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INTRODUCTION

PROBLMATIQUE ET BUT DE LA RECHERCHE Parmi les vnements sociaux qui ont boulevers notre sicle, la question fminine demeure au cur du dbat et donne lieu de vives controverses. Parti des Etats-Unis dAmrique et de lEurope, ce courant dferle sur le monde entier pour finalement arriver en Afrique noire dans la seconde moiti du XXme sicle. Confront aux mouvements nationalistes qui mergent sur ltendue du continent dans les annes 1960, le fminisme nest pas, cette poque, lune des proccupations majeures du monde africain. Selon Pierrette Herzberger-Fofana, les premiers crits sur la femme africaine datent du XIXme sicle et proviennent danthropologues, missionnaires et gouverneurs qui tous, navaient quun but, justifier lesclavage ou la mission civilisatrice et renforcer ainsi les coutumes dans leur aspects coercitif. 1 Ceci dit, on reprsentait la femme noire comme une machine travaillant sans rpit, une esclave assumant toutes les charges domestiques quotidiennes. Cette reprsentation ne pouvait que corroborer linstitution du servage mise en pratique durant lpoque coloniale. Pendant que certains romanciers africains mus par le dsir de glorifier leur mre, sur et pouse tel Lopold Sedar Senghor dans son pome Femme noire dans Chants dombre (1945), dautres ont illustr la femme africaine comme un tre docile, rsign, soumis qui accepte son sort par fatalisme et sans rpit de rvolte ou de libert2. Tel est le cas du personnage dAwa Astou dans Xala (1973) de Sembne
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Pierrette Herzberger-Fofana: Littrature fminine francophone dAfrique noire, Paris, LHarmattan, 2000, P. 08. 2 ibid., P. 08

Ousmane. Ceci est la raison pour laquelle certaines critiques affirment que pratiquement, toutes les uvres qui analysent limage de la femme africaine dans la littrature se fondent sur les uvres crites par les hommes. Ces ouvrages refltent certes la sensibilit artistique de lauteur et la sympathie quil prouve pour la femme africaine, mais donnent une vision imparfaite du psych fminine. Le rle de la femme nest dfini quen fonction de celui quelle joue dans la vie de lhomme et non pour elle-mme. 3 Par ailleurs, les romancires africaines, ds leur prise de parole, introduisent une nouvelle dimension dans leurs portraits qui est leur propre sensibilit. Les problmes auxquels les femmes africaines sont confrontes dans une Afrique en volution prennent sous leurs plumes une autre valeur. En 1984, Jacques Chevrier doutait de lexistence dune criture fminine en Afrique en notant que Si lon rend un juste hommage la littrature crite par des femmes-crivains, peut-tre est-il encore trop tt pour parler dune criture fminine.4 Selon Tirthankar Chanda et beaucoup dautres crivains, cest au cours des annes 1970 que se dveloppe une littrature faite par les femmes africaines. Pierrette Herzberger-Fofana situe cette naissance prcisment en 1975: date internationale de la femme. Il est important de noter quil nexistait, avant cette date, des uvres crites par les femmes. En 1958, la camerounaise Marie-Claire Matip avait dj rdig Ngonda et Thrse Kuoh-Moukoury avait crit Rencontres essentielles en 1969. Selon Pierrette Herzberger-Fofana, les romans crits par des femmes et publis au XXme sicle sont dsigns sous le terme de romans fminins car ils ont pour dnominateur commun dillustrer un destin de femmes aux prises avec des problmes dordre familial et conjugal.5 Par contre, Irne Frain note que lcriture dite fminine

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ibid., P. 20 Jacques Chevrier: Littrature Ngre, Paris, Hatier, 1984, P. 153. 5 op.cit., P. 23

est associe au sentimentalisme, dans le mauvais sens du terme. 6 Plus loin, elle affirme que ltiquette fminine a une connotation ngative car il ny a pas de style diffrent entre les hommes et les femmes mais il est normal que les thmes ne soient pas les mmes. Par ailleurs, nous notons aujourdhui que les crits des femmes changent dorientation et passent des thmes de leur marginalisation par la tradition pour aborder toutes sortes de sujets de la vie. Ainsi, elles sintressent aux problmes sociaux, conomiques et politiques auxquels les populations sont confrontes. Il importe de prciser ce niveau que cette littrature crite des femmes se serait dabord dveloppe dans les pays anglophones. On y rencontre de grandes romancires telles que Flora Nwapa, Adelade Casely Hayford, Miriam Thali. Un regard sur les pays francophones montre que la premire dcennie des indpendances tout comme lre coloniale est caractrise par une absence de romancires, mais pas de femmes instruites. En effet, parmi les femmes francophones qui crivent, nous avons les plus connues comme Mariama B, Aminata Sow Fall, Ntyugewetondo Angle Rawiri, Vronique Tadjo et Calixthe Beyala classes comme les crivaines de lavant-garde . Tirthankar Chanda note qu sa naissance, la littrature africaine crite par les femmes, au lieu de louer la Ngritude, fait plutt le bilan de sa faillite.7 En effet, nous remarquons que dans leurs ouvrages, les femmes africaines sattachent faire surtout connatre leur socit propre avec ses spcificits. la figure inerte des femmes prsente dans la littrature masculine, ces romancires opposent des hrones actives dans leur existence concrte et la sobrit de leurs sentiments, dtermines dans leurs actes et en qute de justice sociale. Ces femmes qui prennent la

Pascal Frey: Y a-t-il une littrature fminine? Dossier: les femmes et la littrature, 1995. Tirthankar Chanda: Les trois grces des lettres sngalaises. http://Jeune Afrique. Com. 2009, P. 01.

parole sont plus soucieuses de monter une image de la femme telle quelle se prsente dans la ralit. ce sujet, Flora Nwapa au cours dune interview avec Marie Umeh, affirme que Quand jcris sur les femmes au Nigeria, en Afrique, je cherche donner une image positive des femmes parce quil y a beaucoup de femmes qui sont trs positives dans leurs penses, qui sont trs indpendantes et trs laborieuses. 8 Calixthe Beyala quant elle affirme que Aujourdhui je ncris pas pour vous parler de nos misres, mais de quelques moyens pour y chapperje ne parle pas de dsespoir, je parle de vie. 9 La thmatique des uvres crites des femmes ne se focalise plus seulement autour des institutions matrimoniales et de leurs corollaires: polygamie, systme des castes, strilit, excision voire prostitution. On observe une recrudescence des thmes comme la mise en scne non seulement de la misre motionnelle des femmes africaines comme dans Une si longue lettre (1979), mais aussi de leur corps comme dans Cest le soleil qui ma brle (1987); lalination de la jeunesse africaine face la modernit comme dans Le baobab fou (1982). Selon Tirthankar Chanda, le problme de la polygamie trait sous langle littraire prend une nouvelle dimension sous la plume de la romancire Ken Bugul.10 Dans son ouvrage Riwan ou le chemin de sable, en dvoilant le moi intime, Ken Bugul marque une tape importante dans la littrature fminine11 et, dans une certaine mesure, remet en question Une si longue lettre de Mariama B et les ides jusque l reues sur le statut de la femme en Afrique. Notre analyse, qui se concentre
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Ma traduction de When I do write about women in Nigeria, in Africa, I try to paint a positive picture about women because there are many women who are very, very positive in their thinking, who are very, very independent, and very, very industrious. Marie Umeh: The poetic of economic independence for female empowerment: an interview with Flora Nwapa. Research in African Literature, 1995, Vol 26, No 2, P. 22-90. 9 Odile Cazenave: Femmes rebelles: naissance dun nouveau roman africain au feminine. Paris, LHarmattan, 1996, P. 107. 10 Tirthankar Chanda: Chronique livres. MFI Hedbo: Culture Socit, 2003, P. 01.
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Pierrette Herzberger-Fofana: Littrature fminine francophone dAfrique noire, Paris, LHarmattan, 2000, P. 12.

sur le statut de la femme, montre lambigut de la situation de cette dernire en Afrique. En effet, la femme africaine est dune part porteuse et gardienne des traditions, et dautre part, elle aspire un juste quilibre entre la tradition et la modernit. cet gard, nous envisageons dtudier limage des personnages fminins telle quelle se dessine dans le roman de Mariama B Une si longue lettre et de Ken Bugul Riwan ou le chemin de sable. Qui sont donc Mariama B et Ken Bugul et pourquoi avoir choisi leurs uvres?

Une si longue lettre


Biographie de Mariama B

Mariama B est ne en 1929 Dakar. Elle est leve par ses grands-parents dans un milieu traditionnel musulman. Mariama B intgre lcole franaise aprs la mort de sa mre et se fait remarquer par ses rsultats distingus. Pour ce fait, elle dcide dintgrer lcole Normale de Rufisque en 1943 quelle quitte munie dun diplme denseignement en 1947. Aprs douze ans durant lesquels elle exerce sa profession, elle demande sa mutation au sein de linspection rgionale de lenseignement, sa sant tant devenue fragile. Divorce et mre de neuf enfants, Mariama B sengage dans nombre dassociations fminines en luttant pour lducation et les droits de la femme. Pour ceci, elle prononce des discours et publie des articles dans la presse locale. Bien quelle ne soit pas le premier auteur fminin en Afrique, elle est selon Pierrette Herzberger-Fofana celle qui a port la littrature fminine africaine sur les fonts baptismaux, celle qui lui a donn ses lettres de crance. Mariama B est galement la 5

premire romancire africaine dcrire la place accorde aux femmes dans la socit traditionnelle africaine. Elle meurt dun cancer le 17 Aot 1981 avant la publication de son second roman Le chant carlate en 1982. Un lyce de Dakar (La maison

dducation Mariama B) porte ces jours son nom. Mariama B jouit depuis lors dune notorit indniable sur la scne internationale et en particulier universitaire.

Rsum de luvre
Veuve et mre de douze enfants, Ramatoulaye entreprend, aprs la mort de son mari Modou Fall, la rdaction dune longue lettre destine sa meilleure amie Assatou. La priode de rclusion de quarante jours impose par la tradition musulmane la plonge dans de profondes rflexions qui lui permettent de faire un bilan de sa vie. Ainsi, elle relate avec tendresse et nostalgie les diffrents moments ayant marqu leur enfance et leur amiti commune. Cest aussi loccasion de revenir sur les circonstances du dcs de son mari, sur ses dboires conjugaux, sur le comportement de sa belle-famille, mais galement de faire une comparaison entre lexprience dAssatou qui a suivi la voie de la modernit face la polygamie et sa propre exprience. Elle se souvient quaprs vingt-cinq annes pleines de quitude et de bonheur passes auprs de son mari, elle se voit imposer la prsence dune seconde pouse; Binetou (jeune lycenne et amie de sa premire fille Daba) pour qui Modou Fall ne reprsente quune source de biens matriels. Aveugl par son amour pour la jeune fille, ce dernier abandonne son premier foyer et bafoue ainsi la tradition musulmane. Triste et malheureuse, Ramatoulaye dcide cependant de ne pas divorcer. Elle se retrouve donc toute seule assumer les multiples problmes la fois conomiques et moraux que pose lducation des enfants.

Riwan ou le chemin de sable


Biographie de Ken Bugul
De son vrai nom Maritou Mbaye Biloma, Ken Bugul est ne en 1947 Ndoucoumane, au Sngal. Aprs quelques annes d'cole primaire dans son village, Maritou Mbaye entreprend ses tudes secondaires au lyce Malick Sy de This, puis passe une anne l'Universit de Dakar o elle obtient une bourse d'tudes qui lui permet de se rendre en Belgique. Elle revient au Sngal la suite des difficults sociales quelle relate dans Le Baobab Fou. cette occasion, elle opte sur les conseils de son diteur pour le pseudonyme de Ken Bugul. Ken Bugul deviendra son nom de plume. En wolof Ken Bugul signifie personne nen veut . Nayant pas voulu rester en ville son retour dEurope, elle retourne au village et devient la vingt-huitime pouse dun vieux Serigne (titre dcern en Wolof au chef spirituel de la confrrie des Mourides12). Elle le reste jusqu' la mort de ce dernier. De 1986 1993, elle est fonctionnaire internationale, successivement base Nairobi (Kenya), Brazzaville (Congo), Lom (Togo) comme charge de programmes dans le continent africain dune organisation non gouvernementale internationale soccupant de programmes et projets de planification. Depuis 1994, elle se consacre principalement ses activits dcrivain. Elle est aussi animatrice dAteliers dcriture en milieu acadmique, dans des groupes sociaux et en milieu dfavoris (centres de rhabilitation et dintgration). Elle travaille galement la promotion duvres

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Nom dsignant un adepte du Mouridisme qui est un movement fond au XXme sicle par Cheikh Ahmadou Bamba et qui est un cadre dlvation spirituel et social du musulman. Il a t cre pour reformer la socit sngalaise (redonner aux sngalais leur dignit et leurs pouvoirs) encore en proie aux destructions douloureuses et traumatisantes de la colonisation. Pour ceci, son fondateur prne lorthodoxie envers les enseignements du Coran, la valorisation de la science et du travail et lattachement aux prceptes du Soufisme.

culturelles, dobjets dart et dartisanat. Ken Bugul est lauteure de: Le baobab fou (1982), Cendres et Braises (1994), La folie et la mort (2000), De lautre ct du regard (2003), Rue Flix-Faure (2005), La pice dor (2006), Mes hommes moi (2008).

Rsum de luvre.
Lhrone du roman, qui est aussi la narratrice, est ge dune trentaine dannes. Elle est de retour au Sngal aprs un long sjour en Europe o elle a fait ses tudes suprieures. Toutefois, son incertain succs en Occident la rendu confuse et malheureuse. En effet, elle se rend compte que son incapacit partager ses expriences avec sa famille et ses amis denfance semble leur enlever toute leur pertinence et rend sa vie dnue de tout sens. Elle se sent coupe de ses frres et surs noirs. Lorsquelle arrive dans son village, ses pas la conduisent vers la concession du Serigne de Daroulre et leurs rencontres de plus en plus rapproches, lui permettent de mieux comprendre qui elle est et plus exactement, de mieux connatre la nature de ce qui lui manque. Loin de rejeter le pass de lhrone avec mpris, le Serigne prend plaisir lui poser des questions. En fin de compte, il lui propose de lpouser et elle devient ainsi sa vingt-huitime pouse. Son mariage dans ce foyer polygamique devient ainsi une voie de radaptation, un retour ses origines et lui permet de renoncer la culture europenne et de stablir une nouvelle identit. Ce mariage lui permet aussi de retrouver sa place parmi les siens et enfin de brouiller les lignes qui sparent la femme africaine moderne des autres.

Choix de Une si longue lettre et de Riwan ou le chemin de sable.

Mon choix sest port sur Une si longue lettre et Riwan ou le chemin de sable pour plusieurs raisons. Ces romans sont une reprsentation conforme la ralit de la condition et du statut de la femme en Afrique en gnral et au Sngal en particulier. Mariama B insiste sur le rle multidimensionnel de la femme au foyer. Elle ose aborder les sujets tabous comme les castes, la polygamie, le veuvage, labsence des droits de la femme et aussi le pouvoir de la belle-famille dans une socit qui se dveloppe de plus en plus un rythme moderne. Bref, Mariama B russit dnoncer les conventions absurdes imposes aux veuves et invite les femmes briser le silence sur certaines coutumes africaines qui freinent leur mancipation totale. Ce roman pistolaire a rapidement rencontr un cho trs important. La preuve est quil a obtenu le Prix Noma en novembre 1980 Francfort, a t traduit en vingt langues et reste de nos jours un ouvrage analys avec beaucoup dintrt dans les universits. En ce qui concerne Riwan ou le chemin de sable, Ken Bugul tout comme Mariama B, raconte lhistoire tout la fois commune et singulire de la femme en Afrique. Cest lhistoire dune femme meurtrie et marginalise qui retrouve son quilibre et son importance en remettant sa destine entre les mains dun homme qui lui sert la fois de pre spirituel, de mari et de compagnon intellectuel. 13 De mme, la narratrice a une certaine libert avec laquelle elle parle de la femme africaine, la faon dont celle-ci exploite son corps, reconnat et satisfait ses dsirs. Riwan ou le chemin de sable a t couronn du prestigieux Grand Prix Littraire de lAfrique noire en 1999.
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Gallimore Rangira Ba: Le jeu de dcentrement et la problmatique de l'Universalit dans Riwan ou le chemin de sable Emerging Perspectives on Ken Bugul, 2009, P. 193.

Mariama B et Ken Bugul sont toutes les deux des musulmanes et possdent dans leur ducation le mme pass culturel. Mais le lecteur est frapp par le foss qui spare leurs narrations. Cest la raison pour laquelle le but premier de cette tude est de comprendre comment ces deux auteures conoivent le statut de la femme en Afrique. Le deuxime objectif est de montrer lambigut de la femme en Afrique, dchire entre le modernisme et la tradition. ce niveau, certaines questions mritent dtre poses. Nous commenons par nous demander quels sont les diffrents rles que chacune delles assigne la femme africaine? Quels sont leurs points de vue par rapport la pratique de certaines coutumes traditionnelles (mariages prcoces, dot, lvirat) dans une socit voluant vers la modernit? Quelle place accordent-elles la femme dans le dveloppement de la socit africaine? Comment est-ce quelles interprtent linfluence de la belle-famille et de la socit en gnral dans le fonctionnement dun mariage en Afrique? Autrement dit, comment est-ce que Mariama B et Ken Bugul conoivent lmancipation de la femme africaine, voire le fminisme en Afrique? Pour trouver rponses ces questions, nous avons opt de diviser notre travail en deux principales parties: la premire porte sur Une si longue lettre et la deuxime sur Riwan ou le chemin de sable. Le premier chapitre analyse les personnages fminins, le deuxime tudie les diffrents rles de la femme dans ces ouvrages et le troisime chapitre porte sur la femme et la socit.

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PREMIRE PARTIE:

ANALYSE DE UNE SI LONGUE LETTRE

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CHAPITRE 1: ANALYSE DES PRINCIPAUX PERSONNAGES FMININS

Les prises de position de Mariama B en faveur de lmancipation de la femme se dessinent particulirement travers ltude des personnages fminins.

