del ngulo de inclinacin de la misma se asocian para sopesar los actos que se van a realizar. Efe Gmez ofrece una interpretacin moral bien interesante enunciada en trminos matemticos. Es el resultado de estudiar los actos humanos y verbalizarlos con la ciencia que aprenda. Establece una propuesta importante para nuestro medio donde se habla de la interdisciplinariedad pero donde poco se la aplica. El mismo fragmento aclara lo que representa la Asmptota del poema: el deseo insaciable. Con su mtodo geomtrico busca estudiar bien las acciones que va a realizar ante un Dios implacable para juzgar lo que realizan los hombres. El fragmento donde hace uso de la cmara obscura para la analoga de lo que puede hacer la gracia en el hombre, hace pensar en los estudios de Pascal que hizo el joven Efe gracias a su profesor Jos Mara Escovar, quien fue rector de la Escuela de minas y docente de lgebra y religin. Dado que Efe Gmez se educ en ese centro de estudios como ingeniero y aunque lea las Cartas provinciales y los Pensamientos de Pascal, no dej de lado la ciencia matemtica y fsica de Pascal sin los cuales el legado queda trunco e incompleto. El fragmento sobre la retrica es una declaracin de principios artsticos y establece una libertad para crear que el escritor no abandonara en su vida. Son textos que pueden cuestionar e inspirar a los estudiantes actuales de la Universidad dado que, hace cerca de 120 aos, un estudiante de estas aulas llegaba lejos con su pensamiento y con su pluma. No se puede negar, despus de leerlo que poseemos una historia rica a partir de la cual crecer o fortalecer lo que ya hacemos como escritores.

10

Los cuentos breves: Inofensivo es de inters para estudiar el problema de establecer la poca para casarse desde la perspectiva de quien no se cas cuando era joven. Para leerlo puede ser de ayuda saber que el propio Efe Gmez contrajo matrimonio oficial a los cincuenta y cuatro aos aunque el cuento lo dio a conocer dcadas antes de eso. La creacin es una contribucin a nuestra sociologa. El narrador del cuento Zaratustra maicero dice a Crdenas que casados todos lo hemos sido porque las uniones libres se han dado desde hace muchas dcadas, a pesar de lo que oficialmente se nos quiera hacer creer para someternos a un modo de vida especfico. Inofensivo es una narracin en que el narrador simplemente escucha cmo el personaje central abre su corazn para contarle qu pasa abiertamente, y quien narra lo deja hablar sin tapujos. Las intervenciones del narrador son mnimas y con unas cuantas frases dichas por l puede mostrarnos, a su vez, otro punto de vista. Los cuentos Del revs, Y le dije y Sodones? tienen la misma tcnica narrativa de un relator que es un vehculo para or a otro aunque una breve intervencin suya pueda cambiarle el rumbo al tema central de la obra. Fragmento - Do trata algo de lo que se explor en Inofensivo. Hay en este caso un desfase entre dos amantes: Pedro y Margarita viven un destiempo amoroso porque estn en momentos distintos de sus vidas y las experiencias que han tenido no les permite encontrarse aunque experimentan aquel sentimiento augusto que tanto ha dado al mundo. Se ofrecen tres apartes de El diario de Pedro -un libro que el maestro nunca concluy -. El primero muestra cmo un gran triunfo, honesto y premeditado, pero carente de nuevas metas produce fastidio. Usa la misma tcnica de dejar or la confidencia del otro que us en Inofensivo. El segundo establece esa admiracin por la Espaa de los espadachines que defendan el honor a toda costa y que saban del arrojo en la pelea. Y en este fragmento el escritor habla del valor y del honor como virtudes que se han perdido entre los hombres del presente. En el cuento Rafael Efe har un elogio del hecho de que los antioqueos desciendan de conquistadores espaoles y habla, en lo

11

U.N. Sede Medelln / Departamento de Bibliotecas

que escribi sobre el periodista y escritor Barrera Parra, de la importancia de tener hidalgua, de ser caballero. Horacio Longas, quien hizo una talla en madera con el rostro Efe Gmez, lo retrata con un cuello como el que se ostenta en los retratos de Cervantes - hace parte de la coleccin del Museo de Antioquia y tal vez no slo estaba indicando que era un gran escritor con ello sino tambin ese espaolismo de don Efe. El tercero plasma meditaciones interesantes como el deseo de ver un monumento al obrero desconocido al que tanto debe el Ferrocarril de Antioquia o lo que es permitido a un poeta. Surgieron en un viaje a Puerto Berro. Cepas raciales es un relato conmovedor que muestra que no todo el que lleg a Amrica era honorable y presenta en forma literaria a un criminal espaol que esconde la verdad con tal de darle una buena vida a sus hijos y que prefiere la condena eterna a restituir lo que debe que es un aspecto del pensamiento espaol que no se ha tratado an con la profundidad que merece. Germn Arciniegas lo public en una revista de Bogot en 1928. El actor espaol Pedro J. Vsquez, quien dirigi la pelcula Rafael Uribe Uribe o el fin de las guerras civiles en Colombia (1928) y cuyo guin lo escribi Efe Gmez, mand una carta al escritor desde Mxico para pedirle una adaptacin de los cuentos Cepas raciales y Guayabo negro en forma de guiones para cine. Lastimosamente lleg al puerto de Buenaventura el 22 de octubre de 1938 o sea tres das antes de que Efe Gmez muriera. A pesar de que no se pudo hacer nada, el documento muestra que Pedro Vsquez saba del valor del relato Cepas raciales y que sera conveniente adaptarlo al cine (Guayabo negro ha contado con mejor fortuna puesto que Oscar Mario Estrada ya hizo una puesta en escena del mismo en el documental El ingenio de don Efe realizado para TeleAntioquia). Cuentos extensos: En las minas es la primera obra de tema minero que dio a conocer Efe Gmez. El narrador principal es D. Lucas (esa D. debe entenderse como don). Slo aparece otro narrador en la frase inicial del relato. La tcnica de dejar or lo que otro cuenta se vuelve aqu ms compleja puesto que D. Lucas es un gran narrador capaz de cobijar en su

12

cuento a varios personajes y sus vivencias. Esta capacidad de contar bien abunda en nuestro pueblo. Lo que es ms escaso es la capacidad de transmitir por escrito esas narraciones, cosa que s hace don Efe. El relato no parece construido como una invencin sino que es tomado del natural. El habla y la ideologa de los personajes es la de nuestros campesinos y mineros. Y los abusos a los que est sometido nuestro pueblo trabajador y humilde son muy frecuentes como realidad social en Colombia. Lo que no es tan comn es el desenlace de esta narracin. El cuento tiene ocho partes que se separan por tres asteriscos en esta edicin: 1) El despertar de D. Lucas que trae a la conciencia de la vigilia, como lo hacen personajes de Un Zarathustra maicero o Domingo p.m. o Guayabo negro. 2) Una bella descripcin de la naturaleza en que se encuentra D. Lucas (como la que desarrollar en la Carta a Abel Farina) y su encuentro con Miguel Dvila, el superintendente de los trabajos en la Bodega. Presentacin de D. Lucas como un gelogo recin graduado. 3) Conversacin entre ambos: Manuel Dvila se presenta como un minero que lleva cuarenta aos trabajando el ro y cmo las ingenieras extranjeras no funcionan para explotarlo. Narra cmo se ahog un compaero suyo. 4) La llegada a la Bodega. 5) Don Manuel le presenta a D. Lucas a su sobrina Camila y a su prometido Toejo. Se hace palpable el pudor de ella y la franqueza y la cordialidad de su novio. Ambos son personajes centrales del cuento. 6) Descripcin de la Bodega. Hay apuntes interesantes sobre cmo los usureros de un centro minero como ste llegan a veces lejos en poltica y cmo los luchadores denodados contra el obstculo no lo logran o sobre las diversas razas disgregadas que conforman al antioqueo, de inters para un socilogo (y que es una preocupacin constante de Efe Gmez). Se presenta el otro personaje central del relato, Ambrosio, quien empieza a hablar a D. Lucas sin siquiera haber motivo para ello. Es evidente, por el modo como D. Lucas lo presenta, que no es un ser que inspire aprecio pues se re con disimulo de cmo se las da de conocer a todo el mundo en Medelln y plasma su modo de vestir en trminos que haran son-

13

U.N. Sede Medelln / Departamento de Bibliotecas

rer a cualquiera. Es msico y se describe el efecto de la polka que toca y dirige Ambrosio. Camila se siente incmoda ante las insinuaciones que ste le hace con la msica y con sus palabras dichas. Ambrosio insulta a Toejo y busca humillarlo para quitarle a su novia. Toejo va a defenderse pero la mujer se lo impide. Quienes rodean y protegen a Ambrosio incitan a Toejo a pelear. Aparece por boca de Ambrosio que slo a causa de que D. Lucas haya apadrinado a Toejo es que no le da una golpiza. 7) Toejo, ya alejado de la escena, cuenta a D. Lucas porque Ambrosio tiene poder en aquel lugar: su ta es la mayor accionista de la mina y por ende todos hacen lo que Ambrosio desee. Inclusive ante las quejas a Medelln la respuesta ha sido que hay que buscar conformarse con lo que ste quiera, de modo que bsicamente se hace su voluntad. Hasta manipula la justicia que se aplica en la mina. A excepcin de Manuel Dvila, todos los que trabajan all saben que Ambrosio quiere poseer a Camila y tratan de apartar a Toejo de ella para abrirle camino a su jefe. Le hacen sentir distancia y buscan crearle inseguridad respecto a la fidelidad de su prometida. Inclusive una ta de Camila est de parte de que su sobrina se case con Ambrosio porque le ve futuro al enlace con l El conocimiento de Toejo en la explotacin de minas es lo nico que le permite seguir en la Bodega. Toejo muestra a D. Lucas cun lamentable es su estado. Narra cmo su padre fue llevado a la fuerza a la guerra y abandon a su familia en la pobreza. El ltimo consejo que recibe de l desde la crcel en donde muere es que le tema a los poderosos. El hijo ha introspectado tales ideas de su padre y se percata de la desigualdad de condiciones entre l y Ambrosio: sabe que si llega a matarlo para defender a Camila lo llevarn preso pero que, si Ambrosio lo mata a l, ste saldr libre y puede quitarle a su novia. D. Lucas puede ver la miseria de quien es afrentado as en su honor por un ser vil. 8) D. Lucas, ansioso por internarse en la mina pasea por los socavones en compaa de Ambrosio. Toejo y otro compaero se ocupan de taladrar para separar el mineral de las paredes. Camila se ocupa de llevar el mineral al exterior en un vagn que va sobre rieles. Toejo le llena a ella el vagn con mineral antes que

14

a las compaeras de trabajo, en lo que se prefigura ya el apoyo que le brindar como esposo La escena final la ha odo contar D. Lucas: Ambrosio ha sacado una disculpa para irse a donde estn los prometidos. Frente al novio, se sienta al lado de la novia y trata de besarla pero ella lo esquiva. Toejo se percata de ello y va a acabar con Ambrosio usando una pala pero su prometida lo detiene. Hay entonces una declaracin de amor de Toejo a ella, permeada por la emocin que lo acaba de dominar, en la que afirma que su amor por ella es tal que quisiera matarla. Ella, extraada le dice que esas son tentaciones de mulato palabras en las que se evidencia un cdigo moral que surge de una cultura que cree en acciones propias de los limpios de sangre y que, entre nosotros, viene de la tradicin de los espaoles aunque no seamos blancos. Le pide que no pelee con Ambrosio. Cuando ella ha salido, Ambrosio se sienta frente a donde se encuentra su rival para esperar un transporte que lo lleve a donde D. Lucas. Entonces Toejo se las ingenia para alejar del lugar su compaero de trabajo y hace estallar dinamita destinada a la extraccin de mineral para anular a su contrincante aunque ello implica suicidarse. De esa manera ha liberado a Camila de las garras de Ambrosio. Ella cree que la explosin ha sido slo para sacar material y se dirige alegremente a donde su prometido para que le llene de nuevo su vagn D. Lucas dice que vio cmo transportaban los cuerpos mutilados de los hombres y cmo iba Camila desmayada, sosteniendo en su mano el cristo que su amado llevaba al cuello Y anota D. Lucas: Al salir a la boca del socavn, a plena luz, el cielo me pareci ms remoto, la Humanidad ms desamparada y la Providencia un enigma pavoroso. Las palabras finales, que son el resultado de percibir cmo se ha sometido al pobre Toejo a semejantes vejaciones si dejarle otra opcin, conmueven hasta la medula puesto que en nuestra sociedad creyente en el catolicismo ellas sealan una fisura por donde se ve que Dios no est con los dbiles. El narrador del cuento ha dicho lo que es ms bien una regla general de nuestra nacin: () comprend toda la enorme tristeza de la condicin de esas pobres gentes del

15

U.N. Sede Medelln / Departamento de Bibliotecas

campo, que son las que mueren en las revoluciones, que son las que pueblan los presidios, expoliadas por rbulas sin principios, afrentadas en su honor, en sus afecciones ms caras por el ansia miserable de goces de esas gentes sin fe, manufacturas ms o menos despreciables de lo que ha dado en llamarse nuestra civilizacin, incapaces de sentir el amor verdadero y sus tristezas augustas. Este cuento no termina con un final feliz y no tiene porqu hacerlo. Plasma una realidad dursima pero constante: los poderosos abusan de quienes les sirven hasta que los segundos atrapados se defienden. Y a Efe Gmez no le temblaba la mano para llevarle esto a los lectores en forma artstica. No se debe a que fuera un pesimista permeado de schopenhauerianismo como diran Kurt Levy y Marta Faride Estefan Upegui o a que las temticas de Efe Gmez sean exclusivamente tenebrosas (resultado de ingerir alcohol en exceso, el crimen y el dolor desgarrador, etc.) como se afirma a menudo. Para probar que don Efe poda darle un final feliz a sus cuentos ah tenemos otro cuento de minera, Lorenzo, en que el minero pobre triunfa sobre el militar viejo cargado de insignias pero que no sabe del valor real y que quera quitarle a su novia o est En las selvas en que una pareja de amantes vence a quienes quieren forzar a la novia a un casamiento con otro distinto de quien le inspira amor. Pero lo que s no haca el escritor era cerrar los ojos como quienes no aguantan en el arte el dolor que turba a la realidad donde impera la crueldad, el padecimiento y la tristeza. He ah una de las grandes cualidades de su arte. l mismo tena plena conciencia de que el artista debe ser sensible a todas las variaciones de la realidad. En la Carta a Latorre y Ospina que apareci en la revista El montas en 1899, contesta a la propuesta moralizadora de su ex profesor Jos Mara Escovar que un buen artista debe ser, con su arte, como una cuerda tensada que devuelve un nmero pasmoso de vibraciones que recibe en todo momento del concierto infinito que le enva el Universo... El problema que tiene el artista es el de transformar en buen arte esas vibraciones que recibe. Pero tiene que aspirar a recibir y a de-

16

volver todas las que pueda. Si se limita a un tipo de vibraciones se vuelve una cuerda mono-tona, sosa. De suerte que Efe Gmez sabe poner de presente al lector injusticias sobre las que se ha cimentado mucha de nuestra realidad como nacin. No slo se encuentra en las palabras del padre de Toejo el terrible problema del reclutamiento forzado y las consecuencias que tiene como el maltrato a la familia (que ya haba tratado en un poema de juventud que se incluye aqu). Se habla de esa condena al uso del alcohol entre la gente de nuestro pueblo que el mismo estado fomenta o el temor al gobierno que tiene nuestro pueblo porque se aprovecha de l y que desarrollar en otras obras como Evoh, Guayabo negro o en Mi gente. El final del cuento s que turba y cuestiona en lo hondo. Esta muerte propia para poder salvar al ser amado de un ser abusivo es de lo ms notable y contundente que hay en nuestra literatura y no slo como tema literario o como fuente de goce esttico sino porque muestra la entereza de los desvalidos nuestros, representados en Toejo, ante los aprovechados como Ambrosio. El cuento no slo forma a nuestro pueblo, mostrndole cmo defenderse hasta el final, sino que constata que hay un honor y un orgullo por encima del cual no se puede pasar impunemente. En el relato se plasma hermosamente el habla de don Manuel Dvila (cuando le narra a D. Lucas cmo muri su compaero), la de don Lucas, la de Ambrosio, la de Toejo y la del padre de ste. Hay verdadero estudio de los modos de expresarse de todos y cada uno de los personajes a la vez que odo de escritor para captarles los matices y pasarlos por escrito a los que leemos. Cuando un autor logra esto, perpeta a su pueblo en la obra y condensa momentos histricos en creaciones literarias. En las minas es tan importante que hizo que Efe Gmez entrara a las letras patrias como le dice Camilo Botero Guerra en su carta de octubre de 1897. Un Zarahustra maicero: Este gran relato cuenta con seis bloques narrativos: 1) Se describe el paisaje, se habla del ensueo de quien narra y se establece que los nicos dominios que posee son sus ensoaciones. Se describe cmo reman en la barca por el ro Ned, Lorenzo y Nieves, la esposa de ste. Son

17

U.N. Sede Medelln / Departamento de Bibliotecas

dos personajes importantes para el desenlace del cuento. 2) Se presentan entre s los tres personajes fundamentales del relato (todos ingenieros y todos antioqueos): el narrador, Luis de Aguilar y el Paisano Crdenas. Crdenas ha conocido al narrador en Sonsn aunque el narrador no lo recuerda. Crdenas va con su primo Lorenzo y con Nieves a montarles una mina en Antamara. Mientras comen, hay una conversacin. Crdenas, al tomar anisado en una totuma comenta que eso no se puede hacer en Antioquia. Y ello le da pie para hablar de cmo en su pueblo se iba a fundar una sociedad de temperancia, pero se dieron cuenta que para fundarla necesitaban ofrecer aguardiente (de hecho, esto fue frecuente a comienzos del siglo XX en muchos lugares de Antioquia donde se pretenda hacer dejar de tomar a los bebedores). Luego le preguntan a Crdenas si es casado y dice que no. Don Luis de Aguilar hace una defensa del matrimonio en Antioquia debido a que considera que los antioqueos no son grandes sino gracias a su familia: es el ncleo familiar el que permite que un antioqueo colonice. Crdenas le interrumpe para expresar que suena muy lindo lo que dice don Luis de Aguilar pero que la realidad es otra, que es una vida muy dura la del hogar antioqueo y que ni siquiera permite un reposo despus de tanto trabajo arduo. Se lamenta de que en Antioquia no se pueda ni siquiera hacer una fiesta para descansar de esa vida. Don Luis le dice que no se debe tomar a mal lo que dice porque caracteriza a los antioqueos como personas que todo lo sopesan, que desconfan de todo lo establecido. Caracteriza al antioqueo como eminentemente progresivo y eminentemente liberal. Y a causa de esta manera de ver el mundo todo lo ve como un peldao pasajero, que ha de ser superado. Y emprende una descripcin de lo que es la vida del antioqueo, comparndolo a un guila que baja de su nido (su hogar) al valle donde las especies luchan tenazmente (el mundo donde se gana la vida). Y establece que el antioqueo, mientras ms rudo e implacable sea en el mundo de los negocios, ms tierno y dulce resulta en su hogar. Y hace una caracterizacin del porte social de Antioquia: est regido por los varones y hace falta la presencia de la mujer. Dice que

18

las mujeres en Antioquia no saben ser si no esposas, madres, hermanas y novias. Y termina con un elogio a ellas que han de ser las genitoras de la raza salvadora de Colombia 3) El narrador describe el paisaje nuevamente y comenta en detalle el lenguaje de los indios. El indio Barib le advierte que hay una serpiente verrugosa por ah, cosa que los asusta. En la noche, el paisano Crdenas ha estado desvelado y explica que la culpa la tiene el paisano Aguilar porque al hablar de la mujer y del hogar antioqueos, le ha hecho entrar una preocupacin por no haberse casado con su novia y se imagina que, en ese momento, de haberlo hecho, estara viviendo reposadamente con ella. La conversacin prosigue. Crdenas describe cmo ha sido el amor entre l y su novia. La seccin termina con una conversacin sobre astronoma que finaliza con una muestra del sentido comn de Crdenas cuando inquiere sobre cmo se hace para nombrar una estrella si nadie ha estado all para conocer su nombre 4) El Paisano Crdenas se despierta a causa de una pesadilla y vuelve a culpar al paisano Aguilar por su discurso que enaltece el matrimonio antioqueo. 5) Crdenas ya se han separado de don Luis de Aguilar y del narrador. Durante un mes los dos ltimos han llevado a cabo una excursin en busca de minas para explotar. Se describe el hallazgo de un filn que parece ser una fuente inmensa de oro y se describe la alegra de todos ante esto. Don Luis de Aguilar expone al narrador que las posibilidades que esto le abre a l son la realizacin del sueo de toda su vida: buscar cmo transformar la materia en energa de manera que se pueda aplicar al mejoramiento de la vida humana, por ejemplo con los viajes interestelares. Al da siguiente se comprueba que lo que hay en ese filn no es oro sino mica un mineral que engaa constantemente a los mineros. Y desengaados siguen en la bsqueda tan propia de minero. El narrador y Don Luis de Aguilar parten y, al quinto da de viajar en balsa por el ro, de Aguilar enferma, por lo que el narrador comenta en forma de monlogo que tal vez los sueos que don Luis pensaba realizar no podr llevarlos a cabo dado que la vida es, posiblemente, lo que los abuelos de ellos han credo: la gestacin dolorosa del hombre de

19

U.N. Sede Medelln / Departamento de Bibliotecas

ultratumba. El paisano Crdenas, al saber que ellos parten de la selva, sale a buscarlos para invitarlos a la mina que ha organizado para su primo y para Nieves. All les facilita ropa para cambiarse, les alimenta y les permite reposar. Los agasajados se dan cuenta que el paisano ha podido organizar un verdadero emporio minero para extraer platino. Y Crdenas les cuenta que se ha quedado con todo: no slo es el hombre ms respetado y obedecido en la mina por todos los familiares de su primo, si no que es suya la que era esposa de su primo y hasta suyo el perro que era de l. A su pariente lo ha echado demostrando quin manda en realidad en una pelea de machete. 6) Don Luis y el narrador, desde la distancia, observan la relacin tan amorosa que hay entre Nieves y Crdenas y don Luis comenta que no se puede negar que el valiente de Crdenas merece su fortuna. Y lo elogia porque dice que as Antioquia crece y la llama la raza ms audaz del universo. Dice que ella llegar a ser Colombia entera como Prusia lleg a ser Germania Imperial. Y concluye con un !Viva Antioquia! El cuento expone en forma literaria teoras nietzscheanas. Se sabe que antes de 1906 Efe Gmez (junto con Flix Betancourt) ayudaron a Toms Carrasquilla a comprender las ideas del filsofo alemn. Y con certeza se sabe que en el ao de 1908 en las Minas del Zancudo, Efe Gmez ley Anticristo y As hablaba Zarathustra de Nietzsche, en traduccin espaola. En la obra el estudio de facetas de un personaje es muy elaborado. Por ejemplo se ve el insomnio, la pesadilla, el humor, la socarronera y la franqueza de Crdenas, o las ideas esperanzadas de D. Luis de Aguilar que resultan frustradas a fin de cuentas, o el elogio que hace al antioqueo casado y sus ambiciones liberales, o el ensueo y la conformidad del narrador con que la vida es una manera en que Dios nos pule, mientras se tiembla ante el enigma pavoroso. Pero no son la meta del relato puesto que sirven es para contraponer a un soador como don Luis de Aguilar que para Nietzsche ha de ser superado - y a un hombre que sabe ganar en la vida como Crdenas. Luis de Aguilar es moralizante, poltico, es un hombre bueno que quiere el beneficio de todos, en cambio Crdenas es

20

libre, un luchador que conquista para s en la vida. Las investigaciones por desarrollar de don Luis de Aguilar son hermosas pero en realidad no pasan de ser sueos irrealizables mientras que Crdenas s logra todo lo que se ha propuesto y lo logra en franca lid. Le quita a su propio primo todo lo que tiene mina, trabajadores e inclusive esposa y perro - porque lo merece y, nietzscheanamente, esa es una victoria. Llega tan lejos que mientras que don Luis habla de la importancia del matrimonio para el antioqueo, Crdenas se consigue una mujer a la que conquista sin tener que contraer el vnculo formal con ella. Y pasa por encima de que esa mujer sea de un familiar y del respeto que socialmente se da a ese enlace. O sea que Crdenas mismo se ha vuelto un anunciador de nuevos valores, un hombre que es ms fuerte que los dems, que con conocimiento y destreza es de los que abre camino hacia el advenimiento del superhombre. Por eso es un Zarathustra. Y es maicero porque es un antioqueo de pura cepa. El narrador del relato expone un modo de ver las cosas ms cercano al que el propio Efe Gmez expondr en textos de sus ltimos aos. Pero en este cuanto expone literariamente, y con suma claridad, algunas ideas nietzscheanas centrales. Llega lejos en su comprensin de lo que deca el filsofo alemn, desde 1908, mucho antes y ms acertadamente que muchos escritores y filsofos posteriores en Colombia. Croniquilla el filsofo: Con esta pieza literaria ofrecemos un ejemplo del manejo de los animales como personajes literarios. Efe Gmez public en 1903 un texto llamado Piscologas con cuyo nombre le hizo un homenaje a una mula que l tena llamada La Pisca. Entonces el ttulo quiere decir algo as como las logas de la Pisca, o sea los tratados o las ciencias de la Pisca. Piscologas incluye un anlisis sociolgico de Colombia, en forma literaria, poco despus de la Guerra de los mil das, con el que su autor responde a la obra El moro del ex presidente Jos Manuel Marroqun y a actividades de ste que don Efe cuestionaba. Es un escrito que asombra por la profundidad con que se muestra la sinsalida en que est la nacin. En una resea de la poca se dijo que hasta el momento nadie haba hecho consideraciones sobre Colombia de esa

21

U.N. Sede Medelln / Departamento de Bibliotecas

manera. En tres captulos de la obra son las mulas las que hablan sobre la patria y en otros tres se ve a los humanos tratando los mismos temas o vivindolos. En el prlogo del libro original el escritor haba dicho que publicaba las Piscologas hacia la mitad de la serie y deja ver que hay un problema que lamenta -para publicarlas todas. Como lector uno echa de menos que no las haya sacado todas. Por fortuna, en el extracto del guin de la pelcula que publicamos (18 de octubre) vuelven a aparecer Ya quisiramos que salgan ms a la luz! Y en dos de las croniquillas de don Efe los personajes sern otros animales. En El filsofo se trata de ganado. Mire el lector qu parecidas a ciertos humanos son estas vacas y bueyes y cmo representan los conflictos humanos ms arduos y tambin los ms corrientes. Bajo los rostros de esas vacas, toros, novillos, novillas y bueyes hay seres humanos, tal vez muy humanos O sea que son en parte animales y en parte hombres como personajes de las grandes fbulas de que se han servido los sabios para tratar sus asuntos desde el Panchatantra en adelante. Efe Gmez se las ha ingeniado para dar un rodeo y con l mostrar el problema del filsofo que vive en la sociedad antioquea. El valor que don Toms Carrasquilla, amigo y contertulio de Efe Gmez, le daba a esto es elocuente. Dice: Con xito envidiable ha cultivado () lo que l intitula Croniquillas, que son acaso lo ms jugoso y original de sus producciones; suele poner en boca de animales conceptos altos y sutiles, tal vez porque no le parezcan bien justificados en humanos labios. En la obra los hombres, como tales, son vehculos del martirio para algunos integrantes de ese hato. De hecho, en palabras de la novilla Paloma, los hombres son de esa raza rproba que Dios ha encargado de martirizar a su propia especie, que se ha hecho digna por sus pecados de ese martirio. En ello se ve el pensamiento catlico que ve en todo impedimento un motivo de purgacin del alma para ganarse la otra vida. Ella plantea que en el hato hay intelectuales entre quienes estaban desacreditadas hasta parecer ridculas, las grandes pasiones y la admiracin de los espectculos sublimes pero el filsofo de la croniquilla, que no es un intelectual sometido, lo que hace es

22

precisamente poseer una gran pasin y admirar los espectculos sublimes. Por ello es castigado socialmente. Este asunto de cmo el cristianismo castiga al que no se somete a l est tratado detenidamente en el Anticristo de Nietzsche. El cuento tiene cuatro divisiones: 1) Todo sucede en el entorno de La Hacienda, una finca donde fuera de los dueos hay ganado. Doa Vaca ve las cosas como la novilla Paloma. Comenta sobre los hombres: () se explica muy bien que los hombres, esos monstruos que no tienen un alma inmortal qu santificar ni qu salvar, sean perversos. Esa es su misin: santificarnos a nosotras con sus inicuos procederes. Habla en detalle de cmo los uncen al yugo o cmo en el toreo abusan de los de su especie y los matan brbaramente. Explica que todo eso y mucho ms forma parte del plan divino de nuestra redencin ya que esos demonios de un da, que han de perecer con sus cuerpos, cumplen as su misin terrenal de purificarnos y de redimirnos. Esta manera de considerar el mundo de la novilla y de la vaca es muy semejante a la de la mujer rezandera y creyente que considera que se est en el mundo para purgar una culpa creada por los pecados propios y que, el gran creador, ha trado a la vida a otros seres auxiliar a los pecadores redimibles. Es una visin muy acomodada del mundo: unos los buenos - se consideran los elegidos para salvarse y los malos se da por hecho que no se salvarn y que adems estn hechos en beneficio de los buenos. Efe Gmez sabe muy bien que la referencia a nuestra vida social es clara. Doa Vaca plantea en una de sus intervenciones iniciales de la croniquilla cul es el problema con el filsofo Frisolo: Ella comprende que los hombres hagan lo que hacen, lo que no puede soportar es que uno de los nuestros, corrompido por el ejemplo, quiera imitar a esos demonios, yendo de potrero en potrero incitando a los jvenes a la rebelin, rompiendo as toda ley Y comienza una discusin en que se ve el estudio que ha hecho don Efe de las disputas en sociedad en Antioquia donde participan varios personajes estupendamente creados: El torete Morgan Bedoya defiende a Frisolo y

23

U.N. Sede Medelln / Departamento de Bibliotecas

pregunta a doa Vaca si no cree que el toro Frisolo no tiene motivos para hacer lo que hace. Dice que tiene que aceptar que debe luchar porque no lo castren. Y se establece la discusin: El viejito reaccionario Quesada Esparragosa dice que Frisolo debera someterse patriticamente a su destino, pero que no lo hace por amoral (expresa entre lneas que va contra la moral que ha expuesto doa Vaca). Dice que los amos que acaban de llegar a La Hacienda despus de realizar estudios de veterinaria se han dado cuenta de que la raza degenera y que entonces es preciso reemplazarla por otra mejor. Por eso se castrar a Frisolo. El doctor Snchez Colmero interviene para decir que en Colombia no hay siquiera nacin, que se la ha bautizado as pero el problema est en que ni siquiera est formada como patria. Doa Vaca dice que no mira la cuestin por el lado humano. Para ella toda solucin viene de arriba. Para ella la expiacin de los pecados es la razn soberana de todos los actos del ganado. Morgan Bedoya narra cmo doa Vaca no accede a conversar con los toretes (como lo haran muchachas con muchachos) a causa de estar entregada a prcticas religiosas. Amads Rolando, personaje poltico, la llama beata y la caracteriza: es hipcrita y farsante. Culpa al medio ambiente donde ella ha vivido de ello. Y dice que ya vendr la era de las revaluaciones definitivas, el balance final. El viejito reaccionario, Quesada Esparragosa, se dedica a mostrar las contradicciones ideolgicas de quien se hace llamar a s mismo liberal sin que otros lo hagan como bien han apuntado sus hijas de este hombre que se hace llamar a s mismo liberal. Ese es uno de los problemas que muestra Quesada Esparragosa: La difunta esposa de Amadis Rolando, le haba dicho que los verdaderos liberales son los hombres de genio. Slo hay tres de ellos que ella conociera. Pero a l le dice que no debe rotularse de liberal sino esperar a que se lo digan otros. Despus se ve cmo sus propias hijas lo chantajean emocionalmente para que se confiese y comulgue cuando l ha dicho ser un obscuro soldado del libre pensamiento. Y lo enredan para que acceda 2) Morgan Bedoya le dice conservero a Quesada Esparragosa y lo compara a Anatole France por su irona. Quesada Esparragosa hace una defensa vehe-

