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temascotidianos

Casasinteligentes
a poblacin est envejeciendo. Cada vez vivimos ms aos, y esto supone, paralelamente, un aumento de las enfermedades propias de la tercera edad. El mal de Alzheimer es la forma ms comn de demencia y constituye un trastorno que afecta gravemente las funciones cognitivas e intelectuales del paciente, y atenta contra su memoria, su pensamiento y su conducta, hasta quitarle su independencia. Segn datos de la Asociacin Lucha contra el Mal de Alzheimer y Alteraciones Semejantes de la Repblica Argentina (ALMA), en el pas hay 450.000 personas afectadas por este trastorno y se estima que el 70% de estos enfermos son cuidados por algn familiar. En la actualidad, la tecnologa y la arquitectura se han convertido en aliadas del Alzheimer, ya que permiten mejorar la calidad de vida tanto de los pacientes como de sus familiares y cuidadores, al garantizarles la autonoma, la independencia y la seguridad que tanto les preocupan.

Alzheimer

Tecnoayudas La tecnologa mal cerradas u hornos encendiy la arquitectura mejoran Canillas dos, olvido de cerrar la puerta al salir de la calidad de vida la casa y prdida de la orientacin son de pacientes y familiares, situaciones que se repiten en los pacientes con Alzheimer. Situaciones que, si al garantizar su no se controlan, pueden ponerlos en seguridad y su autonoma. riesgo. Sin embargo, ahora, gracias a la
tecnologa, los enfermos pueden mantener su autonoma y garantizar su seguridad, sin depender de un cuidador las veinticuatro horas. Existen sistemas que, por medio de mensajes o grabaciones, o bien recuerdan al paciente lo que debe hacer, o avisan a los familiares de las situaciones fuera de lo comn. En el caso de las personas que padecen los primeros estadios de la enfermedad de Alzheimer, la tecnologa se emplea para facilitar que el paciente mantenga su estilo de vida, ofrecindole el mismo grado de independencia a la que est acostumbrado y garantizando su estado de salud. La miniaturizacin de la electrnica ha hecho posible que existan sensores de pequeas dimensiones que se colocan en pulseras, en relojes o en la ropa y permiten monitorear el ritmo cardaco del paciente o detectar una cada, por ejemplo. De esta manera, los familiares y cuidadores podrn conocer el estado de salud del enfermo y prestarle una pronta ayuda si se produce una situacin de estrs. Para evitar accidentes domsticos derivados de olvidos, los hogares pueden disponer de un sistema domtico que analice el entorno:

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temperatura, presencia de gases nocivos, nivel de humedad, consumo de corriente... Si el sistema Sensor gas Puerta detecta cualquier situacin Movimiento de riesgo, alertar al paciente para que realice una accin determinada, o bien actuar Sensor sobre el enchufe elctriLaptop co, por ejemplo, para desconectarlo de la red. TamEnchufe bin es posible, a travs de la tecnologa de geolocalizacin, conocer en todo momento la ubicacin del paciente, algo til cuando, por ejemplo, la persona sale a dar un paseo y no encuentra el camino de vuelta a casa, ex- enfermo y de las siplica Francisco Jess Lobo Llata, jefe de tuaciones potencialProyectos en el Centro Andaluz de Inno- mente peligrosas, sin la necesidad de dedicarvaciones y Tecnologas de la Informacin les todo su tiempo libre, con los esfuerzos y la y la Comunicacin (CITIC). El centro energa que eso implica, explica Dimitrios participa en el proyecto HOPE, que nace Kilias, coordinador del proyecto Smart con una clara vocacin: ayudar al enfer- Home For Eldery People (HOPE), en el mo de Alzheimer y a sus familiares. Los que participan ocho entidades de Italia, que realmente sufren con el Alzheimer son los Grecia y Espaa. cuidadores. Deben enfrentar un problema El sistema se basa en un servidor central y que los supera, y muchas veces sus vidas per- servidores locales, ubicados en la casa del sonales, familiares y profesionales se ven afec- paciente. A cada servidor local se conectadas. Pero al poder monitorear el ambiente tan sensores inalmbricos estratgicamendonde est el paciente dentro de la casa y ob- te distribuidos en el hogar, en los lugares tener datos sobre su estado de salud, los fami- que presentan ms riesgos, como cocina, liares y cuidadores estn informados las vein- bao o puertas, que detectan incidentes ticuatro horas del da de cmo se encuentra el concretos. Si se produce alguna incidencia