1- Ramatoulaye
Ramatoulaye Fall est la narratrice de la lettre et est ge dune cinquantaine dannes. Premire pouse de Modou Fall, elle est mre de douze enfants. Avec beaucoup de sensibilit, Ramatoulaye raconte son amie Assatou la mort de son poux Modou Fall et les dboires conjugaux de ce dernier. Elle se souvient quaprs vingt-cinq annes pleines de quitude et de bonheur passes auprs de son mari, elle se voit imposer une seconde pouse, Binetou: Modou te remercie. Il dit que la fatalit dcide des tres et des choses: Dieu lui a destin une deuxime femme, il ny peut rien. Il te flicite pour votre quart de sicle de mariage o tu lui as donn tous les bonheurs quune femme doit donner son mari. 14 Cependant, Ramatoulaye reste au foyer conjugal alors quil nexiste aucune chance de rconciliation entre elle et son poux. Elle espre que son mari respectera les lois islamiques sur le mariage polygamique et viendra elle quand ce sera son tour :

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op. cit., P. 57

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Je mtais prpare un partage quitable selon lIslam, dans le domaine polygamique. Je neus rien entre les mains. 15 Mais il nen est rien. Modou Fall labandonne avec ses douze enfants. la mort de ce dernier, elle trouve assez de courage pour lui pardonner et souhaite que Dieu exauce les prires quelle formule quotidiennement et quil accueille Modou dans son royaume des cieux. Ce choix de Ramatoulaye dcoule du fait que sa fidlit et son amour pour son poux ne connaissent aucune dfaillance malgr cinq annes de sparation avec ce dernier. Selon Lala Ibnlfassi et Nicki Hitchott, ce refus de divorcer de la part de Ramatoulaye permet ainsi la perptuation de la polygamie et renforce son statut comme une marchandise changeable.16 Ce refus de divorcer rsulte aussi du fait que Ramatoulaye ne se sent pas capable dassumer toute seule les lourdes responsabilits que sont lducation et lavenir des enfants. Respectueuse des traditions, elle cache ses sentiments lorsquon lui apprend le deuxime mariage de Modou et plus grave, elle se rsigne un mariage polygamique qui ne la rend pourtant pas heureuse. Ce trait de Ramatoulaye se rapproche de celui des premires pouses dans nombre de romans africains et particulirement du personnage de la premire pouse dEl Hadji Abdou Kader dans Xala (1973) de Sembne Ousmane. En effet, Adja Awa Astou est foncirement croyante et accomplit tous ses devoirs matrimoniaux en pouse docile. Ses relations avec son mari sont imprgnes dindiffrence. Elle est fataliste et accepte sa condition de femme nglige par son poux. Sur le plan professionnel, Ramatoulaye, enseignante de formation, spanouie dans lexercice de sa profession quelle assume consciencieusement:
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op.cit., P. 69 Lala Ibnlfassi et Nicki Hitchcott: African Francophone Writing: A Critical Introduction, Washington, Oxford, 1996, P. 146.

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Le ntre, comme celui du mdecin nadmet pas lerreur. On ne badine pas avec la vie, et la vie, cest la fois le corps et lesprit. Dformer une me est aussi sacrilge quun assassinat. Les enseignants - ceux du cours maternel autant que ceux des universits - forment une arme noble aux exploits quotidiens. 17 Ceci montre que Ramatoulaye a une conception trs leve de son mtier et ne tolre, pour elle-mme, aucune dfaillance qui puisse porter prjudice aux enfants considrs comme le fer de lance de la nation. Dune part, elle est consciente de sa situation de mre de famille nombreuse, ce qui ne lui permet pas de refaire sa vie. Ramatoulaye parle avec lucidit des problmes auxquels font face les femmes ges et dlaisses. Elle se qualifie de feuille qui voltige mais quaucune main nose ramasser. Elle se sent aussi desservie par son physique et reconnat quelle ne peut entrer en concurrence avec une jeune fille: Ma minceur avait disparu ainsi que laisance et la rapidit de mes mouvements. Mon ventre saillait sous le pagne qui dissimulait des mollets dvelopps par limpressionnant kilomtrage des marches quils avaient effectues, depuis le temps que jexiste. Lallaitement avait t mes seins leur rondeur et leur fermet. La jeunesse dsertait mon corps, aucune illusion possible! 18 Par ailleurs, soucieuse du bien-tre familial, Ramatoulaye ne veut pas perturber lquilibre mental de ses enfants en se remariant et se console en invoquant les meilleurs moments passs avec son poux. Pour elle, le divorce nest pas la bonne solution et ne va pas en accord avec sa foi religieuse. Dautre part, Ramatoulaye se console en comparant sa souffrance celle des malades, des aveugles du monde entier qui se meuvent dans le noir, des lpreux que le
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op.cit., P. 38 op.cit., P. 62

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mal ampute, des infirmes et paralytiques qui se trainent et celle des aveugles qui ne verront jamais le sourire de leurs enfants. Ses nuits solitaires font place de vritables cauchemars car elle narrive pas toujours expliquer le comportement de Modou. Estce de sa faute si ce dernier la abandonne, quel bouleversement intrieur a gar la conduite de Modou Fall pour quil pouse Binetou. Elle cherche en vain scinder les erreurs quelle a commises qui pourraient justifier le comportement de Modou et arrive mme craindre pour sa sant: O! Sant, habite-moi. O! Sant Mes efforts ne me dtournent pas longtemps de ma dception. 19 En dployant les souvenirs dantan, lhrone les revit avec la mme intensit que dans le pass et se laisse aller la confidence, mais aussi la critique de certaines murs qui sont encore en vigueur au Sngal et qui retardent lmancipation de la femme. Ceci se dnote particulirement lorsque son beau-frre Tamsir lui propose de lpouser. Aprs le quarantime jour de la mort de Modou, Tamsir, accompagn de lIman du quartier et de Mawdo, sempresse de venir rclamer la main de Ramatoulaye comme cela se doit selon leur coutume: le petit frre hrite de la femme de son frre aprs sa mort. Cest loccasion pour Ramatoulaye de parler . Elle nest plus cette pouse/femme docile au service de lhomme et de la tradition: Je regarde Tamsir droit dans les yeux. Je regarde Mawdo. Je regarde lIman. Je serre mon chle noir. Jgrne mon chapelet. Cette fois, je parlerai. Ma voix connat trente annes de silence, trente annes de brimades. 20

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op.cit., P. 23 op.cit., P. 84-85

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Cest donc une prise de conscience et une prise de parole. Cette parole qui accuse les hommes sans complaisance devient incisive, virulente et acerbe. Selon Pierrette Herzberger-Fofana, au Sngal, la priode de rclusion chez les musulmans est de quarante jours, priode qui permet de dtecter une ventuelle grossesse chez la veuve. Pass ce dlai, les pourparlers pour un possible mariage peuvent commencer. Ceci explique pourquoi Thierno Ly affirme que, lmancipation de la femme se traduit dans le texte de Mariama B par un besoin de se librer du joug masculin.21 Dans son pays o le taux danalphabtisme est encore trs lev et o le livre est considr comme un article de luxe, Ramatoulaye semble valoriser autant lducation traditionnelle africaine que lducation moderne tout en attribuant des vertus spciales la premire. En effet, lorsque son mari Modou Fall labandonne pour Binetou, elle se souvient des prophties de sa mre: Trop beau, trop joli, trop parfait pour tre honnte ou encore Une femme doit pouser lhomme qui laime mais point celui quelle aime; cest le secret dun bonheur durable. 22 Ramatoulaye magnifie aussi la sagesse de sa grand-mre quand elle dit que:

Brave grandmre, je puisais, dans ton enseignement et ton exemple, le courage qui galvanise aux moments des choix difficiles. 23 Ramatoulaye considre l'ducation occidentale avant tout comme une sorte de libration car elle dlivre les lves des contraintes de la tradition:

Thierno Ly: Lmancipation de la femme, le cas dUne si longue lettre de Mariama B. 2006, http:///thiethielino.over-blog.com/article-32413819html 22 op.cit., P. 87 23 op.cit., P. 111

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Nous sortir de lenlisement des traditions, superstitions et murs; nous faire apprcier de multiples civilisations sans reniement de la ntre; lever notre vision du monde, cultiver notre personnalit, renforcer nos qualits, mater nos dfauts; faire fructifier en nous les valeurs de la morale universelle... 24 Tout en respectant laspect positif des traditions africaines, Ramatoulaye a appris triller les aspects nfastes qui touffent lpanouissement des africaines. Un tel esprit de synthse existe grce lducation quelle a reue. Elle se prsente donc comme une partisane de lassimilation culturelle modre et croit aux vertus de linstruction qui lui ont ouvert la voie un autre mode de pense. Elle incarne une femme africaine la croise de deux chemins: dune part, la modernit et dautre part, la tradition africaine.

2- Assatou
Confidente et amie de Ramatoualye, Assatou B, bien quelle soit la destinataire de la lettre, napparat qu travers la perspective de la narratrice. Fille dun bijoutier (dernire classe des castes25), elle est la premire pouse de Mawdo B et est mre de quatre garons. Comme Ramatoulaye, Assatou est confronte la mme situation; un mariage polygamique. Elle na jamais t accepte par la noble famille de son poux et plus particulirement par sa belle-mre, Tante Nabou, cause de son appartenance la dernire caste sociale, celle des bijoutiers:
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op.cit., P. 27 Le systme des castes en Afrique structure et hirarchise de manire profonde les relations sociales. Loin du modle indien, il est fond sur une diffrenciation des professions. Les mtiers et fonctions sociaux sont cet effet des signes identitaires. Cheikh Anta Diop affirmait que le systme des castes est n dune division de travail, mais sous un rgime politique avanc, monarchique, car on ne trouve pas de castes sans noblesse. LAfrique noire traditionnelle. Paris, Prsence Africaine, 1960.

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La mre de Mawdo, alors que nous vivions dcontracts, considrant ton mariage comme un problme dpass, elle rflchissait le jour, elle rflchissait la nuit, au moyen de se venger de toi, la bijoutire. 26 LorsquAssatou apprend donc que son poux a pris une seconde pouse pour apaiser la colre de sa mre dclinante, elle choisit la rupture: Mawdo, les princes dominent leurs sentiments, pour honorer leurs devoirs. Les autres courbent leur nuque et acceptent en silence un sort qui les brime. Voila schmatiquement, le rglement intrieur de notre socit avec ses clivages insenss. Je ne my soumettrai point. 27 Elle rompt donc dfinitivement les liens cause du choix de son poux. Sunir une femme du mme clan est son motif primordial pour prendre une seconde pouse. Assatou se fixe un but quelle atteint: elle continue ses tudes secondaires, sinscrit dans une cole dinterprtariat en France o elle russit et travaille comme interprte lambassade du Sngal aux tats-Unis: Tu eus le surprenant courage de tassumer. Tu louas une maison et ty installas. Et, au lieu de regarder en arrire, tu fixas lavenir obstinment. Tu tassignas un but difficile; et plus que ma prsence, mes encouragements, les livres te sauvrent. Devenus ton refuge, ils te soutinrent. 28 Ce rejet implicite de la polygamie traduit les aspirations et les vellits dAssatou darriver un progrs social qui dpasserait certaines considrations strotypes de la socit sngalaise, qui donnent des raisons lhomme dassujettir

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op.cit., P. 42- 43 op.cit., P. 50 28 op.cit., P. 50-51

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la femme. travers Assatou, Mariama B transmet ses ides sur lmancipation de la femme africaine qui passe par une simple prise de conscience et de parole un vritable engagement, c'est--dire une affirmation de soi et une conqute de nouveaux espaces pour la femme. Dans le roman Parole aux ngresses (1978) dAwa Thiam, le personnage de Yacine se rapproche de celui dAssatou dans son besoin de restaurer sa dignit. Lorsque le mari de Yacine rentre dun voyage avec une copouse, Yacine le quitte et retourne chez ses parents. Elle dit en ces termes: Le mme jour, aprs le djeuner, alors quil tait reparti en ville pour son commerce, jai rassembl les vtements de mes enfants, ainsi que mes ustensiles de cuisine. Et je suis partie. 29 Assatou naccepte pas de se soumettre certaines coutumes dsutes que sont la pratique du systme des castes et de la polygamie. Elle prend la dcision de rompre, de se librer. Par son second mariage, Mawdo nest plus digne dintrt et a perdu sa valeur devant Assatou. Dans une lettre de rupture adresse ce dernier, elle dit ceci: Si tu peux procrer sans aimer, rien que pour assouvir lorgueil dune mre dclinante, je te trouve vil. Ds lors, tu dgringoles de lchelon suprieur, de la responsabilit o je tavais hiss. 30 Assatou hurle de rage car elle prouve un sentiment dabandon et de trahison. Cette dtermination et lagressivit verbale de la femme trahie se note galement dans La grve des bttu (1979) dAminata Sow Fall o elle aborde le problme de la polygamie en mettant en scne deux personnages: Lolli et Raabi. lannonce du second mariage de son poux, Lolli sen prend violemment lui: ingrat, salaud, menteur. Tiem! Tu veux que je me taise! Vingt-quatre ans de mariage! Tu ntais rien!
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Awa Thiam: Parole aux ngresses, Paris, Denol, 1978, P. 26. Mariama B: Une si longue lettre, Paris, Le serpent plumes, 1979, P. 50.

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Rien quun pauvre va-nu-pieds. Et je tai support, jai patient; jai travaill, travaill et aujourdhui, tout ce que tu as pu acqurir grce mon travail et ma patience, tout ce que tu as eu avec laide que je tai apporte, tout cela tu veux le partager avec une autre maintenant. 31 De mme, tous les arguments dissuasifs tels que: On ne brle pas un arbre qui porte des fruits (ou encore) les garons ne peuvent russir sans leur pre 32 nont aucun effet sur elle et elle saffranchit de la tutelle maritale. Elle rtorque:

Je me dpouille de ton amour, de ton nom. Vtue du seul habit valable de la dignit, je poursuis ma route. Adieu. 33 Contrairement lpouse qui sattache son poux au fil des annes, lhomme est toujours la recherche de nouvelles conqutes. Son il goste regarde pardessus lpaule de sa conjointe. Il compare ce quil eut ce quil na plus, ce quil a ce quil pourrait avoir. 34 Assatou puise dans son malheur la force de slever socialement. Elle entreprend, comme nous lavons dit, ses tudes qui lui assurent une existence labri des problmes du mariage. Son sjour en Europe renforce cette prise de dcision et son indpendance. Elle met ainsi une croix sur son pass et regarde droit devant elle, ce qui lui permet de retrouver une joie de cur et un quilibre comme le dit la narratrice: Tu gagnes largement ta vie. Tu volues dans la quitude, comme tes lettres me le disent, rsolument dtourne des chercheurs de joies phmres et de liaisons faciles. Comme jenviais ta tranquillit lors de ton dernier sjour! Tu tais l,

31 32

Aminata Sow Fall: La grve des bttu. Dakar, NEA, 1979, P. 43. op.cit., P. 50 33 ibid., 34 op.cit., P. 62

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dbarrasse du masque de la souffranceOui, tu tais bien l, le pass cras sous ton talon, tu tais l, victime innocente dune injuste cause et pionnire hardie dune nouvelle vie. 35 Selon Lala Ibnlfassi et Nicki Hitchcott, Assatou combine certains lments de la fminit qui sont la quitude et la tendresse associes la dignit et au courage , ce qui la transforme dune bijoutire une fministe.36 Toutefois, selon Pierrette Herzberger-Fofana, cette rupture totale, dlibre de Assatou frappe par sa force de caractre et ne correspond pas limage que la socit livre dune bijoutire, personne caste, mprise, sans foi ni loi. 37 Ramatoulaye et Assatou subissent le mme sort, mais chacune delle ragit de sa faon, selon son caractre et selon sa foi religieuse. Toutes les deux sont rejetes par leur poux qui ne prend pas leurs sentiments au srieux. la diffrence de Ramatoulaye qui finit dans la rsignation, Assatou choisit le divorce. Se basant sur ce choix, Lala Ibnlfassi et Nicki Hitchcott affirment que Seule Assatou peut-tre qualifie de femme mancipe. Sa dcision de divorcer de Mawdo dmontre un rejet de la polygamie traditionnelle et une prise de conscience de soi en tant quindividu plutt que comme un lment dans un milieu familial ou dans un groupe social. 38 Elles continuent en affirmant que la fminit passive de Ramatoulaye contraste avec la fminit active de Assatou. Ces deux femmes reprsentent des exemples concrets de femmes africaines face au problme de la polygamie.

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op.cit., P. 51 op.cit., P. 146 37 op.cit., P. 90 38 Ma traduction de: Only Assatou is attributed with the qualities of the New Woman. Her decision to divorce Mawdo demonstrates a rejection of the polygamous tradition and awareness of the self as an individual, rather than as a component in a family or social grouping Ibnlfassi Lala and Hitchcott Nicki: African Francophone Writing: A Critical Introduction, Washington, Oxford, 1996, P. 146.

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3- Daba
Fille ane de Ramatoulaye, Daba est marie Abou. Elle incarne limage dune jeune femme dynamique, instruite et confiante en elle. Elle refuse les faux compromis qui dtruisent lentente entre les couples et dans une certaine mesure, remplit la fonction dveil auprs de sa mre quand elle lui demande de quitter son pre. En effet, consterne par le second mariage de son pre avec sa copine de classe, Daba incite sa mre rompre avec ce dernier: Romps, maman! Chasse cet homme. Il ne nous a pas respectes, ni toi, ni moi. Fais comme Tata Assatou, Romps. 39 Selon Daba, le mariage nest pas une chane, mais une adhsion rciproque un programme de vie. Si lun des conjoints ne trouve plus son compte dans cette union, il/elle est libre de divorcer. Son pre, qui a trahi Ramatoulaye par son second mariage, nest plus que cet homme ses yeux. Avec son poux, Daba entretient des relations saines bases sur un respect mutuel et sur une galit de droits et de devoirs. Cette union reprsente lexemple parfait que Ramatoulaye aurait souhait avoir: Je sens mrir la tendresse de ce jeune couple qui est limage du couple tel que je le rvais. Ils sidentifient lun lautre, discutent de tout pour trouver un compromis. 40 Comme nous lavons not dans la section prcdente, Raabi, fille de Lolli, dans une attitude fministe incite galement sa mre ne pas cder. Elle limplore de

39 40

op.cit., P. 60 op.cit., P. 107

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prendre ses responsabilits et de demander son pre de choisir. 41 En effet, Daba et Raabi sont une gnration de filles modernes, conscientes de leurs droits et dont lambition est de faire voluer la socit vers la modernit. La relation entre Daba et Ramatoulaye est trs forte. Elle dfend sa mre et lui dicte aussi un comportement suivre face au pre. Cest sur un ton plein de mpris quelle exprime son indignation et sa dception. Son pre nest plus que cet homme qui a os bafouer lhonneur de sa famille. Daba transgresse les lois de la tradition en singrant dans les problmes de son pre et de sa mre. Selon Lylian Kesteloot, en principe, lducation que reoivent les enfants en Afrique et particulirement au Sngal ne leur permet pas de singrer dans les questions ayant trait au mnage de leurs parents.42 Daba entre dans la catgorie des femmes qui ont bien assimil cette notion de la modernit. Elles sont dynamiques, instruites et veulent sortir de lenlisement des traditions et des superstitions quelles considrent comme tant des fardeaux crasants. Daba reprsente cet effet une nouvelle gnration de la femme africaine. Sa mre est abasourdie par lindpendance desprit donc elle fait preuve: Elle raisonnait cette enfantElle avait des points de vue sur tout. 43 Ouverte donc au progrs, Daba ne veut pas se confiner son univers. Selon Pierrette Herzberger-Fofana, parmi toutes les femmes dans Une si longue lettre, Daba est le personnage le plus sympathique et en accord avec elle-mme et son entourage 44. Daba serait un exemple parfait de la femme mancipe. Elle est ouverte au progrs

41 42

Aminata Sow Fall: La grve des bttu. Dakar, NEA, 1979, P. 46. Lylian Kesteloot: Anthologie Ngro-africaine: Panorama critique des prosateurs, potes et dramaturges noirs du XXme sicle, Verviers (Belgique), Marabout Universit, 1967, P. 239. 43 op.cit., P. 108 44 op.cit., P. 92

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et refuse non seulement dtre sous lemprise des tabous de la tradition, mais aussi de lhomme.