24

mente de France. Hasta aqu llega la discusin. 3) Dos bueyes, el Barroso y el Bandinegro contemplan la escena a cierta distancia porque hay dos grupos al interior del hato: las vacas y los bueyes. Y comentan lo que han visto. Barroso empieza a analizar la cuestin planteando la injusticia que hay en la civilizacin actual. Y Bandinegro le explica que esa divisin social que ellos ven palpablemente entre los toros y vacas obedece a motivos ms sencillos y ms hogareos. Y narra qu pas: Morgan Bedoya era amigo de doa Vaca y sus hijas pero cuando ste lleg a la pubertad la seora sinti que era peligroso que l estuviera junto a sus hijas y lo ech de su casa para siempre. Y esto se coment en sociedad y la familia de Morgan se resinti. Entre otros se resinti su to, Amadis Rolando. Por eso se formaron los dos grupos. el de doa Vaca y Quesada Esparragosa y el de Morgan Bedoya y su to, el tribuno de los balances finales. El caso del toro Frisolo, que defiende su derecho a reproducirse, ha hecho agudizar la divisin social: Doa Vaca y los suyos condenan a Frisolo y los del otro bando lo respaldan. Doa Vaca, cegada como est por su modo de ver el mundo, toma la reproduccin como un problema y, como sucede con toda religin que no acepta la fecundidad como un hecho natural, ataca a Frisolo por querer defender su fertilidad y el uso de ella. Ha planteado que el toro Frisolo, en el ambiente de su hato, ha sido rechazado porque no quiere someterse a cnones sociales. Vista la cuestin en el mbito del Hato, las cosas estn claras, como dice el Buey. Se demoniza al que quiere salirse del rebao y los partidos a favor o en contra tampoco ven claro el caso individual del toro rebelde, pues se rigen por sus propios intereses. Pero Efe Gmez va a mostrar la cuestin desde el interior de Frisolo. Para esto interviene el garrapatero, el nico animal que es ajeno al gnero vacuno de la obra y que acompaa al filsofo en sus ltimos momentos. El ave le cuenta a los bueyes qu hizo Frisolo ante la castracin inminente. As le dice al ave: Es intil. Nadie escapa a su destino: morir. O sea tiene el coraje para enfrentar la vida como es. No le teme a la muerte. Le pide al ave que lo lleve hasta donde estn los cadveres del gana-

25

U.N. Sede Medelln / Departamento de Bibliotecas

do al que atac la peste, el mes pasado cuando iban camino al Cauca, y come del pasto que hay en torno a sus tumbas para ingerir el veneno que lo matar (los otros animales evitan ese sitio porque saben lo peligroso que es comer all). Pero Frisolo, con tranquilidad dice al ave: Tomo mi cicuta - me dijo dulcemente - no quiero sobrevivir a mi ignominia. El narrador muestra una bella imagen para celebrar este momento en que este vigor de espritu es ms palpable: Una nube tap el disco del sol; una rfaga de viento sacudi un gualanday florecido, y cubri el suelo la carga violeta de sus flores; el disco del sol torn a desvelarse y en torno todo rebrill como si acabara de ser creado. El toro filsofo, que puede ver mucho ms all que los dems de su especie y muchsimo ms que los hombres, est completamente consciente del problema y lo enuncia en un monlogo bastante sabio y profundo cuyas palabras sobrepasan la mera lectura del relato. Es curioso que entre los intelectuales contemporneos de Efe Gmez, slo Luis de Greiff ( en el prlogo al tomo Retorno) cite un fragmento considerable de ese texto. Frisolo ha enunciado el problema que Efe Gmez vea en la sociedad actual: No se le perdona al que no sea un acaparador ni un sectario. Y el filsofo se contrapone a la sociedad que se rige por lo utilitario, l vive libremente y prefiere morir con libertad a ser castrado La croniquilla muestra que el filsofo tiene tanta libertad que puede morir por sus propias manos. Con ello alude tcitamente a Scrates, ya que Frisolo bebe la cicuta para defender lo suyo como lo hizo el dolo de Platn, pero tiene una integridad no socrtica pues est ubicado en nuestro entorno social, en medio de las peleas partidistas y sectarias de la sociedad antioquea y colombiana. El autor est interesado en mostrar las relaciones entre los miembros de una comunidad, quienes tienen, cada uno a su manera visiones interesantes sobre lo que llamamos realidad. No aisla a un personaje para tratarlo por separado ya que lo relevante es el choque de miradas sobre el mundo en el medio social y lo que ello produce. Despus de lo dicho por don Toms Carrasquilla, slo Jorge Alberto

26

Naranjo Mesa quien nos ha puesto de presente tantas obras antioqueas valiosas con sus estudios - ha escrito algo verdaderamente notable sobre las croniquillas en el prlogo a su edicin de las mismas porque resalta el sentido ecologista y filosfico que tienen. 18 de octubre es parte del guin que el maestro escribi para la pelcula Rafael Uribe Uribe o el fin de las guerras civiles en Colombia (1928). La pelcula se film en Villa Sofa (actual Laureles) en las instalaciones de la Sociedad Bolvar que se conform para realizar la produccin. En Santa Elena se reconstruy el Puente de las Lajas (el de la famosa batalla de Peralonso en el departamento de Santander durante la Guerra de los mil das). Algunas escenas se filmaron en Santa Rosa de Osos. Los actores eran entrenados por don Pedro y su hija, Elena, en poco tiempo. Elena Vsquez actu en la pelcula como Elisa. Gerardo Bueno Escobar, primo de Efe Gmez, fue quien hizo de Uribe Uribe debido a su parecido fsico con el general. Si se consultan los comentarios a la pelcula y los textos que don Efe escribi sobre ella, se ver que en el resultado final, la pelcula modific un tanto el guin: por ejemplo el personaje del ricachn que se aprovecha de la situacin para separar a Leonardo de Elisa, tiene nombre propio en la pantalla. Para los interesados en el cine, dentro de la exposicin permanente sobre Uribe Uribe que hay en el Palacio de la Cultura Rafael Uribe Uribe, hay un panel dedicado a la cinta que contiene las nicas imgenes estticas de la filmacin que sobreviven. En Almas rudas no se indica que 18 de octubre sea un fragmento de un guin para cine y por eso en el libro de la coleccin Palabras Rodantes del Metro de Medelln y Comfama que se dedic a Efe Gmez (2007), lo dimos al pblico como un cuento. El ttulo es la fecha en que se declar en conmocin toda Colombia y ese da inici la Guerra de los mil das. Las cartas con las que se cierra el contenido de la revista no se han publicado antes. Son siete cartas de Efe Gmez a Don Manuel de Greiff y una nota que manda el escritor a su esposa Ins Agudelo. Fueron donadas generosamente por ngela Correa Gmez (descendiente del ingeniero de minas y cuentista), el da 24 de febrero de 2005, a la Biblioteca Efe Gmez

27

U.N. Sede Medelln / Departamento de Bibliotecas

de la Universidad Nacional, Sede Medelln. Ese da se celebr el recibimiento de la copia a color del retrato de Efe Gmez que pint Pedro Nel Gmez y que ahora cuelga al lado derecho de las escaleras que llevan al segundo piso del edificio. Todo esto fue posible gracias a las gestiones del historiador Jorge Orlando Melo cuando diriga la Biblioteca Luis ngel Arango de Bogot y al inters de su difunta esposa, Clarita Gmez de Melo, por su propio padre. Son documentos invaluables acerca de un perodo de la vida de Efe Gmez que no es muy claro an. Gracias a ellos se puede ubicar al autor y fechar su estada en diversos lugares entre 1902 y 1904 (excepto la nota, pues permite conocer un detalle sobre su relacin con su esposa). Todas las cartas son relevantes para conocer lo azaroso que era el cateo y la explotacin de minas como los haca don Efe. Contienen datos importantes para su biografa como el de aquella enfermedad que lo obliga a irse al campo, los nombres de personas con los que trabajaba (resulta valioso saber que don Manuel de Greiff es de su confianza) o el que indica que don Efe conoci, trat y admir al erudito Tomas O. Eastman que tradujo los Cuentos a Sonny de Santiago Prez Triana al espaol, y a quien se encarg oficialmente de impedir que los ingleses siguieran aprovechndose de las minas de Marmato sin pagarle lo debido a nuestro pas. El caso de Federico Delgado es desconocido an para quienes rastreamos las amistades de don Efe y ofrece otra pauta para investigar. Estos documentos dan todava ms valor a la actual publicacin. La trascripcin de ellas ha sido realizada por quien escribe. Se hicieron cambios menores de ortografa como tildar algunas palabras y actualizar la escritura de otras. Tambin ha tratado de cuidar la edicin de cada creacin efesiana. YYY

SOBRE LA ESCRITURA EFESIANA: Haremos unas consideraciones al respecto usando ejemplos slo de Un Zarathustra maicero para no alargarnos: En la obra se ve una manera de escribir muy pro-

28

pia. Hay detalles que sonaran mal para escritores que buscan la pulcritud en su escritura ante todo y, sin embargo, tales detalles le dan carcter. Su forma posee un sello nico porque el artista es capaz de tomar lo que aparece como insignificante y lo lleva al terreno del arte, dndole una elevada categora artstica. Estudia el habla de los antioqueos y sus personajes hablan con la soltura comn a su diario vivir. La elegancia se mezcla con modos banales de decir las cosas como sucede en nuestros giros lingsticos. Hay que haber odo decir Pero cuente qu es la risa? expresin cargada de familiaridad interesada para que el otro le cuente a uno lo que uno desea saber - para comprender que Efe copia modelos vivos y, a la vez, se encuentran elegancias hechas a partir de los reflexivos en los sufijos de los verbos: Examinolo, segumosle, decame. Por ejemplo la frase: Al descubrirnos vaci en ella todo lo que recogido haba y limpiolo con cuidado. Entregnoslo cuando a l llegamos. que puede parecer arrevesada a un lector del presente que ms bien la dira as: Al descubrirnos, vaci en ella todo lo que haba recogido y lo limpi con cuidado. Nos lo entreg cuando llegamos a l. Pero el estilo de don Efe exige la primera enunciacin para hacer un tipo de msica nueva. O cuando el narrador dice a Crdenas: La fortuna que todo ha sido un sueo mero. Ese adjetivo despus del sustantivo sueo no suena bien. Pero haberlo puesto all obedece a retratar el modo como se habla entre nosotros. O dice vecina quebrada. El lector acostumbrado a otras escrituras puede sentirse extraado ante esas construcciones por lo que el modo en que Efe Gmez escribe exige de uno, como lector, que se acomode y oiga su msica escritural y le permita actuar en uno. No hay que apartar los textos de don Efe si nuestra capacidad en el uso del lenguaje se ha limitado. Hubo pocas en que los lectores de nuestro medio lo lean sin dificultad y para ellos escriba. Llama la atencin tambin la musicalidad de una frase como sta: Barib que fuera por agua a la vecina quebrada, torn trayendo un hermoso pedazo de pirita. Se podra poner comas en otros lugares de esa frase escribindola as: Barib, que fuera por agua

29

U.N. Sede Medelln / Departamento de Bibliotecas

a la vecina quebrada, torn, trayendo un hermoso pedazo de pirita. Pero al leer como ha escrito don Efe se puede or la cadencia propia y eso exige un tanto de paciencia para deconstruir el modo correcto de escribir que se impone ahora y abrirse paso a un arte de escribir distinto donde, al fin y al cabo, resulta una amalgama escritural nica. Efe Gmez juega con el idioma que tiene a mano, en prosa, l que supo desde joven hacer buena poesa en verso. Quedan en sus cuentos registros de estudios del campo de lingstica de gran valor porque acercan a nuestro pueblo al idioma que l mismo despliega. Esa es una de las grandes contribuciones que hace un buen escritor a su grupo social. Virilidad lo llaman algunos de los que han pensado la literatura de Efe Gmez y esa era un de las caractersticas que lo hacan apetecible para el pblico. Pero no se trata slo de su valor para la lingstica sino de las emociones que transmiten esas construcciones. Por ejemplo la frase: Era un material suelto, carmneo, sembrado de piritas no oxidadas., dicha por un minero, deja traslucir una emocin que no siente sino el que sepa de las lides mineras. Si se le cree al personaje se le deja ser al minero quien es. Como sucede en el caso de la conmocin que se siente ante la posibilidad de descubrir el mineral ansiado: Volvemos de nuestra excursin por las crestas y laderas de la regin ms occidental de los Andes. Un mes de selva silenciosa, de incesantes lluvias, de marchas aplanantes, sin ms gua que el instinto de orientacin de los indios, en busca de ese venero de oro que se esconde siempre, y cuya aparicin mantiene viva la esperanza. En cada quebrada, en cada afloramiento nos detenemos a catear: clmase de arenas la batea exploradora; el To Tom, con meneos magistrales, va mermando, mermando la liviana broza; en el fondo, al fin, negrea la jagua.. rguese, luego, solemne a dar la pinta.. y siempre, en todas las ocasiones, como si fuese la primera vez, se siente un ligero susto, una ansiedad grata. Habr oro all? no lo habr? Oh vida errante del explorador minero! Tus sensaciones, como las de amor, son siempre dulcemente crueles.. Nos inclinamos palpitantes a

30

mirar.. ni un rubio grano entre la jagua negra y.. adelante! adelante siempre. Hasta que al fin.. El anterior prrafo es magistral porque queda ante nosotros un acontecimiento turbador y en los trminos de un minero como son los vocablos propios de la profesin jagua, catear, batea, broza y con ese rguese que en nuestra habla popular viene de erguirse (se ha transformado la e en i sin que ello importe mucho excepto a un estudioso del lenguaje). Pero todo ello se debe a un manejo de la intensidad para llevar al que lee por los mismos sentimientos que estos buscadores de oro sometidos a una expectativa constante. As construye un monlogo que se parece al del teatro griego clsico de Esqulo, como indica Carrasquilla, en lo que permite saber sobre el que habla y limitndose a sus propias palabras. En otras ocasiones el escritor hace una suerte de resumen asombroso. Cuando Crdenas recibe a los viajeros, a los que no ha visto en un mes, uno esperara la descripcin ms detallada de cmo los agasaj pero don Efe entrega slo cuatro grupos de dos palabras por accin: un sustantivo y un adjetivo Y con ello queda clara la escena. Su poder de sntesis asombra. Hay tambin frases llenas de detalles, como atiborrando una sola frase de muchas clusulas diversas y haciendo inversiones de sujetos y predicados. Y lo hace casi sin puntuacin. Cuando se acaba de leer una de sus oraciones extensas uno se percata de que ha pasado por ideas variadas y complejas que son una sola y lo ha hecho en una lectura que crepita como un fuego. Por ejemplo la siguiente descripicn: Sobre llamarada que brota de chamizas y de astillas pendientes de una vara horizontal sostenida por dos horquetas verticales hierven los frisoles con tocino en la olla enorme de hierro loceado de exterior azul y de interior blanco y las llamas brotan, se retuercen visibles apenas entre el ambiente difano que sobre ellas vibra con visibles pulsaciones y el hervir de los frisoles es un fragante redoble que se funde entre los ruidos de la tarde que el viento trae, lleva, apaga, agranda. Haga el lector el ejercicio de leerla en voz alta y ver de qu hablo. Una vez se le coge el ritmo, la magia se da.

31

U.N. Sede Medelln / Departamento de Bibliotecas

Tambin hay que estudiarlo con paciencia para llegar a ver algo del habla de Efe Gmez mismo. Slo indicamos un caso: en En las minas se concluye mostrando la misma Providencia como un enigma pavoroso. Esa misma expresin ser usada por el narrador de Zarathustra maicero pero para hablar de la vida (Y en ello se ha virado de una concepcin religiosa catlica a un modo de ver nietzscheano). Desde sus apuntes de juventud hasta sus ltimas obras y entrevistas la existencia ser para l algo ante lo que se tiembla. Pero estas constantes en diferentes obras son escasas puesto que el escritor buscaba un tono, un modo de decir las cosas propias para cada uno de sus relatos. Raros son los momentos en que se le desliza de alguna manera el yo de todo hijo de vecino de las Homilas de Carrasquilla el yo en sus cuentos a este gran artista de la palabra , debido a su uso de una objetividad artstica muy honda. Por ejemplo en Rafael habla de s pero integrando al relato su fragmento autobiogrfico como del narrador y adems lo hace para el amigo Gabriel Latorre a quien dedica el cuento-. SU LEGADO: Las dos grandes ocupaciones de este escritor e ingeniero (que no separaba las humanidades de las ciencias en su vida) fueron la literatura y la minera. En ambos campos se destac. Como minero fue reconocido y apreciado tanto por su trabajo de campo como por su dominio de la ciencia. Su ms grande logro en su profesin fue crear el sistema de cianuracin para tratar las arenas de las Minas del Zancudo, cerca a 1907, y con el cual se extraa un 65% del mineral de la escoria de las minas cuando los ingleses propusieron un mtodo con el que se sacaba apenas el 35%. Como cateador de minas en Antioquia, el Choc, Risaralda, Quindo, Tolima y Santander entr en contacto con los habitantes de diversas regiones y esas vivencias fueron la fuente para cuentos de temtica minera, que lo hicieron famoso como escritor (aunque ese no es el nico aspecto de su obra rescatable). Del mismo modo le era igualmente significativo como tema literario lo que entraa una ciudad en formacin como Medelln. Y su obra siempre explora a fondo lo que tiene que

32

ver con la vida de los hombres. Desde sus pocas de estudiante y hasta el final de sus das mostr dotes artsticas notables que desarroll en un medio donde se relacion con pintores, msicos, escritores, cientficos y algunos polticos notables. Adems de los gneros incluidos y de que sus cuentos sean obras maestras, escribi teatro (quedan fragmentos de tres obras suyas y una completa), cartas, crtica de arte, ensayos cientficos, elogios a hombres significativos y una novela inconclusa (fuera de El diario de Pedro). En su vida logr el reconocimiento no slo de su pas sino tambin ms all de las fronteras nacionales. Como persona se le reconoca por ser un caballero tanto en los ambientes campesinos ms humildes, en las selvas o en los montes y en los hogares de los poderosos y los potentados. Era un sabio al que se consultaba sobre ciencia y filosofa. Se trata de un hombre relevante en nuestra cultura cuya obra fue traducida hasta al chino y al ruso cuando an viva. Existen los testimonios de aprecio y admiracin de poetas como Guillermo Valencia y el espaol Francisco Villaespesa, o el del novelista Toms Carrasquilla. Jose Eustasio Rivera le envi una copia de La Vorgine con dedicatoria. Igualmente existen textos elocuentes de Gabriel Latorre, Luis Eduardo Nieto Caballero, Alonso Restrepo Moreno, Julio Vives Guerra, Horacio Franco, Tulio Ospina y Luis de Greiff para mencionar unos cuantos colombianos importantes en la cultura. Muchos escritores, entre ellos Alfonso Castro y Ricardo Uribe Escobar, le dedicaron cuentos y creaciones. Artistas como Francisco Antonio Cano y Pedro Nel Gomez hicieron retratos suyos. Horacio Longas nos dej una talla en madera de su rostro y Ramn Betancur un busto en yeso. Muchos caricaturistas, entre ellos el gran Rendn, lo plasmaron. Periodistas cuidadosos como Rubayata, Luis Yagary, Jaime Barrera Parra y Orlando Perdomo dieron a la prensa artculos serios sobre su vida y su obra. Como prueba de que generaciones posteriores a la suya se preocuparon por su legado citaremos al poeta scar Hernndez que afirma que don Efe es uno de nuestros sagrados mitos y que el novelista Manuel Meja Vallejo public una seleccin de sus cuentos.

33

U.N. Sede Medelln / Departamento de Bibliotecas

Lo han incluido en sus estudios, en el exterior, Kurt Levy, Seymour Menton y Enrique Anderson Imbert. Ms recientemente hay textos extensos y profundos sobre su vida y su obra de Margarita Gmez Agudelo (su hija mayor del matrimonio con doa Ins Agudelo) y de Clarita Gmez de Melo (su hija menor del mismo matrimonio) o de estudiosos como Marta Faride Estefan Upegui, Jorge Alberto Naranjo Mesa, Estela Crdoba, Mario Escobar y Nicols Naranjo Boza. Las ediciones dirigidas por Jorge Alberto Naranjo Mesa no slo han rescatado del olvido muchos textos sino que las presentaciones de su obra que ha expuesto permiten ver un Efe Gmez que nadie hasta ahora haba captado ni valorado tan justamente. No se recoge toda su obra an porque las publicaciones originales no se han reunido todava. En la dcada de los cuarenta, Balmore lvarez Garca (que era yerno de don Efe) public cuatro de los seis tomos que tena proyectados de Obras completas (llamada Biblioteca Efe Gmez) en la editorial Bedout y esto ayud dar a conocer su obra desde entonces. Pero no es una edicin completa y fuera de eso, all aparecen por ejemplo El paisano lvarez Gaviria, Honni soit qui mal y pens, Venga a nos el tu reino o Apuntes breves sin que el editor indique la fuente de los mismos. Y se sabe de cuentos suyos perdidos El lector puede consultar ms en la cronologa que hemos hecho especialmente para esta edicin de Palabra Viva.

ALGUNAS EDICIONES Y TRABAJOS PARA ENTRAR EN CONTACTO CON SU OBRA


Gmez, Efe. (pseudnimo Francisco Gmez Escobar). Almas Rudas. Primer tomo de la Biblioteca Efe Gmez. Director general de la edicin: Balmore lvarez G. Medelln-Colombia: Tipografa Bedout, 4 de Octubre de 1943. (Se reedit como volumen 136 de la Coleccin bolsilibros de Ed. Bedout, el 24 de febrero de 1973). Gmez, Efe. (pseudnimo Francisco Gmez Escobar). Retorno. Segundo tomo de la Biblioteca Efe Gmez.

34

Director general de la edicin: Balmore lvarez G. Medelln-Colombia: Tipografa Bedout, 10 de Mayo de 1944. (Se reedit como volumen 139 de la Coleccin bolsilibros de Ed. Bedout, el 3 de noviembre de 1973). Gmez, Efe. (pseudnimo Francisco Gmez Escobar). Guayabo negro. Tercer tomo de la Biblioteca Efe Gmez. Director general de la edicin: Balmore lvarez G. Medelln-Colombia: Tipografa Bedout, 3 de Agosto de 1945. (Se reedit como volumen 123 de la Coleccin bolsilibros de Ed. Bedout, el 20 de mayo de 1978). Gmez, Efe. (pseudnimo Francisco Gmez Escobar). Mi gente. Cuarto tomo de la Biblioteca Efe Gmez. Director general de la edicin Balmore lvarez G. Medelln-Colombia: Tipografa Bedout, 1 de Septiembre de 1949. (Se reedit como volumen 148 de la Coleccin bolsilibros de Ed. Bedout, el 21 de octubre de 1974. Tambin se reedit en la Universidad Nacional. Colombia: Unimedios, 2007.) Gmez, Efe. (pseudnimo Francisco Gmez Escobar). Sus mejores pginas. Seleccin y prlogo de Clara Gmez de Melo. Volumen 64. Medelln: Ediciones autores antioqueos, 1991. Gmez, Efe. (pseudnimo Francisco Gmez Escobar). Croniquillas y otros textos. Prlogo de Jorge Alberto Naranjo Mesa. Medelln-Colombia: Editorial Universidad Pontificia Bolivariana, 1996. Gmez, Efe. (pseudnimo Francisco Gmez Escobar). En las minas. Seleccin y prlogo de Jorge Alberto Naranjo Mesa. Medelln: Universidad Nacional de Colombia, 1997. Gmez, Efe. Cuaderno de materia prima (1890). Edicin de Nicols Naranjo Boza. Medelln: Editorial Universidad EAFIT, 2006. Gmez, Efe. (pseudnimo Francisco Gmez Escobar). Guayabo negro y otros cuentos. Prlogo de Clarita Gmez de Melo. Colombia: Panamericana Editorial Ltda., 2006.

35

Gmez, Efe. (pseudnimo Francisco Gmez Escobar). Cuentos y Croniquilla. Presentacin de Nicols Naranjo Boza. Coleccin Palabras rodantes No. 3. Medelln: El Metro/Comfama, 2007. Levy, Kurt L. Efe Gmez. Clsicos colombianos Procultura. Bogot: Procultura, 1992. Naranjo Boza, Nicols. La filosofa en la obra de Efe Gmez. Investigacin presentada al Instituto de Filosofa de la Universidad de Antioquia como parte del grupo de investigacin Filosofa y Literatura de dicho Instituto. 2009. Indito an. Nicols Naranjo Boza Docente de tiempo completo ocasional del Instituto de Filosofa, Universidad de Antioquia.

POESA

POEMAS DE CUADERNO DE MATERIA PRIMA (1890)


Soneto escrito en la clase de Retrica de la Universidad de Departamento por mandato del profesor el ao de 1887. El tema que dio tambin el profesor fue el portero del establecimiento, hombre gordo llamado Gordillo Da Da. La haz quebrada de la mar flotante surge gallarda Venus Citerea fngela Fidias y en el mrmol crea de la belleza el molde palpitante. Los misteriosos mundos suea el Dante en que el alma prescita gime rea, y en rotundas estrofas su alta idea ofrece al mundo el vate delirante. Forja armonas con potencia ignota Weber en medio de sus ansias fieras en que cada dolor tiene su nota. Todo cabe del arte en las esferas excepto (y esto mi paciencia agota) de Gordillo las anchas posaderas.1 YYY

1 Tomado de Cuaderno de materia prima (1890) de Efe Gmez. Edicin de Nicols Naranjo Boza. Medelln: Fondo Editorial Universidad EAFIT, 2006. pags. 58-59.

38

DOS VERSIONES DE UN POEMA


En un rincn de la clase de puro atento abstrado medito sobre una curva viajera del infinito que sobre el negro tablero va trazando un condiscpulo,
curva que una inflexible

recta, en elegante giro se acerca siempre, sin nunca


tocarla, y entre m mismo

con tristeza pienso: Cuntos seres, siguen el camino que un fatal deber les traza o un imposible, y vecinos fsicamente, entre ellos mirando un inmenso abismo siguen, tristes, resignados a juntarse en lo infinito. Escuela N. de Minas 1890 febrero2

ASMPTOTA
En un rincn de la clase, de puro atento, abstrado, medito sobre una curva viajera de lo infinito que sobre el negro tablero analiza un condiscpulo. Curva que a una inflexible recta, en elegante giro, se acerca siempre, sin nunca alcanzarla. Ay! Asimismo (con tristeza pienso) viajan
2

Ibid, pags. 17-18.

39

U.N. Sede Medelln / Departamento de Bibliotecas

tu destino y mi destino. Yo, por los negros fanales de tus ojos atrado como un errante cocuyo perenne hacia ti dirijo mi libre vuelo. T, asceta, a triste deber uncido el corazn, recta enciendes la estela de tu camino... uno amante y otra austera... es triste. Pudo haber sido! Hoy las hijas del Alcalde las recuerdas? Hanme dicho que en vestir santos empleas tus treinta abriles divinos... Pues me har santo, lo juro! Por el despacho del sndico saltar a la sacrista y con sigilo infinito me deslizar en la iglesia hasta el altar. En el nicho de la derecha est el santo que vistes t: San Francisco de Ass. Como Amor me lleva me perdonar el divino y el serfico. Y con maa lo colocar a un ladito y de emocin tembloroso en el hiertico nicho de nuestro amor asimpttico tal vez cruce infinito te esperase. Ya tus pasos resuenan en el recinto, ya llegas. Cierro los ojos, el corazn se hace un lo en mi garganta. Tus manos, tus manos ncar y armio me palpan. Yo doy un brinco y mi cuerpo tembloroso en tu bello cuerpo cio como el rbol el bejuco.

40

Y tu sollozas: Sacrlego! y yo no veo tal tragedia en este divino idilio. De suerte que cuando ye equivale a equis... Vos Quico dice el profesor en dnde tristura adis en dnde se cortan, en dnde dijo va a tocar con ese cuerpo esa tangente? En el nicho. exclamo yo. Todos ren. Pobre Quiko! Pobre Quiko! 19243 YYY

I El huracn soplaba Sobre un lecho de andrajos la madre se mora. De fro al par y de terror temblaba la hija an pequeuela junto a un candil que moribundo arda. II El pobre padre, en tanto llevado a su pesar a ignota tierra a pelear en la guerra, cubierto de vendajes, macilento, de un hospital de sangre en un lecho de paja reclinado, insomne, silencioso, triste piensa en su hogar abandonado. III El tiempo corri lento. Sobre el polvo sangriento de un campo de batalla
3

Ibid. pags. 89-92.

41

U.N. Sede Medelln / Departamento de Bibliotecas

el padre sucumbi. Hurfana y sola la hija le espera en el hogar desierto, cada noche entre sueos que a ella viene, en los trminos del huerto alegre le columbra... y el nuevo da su orfandad alumbra. IV En tanto lo que patria apellidamos su desamparo mira indiferente. Qu le importa que caiga sobre su ara horrible ya y hedionda con la sangre y el llanto y los harapos de cien generaciones, de sangre y llanto humano un nuevo chorro? Lo que a tigre hambrienta el convulso saltar de la an sangrienta presa que despedaza en su cubil, a par de su cachorro. Medelln 1890 abril4 YYY

UN PRO QUID PRO QUO


Din-dan, din-dan, din-dan; As sonaba el esquiln ayer, mientras pasaba por una de esas calles al [s]erfico con pompa conducido a la casa de un pobre moribundo y de la esquila al compasado ruido se postraba el tumulto reverente e inclinada la frente ante el Creador del mundo. Solamente un muchacho campesino que a esta villa por vez primera vino, de pie permaneca
4

Ibid. pags. 20-22.

42

abriendo tantos ojos y pensando que para qu sera todo aquello que estaba contemplando. Hasta que al fin vencido del ejemplo comn que tanto puede se arrodill en silencio como quien se resigna mas no cede. No bien el sacerdote hubo pasado psose en pie con aire descuidado y sigui su camino. Mas poco andado haba cuando al fin de la calle que pasaba observ que a l vena lentamente avanzando un gran carro los aires asordando arrastrado de un mulo macilento que un pequeo esquiln llevaba asido agitado en su tardo movimiento metiendo asaz desapacible ruido. Ante tanto aparato alelado se queda largo rato mas al fin se resuelve, y con presura se postra y reverente adora la basura y el carro juntamente; creyendo en su simpleza el pobre chico y es por desgracia general creencia que el ruido y la balumba merecen reverencia. Pero qu mucho que se engae un simple si vemos cada instante por apariencias meras sociedades enteras de los hombres juzgando? Cuntos quizs de los que admira el mundo ingenios sin segundo deben su fama a un exterior bruido que es la huera armadura que encierra lo que el carro de basura.5
5

Ibid. pags. 59-61.

43

DOS DE LOS POEMAS PUBLICADOS EN SU VIDA

(A Arturo Johnson) No! nuestra juventud no es valerosa. Y no digis que s, porque sin miedo a veces en los campos de batalla arrostre la metralla o en los tumultos que enloquece el vino el pual que levantan ebrias manos: eso frecuentemente es indolencia, por la vida culpable indiferencia. Mas el sano valor, el entusiasmo, el gozo puro de vivir trocose en cobarde marasmo, y esta generacin entristecida cruza bajo la pura luz del cielo hastiada de la vida. Las pasiones augustas que ennoblecen re cruel o escptica analiza; el tibio hogar del corazn escarba y avienta la ceniza. Y en medio a su pueril escepticismo huye el Amor porque le tiene miedo, el miedo vil que engendra el egosmo.

DE UN PRRAFO DE STENDHAL

Y es que esas almas fras no conciben que los mismos deshechos huracanes de dudas dolorosas y de afanes que levanta el Amor, al par que encienden el mar del existir de crespas olas, las flojas velas de la nave tienden; hcenla retemblar, cual se estremece brioso corcel que siente el acicate, y por sobre las olas la levantan y gallarda la impelen, de los mares seora gloriosa y vencedora! octubre de 18976
6

Tomado de El montas (Revista de literatura, artes y

45

LEYENDO A DANTE7
(A Gabriel Latorre) Amor, cha nullo amato amar perdona (Dante. - LInferno. Canto V) Que Amor obliga a amar al que es amado! - dijo, alzando del libro la cabeza con gesto doloroso de extraeza Muy de otro modo el mundo anda enredado! Y decrmelo a m, que he devorado de este amor, que l ignora, la tristeza; que de dolor me muero, y por fiereza mantengo el corazn amordazado! Que Infierno el tuyo, oh Dante, en que pusiste dos amantes en dulce abrazo opresos y en sculos sus bocas confundiste! Ay! El infierno de mi amor no es de esos. Oye, y aprende qu es un alma triste: Conmigo enterrarn todos mis besos!

ciencias). Director Gabriel Latorre. Medelln. Tipografa del Comercio. Ao I, no. 2, octubre de 1897. pag. 91. 7 Tomado de El montas Ibid. Ao II, no. 14, enero de 1899. pag. 67.