Los puntos marcan los lugares ptimos para colocar los sensores que permiten cuidar a un enfermo con Alzheimer (HOPE).
Pa rla nt Sensor es

Proteccin en casa
Ayudas memoria Relojes con calendarios. Ayudas de medicacin, que avisan qu tomar y cunto. Dispositivos de localizacin: se colocan en objetos pequeos que suelen perderse. Ayudas para los recuerdos: existen softwares que contribuyen a evocar los recuerdos del pasado mediante fotos y videos. Tambin hay lbumes digitales que hablan. Telecuidado Se utilizan sensores que detectan situaciones riesgosas. Inundaciones, por si se olvida una canilla abierta. Temperaturas extremas, que indican por ejemplo que el horno qued encendido. Prdidas de gas, por si queda encendida una hornalla. Cadas. Ausencia de la cama por un perodo determinado de tiempo. Puertas que se abren en horarios determinados, como la noche, o que quedan abiertas. Geolocalizacin Dispositivos que lleva la persona y muestran su ubicacin en computadoras o telfonos celulares; incluyen un botn de pnico que los enfermos presionan cuando se encuentran perdidos. Existen telfonos mviles que incluyen localizadores.
Fuente: Dimitrios Kilias, Proyecto Hope. Ms info: www.hope-project.eu

tanto en el propio paciente como en la vivienda, los sensores mandarn la informacin al servidor local, que la remite al servidor central, el cual, o bien avisar al mismo usuario a travs de un mensaje de voz, o mandar informacin al cuidador o a los familiares a travs de un SMS, o pondr a ambos en comunicacin directa a travs de una videoconferencia, explica Lobo Llata. Tambin hay sensores que pueden usar los pacientes en las muecas y que avisan al cuidador si se cae, o si vara de manera significativa el ritmo cardaco. Son muchos los dispositivos que pueden adaptarse a las necesidades de los enfermos. Kilias los agrupa en tres categoras: ayudas memoria, que recuerdan las tareas cotidianas por realizar o contribuyen a mantener vivos los recuerdos del pasado; telecuidado, que supone todo lo que posibilita mantener un monitoreo automtico, continuo y, sobre todo, remoto del paciente, y por ltimo los dispositivos de geolocalizacin, que permiten encontrar a personas que se pierden y no encuentran el camino de vuelta a casa (ver recuadro). Pero cmo funciona todo esto? A modo de ejemplo, el sensor de la puerta detecta que est abierta un perodo ms largo de lo normal, y no hay nadie en casa. Esto significa que el paciente ha dejado la puerta abierta y, entonces, le avisa al cuidador por SMS. O la alarma de gas se activa y el sistema reconoce que el paciente est en casa. En consecuencia, un mensaje de audio se dispara y le pide que se vaya de la casa, mientras enva un mensaje a un familiar para avisarle de la prdida de gas. Otra situacin de riesgo en personas mayores es que pierden la sensacin de sed, por lo que los das calurosos no beben lo suficiente y pueden deshidratarse. Este riesgo se acenta en los pacientes con Alzheimer pues a la ausencia de sensacin de sed se aade la prdida de la memoria a corto plazo, por lo que si el