4- La petite Nabou et tante Nabou


Nabou, jeune fille soumise, ne se rvolte pas contre la socit traditionnelle. Dorigine noble, elle est leve selon les normes ancestrales par sa tante Seynabou ou encore Tante Nabou: Prends la petite Nabou, ton homonyme. Elle est toi. Je ne demande que des os. 45 Tante Nabou obtient ainsi de son frre, le pre de la petite Nabou, le droit de disposer de sa fille. Sur les conseils de sa tante, la petite Nabou frquente lcole franaise et sinscrit par la suite lcole des sages-femmes: Cette cole est bien. L, on duque. Nulle guirlande sur la tte. Des jeunes filles sobres, sans boucles doreilles, vtues de blanc, couleur de la puret. Le mtier que tu y apprendras est beau; tu gagneras ta vie et tu conquerras des grces pour ton paradis, en aidant natre des serviteurs de Mahomet. 46 Dans lesprit de Seynabou, lcole de mdecine se rapproche de sa pense religieuse car elle dveloppe le sens du devoir et les vertus morales chez sa petite nice. Tante Nabou y voit un moyen pour sa nice dobtenir la misricorde du prophte Mohamet. Cet tablissement contribue en effet fortifier les fondements de lducation quelle inculque la petite Nabou savoir: soumission, puret et sens de lhonneur.
45 46

op.cit., P. 46 op.cit., P. 47

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Seynabou est une femme fortement attache ses origines privilgies. Elle valorise surtout la hirarchie et lhonneur de son rang social. Elle porte un nom glorieux: Sine-Diouf et en tant quune descendante dune dynastie trs puissante, celle de Bour-Sine, elle veut rectifier ce quelle considre comme une mauvaise alliance (le mariage de son fils avec Assatou). Elle dsire donc marier son fils unique celle quelle aurait choisie, une femme de sang noble, royal dans le but davoir des descendants de sang pur. Pour ce fait, Tante Nabou ne manque jamais loccasion de souligner sa nice son origine royale et de lui enseigner que la qualit premire dune femme est la docilit. En fin de compte, elle parvient lui assigner comme poux son fils Mawdo: La petite Nabou avait grandi ct de sa tante, qui lui avait assign comme poux son fils Mawdo. Mawdo avait donc peupl les rves dadolescence de la petite Nabou. Habitue le voir, elle stait laisse entrainer naturellement, vers lui, sans choc. Ses cheveux grisonnants ne loffusquaient pas; ses traits paissis taient rassurants pour elle. 47 Imprgne de toutes les ides reues de sa tante, la petite Nabou devient lexemple parfait dune jeune fille traditionnelle qui, docile, accepte lunion avec son cousin car toute son ducation a t axe sur ce but. Sous cet angle, la petite Nabou se prsente comme une personne qui manque de personnalit et na pas appris exprimer ses propres dsirs. 48 Et pourtant, la petite Nabou nest pas aime par son poux Mawdo qui la considre comme une mivre , un cadeau de sa mre, une conqute facile qui lui

47 48

op.cit., P. 70 op.cit., P. 93

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permet de changer de saveur 49 et surtout qui flatte sa virilit dclinante. Ils entretiennent des relations charnelles, non bases sur lamour. Ainsi, frustre dans son mariage, la petite Nabou cherche refuge dans son mtier et sy adonne avec passion: Responsable de services de garde rapprochs, la maternit du Repos Mandel, au dbouch de quartiers priphriques peupls et dmunis, elle accomplissait longueur de journe maintes fois, les gestes librateurs de vie. Les bbs passaient et repassaient entre ses mains expertes. 50 Consciente davoir embrass une profession qui devrait selon sa tante lui ouvrir les portes du paradis, la petite Nabou ne rechigne pas la tche bien quelle travaille dans de conditions difficiles. Lducation traditionnelle lui a donn des qualits telles que la douceur et la gnrosit, la docilit et la politesse, le savoir faire et le savoir parler. Et un mtier dinfirmire pour lducation moderne. Ramatoulaye la dcrit en ces termes:

Responsable et consciente, la petite Nabou, comme toi, comme moi! Si elle nest pas mon amie, nos proccupations se rejoignaient souvent. 51

5- Binetou
Jeune fille de lge de Daba, Binetou est issue dune famille de ndol (dune extrme pauvret). Elle a grandi en toute libert, dans un milieu o la survie commande et est victime des souhaits et des dsirs de sa mre qui se proccupe plus de sortir de sa condition mdiocre que de lducation de sa fille. Ainsi, sur linsistance de
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op.cit., P. 53 op.cit., P. 71 51 op.cit., P. 72

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sa mre, Binetou consent convoler en secondes noces avec Modou, le pre de sa meilleure camarade, Daba: Binetou, navre, pouse son vieux. Sa mre a tellement pleur. Elle a suppli sa fille de lui donner une fin heureuse, dans une vraie maison que lhomme leur a promise. Alors, elle a cd. 52 Ramatoulaye qualifie Binetou d agneau immol sur lautel du matriel. Son mariage avec Modou Fall lui assure une villa, une rente mensuelle, des habits prt-porter et un futur voyage la Mecque pour ses parents, mais aussi, met fin ses tudes. ce titre, elle ne lui en veut pas dtre devenue sa rivale car Binetou est victime de sa famille tout comme la petite Nabou qui, pour des raisons coutumires, est victime de sa tante. quelques mois du baccalaurat, les parents de Binetou nhsitent pas de la retirer de lcole et lui tent ainsi toutes possibilits de poursuivre ses tudes, dembrasser une profession pour pouvoir sassurer un avenir hors de la tutelle dun mari. Binetou reprsente les jeunes filles ayant grandies dans des milieux trs pauvres et ayant un got trs pouss pour le matriel. Elle nhsite pas dtrner une femme dans son foyer pour prendre sa place, voire sacrifier sa jeunesse en pousant un homme qui pourrait avoir lge de son pre: Binetou ! Envotante ! reconnaissait-on. Mais linstant dadmiration pass; cest elle qui baissait la tte la vue des couples pars de leur seule jeunesse et

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op.cit., P. 55

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riches de leur seul bonheur puise, Binetou regardait dun il dsabus voluer ses camarades. Limage de sa vie quelle avait assassine lui crevait le cur. 53 Binetou et la petite Nabou sont toutes deux des victimes qui sacrifient leur vie et leur jeunesse pour satisfaire leur famille. Modou vit une illusion avec Binetou qui ne voit en lui quune banque ambulante prte assouvir ses moindres caprices et ceux de sa famille et si possible mme aprs sa mort en percevant des versements sur lhritage.

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op.cit., P. 76-77

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CHAPITRE 2: LE RLE DE LA FEMME DANS UNE SI LONGUE LETTRE

Dans Une si longue lettre, Mariama B prsente les diffrents rles de la femme africaine. Elle est, mre, pouse, belle-mre et militante politique et sociale.

1- La femme comme mre

Pour Mariama B, la femme joue un rle trs important au sein de son couple, au sein de sa famille et dans la socit en gnral. Mais le plus souvent, son poque, ce rle tait limit lducation des enfants et la tenue dun foyer. Aussi, Ramatoulaye magnifie le travail invisible de la femme au foyer:

Les femmes quon appelle "femmes au foyer" ont du mrite. Le travail domestique quelles assument et qui nest pas rtribu en monnaies sonnantes, est essentiel dans le foyer. Leur rcompense reste la pile de linge odorant et bien repass, le carrelage luisant o le pied glisse, la cuisine gaie o la sauce embaume. 54 Ramatoulaye elle-mme se charge de servir les membres de son foyer en effectuant tous les travaux quelle peut faire pour que son poux et leurs enfants puissent spanouir. Par ailleurs, les femmes en gnral ont pour devoir dlever et dinstruire des gnrations. Pour ceci, elles dploient des efforts normes pour inculquer dans l'esprit des enfants le got de vivre. Ramatoulaye par exemple forge le jeune cerveau de ses enfants et les prpare pour leur ascension vers la maturit. Elle
54

Mariama B: Une si longue lettre, Paris, Le serpent plumes, 1979, P. 93.

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leur enseigne le respect des valeurs culturelles et leur inculque l'esprit d'une conduite imprgne d'actions vertueuses et mritoires: Je dis toujours mes enfants: vous tes des lves entretenus par vos parents. Travaillez pour mriter leurs sacrifices. Cultivez-vous au lieu de contester. Devenus adultes, pour que vos points de vue aient du crdit, il faut quils manent dun savoir sanctionn par un diplme. Le diplme nest pas un mythe. Il nest pas tout certes. Mais il couronne un savoir, un labeur. 55 En outre, depuis le dpart de son poux, Ramatoulaye lve toute seule ses douze enfants. Elle supporte le poids des responsabilits en ce qui concerne leur ducation morale et leur avenir; une tche qui nest pourtant pas facile:

Mes enfants me causent des soucis. Mes tourments sestompent lvocation de ma grand-mre qui trouvait, dans la sagesse populaire, un dicton appropri chaque vnement. Elle aimait rpter: la mre de famille na pas du temps pour voyager. Mais elle a du temps pour mourir. Elle se lamentait, quand, somnolente, elle devait malgr tout abattre sa part de besogne Ah ! que nai-je un lit pour me coucher. 56 La femme qui est mre est source de toute vie car cest elle qui inculque les notions lmentaires pour la formation de la nation future. Elle est par consquent la racine premire et fondamentale de la nation o se greffe tout apport et do part toute floraison. 57 Gaymard Clara continue dans le mme sens quand elle dclare que la femme sait couter lenfant, reconnatre et cultiver ses talents. Elle sait organiser et

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ibid., P. 105-106 op.cit., P. 110 57 op.cit., P. 90

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anticiper; et elle conclut que les dfenseurs des droits de la femme pensent qu'elle (la femme) est la moiti de la socit. 58 Ramatoulaye conoit donc le rle de la femme en tant que mre dans toutes les acceptations du terme. Elle magnifie leur capacit pardonner quand elle dclare:

On est mre pour comprendre linexplicable. On est mre pour illuminer les tnbres. On est mre pour couver, quand les clairs zbrent la nuit, quand le tonnerre viole la terre, quand la boue enlise, On est mre pour aimer, sans commencement ni fin. 59 Le rle principal de la femme est cet effet la construction de la famille considre comme le noyau de la socit. Lopold Sdar Senghor donne ici son avis en affirmant que: La femme occupe en Afrique noire, la premire placeparce que donneuse de vie, (elle) a t promue en source de force vitale et gardienne de la maison, cest--dire dpositaire du pass et garante de lavenir. 60 Ainsi analyse sous langle de mre, la femme a une image mliorative. Gardienne des traditions et de la famille, cest elle qui apporte son soutien moral et matriel aux membres de la famille, rtablit l'ordre et la paix et sassure que la justice et la concorde rgnent tout moment.

2- La femme comme pouse

Selon Stephanie Newell, le fardeau de la femme africaine dans Une si longue lettre vient de l'intrieur et de lextrieur; car la femme a intrioris un sens
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Gaymard Clara: Rle et mission de la femme dans la socit moderne. www.semeurs.org/.../ClaraGaymardCompterendu (14-01-05).pdf. P. 03. 59 op.cit., P. 120 60 Lopold Sdar Senghor: Libert 1. Ngritude et humanisme. Paris, Seuil, 1964, P. 269.

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socialement construit de soi qui la conduit accepter, consciemment ou inconsciemment, le rle de second instrument. 61 En effet, dans Une si longue lettre, les personnages fminins et les personnages masculins sont traits comme deux groupes sociaux diffrents. Les hommes ont un statut socio-conomique et des privilges plus levs que les femmes qui, malgr le fait quelles soient parfois aussi duques que les hommes, sont souvent rduites leur statut biologique de sexe faible : Et puis, une bijoutire, peut-elle avoir de la dignit, de lhonneur? Cest comme si lon se demandait si tu avais un cur et une chair. Ah! Pour certains, lhonneur et le chagrin dune bijoutire sont moindres. 62 Tel que prsent dans Une si longue lettre, dans la socit sngalaise, la femme a un statut socio-conomique infrieur celui de son poux mme sils sont tous les deux dune mme caste. Elle subit des exactions de toutes sortes. Jacqueline par exemple est torture, battue, rejete par celui qui devait pourtant lentourer de tous les soins les plus affectueux. De mme, ses conseils ne sont pas pris en considration et sont qualifis de simples paroles de femme par rapport ceux de son poux jugs de paroles dhonneur . Mariama B prsente aussi lpouse comme une femme accable par le poids des coutumes dsutes. En effet, Ramatoulaye, Assatou et Jacqueline sont toutes victimes des infidlits conjugales de leurs poux. Elles ont t abandonnes par ceuxci pour des jeunes filles. La solitude, labandon, la dpression et la misre sont cet

Ma traduction de The burden of African womanhood in So long a letter comes from within and without, for women have internalized a socially constructed sense of self that causes them to accept, consciously or unconsciously, the role of second fiddle Stephanie Newell: Writing African Women: Gender, Popular Culture and Literature in West Africa. London, Zed Books Ltd, 1997, P. 127. 62 op.cit., P. 49

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effet devenus leur lot quotidien. cause de ces consquences ngatives de la polygamie, Olusola Oke et Sam Ade Ojo dclarent que la polygamie est synonyme du dnigrement, de lexploitation et de la domination de la femme. Si le foyer reprsente le lieu o lon est mieux laise, le foyer polygamique nest pas une maison, mais lenfer pour les copouses et leurs enfants car, une tension suprme y rgne, attise par lenvie, la mfiance, les intrigues et toute sorte de passions destructives. 63 En ce qui concerne le problme du veuvage, selon Pierrette Herzberger-Fofana, parmi les coutumes qui avilissent la femme, celles en rapport avec le dcs de son mari stigmatisent loppression de la femme. Elle affirme quautrefois, les veuves subissaient une srie de traitements (dormir mme le sol, interdiction de prendre un bain) qui au cours des sicles a fait partie intgrante du rituel mortuaire. travers le rcit de Ramatoulaye, nous avons damples connaissances sur les rites funraires en milieu sngalais. Ils durent quatre mois et dix jours et toute femme sngalaise est traite par sa belle-famille selon son comportement. Ramatoulaye et Binetou ont toujours t gnreuses, fidles et hospitalires tous les membres de leur belle-famille et amis. Cest la raison pour laquelle elles ne sont pas publiquement humilies le jour des funrailles de leur poux:

Cest le moment redout de toute sngalaise, celui en vue duquel elle sacrifie ses biens en cadeaux sa belle-famille, et pis encore elle sampute de sa personnalit, de sa dignit, devenant une chose au service de lhomme qui lpouse, du grand-pre, de la grand-mre, du pre, de la mre, du frre, de la sur, de loncle, de
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Ma traduction de The epitome of female denigration, exploitation and domination... If home represents the place where one is most at ease, the polygamous home is not home but hell for the cowives and their children as tensions reign supreme, fuelled by envy, distrust, intrigues and all sort of destructive passions Olusola Oke et Sam Ade Ojo: Introduction to Francophone African Literature: A collection of essays. Ibadan, Spectrum Books Limited, 2000, P. 249.

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la tante des amis de cet homme. Sa conduite est conditionne: une belle-sur ne touche pas la tte dune pouse qui a t avare, infidle ou inhospitalire. 64 Ces coutumes rehaussent ou anantissent la valeur de la femme lintrieur du systme patriarcal en vigueur selon que la femme a montr un bon ou un mauvais comportement envers sa belle-famille. Pierrette Herzberger-Fofana affirme que la coiffure qui est un symbole de beaut, a une fonction dans la socit sngalaise. Cest pourquoi, la femme marie est tenue en gnral de porter des tresses; au moment du dcs de son poux, ces tresses doivent tre dfaites par les belles-surs qui en profitent pour louer ou critiquer lpouse selon son comportement au sein de sa belle-famille.65 Par ailleurs, K Mana pense que le fait de dfendre aux veuves de se laver, de les obliger dormir mme le sol, de ne pas avoir droit la succession des biens de leurs maris, lobligation de se raser la tte, de se soumettre aux lois de la belle-famille et de se marier un proche du dfunt sont des rites culturels qui sont devenus des formes de discrimination, de mauvais traitements envers les femmes que les hommes tolrent et justifient au nom de la tradition.66 Pour ce qui est de la dot, elle est dfinie par Jacqueline et Pierre Trincaz comme le symbole dune alliance ternellement renouvele entre les clans. Elle est aussi considre comme une compensation indispensable accorde aux gnies titulaires de la femme.67 Toutefois, la dot est considre comme un lment qui freine lpanouissement de lpouse. Elle est une pratique perue par Ramatoulaye comme
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op.cit., P. 11 op.cit., P. 95 66 Bouchardy MT: Cultures africaines: entre tradition et modernit http://www.choisir.ch/IMG/pdf/culture_africaine.pdf. 67 Jacqueline et Pierre Trincaz: Lclatement de la famille africaine: Religions et migrations, dot et polygamie. Abidjan (Cte dIvoire), Centre O.R.S.T.O.M. de Petit-Bassam. www.horizon.documentation.ird.fr/exl-doc/...4/...16273.pdf

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une transaction commerciale qui renforce la notion de service ancre chez les personnages masculins. Cest la raison pour laquelle la plupart des hommes qui se sont soumis aux exigences des belles-familles lors des pourparlers matrimoniaux tendent utiliser leur pouse comme un objet que lon maltraite selon son humeur. travers le mariage de Ramatoulaye qui se fit sans dot, Mariama B montre quun mariage damour runit tous les facteurs pour russir car il dcoule dun commun accord et met la femme labri de certaines pressions du groupe social:

Notre mariage se fit sans dot, sans faste, sous les regards dsapprobateurs de mon pre, devant lindignation douloureuse de ma mre frustre, sous les sarcasmes de mes surs surprises, dans notre ville muette dtonnement. 68 Cheikh Hamadou Kane dclare que la dot constitue lune des dernires manifestations de la prminence du groupe social sur lindividu. 69 Allant dans le mme sens, Sam Ade Ojo affirme que la dot joue un rle ingrat car elle reprsente une contrepartie montaire dun travail domestique. Le nouvel employeur verse une prime pour avoir le droit demmener avec lui une femme qui travaillera dornavant pour lui toujours gratuitement.70 Par ailleurs, il affirme que le payement de la dot aux parents de la fiance peut constituer une vritable source de richesse car, plus la femme est belle et est instruite, plus leve est la dot demande par sa famille. Tel que prsente dans Une si longue lettre, une pouse, dans la socit sngalaise, na aucun droit mais seulement des devoirs accomplir obligatoirement. Elle doit reste au foyer, accomplir des corves mnagres temps plein et procrer. Elle doit galement tre fidle son poux, avoir des qualits telles que la douceur et
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op.cit., P. 28-29 Cheikh Hamadou Kane: Roman africain et tradition. Dakar, NEA, 1982. 70 Olusola Oke et Sam Ade Ojo: Introduction to Francophone African Literature: A collection of essays. Ibadan, Spectrum Books Limited, 2000, P. 247.