46

PROSAS ESCRITAS DURANTE SU EPOCA DE ESTUDIANTE

U.N. Sede Medelln / Departamento de Bibliotecas

Hablando en doblones cul es mi situacin actual? A decir verdad, la ms ambigua posible y a la vez la ms clara. Porque slo un camino hay y uno slo que deba seguir, es a saber: estudiar. No otro porvenir se me ofrece que el que, con ayuda de Dios se entiende, pero slo de Dios, me abra yo con mis propias fuerzas. Eso me dice mi conciencia, y no solamente ella, que mis amigos genuinos (los pocos que por tales tengo) me lo amonestan con sinceridad. De suerte que de mi depende humanamente hablando mi porvenir. Por tanto valor y ole morena, que sera desesperante ver a mis actuales camaradas vencer en la lucha de la vida, mientras yo relegado al olvido, por mi culpa ni an derecho tuviera de entrar en lid. Con que manos a la obra. No hay esfuerzo que no tenga recompensa. Y si por causas superiores a lo humano fracaso, an me quedar la satisfaccin de haber hecho lo posible y ningn remordimiento ni disgusto de m mismo ay! mi torcedor perenne, vendr a mortificarme en mi decepcin, si es que por fuerza he de tenerla; que si no, y el xito corona mis esfuerzos, oh, entonces bendecir a Dios, ser un hijo digno de mi madre, vivir lo feliz que en el mundo puede el hombre serlo y morir contento. Tu ayuda pues oh Dios mo, tu bendicin madre querida y - Laboremus.
Medelln 1889 marzo 48

YYY Arte de decir todo lo que quiere decirse como quiere decirse. As definira yo la retrica. Pero es el caso que esa es una facultad individual y por tanto incomunicable por lo que siempre he credo que qu arte ni que pan caliente. Las figuras de retrica son algo como lo
8

Cuaderno de materia prima (1890) de Efe Gmez. Edicin de Nicols Naranjo Boza. Medelln: Fondo Editorial EAFIT, 2006. pags. 22-24.

48

que se llama en mineraloga cristalografa (cacofona llamara cualquiera esta mi algaraba) digo que no son las figuras de retrica sino moldes que sacados a posteriori de las obras de los grandes poetas quieren algunos tipos aplicarlas a priori a todo lo que ha de salir en lo futuro de las fantasas de los nacidos. Es como si dijeran: Los grandes poetas antiguos escribieron bellamente y escribieron de tal modo luego lo bello no puede ser sino de ese tal modo. Y lo peor es, todava hay gentes que toman esas reglas, que ellos llaman, en la memoria y se dicen retricos y se constituyen en jueces de los que se escribe. Cada que eso veo me parece estar escuchando a un sabio botnico antiguo, pero tanto que aprendi su ciencia cuando cubra la tierra esa flora lujuriosa que hoy yace en hulla convertida formando costras inmensas; digo que me parece or a un sabio tal condenando la actual vegetacin por que debido a la cultura han aparecido producciones nuevas sin observar que a cambio de condiciones atmosfricas y climatolgicas en general ha de venir forzosamente cambio en lo por tales agentes producido.9 YYY Todos comenzamos por querer amoldar la vida a nuestros antojos y acabamos por amoldarnos a los antojos de la vida. Marzo 9 de 1899, Medelln10 YYY Para vivir alegremente vale ms una naturaleza dulce que todas las filosofas.11

9 10 11

Ibid. pags. 55-56. Ibid. pag. 22. Ibid. pag. 55.

49

U.N. Sede Medelln / Departamento de Bibliotecas

YYY Cada da me convenzo ms de que estudiar es orar.12 YYY El hombre considerado en sus relaciones con Dios en el orden de la gracia se me parece al vidrio de un espejo colocado en una cmara oscura y que recibe por una agujero los rayos del sol, el cual, si est perfectamente limpio, no se ve l sino la imagen del sol, tan viva, que compite en brillo con el mismo foco de que emana; empero arrojad polvo sobre l y todava veris el sol reflejado, eso s, pero tambin el espejo hecho visible por el cuerpo que lo empaa. As el hombre purificado por la penitencia y el sufrimiento espejo es de la divinidad y, empaado por la culpa, es un vidrio que aunque refleja a Dios se deja ver con toda su miseria.13 YYY En toda la fuerza de mi escepticismo tropec con tu mirada llena de ignorancias. He aqu me dije un bello despertar; era el momento en que te frotabas los ojos del alma como el que despierta cada maana. Mira: en tanto creas en ti misma el mundo te parecer hermoso. Empero, teme el momento en que comience para ti esta que actualmente me posee anemia del alma. Ay, la vida se irradia a s misma en alegra y entusiasmo y cuando ya nuestro ser est fro como un hogar apagado, en vano pedimos a lo exterior lo que tanto prodigamos, y el fro y la oscuridad que llevamos en nosotros enfran y oscurecen cuanto nos rodea, y entonces todo lo vemos sombro, y la nica esperanza es que tras este ocaso hemos de tener una aurora de da entero. Oh nia feliz, t, si tras ese tu bello despertar amaneciera tu alma en su verdadero

12 13

Ibid. pag. 52. Ibid. pags. 80-81.

50

horizonte sin tener que pasar por la fra y brumosa tarde del desengao. Setiembre 24 / 9014 YYY Cosa extraa es uno mismo. Tan pronto lo posee la desesperacin como le sonre la esperanza engendrando bienestar y calma, y todo a veces lo hace una palabra, un gesto, un fcil digestin. Qu cosa tan compleja es la vida! Se compone de nonadas que se extienden en lucubraciones de trascendencia infinita. Se me parecen los actos humanos a las lneas rectas indefinidas: la direccin el ngulo, como quien dice, con un eje dado (que en lo moral bien pudiera ser sin gran metfora el deber) es todo en ellas, es lo que decide de su convergencia o paralelismo de todas sus relaciones en fin. Y cun lejos no se pudiera llevar la analoga las soluciones imaginarias -a como quien dice representaran los sueos, las locuras de cerebros anormales. Las asmptotas los anhelos insaciables. Las tangentes smbolo de cuntas cosas no seran! Pero el ngulo! El ngulo sobre todo. S: l decide; estudiadlo siempre, el os dar en anlisis geomtrico la ecuacin de la lnea y en anlisis tico la legitimidad o ilegitimidad de la accin, despus nada os importe que la lnea es fatal en su prefijada direccin y la justicia de Dios inmutable como su esencia. (Medelln 8 de setiembre)15

14 15

Ibid. pags. 61-62. Ibid, pags. 53-55.

51

PROSAS PUBLICADAS DESPUS DE GRADUARSE

INOFENSIVO
Es un hombre de esos que cogen taco, como dicen. Y yo le sacaba el cuerpo haca das. Saba que me tena preparado un prrafo. Pero esa tarde no hubo remedio. Ambos bamos de paseo, y emparejamos. Le tu artculo me dijo no ms me hubo saludado. Aj! Y qu? Pues creo que esa no es la labor del arte verdadero. Para m tengo que la lectura que como sa no nos eleva, no nos hace mejores, es malsana y debe eliminarse. Y no sabes t la institucin que atacas! Pero si yo no he atacado nada. Sabes lo que hay? Es que las gentes de su generacin son romnticas hasta los tutanos. Romnticas! Bueno est. Acaso crees que ese tu modo de ver las cosas ha de durarte? Se conoce que no has sentido esas melancolas negras que se apoderan de los clibes de cuarenta como yo (tiene cincuenta) cuando asistimos a una tertulia de familia en casa de un amigo de la infancia, rodeado de sus hijos, y adivinamos una dicha serena, escondida, vedada irremisiblemente para nosotros. Mira: Cuando estamos jvenes vivimos vida ntima con amigos que participan de todos nuestros proyectos, se interesan por todos nuestros asuntos; pero la vida va corriendo, y a cada instante nos arrebata algo: la tumba, el deshonor, la miseria que abate y avergenza van engullendo a los que amamos y nos aman. Y la soledad va creciendo en torno nuestro. Y nos codeamos

53

U.N. Sede Medelln / Departamento de Bibliotecas

con otras generaciones que ni nos conocen ni conocemos. Hasta la Naturaleza parece ser otra. Paisajes enteros van cambiando. El ro mismo, al correr, ha cegado con arena el charco en que nos baamos de nios. Ah! y nosotros los clibes que no nos retiramos a tiempo a la sombra con una esposa dulce, creada en nuestro mismo medio, nutrida con las mismas auras de juventud que a nosotros nos nutrieron, con quien poder recordar, en quien poder aspirar perfumes de la juventud ya ida, como aspira el desterrado con delicia el tiesto con tierra y flores de la patria.. Y es justo lo que nos sucede continu -. Tratamos de gozar de todas las ventajas que la sociedad nos ofrece, sin volverle nada en cambio, y encontramos la venganza en nosotros mismos. En amor, por ejemplo, buscamos lo banal y humos, egostas, sus dems goces, si menos vivos, apacibles y tranquilos, sin fijarnos en que, dislocando esa pasin que por s forma un todo armnico cuya evolucin est sabiamente calculada para una vida, desequilibramos nuestro ser, lo fatigamos, recomenzando a amar cuando debamos estar ya descansando en la segunda etapa, en la etapa tranquila en que la sensualidad punzante ha sido reemplazada por afectos ms serenos. Y entonces maldecimos de la vida, porque la sensitividad gastada no responde al deseo, cada da ms loco. Quisiramos amar, amar de veras, recorrer la gama entera del amor con sus alegras y sus tristezas, recibir en nuestros brazos un hijo, preocuparnos por su suerte, temblar por lo que pueda sucederle, y desembarazarnos as de este viejo yo, y la soledad en que nos vemos es la venganza de las leyes ms hondas de la vida, la venganza que senta sobre s el viejo Fausto de Goethe, la que sienten los Faustos de todos los rdenes, los que corriendo tras la ciencia, o la riqueza, o la gloria, o el deleite, no advierten que son fuerzas vivas integrantes de un todo armnico y no meros espectadores que en medio de su egosta diletantismo, olvidan la ley nica de la existencia: la oportunidad. S: la oportunidad. Comenzar a amar cuando todava somos jvenes. No sabes t lo que se pierde no hacindolo. Porque el amor, el amor que ha de durar, requiere juventud, y la juventud

54

no se repite: que ella no es slo salud, pujanza; no, que adems de todo esto, es un momento psicolgico nico, que presupone otras vidas que vibren al unsono de la nuestra, unas mismas estrofas en la boca, unos mismos ideales en el alma. Ah! y los que fueron jvenes conmigo, hoy transitan, resignados los unos, tristes vencidos los otros, dichosos los menos, sus propios caminos, abstrados. Y yo los veo pasar, y me quedo solitario. La mujer que am es ya madre y abuela, y ni siquiera recuerda que nuestras vidas se cruzaron un instante. El amigo ntimo me estrecha la mano y pasa de largo. Puede decirse que ni patria tengo, porque para los viejos, a ms del suelo, la patria la constituyen gentes con quienes nos ligue comunidad de recuerdos, de desengaos, que hayan recorrido unos mismos caminos a par nuestro. Qu me resta, pues, a m en la vida? Qu derecho me asiste, por ejemplo, para uncir al remo, en la vieja galera de mis cuarenta y tantos a una pobre nia, despus de haber gastado la vida en placeres egostas? Tan solitario, o ms que ahora, me encontrara al lado suyo. Y ella? Figrate lo que sentira al verme, a m, su marido, con gorro de dormir, la boca hundida como la cicatriz de una fstola, en tanto que mi dentadura toda una mandbula con dientes blanqusimos engastados en caucho rojo plido se morira de risa sobre mi mesa de noche. Comprendi que haba ido demasiado lejos, y se call. Yo, que vi que asista a una confesin sincera, segu en silencio. As continuamos buen rato. Luego prosigui: Sucede con estas cosas como con el espritu de sacrificio que el Cristianismo aport al mundo. Por qu hemos de sacrificar la vida y sus alegras? nos preguntamos cuando el vivir gravita dulcemente sobre nosotros. Acaso Dios puede complacerse en los martirios voluntarios de la criatura? A qu esa sed de sacrificio? Pero esperad a que un gran dolor torture el

55

U.N. Sede Medelln / Departamento de Bibliotecas

alma. Entonces vemos que ninguna de nuestras mximas es poderosa a consolarnos; antes el alma como que necesita salirse de todo eso que fue la compaa falaz de su bienestar y que ahora la abandona, como cortesanos que vuelven a su seor la espalda en la adversidad. Y entonces comprendemos que en el sacrificio, en la abnegacin, en la aceptacin del dolor augusto como amigo y no como antagonista de la vida, se encuentra el consuelo. Tal en la vida comn el matrimonio. T vers de qu han de servirte tus filosofas, tus estticas, cuando la vida se te ponga triste. Has de ver el desconsuelo que se apodera de ti, cuando contemples irse, mar de lo imposible adentro, esa visin que flota siempre tcita en todos nuestros asuntos, de una mujer amada en un hogar tranquilo, dando calor al corazn aterido y llenando estas soledades del alma que se agrandan cada da ms, que la amistad no llena. Pero ojal que nunca te suceda. Llegamos en esto a una esquina. Se despidi y tom por una calle, a la derecha. Me par a observarlo. A los pocos pasos vi que segua los airosos de una moza liviana. Oh vida, vida inagotable! pens t tienes tristezas y consuelos para todos! Lo que es hoy no se suicida.

Medelln, noviembre de 1895.16

16

Tomado de El montas (Revista de literatura, artes y ciencias). Director Gabriel Latorre. Medelln. Tipografa del Comercio. Ao II, no. 16, marzo de 1899. pags. 134-136.

56

FRAGMENTOS I DO
Desde all, desde el corral engramado de una casita de campo de las laderas del Cuchilln, Pedro y su novia Margarita mira b an hacia el valle donde se asienta Medelln. No hablaban ya, di chosos de hallarse as el uno al lado del otro y en silencio, tocados de la melancola que sigue las grandes expansiones. El sol se haba escondido. La claridad del cielo, arrebolado, se filtraba insegura sobre el mundo. All donde la montaa reposa en la llanura entre los repliegues profundos de sus flancos, reinaba ya la noche; y ms ac, sobre el abierto valle, flotaba un ambiente, mezcla discreta de luz y de tinieblas en cuyo seno se iban fundiendo todos los matices del verde de arboledas y sembrados, el rojo de los techos de la villa, el blanco de sus paredes y sus torres. Luego las campanadas del ngelus corrieron el silencio. Despus ms nutridas en el recinto de la ciudad, diseminadas en el valle y sus laderas, fueron encendindose luces de faroles y de hogares. Las sombras cerrando ms y ms su crculo, iban borrando el mundo exterior y acorralando las almas en el recinto de las conciencias. Por la de Pedro cruzaban cosas tristes. Pensaba en su situacin con respecto a Margarita: un movimiento de simpata irreflexivo, alegre, habalos impulsado el uno al otro, y all a la sombra de la amistad y la costumbre, haba germinado el amor. Amor grande y poderoso en ella para quien llegaba entonces la opulenta pubertad, llenando de ensueos el misterio de su alma y cuajando de redondecos su cuerpo incomparable. Y l tambin habra acabado por amarla. Pero un sentimiento ms vivo, una pasin dolorosa casi, consuma las mejores energas de su alma. Pedro era un diletante. Posea uno de esos cerebros que vibran a todas las ideas como un ojo bien conformado a todos los matices de la luz, un cerebro incapaz por la plenitud misma de su percepcin, de esas fijezas de voluntad de los hombres llamados

57

U.N. Sede Medelln / Departamento de Bibliotecas

prcticos. Habase entregado a viajes dilatadsimos, si no profundos por los campos de las filosofas, de las ciencias y de la literatura, y como era novelero y vigoroso y trataba de hacer dar a su sensibilidad la misma nota que vibraba en su cerebro, impregnado de no s qu ideas sobre el valor real del amor y del matrimonio, habase lanzado a experiencias locas en la poca en que tambin soplaban en su alma los aires que hacen germinar el amor, dando por resultado el que dejara su corazn all donde otros slo dejan su apetito. Y esta era su lucha amarga. Su dignidad de hombre, las fibras ms nobles de su corazn, las que tenan todava impresa la huella de la presin delicada de las manos de su madre cuando las amoldaba para el bien, el sentimiento de quien era, todo, todo le gritaba: ama a Margarita, hazte hombre, sacude ese yugo. Pero un lazo obscuro, una atraccin cruel y acre de animalidad, algo como el dominio malsano del hipnotizador sobre la histrica, tenan sujeta su voluntad a los pies de una criatura cruel e indigna. Margarita, por el contrario, experimentaba ese bienestar del que ama por el solo hecho de estar cerca del objeto amado. Bienestar que es como una tregua de esa serie de anhelos, de cuidados, de conjeturas, de sobresaltos, que componen la ausencia. Y embriagada de confianza como todo ser dbil, al lado de aquellos en quienes confa y a quienes ama, recordaba sonrindose todos los presentimientos tristes de sus largas horas de soledad. Record la ltima noche pasada en la ciudad, vspera de su viaje al Cuchilln, en que Pedro deba ir a verla. Lo esper hasta tarde recostada a la baranda del balconcito, escuchando todos los ruidos de la calle. Cada que all en un extremo oa tropel de pasos, se pona a escuchar casi sin respirar de puro atenta. Unas veces el taconeo se iba debilitando hasta perderse; era gente que desembocaba en la calle y se alejaba. Otras veces el ruido se iba abultando, se acercaba. Cuando llegaba debajo, al frente del portn, ella suspenda el aliento. Esperaba or detenerse el grupo, or decir a los amigos: hasta maana, y luego las pisadas conocidas de Pedro resonar en el zagun. Pero el grupo iba pasando y se alejaba. As se estuvo hasta bien tarde,

58

hasta que ya no pasaba nadie. Luego se retir a su alcoba toda triste. Ya acostada no poda dormirse. Se le ocurran tantas cosas. Se qued al fin dormida. Ojal no. Empez a soar de Pedro cosas horribles: que era muy malo, en fin, una pesadilla, y lloraba en sueos y despert llorando y cuando vio que haba sido un sueo se arrodill en la cama a rezar y rez mucho. Luego se sent en el lecho acurrucada, luchando con el sueo y rogando a la Virgen que no la dejara volver a dormir, que no la dejara volver a soar. De golpe, al pie de la ventana, estall vibrante una bandola, casi al mismo instante una guitarra, luego una voz clara y limpia, la voz de Vergara, se elev cantando amores. Sinti un estremecimiento dulce recorrer su piel bajo las colchas. Pedro estaba all, la quera ms an: haba querido sorprenderla agradablemente. Oh, haber soado eso de l! Cierto que ella no tena la culpa. Y al llegar aqu de sus recuerdos, llevada de esa necesidad de expansin que la dicha engendra, volviose a Pedro y le dijo: A que no adivinas en qu estoy pensando? Pues no acierto, contest este, abstrado. Pues mira, bobito, pensaba en la ltima serenata que me diste. Pedro no respondi; senta vergenza al recordar lo que la tal serenata haba sido. La hora de ir a casa de su novia lo cogi en una cantina con la cabeza embolatada. De all sali ya muy tarde dando traspis. Cruzose con unos msicos que iban de parranda y diose a correrla con ellos. Cuando lleg al pie de las rejas de su novia estaba exhausto por el insomnio y el alcohol. Comenzaron la serenata y mientras l asiose fuertemente de los barrotes de la ventana hundi la frente entre los brazos y estpidamente, sin sentido cabal, percibiendo a trechos fragmentos de cancin que rodaban en su cabeza maquinalmente, se estuvo largo rato. Luego sinti arcadas, llensele la boca de un lquido amargo, y un chorro inmundo fue a manchar los muros blancos tras los cuales Margarita, su novia, la nia intacta y pura, acurrucada en su blanco lecho de doncella, tiritaba de emocin..

59

YYY Y continuaron en silencio, cada cual entregado a los pensamientos a que su estado de nimo lo llevaba. YYY Era el cuarto da despus del plenilunio. El cielo, que al principio de la noche haba estado negro intenso, permitiendo que se vieran sobre su obscuro fondo hasta el polvo fosforescente de las nebulosas, empezaba a ser alumbrado por la luna desde regiones muy bajas, desde all de las profundidades de los horizontes del Oriente. E base tornndose de una transparencia opalina donde no lucan ya las estrellas pequeas, parpadeaban dbilmente las de mediana magnitud y se destacaban slo las estrellas grandes, las que sealan el esqueleto de las constelaciones. A cada instante los rayos de la luna heran regiones ms bajas de la atmosfera. Algunas nubes altas nadaban ya en sus efluvios. Luego otras ms bajas, las que reposaban sobre las cumbres de las montaas de Occidente. Despus, las cumbres mismas de los montes. Y la argentada mancha fue descendiendo por sus flancos. Y las brumas que dorman sobre la atmosfera dormida del valle y de la villa brillaron como polvo luminoso. Y la mancha tocaba ya en el valle. Y ellos de cara al Occidente la miraban avanzar. Y la luz lama las copas de los rboles, el haz de las sabanas y los relieves de las faldas. Y las sombras se albergaban en los senderos escondidos, en las gargantas hondas, en las arboledas y los setos. Y los edificios de la ciudad heridos casi normalmente fueron mostrando sus blancas superficies, lenta y dulcemente, como en plcida sonrisa. Despus, mucho ms cerca, sobre la arena de la carretera de Buenosaires, recortaron los rboles sus sombras alargadas. Luego all al alcance de la mano las hojas de los chagualos y los caunces, brillaron como si fueran de metal bruido.. Volvironse al Oriente: sobre el azul luminoso alzbase gloriosa la reina de la noche, caballera sobre la negra y fantstica silueta de Pandeazcar y Santaelena.

60

A sus rayos, Margarita luci como un mrmol, mucho ms hermosa que la luna, cuyos rayos se quebraban sobre su frente alta y noble, en su boca intacta y hmeda, en sus ojos claros y grandes. S; mucho ms que la luna hermosa, pues no era la luz del astro brillante, nica y montona la que ella hacia lucir, sino otra rica, quebrada en mil pedazos y trasformada en reflejos infinitos la que devolva su rostro embellecido. Pedro sinti en la cara su aliento tibio y el azote blando de las hebras sueltas de su cabeza con que la brisa retozaba, y exclam: Qu hermosa eres, Margarita! y al decir eso, se inclin a mirarla, y la joven tembl ante la mirada fascinadora y profunda de esa alma grande y reflexiva, con ese amor verdadero y genuino que no surge sino una sola vez en la vida y cuyo sabor misterioso despus en vano buscamos torturados por la sed infinita de goces que luego nos acosan, sin comprender que en la evolucin inexorable de nuestro ser, no se pasa sino una sola vez, legtimamente, por una serie de sensaciones. Ah! la joven no le entenda, que a haber sido as, habra desconfiado de la fcil elocuencia del que as la fascinaba, que el amor verdadero no analiza sino que se repliega silencioso y comulga en las profundidades del ser impregnado de pasin, embobado, como deca la mstica de vila, y como ella misma en ese instante lo senta, no acertando a responder a las razones de su amante, sino con una sonrisa de cuasi xtasis callado. Medelln, Mayo de 1897.17

17

Tomado de El Repertorio (Revista mensual ilustrada). Directores Luis de Greiff y Horacio M. Rodrguez. Serie I. Medelln, mayo de 1897. Nmeros 10, 11 y 12. Pags. 390-394.

61

U.N. Sede Medelln / Departamento de Bibliotecas

EL DIARIO DE PEDRO (Fragmento)


- No me gustan las gentes que no beben: es porque tienen algo que ocultar. El licor es franco, comunicativo, incita a las confidencias ntimas.. Y es muy bueno!..... Srvanos lo mismo.. Salud!..... Cunto rumor en la calle! Gentes que pasan, risas, msicas, campanadas. Ah! la Nochebuena.. Nochebuena? Eso dicen y para algunos lo ser. Lo que es para m, no y no. Dan primero para Misa del gallo. Que den! S que hay quin se divierte actualmente, quin oye levantarse a su rededor un murmullo de simptica admiracin. Y esa tal es duea de mi alma; pero la posee como el

62

poderoso un jumento, por all en un rincn de sus dehesas. Bien: que siga indiferente; yo seguir amndola: no puedo menos; pero humillado, pero suplicante, pero una queja, pero un suspiro, eso: jams! Viene ya para m una edad de ms calma aparente y, en realidad, ms tormentosa. Hasta hoy he sido irreflexivo, pueril. De hoy empiezo a enfrentarme con la vida, a pelear mi mendrugo y el de los mos en la hambreada piara humana. Hasta aqu he visto como mero espectador todo eso; ahora voy a tomar cartas en el tragicmico espectculo. He estudiado los hombres por el arte, estudiarelos en adelante como se estudia una fuerza natural, para sacar de ella el mayor provecho posible. O prevalece nuestra personalidad asimilando para s los restos de los que caen en la lucha por la vida, o nos asimilan, no hay medio. Es cuestin de fuerza, de brbara seleccin, sin tregua, y ay! del cado: el peso de la burla, unido al de la miseria, lo debilitan y lo afligen, convirtindolo en lodo donde los cerdos de la cobarde humanidad burean despojos con sus voraces hocicos y revuelcan sus epicreos torsos. Adelante, pues! A trabajar, pero con rectitud, sin habilidad; oh! no, sin esa fuerza de los dbiles que consiste en reptar como serpiente, deslizndose por todos los agujeros, mordiendo aqu, acariciando all. Qu miseria! No, mil veces! Sea mi lema pasar por encima o no pasar. Que jams una humillacin pese sobre mi conciencia; que pueda erguirme siempre ante m mismo. Que me crea siempre digno hijo de mi madre, y digno de ti, mujer. Esto me basta, aunque no te posea. Quiero ms sentirme digno de t sin poseerte, que indigno poseyndote. Y t me dars fuerzas para luchar. Y cuando tenga gloria y riquezas que ofrecerte, llegare-

63

U.N. Sede Medelln / Departamento de Bibliotecas

me a t temblando, como joven sacerdote que por vez primera y temeroso se acerca al altar. Arrojndolo todo a tus plantas, contarete mis amarguras, mis esfuerzos; contarete cmo t has sido compaera de mis soledades, aguijn de mis desmayos; y como eres noble y como eres tierna, bajars hasta tu hechura; y apoyada en mi brazo, guiarete hasta mis lares, en donde te esperan caliente sopa, rojo vino y muros hechos a devolver el eco de tu nombre. Y entonces s, y no esta noche ser mi Noche buena. As dijo, y de nuevo hizo llenar las copas, que apuramos de un solo trago. Y cumpli la consigna que se haba a s mismo impuesto, y venci. Su riqueza es grande; glorioso su nombre; suya la mujer amada. Realizados sus deseos, ya nada le queda que hacer en la vida. Qu fastidio!18

18

Tomado de El montas (Revista de literatura, artes y ciencias). Director Gabriel Latorre. Medelln. Tipografa del Comercio.. Ao II, No. 21, Medelln, agosto de 1899, pags. 351-352.

64

De EL DIARIO DE PEDRO (Libro en preparacin)


.Ah los hermosos tiempos en que los hidalgos taciturnos portaban al flanco pendientes las espadas! Tiempos de honor, de amor, de discrecin y de silencio! Cuando en la mudez de las tortuosas calles, bordeadas de calados miradores, caballeros ardientes y gallardos como gallos, hacan sonar sobre el duro pavimento las espuelas y sobre las espuelas las conteras de los templados toledanos, lanzndose, al cruzarse, esas magnficas miradas provocadoras y arrogantes, mientras las diestras acariciaban el puo de la espada! Entonces s, los hombres eran hombres y pasiones las pasiones, secretos y solemnes los amores, las razones corteses y discretas! Reinaba entonces la igualdad heroica: No aquesta moderna igualdad venal ante el derecho (vil mercado!) sino la igualdad hidalga de pechos caballeros, tribunal magnnimo, ante cuyo valor todos los hombres son iguales y ante cuyo respeto y cortesa lo son todas las damas. Que los machos de entonces s saban para qu sirven las tizonas como sabe el gallo para qu son los espolones! Pero hoy! Ah! Hoy ya la fibra del sexo se ha aflojado! Hoy todos los hombres son ms o menos prncipes tudescos! Y los veris por ah sesteando como novilladas de engorde en las dehesas, en las calles, en salones y en bazares, departiendo mano a mano como alegres comadres sedentarias, como si el amor y sus furores hubieran sido hechos para hablar de ellos y no para vivirlos. Hablar! He aqu todo el presente! Palabras! Eso es lo que satura el ambiente emponzondolo, y lo hace irrespirable. Ya no hay espadas, sino lenguas. Ya no hay sangre, sino baba.

65

U.N. Sede Medelln / Departamento de Bibliotecas

Ah Cundo volvern a enfrenar las lenguas el tnico y viril olor a sangre! Cundo volveremos a ser hombres! Y es que nuestra sociedad grrula y pequea no comprende que el honor, como la libertad, es solidario. Y que as como el que ve con egosta indiferencia conculcados por un dspota los derechos de alguien, no importa quin, que naci libre, es un alma de esclavo, que merece vivir bajo la tralla; as el que oye destrozar una honra y no protesta, verase maana l propio izado en la picota! Sociedad de bizantinos y de eunucos! Mereces verte (y no ha de ser muy tarde!) entre cadenas y sin honra!.......... Minas del Zancudo, septiembre, 1909.19

19

Revista Alpha, Ao IV, No. 42, Medelln, julio de 1909, pags. 226-227.

66

De EL DIARIO DE PEDRO
En un carrito de empuje que vuela rumoroso sobre los rieles, voy de Palestina a Puerto Berro. Llueve fuego. Pero el aire roto en la carrera, zumba en los odos y refresca la frente. Miro verticalmente: la va es una corriente de guijarros que se viene encima y se mete por debajo del carrito. Miro a los lados; las orillas de la va corren, vuelan en direccin contraria a la que yo llevo; quizs yo y mi carro estamos quietos, y alguien, tirando de atrs, hace deslizarse, por debajo de m, la faja de tierra en que se asientan la va y sus orillas. No s ni lo sabr nunca. En todo caso ah est Einstein que lo averige.

67

U.N. Sede Medelln / Departamento de Bibliotecas

Una cruz en la orilla de la va. Otra colgada con flores an frescas. Otra y otra y otra. Pero y las cruces viejas, las cruces de los antiguos cementerios a cuya sombra dorman en tiempos an cercanos los hombres de la montaa que vinieron a trabajar a la lnea, como dicen all arriba, cuando el gran Cisneros echaba sus cimientos? Ah la tierra que como el mar devora restos de naufragios, roy lentamente sus bases, derribndolas luego y, una a una, fuelas engullendo! Y tantas cruces como eran! Y cada una de ellas cubra un hombre - as, un hombre - un antioqueo. Y eran tantos, que segn deca el viejo capitn, cada poln de la va cuesta un hombre. Y hoy ya nadie los recuerda. Ni an all arriba, en sus blancos hogares, en las propias bodas de sus hijas, son quizs su nombre. Y quin de los hombres nuevos que por aqu van arrastrados por mquinas humeantes, sabe de ellos, de esos seres ignorados? Y me pongo a pensar: por qu a estos desconocidos no se les dedica un recuerdo, por qu en uno de los extremos de la va no se erige un monumento muy ntimo y muy bello que diga de la gloria del morir annimo, en medio de estas batallas del trabajo en pos la igualdad soada, que han reemplazado a las antiguas batallas por la libertad? Por qu no se alza un monumento al Obrero Desconocido? Puerto Berro. Hemos llegado. Es una tarde divina, fuego y oro. Por todas partes el horizonte vlase indeciso entre una bruma flgida hecha de rubor y de misterio. El Magdalena, que absorbe en su seno y que devuelve toda la gloria de la tarde, es bruido espejo de fuego, de oro, de mbar, de ncar, de jacinto. El hidroavin! - dicen a mi lado, sealando all.. en el horizonte del sur, entre el ambiente luminoso, un punto negro perceptible apenas. En pocos momentos ya es visible, grande. yese el motor como un ruido de banderas de seda que flameasen, que se frotasen, que se desgarrasen en jirones, entre redobles de atambores. Detinese el motor. Y en silencio majestuoso, sobre las alas deslizado, en vuelo oblicuo, el avin desciende sobre el ro. Va a tocar el espejo

68

del agua. Lo ha tocado. Como un dedo hmedo que paseara empaando la tersa superficie metlica, la estela crece, crece; es ya vasto abanico de crespos chorros irisados que va abrindose y cuyo mango es el avin, que avanza ingrvido, gallardo. Ha cerrado la noche. En la playa, de catica negrura, rota a trechos por manchas de luz de las farolas de los buques del puerto y del hotel de la colina, va y viene grrula multitud cosmopolita. En la sombra, protegido por montones de fardos, me acurruco, silencioso; toda la pompa de la tarde empapa mi cerebro. Tiemblo levemente: dulce, luminoso, cruza all y viene a m el recuerdo de los seres que amo. Silencio! Tan slo a los poetas se permite ir gritando por el mundo sus amores. Y yo no soy poeta. Soy tan slo un hombre obscuro que bebe a sorbos largos, espaciosos, de las ondas de ventura irrestaable que del propio fondo de mi humilde corazn borbotan.