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paciente se diriga a la cocina para beber agua, quiz no recuerde el motivo cuando llegue all. Para estos casos, se puede dotar al hogar con sensores de temperatura y unos altavoces para que un sistema le recuerde al paciente que debe beber agua. Cuanto ms elevada sea la temperatura dentro del hogar, mayor ser la frecuencia con la que el sistema repita este recordatorio, seala Lobo Llata. Existen muchos estudios que demuestran que la interaccin con el ambiente puede minimizar algunos efectos negativos del Alzheimer, tanto aquellos que hacen a la seguridad del paciente como a su estado cognitivo, conductual y emocional. Por eso, cada vez se ven ms proyectos de centros especializados o mejoras de antiguas residencias. Esta movida forma parte de lo que se conoce como arquitectura teraputica, que el arquitecto espaol Manuel del Ro define as: Es la arquitectura que crea espacios que en s mismos producen respuestas positivas en los enfermos. Estas pueden incluir una fcil comprensin de lo que los rodea, lo que disminuye la desorientacin; ambientes relajantes que evocan situaciones hogareas; disposicin de elementos que evitan autolesiones voluntarias o involuntarias; ergonoma adaptada a sus capacidades en sanitarios, muebles y enseres; y estimulacin de los sentidos por el entorno. En su estudio, Del Ro-Ferrero, trabajan sobre el problema de la arquitectura para mayores y personas con demencia. Fueron
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Cuestin de diseo

asesores en la construccin del Centro Reina Sofa de Madrid y en la actualidad estn por empezar la construccin del Centro Villafal, tambin en Espaa, con un innovador programa de convivencia de enfermos de Alzheimer y familiares. Los efectos positivos de la arquitectura se empezaron a estudiar en la dcada del ochenta, gracias al doctor Bernard Isaacs, quien, en su Centro de Gerontologa Aplicada en la Universidad de Birmingham, decidi investigar de qu manera afectaban a los pacientes los entornos ms reconocibles y tranquilizadores. Isaacs cre una clnica experimental, que llam Woodside Place, y los resultados fueron sorprendentemente exitosos. Sus mtodos fueron replicados en Estados Unidos y lograron desarrollar prototipos de un nuevo concepto de diseo basado en las necesidades especficas de las personas con Alzheimer y otras enfermedades relacionadas. El concepto consiste en organizar a los residentes en varios grupos reducidos de enfermos, de diez a doce personas, en entornos amables, con zonas para deambular, descansar o realizar actividad; cocinas-comedor muy agradables, tipo cocina rural; con jardines y espacios para paseos y excelentes apoyos de personal entrenado. El diseo intenta responder a las dificultades de comprensin y orientacin de estos enfermos, generando ambientes con caractersticas especiales, diferentes de los geritricos habituales, comenta Roberto Lapuyade, especializado en gerontoarquitectura y autor del blog viviendaterceraedad.blogspot.com.

En concreto, como explica Del Ro, los materiales que se utilizan deben ser seguros, ignfugos, antideslizantes pero no tanto, ya que algunos enfermos arrastran los pies, y los pisos no pueden ser duros por las frecuentes cadas. A la orientacin se la ayuda con diseos de planta de larga visibilidad, sencillos y con diferentes colores, y con conos o seales que no necesitan traduccin. A la memoria, por su parte, se la ayuda mediante diseos no hospitalarios y s hogareos, con recuerdos y fotos de la vida anterior de los pacientes. Los espacios exteriores, cuando se dispone de suelo libre para jardn, deben ser silenciosos, seguros, sin pendientes, con paseos en anillo y con barandillas y bancos, describe. Por su parte, Lapuyade seala: Los resultados de las investigaciones realizadas demostraron reducciones de hasta el 40% en gastos farmacolgicos, vidas ms prolongadas y un avance ms lento de la enfermedad. Las enfermedades mentales de los ancianos continan siendo un territorio casi inexplorado en la Argentina (con destacables excepciones), suele haber gran resistencia de los mdicos psiquiatras a participar en equipos multidisciplinarios, la gerontoarquitectura es una disciplina desconocida, y la legislacin solo reconoce (y reintegra) como gastos de salud los realizados en medicina y farmacologa, ignorando todos los aportes y mejoras que pudiesen provenir desde otros campos. N
Por Dolores Gallo. Fotos: Rex Features/Dachary, HOPE y Del Ro.