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la gnrosit, la docilit, la soumission et la politesse, le savoir-faire et le savoir parler. Contrairement toutes ces qualits demandes une femme, lhomme a le droit de toujours tre la recherche de nouvelles conqutes: Son il goste regarde par-dessus lpaule de sa conjointe. Il compare ce quil eut ce quil na plus, ce quil a ce quil pourrait avoir. 71 En somme, notons que Mariama B dcrit surtout le courage et la dtermination des pouses dans une socit o aucune place digne dhonneur ne leur est gure rserve. travers la voix de Ramatoulaye et lexemple dAssatou, elle invite la femme briser le silence autour de ces coutumes dsutes qui dtruisent sa vie et freinent son panouissement total, car chaque femme a le potentiel soit de saffranchir de la tutelle patriarcale, soit daccepter sa condition de femme soumise.

3- La femme comme belle-mre et belle-sur

Contrairement la famille nuclaire europenne, la famille africaine est plus largie et aucune barrire nest rige entre les diffrents membres. Ainsi, elle peut comprendre des membres appartenant deux gnrations et parfois plus. Le mariage nest pas une alliance de deux personnes, mais de deux familles ou de deux clans. Et comme la tradition africaine le permet, la mre de lhomme a son opinion donner sur le choix de sa belle-fille. Mais cela ne lui accorde pas lautorit de dtruire le foyer de son fils pour satisfaire ses dsirs. Dans le cadre de Une si longue lettre, Ramatoulaye met laccent sur le comportement de la belle-famille de la femme.

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Op.cit., P. 62

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Dune part, elle prsente la belle-mre dAssatou, tante Nabou, comme une femme rigide, ptrie de la morale ancienne qui impose sa petite nice comme seconde pouse son fils pour la continuit de son sang royal. Elle convoque son fils et dune faon enjoue, lui dit:

Mon frre Farba ta donn la petite Nabou comme femme pour me remercier de la faon digne dont je lai leve. Si tu ne la gardes pas comme pouse, je ne men relverai jamais. La honte tue plus vite que la maladie. 72 Dautre part, la belle-mre de Ramatoulaye jouit dun statut privilgi auprs delle. Ramatoulaye affirme:

Je la recevais avec tous les gards dus une reine et elle sen retournait, comble, surtout si sa main emprisonnait le billet de banque que jy plaais adroitement. Mais peine sortie de la maison, elle pensait la nouvelle vague damies quelle devait prochainement pater. 73 Malgr la profonde dfrence que Ramatoulye montre vis--vis de sa bellemre, celle-ci affiche son gard un comportement dpouill de tout respect. Elle enfreint les rgles de lhospitalit, passe et repasse chez Ramatoulaye au gr de ses courses, toujours accompagne damies diffrentes pour leur montrer la russite sociale de son fils ainsi que sa suprmatie dans une maison quelle nhabite pas. Mariama B met aussi laccent sur le comportement des belles-surs qui dsertent trop souvent leur foyer pour encombrer celui de Ramatoulaye, se font nourrir par elle, glissent des crachats sous le tapis et regardent sans ragir leurs enfants danser sur les fauteuils. Ces belles-surs passent plus de temps dans le foyer de Ramatoulaye
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op.cit., P. 48 op.cit., P. 33

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et ne se rendent pas compte quelles nuisent lintimit du couple. Leurs visites ne semblent pas faites par amiti. Elles cachent les mobiles qui les animent; reprocher indirectement lpouse le confort dans lequel elle vit:

Mes belles-surs me croyaient soustraite aux corves mnagresDautres, limites dans leurs rflexions, enviaient mon confort et mon pouvoir dachat. 74 Pierrette Herzberger-Fofana fournit une meilleure explication ce

comportement affich par la belle-famille. Elle affirme que la filiation patrilinaire ayant remplac la filiation matrilinaire, les tantes paternelles, les belles-surs de lpouse sont objets de vnration.75 En effet, redoutes par les pouses, les belles-surs, tout comme les bellesmres, croient en leur supriorit ou leur pouvoir absolu et entendent limposer. Le moment le plus propice pour exercer ce pouvoir est lors du dcs de leur frre et fils. Les coutumes funraires leur confrent le droit dabuser de la patience et de terroriser lpouse. Ainsi, nous apprenons que:

Une belle-sur ne touche pas la tte dune pouse qui a t avare, infidle ou inhospitalire. 76 Les belles-surs et les belles-mres perptuent leur profit certaines coutumes qui deviennent dans ce cadre source de conflits et freinent la libert de la femme marie. Aminata Maga K affirme cet effet que dans le jeu du mariage, les parents de lhomme ne sont jamais perdants. Lpouse, pour ne pas tre combattue et traque dans son mnage, essaie de mettre les beaux-parents et les surs du mari dans sa

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op.cit., P. 34 ibid., P. 80 76 op.cit., P. 11

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poche, en les comblant de bienfaits. 77 Ainsi la coutume sngalaise veut que le jour de la Tabaski78, lpouse offre un gigot de mouton lune des surs du mari. Gare celle qui sen soustrairait, car ce don est peru comme un droit par les belles-surs qui npargnent pas de leurs critiques celle qui, leurs yeux, na pas accompli son devoir. En tant que belle-mre ou belle-sur, la femme jouit dun statut social privilgi, elle est respecte par ses belles-filles qui la traitent avec tous les gards dus des reines. Mais le plus souvent, elle devient goste et enfreint les rgles de lhospitalit et smisse dans la gestion du foyer de son fils. La narratrice condamne donc ce comportement car la femme sattache aux traditions ancestrales parce quelle en tire des avantages.

4- La femme comme militante sociale et politique

Interviewe quelques temps avant sa disparition, Mariama B fait une critique de la Ngritude cause de ses chansons nostalgiques ddicaces aux femmes africaines. Elle affirme par consquent que la littrature africaine doit reconnatre les contributions politiques et conomiques des femmes pour leurs socits. 79 Elle rejette aussi limage de la femme dans Femme Noire (pome qui selon Sad Ben Slimane rend hommage la femme noire, sa beaut et sa sensualit) de Lopold Sdar Senghor la qualifiant de figure symbolique de la fantaisie nationaliste des hommes. Mariama B souhaite ce sujet, une littrature qui reconnat la femme

77 78

Aminata Maga K: En votre nom et au mien. Abidjan, NEA, 1989, P. 113. Fte qui perpetue le triomphe de la foi sur le doute et le scepticisme et qui clbre la geste dAbraham qui Dieu avait ordonn de sacrifier son fils. Au dernier moment, un belier cornu lui a t envoy de ciel. 79 Ma tradition de African literature should start to recognize womens political and economic contributions to their societies. Stephanie Newell: West African literatures: Ways of reading, New York, Oxford University Press, 2006, P. 38.

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noire ordinaire avec ses multiples besognes comme la collecte du bois, les champs cultiver, les enfants lever et son rle important dans des organisations sociopolitiques. Il est clair que, selon Mariama B, lcart entre la femme symbolique et la femme relle dans la littrature africaine est considrable. Le problme est quen idalisant la femme africaine comme les crivains de la Ngritude lont fait, on masque lexclusion de la femme des postes politiques et conomiques. Ces crivains de la Ngritude se sont plus intresss aux croyances mythologiques sur la femme plutt que du statut de la femme dans le monde rel des ingalits des pouvoirs et du travail.80 Ainsi, dans Une si longue lettre, Ramatoulaye conseille la femme de ne plus tre seulement un support , un accessoire qui orne, un objet que lon dplace, une compagne quon flatte ou calme avec des promesses. Elle lui demande dexprimer ses messages politiques car elle est: La racine premire, fondamentale de la nation o se greffe tout apport, do part toute floraison. Il faut inciter la femme sintresser davantage au sort de son pays. 81 La femme est ainsi appele apporter sa contribution lvolution de la socit travers les diffrentes activits qui sont hors de son mnage. Nous notons que Ramatoulaye, sa meilleure amie, Assatou, ainsi que la petite Nabou sont capables de cumuler deux fonctions. Elles sont chacune femme au foyer et employe. Assatou travaille comme interprte lambassade du Sngal aux tats-Unis tout en levant ses quatre fils. Elle gagne si bien sa vie quelle est en mesure doffrir Ramatoulaye une voiture. Ramatoulaye, quant elle, exerce le mtier dinstitutrice. Elle a une
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ibid,. P. 40 - 41 op.cit., P. 90

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conception leve de son mtier et ne tolre aucune dfaillance qui puisse porter prjudice aux enfants. Toutefois, Mariama B dans une autre interview accorde Alioume Toure en 1979, affirme que ladhsion des femmes dans la politique est trs difficile. Ceci est d dabord lgosme et au scepticisme des hommes dans les partis politiques. Selon eux, la femme a un temprament qui nest pas facilement contrlable. lexemple du dput Daouda Dieng qui sexclame:

Mais vous tes des abus, vous les femmes. Vous dmolissez. Vous massacrez. Imagine un lot important de femmes lassemble. Mais tout sauterait, tout flamberait. 82 Autrement dit, les femmes placent le plus souvent la lutte sur le plan personnel au lieu de la placer sur le plan idologique. Le deuxime obstacle que donne Mariama B est la multitude des tches que la femme effectue au foyer. En effet, cest elle qui enfante, qui est mre, qui nourrit ses enfants, qui fait ou supervise les travaux domestiques. Il lui est difficile de cumuler ces tches avec des activits extrieures surtout si elle ne sait pas programmer son temps. Daouda Dieng fait dailleurs ce reproche Ramatoulaye:

Mme toi qui rousptes, tu as prfr ton mari, ta classe, les enfants la chose publique. Si des hommes seuls militent dans les partis, pourquoi songeraient-ils aux femmes? La raction est humaine de se donner une large portion quand on partage le gteau. 83

82 83

op.cit., P. 89 ibid., P. 90-91

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Daba, la fille de Ramatoulaye sintresse au sort de la femme africaine et souhaite participer sa manire au dveloppement de la nation. Mais au lieu de descendre dans larne politique o seul lesprit de concurrence prvaut comme le montre les joutes oratoires des hommes du parti au pouvoir, Daba prfre sengager dans des associations o la rivalit, le clivage, la calomnie, la bousculade pourraient tre moins lves. Mieux encore, elle souhaite sengager dans des groupements o il nexiste pas de postes partager mais o chacune des femmes a des chances gales de faire valoir ses ides. Elle sexprime:

Je nai pas peur de la lutte sur le plan de lidologie; mais dans un parti politique, il est rare que la femme ait la perce facile. Le pouvoir de dcision restera encore longtemps aux mains des hommes, alors que la cit, chacun le sait, est laffaire de la femmeNous sommes utilises selon nos comptences dans nos manifestations et organisations qui sont dans le sens de la promotion de la femme. 84 Ainsi, toutes ces difficults font hsiter la femme entrer dans larne politique. Or, seule la femme est capable de renverser cette situation en acceptant de sintresser la politique. Cette prfrence pour des associations fminines rejoint les prises de positions de Mariama B qui, dans sa lutte mancipatrice pour la promotion des droits de la femme, a adhr plusieurs associations telles que: lAmicale Germaine Legoff (amicale de toutes les normaliennes qui ont reu leur formation de Madame Legoff Ruffisque), le Soroptimiste International, le Club de Dakar et enfin le Cercle Fmina (association de solidarit). Ramatoulaye croit au rle politique de la femme et plaide pour les rformes qui doivent amliorer son sort et constituer un pas vers la parit entre lhomme et la
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op.cit., P. 107-108

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femme. Ainsi, Michle Chossat dclare que Mariama B dcrit avec prcision les diffrences sociales, religieuses qui peuvent diviser les peuples.85

85

Michle Chossat: La rception critique et la porte de Mariama B. web2.concordia.ca/orees/conference/resume.pdf

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CHAPITRE 3: FEMMES ET SOCIT DANS UNE SI LONGUE LETTRE

Une si longue lettre prsente trois diffrentes gnrations de femmes: les femmes ges qui reprsentent la socit traditionnelle, les femmes mancipes qui sont pour le modernisme et enfin les femmes modres, partisanes dune synthse des lments positifs de la tradition et de la modernit.

1- Les femmes ges: gardiennes des traditions

Dans Une si longue lettre, la peinture de la socit traditionnelle occupe une place considrable. En principe, les hommes et les femmes gs, cause de leurs prcieuses connaissances et de leur sagesse, reprsentent le groupe le plus respect de la socit traditionnelle en Afrique. Tante Nabou en est lexemple car comme laffirme Mariama B, elle est: Royalement accueillie. On ne lui parle que genoux terreles visiteurs viennent de partout pour lhonorer. 86 Aussi, leur sagesse et leur enseignement oral sont les raisons pour lesquelles Lopold Sdar Senghor affirmait que: Si lon veut nous trouver des matres, il serait plus sage de les chercher du ct de lAfrique. 87 Un autre fait caractrisant les membres de ce groupe est leur croyance aux forces mystiques. Germain Gazoa affirme que lAfricain croit aux esprits et en lau-

86 87

Mariama B: Une si longue lettre. Paris, Le serpent plumes, 1979. P. 45. Lopold Sdar Senghor: Chants dOmbre. Paris, Seuil, 1945.

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del et que son univers est fondamentalement religieux; ce qui le rend conscient du fait quil est de passage sur la terre.88 Dans Une si longue lettre, cette croyance aux esprits de lau-del est dmontre par Tante Nabou qui verse du lait dans le Sine (fleuve souterrain) pour apaiser les esprits invisibles, fait des offrandes dans leau pour se prserver du mauvais il et pour attirer la sympathie des Tours (compagnons invisibles.)89 Nous comprenons donc pourquoi par leur attitude et leur enttement, les femmes de cette gnration refusent de sadapter au modernisme. Ayant vcu toute leur vie sous le joug de la tradition, elles dfendent les coutumes quelles considrent tre le ciment de la socit traditionnelle, la somme totale de la sagesse et de lexprience ancestrale et une garantie de la stabilit du groupe. Ces femmes entendent, dans une certaine mesure perptuer la tradition. Mariama B dit ce propos quelles sobstinent dans la vrit ancienne. 90 Pierrette Herzberger-Fofana pense quelles refusent dentendre souffler le vent du progrs et senferment de faon ostentatoire dans leur monde elles.91 Toutefois, il est noter que si ces femmes sattachent aux traditions ancestrales, ce serait aussi parce quelles en tirent des avantages concrets. La narratrice condamne, par exemple, le comportement de la belle-mre de Ramatoulaye qui enfreint les rgles de lhospitalit dans le but de prouver son entourage quelle a un pouvoir sur son fils mme dans sa maison et que la russite sociale de ce dernier lui appartient galement.

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Germain Gazoa. La culture africaine: Aperu ethnologique de la tradition africaine. Essai danthropologie compare. 2006. http//:www.philanthropos.org/documents/lessons/Module-5.pgf 89 op.cit., 90 op.cit., P. 43 91 Herzberger-Fofana, P. Littrature Fminine Francophone dAfrique Noire, Paris, LHarmattan, 2000, P. 77.

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Le comportement de Tante Nabou est galement condamn par Mariama B. Tante Nabou, pour la continuit de son sang royal, impose sa petite nice comme seconde pouse son fils qui laccepte de peur de voir sa mre mourir de honte et de chagrin.

2- Les femmes mancipes


Cette gnration est reprsente par Daba et ses jeunes surs. Cest un groupe de jeunes citadines qui se rvoltent contre les traditions et remettent toutes les coutumes en question. Dans ce groupe, certaines jeunes filles ont bien assimil la notion de modernisme: elles sont dynamiques, instruites et veulent sortir de lenlisement des traditions et des superstitions quelles considrent comme tant des fardeaux crasants. Daba serait selon la narratrice, un exemple parfait de la femme mancipe. Elle refuse tout compromis qui dtruit lentente entre les couples. Dconcerte par le second mariage de son pre, elle pousse sa mre divorcer. Elle lui dit: Chasse cet homme. Il ne nous a pas respects, ni toi, ni moi. 92 Comme nous lavons prsente plus haut, elle est ouverte au progrs et refuse non seulement dtre sous lemprise des tabous de la tradition, mais aussi de lhomme. Elle aimerait participer la vie politique de son pays, mais vu les rivalits au sein des partis politiques, elle prfre les associations fminines. Elle reprsente la nouvelle gnration de la femme africaine. propos delle, Ramatoulaye dit: Elle raisonnait cette enfantElle avait des points de vue sur tout. 93
92

op.cit., P. 60

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Assatou, bien que considre comme trop indpendante 94 peut tre aussi un exemple de la femme mancipe. Elle choisit de dfier la tradition en divorant de son mari quand ce dernier prend une seconde pouse. Dautre part, la notion de lmancipation de la femme est mal interprte par certaines dentre elles. Tel est le cas des petites surs de Daba notamment Arame, Yacine et Dieynaba. Elles se sont octroy la licence de fumer, de boire, et dentretenir des relations sexuelles trop jeunes. Et, Ramatoulaye sinterroge:

Jeus tout dun coup peur des affluents du progrs () le modernisme ne peut donc tre sans saccompagner de la dgradation des murs? 95 Seydou Badian considre cette catgorie de jeunes comme une lgion de termites lassaut de larbre sacr. 96 En effet, la civilisation europenne a eu un grand impact sur cette jeune gnration. Les valeurs qui auraient pu faire delles les continuatrices de leurs mamans et les pionnires dune Afrique qui, sans se renier, assimilerait lenseignement europen ont t brises. En gnral, lcole occidentale, oriente cette jeune gnration vers un monde europen et le rsultat est quelle veut transplanter lEurope en milieu urbain. Dautre part, cette gnration se caractrise aussi par son got pouss pour le matrialisme. Leur vie semble se rsoudre au matriel et la russite sociale. Lgosme et le culte du corps font perdre la place que lhomme occupe au cur de la socit traditionnelle. Les personnes nexistent que quand elles sont utiles et riches, la vie en communaut est dprcie au profit de lindividualisme. Les jeunes filles ayant grandies dans ces milieux et ayant un got trs pouss pour largent nhsitent pas
93 94

op.cit., P. 108 ibid., 95 op.cit., P. 112 96 Seydou Badian: Sous lorage. Paris, Prsence Africaine, 1972, P. 160.