11 de abril de 1938

20

20

Tomado de la Revista Univesidad de Antioquia. No. 31. Medelln-Colombia. Junio de 1939. pags. 365-366.

69

CEPAS RACIALES
Sobre una camilla de varas amarradas con bejucos, y que ha sido cubierta y mullida con gloriosas banderas castellanas, agoniza don Lope de Hoz. A respetuosa distancia, los recios veteranos que han acompaado a ese valiente a Italia, a Flandes y a estas remotas conquistas de Indias, lo contemplan silenciosos. En hombros han ido trayendo al jefe, esos leales, desde las distantes llanuras en que con los taironas guerreaban, hacia las cimas de Antioquia, saludables y fras, en donde posee campos mineros opulentos que trabaja con ejrcitos de esclavos negros que le temen y le adoran, y en donde, sobre todo, lo aguarda su joven esposa, la hija de un cacique, su amigo, bella y dulce, que ha dado a su vejez hijos hermosos y audaces, verdadero progreso biolgico sobre el espaol grrulo y dramtico, y sobre el indio taciturno. Pero el jefe no ver las soberbias cordilleras de su patria adoptiva. El jefe se muere. Se muere en esa loma escampada en donde han descansado su litera de rsticas varas, tendido sobre estandartes rojo y gualda, envuelto en la gloria de fuego y oro de la tarde. Para la tremenda ocasin, hase hecho vestir uniforme de gala: el uniforme mismo que vistiera en Lepanto, cuando montando una goleta armada a sus expensas, l, ignorante de las artes de la guerra en el mar, y que acometer tan slo sabe, cay sobre enorme bajel turco, aferr borda con borda, y, en alto la espada castellana, salt el primero al abordaje. Y sobre el lecho de agona su espada yace inerte, a par del brazo. Todo all yace inerte. Tan slo entre la sedera rojo y gualda, como si fuera la propia crinada cabeza rediviva del ibero len de los gloriosos estandartes, la faz soberbia del magnate emerge, expresiva y arrogante. S, padre, creo en Jesucristo - va diciendo don Lope a un monje dominico que a su lado le encomienda

70

el alma - y tan cierto es, que por extender su fe entre los infieles he venido a estas Indias. Y a no haber sido porque la calentura me postr, su cruz bendita se alzara en estos instantes sobre el postrer boho humeante de esos taironas engredos. Pero Nuestro Seor no lo quiso. Y los taironas no sern sometidos. Ya no queda quin lo haga. Ya no quedan sino aventureros sedientos de oro y por el oro afeminados. Ya la sangre espaola es sangre mercenaria. El seor proveer, hijo, a esas conquistas: grande es su poder, pero es preciso, hijo mo, que pensis en vos mismo, en el asunto inaplazable en que nos venimos ocupando. Es preciso que os pongis en paz con Dios, en paz con vuestra conciencia. Ved que vais a presentaros ante el tribunal terrible y justiciero de un Dios vivo. Confesadme vuestra culpa, exponedme eso que se alza entre el Seor Dios y vuestra alma como un abismo invadeable. Es intil, padre. Si Dios ha de perdonarme, es necesario que lo haga subsistiendo mi culpa, subsistiendo las consecuencias de mi culpa. Esa culpa es la sola razn de mi vida. Temeridad, blasfemia, insania, hijo.

Odme y juzgadme, padre: yo era un hidalguete pobre. De sangre goda muy rancia y muy ilustre, eso s; pero era pobre. Tan pobre era que del vetusto casern de mis mayores en Castilla la Vieja, no restaba sino una estancia sola cuyo techo no se hubiera hundido. Y all, sin abrigos en invierno, sin pan nunca, agonizaba en medio de mi orgullo infinito que me prohiba trabajar o mendigar; al lado de mi esposa, la dulce Berenguela; de don Pelayo, hijo de diez aos, y de doa Sancha, mi hija, de nueve no cumplidos. De mis ascendientes no restaba nada: los haban devorado las guerras y las conquistas de estas Indias. Viva con nosotros Antn, mi criado, descendiente de antiguos servidores de la casa y ms adicto a m que mi orgullo y mi pobreza.

71

U.N. Sede Medelln / Departamento de Bibliotecas

Y una noche - cuyas sombras nuestras miserias cobijaron - huimos: nuestro aposento nico se hunda con siniestro traqueteo. Huimos a las montaas del norte de la Pennsula, a parajes que la emigracin y la miseria han despoblado. All, en una cabaa abandonada, que hicimos con nuestras manos habitable, nos instalamos a vivir miseria hosca. De los vecinos picachos de la sierra, que cada da yo y Antn escalbamos, se domina un valle en cuyo centro ubrrimo asintase un castillo. Viva en l - segn nos inform una mendiga ciega que esos senderos transitar sola - el anciano conde de Hoz, cuyo hijo nico, don Lope, guerreaba en Flandes en las guerras que nuestro catlico Felipe - que Dios inspire siempre - sostiene contra los herejes ojizarcos; guerras ay! a las que yo jams ira, que prisionero me tenan los ojos tristes, grandes, de mi Berenguela y el desamparo de mis hijos.. Aquella tarde aqu el rostro del moribundo se torna inmvil, como si viendo estuviese con vista de ojos lo que narrando iba - aquella tarde yo y Antn, tendidos sobre engramada meseta a la orilla del camino, los codos sobre la grama y las mejillas en las palmas, contemplbamos, callando, el valle y el castillo. Improviso, por el sendero que tras nosotros serpeando en la montaa se perda, oyose ruido de armas, de estribos, de pisadas de caballos. Pegamos los rostros a la tierra y nos borramos entre la maleza, conteniendo los alientos. All, all junto a nosotros, dos jinetes pararon en seco sus corceles y se quedaron mirando largo espacio, arrobados, el maravilloso paisaje del valle y del castillo. Tras largo callar, el que de los dos pareca ser amo, dijo tendiendo el brazo: El castillo! Parece que con la mano lo alcanzase. Y posible es, Hans, que cuando a l lleguemos, ya mi padre y seor haya expirado. Hay que esperar que no, don Lope - contest el otro. Mir a mi criado Antn. Estaba plido. Fue su mirada? Fue la ma? Fue el choque de las dos miradas? Fue el destino que, agazapado, nos espiaba?

72

Fue el infierno?..... Lo ignoro. Pero fue! Como a una misma fatalidad uncidos, sin una palabra, silenciosos, nuestros cuchillos brillaron en las diestras. Como jaguares, infinitamente aleves, infinitamente sigilosos, fuimos arrastrndonos, y, a un tiempo, de dos saltos que fueron uno solo, camos cada uno, sobre el anca del caballo de cada uno de los dos jinetes; y, a un tiempo, por la espalda, cada uno de nuestros cuchillos parti un corazn; dos hombres rebotaron contra el suelo, inertes; dos caballos se alzaron sobre las patas, espantados; dos pares de manos vigorosas asironlos de sus riendas y los clavaron en el sitio. Plidas miradas y feroces se entrecruzaron. Ni una palabra. Ni una sola. A poco rato, ante el castillo, yo y Antn, vestidos los uniformes de don Lope y de su criado Hans, en sus propios corceles caballeros, esperbamos a que echaran el puente levadizo. Chirriaron las cadenas. Los cascos de nuestros caballos resonaron en el vano del puente; resonaron en el gran patio, pararon ante el ferrado portaln. Ech pie a tierra. Entre dos filas de servidumbre, inclinadas a mi paso, hice resonar mis espuelas en las bvedas del castillo centenario. Ante el vestbulo del gran saln detveme un instante. En el fondo, en sitial bajo, un anciano tenda los brazos. Avanc a l. Cre que no habra de verte ms, hijo del alma; verte he dicho? Mis ojos no te ven pero te palpo, te tengo entre mis brazos. En silencio lo apret contra mi pecho.

En este armario y coloc sobre l su diestra -est mi testamento. Eres mi heredero universal. Nada tengo qu decirte. S que eres un caballero y un valiente. Cuando hayan terminado mis exequias, presntate en la corte. Confi al mayordomo del castillo el cuidado de las pompas fnebres: mi dolor me relevaba de hacerlo. As lo hice saber a los amigos y parientes de la casa. Por fortuna - lo supe por papeles del conde - en una leva

73

U.N. Sede Medelln / Departamento de Bibliotecas

reciente toda la vieja servidumbre haba ido a Flandes a una de tantas guerras como nuestro rey sostiene con los norteos heresiarcas. Hceme tejer, por un escriba judo que, hacindose pasar por cristiano viejo quedrase en Espaa, y cuya vida estaba entre mis manos, larga informacin jurada y sellada y refrendada en que constaba, hasta la saciedad probado, que yo, don Lope de Hoz, antes de irme a Flandes, casado habame en secreto con doa Berenguela de Tendilla, de cuyo matrimonio nacieron dos hijos: don Pelayo y doa Sancha. Fuime a la corte. El rey me colm de favores. Doa Berenguela, mi dulce mujercita, troc su mirar triste en febril, en azorado. Muri entre mis brazos, llena de estupor, interrogndome con ojos enormes que tenan pulsaciones luminosas y oscuras de llama que se extingue. Me ausent de la corte, temblando siempre de algn encuentro inesperado. Guerre en Flandes, guerre en Italia, en Alemania, en Francia. Pas enseguida a estas Amricas. Si valiente he sido, que mis tercios heroicos lo digan. Mi hijo don Pelayo es hoy grande en Espaa, de primera clase. Mi hija ocupa en la corte un alto lugar cerca a la persona de la reina. Qu dice su reverencia de todo esto? Que hay que restituir. Que hay que volver esos ttulos y esas riquezas todas a quienes legtimamente pertenecen. Eso es de mis hijos. Deben existir herederos colaterales del conde.

Y lo habra yo ganado todo para esos? Habra arriesgado mil veces mi vida por.. Jesucristo dio su vida por vos. Jesucristo no tena hijos. No blasfemis.

74

No es blasfemia, reverencia. Hubiera l tenido hijos de la carne y en vez de redimir a la humanidad hedionda, habra muerto por esos pedazos de su alma; habra, como yo, desafiado por ellos el infierno; habra por ellos- renunciado a la diestra de su Padre. Oiga usted, padre. Yo creo en todo lo que nuestra Santa Madre la Iglesia cree y ensea. Creo en Jesucristo hijo de Dios; creo en nuestra Santa Madre Mara, Madre del Verbo. Creo que Jesucristo ha de venir a juzgarnos en el ltimo da. Creo que el que no se arrepiente de sus pecados, quien no restituye lo que ha robado ir al infierno eternamente. Creo que me ir al infierno. Creo que pronto he de comparecer ante el tribunal de Dios y que Dios ha de condenarme. Pero entre el infierno para m, para m solo, y el deshonor para mis hijos; entre pensar que mi hija ser otra vez una doncella pobre, expuesta a la hipocrtica caridad de los marranos libidinosos de la honorable piara humana; entre pensar que mi hijo volver a ser un hidalgo arruinado, hambriento, obligado a vivir de expedientes.. opto por el infierno para m. Por mis hijos he sacrificado mi vida, por ellos sacrificar mi eternidad. Cerr luego el hroe un momento los ojos, fatigado, y quedose como si durmiera. Torn enseguida a abrirlos y, azorado, mir en redor, como si por vez primera se diese cuenta de lo que le rodeaba. Qu es lo que he dicho? exclam -. Yo, un grande de Espaa, un guerrero de Flandes, de Italia, un conquistador, regateando mi honor con un fraile, como si fuese una mujerzuela: qu habis odo, padre? Juradme que nada habis odo, que nada os he dicho. Y alzse en pie sobre el lecho con energa sobrehumana, erguido, el acero en la diestra sarmentosa, amenazando al cielo. Lugo retrocedi aterrado, los ojos muy abiertos, fijos en un punto que lo fascinaba, que lo atraa. La cuenta. clam -. La terrible cuenta que para todos al fin llega. El temido trance del cual penden dos

75

U.N. Sede Medelln / Departamento de Bibliotecas

eternidades.. Jesucristo vivo que me juzga! Caigo al fin entre sus manos justicieras!..... Dios, el Seor Dios, preside el tribunal tremendo.. El viejo conde y su hijo don Lope que me acusan.. Habla t, seor.. T, Seor, habla.. Esos, no!... Y osan insultarme en tu presencia! Que soy un miserable, un hidalguete que usurp su nombre y sus riquezas.. Pero no para m! Para mis hijos!..... Qu me calle, mandas, t, Seor, la Verdad misma? Qu quin osa elevar la voz en tu presencia?..... Yo me atrevo, Yo! Un padre que para sus hijos inocentes pide honor, honor ntegro, honor inmaculado.. Y tu sentencia es esa, Seor? Es esa tu sentencia?..... Sea! Al infierno me voy soberbio, ufano. Condes: os dejo vuestro cielo, vuestros eternos goces egostas; yo prefiero la eternidad del corazn, la eternidad de mi linaje, la eternidad roja y caliente de la sangre y de la vida. Hndase mi crimen conmigo en los infiernos y que el deshonor no caiga sobre vosotros, inocentes pedazos de mi vida. Aflojronse sus miembros. Caysele la espada. Puso la Muerte en sus facciones paz augusta. Qued de cara al cielo.21

21

Revista Universidad. Segunda poca. Director: Germn Arciniegas. Bogot. No. 78. Abril 21 de 1928. pags. 349-351.

76

EN LAS MINAS
He aqu lo que me cont D. Lucas: Yo no haba dormido bien, porque aunque la posada era buena y el lecho limpio, y la cena haba sido abundante, unos arrieros dieron en charlar recio y en rer desde un zarzo vecino hasta que el sueo los rindi, sin que por eso se callaran, pues comenzaron entonces a roncar con un ruido como el que hara una partida de contrabajos desafinando, reforzados con descaches de clarinete. As es que por la maana, cuando despert, estaba todo sooliento. Propiamente no despert sino que me sent en una conciencia turbia de m mismo. Conciencia que se iba aclarando lentamente, lentamente como la pupila cuando pasa de un medio luminoso a otro que lo es menos. Experimentaba una dulzura infinita all en mi cama tibia y limpia, sobre todo al compararla con el fro ex-

77

U.N. Sede Medelln / Departamento de Bibliotecas

terior, con ese fro cortante y delgado de maana de verano que se me figuraba reinara all fuera. Pensaba en la sabana cubierta de gotas fras de roco menudo; en el chorro de agua del patio, cuyo ruido de redoble lejano llegaba hasta m; y un calofro nervioso pasaba rozndome la piel, y me encoga, y me acurrucaba, y una voluptuosidad extraa se condensaba en mis articulaciones y sobre los prpados. Y as quieto, quietecito, empezaban a adelgazrseme las ideas, y el hilo continuo de mi individualidad tornbase en enredado copo, y la conciencia de m mismo entraba en escena, y vena el soar, un soar apacible, consciente casi, en medio de un sueo que por poco era vigilia y que no subsista sino a favor del bienestar completo que me envolva, bienestar absoluto, no turbado por la mordedura incmoda de las pulgas que repletas como cannigos, con el chupar de toda la noche, tambin dorman entre los repliegues de las mantas. Sacome al cabo de mi modorra el recuerdo sbito que me vino de la gran jornada que tena qu hacer ese da, y levant vivamente la cabeza. El bellaco de mi pen, aprovechando mi dormida, habase tambin quedado en la cama. Y, sin duda, me observaba cuidadosamente, porque no ms me volv, vilo incorporado ya. Y mirando para arriba, dijo al ver un rayo de sol, que se colaba por un roto de la ventana: Valiente sol tan lambn es el de esta tierra; le aseguro a Ud., nio, que no son todava ni las cinco de la maana. Y pas junto a m limpindose los ojos, la cara hacia otro lado, para ocultar la risa socarrona que le retozaba. YYY Qu hermosa Naturaleza!, pensaba yo al poco rato, oprimiendo los lomos de mi caballo. El cual, mordiendo slidamente el freno, golpeaba con andar rtmico la arena del camino, en tanto que senta yo en el estmago el llamear dulce de un trago de anisado, cuyos vapores heridos por el triple sol de la juventud, la salud, la alegra, me irisaban el cerebro.

78

Y qu bello era el paisaje en esa maana esplndida. A las orillas del camino, los barrancos engramados, sobre los cuales el sietecueros dejaba caer en reguero carmes la carga de sus flores; las cordilleras cercanas recortando enrgicamente sus siluetas sobre el cielo luminoso; ostentando sobre sus flancos el laberinto verde de las caadas y relieves; los desgarrones amarillos de los derrumbes y de los senderos que serpean. Y ms all las cordilleras lejanas que se desvanecan sobre los horizontes remotos, azules, vagas. Y sobre todo eso, la luz del sol derramndose magnfica. Pero tanta luz y tanto sol, tan bonitos y todo, acabaron por molernos a m y a mi caballo. As es que a las dos de la tarde no saba ya qu posicin asumir sobre la silla, y me soliviaba de un lado a otro con maita, con maita, en tanto que el caballo trepaba muy despacio, sueltas las riendas y estirado el pescuezo sudoroso, un sendero empinado y cubierto de guijarros. De repente irgui la cabeza, aviv el ojo y tendi atento las orejas. Mir hacia adelante. Vi que vena a m un jinete. Recog las riendas y esperelo. Era un anciano, robusto todava, de rostro sanguneo y barbudo, de ojillos vivaces y ardorosos que se agitaban tras dos cejas como bigotes, en tanto que su cuerpo recto y vigoroso se alzaba como nacido all sobre la silla, y las manos endurecidas recogan el rendal a la cabalgadura, una yegita epilptica que caminaba chasqueando el freno y agitando la cabeza. Esto pude observarlo despus cuando uno a par de otro seguamos el mismo camino. Porque l vena a encontrarme, pues yo iba a las minas de que l era director. En ese tiempo estudiaba yo Geologa y perecame por una muestra de roca o por descender a un socavn. Como maana es domingo me dijo y tengo que salir a La Bodega, tem que se encontrara Ud. en la mina sin quien lo recibiera. Es un corazn ese Manuel Dvila (as se llamaba mi hombre), me haba dicho mi padre cuando me vena: entrgate a l sin reserva.

79

U.N. Sede Medelln / Departamento de Bibliotecas

Y yo encontraba muy cmodo el hacerlo en medio de mi juvenil indolencia alegre. YYY Bajbamos al ro. Qu vegetacin, qu tierra tan fecunda, exclam.

Ah! esta es la tierra, me contest. Si yo estuviera joven! Mire Ud. qu montes, qu rastrojos, qu potreros. Aqu tiene uno que ir a ver todos los das a la mujer que quiere, porque si no le borran el camino las plantas que brotan y crecen por todas partes como tiradas del cogollo. Y luego ese sol, cayendo sobre las planicies y las cuestas y las cimas, encendiendo esa atmsfera quieta, sin un soplo, clida abajo; azul, luminosa, sin una nube all arriba. Todo dorma all enervado bajo el influjo de ese calor asfixiante, y del chirrido metlico de las chicharras que trae a las cabezas desfallecimientos de somnolencia; los novillos echados en los sesteaderos polvorosos, los ojos dormilones, remascaban con pausados movimientos de quijadas; las caballeras puestas a la sombra, las orejas desmayadas, cerrados los ojos, y uno de los cuartos traseros apoyado apenas en el borde delantero del casco, espantaban a intervalos con lentos movimientos de la cola, el moscardn que zumbaba en derredor. Capitn, el viejo perro barcino de Manuel, segua lentamente tras nosotros, la lengua pendiente de la abierta boca, sin hacer caso de los camaleones y lagartos, que asustados huan removiendo las hojas retostadas que tapizaban el sendero; en tanto que de all arriba los gavilanes erguidos sobre los picos de las peas o en el tope de troncos altsimos, nos miraban pasar con desprecio soberano. Empezamos a bajar el ro por entre un sendero sombreado de pisquines, a travs de cuyas frondas se filtraba la luz del sol, bordando sobre el suelo en que se retorcan las races, laberintos de manchas luminosas. A la derecha el ro se arrastraba rumoroso por entre

80

higuerones y suribios verde oscuros, inclinados sobre l mirando eternamente en la mvil transparencia su imagen tembladora. Este es el ro que tiene oro! me dijo Manuel.

Y no lo han dragado? preguntele aprovechando la ocasin de mostrar mi ciencia fresca. Dragado Ah! s, las dragas. Aqu estuvieron los Muletos y pusieron una imprenta de eso. Pero esas Qumicas extranjeras no salen por aqu. Yo que conozco este ro! Hace ms de cuarenta aos que lo trabajo. Y lo matrero que es! Mire: all se me ahog un compaero. Habamos puesto una labor en esa playa y una tarde que estaba grande, nos metimos a pasarlo en canoa. Yo bogaba a lata; l llevaba el canalete; de golpe sent que no alcanzaba fondo. El compaero comenz a trabajar a canalete, pero no bastaba y empezamos a rodar. De golpe la cogi un chorro de costado y volte la trompa: no se oa sino el bramido. En un balanceo se llen de agua y se volte. Yo me tir lejos: al compaero no lo vi ms. Cuando volv de la zambullida vi la canoa volcada como un tronco y me pegu de ella. En ese momento sent un batacazo del otro que batallaba cogido por debajo. Luego me prend de unas ramas y la canoa y el compaero que llevaba cogido siguieron ro abajo. Y no los vi ms. Empezaba a anochecer. Nos van a coger la noche y el agua, dijo Manuel. Cerr al fin la noche del todo. Un momento asomose la luna por entre unos nubarrones, y sus rayos al herir el ro formaron en la masa de sus aguas una columna fosforescente cuya superficie temblaba con estremecimientos de ser vivo. Despus el ro se qued muy atrs y la luna no volvi a aparecer ya. Trepbamos una ladera envueltos en las sombras. No alcanzbamos a vernos el uno al otro. Los cocuyos pasaban describiendo su trayectoria luminosa y se eclipsaban luego en las negruras del bosque. Llova grueso. De improviso

81

U.N. Sede Medelln / Departamento de Bibliotecas

un latigazo de luz recorra el espacio, vapulando las pupilas. Encendanse con luz fosforescente nubes y vapores y chorreras de lluvia, produciendo en los ojos un deslumbramiento crdeno que daba nacimiento a una obscuridad absoluta, a una como parlisis de la retina, en cuyo pavoroso caos estallaba el trueno como una mina, all cerca, en la falda de enfrente. YYY

Qu sabroso es llegar! me deca Manuel, al poco rato desde su lecho. Hastay! contestele arrebujndome en el mo. Y me qued dormido. YYY Mi sobrina Camila y su novio Toejo, me deca Manuel al otro da, presentndome dos mozos; ha de saber Ud. que se casan en Pascua. Y la muchacha, inclinando la hermosa cabeza sobre el seno, un seno intacto que no se dejaba contener por el corpio, sino que lo amoldaba enrgicamente a sus contornos, sonri ruborosa y cohibida. En tanto que Toejo con rer simptico y franco, la cabeza descubierta, estrech la ma en su callosa diestra. Y salieron los dos conmigo a mostrarme la Bodega. YYY Dos hileras de ranchos de paja que formaban un callejn ancho y largusimo. El cual herva en ese da de fiesta con la multitud de los buscadores de oro corrido de las riberas del ro y los peones de las vetas que derrochaban all sus ganancias con esa magnificencia incomparable de los mineros de raza.

82

Atestiguaba ese derroche la multitud de prenderas que prosperaban all por todas partes. Lugares, a donde terminada la bacanal, acudan abatidos y llenos de remordimiento a dejar hasta la camisa. Un detalle triste: A muchos de esos znganos usureros he visto despus convertidos en padres de la patria: en cambio, de los luchadores denodados contra el obstculo, no ha flotado ninguno. Y qu hermosa reunin de tipos ofreca esa multitud alegre, derramada entonces por las tiendas y la calle. Era un verdadero aluvin humano procedente del disgregamiento de las razas que contribuyeron a formarnos. Vease all al descendiente de indgenas, silencioso, retrado, desconfiado, de pmulos salientes, de ojos maliciosos y esquivos que nunca se fijan francamente en los del interlocutor; de musculatura bien sealada y de dibujo correcto. Al negro flexible y prfido, en cuya cara lustrosa brillan el blanco hmedo de los ojos y el de la pareja dentadura. Todos los matices del mulato: Desde el que an muestra las seales caractersticas de su origen, hasta esas metamorfosis completas que constituyen la actual raza pujante. Raza de plasticidad intelectual sorprendente, adoradora de la instruccin, con ideas de libertad y de igualdad en la cabeza, inquieta y novelera, prolfica y sexual, verdadero producto de los trpicos por lo fecunda y ardorosa. Abordome de repente uno que sali de entre la multitud, saludndome por mi nombre. A poco ya me tuteaba. Deca llamarse Ambrosio y haberme conocido en el Colegio. Aadi que l estaba muy bien emparentado en Medelln, pero que a l lo que le gustaba era vivir independiente. Conoca a todo el mundo. Hablaba de los hombres que brillaban entonces en todas las carreras como de ntimos amigos: Fulano ah s, Fulano, lstima que sea tan calavera; muy inteligente, estudiamos fsica juntos. Zutano, s, recuerdo cuando pretendi a Fulanita de tal. l me llev a darle serenata al Cucaracho en un Diciembre. Y luego hablaba de las bellezas ms celebradas en la ciudad, de su modo de andar y aun de los lunares que tenan.

83

U.N. Sede Medelln / Departamento de Bibliotecas

Y mientras as hablaba tena suspendida a lo largo del muslo la bandola porque era msico empuada del mstil con la izquierda, en cuyo dedo anular brillaba una sortija con piedra verde, en tanto que con la derecha se enderezaba la corbata, una corbata color de cebollas con tomate que sostena un cuello no muy limpio de celuloide, y se aseguraba el alfiler, un alfiler tamao, como una tiradera de escaparate. Y mientras, no andaban ociosos los pies, pues echaba el derecho adelante unas veces, otras el izquierdo. Los cuales ostentaban en la parte superior de los dedos menores, callos, con bordes de transparencia crnea, seales del uso reciente del calzado, de lo cual no poda l menos de sentirse envanecido en medio de esas gentes primitivas. Y tomando la bandola en posicin de tocar, el pedacito de cuerno entre el pulgar y el ndice: Una piececita en obsequio del amigo Lucas, dijo, y comenz a herir las cuerdas a golpecitos rpidos. En seguida, mirando con proteccin a los que lo acompaaban con el tiple y la guitarra, los cuales bajaron los ojos confesando tcitamente su inferioridad, djoles con voz fuerte, haciendo resonar mucho la erre: R mayor. Y comenzaron los compases de la polka, esos compases rpidos, en explosiones sucesivas que hieren los centros emotivos de las almas jvenes y frescas, como las descargas de un circuito elctrico rpidamente interrumpido. Y la gente se agrup en derredor, y las parejas se enlazaron, y las alas de los sombreros se aplastaron sobre las frentes, y los paolones se envolvieron con desparpajo a las cinturas, y los pies se agitaron con movimientos exagerados en ese voltear loco en que tomaba parte todo el que poda an tenerse en pie. En tanto que los muy borrachos, la ruana terciada al brazo, el sombrero tirado hacia atrs, mirando turbio y luchando con los prpados que pesaban cada vez ms y amenazaban cerrarse sin remedio, vociferaban,

84

accionando enrgicamente monlogos estpidos, o rean con una risa idiota que contrastaba de modo extrao con esa expresin ajada y floja que esculpe en las caras humanas la embriaguez. Luego tom la guitarra y comenz a cantar. En tanto que cantaba, tena puestos los ojos en Camila. Y levantaba las cejas en los pasajes sentimentales, tornaba los ojos dormilones en los lugares pianssimos; luego, cuando la msica se animaba, alzaba la voz y le sonrea con afectacin. La joven no hecha a tales bombardeos, no saba dnde volver el rostro. Y eso que se notaba en el brillo de sus ojos y en el tinte clido de sus labios y mejillas que un enjambre de emociones bullan en su pecho, al encontrar formulados en las frases apasionadas del canto, sentimientos que ella haba experimentado pero que jams acertara a expresar. Y acercndose a su novio le dice en voz baja: Vmonos Toejo. Y por qu pues? Por nada (plegando los labios y levantando levemente los hombros). Pues porque quiero irme en fin t lo sabes ese Ambrosio vmonos. Y hace ademn de marcharse.

Eso es Camila, dice Ambrosio parando de tocar y en tono de burla, vyase porque si no.. se los ajustan. No hagas caso, por Dios, Toejo del alma, dijo Camila al ver la ira centellar en los ojos de su novio. Claro, continu Ambrosio en el mismo tono, un pen infeliz, cuando tiene una novia bonita, le tiene miedo a la gente (y sealbase a s mismo, dndose con los dedos sobre la pechera de la camisa). Qu ser cuando sea su mujer! (riendo con insolencia) Pobre pendejo! Toejo se sacudi exasperado. Tir de su machete, y volvindose a su novia que, a riesgo de la vida, se colg desesperada del brazo que blanda el arma:

85

U.N. Sede Medelln / Departamento de Bibliotecas

Sultame Camila. No aguanto ms. Harto me he humillado por tus ruegos a ese sinvergenza. Ambrosio retrocedi hasta colocarse en medio del grupo de sus amigos, en cuyas manos brillaron, en su defensa, navajas, puales y machetes. Que se venga. Sultenlo, gritaban.

Que agradezca ese mugroso, dijo Ambrosio, que Lucas lo haya apadrinado, si no, por Dios, que le doy patadas hasta en la lengua. Y volvindose a sus amigos: Vmonos muchachos. A Toejo: Dmele un beso a tu Camila en mi nombre.