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dtrner une femme dans son foyer pour prendre sa place. Tel en est le cas de Binetou que nous avons analys plus haut. Tout compte fait, la modernit dont ces femmes sont en qute se rsume linstruction et lgalit des sexes. Nayant pas toujours t leves dans les valeurs traditionnelles de leur village ou de leur pays, elles cherchent absolument abolir toutes les murs qui freinent leur mancipation.

3- Les femmes modres


Ce troisime groupe incarne la femme africaine la croise de deux civilisations. travers lducation occidentale, elles sont sorties de lenlisement des traditions, des superstitions et de certaines murs. Elles ont appris apprcier les autres civilisations sans toutefois renier la leur. La narratrice Ramatoulaye reprsente lexemple parfait de femme modre. Ainsi, sadressant Assatou, elle dit:

Habitue vivre loin dici, tu voudrastable, assiette, chaise, fourchetteMais moi, je ne te suivrai pas. Jtalerai une natte. Dessus, le grand bol fumant o tu supporteras que dautres mains puisent. 97 Nanmoins, tout en respectant laspect positif des traditions africaines, Ramatoulaye dnonce ses aspects ngatifs qui touffent la femme en particulier et empchent son panouissement. Pierrette Herzberger-Fofana pense ce sujet que cette gnration est partisane de lassimilation culturelle modernise, quelle croit aux vertus de linstruction qui ouvrent les voies un autre mode de pense lui permettant

97

op.cit., P. 130

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de participer ldification de la nation et partant la formation des gnrations futures.98 En effet, du point de vue de cette gnration, lhumanit serait plus pauvre si les Africains devaient tous se transformer en Europens. Il est donc souhaitable que chacun apporte quelque chose qui reprsente sa culture pour quon parle de civilisation de luniversel . Dans un dialogue avec Franois Mauriac en 1960, Lopold Sdar Senghor insistait sur la complmentarit des civilisations, sur la ncessit du mtissage culturel: Les grandes civilisations sont mtisses. Il nest pas question de dtruire les civilisations lune par lautre: il est question, en effet, dintgration, dassimilation active et rciproque, de symbiose. Il ne sagit de corrompre ni la civilisation europenne ni les civilisations exotiques, de les faire dvier de leur ligne de force, mais de faire une greffe, pour obtenir des fruits succulents parce que mtis: daboutir un "accord conciliant" entre lhomme et la nature, et entre tous les hommes, entre le sujet et lobjet, le mythe et le rel, lacte et la pense, la vie et la morale. 99 Ceci dit, face aux jeunes qui suivent aveuglement la modernit, Ramatoulaye les invite ne pas fuir compltement leur tradition. Elle conseille de chercher plutt agir sur elle tout en sauvegardant ce qui est sauver et en apportant quelque chose aux autres. Il ne sagit donc pas de tout accepter, mais de faire un choix car les coutumes sont faites pour servir les hommes et les femmes et non pour les asservir.

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op.cit., P. 27 Jean Rous: Lopold Sdar Senghor, la vie dun prsident de lAfrique nouvelle. Paris, Les ditions John Didier, 1967, P. 96.

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CONCLUSION PARTIELLE

Une si longue lettre est un roman pistolaire qui exprime le dsir de lcrivaine de mettre en valeur limage de la femme dans une socit fortement patriarcale. Le rle de la femme dans cette socit est en gnral un sujet immense: son rle principal se situe au sein de la famille, cellule de la socit. Il apparat que pour Mariama B, cest la femme qui est la racine fondamentale dans la construction et le dveloppement de toute socit. Bien que la narratrice ne lutte pas contre toutes les coutumes africaines, elle montre la ncessit pour la femme africaine de lutter contre les pratiques injustes typiques de ces socits, celles qui freinent son panouissement total. En effet, la lutte de Mariama B nest pas dirige contre lhomme, mais simplement se porte sur lpanouissement de la femme qui a trop longtemps souffert et qui souffre encore de lamputation de ses liberts. Elle se bat pour une complmentarit entre lhomme et la femme. Cette complmentarit saccorde avec le fminisme africain qui selon Bernard Founou-Tchuigoua est une critique du fonctionnement de la socit et revendique le recours au volontarisme politique pour construire une socit qui offre les mmes opportunits dpanouissement aux hommes et aux femmes.100 Certaines critiques ont particulirement attir mon attention lors de mes recherches. Femi Ojo-Ade par exemple condamne Une si longue lettre en le qualifiant de texte qui contient du beauvoirisme 101 et qualifie le fminisme de Ramatoulaye

Bernard Founou-Tchuigoua: fminisme arabe et africain , 2008 www.forumtiersmonde.net/.../index.php?...239%3Afeminisme 101 Le Beauvoirisme est dfini par Femi Ojo-Ade comme la prdication de la fausse libert, une libert qui n'est rien moins que la civilisation cataleptique transmis au colonis par le colonisatieur. Femi Ojo-Ade: Still a Victim? Mariama Bs Une si Longue Lettre African Literature Today, African Publishing Company, No12, 1982, P. 7187.

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comme une expression de la libert qui ne constitue quun aspect partiel de la totalit de la vie africaine. Pierrette Herzberger-Fofana quand elle affirme que Mariama B a un esprit fataliste car, bien que louvrage soit dos des revendications pour lmancipation de la femme, le personnage principal, Ramatoulaye, accepte son destin qui est dit trac ds la naissance.102 Elle se veut une bonne pouse et mre qui doit sacrifier son bonheur pour celui des siens, elle doit donner sans compter, donner sans esprer quelque chose en retour ou donner plus quelle ne reoit elle-mme. Par ailleurs, cause de certaines similitudes entre lhistoire de Ramatoulaye, la narratrice et celle de Mariama B, lauteure, Jacques Chevrier qualifie Une si longue lettre de roman autobiographique. En dfinitive, quelques soient les divergences des critiques par rapport ce roman, notons quil demeure lun des chefs duvres de la littrature africaine et selon Richard Baya, lune des publications les plus dignes dintrt.103

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op.cit., P. 109 Richard Baya cit par Herzberger-Fofana P: Littrature Fminine Francophone dAfrique Noire, Paris, LHarmattan, 2000, P. 105.

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DEUXIME PARTIE:

ANALYSE DE RIWAN OU LE CHEMIN DE SABLE.

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Comme prsent dans Une si longue lettre de Mariama B, le rle principal de la femme se situe au sein de la famille, cellule de la socit. Cest la femme qui est la racine fondamentale dans la construction et le dveloppement de toute socit. Or, la femme ne peut pleinement exercer ce rle que si certaines coutumes traditionnelles (comme la polygamie, le mariage forc) qui freinent son panouissement total sont abolies. En effet, labolition de la polygamie a t, depuis le commencement de la littrature crite par les femmes, lun de leurs thmes principal et une revendication des fministes. Ayant vcu et travaill en Occident pendant plusieurs annes, il tait raisonnable de penser que la voix de Ken Bugul enrichirait celle de ses surs qui voient dans ce systme patriarcal un instrument avilissant. Mais tel nest pas le cas. Avec Riwan ou le chemin de sable, Ken Bugul remet en question tout ce qui a t dit sur lmancipation de la femme africaine. Riwan ou le chemin de sable est un rcit autobiographique bouleversant; puis aux sources du vcu authentique de lauteure. Cet ouvrage raconte lhistoire de trois femmes africaines prises dans des relations polygamiques traditionnelles. LOccident, ses pratiques, son mode de vie, et mme son ducation sont ici remis en question avec vhmence. La vie au village, plus prcisment dans la concession du Serigne de Daroulre (titre dcern en Wolof au chef spirituel de la confrrie des Mourides) est le lieu choisi pour mettre en exergue les sentiments et les jugements de ces femmes dans leur mariage polygamique.

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CHAPITRE 1: ANALYSE DES PRINCIPAUX PERSONNAGES FMININS.

1- La narratrice elle-mme
ge dune trentaine dannes, la narratrice de Riwan ou le chemin de sable, qui en est aussi lhrone, est une jeune femme intellectuelle et moderne . Elle est de retour au Sngal aprs avoir fait ses tudes en Occident o elle a suivi avec enthousiasme les principes de la civilisation occidentale qui se veut avance en matire des relations entre les hommes et les femmes. Pourtant, elle nest pas heureuse. Son long sjour en Europe na t rempli que de grandes dsillusions: elle y a dcouvert que lEurope nest pas limage du monde ouvert et accueillant quelle avait imagin. Prive didal et des points de repres, elle sest laisse glisser sur la pente de la dchance (drogue, alcool, prostitution, auto-ngation de la couleur noire de sa peau). En fin de compte, elle se retrouve cartele entre les diffrences de cultures de lOccident et de lAfrique; raison de son retour au pays natal:

Comme je regrettais davoir voulu tre autre chose, une personne quasi irrelle, absente de ses origines, davoir jou le numro de la femme mancipe, soidisant modernevoila pourquoi mon bonheur tait si triste, par la rupture avec mon atmosphre et ces parades dailleurs, parades de vie mi-chemin entre la farce et la tragdie. 104

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Ken Bugul: Riwan ou le chemin de sable, Paris, Prsence Africaine, 1999, P. 113.

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Lorsquelle arrive dans son village Ndoucoumane, ses pas la conduisent vers la concession du Serigne de Daroulre. Loin de rejeter le pass douloureux et amer de lhrone avec mpris cause de ses checs en Occident, le Serigne, guide spirituel, prend plaisir lui poser des questions et leurs rencontres de plus en plus rapproches lui permettent de mieux comprendre qui elle est et, plus exactement, de mieux connatre la nature de ce qui lui manque:

En ces premires annes dindpendance, je ne songeais qu mon mancipation. Je voulais tre une femme barde de diplmes qui pouserait un homme bard de diplmes de lcole occidentale. Mon ducation me poussait vers ces rves l, on mavait appris considrer les hommes de mon village comme des sauvages, des gens qui ne connaissaient pas les bonnes maniresne respectaient pas la femme.105 Grce au Serigne, la narratrice commence retrouver une paix intrieure. Loin dtre un homme qui ne respecte pas la femme ou qui na pas de bonnes manires comme on leur avait appris lcole sur les hommes de son village, le Serigne de Daroulre savre tre un homme tolrant, gnreux et plein dattention. Il est un saint homme vieillissant, dune grande intelligence et rput pour son savoir et ses connaissances. En raison de son vcu avec le plus grand Serigne de la confrrie des Mourides, ses disciples lui prtent des pouvoirs exceptionnels. Les relations entre ce guide spirituel et la narratrice aboutissent au mariage. Grce ce mariage, la narratrice dcle ses qualits et sa nature en tant que femme et ce quelle croit tre son authentique rle. Son amour pour le Serigne et leur union lui donnent une nouvelle naissance:
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ibid., P. 39

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Jtais panouie plus dun titre. Javais sous-estim la capacit des sources, des origines rcuprer les siens. Javais retrouv mon village, mes sens. Mon milieu, mon moi-mme pos dans un coin et qui mattendait depuis. Jtais rintgre dans la socit et remplissais mes engagements vis--vis delle avec beaucoup de bonheur. Je ne me sentais plus isole. 106 Elle retrouve ainsi dans un harem de vingt-huit copouses, la srnit, le bonheur et lpanouissement. Selon Narbonna Daz, ce mariage est la recherche dun quilibre psychologique,107 quilibre qui ne satteint qu travers le retour en soi-mme et le retour aux traditions. En intgrant la cour du Serigne, la narratrice dcouvre le bonheur avec cet homme. Elle dclare:

Les premiers jours avec le Serigne se passrent dans la volupt. Personnellement, je me sentais trs bien et tous les jours je me sentais de plus en plus en harmonie avec moi-mme. Je gurissais comme dune longue et douloureuse plaie intrieure. Javais cette possibilit affective de recrer le lien perdu avec une partie de mon ducation traditionnelle. 108 Gallimore Rangira affirme ce sujet que la narratrice retrouve son quilibre en remettant sa destine entre les mains dun homme qui lui sert de pre spirituel, de mari et de compagnon intellectuel. 109 Ken Bugul confirme ces analyses au cours dune interview avec Rene Mendy-Ongoundou lorsquelle affirme: Jtais

ibid., P. 181 Narbona, Immaculada Daz: Une lecture rebrousse-temps de luvre de ken Bugul: critique fministe, critique africaniste. 2001, Vol 37, Numro 02, P. 122. 108 op.cit., P. 167 109 Gallimore Rangira Ba: "Le jeu de dcentrement et la problmatique de l'Universalit dans Riwan ou le chemin de sable", in Emerging Perspectives on Ken Bugul: From Alternative Choices to Oppositional Practices. Azodo and de Larquier Eds. Trenton/Asmara: Africa World Press, 2009, P. 203.
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redevenue moi-mme. Maintenant, je fonctionne entant quindividu. Jai laiss derrire moi ltre arlequin, dcoup en mille morceaux que jtais au profit de ltre intgral que je suis devenue. Cela ma permis de savoir que jappartenais au monde. Je suis comme un arbre dont les racines sont en Afrique et dont les feuilles stendent sur lunivers. Javais besoin de cela. Je suis un tre proccup, boulevers par la vie. La rencontre avec le marabout et toutes ces femmes ma fait un norme bien. Ctait une exprience absolument extraordinaire. 110 Au contact des pouses du Serigne, la narratrice se rconcilie avec elle-mme. Nouvelle favorite du marabout, elle est heureuse, elle passe avec lui les meilleurs moments de sa vie. Des moments bienfaisants et rparateurs de toute une vie de tourments. Ce qui lui permet de se sentir en harmonie avec elle-mme. tant donn que le Serigne a pour coutume de prendre une nouvelle pouse tous les deux ans, larrive de la vingt-neuvime pouse permet la narratrice de recouvrer l'ensemble de son potentiel personnel . Elle apprend se librer du sentiment de la jalousie. Elle comprend que la jalousie ne peut tre rfute, quelle est une simple ralit humaine et que ce quil faut viter, ce sont les drives de ce sentiment. Cest ce que lui enseigne sa vie avec les autres femmes du marabout:

De plus en plus, javais envie de rester avec elles. Je me sentais bien avec elles. Je me rendais compte quavec elles, je pouvais parler autrement, rire autrement, tre autrement, tout naturellement. Sans prjugs. Avec elles, javais senti une rhabilitation intrieure, une possibilit dexorciser une alination. 111 Ainsi, la narratrice dcouvre tout un univers fminin qui bouscule les ides prconues sur les mnages polygamiques et la femme en milieu rural. Loin dtre en
110 111

Rene Mendy-Ongoundou: Ken Bugul revient avec "Riwan" Amina , 1999, P. 5. op.cit., P. 32

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conflit permanent les unes contre les autres, ces femmes vivent en parfaite harmonie. Dans une autre interview avec Victoria Kaiser et Marie-Colombe Afota, Ken Bugul dclare que la vie de vingt-huitime pouse du Serigne a ouvert en moi beaucoup de portes personnelles. Cela ma gurie de beaucoup de choses, de ma possessivit et de ma jalousie avec mes hommes. 112 Aussi, la narratrice prend conscience du fait que la dimension spirituelle de ces femmes avec le Serigne est un facteur important dans la srnit qui rgne dans cette concession:

Les pouses du Serigne taient plus motives par la dimension spirituelle du lien conjugal, seul vritable enjeu de la relation. Il leur tait plus facile de grer la situation et de mieux matriser leurs pulsions mme si quelque part il ntait pas exclu quil en existait. 113 Pourtant, Jean-Marie Volet dclare que plus elle (la narratrice) reprend confiance en elle, plus elle sloigne des idaux quelle entend dfendre. Plus elle gagne en assurance, plus elle assume son rle dafricaine moderne. 114 Le mariage de la narratrice nest pas le fruit de son abngation mais la sanction dune relation base sur le plaisir partag de deux personnes ayant pris le temps de se connatre avant de sengager. Elle ressent son mariage comme une union des mes et des corps; union qui lui permet de retrouver son identit. En plus, elle pouse le Serigne de Daroulre de sa propre initiative et en dpit des rticences de sa mre:

Lunion venait dtre scelle la veille au soir. Ma mre impuissante devant le Serigne, devant ce village, ces gens, stait incline. Que pouvait-elle faire devant

Victoria Kaiser et Marie-Colombe Afota: Interview de Ken Bugul , Evene, 2006. op.cit., P. 135 114 Jean-Marie Volet: Ken Bugul-Riwan ou le chemin de sable http://aflit.arts.uwa.edu.au/reviewfr_bugul09.html 2009.
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cette dcision du Serigne? Lhistoire et la lgende en auraient rpercut les chos retentissants pendant plusieurs gnrations. 115 Nous constatons enfin de compte que le cas de la narratrice est exceptionnel: son union avec le Serigne lui ouvre un chemin spirituel qui est loin d'tre celui de toutes les pouses qui partagent cet homme. Dabord, son ducation europenne l'a sortie de la condition sociale de ces femmes qui ne quitteront jamais leur village. En plus, le mariage de la narratrice, bien quil soit polygamique, na rien dune union traditionnelle arrange par la famille des poux et il ressemble trangement au mariage moderne qui a pour but la volupt et le bien-tre des individus plutt que la solidification des liens interfamiliaux. Tout compte fait, ce mariage est prsent comme une vritable intgration dans son milieu et dans son propre parcours identitaire car la rencontre avec le Serigne de Daroulre annule sa solitude et favorise lharmonie brise.

2- Rama
Lhistoire de Rama est inspire, selon la dclaration de lauteure, dune lgende locale.116 Rama est une jeune fille de Mbos qui, ge de seize ans est remise comme don au Serigne de Daroulre par son pre. Nayant pas encore un sens critique bien forg, elle ne peut affronter ni son pre, ni la socit et ses dogmes car, appartenir cette socit est un pacte, une alliance que Rama ne peut rompre pour quelques raisons

op.cit., P. 153 Je ne lai (Rama) pas vraiment invente. Il y a une quarantaine dannes, on ma racont une lgende. Ctait un garde-fou que la socit fabrique pour faire peur aux jeunes filles . Rene MendyOngoundou: Ken Bugul revient avec "Riwan" Amina 349, 1999, P. 3.
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que ce soit. Ainsi, elle se soumet la volont de son pre et se retrouve dans un harem de plusieurs femmes: La petite fille venait dtre brusquement prcipite dans une autre vie, violemment jete dans la vie de lautre. 117 Grce son ouverture desprit et sa jovialit, Rama sintgre facilement dans sa nouvelle famille. Elle mne dans la concession du Serigne une vie paisible au milieu de ses copouses. Elle spanouit et devient son tour la nouvelle favorite de ce guide spirituel. Contrairement ses copouses, Rama ne se soucie pas, pendant les deux premires annes de son arrive, de savoir si le paradis existe dans lau-del ou pas. Elle croit la vie sur terre et se soumet au Ndigueul non pas pour assurer son entre au paradis, mais pour assurer son bonheur auprs du Serigne. Le Ndigueul est lordre et le principe central du Mouridisme qui rclame la soumission totale son guide spirituel pour lhomme ou son poux pour la femme. En revanche, ce principe guide les actes et promet le paradis ses adeptes. Ainsi, Rama veut vivre le paradis sur terre:

Rama tait si dlicieuse sous son apparence de Sokhna118 soumise et dvoue. Elle assumait son rle et y prenait plaisir non pas pour gagner le paradis, mais par plaisir. Elle aimait faire plaisir au Serigne, car elle se sentait bien en lui faisant plaisir. 119 Avec cet homme qui est la douceur mme pour elle, Rama ne regrette ni ses rves de jeune fille, ni davoir t remise au Serigne. Dans ce foyer de plusieurs

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op.cit., P. 71 Titre dcern aux pouses du Serigne. 119 op.cit., P. 134

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femmes, le rle de Rama se limite pendant les deux premires annes de son arrive, se parer et se parfumer. Comme pour la narratrice, larrive dune nouvelle pouse marque le passage au drame, la dcouverte de la ralit. Rama apprend ainsi que les nombreux mariages du Serigne, chef spirituel, entrent avant tout dans le cadre d'une socit avec ses structures et ses rites. Toutes ses pouses qui vivent ensemble, ont une responsabilit spirituelle envers la communaut et surtout envers leur poux. Leurs relations avec le Serigne ntant pas bases sur les sentiments, elles se doivent de faire tendre leur existence vers la perfection. En dautres termes, les pouses du Serigne doivent faire abstraction de la vie matrielle et physique pour accder la vie ternelle.

Ainsi, aprs les deux annes qui lui avaient t consacres presque exclusivement, Sokhna Rama dut affronter la dure ralit: tous les deux ans, au plus, le Serigne prenait une nouvelle pouseRama qui tait bien avec le Serigne, devait, dsormais retrouver les autres pouses dans la cour des femmes, sadonner la broderie. 120 Rama se rend ainsi compte que son mariage avec le Serigne de Daroulre est un choix de vie et non un choix dhomme, dune situation, dun statut. Ce choix de vie implique une soumission accompagne dun silence de tous les sens. Le seul but tant la qute du salut de lme. Choix que Rama refuse dadmettre. Dlaisse comme toutes les autres pouses, Rama souffre de ne plus pouvoir partager ses nuits et ses journes avec son poux. Elle cherche satisfaire les dsirs et les plaisirs veills en elle avec lun des visiteurs-disciples du Serigne:

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Et un jour Sokhna Rama qui ne se souciait pas de prendre une quelconque prcaution, bnficiant dun moment de rpit, de calme et de somnolence dans la concession, seulement tenaille par son dsir violent stait arrange pour rencontrer le jeune homme grand et mince dans cette fameuse petite cour intermdiaire... Elle profita de ces fractions de seconde pour assouvir un dsir aveugle et violent. 121 Malheureusement, une mort violente met fin la vie de Rama et de ses parents. Dans un brasier allum mystrieusement , la concession de la famille de Rama prend feu et se consume jusquaux cendres. De mme, le corps inerte de lamant de Rama est retrouv dans le puits de Daroulre, le pagne de Rama enroul autour de son cou. Cette mort tragique se prsente comme un chtiment du comportement de Rama. Selon lanalyse de Immaculada Daz Narbona, lhistoire de Rama formerait la base de ce roman autobiographique et plus important, le caractre exemplaire de Rama joue un rle paradigmatique et moralisateur .122

3- Nabou Samb
En contrepoint, cet autre volet est lhistoire de Nabou Samb qui est ge de seize ans comme Rama. Elle est devenue la quatrime pouse dun riche commerant de la grande ville et tire profit de lopulence de ce dernier. Selon la narratrice, Nabou Samb a eu un mariage de rve contrairement Rama:

op.cit., P. 209 Narbona, Immaculada Daz: Une lecture rebrousse-temps de luvre de Ken Bugul : critique fministe, critique africaniste. 2001, Vol 37, Numro 02, P. 122.
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Le seul mariage qui me marqua et qui aujourdhui reste inoubliable pour moi fut celui de mon amie Nabou Samb. Parce que son mariage, je le souhaitais sans tout fait men accommoder. 123 En fait lhistoire de Nabou Samb et celle de Rama sentremlent dans la narration. Celle de Rama est prsente comme une exprience tragique et celle de Nabou Samb, comme le plus haut degr de la russite sociale do dcoule le bonheur personnel: Nabou Samb tait devenue une femme deux ou trois jours aprs la nuit des noceselle tait panouie comme une fleur, avait embellie, semblait mme avoir pris du poids. Et son corps exhalait un parfum de jouissance. 124 Aussi, lhistoire de Nabou Samb nous est raconte pour nous faire connatre les rites du mariage traditionnel. Cela contraste avec Rama qui na pas connu les diffrentes tapes du mariage comme cela se fait traditionnellement suivant les mmes procds et les mmes rites (crmonies de remise de dot, fiert du partage de la cola de mariage, fivre et excitation des prparatifs de la nuit de noces), le mariage de Nabou Samb est dcrit en commenant par le cortge, les ftes, la dot, les cadeaux pour la marie jusquaux lendemains des noces. Lenjeu de la virginit de la jeune fille est ici mis en exergue. travers lhistoire de Nabou Samb, lauteure fait lloge de la virginit de la jeune fille, vertu de la tradition africaine aujourdhui ignore consciemment:

Que de jeunes filles avaient rv de la valise de la jeune marie trouve vierge! Et Nabou Samb, elle, avait eu droit sept valises! Que de jeunes filles
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op.cit., P. 39 op.cit., P. 77

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navaient pu apprendre monter vlo ou cheval, parce que la mre avait peur quelles ne perdent leur virginit. 125 Il est difficile de comprendre dans ce roman la coexistence du mariage polygamique de Nabou Samb dans lequel elle est heureuse et spanouie pleinement et celui de Rama dans lequel elle se sent abandonne et nglige et commet ladultre. Selon Immaculada Daz Narbona, lhistoire de Nabou Samb est une excuse narrative pour mettre en relief la conduite de Rama et un procd littraire destin nous montrer lautre face de la ralit. 126 En fin de compte, lhistoire de ces trois femmes est relie par la description du rle quelles jouent dans leur mariage; leurs sentiments, leurs attitudes, leurs craintes et leur bonheur concernant le moment le plus important de leur vie, celui qui leur accorde traditionnellement le statut de femme. Ces femmes ne remettent pas en question les formes d'autorit auxquelles elles sont soumises, que ce soit par la socit, leur pre ou bien leur mari. Elles se soumettent. Le dsir de la narratrice dappartenir quelque part et dtre dans une relation sereine avec les autres est sincre.

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op.cit., P. 77 op.cit., P. 122

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CHAPITRE 2: LIMAGE DE LA FEMME DANS RIWAN OU LE CHEMIN DE SABLE

1- La femme comme pouse

Lun des thmes essentiels abords dans Riwan ou le chemin de sable est le problme de libert de choix de son partenaire dans le systme matrimonial traditionnel. En effet, les diffrentes facettes dune union matrimoniale au Sngal sont dcrites ici avec grand intrt. La virginit de la jeune fille doit tre prserve dans un mariage arrang. Nous apprenons ainsi que le mariage dans le milieu rural au Sngal nest pas une affaire de sentiments. Les femmes sont choisies et donnes en mariage sans tre consultes et, le plus souvent, pour consolider les liens familiaux. Les nombreux mariages du Serigne de Daroulre, guide spirituel de la confrrie des Mourides, entrent avant tout dans le cadre d'une socit rgie par des dogmes et des rites prcis:

Les unions entre les familles royales et les familles drudits avaient de tout temps t recommandes. Les quatre premires femmes taient les pouses lgitimes, pourrait-on dire, du Serigne. Elles avaient t choisies selon leur lignage, leur statut social ou sur recommandation. 127

Ainsi, la premire pouse du Serigne appartient la mme ligne paternelle que lui. La deuxime appartient la ligne maternelle, la troisime est issue dune

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Ken Bugul: Riwan ou le chemin de sable, Paris, Prsence Africaine, 1999, P. 33.

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grande famille drudits et de ligne princire. Quant la quatrime, elle est la fille dun autre Serigne, un disciple de lanctre fondateur du Mouridisme.128 Nous apprenons aussi que la tradition met fortement laccent sur la continuation de la ligne do le got pour les familles nombreuses. Le but essentiel du mariage africain devient alors davoir des enfants et la femme joue un rle de premier plan dans ce processus. De mme, le prestige social dun homme dcoule du nombre de femmes et denfants quil a. Ceci est la raison pour laquelle dans les grandes familles religieuses et traditionnelles prsentes dans Riwan ou le chemin de sable, le mariage parat tre lune des alliances les plus importantes de la vie sociale, conomique, politique et spirituelle. Ceci explique pourquoi les pouses du Serigne ont une responsabilit spirituelle envers la communaut et surtout envers leur poux. Elles se doivent de faire tendre leur existence vers la perfection:

Les pouses du Serigne taient l pour travailler et gagner le paradis par la soumission au Ndigueul associe un comportement exemplaire de dignit et de respect de lautre. 129 Le Ndigueul est un ensemble de rgles qui encouragent la soumission totale dun homme son guide spirituel et dune femme son poux. Le Ndigueul recommande aussi labstraction la vie matrielle et physique afin daccder la vie ternelle. En dautres termes, pour les pouses du Serigne, ce nest pas seulement un homme quelles pousent, mais toute une faon de vivre:

Mouridisme: movement fond au XXme sicle par Cheikh Ahmadou Bamba et qui est un cadre dlvation spirituel et social du musulman. Il a t cre pour reformer la socit sngalaise (redonner aux sngalais leur dignit et leurs pouvoirs) encore en proie aux destructions douloureuses et traumatisantes de la colonisation. Pour ceci, son fondateur prne lorthodoxie envers les enseignements du Coran, la valorisation de la science et du travail et lattachement aux prceptes du Soufisme. 129 ibid., P. 195

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Ainsi, ce ntait pas seulement un homme quon pousait, mais une vie. partir du moment o la femme rejoignait le domicile conjugal, elle justifiait son existence. La vie que la femme allait dsormais mener chez son mari, elle en tait lartisan, elle devait lassumer, elle devait lassurer. 130 Le mariage en milieu rural et plus prcisment dans la concession du Serigne de Daroulre devient dans ce contexte une question de responsabilit mentale et morale. Un engagement envers soi-mme, envers un destin que lpouse doit remplir tout en renonant ses impulsions et ses sentiments. Or, lopinion de Lopold Sdar Senghor ce sujet met plutt laccent sur la libert de la femme dans son foyer car, il affirme que Le mariage nest pas la fondation dune nouvelle famille ni lintgration de la femme la famille de son mari; cest lalliance de deux clans pour une uvre de procration, alliance o chacun des clans, partant des deux poux, conserve, dans la coopration, sa personnalit, sa libert. Lpouse, qui continue dappartenir son clan, amne ses Anctres dans la maison commune, elle y dresse, parfois, son autelcest elle qui administre le mnage et gre le personnel domestique. Une preuve exemplaire de sa libert est que, devenue veuve ou simplement offense par son mari, elle retourne dans son clan, avec enfants et bagages. 131 Tel que prsent dans Riwan ou le chemin de sable, la femme doit vivre en tenant un rle quelle n'a pas choisi. Elle doit se soumettre, obir, suivre une voie trace davance par ses parents et plus tard par son poux. Dans la concession du Serigne de Daroulre, ses pouses mnent une vie en conformit avec les rgles qui rgissent les conduites de leur socit. Celle qui enfreint les rgles subit la mort; pas toujours physiquement comme ce fut le cas avec Rama comme nous lavons vu plus
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ibid., P. 108 Lopold Sdar Senghor: Libert 1. Ngritude et Humanisme, Paris, Seuil, 1964, P. 269-270.

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haut, mais une mort morale, sociale et culturelle si cette dernire choisit de continuer de vivre dans sa communaut. Dans le cas contraire, elle doit choisir daller en exil. Pour viter ce bannissement physique ou moral, le plus souvent, des prires mles aux recommandations de soumission sont faites aux jeunes filles donnes en mariage: Rama, Rama Seck, Hey Rama, coute-moi, ne me fait pas honte. Ici cest la maison dun grand Homme, dun Grand Serigne. Tu es ici pour gagner le paradis, ton paradis; tu es venue ici pour travailler. Ici on ne pleure pas, on ne crie pas, on ne se plaint pas. Tu dois fonctionner suivant le Ndigueul, lOrdre, et te soumettre entirement, totalement. Noublie jamais cela. 132 Le mariage des pouses du Serigne ne dcoule donc pas de leur propre choix. Il est un simple pacte coutumier qui leur est impos par la socit do leur attitude de soumission totale et limprative ncessit de taire leurs sentiments, quils soient nobles ou mauvais, au nom du devoir et de la bienveillance. Ds lors, rien de plus quun acquiescement muet assorti dune obissance absolue au patriarche est attendu delles ou de toutes jeunes filles donnes en mariage, pour le meilleur et souvent pour le pire, un homme quelles nont pas choisi mais quelles sont tenues de servir avec dvouement. Ainsi, lobservation faite sur le mariage polygamique dans Riwan ou le chemin de sable est que, diffrents endroits et diffrentes poques, les hommes ont montr des tendances polygames rpondant des exigences historiques, conomiques ou religieuses spcifiques. Ainsi, les augures pouvaient recommander le mariage avec une femme bien prcise. De cette union pouvait natre soit un librateur, soit un grand chef comme cest le cas avec Soundjata, lAnctre du grand Manding, dans Soundjata ou

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op.cit., P. 94

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Lpope Mandingue (1960) de Djibril Tamsir Niane. Cette union pouvait aussi exorciser un mauvais sort. Les diffrents mariages du Serigne justifient clairement ces points de vue. En effet, les cinq premiers mariages du Serigne de Daroulre ont t faits sur recommandation, selon le statut social et la ligne de ses pouses. Le Serigne ntait pas un simple mari. Il y avait une autre relation essentiellement base sur le Ndigueul et cette relation tait plus importante. 133 Or, la narratrice, personnage central, ne voit dans ce Ndigueul aucun asservissement. Au contraire, elle y dcle la reconnaissance des qualits de la femme et de ce quelle croit tre son authentique rle dans la socit. Ceci dit, les pouses du Serigne, lexception de Rama, sont heureuses de vivre dans ce systme patriarcal qui assure leur statut de femme libre . Par ailleurs, dans une interview accorde Carine Bourget et Irne Assiba DAlmeida, Ken Bugul affirme que: En milieu rural, la polygamie est plus organise, plus quilibre car les femmes sont plus panouies et pensent plus elles. 134 Dans le mme ordre dide, Ihechukwu Madubuike dclare en reprenant lide de Lopold Sedar Senghor que la femme ngro-africaine, contrairement lopinion courante, na pas besoin dtre libre car elle a t libre depuis des sicles.135 Il nen reste pas moins que le mariage damour de la narratrice avec le Serigne de Daroulre, comme nous lavons vu plus haut, bien quil soit polygamique, na rien dune union traditionnelle arrange par la famille des poux. Il ressemble au mariage moderne qui a pour but le bien-tre des individus plutt que la solidification des liens interfamiliaux. Le mariage de la narratrice nest pas le fruit de son abngation
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op.cit., P. 179 Bourget Carine et DAmeida Assiba Irne: Entretien avec Ken Bugul. The French Review. USA, Vol 77, 2003, P. 355. 135 op.cit., P. 55

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mais la sanction dune relation base sur le plaisir partag de deux personnes ayant pris le temps de se connatre avant de sengager. Jean-Marie Volet dclare cet effet que toute la vie du Serigne a t consacre au dchiffrement des proccupations, des angoisses et des difficults de ses disciples. Il essaie de comprendre le monde dans sa diversitSa sagesse, qui sappuie sur une longue observation de ses contemporains, lui souffle que dans le domaine des relations entre hommes et femmes, lheure est a un nouveau type dengagement. 136 En outre, un aveu surprenant du Serigne la narratrice renforce cette ide: Si tu avais t la premire femme que javais connue, je nen aurais jamais pris dautres, tu es la somme de toutes mes pouses plus toi-mme. 137 Or, de tels propos sont en tous points contraires ceux que devrait prononcer un Serigne, dpositaire dune autorit religieuse et coutumire qui puise son pouvoir dans la polygamie et dans la force de la tradition. Selon Narbonna Daz, cette allusion la monogamie suggre que pour ce grand sage, la meilleure manire denvisager lavenir ne passe pas ncessairement par une soumission aveugle aux coutumes hrites du pass.138 Toute la vie du Serigne a t consacre au dchiffrement des proccupations et des angoisses de ses disciples. Ce qui lui a permit de comprendre le monde dans sa diversit. Il fait notamment preuve dune grande tolrance religieuse, car selon lui, il y a autant de voies vers Dieu quil y a de cratures. 139

Jean-Marie Volet : Ken Bugul - Riwan ou le chemin de sable http://aflit.arts.uwa.edu.au/reviewfr_bugul09.html. 2009, P. 5. 137 op.cit., P. 191 138 Narbona, Immaculada Daz.: Une lecture rebrousse-temps de luvre de Ken Bugul : critique fministe, critique africaniste 2001, Vol 37. Numro 02, P. 115-131. http://www.Id.erudit.org/idrudit/009011ar. 139 op.cit., P. 20

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Riwan ou le chemin de sable prsente la femme dans son rle dpouse comme un tre appartenant un groupe social diffrent de celui de son poux. La femme doit tre soumise et suivre la voie trace par son poux. Les hommes, quant eux, jouissent dun statut socio-conomique et de privilges plus levs que leurs pouses. Malgr ce fait, la narratrice de Riwan ou le chemin de sable affirme que, parfois, la polygamie est bien accepte par certaines femmes car cest un systme qui fonctionne en milieu rural selon des rgles bien tablies. Allant dans le mme ordre dides, Maurice Delafosse affirme que lhomme (africain) ne peut se dbarrasser de son pouse. En fait, la femme continue dappartenir sa famille originale, dune manire transitoire, elle est la disposition de la famille de son mari, prend soin de la maison de ce dernier et procre avec lui. 140 La femme est donc heureuse de vivre dans ce systme patriarcal qui assure son statut de femme libre car aucun moment, le mari na un droit de possession sur elle, directement ou indirectement. Sa proccupation premire revient sauvegarder le maintien de lunit et de la cohsion de la famille.