Y escupiendo con estrpito en seal de insulto, alejose en medio de sus amigos que lo aplaudan, con esa ufana que gastan los seres viles e innobles cuando se sienten apoyados. Toejo temblaba como presa del calofro que precede a la terciana y sollozando de furor escondi con desesperacin el rostro entre las manos. YYY Ya ve Ud. mi situacin, me deca al poco rato. A ese Ambrosio lo adulan todos aqu porque le temen. La principal accionista de la mina, una vieja solterona, es su ta, y dicen que lo mima y hace cuanto a l se le antoja. As es que l manda aqu en jefe: el Inspector, los comisarios, todos estn bajo sus rdenes; pues l ha hecho creer que muy pronto, en murindose la ta, cosa que l da por hecha, ser la mina suya. El pobre D. Manuel no tiene ms que la superintendencia de los

86

trabajos; pero la intriga l la maneja: a l pide ocupacin todo perdido que llega del Can, generalmente tahures y holgazanes, y hace echar todo empleado que no le cae en gracia. Los nicos que nos hemos escapado somos D. Manuel y yo, porque nos necesitan. Al principio, D. Manuel se quej a Medelln, pero el Presidente de la Compaa le contest que tuviera paciencia y manejara las cosas con tino, pues era estrellarse pretender algo contra una familia que representaba la mayora en las reuniones de accionistas. Y lo peor de todo es que ha dado en andar enamorado de Camila. Y como era natural, todos aqu lo apoyan en sus pretensiones. Hasta la familia. Hasta una ta de Camila. D. Manuel no sabe nada de eso. Y todos me hacen la guerra: cuando paso con ella de brazo o vengo solo del trabajo, porque me han aislado, las gentes nos miran y se ren y hablan bajo, y yo me desespero. Sin duda Ud. no sabe lo que es amar y estar celoso. Se me figura que se han de contar alguna cosa que ellos saben y yo ignoro. Y el pobre mozo apret los dientes y cerr los ojos. Sin duda pasaran por su memoria rostros aborrecidos que lo miraban con desvergenza insultante; bocas que se plegaban con risa de burla. Y como abstrado aadi hablando consigo mismo: Quin sabe! Y quin es el que conoce las mujeres? Luego, dirigindose de nuevo a m:

Pero no crea Ud. nada; Camila es muy buena y me quiere. Ella sufre tanto como yo. Pero dir Ud. que si tengo calzones y la quiero, por qu no me hago respetar y la hago respetar a ella. Ah! si no se tratara ms que de eso. Porque, crame Ud., yo no soy un cobarde. Pero qu podemos nosotros los infelices habitantes de los campos contra Uds., los que saben, los que tienen la plata, los que viven en los pueblos grandes? Yo no digo que Uds. no se hagan justicia unos a otros, sobre todo si son igualmente ricos. Pero a nosotros! Y no crea que son cuentos mos. Mire:

87

U.N. Sede Medelln / Departamento de Bibliotecas

Mi padre haba sido un hombre muy bueno, y vivamos l, mi madre y yo, que estaba entonces chico, por all por los lados del Capote. Un da se apareci una comisin de intrigantes del pueblo y se lo llevaron reclutado para la guerra. Por all lo tuvieron de soldado como un ao, y nosotros pasamos muchas hambres, entre tanto, porque todo se puso muy caro y mi madre no alcanzaba para los dos; cuando volvi de la campaa ya vino muy cambiado: jugaba y se emborrachaba. Y cuando llegaba borracho nos pegaba a mi madre y a m. Un da que estaba as mat aqu en La Bodega a un hombre de un machetazo. Yo fui, al tiempo, a verlo al presidio con mi madre. El pobre estaba lleno de remordimientos, enfermo (a poco muri), y con unas cadenas en los pies. Me cogi llorando en los brazos y me dijo: Toejo, tu padre no es un hombre malo. A ti, sin duda, te lo habrn dicho. Yo no soy ms que un infeliz. Voy a darte un consejo: a los que tienen y a los que pueden ms que t, tmelos siempre, y sobre todo tmele al Gobierno. T no sabrs, sin duda, lo que es eso. Voy a decrtelo: el Gobierno es una persona muy mala que nos coge a los pobres y nos lleva a la guerra a pelear sin rabia y sin motivo y a corrompernos, y despus, cuando peleamos con razn por asuntos nuestros o enloquecidos con el aguardiente que l mismo nos vende, nos trae al presidio y nos carga de cadenas. De suerte, seor, que si yo llego a matar a Ambrosio ir a dar al presidio sin remedio, y si l me mata a m, l es rico, l saldr libre. Y de todos modos Camila no ser ma y l podr llegar a poseerla. Porque spalo Ud., seor, Camila lo es todo para m, todo, todo! Y sacuda la cabeza con vehemencia. Entonces comprend toda la enorme tristeza de la condicin de esas pobres gentes del campo, que son las que mueren en las revoluciones, que son las que pueblan los presidios, expoliadas por rbulas sin principios, afrentadas en su honor, en sus afecciones ms

88

caras por el ansia miserable de goces de esas gentes sin fe, manufacturas ms o menos despreciables de lo que ha dado en llamarse nuestra civilizacin, incapaces de sentir el amor verdadero y sus tristezas augustas. YYY Al da siguiente fuime a conocer los trabajos de la mina en compaa de Ambrosio. Rodbamos acomodados en cochecitos empujados por muchachas, en direccin a los socavones. Y vi la boca negra de uno de stos que se me vena encima y nos engulla. Al principio, la luz del da era bastante para dejarme ver los forros de madera redonda de la galera. Luego las tinieblas empezaron. Perd la percepcin de las direcciones. No saba en qu sentido era arrastrado. La copa del sombrero frotaba contra el techo del socavn, haciendo caer fragmentos sueltos. Trat de acomodarme mejor y me agach: hilitos de agua helada se me colaron por entre el espacio libre que dejaba por detrs el cuello de la camisa, y me hicieron estremecer todo al sentirlos resbalarse espalda abajo. Ola a humedad y a madera podrida. El humo de los candiles y el vapor de agua formaban en el seno de ese aire viciado y denso, un vaho espeso, en medio del cual se vean arder las luces como en el centro de una aureola luminosa estrechada por todas partes de las sombras. All no haba luz difusa. A veces vea venir a m un rostro barbudo y sucio, rojo por los reflejos de la luz artificial, flotando en una bruma espesa y blanca. Otras, unas caderas andando solas, cuyos pies iluminados a intervalos por la luz que se desparramaba cayendo de las manos que sostenan la buja, chapuceaban sobre el fango encendido de filetes de luz. Y como all los objetos reciban la luz de un solo lado, las sombras se cortaban en contornos decisivos y a veces era una cara en escorzo o una pierna colgando de una viga lo que alcanzaba a ver al pasar por debajo de un tambor vertical, all arriba suspendido en el vaco. A intervalos oase el retumbar de alguna mina, o el estrpito desigual y fragoso del mineral chorreado por troneras inclinadas de las galeras ms altas. Lle-

89

U.N. Sede Medelln / Departamento de Bibliotecas

gamos al frente de la gua de Bombon. All estaban de turno dando taco Toejo y un compaero. Sobre los extremos de dos atices, las velas pegadas con pelotas de barro, chisporroteaban casi hasta extinguirse cada vez que una gota de agua de las que destilaba del techo del socavn, caa a su lado, y al romperse las chisgueteaba. Entonces las sombras agrandadas de los dos mineros vacilaban sobre la pared, y los destellos que arrojaban las facetas de las piritas que el agua haba lavado, parpadeaban. Toejo golpeaba. El compaero guiaba el taladro. No hablaba ninguno de los dos. Sobre el rostro plido y enrgico del novio de Camila, se pintaba la abstraccin dolorosa del que sufre y se reprime. Y blanda con bro la almadana. Cada que la esgrima se recogan y saltaban debajo de la piel los msculos potentes de sus brazos y de su espalda desnudos, que el sudor baaba y encenda la luz artificial, como palpitan en la atarraya henchida los peces al salir del agua. A poco oyose el ruido de los coches de acarrear mineral: primero como un murmullo lejano que se iba abultando, luego cantos y risas. Eran las muchachas que venan a llenar sus vagones de mineral al frente en donde estbamos. Toejo vuelve la cabeza y para de golpear. All, a su espalda, est Camila alegre y jadeante, la izquierda apoyada sobre el borde del vagoncito, la derecha cada sobre la cadera amplia, el cuerpo apoyado sobre el pie izquierdo, el derecho tirado hacia adelante, un pie de taln delgado y recogido, tobillo perfecto, y del grupo gracioso de los dedos el empeine arrancando en ordenada curva que se pierde en el fino contorno de la pierna sobre la cual caen los desiguales jirones de las faldas que chorrean agua; y la erguida cabeza hacia atrs, y el combo seno palpitante, y sobre los desnudos brazos el bello tenue, negro y tendido como la paja que el huracn acuesta en las laderas. Y entre el respirar anheloso, y entre sonrisas que son destellos blancos, y entre el chispeo de sus ojos calentanos dcele a Toejo: Las.. las dej a toditas. Llname a m ligerito mi vagn antes que vengan.

90

Y Toejo toma la pala y se pone a llenar. Ella se sienta sobre una salida del muro de la galera a descansar. Ambrosio se baja de su vagn, se despide de m dicindome que tiene que inspeccionar por all no s qu; pero que pronto me alcanzar. Y yo sigo mi paseo por la mina. La escena que sigui no la presenci, pero vi su resultado, parte me la contaron despus y parte me la figuro. Mientras Toejo llenaba el coche de mineral, Ambrosio se va a Camila, y cauteloso se le sienta al lado. Pnese a mirarla embriagado, y atrado irresistiblemente va a besarla en la nuca. Camila tira el cuerpo a un lado y se incorpora soberbia. Toejo se vuelve, sorprende o adivina la escena, y blandiendo la pala de costado va a triturar a Ambrosio contra el muro; pero Camila salta a su cuello y estorba el movimiento. Cambi entonces la expresin de la cara de Toejo; la estrech contra el pecho y la bes en la cabeza; luego ponindole ambas palmas en las sientes la separ de s y se puso a mirarla a la cara largo rato. Te quiero tanto que creo que un amor as sea hasta malo. Quisiera hasta matarte. No hagas tal, esas son tentaciones de mulato. Pero mira, sultame que ya vienen las muchachas y voy a sacar mi carro al cambiava. Y luego, inclinndose a su odo: Cuidado con pelear con Ambrosio, me da miedo.

Y se retir clavados en l los ojos largo trecho. Y al fin se fueron todas. Y se quedaron solos y en silencio los dos mineros y Ambrosio. ste sentado sobre un bloque de mineral, silbando con indolencia, doblaba un cigarrillo, en espera de un vagn en qu seguir hacindome compaa en la mina. Toejo plido, ensimismado, ordena en voz muy baja al compaero que vaya afuera, al Molino, a traerle no s qu. Luego descolg con calma sombra la mochila de los cartuchos de dinamita: tom uno de ellos

91

U.N. Sede Medelln / Departamento de Bibliotecas

y le hizo en una de sus bases un agujero cilndrico, acomodando en ste una cpsula de fulminato. En seguida limpi el agujero que acababa de practicar sobre la roca; introdujo en l el cartucho sin mecha, poniendo para arriba el fulminante, y sobre ste apoy con cuidado el filo del taladro introducindolo en la parte libre del hueco. Despus recogi el martillo y lo levant resueltamente sobre la cabeza del taladro, en la boca un pliegue de desdn amargo, los ojos extraviados. Torn a l los suyos Ambrosio en ese momento y lo entendi todo. El terror lo dej clavado en su asiento. Tendi a Toejo los brazos no acertando siquiera a gritar, y al ver que la almadana blandida con desesperacin describa en el aire un crculo negro, tapose los ojos con el brazo y dobl la cabeza anonadado sobre el muro. Una vibracin enorme sacudi toda la roca, cuyos fragmentos volaron rebotando contra el techo y contra el suelo y contra los muros, acompaada de una explosin asordadora que se fue extendiendo, hasta extinguirse, por toda la red de los socavones de la mina. YYY Luego el silencio, la obscuridad y la muerte reinaron en el frente de la galera de Bombon. YYY Slo al poco rato se oy, socavn afuera, un ruido como de redoblar lejano que se iba acercando, y sobre ese ruido el canto alegre de Camila que vena, socavn adentro, al frente donde su Toejo trabajaba a que le llenase su cochecito antes que a todas, de los bloques limpios que el taco haba arrancado! YYY Cuando volva de mi paseo por la mina, tropec, al desembocar a una galera, con los carros que llevaban los cadveres mutilados de Toejo y Ambrosio, y tras ellos, en un cochecito, Camila desmayada y plida, empuando entre las manos crispadas una cruz de

92

cobre y un rosario llenos de sangre que ella propia haba arrancado del cuerpo an palpitante de su novio. YYY Al salir a la boca del socavn, a plena luz, el cielo me pareci ms remoto, la Humanidad ms desamparada y la Providencia un enigma pavoroso. Medelln, agosto de 1897.22

22

Tomado del Folleto Impresiones. Librera de Carlos A. Molina. Imprenta del Departamento, Medelln-Colombia, agosto de 1897, pags. 39- 58.

93

UN ZARATHUSTRA MAICERO (A Pablo Gutirrez) (Fragmento de un manuscrito que hall en el Tambo del Indio Joselito, en el ro Cap, Territorio del Choc)
Suspendida mi hamaca de dos estacones de un tambo derruido, descanso, a medio cerrar los ojos, de las fatigas de la marcha. Qu dulce es descansar! Parece como si cada uno de los rganos sobre los cuales el trabajo ha recado se acurrucase y se adurmiese, apretn d ose ms y ms al rededor del campo en que la luz del pen samiento an arde, vela, como viajeros medio muertos de can s ancio cabecean a la vera de la fogata de un vivac. Y la fogata de mi cerebro va extinguindose: ya no es ms que dbil chispa oculta entre pavezas y tizones. Luego todo queda en calma, negro: dudarase de si aque llo es sueo o muerte. Pero llega un soplo que atiza, arremoli n a y avienta las cenizas; las

94

brasas esplenden avivadas, las llamas estallan y se enroscan crepitantes..... y la luz se hace de nuevo en mi conciencia. A mis pies el Ned ruge espumante. Su voz potente se alza, crece, se agiganta, llena la soledad en elsticas olea das; luego el soplar del viento amaina y la modula dulcemen te hasta tornarla en un sumiso ruido que parece huir con la corriente misma que all abajo se amansa, se tiende, se es pacia para fundirse luego en el San Juan que a distancia se arrastra silencioso. Vulvome del otro lado de la hamaca: en el tope de un montn de sueltos pedrejones de la playa, los indios han prendido una hoguera, en donde cuecen su racin de arroz y carne seca. Saltan de uno en otro pico, por entre el humo y el aire que ondea y reverbera herido por las vibrantes lenguas de las llamas, y entre ese ambiente mvil sus cuerpos negros, que miro desnudos destacarse sobre el fondo clido del cielo, parecen figuras que se agitan dentro al incendio mismo del poniente.. All.. sobre la pampa interminable, las palmeras cuyos troncos torna invisibles la distancia, hacen descollar sus copas sobre la selva como guilas que oteasen los horrores del incendio. Qu otean esas guilas? Qu drama tremendo se desenvuelve all sobre las llanuras inflamadas del crepsculo? No sueo? Estoy despierto?..... Y sobre el alma va cayendo, y atravesando va el umbral de la conciencia, y toma posesin de los mbitos todos del espritu, el mundo misterioso del Ensueo.. Ah! dulce ensoar mo! nicos dominios mos.. Un cambio de tono en el silencio. Desorintase el odo y sobresaltado me incorporo: Sobre el paisaje real bailan un instante y se disipan luego las figuras del Ensueo. Y me quedo otra vez mirando ro abajo. Por cuya orilla izquierda avanza, subiendo, una canoa, una embarcacin leve y boyante. Cmo danza sobre las ondas retorcidas! Qu espectculo, siempre nuevo, para nosotros, los nacidos sobre las cimas de los Andes, el de estos habitantes de los valles, el de estos negros, desnudos, firmes, erguidos como dioses de bronce sobre los pedestales zozobrantes de sus frgiles piraguas. Avanzan. Se acercan. Me incorporo a mirarlos. Son un negro y su hembra. l en la proa, en la popa ella.

95

U.N. Sede Medelln / Departamento de Bibliotecas

Qu bellas actitudes asumen esos nmenes anfibios! Ahora hunde el de proa en el ro su palanca; yese el restallar del regatn ferrado contra el fondo pedregoso, inclnase tras ella, cela por la extremidad superior entrambas manos, y al esfuerzo aplicado sobre la palanca que muerde el fondo y sobre el barco en el cual estriba firme el negro, cujanse de msculos salientes y de surcos hondos, brazos, pecho, dorso, piernas; y el barco va rompiendo la rpida corriente que se encrespa y muge brava, en tanto que la palanca, cimbreando como un mimbre, bate el flanco sonoroso y parece que se rompe; pero ya la palanca de popa, que ha mordido el fondo, viene en su ayuda y suma esfuerzo a esfuerzo. Y qu gallarda remera es la de popa. Sin ms vestido que un fajn de trapo azul ceido a las caderas, cuyo borde inferior cae a la mitad de las torneadas pantorrillas, desnudo el ancho torso y los redondos brazos y el seno firme, que el ejercicio del remo hermoso hizo, cuando en pie, como ahora, en la vacilante proa de su piragua hera el seno elstico de la corriente bramadora, mientras en todo su armonioso cuerpo ni un solo msculo dejaba de contribuir al milagroso esfuerzo, sin otro vestido que estorbase sus librrimos movimientos que la tibia envoltura del aire luminoso. Sobre el manso del desembarcadero flota ya, inmvil, la canoa. Descansando en sus palancas, como guerreros antiguos en sus lanzas, los dos negros se recortan sobre las aguas del ro encendidas por el reflejo del crepsculo. Y la noche va cayendo. Va cayendo sobre mis ojos que tornan a cerrarse. YYY Uno.. dos.. tres ronquidos casi conscientes. Otro postrimero muy nasal y muy largo cuyo eco an resonaba cuando me sent despierto. Primero fue estirar el remo izquierdo lentamente, lentamente. Luego el derecho. Luego los dos brazos. Vino enseguida el frotarme los ojos, e incorporado, pasear la mirada en rededor. Haba anochecido. Atareada en el fogn vi a la negra que viera haca poco remando en la canoa. De un extremo a otro del saln del tambo, el negro, su compaero, haba colgado su hamaca y chupaba la pipa, reclinado.

96

Son bien confianzudos estos negros, pens. Pero luego record que estbamos en el desierto y que tanto derecho tenan ellos como nosotros. Aun ms derecho que nosotros tendrn - iba pensando - cuando o salir de un rincn una voz que indudablemente a m vena dirigida, pues deca: Como que ronca algo el paisano.

Y suponiendo.. Qu habra con eso? Contest algo picado. No se pique, paisano, que no lo dije por tanto, contest el que tal haba dicho, dando una sonora risa y viniendo a colocarse delante de m en la porcin del saln que las llamas del hogar iluminaban. Me quede mirndolo. Era un mocetn alto, recio, hermoso, de sonrisa magnfica. A su vez l me observaba. Pareca examinarme atentamente. Luego, retirndose un poco, como para tomar mejor punto de vista, y avanzando con ademn de alegra: Malditos sean los demonios! Palabra que no lo haba conocido. Con que es Ud.? Ya me lo haban dicho, que Ud. andaba por estos Choces y no haba querido creerlo, qu iba a creer! Y luego, como notando en mis ojos la extraeza, el gesto de que todo eso me caa de nuevo, de que l mismo me era un desconocido: Pero no recuerda que trabaj con Ud. en Sonsn? No recuerda a Pacho Crdenas? Y dgame, cierto es lo que me cuentan: que Ud. no ha podido conseguir todava la suma? Es Ud., entonces, el hombre ms de malas que conozco. Mire, mi don: cuando Dios del cielo se resuelva, al fin, a pagar a Ud. trabajo perdido, no va a tener con qu; va a verse obligado a declararse en quiebra. Pero Ud. de dnde sale ahora?, dije al fin, viendo que no haba remedio, que era preciso darme por muy su conocido.

97

U.N. Sede Medelln / Departamento de Bibliotecas

Yo? Voy con los Primos - y me seal al negro y a la negra de la canoa - a hacerles un reconocimiento, y a montarles unos trabajos en sus minas de Antamara (aqu me gui el ojo expresivamente y se llev el ndice a los labios en seal de silencio). Luego continu en voz alta:

Los Primos tienen una mina esplndida. Pero no la saben trabajar. Yo voy a ponerles un vapor y unos movimientos (aqu accion expresivamente). Una imprenta nueva, pues.. Me comprende? Luego, sealando a mi compaero, que en su hamaca pareca dormitar: Y el caballero quin es? D. Luis de Aguilar. Negociante? Ingeniero.

Uno (dijo sealndose). Dos (y seal a D. Luis). Tres (y me seal a m). (Y volvindose a sus negros): Tres, tres Ingenieros! Se va a acabar el oro en este Choc. Luego, inclinndose, me dijo en voz baja: Lo malo es que para sacar oro lo que se necesita no son ingenieros. Qu, pues? Preguntle.

Oro, me contest en tono de cmico misterio. Desde ese instante comprend que no tena derecho para desengaar a los negros en lo que a sus conocimientos en ingeniera respectaba, comprend que era ms ingeniero que nosotros, que varias veces ay! habamos gastado dineros y energas tratando de extraer oro de donde no lo haba. La cena estaba a punto. Y nos fuimos acomodando en bancos bajos, al rededor del fogn, en el cual Nieves, la guapa remadora, oficiaba soberana. Y deba de ser un prodigio culinario, segn la fragancia que

98

exhalaba todo aquello. Cierto que la cosa se prestaba, pues la pesca de esa tarde haba sido esplndida. Pesca para todos los gustos: pemaes verde y oro, obscuros nayos, gngubas cobrizas.. todos los peces desprovistos de espinas que en las aguas de la regin se cran destinados a nosotros, gentes de las montaas, camina por tierra, mindalaes, como nos llaman con desprecio; y sbalos y doradas y picudas para ellos, para las gentes de la tierra, cuya delicia consiste en comer paos de agujas, que no otra cosa es la carne de esos peces, segn se tejen en ella las espinas. Vino primero el aperitivo, el cual lo iba escanciando To Tom en la totuma de ncar de D. Luis. Vean Uds. una cosa que no se puede hacer ya en Antioquia, dijo Crdenas paladeando intensamente el anisado que acababa de tragar en tanto entregaba la totuma a To Tom. El qu? pregunt D. Luis. Esto. Beber, paisano. Y por qu? Pues por.. la temperancia, pues. Cosa excelente. S: visto desde aqu. Otra cosa es.. Y Ud. no es temperante?

Ah! S! Por supuesto. En el pueblo en que yo viva ltimamente todos firmamos temperancia. Lo dice con un tono..

Qu le parece! La cosa que yo ms quiero, la temperancia. Como les digo: Yo era miembro activo de la de mi pueblo. Nos reunamos en el local de la escuela de seoritas. Recuerdo la ltima noche que nos reunimos. Era Presidente Pepe Colmero, el hijo del gamonal. Echaron discurso todos. El que mejor

99

U.N. Sede Medelln / Departamento de Bibliotecas

lo hizo fue Romn Copete, que estaba todava con el guayabo de la grandota semanal. Despus, todos callados. Parecamos en misa. Vinieron luego los bostezos. Algunos cabeceaban de sueo. Hasta que al fin, Bruno Chaverra, un arriero rico, se dej de carajadas, se levant del asiento, atraves el saln, sac del carriel un cigarro, y mientras lo encenda en una de las velas de la mesa del Presidente, dijo a ste: Vea Pepito: hagamos una cosa. A ver, contest Pepe. Mandemos por un garrafoncito de Aguardiente.

Hubieran visto la furia de Pepe. Hubieran odo las cosas que le dijo al pobre Bruno. Lo puso verde: le dijo hasta dotor. Escuchaba Bruno sin contestar palabra. Y cuando el Presidente hubo terminado, se encogi de hombros, sonri, socarrn, dio dos o tres chupadas a su cigarro, y dijo con su voz arriera: No sea pendejo dotorcito. Vea: Ud. ser mucho chuzo y sabr mucho de sociedades; pero lo nico que s le juro es, que lo que es sta, as, sin aguardiente, no la funda, no tiene ni cinco riesgos. Y fue saliendo y tras l todos nosotros.

Brbaros. Y acabaron con ella! Con la temperancia! Eh! No nos crea, mi don, tan inocentes. Que bamos a acabar nosotros. Continuamos sus sesiones en el Estanco. Y es casado el paisano? No: afortunadamente. Y por qu afortunadamente?

100

Porque yo creo que.. en fin: creo que el amor es diversin propia slo de los ricos. Ese es un error, amigo mo. Para el antioqueo de pura cepa, el amor no es una diversin ni un tema de arte. El amor para l es una cosa augusta, severa y casi triste; es el trabajo, son los hijos, la vida entera con sus alegras y sus dolores: es la familia, en fin: el arma con que coloniza, con que puebla, con que invade, como planta cundidora, el territorio entero de la Repblica. De suerte que los solteros, Ud., yo, el paisano..

Somos poco menos que intiles. Tan intiles como cualesquiera otros colombianos. Que Antioquia no es grande, no es fuerte, por sus individuos tomados aisladamente, sino por la familia. Hace poco pasaba yo, a la hora del crepsculo, por el valle del Risaralda, que joven conociera cubierto de selvas obscuras y mefticas. Y eso fue una fiesta. En cada cima rea de aseo y de blancor una vivienda; desde lo oteros verdes nos miraban pasar, las cabezas levantadas, los novillos, con ojos noveleros; por las laderas, grupos de jinetes galopaban en tropel sonoro por entre masas blancas de novillos;.. al sur, el cielo pareca besarse, all, a distancia, con el valle;.. a uno y otro lado, sobre las cordilleras que emergan indecisas en la bruma, ardan rozas y lomas incendiadas, y por entre ese ocano de humos alcalinos, la luz del sol, que se vea como una luna de sangre, todo lo incendiaba.. los novillos parecan beber luz lquida en los vados en cuyo fondo temblaba el reflejo de los cielos, de los cielos rojos que sobre el verdor del valle, que se acopaba como un cliz, semejaban una enorme floracin de fuego. A poco obscureca. Del cielo negro llovan las estrellas su luz casta; y en el valle y en las faldas lucan como chispas los hogares, en cada uno de los cuales ha sentado sus reales una familia valerosa de colonos antioqueos, a cuya vera parcele a uno estar en el rin mismo de Antioquia: all el maz en los campos y en las trojes; la hospitalidad franca y sencilla; la muchacha que a la piedra sacude el seno alto y vibrtil; los chcolos que crepitan asndose a la lumbre; las..

101

U.N. Sede Medelln / Departamento de Bibliotecas

Muy bonito todo, paisano, - interrumpi Crdenas, soltando el trapo a sonora carcajada - muy bonito todo! Y cmo se ve que a Ud. no le toc nacer, crecer, vivir en ninguno de esos poticos hogares antioqueos, cargando como una mula maz, frsoles, lea; en pie desde las cuatro de la maana, dale al azadn, dale al calabazo, dale al hacha; sin fumar siquiera; sin una diversin, sin un desahogo, sin una parrandita.. Mire, paisano: eso ser todo lo que Ud. quiera, puede tener hasta indulgencias, puede hasta sacar nimas del purgatorio.. pero eso no es vida, paisano: Eso no es vida! Sonrea Aguilar mientras Crdenas hablaba y mirbalo benvolo. Y cuando hubo terminado: Y cmo se equivocara el que tomase las palabras de Ud., paisano, como dictadas por el odio, por la ingratitud, por desamor patrio o por cualquier otro sentimiento bajo. As somos todos los antioqueos. Nuestro pueblo todo lo critica, todo lo examina, lo vuelve de un lado para otro, lo desmenuza, lo escudria precisamente porque de nada est contento; porque eminentemente progresivo ve en toda institucin un modo de ser pasajero que conduce a otro ms perfecto; porque eminentemente liberal ve en toda personalidad que se levanta, a la vez que un gua momentneo, un obstculo que habr que remover maana. Acompaad a un antioqueo en sus faenas, en sus diversiones: seguidlo a la feria, a la tertulia, al almacn, a la cantina; en todas partes oiris sus crticas, sus burlas, sus exageraciones heroicas, sus ironas, sus sarcasmos sangrientos, volar, zumbar, herir al magistrado, al gobernante, al banquero, al militar, al sacerdote, a todos. Pero qu respeta este hombre? os preguntis. Esperad un momento. Las faenas del da han terminado y vedlo que se retira de los centros comerciales. Sus pisadas conocidas han despertado un mundo. Por aquella ventana ved cmo asoma un grupo de rubias cabecitas.. luego, gritos de alegra; pisadas estrepitosas y menudas, ruidos de muebles volcados y.. helos all bulliciosos, enredndose en sus piernas, mientras del regazo de la

102

madre, que ha salido hasta el umbral, tiende a l los brazos el ltimo nacido.. Seguidlo al interior de ese santuario, si queris conocer lo que respeta. Lo primero que experimentis es asombro, admiracin por ese valiente que ha echado sobre s todo el peso del rudo combate de la vida para evitarlo a los que ama. Como a las alturas, en donde ponen las guilas sus nidos, no llega jams el ruido de la vida intensa que aqu en los valles ardientes levantan las especies en su lucha tenaz; como a esas alturas, difanas y fras, no llegan jams en su vuelo los insectos, ni ascienden miasmas, ni se deslizan las serpientes, a las alturas morales en donde cuelga su hogar el antioqueo, tampoco llega nada de los odios, de las canalleras, de las abdicaciones, de las vergenzas, del lodo amasado con sangre, con lgrimas y honras en donde chapucean los que abajo se agitan batallando. Desciende, s, l, cada da, como el guila a los valles, a luchar brazo a brazo con la vida, all donde la vida hierve, y desciende alegre, vivificado con los puros aires de sus cimas, y por eso parece decidor, cruel. El hogar es para l lo que el aire puro para el buzo, lo que para el asceta la oracin. Quizs otros pueblos tendrn otros modos de entender la vida, ms sabios, ms artsticos; quizs la carga del vivir compartida con la mujer docta, hbil, conocedora del mundo y de la vida, de al varn ms equilibrada cultura y ms animacin y ms sabor a la existencia; quizs, tambin, la vida social resulte demasiado inspida cuando no la sazona la gracia femenina; quizs para hacer llevadera la existencia necesiten otros razas de alma complicada, que por el cuerpo social circule el picante condimento del amor placer, del amor intriga. As ser. Examino simplemente el hecho de que el antioqueo vive dos vidas bien distintas: la de los negocios, campo en que no cede en tenacidad, en clarovidencia, en poder combinador a ninguna de las razas conocidas; y la del hogar, vida de afectos pura y simple. Y eso explica ntegramente su carcter: mientras ms rudo, ms implacable, mas burln aparezca en su trato social, por ley de compensacin, por una especie de polarizacin moral, ms dulce, ms amante estar para los suyos en el sagrado

103

U.N. Sede Medelln / Departamento de Bibliotecas

del hogar. Y fijaos en un detalle: este amor a los hijos, a la esposa.. a todos cuantos cobija el santo nido, se oculta, se recata, porque este sentimiento, como todo sentimiento completo, ntegro, tiene su pudor. He aqu el porqu de nuestro porte social, rudo, agresivo, burln, implacable: nuestra sociedad es un torneo de varones en que la lucha no est dulcificada por la presencia de la mujer; nos falta la mujer en mezcla, la mujer en disolucin. Nuestras mujeres no saben ser sino esposas, madres, hermanas, novias; y cmo saben serlo! oh dulces, oh perfectas, oh puras, oh ignoradas: yo aguilucho que arroj del nidal borrasca brava, desde estas soledades os saludo y saludo en vosotras a las genitoras de la raza salvadora de Colombia. YYY A poco, cada cual subi a su hamaca y fumaba silencioso o dormitaba. Baados por los reflejos del fogn, tendidos a su vera, desnudos sobre el desnudo suelo, los indios sostenan estruendosos dilogos. Cunta nfasis, qu riqueza de entonaciones, de fonticos matices se ven obligados a gastar estos hijos del desierto para poder expresar en su pobre idioma las ms sencillas concepciones. Ahora tiene la palabra Barib. Cmo su frase se modula, se asorda, se levanta, se espacia.. Ni gamonal de pueblo recin venido de la capital descrestando a su parroquia; ni poeta lrico recitando oda sublime, destinada a sugerir que al lado de los dolores de su alma privilegiada, Job, Niobe, el infierno, son nios de teta; ni orador parlamentario que ante Senado augusto se revuelve tonante y caudaloso para probar que el ladrn no fue l sino su otro compadre.. nadie puls jams gama tan rica de sonidos, de ritmos, de cesuras como ese pobre indio, y qu podr decir?..... Cuando ms que el ame de la comida estaba crudo y lo tiene flatulento, que el tercio le hizo una peladura sobre el rin izquierdo, que.. od: de aquella hamaca del rincn se alza un ronquido, primero piano, piano, y que luego va creciendo. Quin duerme ah?

104

En la obscuridad del tambo nada se distingue; las hamacas pendientes del techo en comba aguda parecen murcilagos colgados del cielo de una cripta.. Otro ronquido en otra parte, qu do de tatabras!..... un tercero.. un cuarto.. es una orquesta.. y de fuera les responden: la variedad infinita de las ranas de estas tierras alzan su chirrido: la selva est sedienta. Seis das de no llover en el Choc! Hasta los peces en sus cauces gritan agua, agua!..... Un calofro me recorre el espinazo, quizs un reflejo atvico que grab en mi organismo algn abuelo indio; stos se incorporan, tienden el odo. Verrugosa, hombre. Dice Barib.

Ah, es el silbido opaco, pavoroso de la serpiente verrugosa! Me vuelvo un ovillo entre la hamaca. Alguien tose y se rebulle. Quin est ah desvelado? pregunto en voz muy queda. Soy yo, paisano. Crdenas? El mismo.

No puede dormir? Ni una pestaada, y la culpa la tiene el paisano Aguilar. Es l quien ronca tan recio? No, no es eso. Es con lo que habl durante la comida, poda hablar algo el paisano! Y qu tiene que ver?.....