2- Les relations entre les pouses du Serigne


Une autre question se pose: comment les diffrents mariages du Serigne sontils vcus par les pouses entourant dj le saint homme? La polygamie apparat dans nombre douvrages crits sur les femmes africaines comme une forme de mariage fragile et charg de conflits. Le mari polygame vit dans un tat de tension permanente et les copouses, sont couteaux tirs. Au fond de leur cur, elles nourrissent une
Ma traduction de He cannot get rid of her nor pawn her away. As a matter of fact the wife continue to belong to her original family, in a transitory manner, she is at the disposition of the family of her husband and take care of the household of the latter and procreates children with him.
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jalousie qui les pousse parfois poser des actes dextrme violence. Par quel moyen le mari polygame peut-il, dans ce cas l, introduire lordre dans le dsordre que la rivalit et la jalousie entre ses pouses produisent? Pour la narratrice, la question ne se pose pas car, dit-elle, la manire de ragir des unes et des autres dpend des valeurs dont chacune a hrites au cours de son ducation: Pour une sngalaise leve dans une socit rgie par des dogmes, des rgles, des rites institutionnalises, la rgle est de se plier sans amertume aux choix de ses parents et son conjoint. Cest un honneur que dpouser un grand Serigne et chacune de ses pouses doit accepter sans rcrimination sa condition de copouse. 141 Selon Ihechukwu Madubuike, dans la socit traditionnelle, beaucoup de femmes aiment tre associes aux familles polygamiques cause du prestige et du respect qui rsultent de telles familles.142 En effet, il existe dans la concession du Serigne de Daroulre un respect total entre ses diffrentes pouses. Le fait que le mariage ne soit pas une affaire de sentiments mais de cohsion sociale contribue en grande partie la srnit qui rgne dans la concession du saint homme. En plus, la dimension spirituelle de leur relation avec leur poux est un autre facteur important dans les relations saines quentretiennent les pouses du Serigne. Elles vivent ensemble, sans manquer de rien, dans une grande maison inaccessible aux hommes, entre une soumission totale au Ndigueul et labondance des rires:

op.cit., P. 42 Ma traduction de In the traditional society, many women like to be associated with polygamous families with many wives and children because of the prestige and respect associated with such families. Ihechukwu Madubuike. The Senegalese novel: A sociological study of the impact of the politic of assimilation. Washington, The three continent presses, 1983, P. 55.
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Nous nous respections, nous nous sentions solitaires dappartenir au mme homme, nous nous mesurions aussiMa position de privilgie ne me faisait pas perdre de vue que jtais dans un mnage polygamique, que je partageais le mme homme avec plusieurs femmes que je voyais tous les jours. Des femmes avec qui je parlais, discutais, plaisantais. 143 Ainsi, la narratrice occupe une position privilgie auprs de son poux. En effet, tant la seule pouse du Serigne ayant franchi les portes de luniversit, ce dernier lassocie toutes ces activits. Avec quelle, il discute et prend ses repas, elle est celle qui il demande son avis. Bref, la narratrice est considre, parmi ses copouses, comme lpouse la plus proche intellectuellement du Serigne. Par ailleurs, prenant en considration la vie mene en Europe par la narratrice et laffection quelle prouve pour les femmes, nous pouvons ajouter que sa position privilgie rsulte galement du fait quelle est heureuse de partager une partie de sa vie avec ses copouses quelle trouve vivantes, relles et concrtes . Au cours de linterview cite plus haut avec Carine Bourget et Irne DAlmeida Assiba, Ken Bugul dclare: Mais celles qui mont vraiment appris les bienfaits quon trouve dans la polygamie, ce sont ces femmes qui mont dit: pourquoi se concentrer sur un homme? Concentretoi sur toi. Occupe-toi de ta beaut, de ton travail, de ce que tu gagnes, habille-toi pour toi-mme. 144 Plus loin, propos des relations que Ken Bugul entretenait avec ses copouses, elle affirme: Il y avait une ambigut, parce quau fond de moi-mme, bien que la relation ait t spirituelle et intellectuelle avec ce vieil homme (Serigne), en mme temps, jtais un peu jalouse des petites jeunes filles quil avait, et a cest humain.

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op.cit., P. 178 op.cit., P. 256-257

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Mais le problme de la polygamie dans des pays comme le Sngal, cest vraiment un problme de scurit. 145 En effet, le problme de la polygamie en Afrique semble, en gnral, tre dabord un problme de scurit matriel car les femmes se marient pour avoir une maison, une voiture ou des bijoux. Il est galement un problme de scurit social dans la mesure o les femmes non maries, le plus souvent qualifies de vieilles filles , pensent quelles ont moins de valeur et sont mal vues dans la socit par rapport aux femmes maries. Le mariage dans cette mesure hausse le statut social de la femme comme nous lavons vu avec le cas de la narratrice. Toutefois, ces bons rapports entre les diffrentes pouses du Serigne nempchent pas quil y existe de la jalousie et de la rivalit entre elles: Ces femmes, souvent jeunes, taient pour moi des rivales, pas de redoutables rivales mais quand mme des rivales. Cela je ne pouvais le nier. Discrtement, les plus jeunes me le faisaient sentir, peut-tre sans arrire pense mais ctait lune des rgles tacites du jeu entre les pouses du Serigne. 146 Selon la narratrice, il appartient lhomme de crer une ambiance o les rgles sont respectes, au lieu de lempoissonner par des mensonges et la partialit. Par ailleurs, ajoute la narratrice, le problme n'est pas d'accepter ou non la jalousie, mais plutt de savoir comment dployer de manire positive l'nergie que procure cette motion? Elle affirme que les femmes se font cet tat de chose car le tissu social auquel elles appartiennent leur offre la force de transcender leurs sentiments et leurs propres dsirs et de spanouir dans la soumission et le partage. Les prises de position de Ken Bugul peuvent tre expliques partir de cette dclaration: Jcris contre les clichs et les ides que lon a reus de la femme
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op.cit., P. 356 op.cit., P. 173

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africaine Que la femme puisse tre accepte entant quindividu et quelle puisse avoir accs au mme travail et au mme salaire que les hommes. Mais je ne veux pas quon perde nos nergies se comparer aux hommes. 147 En effet, beaucoup de prjugs ont t faits sur limage de la femme africaine notamment par rapport au poids des traditions africaines. Ainsi, la femme africaine tait prsente sur le plan social comme une pouse inferieure, opprime, sans libert, sans crativit et sans esprit dentreprise. Cette image faisait delle une source de richesse (lors de son mariage), une reproductrice denfants, une machine travaillant sans rpit. Bref, ces prjugs faisaient de la femme africaine un tre inferieur lhomme. Or, Ken Bugul qui affirme avoir pass de bons moments au milieu des pouses du Serigne de Daroulre pense que la femme africaine est mancipe sa manire car ce sont les pouses du Serigne qui ont fait natre en elle la passion de la libert . De mme, elle refuse que lon continue de voir la femme comme une victime de lhomme. Dans Riwan ou le chemin de sable, on retrouve la femme dans le petit commerce, lagriculture et la petite industrie alimentaire. Bien quelle rencontre encore plusieurs obstacles dans le domaine conomique, lesquels ne lui donnent pas la possibilit doffrir des produits de meilleure qualit sur le march. La narratrice met laccent sur le fait que ces activits permettent la femme dtre financirement indpendante de son poux. Sur le plan socioculturel, la femme joue galement un rle trs important. Elle est le lien mystique de la continuation de la ligne. Dans le roman, nous notons quau moment o Rama, une des pouses du Serigne, vient en mariage, sa mre lui recommande de respecter ses copouses et de se soumettre totalement son poux:

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op.cit., P. 355

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Noublie pas que tu es la proprit dun saint. Sois correcte avec les autres pouses du Serigne. L-bas, il ny a de rivalit que dans le bien. Sois une femme soumise. Plie-toi la volont de ton marinoublie pas, soumets-toi. Cest ainsi que tu auras la Baraka, ce sera ton droit dentre au paradis. 148 Ainsi, dans la concession du Serigne de Daroulre, les rgles sont respectes dautant plus que la relation entre ses diffrentes pouses et lui se fonde essentiellement sur le Ndigueul. Par consquence, la rivalit entre ses pouses devient moins accentue. Les valeurs de la socit tant galement bases sur des attitudes et des comportements de dignit, de dpassement et de civisme, chaque pouse se doit de poser des actes positifs mme si parfois elle doit mener un rude combat intrieur contre la tentation matrielle et lgosme. Bref, les pouses du Serigne de Daroulre vivent dans une transcendance et dans une lvation spirituelle. Muriel I. Ijere affirme dans ce sens que dans la socit traditionnelle, la polygamie est rgle par des lois et tant quelles sont respectes par le mari aussi bien que par les diffrentes pouses, lharmonie rgne dans la famille.149 travers cette bonne conduite entre les pouses du Serigne de Daroulre, la narratrice montre que les critiques gnralement faites contre la polygamie (par exemple, quelle est une entrave au progrs et la libert personnelle de la femme sngalaise) ne sont pas justes car, affirme-t-elle, aucune de ces allgations nest fonde ou na t dmontre. Le clbre cinaste sngalais Ousmane Sembne, quant lui, dclare que Je suis contre la polygamiemais les personnes que jai rencontres lapprouvent. Je crois que la polygamie est un faux problme. Le vritable

op.cit., P. 56-57 Muriel I. Ijere Sembene Ousmane et linstitution polygamique Ethiopiques Numro 48-49. Revue trimestrielle de culture ngro-africaine. Hommage Lopold Sdar Senghor. Volume 5 du Numro 1-2, 1988, P. 03.
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problme est conomique. 150 Dans la concession du Serigne, le problme conomique ne se pose pas car, ses femmes exercent des activits gnratrices dargent qui leur permettent dtre financirement indpendantes de leur poux:

Les pagnes brods mains, vendus, rapportaient des revenus ces femmes qui quelque part taient financirement indpendantes, car cet argent, elles ne le remettaient pas au Serigne. 151 Toutefois, Narbonna Daz trouve choquant le fait que lexprience de Ken Bugul soit prsente non comme lexprience dun vcu personnel, mais comme une ralit caractre universel. En effet, Ken Bugul prsente la polygamie comme le lieu de la sensualit, de la confidence et de lordre. Et, en plus, selon Narbonna Daz, la polygamie reprsente aussi pour la narratrice lespace symbolique et rel des femmes qui lui avaient t refuses auparavant. 152 Or, Ken Bugul affirme quelle ne fait pas une apologie de la polygamie car dclare t- elle: Comme je le dis aujourdhui, jaccepterai difficilement dtre dans un mnage polygamique moins que ce ne soit avec un Serigne, sinon, je vais encore avoir les sentiments dcadents que javais avant. 153 En fin de compte, Ken Bugul prsente le foyer polygamique comme un endroit o lharmonie et laide mutuelle rgnent tant que les rgles sont respectes. Ce qui convient de retenir sur ce chapitre est que, sans pour autant passer sous silence les douleurs et les frustrations des femmes dans les mariages polygamiques, la narratrice de Riwan ou le chemin de sable souligne les bienfaits de ce systme patriarcal. Le mariage, tout comme dautres activits sociales, est ancr dans la mentalit collective. Cest la raison pour laquelle les mariages arrangs peuvent
150 151

ibid., P. 05 op.cit., P. 93 152 op.cit., P. 128 153 Victoria Kaiser et Marie-Colombe Afota: Evene.fr - Mars 2006, P. 257.

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russir, dabord parce quil y a un consensus entre les familles, ensuite parce que le mariage nest jamais un fait accompli mais il est un processus. Ainsi, la polygamie aurait t conue jadis, comme une source de richesse qui, en mme temps, protgeait les femmes et les enfants. La pratique actuelle, surtout dans les milieux urbains, sloigne de celle des anctres.154 Fonde sur lingalit, elle est de nos jours remise en question avec virulence par la communaut intellectuelle, et spcialement par la jeune gnration.

154

Denise Brahimi et Anne Trevarthen: Les femmes dans la littrature africaine. Portraits. Paris, Karthala-CEDA-ACCT, 1998, P. 25.

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CHAPITRE 3: FEMMES ET SOCIT DANS RIWAN OU LE CHEMIN DE SABLE


Si en Afrique, les institutions traditionnelles et europennes se ctoient, les ides anciennes et modernes sopposent sans cesse. Avec Riwan ou le chemin de sable, Ken Bugul expose les diffrences entre la civilisation africaine et occidentale. Elle remet particulirement en question le mode de vie occidental, son cole, bref la culture occidentale en Afrique.

1- La femme africaine et lducation occidentale


En milieu rural, la scolarisation, en particulier celle des jeunes filles, se heurtait jadis de vives rticences. Les hommes taient les principales personnes s'y opposer. Les motivations de ceux-ci taient comme suit: maintenir la jeune fille dans le cadre limit de la famille car pensaient-ils, les filles ne doivent pas dpasser le niveau de l'cole primaire Il ne faut point leur donner des ailes, elles s'en serviraient... .155 Dans Une si longue lettre (1979), Mariama B voque ce scepticisme de l'opinion publique l'gard des femmes duques qui sont appelles des: cerveles , des diablesses ou encore des courtes robes .156 En effet, ces filles rompent avec les contraintes vestimentaires de la socit musulmane en portant des vtements qui laissent voir leurs cuisses. Or, en milieu musulman tout comme dans toutes les socits africaines, la femme doit shabiller dcemment selon Mariama B.

Anta Diouf Keita: l'criture autobiographique dans le roman fminin sngalais. cole Normale Suprieure, Dakar, 1991, www.limag.refer.org/Textes/Iti13/Anta DIOUF KEITA.htm
156

155

Mariama B: Une si longue lettre, Paris, Le serpent plumes, 1979, P. 30.

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Aujourdhui, ces arguments formuls contre lducation de la fille ne sont plus valables. Certaines coutumes traditionnelles qui maintenaient la femme dans le cadre limit de la famille ont t remises en question. Et, la plupart des romancires africaines louent les lments librateurs de lcole occidentale: Nous sortir de l'enlisement des traditions, superstitions et murs; nous faire apprcier de multiples civilisations sans reniement de la ntre; lever notre vision du monde, cultiver notre personnalit, renforcer nos qualits, mater nos dfauts. 157 Ken Bugul fait partie des quelques rares romancires africaines se montrer rticente vis--vis de lducation occidentale et en particulier celle des filles. En effet, bien que la narratrice de Riwan ou le chemin de sable ait t la premire fille de sa famille aller cette cole, elle souligne avec vhmence les aspects alinants de cette ducation qui bouleverse les croyances et les modes de vie africains. Elle critique les principes mme de lducation que lon inculque la femme, car affirme- t- elle, ces principes dterminent plus tard le caractre et mme la personnalit de celle-ci:

lcole, on mavait appris considrer les hommes de mon village comme des sauvages, des gens qui ne connaissaient pas les bonnes manires, faisaient lamour avec brutalit, ne respectaient pas la femme et saccouplaient tors et travers. De vritables brutes qui passaient leur temps sentre-tuer, mangeaient de la chair humaine et offraient leurs premiers enfants en sacrifice des dieux incertains. On mavait dit quils vivaient dans des cases faites dossements humains. 158 Parmi les aspects alinants que souligne la narratrice, nous notons que le systme ducatif occidental, notamment celui de lpoque colonial, transmet un faux

157

158

ibid., P. 27-28 Ken Bugul: Riwan ou le chemin de sable. Paris, Prsence Africaine, 1999, P. 39.

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hritage en enseignant aux jeunes africains que leurs anctres sont des Gaulois. Les langues europennes sont aussi rvles comme tant une arme infaillible au profit de cet asservissement car elles seules taient obligatoires dans tous les domaines administratifs. Par ailleurs, le monde occidental est voqu aux jeunes coliers africains, comme un monde paradisiaque, par opposition un monde africain qui est noir, bte et sot et o le Noir est ridiculis, avili, cras... .159 La narratrice accuse aussi le systme ducatif occidental qui, travers ses programmes scolaires, lenvironnement scolaire du jeune colier ainsi que les dbouchs qui lui sont offerts de constituer des lments non ngligeables dalination: Parce que son mariage (Nabou Samb), je le souhaitais sans tout fait men accommoder. lge ou elle se mariait, je navais pas de projets de ce genre. En ces premires annes dindpendance, je ne songeais qu mon mancipationMon ducation me poussait vers ces rves-l. Rien ne mavait prpare un mariage pareil celui de Nabou Samb. 160 En dautres termes, selon la narratrice, le systme ducatif colonial a boulevers les fondements de la structure sociale dans laquelle les vritables anctres africains occupaient une place importante et a form une lite qui, au lieu de mettre en place un systme ducatif plus adapt lenvironnement social africain, prfre le got et les murs europens ainsi que le matrialisme occidental. Dans leur travail de recherche, Siewe Alvine Christelle et Mawaffo Djontu Estelle affirment que ltre issu de cette priode (coloniale) est un tre perdu, qui na plus de repres culturels. Ses propres croyances sont bafoues au profit dautres implantes par les missionnaires, qui ont massivement particip
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Ken Bugul: Le baobab fou, Dakar, Nouvelles ditions Africaines, 1982, P. 106. op.cit., P. 39

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cette acculturation. Ltre colonis fait face au problme crucial didentit car, dpersonnalis, il ne sait plus que copier son matre, devenu son duplicata, le mimic man, qui copie tout, mais ne russit pas bien le faire. 161 La narratrice elle-mme est lexemple parfait de cette aberration cre par lcole occidentale; dans sa jeunesse, elle dvalorisait tout ce qui appartenait sa race et ne songeait qu aller en Europe, la terre de ses anctres :

En ces premires annes dindpendance, je ne songeais qu mon mancipation. Je voulais tre une femme barde de diplmes qui pouserait un homme bard de diplmes de lcole occidentale. Mon ducation me poussait vers ces rvesl. lcole, on mavait appris considrer les hommes de mon village comme des sauvages, des gens qui navaient pas de bonnes manires162 Et pourtant, cette ducation occidentale ne permet pas Ken Bugul de sintgrer dans la socit occidentale. Sur le plan psychologique, elle a un effet de destruction. Le mariage de la narratrice dans un foyer polygamique lui permet donc de se rintgrer parmi les siens et de se faire une nouvelle identit. Allant dans le mme sens que la narratrice de Riwan ou le chemin de sable, Michel Man affirme, propos de lobjectif de lcole occidentale que Pour le colonisateur, lcole lui permet de faire la promotion de sa culture. Lcole est le moyen le plus sr pour dvaloriser, dnaturer toutes les cultures qui ne sont pas occidentales et de faire de la culture occidentale le centre. 163

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Siewe Alvine Christelle et Mawaffo Djontu Estelle: Mongo Beti Parle dans Littrature, Universit de Yaound 1, Aot 2010. 162 op.cit., P. 39 163 Michel Man: La folie, le mal de lAfrique postcoloniale dans le Baobab Fou et La folie et la mort de Ken Bugul, Columbia, University of Missouri, 2007, P. 60.