Pues.. con tanto orlo moler y dale con la mujer antioquea, con el hogar antioqueo, con la novia antioquea, me ha hecho entrar una pensadera, una pensadera.. y me he puesto a cavilar si no sera mejor haberme quedado en mi tierra, y a la hora de ahora estara ya casado con mi novia, viviendo en una casita como un oro.. Conociera Ud. a mi novia, paisano.

105

U.N. Sede Medelln / Departamento de Bibliotecas

Virala Ud. cuando sale a misa los domingos ir por esos caminitos, recogida la falda con la diestra, cmo avanza el pie desnudo bajo la enagua blanca, cmo se columpia en la cintura, y qu ojos y qu cuello y qu sonrisa! Despus de una pausa larga, continu: Y luego aquel lucero, mire, aquel que alcanza a verse por entre la culata del boho. Sirio? S: es Sirio ese. Y qu?

As se llama? En fin.. ese. Todas las noches, era por Enero, nos divertamos mi novia y yo en verlo salir, sentados en el corredor de su casa. Ha visto Ud. cmo sale? Propiamente no sala, brincaba de la cordillera enterito y se pona a temblar como una vela al viento. Apostbamos a quin lo vea salir primero y jams lleg a ganarme: que ella lo vea salir en el cielo y yo en sus ojos. Ah lindo que es el amor, paisano; ah lindo que es el amor!..... Y dice Ud. que ese lucero se llama cmo? Sirio. Es un sol soberbio, mayor que el que de da nos alumbra. A su lado este mundo en que habitamos es un grano de polvo. Y ahora que mienta.. Tengo yo una duda, paisano, que nadie todava ha podido resolverme. Tal vez Ud.. A ver.

Eso del grandor de las estrellas, de su distancia.. en fin.. todo eso que de ellas dicen.. pues como yo soy algo ingeniero y he visto medir de lejos.. en fin, no se me vuelve tan cuesta arriba. Pero.. dgame: alguno ha ido all? No. Alguno de all ha venido aqu, pues?

106

Tampoco. Y no dice Ud. que se llama Sirio?..... S.

Y entonces, si ninguno de aqu se ha puesto al habla con gentes de all, ni nadie de all habl jams con los de aqu cmo hicieron, pues, para averiguarle el nombre? YYY Fuese toldando el cielo. Pronto no brill en l una sola estrella. Retumb el trueno y empezaron a caer goterones enormes. Todos los ruidos de la selva se callaron y me fui quedando dormido al dulce golpear de la lluvia en el techo de paja y en los follajes de los rboles. Muy entrada era ya la noche cuando me despert calado hasta los tutanos. El techo ralo dejaba colar la lluvia. O que alguien se apeaba de su hamaca y la vaciaba como si fuera un cntaro. Y que mientras tal haca, rea con carcajadas reprimidas. Quin? Pregunt. Ah! ah! ah!..... Quin es?, Repet. Yo, contest Crdenas. Y por qu re? Ah! ah! ah! ah!..... Pero cuente qu es la risa?

Para qu le digo, paisano, si Ud. no conoce gallinas. Ah! ah! ah!..... Que no conozco gallinas yo?

107

U.N. Sede Medelln / Departamento de Bibliotecas

Es decir que no ha sido muchacho en eso. No comprendo.

Pues.. Quiero decir que Ud.. Como en fin no es hombre casado.. ni es campesino.. ni ha tenido gallineros.. Pero en fin.. casados ms o menos todos lo hemos sido.. Y en cuanto a campesino.. De veras que Ud.. Y diga, paisano, ha echado Ud. alguna vez una clueca a empollar huevos? Yo, precisamente..

En fin.. pero habr visto.. S? Bueno. Pues figrese Ud. paisano.. Ah! ah! ah!..... que estaba soando, que como diz que estaba yo clueco y echado, s seor, bien echado en mi nido, calentando mis huevitos, cuando empez esta maldita tempestad; y como este condenado pajar de este rancho est tan calvo, empez el agua a llenarme la hamaca, que es de lona, y yo, entre dormido y mal dormido, a sentir un fro.. y como en todas las pesadillas, un malestar y un.. As que a cada trueno me estremeca y temblaba todo. Y en mi corazn maternal de gallina incubando, experimentaba una angustia, un.. cmo le dijera yo.. Porque yo estaba convencido, lo que se llama convencido, de que esos truenos me iban a atronar los huevos, de que el aguacero que se me entraba al nido me los iba a engerar.. Ah! ah! ah! La fortuna que todo ha sido un sueo mero.

Y que ya empieza a amanecer. Porque le aseguro que si me vuelvo a dormir, vuelvo a tener pesadilla. Y la culpa la sigue teniendo el paisano Aguilar, que me puso flatoso con sus proras.. YYY Volvemos de nuestra excursin por las crestas y la-

108

deras de la regin ms occidental de los Andes. Un mes de selva silenciosa, de incesantes lluvias, de marchas aplanantes, sin ms gua que el instinto de orientacin de los indios, en busca de ese venero de oro que se esconde siempre y cuya aparicin mantiene viva la esperanza. En cada quebrada, en cada afloramiento nos detenemos a catear: clmase de arenas la batea exploradora; el To Tom, con meneos magistrales, va mermando, mermando la liviana broza; en el fondo, al fin, negrea la jagua rguese, luego, solemne a dar la pinta.. y siempre, en todas las ocasiones, como si fuese la primera vez, se siente un ligero susto, una ansiedad grata. Habr oro all? no lo habr? Oh vida errante del explorador minero! Tus sensaciones, como las de amor, son siempre dulcemente crueles.. Nos inclinamos palpitantes a mirar.. ni un rubio grano entre la jagua negra y.. adelante! adelante siempre. Hasta que al fin.. La cosa sucedi una tarde. Habamos toldado ya. Sobre tres piedras herva una olla de frsoles, sobre otras tres en un caldero borbollante daba volteretas un mico desollado entero. Barib que fuera por agua a la vecina quebrada, torn trayendo un hermoso pedazo de pirita. Mina, hombre, dijo el indio alargndome el fragmento. En dnde hallaste eso? En quebrada, hombre. Examinolo antentamente Aguilar. Vamos all, dijo levantndose.

Segumosle todos. Tomamos por el lecho del riachuelo, y al llegar a una cascada que sus aguas formaban, nos quedamos parados. Parados de admiracin. En el esquisto cristalino, discordantemente con l, encajaba un filn soberbio, cuyo afloramiento, claro, neto, vertical, se sealaba en la roca desnuda como un surco hasta perderse all muy alto entre las cimas. Fue una escena silenciosa. Aguilar tom su piqueta, hiri el venero y llen la batea. Era un material suelto, carmneo, sembrado de piritas no oxidadas. El propio se

109

U.N. Sede Medelln / Departamento de Bibliotecas

inclin sobre la corriente a verificar la cateada; luego se irgui, le dio pinta y, silencioso, plido, me alarg la batea. Temblaba yo al cogerla: una lengua urea, lengua de perro cansado, como dicen los mineros, se tenda desde el centro de la batea hasta su borde. Nadie habl nada; pero los corazones todos batan en los pechos una diana de alegra a ese radiante amanecer de la fortuna, y los ojos fulguraban. Silenciosos - que anocheca ya - tomamos el camino de la tolda. A poco sta retemblaba de animacin y de bullicio. La blanca barba derramada sobre el pecho, baado por la luz de la fogata, los ojos llameando, decame Aguilar: Para Ud., an joven, lleno de esperanzas y energa, no tienen ni de lejos la significacin que para m, cansado y viejo, los sucesos de esta tarde. Ah, la fortuna! Sabe Ud. lo que para m quiere decir eso? Nada menos que la realizacin del ensueo todo de mi vida. Porque no s si alguna vez se lo habr dicho: yo persigo un sueo para cuya realizacin necesito mucho oro, mucho oro. Ud. sabe de sobra - sigui diciendo - que segn los puntos de vista de Lord Kelvin entre otros, vulgarizados hoy por el galo Le Bon - que para eso, para vulgarizar sirven los galos - materia y energa son dos estados de una sola cosa; que cuando una dynamo, por ejemplo, produce electricidad, no hace ms que transformar parte de la materia de que est construida en corriente elctrica. Empero, con los medios de que la Industria dispone actualmente, slo una pequesima porcin de materia puede ser trocada en energa, y eso con un gasto equivalente de sta. Ah! Qu multiplicacin infinita de la humana potencia tendr nacimiento el da en que se halle el agente capaz de hacer desflagrar instantneamente la materia y convertirla en fuerzas vivas, como una cpsula de fulminato de mercurio, por ejemplo, hace desflagrar un paquete de dinamita! Ese da la navegacin area ser un juego. Qu digo la navegacin area: la navegacin interplanetaria, la navegacin interestelar! Qu horizontes infinitos abiertos a la vida! Entonces s, ya que no podemos

110

vivir eternamente, podremos vivir inmensamente. Ah! Poder seguir con el cuerpo los vuelos del espritu; poder hollar los campos infinitos en que la imaginacin transita sola! Pero vivir como hoy se vive, obligados a reptar en un solo plano del vivir posible, proyectando contra los mundos que nos son velados los sueos del cerebro, sin lograr actuar un solo da nuestra infinita potencial de vida.. Morir como hoy se muere, con la honda pesadumbre de jams haber vivido. Pero cuando se logre hacer la vida infinita en intensidad, saturados de vivir, nacer en nosotros, dulce, el apetito del descanso eterno, e iremos alegres a su encuentro como al sueo vamos, indolentes y confiados despus de un bello da de amor y de trabajo. Pues bien: para eso quiero la independencia y la fortuna: para ofrendar mi vida entera en aras de ese sueo radioso: para meditar, para estudiar, para experimentar retirado en algn barrio de estudiantes de alguna ciudad docta. Cuando a la maana siguiente nos dirigamos al filn, desde lejos alcanzamos a ver al To Tom que haba madrugado, haciendo danzar febrilmente la batea. Al descubrirnos vaci en ella todo lo que recogido haba y limpiolo con cuidado. Entregnoslo cuando a l llegamos. Brillaba en el fondo un buen montn de polvo amarillo. Tomamos Aguilar y yo en los cuencos de las manos sendas porciones y nos dimos a examinarlas a la luz del sol naciente cuyo sesgo rayo hera ya las ramas cimeras de los rboles.. Una misma sospecha torturante nos vapul como un relmpago.. Eso no era oro! Era lo que los mineros llaman mica, ese rubio polvo que a tantos ha engaado, que a tantos engaa todava. A la luz escasa de la tarde anterior, habamos nosotros tambin sido extraviados. No osbamos siquiera mirarnos cara a cara; pero tcitamente resolvimos no desengaar a nuestros compaeros y, tristes, emprendimos el regreso, el cual se hizo siguiendo la corriente del riachuelo. Penoso descenso! Cuando la pendiente y el caudal lo consintieron, nos abandonamos a su curso en una balsa de medulas de palmera. El indio Mir iba adelan-

111

U.N. Sede Medelln / Departamento de Bibliotecas

te, caballero en un solo trozo, explorando la corriente. Al quinto da, la pampa otra vez, la pampa urente: todo duerme, no sopla ni una brisa, la vegetacin parece emerger del fondo quieto de un estanque, las bocas saben a fango, los prpados pesan como plomo. Aguilar, presa de un ataque de fiebre, los cabellos pegados a la frente sudorosa, la palidez de la muerte en el rostro severo y demacrado, yaca en el fondo de la balsa. Alma infanzona! No alcanzars, no, la fortuna; tus sueos temerarios, la inasible quimera de tus ansias, ha de permanecer, quizs por siempre, como visin aislada de tu bizarro cerebro aventurero.. Una vida de intensidad infinita no ser tu lote. Morirs como morimos todos, temerosos y temblando ante el enigma pavoroso. Pero no temas, oh magnnimo. Talvez sin que de ello te des cuenta, ese Dios en quien creemos, nosotros los ingenuos, modela y purifica, a golpes de dolor, tu grande alma. Quin sabe? Talvez nosotros, los indoctos, estemos en lo cierto, y esta vida no es lo que t crees, sino ms bien lo que a nuestros sencillos abuelos pareca: la gestacin dolorosa del hombre de ultratumba. Una canoa zarpa de la orilla y hacia nuestra balsa inclina el rumbo en sesga trayectoria.. ya estn al alcance de la vista. Dirgenla dos negros. Y en la proa un hombre sentado a la oriental nos saluda agitando el sombrero de anchas alas.. Ah! es Crdenas. Cmo me regocija el ver de nuevo al bravo mozo. Su canoa se coloca al lado de la balsa y continuamos la bajada charlando alegremente. Contranle al paisano unos caucheros que dormido haban en su mina la noche antes, haber visto a nuestros indios buscando palmas para una balsa en las cabeceras del ro. Y como, a qu negarlo? habanos tomado ley, resolvi estar a nuestra mira para llevarnos a su casa y obsequiarnos. Por ventura los antioqueos no somos todos como hermanos fuera de nuestra tierra, aun aquellos mismos que en Antioquia ni se tratan ni se quieren? Cunto ms nosotros, que se poda decir, ramos colegas. Llegbamos a poco. Acogida cariosa, secas ropas, limpios lechos, yantar regio; luego a visitar la mina: Un aluvin inmenso; una soberbia platinera asentada en el terciario, un emporio de riqueza verdadera.

112

Vean Uds. cmo se trabaja aqu - iba dicindonos Crdenas - qu actividad, qu orden. Y sin embargo y no es porque est presente - cuando, har un mes, llegu aqu, esto era una zambra. Yo met orden en todo: que los unos por temor y.. por temor tambin los otros, reduje al fin a estos negros a trabajar y a ser cumplidos. Y luego que mi vida se ha compuesto.. de qu modo! Y a Ud. lo debo paisano Aguilar, a Ud. lo debo. A m? Como lo oye. Y en qu he podido yo influir?.....

Pues no recuerda Ud. aquella noche.. la primera, pues, en que nos vimos?..... Despus que lo o hablar me d a pensar que, indudablemente, Ud. tena razn; que uno debe ser casado; que, como dice Bacalao el de D. Patricio, el hombre soltero sufre mucho. Y se ha casado Ud.? Pues.. ms bien que s. Hizo venir de Antioquia a su novia? No. Fue, acaso, Ud. all? Tampoco. Se cas por poder? Eso s que mucho menos. Pues entonces..

Miren paisanos; para que no tonteen ms, las cosas pasaron as: Como les iba diciendo, a poco de estar aqu, yo era el as en esta mina, era el todo para estos negros: que el paisano Cldenas, tal cosa; que

113

U.N. Sede Medelln / Departamento de Bibliotecas

el paisano Cldenas, tal otra; que eso pregntenselo al paisano Cldenas Lo cual, naturalmente, comenz a chocar a Primo Lorenzo, al que se deca dueo de la mina, al que me trajo a m, pues, y que durmi en el tambo aquella noche.. No recuerdan? S? Pues bueno. El tal empez a no hallarse bien conmigo, hasta que un da no pudo menos y me dijo: Paisano: no me conviene que Ud. siga aqu. Vea qu cosa Primo, y yo que creo lo contrario. Pues es que si no se va, lo voy. Quisiera saber cmo. As: dijo sacando su machete.

Pues pararse! dije yo sacando el mo. Y lo prendo a plan, paisanos! Le di plan hasta en la lengua. Hasta que el pobre negro no pudo ms y ech a correr. En aquel altico se detuvo y empez a llamar a su mujer. Nieves! Nieves!

Pero ella, silenciosa, le volvi la espalda y se sent a mi lado. Luego llam a sus hermanos y a sus primos. Toms! Esteban! Eliseo!..... stos alzaron a mirarlo, se inclinaron luego y siguieron trabajando. Llam despus al perro. Comandante! Toma!

Y el perro, que estaba echado a mis pies, alz un instante la cabeza, volvi de nuevo a reclinarse en las patas delanteras, y sigui durmiendo. Entonces se deshizo en maldiciones, llam sobre

114

nosotros rayos, pestes, truenos; se hal de los cabellos; se hiri el rostro con las manos; se tiraba contra el suelo y topetaba la cabeza en las piedras y en los troncos.. Como un loco diose luego a correr de una parte para otra, llega a la orilla, desata una champa y se echa ro abajo. Buen rato pudimos verlo amenazndonos con los puos, hasta que al fin perdiose all, tras el recodo, y no ha vuelto ms.. YYY

De pie, en leve canoa colmada de ureos bananos que al sol brillan, viene Nieves ro abajo. Desde lejos llama a Crdenas. Acude ste a la orilla. Detiene aqulla el barco y entablan pltica ntima constelada de sonrisas. No s qu pensar de todo esto, dice, mirndolos mi amigo. Y sin embargo quin sera capaz de sostener que este valiente no merece su fortuna? Y despus de breve pausa:

En todo caso, esto es Antioquia, es la Patria que se expande irresistible. Paso a ella! Son sus hijos, los audaces descendientes de la raza ms audaz del universo, modelados en siglos de aislamiento, sobre el dorso de nuestras soberbias cordilleras. Antioquia son sus hijos, es su raza. Antioquia ser Colombia entera, como la ya olvidada, tesonera Prusia, es hoy Germania Imperial y victoriosa. Viva Antioquia!

Minas de Zancudo, a 22 de septiembre de 1908.23

23

Tomado de Revista Alpha, Ao III, No. 35. Medelln, noviembre de 1908, pags. 409-425.

115

U.N. Sede Medelln / Departamento de Bibliotecas

CRONIQUILLA II: EL FILSOFO Para Samuel Moreno O.


I La novilla Paloma sali lentamente del ro. Pis luego la arena apretada de la playa, en la cual el agua que chorreaba de sus piernas finas iba dejando manchas hmedas, y tom por la cuesta enrramada reventando yerba, reventando yerba. Oh! qu dulce es estar sola, sola una con sus pensamientos, lejos de todos esos cuchicheos, de todas las miradas burlonas, desvergonzadas, de esa multitud malvola. Y record los das felices que viviera con su madre en el potrero de la casa de La Hacienda. All era ella la mimada. Cuando hasta la seorita, con ser de esa raza rproba de los humanos, encargada por Dios de martirizar a su especie - la cual por sus pecados ay! se hiciera digna de ello- hasta la seorita digo pero no digamos la seorita que era dulce y bella; pero an los seoritos, esos lobeznos de entraas berroqueas, le sobaban los lomos, le palmeaban la testuz y le

116

daban en sus propias manos bocados de sal blanca, en tanto que se entregaban a charlar de su prosapia regia. Porque por las venas de la Paloma corra sangre muy ilustre. Por su padre era inglesa. Gran parte de sus ascendientes pacieron en los pesebres reales de Jacobos y de Eduardos; mientras que por su madre era holandesa. En las campias de Flandes vivieron desde edades remotsimas sus abuelos. Y cuentan vetustas crnicas que un toro miura que los conquistadores de Castilla llevaron all para ser lidiado en imperial novillada puso una parcela de sol en las venas de una abuela suya, trayendo a la variedad a que ella perteneca esa esbeltez de formas que era ay! la causa de todas sus tristezas. S, pens, dando un suspiro: triste belleza que tantas amarguras me cuesta. Porque si yo no fuera hermosa ese dios que posee mi ser todo no hubiera fijado en m sus ojos, y entonces ni la envidia me perseguira, ni la maledicencia emponzoara mi vivir antes tan dulce. Qu hermoso paisaje, pens. Ah cerca, bien cerca an, metidas hasta las rodillas las unas, las otras hasta el vientre dentro del agua transparente y mansa estaban sus compaeras, las que dejara haca poco; y hacia arriba y hacia abajo el ro en meandros suaves, desenvolva, perezoso, su curso en el tranquilo vallecito. Lejosa media ladera, la casa de la Hacienda, en donde su niez corri feliz, brillaba roja y blanca entre arbolados de madroos verdinegros, y ms all la selva, y ms all montes encaramados sobre montes, alejndose siempre, empinndose siempre, hasta que la distancia los tornaba azules. En dnde estar l en este instante?, pens. Qu valles profundos, qu altas cimas hollar desdeoso? Ruborizose de sbito al sorprenderse a s misma exttica ante su pasin inmensa y ante el paisaje divino. Cmo se hubieran redo de ella los intelectuales del Hato entre quienes estaban desacreditadas hasta parecer ridculas, las grandes pasiones y la admiracin de los espectculos sublimes. Slo una cosa era en ese momento histrico del Hato digna de un intelectual: la

117

U.N. Sede Medelln / Departamento de Bibliotecas

irona. Afortunadamente nadie la haba visto, y dando un suspiro muy hondo y muy largo torn a inclinarse. Y, reventando yerba, reventando yerba, continu ascendiendo camino del sesteadero. Acomodose en un apartado rincn, echndose con un resoplido largo, sonoro, oloroso a poleo, a leche, a tomillo; medio entorn los ojos y con una voluptuosidad infinita reves un bolo de pienso en donde estaban representadas todas las yerbas fragantes que arrancara en el linde mismo de la selva en esa madrugada rutilante, acomodolo blandamente con la lengua entre las muelas, y, lentamente, lentamente, empez a remascar, a remascar. Lo primero fue elevar el corazn en plegaria fervorosa a Vich, el Toro Eterno, para darle gracias por haber conservado al gnero vaca la dicha de remascar, lo slo que de la felicidad de que disfrutaban antes del pecado en el potrero Paraso le restaba. Cmo sera la dicha de los bienaventurados, si eso que sintiendo estaba, remedo slo, eco atenuado de aquella, era tan grande. Porque cada brizna de yerba que al ser triturada y exprimida se pona en contacto con alguna delicada papila de la lengua o con la ms mnima porcin del paladar, tena el poder maravilloso de suscitar en su cerebro la representacin exacta, pero exaltada hasta la beatitud, del instante en que la yerba evocadora haba sido arrancada por su boca del lugar en donde germinaba. Oh! y cmo ser la dicha de los bienaventurados: echados blandamente sobre vivientes edredones olorosos a heno fresco, olorosos a trbol florecido, sobre la gema de algn lucero que se balancea, que se mece entre el ter luminoso, remascar eternamente las flores, los ramos, los cogollos, las cortezas, las resinas fragantes que de todas las selvas, de todos los jardines, de todas las praderas, de todos los senderos florecidos de los mundos y de los cielos todos, el poder infinito va vertiendo eternamente, incansablemente, en sus buches bendecidos. Cmo saltarn las visiones divinas a los cerebros venturosos cuando remarcando van las yerbecillas pisadas por las parejas de amor de todos los mundos, las flores de todos los tlamos, ajadas por todos los idilios; al saborear las aguas

118

que resbalado han por los desnudos tornos convulsos de la lujuria fecunda y santa de todas las hembras bellas y de los machos poderosos de los universos todos del buen Dios Y por el cerebro de ella, de la Paloma, de la ternera buena y piadosa, se reanimaba, reviva, al ir remascando, el idilio de esa maana: su ternilla y la de l se unan olorosas, hmedas. Reventaban yerbas tiernas, suaves, de un mismo mogote de trbol en flor; sus alientos se confundan clidos: ts, ts,y sus cabezas se juntaban. Luego senta ella, estremecida, pasearse por sus lomos el aliento abrazado de l y sus conciencias se fundan en un latigazo convulso de placer luminoso, rtiloAh! remascar, remascar: lo slo que an queda de la felicidad de que se disfrutaba antes del pecado en el potrero Paraso. Abri los ojos. El sesteadero estaba ya ocupado por sus compaeras, quienes subido haban del vado y remascaban, remascaban y charlaban; que charlar es otro de los goces que an quedan. Tras ella, all muy cerca, oy voces conocidas. Gir con disimulo la cabeza. Claro: eran ellos. Quin iba a ser sino ellos? Grupo de toretes insolentes que siempre haban de ir a su zaga molindola con sus cnicos chicoleos! Nada menos la noche anterior haban estado cantndole con sus vocecillas polli-gallescas coplas desvergonzadas. Que siempre anduvo la belleza perseguida por esas lujurias nauseabundas. Ms all, a la izquierda, Doa Vaca, una solterona, tena suspenso al auditorio de sus labios. Eso no puede continuar as -deca- porque se explica muy bien que los hombres, esos monstruos que no tienen un alma inmortal qu santificar y qu salvar, sean perversos. Esa es su misin: santificarnos a nosotras con sus inicuos procederes. Que carguen a nuestros hijos con pesos enormes y los lleven por caminos ridos, asfixiantes, bajo soles ardientes, jadeando, desfallecidos de sed y de cansancio; que los unzan al arado fatigante para cultivar campos que han de dar pan que nutra su iniquidad; que sacrifiquen a nuestros hijos y coman su carne humeante para nutrir su incontinencia y su soberbia, que los lleven

119

U.N. Sede Medelln / Departamento de Bibliotecas

al circo a conseguir la palma del martirio a manos de un verdugo que simula un combate irrisorio en que l dispone de burladeros, de ayudantes, de asordador bullicio para luego de exasperarlos con las banderillas, de deslumbrarlos con la roja muleta, presentarles una espada sobre cuya punta se arroja el mrtir ciego, hundindosela l mismo hasta el corazn en medio de los aplausos de una multitud ebria y cruel que proclama al matador cobarde como a un hroe Todo eso y mucho ms forma parte del plan divino de nuestra redencin ya que esos demonios de un da, que han de perecer con sus cuerpos, cumplen as su misin terrenal de purificarnos y de redimirnos. Pero que uno de los nuestros, corrompido por el ejemplo, quiera imitar a esos demonios, yendo de potrero y potrero incitando a los jvenes a la rebelin, rompiendo as toda ley Y diga, Doa Vaca -interrumpi el torete Morgan Bedoya- un elegante que por su madre perteneca a la crem del Hato - es que Ud. piensa que el toro Frisolo no tiene motivos para hacer lo que hace? O es que eso de que lo anden persiguiendo a uno para convertirlo de toro en novillo - Ud. Me comprende seora - no tiene muchos pelos, pero muchos pelos? Fuera de las razones ticas que de manera tan magistral ha expuesto la distinguida dama doa Vaca repuso el viejito reaccionario Quesada Esparragosa - existen razones de otro orden, muy suficientes para que el toro Frisolo se sometiera patriticamente a su destino sino fuera un amoral. Y es continu - que como muy bien lo han dicho los jvenes amos que acaban de llegar graduados en veterinaria, nuestra raza degenera. Y es por esto por lo que se quieren cambiar los sementales. Los hombres de ciencia aseguran que con higiene y educacin se puede contener el mal, pero es mucho ms seguro lo otro y ms lgico: cuando una raza degenera se cambia por otra mejor. Nuestra raza no est degenerada. terci el doctor Snchez Colmero - No padecemos de senectud sino de infantilismo. Salidos ayer de la Colonia nos adaptamos aun incompletamente a la democracia.

120

En la Colonia, el Misionero lo era todo para el pobre colono: era su director en lo humano y su gua para el cielo, hoy el cura ha reemplazado al Misionero y el colono es el mismo de antes. Pretender que se autogobierne un pueblo as educado cuando el cura est interesado en lo contrario, y sin que se transforme primero, por mor solamente de dos o tres teoras que en las ciudades discuten y propagan unos pocos espritus cultivados, es como querer transformar en alcohol - por ejemplo - un frasco que contiene agua con slo rotularlo: Alcohol. As nosotros: rotulamos Repblica de Colombia a un pueblo que lo que contiene an es colonos y misioneros como en el siglo diez y ocho. Y se pretende que sin haber salido an a la vida ambiente ya estamos degenerados cuando lo que no estamos an es formados: el nio y el anciano se asemejan. Yo no miro la cuestin por el lado humano. - replic con exaltacin fantica Doa Vaca - Para m todas esas razones pomposamente llamadas cientficas son pura filfa. Como deca mi abuelo: toda solucin viene de arriba. La expiacin! He aqu la razn soberana y potsima de todos nuestros padecimientos; ese debera ser el principio que informara nuestros actos todos. Ya la oyen - replic Morgan Bedoya - y el otro sbado a una invitacin que le hicieron las seoritas Arizas para entrarse al corral sembrado de micay fresco que los amos tienen reservado para las vacas de leche a morder un bocado y a conversar con los toretes, aprovechando un portillo que ellas se saben cerca al columpio del ro, contestoles: Nias, qu les parece, hoy no las acompao porque maana es domingo y tengo mis devociones Ustedes saben estoy haciendo los Siete Domingos; pero el lunesel lunes cuenten conmigo. As son todas estas beatas - dijo Amadis Rolando el personaje poltico - as son todas: hipcritas y farsantes. Pero la culpa la tiene el medio ambiente misonesta y retrgrado en donde les ha tocado actuar. Pero ya vendr la era de las revaluaciones definitivas, del balance final.

121

U.N. Sede Medelln / Departamento de Bibliotecas

No saben ustedes el gran cuento - dijo Quesada Esparragosa - el gran cuento de este tribuno de las revaluaciones y del balance final? Pues oigan: El otro da le dieron sus amigos un banquete para celebrar sus campaas estruendosas contra el oscurantismo, sus peroraciones encendidas que mordan en las carnes de los concordatarios como vitriolo ardiente y etc. De vuelta a casa, medio copetn l, y regoldando a champaa y a guisotes, cuando entraba jubiloso recitndose a s mismo parrafadas de su discurso, salieron a su encuentro y colgronse al cuello, Otilita, Yolandta, Maudcita sus hijas queridas. Pap lindo. !Papacito hermoso! Mira.... uno. Mira.... dos. Mira.... tres....

Y lo besaban en la frente, en las mejillas, en los ojos. Desfallecido de dicha tumbose en un silln. No es cierto que s papacito? Que nos vas a decir que s? Pero por Dios qu es lo que de m pretendis? Di primero que s. Pero que yo sepa antes. No. S, s. Di que s.

D que s hombre, qu te cuesta? -exclam Josefa, la hermana mayor. S nias, s. Pap dice que s. De veras pap? Pero......

122

No: a ver.

Y giraban en su redor aplaudiendo, gritando, riendo... Y el tribuno fue incapaz de seguir negndose. S, nias, s. Concedido. Est concedido. Cualquier cosa que sea! Al or esto salieron las nias corriendo llenas de alegra, para volver, a poco, conduciendo en medio a Corts Mendoza, el Padre Corts Mendoza, el amigo de la casa, el condiscpulo del tribuno. Pero qu es esto? Horror! Planes proditorios urdidos en las tinieblas contra mi conciencia liberada de prejuicios religiosos. No, y no...... y no! Pero hombre - dijo riendo Josefa la hermana. Pero hombre. Si no es nada. No seas descorts. As se recibe a un amigo? Perdona Pepe - as llama el tribuno al Padre Corts - pero se ha sublevado al verte toda mi sangre generosa de liberal. Ah! ah! - dijo la hermana Mercedes - si tu no eres liberal. Que no soy?..... Que no soy!......

Recuerdas a mam? Cuando alguien deca en su presencia que era inteligente o buen mozo, deca ella (q.e.p.d.) espere a que se lo digan, hijo, que alabanza propia...... Eso mismo te digo yo. Espera a que te lo digan...... Pero decir t mismo que eres liberal! Si ser liberal es un lujo...... es una percha. Es ms que ser buen mozo. Ms que ser rico. Los verdaderos liberales son los hombres de genio. Esos son los que abren sendas nuevas a la humanidad, y a ellos solos debera corresponder el calificativo. Pero del lado de ac de esas simas estn los talentos brillantes, los cachacos ricos, gentiles, de corazn inmenso...... Entre nosotros...... que yo recuerde ahora...... pues...... el tuerto Erazo,

123

U.N. Sede Medelln / Departamento de Bibliotecas

el indio Urrutia, Manjarrs Cedeo y ..... no recuerdo ms, eran liberales. Poda decrseles en su cara. Pero al verlos tan magnficos, los dems se antojaron y se llamaron, ellos a s mismos, liberales. Aqu no podemos ver nada bueno porque lo daamos con la competencia. T liberal! No hijo! Ganas! Si muchas ganas de serlo. Pero no alcanzas. Desengate. Ay! hijo -continu la otra hermana- T con ese lunar de pelos que llevas sobre el carrillo izquierdo, y esa tu inteligencia de tres con cincuenta la gruesa, y ese tu corazoncito mezquino, no puedes ser liberal, desengate. Soy un obscuro soldado del libre pensamiento.

Paso enseado hijo - ese es paso enseado. T vuelves al trote, como se dijo de tu amigo Marco Maulio Tirado. Cuando ms que ya no se usan esas cosas - prosigui la otra hermana -. Eso fue la edad romntica del liberalismo. Hoy las gentes no se preocupan sino por participar en algo de patrimonio de comodidades, de holgura, de bienestar, que el progreso aporta da a da al mundo. Hoy la cuestin es financiera. Todo el mundo se ha dado cuenta de que para aquel cuyas finanzas andan bien existe la justicia, existe la libertad, la salud, la alegra de vivir, la independencia personal; existe el arte y sus goces divinos; el amor y sus divinas inquietudes; todo en fin. Y que para aquel cuyas finanzas andan averiadas no hay patria ni libertad ni arte ni nada. S: pero mi altivez republicana no me permite.... S, papacito, s. No es cierto que s?

Y caballeras en sus piernas, en su nuca, en su cabeza, lo besuqueaban, le tiraban el pelo; las orejas, las narices. Pero no es cierto que s qu?

124

Que maana, aniversario de la muerte de mamacita querida, vas a comulgar? A comul...... qu? Pero no se me respeta? A qu ttulo se invade el sagrado de mi hogar? Figrate qu tan linda estar ella en el cielo mirndonos. Cmo ir gozar cuando te vea, rodeado de nosotros, recibiendo al Nio Jess en tu almita limpia, blanca. Le vas a negar eso al alma de mam? Entonces no la queras. Entonces no nos quieres. Y desprendindose de sus brazos rodaron por el tapiz llorando inconsolables. Las cataratas del endurecido corazn del tribuno, las cataratas de su llanto, se abrieron. Y llor. Y alzando a sus hijas una a una: Pero no lloris, hijas del alma. Qu no hara yo por vosotras, por mi muerta querida! Comulgar. Comulgaremos juntos maana. Os lo prometo. A la cama nias. A dormir que ya es muy tarde, dijeron Mercedes y Josefa las hermanas. Quedose el tribuno en el saln, mudo, mirando estpidamente al suelo. Cuando alz los ojos, sus miradas encontrronse con las del Padre Corts. El cual, sonriente, rod su silln a l y djole dulcemente, suavemente: Comenzamos? Que si comenzamos qu, Pepe? Tu confesin Rolando...

Y yo sostena hace poco entre los brindis del banquete que el prestigio de estos declinabaPero qu diran mis amigos si me vieran de rodillas recitando mis pecados y dndome golpes de pechoqu dira el tuerto Crdenas; qu el cojo Beln?

125

U.N. Sede Medelln / Departamento de Bibliotecas

II Qu les parece! - dijo Morgan Bedoya- el viejo Esparragosa echndoselas de ironista. Devulveme de Anatole France, viejo conservero. Ese es un error tan extendido cuanto craso. Cul?

Eso de creer que France es un ironista. Anatole France es un creador. Un creador soberano, cuyas creaciones a fuerza de ser verdaderas resultan para algunos irnicas; es un ingenuo, un sincero. Y con tanta frescura dice su ensueo, qu el lector desconcertado, no sabiendo a qu atenerse re atribuyendo a malicia fra, calculada, de ironista consciente, lo que ese Shakespeare amasado con rosas y con mieles, diciendo est, las lgrimas en los ojos, bajo el temblor que acompaa al artstico alumbramiento. Pretender que la obra milagrosa de ese semidis es de irona consciente, es desconocer la pequesima parte que en el ser humano juega lo consciente. Para crear lo que l ha creado ha necesitado darse ntegramente, apasionadamente: vaciarse en su obra. Y eso es incompatible con el trabajo fro de un ironista metdico. Quien no es sincero, no puede ser artista. Sus creaciones admirables tremen, es cierto, con irisaciones irnicas, como las de Eschilo reflejan tragedia y vida las de Shakespeare. Pero esa es una modalidad que prestan a los seres creados por ellos los temperamentos especiales de esos supremos creadores. Ay! y muchos engaados por ese miraje pretenden hacer tragedia con sangre untada, vida con frases crudas, irona con hiel diluida en malicia o en tontera. Hamlet puede muy bien zaherir a los cortesanos del palacio de su padre, porque ese es el desahogo de un ser superior que sufre y sangra y re. Pero un imbcil que se disfraza de Hamlet en el carnaval fofo de esta vida canalla cotidiana, no est autorizado para zaherir a los honrados transentes como quieren practicarlo los ironistas profesionales de la crnica diaria. Puestos al barandal del palacio magnfico elevado por France, pueden sus personajes

126

vibrar ingenuidades que parecen ironas. Pero eso no les puede estar permitido a los seores, quizs muy estimables, que en su vida nada han creado. Por ah he ledo - y este es otro matiz del asunto que un grupo de intelectuales contesta a un mensaje que el ilustre anciano lanza a los artistas pidindoles colaboracin en su obra de reconstruccin espiritual del mundo, a lo cual contestan que es inslito que l que todo lo ha destruido pida eso a seres amamantados en su obra. Me figuro ver al viejo artista soberano abriendo asombrado los ojos con extraeza al leer esos conceptos. l un destructor! Como si Dios se valiera de otros intermediarios para crear que la Naturaleza y el Genio, como dira el viejo Hugo! III Qu opinas t viejo - de todas esas chaparralejas? dijo, guiando un ojo, al Buey Barroso, el Buey Bandinegro. Pues .... podemos, acaso, los pobres opinar? contest congestionado por la ira.- Esos son privilegios de los ricos. Ellos pueden hablar, obrar, decir, escribir.... disparatar: para algo son ricos. Pero nosotros, los de carga!... Mira: si esos, que hablando viven de arte y de belleza, abrieran los ojos y vieran.... y vieran toda la fealdad horrenda que entraa esto que ellos llaman la civilizacin actual, en donde al lado de gentes que como Morgan Bedoya nadan en lo superfluo, sin merecer ni lo estricto, pues imbciles de su calaa merecan ser despeados por el Taigetas de la ridiculez y el desprestigio; mientras que otros a quienes la vida organiz de altsima manera, perecen de hambre y de miseria. Ah!. Llamar civilizacin a ese desorden nefando en donde las leyes imperativas de la Vida estn suplantadas por monstruosidades basadas en intereses microscpicos y sucios, y continuar an discurriendo acerca de la Belleza, mientras que la codicia y la fatuidad afrentndola estn con su cnico babeo... Dime: No hablaban hace poco de irona esos estetas?

127

U.N. Sede Medelln / Departamento de Bibliotecas

T eres un sectario, querido. Y no existe cuestin que no vayas conduciendo hbilmente o zurdamente, a los dominios de tu mana peculiar, de tu cremofobia. Acostmbrate a ver las cosas simplemente, ingenuamente, viejito chisparoso. Mira yo te cuento. Lo que hay en el fondo de la pugna entre doa Vaca y Esparragosa por un lado, y Morgan Bedoya y el Tribuno de las revaluaciones por el otro, yo lo s muy bien. Recuerdas cmo era Bedoya cuando nio para doa Vaca y para los suyos? Recuerdas cmo por todas partes iba l con doa Vaca y con las sobrinas de doa Vaca? En las reuniones de las cofradas, en los retiros espirituales; en los tennis, en los tees.... en donde quiera que ellos fueran, all estaba Morgan Bedoya acompandolos. Una tarde estaban, como siempre, en el saln de doa Vaca las nias, en compaa de Bedoya. Hacan escapularios, ellas; Morgan les recortaba a tijera los cuadritos de cartn; doa Vaca, desde su butaca, los vigilaba paseando sobre todos sus espejueleantes espejuelos. Mra - dijo Bedoya a Berta, la segunda de las sobrinas, bregando intilmente por partir un cartn dcil - mira, estas tijeras no cortan naditiitica. Y al pronunciar estas palabras ltimas, su voz tornose ronca; dio un gallo. Qu tienes Morgan?, exclam alarmada doa Vaca. Por qu ests ronco? Ah! Tienes la gripa? Como que s, seora, dijo Morgan aclareando y ponindose rojo. Brgida! -grit doa Vaca a la criada- Brgida treme el Palatol. Y le hizo tomar a Morgan una cucharada Y te vas, Morgan continu - te vas antes de que empiece a caer sereno. Y le dices a mam que te de un lamedor esta noche; pero que bien caliente......... Mira: llvate estas pastillas de ipeca para que tomes cada hora una. Cudate, Morgan; cudate.... Al da siguiente la misma escena: Corta Morgan sus cuadritos de cartn; bordan las nias; vigila doa Vaca.

128

Qu dices Morgan? -pregunt Zita la mayor, mostrndole un corazn de raso rojo que bordando estaba - qu dices? Te gustara para t? Para que te lo prendieras de la solapa en las procesiones de la cofrada? Morgan siente que su corazn, el de verdad, le aporrea contra la ollita, y que lo ahoga con el chapaleo que le dio, al verse objeto de esa distincin por la nia en quien pensaba horas y horas y horas, sin poderse dormir, luego de cobijado y todas las luces apagadas. Porqu Morgan era un precoz en esos asuntos, como son todos los langarutos. Y contest turbado:

Encantador est y es para m de verdad Ziiita?... y dio un gallo tremendo. Morgan, qu es eso? - bram doa Vaca. T ests malo. No me lo ocultes: T ests malo. Y brinc al telfono: Rin, ran, ran, ran Ri-i-i-i. Central: comunqueme con el doctor Romero. S, seorita.

A ver. Con quin?.... Con el Doctor? Gracias.... Usted habla con doa Vaca Tendilla Girn y Manrique de Guzmn. (......) Gracias Doctor (............)

Mil gracias. Mire doctor: Si no le es absolutamente imposible, vngase inmediatamente. (............) Y colg la bocina.

129

U.N. Sede Medelln / Departamento de Bibliotecas

A los pocos instantes entra el doctor.

Informado de lo que pasa, llvase a Morgan al saln, auscltalo, interrgalo y vuelve sonriente al lado de doa Vaca. Con que.... doctor? No es nada, seora. Nada? Es decir nada patolgico. Sin latines, doctor. Hbleme en cristiano. Es la pubertad que llega, seora. Ahora s que menos entiendo.

Existe, seora, cierta relacin entre.... en fin.... Ud. debe de haberlo observado varias veces. Cuando lo nios comienzan a convertirse en hombres, se vuelven roncos. Doa Vaca di un salto.

De suerte que ese... Pero eso es imposible! San Luis Gonzaga, lirio de pureza!... Pero eso es inicuo, doctor... Yo misma he metido el lobo en mi cndido redil... Y yo... yo propia: en qu peligro me he visto! En que peligro!... Porque ese es mucho descaro! Inicuo! Inicuo!... Morgan dijo dando un paso hacia el pobre chico, los ojos venenosos, plida, sealndolo con ndice convulso. Sal de aqu!... Para siempre!... Encogido como un perro forastero a quin sorprendieron robndose la carne, fue saliendo Morgan entre el silencio abyecto de las nias. La escena trascendi. Fue comentada, reda, abultada. La familia de Morgan se puso violenta. El Tribuno de los balances finales, su to, orient su virulencia hacia doa Vaca. Y ahora, con el asunto del toro Frisolo, la cosa se agra. Porque doa Vaca Esparragosa y los suyos formaron partido contra l en nombre

130

de la moral tradicional de la sujecin; y Morgan y el Tribuno formaron, naturalmente, al lado contrario. Ya ves, pues, mi querido Bandinegro que el asunto tiene orgenes muy sencillos, muy hogareos, y que no hay para que andar blum! la esttica por aqu, blum! los imperativos biolgicos por all, como lo haces t a cualquier triquitraque. Pero dime contest el Bandinegro picado - si la escena esa no hubiera acaecido en casa de esos linajudos y acaudalados procerotes, hubiera trascendido, hubiera influido en la vida entera del Hato? Perece de hambre un anciano, de inanicin un nio, prostituye el hambre bandadas de vrgenes sin ventura, y la sociedad no se frunce; pero que no se vea obligado un escrofulo millonario a tomar el lecho por no haberse abrigado bien al salir de la casa de su amiga y... alarma en todas las filas sociales! Y dime resping el Torete cachibajo: si tantas prerrogativas tienen los ricos, t por qu no consigues dinero? Mircoles! ri el buey Rabimocho - eso no es tan fcil como declamar. - Es que la vida contest con despecho - es como el tresillo: no les da sino a los chambones. Y a los que hacen trampas.

Pero di, t estuviste un tiempo amaizadito. Habas cogido ventajita como dicen: se te crea rico. Con unas malas como las mas! Arreaba setenta mulas, las mejores de todo Suroeste; tena una finquita y no le deba un peso a nadie. Pero lleg una peste de renguera y me dej por puertas, se las llev ntegras; no me qued ni en qu montar. Pero porquera como las minas s no hay! Ya ven toda la plata que tena yo; y la de la mujercita; y la que me prestaron los bancos: todita se fue en una maldita mina berriada. Y t, Cachibajo?

131

U.N. Sede Medelln / Departamento de Bibliotecas

Yo? Casi nada! Los malos negocios que son la peor peste y la peor de las minas. Pero el Barraso s debera tener dinero. En qu has gastado t toda esa fortunona que...........? Pues........ En negocios? No. Jugando? No. Bebiendo? No. En minas? No. Entonces!..........

Lo que hered de mis padres, que fue muchsimo; lo que he conseguido trabajando, que no ha sido poco; la fortuna ntegra del curita mi sobrino; la hijuela de mi mujer, todo...... todo...... se ha ido...... sacndole de la Pea el paoln a la moza........ a la moza aquella sobrina de Dn. Serapio. La verdad...... eso cuesta mucho. Que si cuesta! IV All viene!, gritaron en el grupo de los toretes. Vanlo...... all............. Y todas las miradas clavronse en la direccin

132

sealada. Y viene derechito...... derechito.

Vena en vuelo recto. Luego lo comb. Y empez a descender en amplia hlice que iba estrechndose, estrechndose. S: era l, el guac, el garrapatero que vena esa tarde, como vinieran cada tarde a cachar con la vacada en las horas lentas y dulces de esas siestas que se prolongaban bajo los crepsculos esplndidos, y bajo la temblorosa claridad de las estrellas. Al llegar verticalmente sobre el tronco vetusto de comino que se alza en medio del sesteadero, el Garrapatero encoc las alas, colg las piernas que trajera durante el vuelo tendidas bajo la cola y se chorre sobre el vrtice del tronco. Posose sobre l, acomodose sobre l, alisose con el pico el borde interior de las alas, sac bien el pecho y tendi una mirada desdeosa de ser superior sobre la vacada. Qu noticias?, pregunt el Buey Barroso.

Mirolo el Garrapatero con la mirada larga y abstrada con que las gentes importantes acostumbran mirar en este mundo dulcemente cmico, y contest luego en voz cadenciosa: Hoy traigo mucha crnica. Pero mucha crnica.

Dime Garrapatero chill un torete - con quin estudiaste bogotano t? Con tu madre. Colorete! Tuquiao! M -e.M -ee. Mi.

133

U.N. Sede Medelln / Departamento de Bibliotecas

Beee...........................................................

Silencio, Vacas. Sin vergenza! Grit Quesada Esparragosa, con voz de trueno de teatro - Silencio! Oigamos lo que el amigo tiene que contarnos. Poco antes de amanecer continu el Garrapatero - vi desde la copa de aquel rbol, - mirad, de aquel perillo de tronco blanco y recto que se ve all...... en donde suelo dormir algunas noches: vi, digo, que salan de la casa de la Hacienda cuatro jinetes acompaados de tres perrazos............ De tres pessrrazos! Perfectamente! Pronuncias perfectamente el bogotano. Contina, pues, mi rey.

Pero no pude saber quines eran, pues como los miraba a la luz de la Luna. A la luz de la luna yo te mir - y al mirarte bien mo......... Silencio! Dejen or!

Pero luego, cuando amaneci levant el vuelo y pude ver desde el Azul que los jinetes eran vaqueros y los perrazos, los mastines de la Hacienda Tigrecn, Caupolicn y DArtagnn. Tan, tararan, tan. Los maderos de San Juan Piden queso, piden pan.

Seores grit Quesada Esparragosa - os suplico ms cultura. Es una vergenza que una vacada intelectual............ Que se averige qu derechos asisten al viejo Esparragosa para presidir.

134

Que se nombre una comisin que indague si ha vendido sueldos o si ha pedido a los msteres plata prestada... Al rato continu el Garrapatero cuando baj al camino que seguan, pude averiguar que los Vaqueros y sus mastines iban en busca del toro Frisolo; y yo que lo acababa de ver desde la Altura, llegando al Potrero de las Cauces. Fui en un vuelo a avisrselo. Recibi sin inmutarse la noticia. Proplsele que huyera, que yo como otras veces dirigira desde el aire sus andanzas. Es intil contestome - Nadie escapa a su destino: morir. Y se qued mirando, soador, una bandada de guacamayas que cruzaban, chillando, el cielo del Oriente. Dime, djome de pronto. No fue aqu donde en la luna pasada fueron atacados por la peste los que caminaban hacia el Sur? Los novillos que de las Llanuras de Ayapel eran conducidos a los potreros del Ro Cauca? S, aqu fue. Y en dnde fueron sepultados? Quiero ver sus tumbas. Fuilo conduciendo hasta el altozano en donde entre la grama antigua se vean como un centenar de manchas de tierra removida que se iban cubriendo de retoos de trbol y de grama. Parose con respeto y como hablndose a s mismo: Qu desolacin!.

Todos huyeron de estos lugares: Ni los ganados aqu pastan, ni los tmidos venados de ojos anchos vienen en la hora del crepsculo a reventar los retoos de batatillas y de trbol. Los apestados que dentro de esas tumbas yacen todo lo han envenenado en torno; y, el morbo del Carbn que ardi su sangre, pulula por donde quiera, en las blancas flores de los trboles, en las ntidas esferas de roco que tiemblan en las puntas de la grama. Hubo un silencio largo. Luego vilo inclinarse, y,

135

U.N. Sede Medelln / Departamento de Bibliotecas

mansamente, sin alardes empez A pacer en una y otra tumba. Me qued mudo de terror y de sorpresa. Cuando hubo pacido a su sabor: Tomo mi cicuta - me dijo dulcemente - no quiero sobrevivir a mi ignominia. Una nube tap el disco del sol; una rfaga de viento sacudi un gualanday florecido y cubri el suelo la carga violeta de sus flores; el disco del sol torn a desvelarse y en torno todo rebrill como si acabara de ser creado. Jams en mi raza hubo novillos. continu - Nadie en mi linaje ha llevado el yugo. Mis abuelos todos fueron guerreros que pasearon su arrogancia a travs del azar y las pasiones. Ellos fueron felices, fueron grandes; en su edad eran virtudes el valor y la arrogancia. Pero hoy...... ah! Sabes por qu me he visto obligado a beber la cicuta. Simplemente porque he tenido la osada de actuar mi vida tal como ella brota y fluye en mi conciencia. Nadie puede hoy en el mundo ir a Dios ni a su ventura por caminos propios sino por las vas oficiales que sindicatos poderosos han establecido para ello. Un individuo no puede ser sino accionista, empleado o cliente de alguna de estas explotaciones, lo mismo en poltica, que en religin, que en arte. Si algn inspirado, con fe y esfuerzo divinos lucha por su ideal, consigue el martirio. Y slo al tiempo, si acaso, cuando con los elementos de su vida y de su doctrina puede formarse un sindicato, se le hace justicia: Tan slo siglos despus de morir Jess Divino empieza el cristianismo a ser una fuerza social. A m tena que exterminrseme: no soy un adquisitivo ni un sectario. En los individuos no se estiman hoy sino las capacidades adquisitivas y las condiciones gregarias: aquello por lo cual puede utilizrseles. Lo propio pasa con las Naciones: A un pas que no tenga esas cualidades se le aniquila y se le dispersa: no se puede tolerar que un pueblo no les produzca lo que debera producirles a las Naciones que ejercen la hegemona financiera del Universo. Y eso est pasndole a esta pobre Patria ma: Sus virtudes son virtudes de un ciclo de civilizaciones que se cierra en estos momentos. Bolvar, Nario, Torres, Zea...... son hombres grandes

136

a la manera anticuada de los Temstocles, de los Julio Csar, de los Demstenes. Una Nacin que tiene esos genitores idealistas, que posee sus virtudes mismas, no puede luchar en el ambiente actual, con pueblos que deben su existencia a gentes como Franklin y como el Nio del Hacha, gentes sin imaginacin, acaparadores, metdicos, gregarios. Aglomerados sociales que reglan su vivir por las mximas del Buen Hombre Ricardo, y que cuentan entre sus grandes hombres a un Teodoro Roosevelt. Especuladores y sectarios. He aqu lo que constituye la lite, la nobleza actual del mundo. Y eso, en realidad, basta para llenar la vida del mayor nmero de entre ellos, sensuales que no aspiran sino a beber a toda garganta en el raudal de los goces que se compran con oro y en aturdirse entre la vorgine de una actividad de Manicomio. Pero, y los que no nacimos para eso slo y a quienes eso slo no basta? Los que nacieron para la abstraccin metafsica, para la abstraccin matemtica, para el ensueo, para el herosmo, para la santidad, para el arte, para el ocio divino y fecundo de los Hijos del tica?... Y luego ay! que el dolor que ese vivir de lucha y de aturdimiento puede suprimir, es una porcin tan mnima del dolor total; en tanto que lo que quita de placer contemplativo, de comunin con la Naturaleza es tan enorme... No pensaban como estos modernos los grandes maestros del Espritu, para los cuales, el problema de la vida se soluciona ahondando en nosotros mismos: Nuestro Seor Jesucristo, el dulce Buda Gautama, enseaban que en la vida interior residen toda consolacin y toda paz...... Detvose de pronto y explorando con las orejas a la distancia: No oyes? - Ya se oye el galopar de sus corceles.

Desembocaban en ese momento por el extremo del claro donde nos hallbamos, precedidos por los perros, los Vaqueros a todo el correr de sus caballos.24
24 Tomado de la revista Cyrano, Medelln. 1921. Nos. 10-14, pags. 111-115 y pags. 159-163.

137

FRAGMENTO DE GUIN DE LA PELICULA RAFAEL URIBE URIBE O EL FIN DE LAS GUERRAS CIVILES EN COLOMBIA

18 DE OCTUBRE La paz reina en Colombia .


Bajo la luz de oro de la tarde cada horizonte es un reguero de idilios. Han plantado ya sus tiendas los arrieros en los recodos engramados del camino. Una a una las mulas, libres de la carga que gravit sobre sus lomos desde antes de que el sol se alzase sobre la cumbre misma que en la jornada atravesaron vanse dispersando: pranse en la meseta del camino; tmbanse maeras por el suelo; estiran, frotan la nuca motilona sobre el polvo; alzan las cuatro patas por el aire y a revolcarse entre risas y entre chistes que ponen apenas un rizo imperceptible en sus trompas maliciosas. Da una vuelta entera sobre el espinazo aquella mulita grcil, larga; no

138

logra jams una completa esa otra cortica y barrigona. Resoplan largo y hondo, pranse, sacdense, bajan al vado y beben con delicia y mordiendo yerba se pierden en el laberinto verde de quiebras y colinas. Han rodeado ya la tolda con un muro construido con la carga los arrieros. En la grama tendidos boca arriba descansando estn los taciturnos y sus miradas perdidas en las nubes piensan en los que atrs dejaron: en la madrecita anciana y en la novia. En grupos dispersos hablan otros de sus amores, de sus negocios, de sus viajes o juegan a los naipes o solitarios miran uno a uno los papeles de sus carteras o van poniendo sobre el csped los objetos que guardan en sus guarnieles o se miran en las lunas de sus espejos diminutos. Sobre llamarada que brota de chamizas y de astillas, pendientes de una vara horizontal sostenida por dos horquetas verticales hierven los frisoles con tocino en la olla enorme de hierro loceado de exterior azul y de interior blanco; y las llamas brotan, se retuercen, visibles apenas entre el ambiente difano que sobre ellas vibra con visibles pulsaciones y el hervir de los frisoles es un fragante redoble que se funde entre los ruidos de la tarde que el viento trae, lleva, apaga, agranda. YYY Del tendn de tierra frtil cubierto an por selva virgen que para echar la roza han elegido bajan los treinta peones de Gregorio Gutirrez Gonzlez conducidos por el patrn, su jefe el sombrero de caa con el ala prendida de la copa con la aguja. Vienen con el hacha al hombro, el hacha que relumbra herida por los rayos sesgos del sol de la tarde vestidos todos de calzn de manta y de camisa de coleta cruda, cantando a todo pecho la guabina, cancin sabrosa, dejativa y ruda: Dile nia a tu madre que no sea boba, que me tranque la puerta con una escoba.

139

U.N. Sede Medelln / Departamento de Bibliotecas

Y all van perdindose uno a uno por los senderos que conducen a sus viviendas. Cerca de la de Vicente y de Remigia, Elisa, la prometida de Leonardo, coge agua en la fuente que baja cantando por la cuesta. Colmada ya de agua la tinaja la coloca en el barranco. Luego de juagada en la corriente pone a flotar sobre la tinaja la totuma que sirvi para llenarla. Hunde luego en la corriente los desnudos piececitos. Arrglase la falda con entrambas manos y empieza a estregar los pies el uno contra el otro. Y canta mientras. Como una alondra canta: De lirios me dio un ramo mi amante fino; viendo el ramo, en l pienso aunque es delirio. Ay! quin creyera que un ramito de lirios delirio fuera. Y cada combado piececito blanco estriega alternadamente el pie opuesto y la opuesta pantorrilla. Y el sol de oro, que se filtra por entre el ramaje del carbonero que da sombra al vado constela el divino cuerpo de Elisa y la onda pura que sus menudos pies agitan con puntos de luz mvil. Leonardo, uno de los que han bajado cantando de la roza, avanza por el sendero que al vado desemboca. Descubre a Elisa y se para a mirarla embebecido. Cuando ella ha terminado de cantar: T, Elisa, en cambio de mis lirios me dejas ver jazmines. Vulvese Elisa azorada y ruborosa. Caen como dos alas negras sobre sus mejillas sus pestaas. Caen las faldas sobre las piernas ocultndolas. Deja por Dios, Elisa Por Dios, deja. Por qu me has visto as Leonardo? Hasta del agua con que me lavo me recato. Hasta del agua con que te lavas tengo celos.

140

No, vete. No te acerques. Vete. Si te acercas grito.

Deja te ayude a subir la tinaja a la cabeza. Mira, colcate el rodete. Eso es, as No, no te agaches No es preciso. Pone como pusiera una flor en su cabeza la tinaja.

Cmo ests de hermosa as! Te me pareces En casa de mi abuelo hay un retablo Cmo es? S, s. La Samaritana y Jesucristo. A esa samaritana te pareces as con eso en la cabeza. No Leonardo, as no. No me compares con los santos. T te has vuelto hereje. La compaa del patrn te ha vuelto hereje. T eres la virgen que yo adoro. Se le acerca. No, aparta. Si te acercas te ensopo. Grito. Grita, enspame. La besa en la boca con pasin. Ten juicio Leonardo. No seas loco. El agua cae de la tinaja mojndoles a entrambos. No importa. Mjame todo cuanto quieras.

Tan bobo. Pero si yo no quiero mojarte. Mira: es que estoy temblando. YYY Una lee. Escuchan las dems. Tendidas estn sobre la grama delante de la casa de campo que se destaca blanca y roja sobre el verde de las arboledas y del csped. Ninguna de ellas tiene an veinte aos. Son adolescentes, son vrgenes, son bellas.

141

U.N. Sede Medelln / Departamento de Bibliotecas

A la que leyendo est en voz alta timblale la voz a cada instante. Las que la escuchan dejan vagar en la distancia sus miradas soadoras. Leyendo estn los ltimos captulos del libro de Isaacs maravilloso. Adasele a la que lee la voz en la garganta y deja caer el libro en el regazo; sus ojos estn llenos de lgrimas. Mranla y mranse unas a otras en silencio llenas de estupor doliente. Recoge una el libro y contina la lectura. Pronto su voz se mezcla con sollozos. Suelta a su vez el libro y se tumba sollozando. Pllalo otra de ellas, va a sentarse sola y a leer para s en voz baja nicamente. Vanse las dems tras ella, agrpanse a su lado y unas por sobre los hombros de las otras leen bebindose las pginas. Unas tras otras van dejando de leer y se tumban, sollozando. Libro divino! Mientras haya amor y juventud ser ledo. Pero qu es sino un poco de juventud y un poco de amor nuestra existencia? Pobres nias. Llorando estn las dulces lgrimas de la emocin esttica divina. Llorarn maana las lgrimas canallas de la vida cuando sepan que sus hermanos y sus novios se han ido a la guerra de grado los unos, los otros por la fuerza. El sol declina ya sobre las cumbres que a todo lo largo del territorio de Colombia, de Ipiales al Atlntico escoltando van el correr del Magdalena, del Cauca, del Atrato. Espaciados, solitarios los nevados del Huila, del Herveo fulguran diamantinos alzndose cimeros en pleno azul glorioso. Como si todas las aves de todos los cielos y de todos los mares se hubieran dado cita para posarse

142

en esos archipilagos areos las tres anchas fajas de cumbres que de sur a norte a todo lo largo del territorio de Colombia, de Ipiales al Atlntico, se tienden son tres fajas cndidas en que las nubes despliegan al sol sus alas leves. Aves de ensueo! Sus plumajes heridos ahora por los rayos sesgos del sol que se va hundiendo son de oro. Son ahora de mrice y de fuego. Y las aguas del Magdalena, del Cauca y del Atrato que a sus pies en sus valles se arrastran silenciosos son jacintos, son oro lquido, son sangre. Y las faldas de esos valles que el sol an baa son urea luz cuajada; y las faldas fronteras sombras esmeraldas; y donde los valles se ensanchan sonren blancas las ciudades; las selvas primitivas aprietan los follajes de sus rboles que cubren suelos ricos, fragantes, ponzoosos; se abren pastales infinitos en donde greyes sin cuento van pastando mansas. Y muy all por el oriente en donde el Meta, el Arauca, el Guaviare, el Caquet, el Putumayo, el Amazonas arrastran sus caudales se aduermen territorios misteriosos, cunas de civilizaciones que pondrn en olvido las del Nilo, del Ganges, del Eufrates. Y el sol se hunde en las aguas del Pacfico. Y la luna llena se alza y flota en un cielo de ncar y gata. Y duerme en paz la patria colombiana. Paz! Paz divina! Don del cielo! YYY Pero qu pasa? En las altas regiones no se duerme.

Los ltimos hombres de los grandes partidos idealistas del pasado se aprestan a librar la ltima batalla. Quieren esos magnnimos que en el largo perodo de progreso en que se presiente ya va a entrar Colombia

143

U.N. Sede Medelln / Departamento de Bibliotecas

sean los ideales por que cada uno de ellos ha luchado durante un siglo los que imperen. El anciano que en nombre de uno de esos partidos augustos rige los destinos de la patria ha permanecido insomne la noche ntegra rodeado de sus ministros, de los grandes de su bando, de los altos jefes del ejrcito. El telgrafo de palacio ha estado toda la noche auscultando el territorio de la repblica. A cada instante una regin, un pueblo se le escapan. Una guerrilla ataca la poblacin. Se est combatiendo en las calles. Han asaltado ya los edificios en que funcionan las autoridades legtimas. Resistimos apenas. La manzana norte de la plaza est ardiendo. Corro a esconder los aparatos telegrficos. -Esa es la ltima palabra de cada telegrafista-. Y un telgrafo enmudece. Y el primer mandatario como el mdico que vela a la cabecera de un moribundo palpa que una vida se va escapando, se va retirando y que otra vida arcana se aproxima. De Santander las noticias van llegando pavorosas. Del Cauca, de Antioquia, del Istmo, del Tolima. En el ro Magdalena se combate. Como si se iniciara un gran periodo geolgico eruptivo estallan volcanes donde quiera; brota fuego el suelo, el humo oscurece los mbitos, surge elstico el ruido de las explosiones. Por todos los caminos revienta el galopar de los jinetes que van en busca de sus campamentos. Quin vive? -se oye gritar de los rincones sombros- y el fogonazo de las descargas horada la luz perlada de la luna. Salen cautelosos de sus escondites, plidos, harapientos, la barba enmaraada en las caras plidas los criminales fugitivos. Saltan a la va. Las narices dilatadas. Otean el horizonte! El mundo es suyo!

144

Pasean inquisidores los criminales natos, que vivan ignorndose a s mismos y en sus bocas hay olor, sabor a sangre. Sern los hroes de la revuelta. Sobre el campamento de los arrieros que a pierna suelta duermen cae una guerrilla. Pronto! A levantar el parque que quitamos en el pueblo. A recoger las mulas ms ligero que inmediatamente. Salen los arrieros escoltados. Mientras, los oficiales ordenan el pillaje del cargamento. Y all van las mulas camino del reciente combate llevando cada una de a dos y hasta de a tres guerrilleros. Ya saba yo -le dice el macho Pavo a la muleta Pisca que camina a su lado- que bamos a tener guerra. Me lo cont antenoche en la posada del Cndor una mula amiga ma en que iba un seor que pos all. No s si t lo veras. Y para qu hacen las guerras Pavo? Pueste dir. Las guerras las hacen con muy diversos fines. T no entenderas eso. Es muy complicado. Pero en tesis general puede decirse que las guerras las hacen para robar. Los hombres maduros roban sobre todo dinero y ganado y otras varias cosas. Los hombres mozos a ms de todo eso roban mozas! T has estado en guerras Pavo? Que si he estado en guerras yo! Muchas pero muchas han visto ya mis ojos! Dizque es muy miedoso eso? Te dir: es ms la bulla. Por ejemplo para ti, para m, para nosotras las bestias de silla el peligro es muy remoto. Los oficiales que son los que nos montan se

145

U.N. Sede Medelln / Departamento de Bibliotecas

quieren demasiado y una naturalmente se aprovecha de ese amor que ellos se tienen. La ltima guerra sin ir muy lejos me la vi de flor. No faltaba cuando se empezaba el fuego un repliegue del terreno, una piedra, una raz en donde mi coronel! YYY Una cabaa de paja. Delante de ella un cerco. Una cancilla que da a un pequeo prado. Se abre la cancilla y da paso a una anciana que trae en los brazos una vasija colmada de aguamasa y cscaras que vierte en una canoa. Llamando: Chino! Chino! Chino! Levanta al llamamiento del fangal en que est echado la cabeza un cerdo enorme y viene a ella y comienza a beber. La anciana sobndole con cario: Cmo est de lindo mi tesoro! (palpndole el anca) Lo menos (poniendo de canto la palma de la mano) esto de tocino en lanca. Y en el hombrillo (midiendo) siete siete pulgadas lo menos. Riendo de gusto: Y al precio a que se va a poner larroba de material de marrano en esta Pascua A novecientos pesos lo menos A ver segn dice mi compadre tiene de once a siete arrobas que son nueve y nueve nueve y nueve veintiocho Mara! Muchos pesos, muchos. Compro el habito de mi padre San Francisco pa que mentierren con l compro el escapulario del Carmen, compro no compro ms. Y el resto, el resto a plan de bal pa ir sacando y irme cuidando. Con gozo, bailando y llevando el comps con las palmas: Agora s compro mi geso e cadera. Ahora s compro mi libra e cacao. Mientras ella canta y baila entran al prado por la

146

cancilla que ha quedado abierta una fila de soldados. El que parece el jefe: Sargento Villa. Usted que es baquiano mate ese animal para que su pap almuerce. La anciana, mirndolos muy abiertos los ojos: Que qu? El cerdo est ya en el suelo y se llega al marrano. Lo coge. Lo ata. Lo tumba. Dos soldados arrastran a la anciana que abrazada a su tesoro forcejea, grita, llora. El cerdo grita en el suelo y el sargento Villa se apercibe a degollarlo alzando sobre el codillo que descubre tirando del brazuelo una lmpara de cuchillo mata-ganado. YYY Un pelotn de hombres armados desciende por la colina. Los gua el propietario de all arriba, el ricohombre a quien mantiene insomne el desamor de Elisa, el que odia a par de muerte al gentil Leonardo que dentro de tres das ha de desposarla. Prase en una vuelta del sendero y ensea a los que gua una cabaa y se oculta cauteloso. Bajan los dems y cercan la cabaa. Hunden la puerta a culatazos. Penetra en ella una parte mientras otros la rodean. Salen a poco los que entraran trayendo a Leonardo atado mientras la madre y las hermanas bellas caen de rodillas suplicantes. A poco llegan al patio de la cabaa entre dos filas de soldados casi todos los que bajaron ayer tarde cantando por la falda atados por las muecas. Vienen reclutados cazados como malhechores destinados a la matanza, ellos, los buenos, los que edifican fibra a fibra el organismo de la patria. Surge Elisa. Se abre paso a travs de todos. Se abraza a Leonardo y se vuelve a los que lo tienen prisionero con ademn de interponerse entre su novio y el destino. La infeliz! Si pudiera ver ella el gesto con que desde su escondite la devora el victimario.

147

U.N. Sede Medelln / Departamento de Bibliotecas

No entiende, no, la dulce luna esos horrores. Triste, impotente, hermosa en su ocaso ya entre ncares y armios ve a la dulce Elisa y a su novio de cuyos amores ha sido testigo y confidente y mira y remira y no comprende y las lgrimas brotan de sus ojos. Se alza pletrico el sol en el oriente. Qu ha pasado pues en las tierras de Colombia? -se pregunta-. Y mira y se frota los ojos resecos. Y torna a mirar y no comprende. Qu saben en el cielo de las miserias de aqu abajo?25

25

Tomado de Almas rudas Biblioteca Efe Gmez. Tomo I. Obras completas. Director general de la edicin Balmore lvarez G. Medelln: Editorial Bedout, 4 de octubre 1943. pags. 97-110.

148

CARTAS INDITAS DE EFE GMEZ

U.N. Sede Medelln / Departamento de Bibliotecas

Sanantonio 1 de mayo de 1902 D. M. de Greiff Sonsn Manuel: Nada he dicho a Samuel, pues anda por Saman, en compaa de don Juan y de Luciano, en una exploracin. En el asunto Llanados hay una cosa importante adems: el examen de los libros de la empresa y de las boletas de ensaye del oro en Medelln. Procure hacerlo. Averigue en sus papeles todo lo que se le ocurra averiguar, sobre asuntos de San Antonio, pues nos interesa mucho saber qu hacemos con esto prontamente. Recoja con Manuelito datos sobre minas y apercbalo para el futuro, pues que las contingencias pueden venirnos tales, que los trabajadores tengamos que cerrar las filas y unirnos aqu. Antonio y Tobas lo saludan. Affmo, Efegmez PD: Antonio y yo no iremos hasta el lunes. YYY

Sanantonio, mayo 3 de 1902 M. de Greiff Sonsn Manuel: A Carlos, que escribe pidiendo datos - diarios de lo que sucede en estos mundos, le contesto que yo saldr el nueve (9) de ste. Nada le digo de viaje de UUdes. Pero como, es convenido que saldremos juntos, apercbase para el viaje. Hay qu conseguir una mula, pues entre el caballo de Antonio, el de D.

150

Salvador Uribe, que lo llevaremos, y la mula de Carlos, nos llevarn a dos. Rena todos los papeles que puedan servirnos en Medelln, sin olvidar nada, ni Cuaderno con datos sueltos tanto suyos como mos ni cartas etc. El asunto de mina para trabajar Ud. y yo independientemente, no lo apresure, estudie y medite sin amarrarse en nada, pues desde Medelln veremos las cosas de modos ms distintos y quizs ms convenientes, ya que es obvio que el estudio que haga aqu es slo una fase del asunto. En fin: hasta que tenga el gusto de hablar con Ud. largo y tendido. Suyo, Efe YYY

Med. Julio 21: 1902 D. M. de Greiff Ilustre y grande amigo: Varias cartas suyas he recibido y an telegramas, que no he contestado Qu porqu no lo he hecho? Pues ni yo mismo lo s. Tan involucrado me han tenido asuntos ms menos ingratos (grato ninguno por desgracia). De lo que s estoy seguro, es de que Ud. no lo habr tomado mal. No podr estar all tan pronto como deseo porque asuntos de salud me obligan a irme al campo. Cosa imprescindible porque la enfermedad que he sufrido aunque en apariencia es nada, no es cosa de juego. Recib los minerales. Entiendo que lo mejor sera hacer algn arreglo sobre la mina que tiene molinito. Ud. sabe ya que slo en un molino se conoce una mina; y nosotros, que carecemos de capital, necesitamos minas conocidas o que podamos conocer a poca costa. Lo que me dice de dinero que debo colocarle all tiene sus dificultades. Una de ellas es que no lo tengo mo y el ajeno es de los dems. Esperanzas tena

151

U.N. Sede Medelln / Departamento de Bibliotecas

de conseguirlo en unos trabajos profesionales que proyectaba, pero el estar enfermo me lo impide. Con todo hay que contar con lo imprevisto y quizs de un momento a otro le vayan. Estamos un poco inquietos por el resultado de esos arrastres de la Mosca pues desde el seis diz que estn terminados tres, y nada hemos sabido. Las letras (libros) estn al 4600 muy firmes y con tendencia al alza! Nos convena mucho sacar orito de cualquier manera. Saldeme a Manuelito. Quico YYY

Sabanalarga agosto 17 de 1902 D. M. de Greiff Donde se halle Manuel: Slo hoy recib su carta del 12 fechada en Rionegro y hoy contesto. Supe la ltima vez que vino Medelln su estancia all, por Carlos Molina que tempera aqu cerca. Inmediatamente envi averiguarlo para mandarle bestia en que se subiera aqu y ya se haba ido. Lo de su viaje a Marmato.. captulo por si merece. De que esa tierra es un campo de actividad muy a propsito para Ud. no lo dudo ni un momento. Tampoco dudo que le sea muy provechoso el trato con capacidades intelectuales tan grandes como las de don Federico Delgado y don Tomas Eastman. Que Ud. y Ventura sean recprocamente muy tiles el uno al otro tampoco lo dudo. Pero lo que si me intriga bastante es que Ud. haya trabajado estrilmente en Sonsn y Sanrafael. Eso me duele como asunto propio. Ahora bien: nada le objeto las razones que da sobre lo falso de su situacin en Sanrafael, dado que esas son razones personalsimas y a mi me habra sucedido otro tanto; pero como all se trata de un

152

asunto mo y creo que Ud. conmigo no debe tener reparos, le exijo que nada diga a Manuelito sobre nuevo arreglo, es decir sobre mayor participacin de l al retirarse Ud. para que as queden las cosas como estn en la escritura que los tres hicimos. No debe detenerlo la consideracin de que Manuelito merece mayor parte al retirarse Ud., pues que Ud. mismo dice que l quiere hacerlo todo actualmente. En resumen: deseo que Ud. quede figurando como socio en el negocio de Sanrafael aun cuando se vaya a Marmato. Le repito: me dolera mucho que Ud. hubiera trabajado all tambin estrilmente. Puede suceder que la cosa no de nada; pero ese sera otro cantar. En caso de que s de Ud. tambin debe recibir su cuota parte. Es todo lo que le exigo. Saldeme a Ventura muy cordialmente. Los asuntos que me puedan interesar en Marmato y de que me habla en su carta que dan a sus rdenes, pselos como suyos. Salude al sobrino Juan, Affmo, Francisco Gmez YYY

Sabanalarga, febrero 16/ 03 Manuel: Ventura me escribi de Medelln y a l dije al contestarle que escribira a Ud. por el Correo, pero creo que la presente no lo alcance por no haber tenido con quien enviarla a tiempo a Medelln. Recib la suya de 3 de enero, y con ella una cuenta de Juan B. Uribe. Me extra. Tena otra idea del hombre. Y aunque parezca lo contrario yo tampoco tuve la culpa, pues oportunamente devolv a Sonsn el encauchado en cuestin. Parece que lo que hubo fue,

153

U.N. Sede Medelln / Departamento de Bibliotecas

que don Rafael lvarez que reclama otro encauchado que dice que yo le tengo, y que as debe ser aunque no lo recuerdo, se qued con el de Uribe. Hice lo que me dice respecto a los 250 [750?] pesos cuyo asiento debe cambiar Carlos Botero en Sonsn. A Carlos Restrepo avis lo de las herramientas y ni me contest. Cuando pase pa Manizales, que - realizarse lo que pienso ha de ser pronto, entrar a Marmato. amigo affmo., Francisco Gmez YYY

El Picacho Enero 12, 1904 D. M. de Greiff Marmato Manuel: A su telegrama del 17 de diciembre contest Ramn, segn supe por aviso que me dio envindome copia del telegrama contestado por l, y el enviado por Ud. Crease entonces que la excursin al San Jorge se arreglara. Pasado todo diciembre en gestiones casi intiles, pens que en vez de avisar viaje all, debera esperar carta suya por el Correo. Lo cual no podra faltar, dado que si bien el telegrama indicaba algn negocio que reclamaba, en la fecha por l indicada, mi presencia all, bien poda suceder que la oportunidad ya se hubiera pasado, o que de no, Ud. me escribira ponindome al tanto. En todo caso, yo contino estudios que quizs puedan sernos tiles algn dia, si los Yanquis no disponen otra cosa.

Salude Ventura. Amigo, Francisco Gmez

154

El Picacho, 10 de Abril de 1904 D. Manuel de Greiff Marmato Manuel: No puedo ir a esa. Lo deseaba pero lo que no se puede no se puede. Otra vez ser. Haga una cosa: trigase a Ventura en su prximo viaje. Era mucho lo que conversbamos y hasta podramos resolver algo de provecho, de no pues paseaba y quizs entonces lo acompaar a la vuelta. Deciddamente hacen eso no es cierto? Affmo, F. Gmez YYY

(Sin fecha pero posterior a 1920) Ins: Envame Amor las gafas con el portador. No subo a almorzar all. Tuyo que te adora, Quico

155

CRONOLOGA BIOGRFICA DE EFE GMEZ

Aclaracin: Es preciso aclarar que unos cuantos datos se sitan aproximadamente en un ao sin tener certeza sobre su datacin. Hasta que aparezcan los documentos que lo prueben los hemos dejado donde ms parece que pertenecen como es el caso del avalo de las obras de Pedro Nel Gmez. De casi todo estamos seguros. 1867 en adelante. El 8 de mayo nace Francisco de Paula Nacianceno Mara Gmez Escobar, en la poblacin de Fredonia del suroeste antioqueo. Es hijo de Juan Bautista Gmez, Director de la escuela del pueblo y de doa Maria del Carmen Escobar - que se casa con el padre de don Efe en segundas nupcias-. Viven tanto en el pueblo como en la finca Colombia que posee la familia en las inmediaciones de Fredonia. El joven lee clsicos como Homero, Dante, Shakespeare y Goethe en la biblioteca su padre. 1879. Su padre conservador - es buscado por los liberales por razones polticas y Efe Gmez debe ayudarle a esconderse. 1880 en adelante. Viaja a Marinilla, de donde proviene parte de su familia, para estudiar durante un ao en el Colegio San Jos. 1885. Se encuentra realizando estudios de bachillerato en el Liceo Antioqueo. Le toca atender a un soldado herido en la guerra civil. Empieza a escribir versos. 1887. Ingresa a la carrera de Derecho en la Universidad de Antioquia. Slo permanece en ella durante un ao. 1888. Ingresa a la Escuela de Minas. Entre sus profesores se cuentan Tulio Ospina, Jos Mara Escovar, Pedro Nel Ospina, Francisco Escobar, Fabriciano Botero y Eduardo Zuleta, quienes lo educan en el saber de ingenieros y obreros franceses de las empresas mineras de El Zancudo, Marmato y Remedios. Estudia francs e ingls para acceder a diversos textos cientficos europeos y norteamericanos. Es seguro que utiliza libros de texto del profesor de matemticas e ingeniera ingls Edward A. Bowser. La ciencia y la minera que aprende est entroncada en el conocimiento que trajeron al pas

157

U.N. Sede Medelln / Departamento de Bibliotecas

Boussignault, Tyrell Moore, Juan H. White, Carlos S. de Greiff, los Eastman, los Cock, los Paschke, los De la Roche, los Johnson como lo cuenta l mismo. Con Jos Mara Escovar tambin estudia escolstica y con especial atencin, a Pascal. En clase de ingls lee al pensador Samuel Smiles. Por su cuenta lee los clsicos griegos y clsicos europeos como Rabelais y Cervantes. 1890. Viaja a Nare para realizar estudios de geologa con Jos Mara Escovar y con Tulio Ospina. Recoge sus primeros escritos y escribe textos para conformar su Cuaderno de materia prima (1890). Trabaja como topgrafo con Jos Mara Escovar. El belga Hyacinthe Antoine que fue llevado a la Escuela de Minas desde Leija (Blgica) le da clases de qumica, explotacin de minas y metalurgia. 1891. El profesor Roberto Tobn le hace un obsequio especial por ser el alumno ms destacado en el curso Explotacin de minas de ese ao. 1892. Al partir Hyacinthe Antoine, le deja encargado del curso de metalurgia. Es tambin profesor de qumica y fsica analtica y experimental en la Escuela de Minas (sin concluir estudios an). 1893. Concluye estudios en la Escuela de Minas como Ingeniero Qumico y de Minas con tesis sobre explotacin de minas de veta y aluvin que fue laureada. No recibe el diploma en protesta por una injusticia contra dos compaeros de estudios. Pertenece al primer grupo de ingenieros que salieron de la Escuela Nacional de Minas junto con Antonio J. lvarez, Carlos Cock y Alonso Robledo. Fue compaero de ingenieros eminentes como Juan de la Cruz Posada. Frecuenta tertulias como La tertulia literaria creada por Carlos E. Restrepo y Jos Joaqun Hoyos para continuar con el disuelto Casino Literario. All conoci a personajes importantes de nuestra vida cultural como Camilo Botero Guerra, el doctor Manuel Uribe ngel, Luis Eduardo Villegas, Gabriel Latorre. Eduardo Zuleta, Samuel Velilla, Carlos A. Molina, Samuel Velsquez,

158

Sebastin Meja y Toms Carrasquilla. La lectura de su cuento Un motn que le exigieron para hacer parte de la tertulia - escandaliz a varios asistentes. El cuento est perdido hasta ahora. 1894. En febrero est en Medelln. 1895. Conoce a miembros del grupo La bohemia alegre como Julio Vives Guerra, Antonio Jos Montoya y Saturnino Restrepo. Aparece su primer cuento conocido: Del revs en la revista La bohemia alegre. Lo firma como F Gmez. Este pseudnimo se lo ayudaron a conformar los mineros que, desde que era estudiante lo llamaban don F para evitar decirle el nombre completo. Se publica Y le dije en la revista Miscelnea. En noviembre est en Medelln. 1896. Aparecen Domingo p.m. y Do en la revista El repertorio que dirigen Luis de Greiff y Horacio M. Rodrguez 1897. En mayo est en Medelln. Junto con Gabriel Latorre y Mariano Ospina Vsquez conforma la Junta redactora de la revista El montas que publica trabajos de literatura, artes y ciencias. En dicha revista publica el poema Prrafo de Stendhal. En agosto publica En las minas en el folleto llamado Impresiones junto con Eduardo Zuleta y Samuel Velilla. Camilo Botero Guerra felicita pblicamente a Efe Gmez por este cuento en El montas, en carta del 3 de octubre de 1897. 1898. El 7 de julio se inaugura la Planta Elctrica de Medelln. Segn Emilio Robledo, Efe Gmez y Jos Mara Escovar nivelaron las acequias para el agua de dicha planta. Viaja a Marmato contratado por la Western Andes Mining Company. Se publica Carne, dedicado a Mariano Ospina Vsquez, y Un hroe de la dura cerviz en El montas. Segn Clarita Gmez de Melo, aparece en El rayo X de Bogot su famoso poema Opinin 5,70 del abate Jernimo Coignard.

159

U.N. Sede Medelln / Departamento de Bibliotecas

1899. Se publican el soneto Leyendo a Dante, Un crimen y un fragmento de El diario de Pedro en El montas. Aparece tambin su polmica con Jos Mara Escobar debido al escrito de ste llamado Lo que salga y que pide moralidad en el arte. La respuesta de Efe Gmez defiende al artista como un ser que percibe las vibraciones del concierto infinito que produce todo el tiempo el Universo y las torna en arte. Sostiene que desde que una obra signifique algo para alguien distinto al artista entonces ya la obra ha cumplido su funcin y que el arte en realidad hace cumplir el mandamiento amaos los unos a los otros. Se acaba El montas a causa de la Guerra de los mil das, que comienza en octubre de ese ao. 1900. Est en Sabanalarga. 1901. En enero firma, en El Picacho, la Carta a Abel Farina que har parte del libro Pginas locas de Abel Farina. Queda mal con su contribucin al libro El recluta que saca la revista El cascabel. 1902. En mayo est en San Antonio. En julio est en Medelln. En agosto est en Sabanalarga. 1903. En enero y febrero est en Sabanalarga. En agosto de 1903 se publica en la revisa Lectura y arte un fragmento de su primera obra de teatro conocida: Roque Yarza, cuya presentacin escribe Gabriel Latorre. Publica de su propio bolsillo - Piscologas, uno de los ensayos sociolgicos en forma literaria ms hermosos y hondos de los que se hayan hecho en Colombia. La obra est dedicada al Dr. Carlos S. Vlez. En diciembre de 1903 se publica en la seccin Palique cientfico de la revisa Lectura y arte un ensayo sobre un seismgrafo de su invencin. Franciso Antonio Cano hace su retrato, que actualmente se exhibe en la Biblioteca Luis ngel Arango. 1904. En enero y abril est en El Picacho. Es profesor de hidrulica en la Escuela de Minas. Se interna en las

160

selvas del Choc para buscar minas para explotar. De lo que escribi all surgen muchas de sus publicaciones ms notables. 1905. En enero est en Argelia (Antioquia). Publica Corazn de mujer en la revista Lectura amena. 1906. Regresa del Choc. Cuando se encuentra en Medelln comienza a frecuentar la recin fundada Librera de Antonio J. Cano (El negro Cano). 1907. Crea e implementa un sistema de cianuracin para las Minas del Zancudo que le dio renombre como cientfico y le permiti, por primera vez en su vida, tener dinero en cantidad considerable. Se volvi una verdadera leyenda entre los mineros y los campesinos debido a su generosidad y a su corazn de oro. Se publica Un padre de la patria - dedicado al General Rafael Uribe Uribe en la revista Alpha, que tena escrito desde 1904. 1908. En septiembre est en las Minas del Zancudo. Lee El anticristo y As hablaba Zarathustra de Federico Nietzsche. Aparece Un Zaratustra maicero en la Revista Alpha. 1909. En mayo est en las Minas del Zancudo. Se publica un extracto de El diario de Pedro en la revista Alpha. En septiembre est en las Minas del Zancudo. 1910. Es elegido presidente de la repblica Carlos E. Restrepo, a quien Efe ha ayudado a llegar a la presidencia. En poltica Efe Gmez se declara Republicano. La noche de navidad Efe Gmez presencia la fundicin del busto de Girardot de Francisco A. Cano en los talleres de Velilla y Escobar en Robledo. 1911. Se publica Viendo fundir el busto de Girardot en la revista Alpha. 1912. En junio est en Yarumalito. Aparece Sodones? en la revista Alpha.

161

U.N. Sede Medelln / Departamento de Bibliotecas

1914. Dicta un curso de geologa con Tulio Ospina en la Escuela de Minas. Dirige procesos de la extraccin de sales de Guaca (Heliconia) en donde se conserva an un molino con su nombre. Le levantan acusaciones legales por un delito que no cometi y se defiende, demostrando que no es culpable. 1916. Se publica el cuento Rafael, dedicado a Gabriel Latorre. Aparece Santiago Prez Triana en la revista Colombia. 1917. Se publica su primera Croniquilla. Segn Balmore lvarez aparece Colonial en El Espectador. 1918. Escribe el drama La araa, dedicado al mdico Jos Vicente Maldonado. Se publica parte de Colonial en la revista Voces de Barranquilla. Aparece Retorno en la revista Colombia, ilustrado por Francisco A. Cano. 1919. En julio y en Medelln, firma el manuscrito de su cuento En las selvas que constituye el regalo de bodas para don Jess M. Duque y Lucila Hernndez. 1920. El 14 de agosto contrae matrimonio con doa Ins Agudelo. Ella contaba con 22 aos y l con 53. Antes, con Carolina Quintero haba tenido 2 hijos: el llamado mono Bayardo y Cecilia Gmez Quintero. Aparecieron Croniquillas en la revista Cyrano. 1921. Aparecieron otras Croniquillas, el poema Libre soy y De un drama en amenaza en la revista Cyrano. Se publica Palabras en el aniversario de la muerte de Abel Farina y Evoh para protestar contra la ley seca que ha instaurado la Asamblea departamental, encabezada por su amigo Clodomiro Ramrez. Junto con Toms Carrasquilla, forma parte del Consejo de redaccin del semanario Voz literaria. 1922. Nace la primognita del matrimonio, Margarita Gmez Agudelo. Avala la obra de Pedro Nel Gmez para ayudarle a realizar su viaje a Europa.

162

1923. En el primer nmero del semanario Lectura breve public Guayabo negro, su cuento ms famoso. Est dedicado a Rafael Gonzlez Quijano puesto que ste le prest un sumario seguido a un asesino, a partir del cual Efe Gmez elabor su cuento. La obra fue escrita en Caramanta. La presentacin la hizo Toms Carrasquilla. Aparece su cuento- prlogo al libro de Bernardo Puerta llamado Desilusiones de Bolvar y Batallas emancipadoras de Amrica, que dedica a Carlos E. Restrepo. Este trabajo es apreciado en Venezuela. Se publica La tragedia del minero. En abril aparece Un Zarathustra maicero en la revista La novela semanal de Bogot. Efe Gmez es nombrado auditor del Ferrocarril de Antioquia. 1924. Se publica Monlogo de Cisneros de Efe Gmez en El Espectador (Bogot). El texto aparece igualmente en Francisco Javier Cisneros y el Ferrocarril de Antioquia [Resea histrica] de Gabriel Latorre, dedicado a Eleazar Arango Ferrer (administrador general del Ferrocarril de Antioquia). 1925. En abril se pone en escena su versin teatral de Guayabo negro, en el teatro Bolvar. Virginia Fbregas y su compaa se encargan de la representacin. Segn unos, como Horacio Franco, fue un xito y segn otros como los de El Bateo ilustrado, no. En junio est en Medelln. Publica algunas escenas de Guayabo negro en El Espectador. Se publican sus cuentos En la selva y Lorenzo, dedicado a R. Emilio Escobar, en el libro Cuentos de Bogot (Editorial Minerva). 1926. Conoce a Len de Greiff, quien trabaja en ese entonces en Bolombolo. El poeta afirma que Carta a Farina es lo ms hermoso que escribi Efe Gmez. Emilio Jaramillo se ocupa de Efe Gmez en un extenso captulo de su libro Kaleidoscopias. Ofrece un discurso en la Paraninfo de la Universidad de Antioquia para conceder el grado Honoris causa en letras al poeta Guillermo Valencia.

163

U.N. Sede Medelln / Departamento de Bibliotecas

1928. Colabora en la perforacin del Tnel de la Quiebra. Sufre el primer ataque de angina de pecho. Segn Balmore lvarez publica Jesusito y Dientedioro en el Semanario ilustrado del Correo de Colombia. Germn Arciniegas publica El to Tom y Cepas raciales en la Revista Universidad de Bogot. El 20 y 21 de diciembre de ese ao se estrena la pelcula de cine mudo Rafael Uribe Uribe o el fin de las guerras civiles en Colombia cuyo director fue el actor espaol Pedro J. Vsquez y cuyo guionista fue Efe Gmez. Crearon la sociedad Bolvar S. A. con ayuda de empresarios, para filmarla. La pelcula recibi buenas crticas en El Correo de Colombia y malas crticas de El bateo ilustrado. La pelcula se perdi. 1930. Efe Gmez deja su cargo de auditor del Ferrocarril de Antioquia. Se le haba encargado escribir la Historia del Ferrocarril de Antioquia (actualmente slo se conoce el escrito sobre Cisneros que se incluye en la Resea histrica Gabriel Latorre). Son pocas de penuria econmica entre otras razones porque tiene que sostener una familia ms numerosa cada vez. Colabora en la revista Claridad con cuentos como Fleis, Eutanasia y Evoh. Las Croniquillas aparecen de nuevo en esta revista (la Croniquilla El filsofo est dedicada al abogado Samuel Moreno O.). Escribe su cuento El loco. Firma en Medelln y en abril su cuento In memoriam sobre Toms Ayala, un maquinista del Ferrocarril de Antioquia. 1931. Retorna a Sitioviejo a trabajar en las Minas del Zancudo. Junto con Ramn Chalarca y Joaqun Gonzlez crea la Compaa La bruja para extraer mineral. Durante esta estada en Sitioviejo escribe su excelente crnica La campana del Conde acerca de la campana que llev a Sitioviejo el conde de Bourmont. El primero de septiembre, en Medelln, firma su cuento breve El alcalde de Rolimpio. 1932. En enero est en el Limn. En julio est en Sanantonionegro.

164

1934. Pedro Nel Gmez realiza el famoso retrato de don Efe cuyo original hace parte de la coleccin de la Biblioteca Luis ngel Arango y cuya copia se exhibe en la Biblioteca Efe Gmez. Jos J. Zapata lo incluye en su libro Escritores y poetas de la montaa y publica por primera vez su poema Romance (que est basado en un poema de juventud que incluimos en esta revista). 1935. En enero est en Sitioviejo. La familia de don Efe vive en Miraflores, en Medelln. 1936. En abril est en Yal. Retorna a Medelln. Lee a Freud cuyo libro sobre el chiste le parece que no tiene chiste y estudia la teora de la relatividad de Einstein. Se publica En las minas en el libro Otros cuentistas de la Biblioteca Aldeana de Colombia en Bogot. Publica un texto sobre Juan Pablo Gmez Ochoa en la revista La bagatela publica una carta a Toms Carrasquilla en la revista El bodegn de Cartagena. En la carta felicita a don Toms por ser condecorado con la Cruz de Boyac. Escribe tambin sobre Jaime Barrera Parra. 1937. La familia vive en el centro de la ciudad, en El Palo con Miranda. Publica el primer tomo de su nica novela, Mi gente, que estaba completando a partir de lo que haba escrito en las selvas del Choc. El libro se publica gracias a la colaboracin de Mariano Ospina Vsquez, Luis Prez P., el Negro Cano, Toms Carrasquilla, Sofa Ospina de Navarro y otros amigos. En la portada original de la novela aparece un boceto de retrato de Efe Gmez hecho por Pedro Nel Gmez y que el artista completar en su mural Intranquilidad por el enajenamiento de las minas. En septiembre 17 y desde Medelln escribe a Israel Restrepo Toro una carta sobre los poemas de ste que luego el poeta incorporar como presentacin de su libro Por los caminos del viento (1952). Empieza a trabajar en la Central Metalrgica de Antioquia. Eduardo Zuleta le incluye en su libro Manuel Uribe y los literatos de Antioquia. 1938. En enero nace su ltima hija, Clara Victoria Gmez Agudelo, quien completa la docena de hijos del matrimonio Gmez Agudelo. Con Eduardo Santos se

165

U.N. Sede Medelln / Departamento de Bibliotecas

busca darle un cargo de embajador en Chile y la editorial Ercilla de Chile expresa la intencin de publicar su obra completa pero no se realizan ninguno de los dos proyectos. En abril de 1938 escribe su poema Finanzas, que dedica a Luis de Greiff. Viaja a Puerto Berro. Muere el 25 de octubre en el Hospital San Vicente de Paul. Es un acontecimiento que paraliza la ciudad y hay duelo nacional por su muerte. Su alumno y amigo Horacio Franco pronuncia el discurso en su entierro. Pedro Nel Gmez se cuenta entre quienes cargan el fretro. Decenas de revistas y peridicos antioqueos y nacionales le rinden homenaje. Entre muchas de las manifestaciones de parte del gobierno, el presidente Eduardo Santos, por decreto, ordena colocar un retrato suyo en la Escuela de Minas. Le reconoce como metalurgista experto y como gran escritor. Ordena la publicacin de sus obras completas, adjudicando para ello la suma de diez mil pesos. Pero, como suele suceder, la orden oficial no llega a tiempo para que el homenajeado pueda conocerla y el retrato no se ha puesto an en la Escuela de Minas (tras 82 aos de su muerte!). YYY

166

Este volumen pertenece a la coleccin PALABRA VIVA Departamento de Bibliotecas Universidad Nacional de Colombia Sede Medelln Segunda etapa Diseo y Diagramacin Centro de Publicaciones Comit Editorial SONIA MARA VALENCIA Directora del Departamento de Bibliotecas ALBA NELLY ALZATE TABARES Jefe de servicios (E) Biblioteca Efe Gmez FERNANDO CUARTAS ACOSTA Auxiliar de Referencia DIEGO ALEJANDRO GALLEGO Estudiante Auxiliar Ilustraciones DIEGO ALEJANDRO GALLEGO Prlogo, cronologa y digitacin NICOLS NARANJO BOZA