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Ken Bugul se juge donc elle-mme comme un prototype de cette formation dviante. Elle rvait de cet ailleurs fascinant dont parlent les livres et qui l'loignerait des ralits africaines souvent trs dures. tant llve la plus intelligente de son tablissement scolaire, elle recevait des primes en guise dencouragement. Ce qui crait des frustrations chez les moins intelligents et les sparait de plus en plus de la narratrice qui se sentait isole. Dans cette mesure, lcole occidentale semble provoquer des frustrations qui suscitent des jalousies et des haines. Celles-ci maintiennent la socit des coloniss dans un tat de sige permanent qui ne permet pas aux coloniss de sunir. Lobjectif de lducation occidentale est cet effet de crer des tres humains loigns les uns des autres mentalement et physiquement; do le rve de la narratrice daller plus tard en Occident. Malheureusement, sa qute de ce qu'elle appelle la Terre Promise aboutit un chec et tout au long de son rcit, elle associe l'cole occidentale son enfance perdue et sa solitude:

Javais trop jou avec un personnage: une femme, une Noire qui avait cru longtemps ses anctres Gaulois et qui, non reconnue, avait tout rejet une enfance non vcue, la colonisation, la sparation du pre et de la mre. 164 travers lcole occidentale, le processus dacculturation de la narratrice passe par trois stades: le premier consiste dvaloriser sa culture. Le second consiste convaincre la jeune africaine de sloigner de ses racines, dembrasser la culture de loppresseur comme la meilleure de toutes les cultures. Quant au troisime, il sagit de la faire migrer loin de son village. Ainsi, au lieu dtre le guide de son peuple, Ken Bugul, munie de son bagage intellectuel, devient une inadapte , une migre parmi les siens pour reprendre lexpression du fou dans Le Baobab Fou car elle a t
164

ibid., P. 129

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conditionne trs jeune aimer la culture occidentale, sa raction normale en grandissant est de sy identifier. Bien que Ken Bugul critique cette ducation occidentale dont les consquences ngatives au Sngal par exemple, nont t attnues que par lavnement du Mouridisme, elle reconnat que sans lcole occidentale, son histoire aurait t diffrente. Sur le plan social, cette ducation la sort de la condition sociale de ses copouses qui ne pourront jamais quitter leur village ou leur milieu. tant lpouse la plus proche intellectuellement du Serigne de Daroulre, rput pour ses connaissances et son savoir, la narratrice devient une grande dame dans son village o jadis elle avait t mprise et rejete son retour de lEurope. Cest aussi grce au niveau intellectuel de la narratrice que le Serigne fait delle sa favorite parmi toutes ses pouses:

Le Serigne massociait de plus en plus tout. Naturellement, sans scandale, je devenais sa favorite, pour ne pas dire sa prfre, non pas peut-tre la favorite traditionnelle qui passait plus de nuits avec lui, mais celle avec qui il discutait, avec qui il mangeait, qui il demandait son avis. 165 En fin de compte, la position de Ken Bugul par rapport lducation occidentale est paradoxale. Tantt, elle critique amrement lcole occidentale davoir boulevers les fondements de la structure sociale, les croyances et les modes de vie africains, tantt elle exalte le fait quelle soit alle cette cole car, lducation quelle y a reu la permis doccuper une place privilgie auprs de son poux. Or, la plupart des crivaines africaines parlent de lcole occidentale dun point de vue bien diffrent de celui de Ken Bugul. Elles louent cette cole comme une institution indispensable au
165

op.cit., P. 170

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dveloppement de leur personnalit et comme le lieu d'apprentissage d'une mancipation ncessaire face des traditions qui confinent la femme dans l'univers familial.

2- La femme africaine et lacculturation


En insistant ainsi sur les aspects alinants de lcole occidentale, le conflit de la narratrice de Riwan ou le chemin de sable stend aux femmes africaines modernes et devient dune extrme duret quant il sagit de lintgration de deux cultures diffrentes cest--dire de lacculturation.166 Ken Bugul remet en cause le mythe de lEurope qui fait de ce continent la source de tout savoir et se veut comme le modle auquel les autres cultures doivent se rfrer pour maintenir lordre des choses et un certain tat de rapports sociaux entre les hommes. Pour elle, les femmes africaines se perdent dans des valeurs importes et cherchent dans un ailleurs une rponse leurs angoisses. En exposant sa vie antrieure ces lecteurs, Ken Bugul se fait le reproche de stre elle-mme comporte comme une femme moderne :

Javais dsesprment voulu, sans le vouloir rellement au fond de moimme, ressembler la plupart de mes contemporaines, c'est--dire, fonctionner sur des clichs. Une femme moderne devait tre dans un mnage monogamique 167 En effet, la narratrice, ayant plutt assimil la culture occidentale, pensait quelle devait tre absolument dans un foyer monogamique, n'avoir que deux ou trois enfants, adopter le nom de son mari plutt que son propre nom et passer la plupart de
166

Lacculturation dsigne lensemble des phnomnes qui rsultent dun contact continu et direct entre des groupes dindividus de cultures diffrentes et qui entrainent des modifications dans les modles culturels initiaux de lun ou des deux groupes. 167 op.cit., P. 154

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son temps avec lui. Or, comme pour certaines femmes africaines, cette assimilation la culture occidentale loigne la narratrice dune manire considrable de ses origines. Dune faon gnrale, la consquence immdiate est, comme le souligne la narratrice, quelle engendre une race des sans repres, des individus qui cherchent leurs rfrences culturelles dans un monde autre que le leur. 168 La narratrice elle-mme affirme tantt dans son premier ouvrage que: je croyais avoir trouv un moyen de me rassurer en me faisant toubab (blanche)chaussant des chaussures talons aiguilles qui me donnaient si chaud et mempchaient de marcher gracieusement, le jupon que je faisais dpasser exprs pour le montrer. Les dcrpages permanents des cheveux, limitation des coiffures occidentales qui donnaient des visages dstructurs 169 Or, tout ceci na eu pour consquence que la perte de son identit:

Comme je regrettais davoir voulu tre autre chose, une personne quasi irrelle, absente de ses origines, davoir t entraine, influence, trompe, davoir jou le numro de la femme mancipe, soi-disant moderne, davoir voulu y croire. On m'avait dit de renoncer ce que j'tais, alors que j'aurais d rester moi-mme et mieux m'ouvrir la modernit. 170 En effet, la narratrice pense que toutes les thories venues de lEurope sur la libert et lmancipation de la femme notamment, lgalit sociale, politique, juridique conomique entre hommes et femmes et des revendications touchant au contrle de leur corps (avortements et contraceptions), dsintgrent les relations dans le foyer car elles dtruisent la confiance qui est en fait le fondement dune relation durable. Ce

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op.cit., P. 85 ibid., P. 139 170 op.cit., P. 111

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rejet de la culture occidentale lamne prendre fermement parti pour la tradition africaine et contre tout ce quelle a vcu en Occident: Les pouses du Serigne qui navaient pas voyag autant que moi, navaient pas connu les angoisses qui avaient gches une grande partie de ma vie. Javais perdu un temps prcieux en larme171 Tel que prsente dans Riwan ou le chemin de sable, l'assimilation dune culture trangre n'est pas facile et parfois, elle conduit la perte de soi voire une ccit culturelle . Ken Bugul, qui en a t la victime, remet donc en question l'Ouest avec ses pratiques, son mode de vie et son ducation pour la jeunesse africaine. Par contre, elle soutient le fait quen Afrique et plus particulirement en milieu rural, la vie est plus organise et plus quilibre car les femmes y sont plus panouies. Elles se proccupent plus de leurs prognitures et de leur pouvoir dachat que des activits et des intentions de leurs poux:

Comment avoir vcu autre chose ailleurs, avoir cru y tre mme heureuse, loin de mon village natal, loin des miensJavais vcu tant de choses dont il ne me restait plus aucune trace. Voila pourquoi mon bonheur tait si triste, par la rupture avec mon atmosphre et ces parades dailleurs, parades de la vie mi-chemin entre la farce et la tragdie. 172 Aussi, la critique de la narratrice vis--vis de la culture occidentale slargit une critique svre lgard de la femme moderne et de sa philosophie de libration. Son point de vue sclaircit par ses propos: En Occident, on fabrique les femmes dans lide quil faut se marier tout prix et on les croit mancipes. Il faut
171 172

op.cit., P. 183 op.cit., P. 113

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sortir de a, tre avant tout des individus libres. 173 Cet argument vient galement confirmer sa prise de position:

La femme occidentale moderne est victime dune conception capitaliste, dcadente, de la relation et du sentiment. Elle a perdu ses repres, elle est possessive, jalouse, dprime et elle court sans cesse aprs lespoir davoir son type pour elle toute seule. Bien que ces points de vue puissent faire croire que Ken Bugul, est une antifministe, Narbonna Daz affirme quelle a t considre comme une crivaine fministe loccidental jusqu' la parution de Riwan ou le chemin de sable.174 Selon Stphanie Newell, le fminisme africain ne se limite pas une habilitation monolithique et exclusive des femmes, mais une croissance multilatrale qui incorpore la femme, la famille et son conjoint. 175 En effet, le fminisme africain se distingue du fminisme occidental par le fait que, loin dtre une lutte pour lgalit entre lhomme et la femme, il recherche plutt une complmentarit entre les deux sexes. Dans ce sens, les femmes africaines expriment leur dsir dmancipation surtout par rapport la lutte contre le sous-dveloppement. Elles se disent les allies des hommes. Ainsi, le fminisme africain est un vritable mouvement de libration et de dveloppement, exempt de tout ton agressif et violent lencontre de lhomme. Loption finale de la narratrice en faveur de la tradition africaine semble rsulter de son intgration choue en Occident. Narbonna Daz pense que la critique

Victoria Kaiser et Marie-Colombe Afota: Interview de Ken Bugul, Evene.fr, Mars 2006, P. 03. Narbonna Daz: Une lecture rebrousse-temps de luvre de Ken Bugul: critique fministe, critique africaniste. Vol 37, Numro2, 2001, P115-131. http://www. Id.erudit.org/idrudit/009011ar 175 Ma traduction de African feminism does not subscribe to a monolithic and exclusive empowerment of women, but to a multilateral growth that incoporates the woman, the family and her male relationship. Stephanie Newell: Writing African women: Gender, Popular Culture, and Literature in West Africa. London: Zed Books, 1997, P. 89.
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de lauteure vis--vis de la culture occidentale est banale et fortement intentionnelle, il faut le dire, qui nous pousse croire que le mobile de la romancire nest autre que la justification dun choix inattendu de sa part: son acceptation dun mariage polygamique. 176 Gallimore Rangira Ba quant elle, affirme que le point de vue de Ken Bugul sur la femme moderne est trs problmatique car il gnralise, partir de lexprience malheureuse et idiosyncratique de lauteure en Occident, les reprsentations des femmes africaines faites par les fministes occidentales comme un groupe homogne de personnes Le roman est construit sur des postulats errons et ses conclusions sont problmatiques. 177 En somme, la narratrice, en elle-mme reprsente un choc de cultures, consquence dune rencontre avec un nouveau monde; rencontre qui ne pouvait se faire sereinement.

ibid., P. 127 Gallimore Rangira Ba: Le jeu de dcentrement et la problmatique de l'Universalit dans Riwan ou le chemin de sable, Emerging Perspectives on Ken Bugul: From Alternative Choices to Oppositional Practices. Azodo and de Larquier Eds. Trenton/Asmara: Africa World Press, 2009, P. 203.
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CONCLUSION PARTIELLE

Riwan ou le chemin de sable se prsente en fin de compte comme le rcit tourment et douloureux de litinraire dune jeune femme africaine qui, aprs avoir vcu laventure en Occident, retourne meurtrie vers les siens et veut tmoigner les dangers de lalination et de lassimilation pour la jeunesse africaine. Afin dviter dtre une gnration qui na plus de repres, cette jeunesse africaine doit senraciner dans sa culture dabord pour mieux souvrir la culture occidentale. Le retour de la narratrice au pays natal et son mariage dans un foyer polygamique, dans cette mesure, reprsente un exemple de rintgration dans sa culture. Son dsir dappartenir quelque part et dtre dans une relation saine est trs sincre. Traitant de faon poignante la condition de la femme et les dfis du continent africain, les douleurs et les frustrations des femmes prisonnires de mariages polygamiques en milieu rural, ainsi que les bienfaits de ce systme patriarcal sont aussi exposs. Le mariage, tout comme dautres activits sociales, se prsente dans ce roman comme tant ancr dans la mentalit collective du peuple et il nest jamais un fait accompli mais il est un processus. Mais dans cet ouvrage, la vritable confrontation ne se trouve pas entre la monogamie et la polygamie, mais entre le contexte toujours confortable et rassurant des traditions africaines et lunivers de lindividualit de lOccident. Bien que Gallimore Rangira Ba dclare que le portrait strotyp de la femme moderne propos par Ken Bugul et le positionnement suprieur de la narratrice par rapport ses copouses limitent la porte des thses quelle entend dfendre 178, Ken Bugul affirme lors dune interview en 1999 quelle a crit cette autobiographie

178

ibid., P. 203

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pour elle-mme, comme une vacuation, une dmarche pour assimiler son pass car, lautobiographie a un aspect thrapeutique, elle oblige la confrontation avec soimme: Cela a t une exprience fantastique pour ma propre mancipation. Jai vcu ces annes dans un milieu de femmes quon ne pense pas mancipes, et pourtant ce sont elles qui ont fait natre en moi la passion de la libert. 179 En outre, Rene Mendy Ongoundou estime que Ken Bugul est cette passerelle indispensable entre une littrature fministe des annes 70-80, violente et agressive envers lhomme, et une littrature des annes 90 au service dun fminisme africain ptri de valeurs htrosexuelles. 180 Enfin, Narbona Immaculada Daz quant elle soutient que cest un roman qui garde des rapports avec le monde des traditions orales. 181 En dfinitive, quelques soient les divergences des critiques par rapport ce roman, notons que Riwan ou le chemin de sable sinscrit dans la perspective du retour aux sources et de la qute dun quilibre identitaire. Il demeure lun des chefs duvres de la littrature africaine et la critique sngalaise en particulier a notamment salu le courage de la romancire qui a su faire fi de tous les prjugs et livrer une uvre qui drange parce quelle oblige tout un chacun remettre en cause sa vision du monde. 182

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Mendy-Ongoundou Rene: Ken Bugul revient avec "Riwan Amina, 1999, P. 67-68. ibid., P. 67-68 op.cit., P. 121

Pierrette Herzberger-Fofana: Littrature Fminine Francophone dAfrique Noire, Paris, LHarmattan, 2000, P. 140.

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CONCLUSION GNRALE

Parvenus au terme de nos recherches o il tait question de prsenter le statut des personnages fminins dans Une si longue lettre de Mariama B et Riwan ou le chemin de sable de Ken Bugul, il convient de retenir que si les pesanteurs traditionnelles conditionnent toute lattitude de Ramatoulaye dans Une si longue lettre, celles de la modernit touffent la narratrice de Riwan ou le chemin de sable. En effet, dans Une si longue lettre, la polygamie, les castes, le lvirat et la dot sont dnoncs car ils constituent une oppression masculine consolide par la tradition pour marginaliser la femme. Nanmoins, Mariama B insiste sur le fait que, la tradition, travers ses valeurs essentielles reprsente lidentit culturelle de chaque peuple. Elle conseille la femme de faire un pas en avant dans le modernisme tout en prservant les aspects positifs de la tradition. Car la modernit, couple la tradition, permet lAfrique dvoluer et de sortir la femme africaine du joug patriarcal dans lequel elle se trouve. Par ailleurs, elle invite la femme se rendre compte que tous les tres humains ont un rle jouer dans la socit et, en tant que porteuse et gardienne des traditions africaines, son rle devrait aller au-del du cadre restreint de la famille. Par contre, Ken Bugul prsente la femme africaine moderne comme une victime des relations maritales monogamiques. Elle pense que cette dernire a perdu son identit culturelle et est devenue jalouse et possessive. Elle pense aussi que la femme moderne est aline et court sans cesse aprs lespoir de ne trouver le bonheur que dans des mariages monogamiques. Le travail de Mariama B sensibilise aussi le public sur les mfaits des mariages prcoces qui mettent en pril l'ducation des filles. Cependant dans Riwan ou le chemin de sable, lauteure ne voit aucun danger dans ce genre de mariage. Pour le 92

meilleur et pour le pire, plusieurs jeunes filles sont donnes en mariage des hommes quelles nont pas choisis et quelles veulent pourtant servir avec dvouement. Ces jeunes filles sont leves selon les rites traditionnels et se doivent de suivre le chemin trac par leurs parents. Quand elles sont donnes en mariage, elles ont pour obligation dobir et se comporter comme si elles taient des saintes . En dautres termes, ces jeunes filles doivent adopter de bons comportements vis--vis de leurs copouses et tre soumises envers leur poux, ceci afin de gagner leur droit dentre au paradis. loppos de Ramatoulaye qui considre lcole et la famille comme la source de son panouissement, chez Ken Bugul, ces deux lments constituent les fondements de lchec de sa vie. En effet, Riwan ou le chemin de sable senracine dans des faits vcus par lauteure et stigmatise le problme de lalination et ses consquences inluctables sur une jeune fille. Une si longue lettre et Riwan ou le chemin de sable restent deux romans majeurs, incontournables, sur le statut et la libert de la femme en Afrique. Au-del des divergences notes ci-dessus, les deux auteures sentendent notamment sur deux aspects qui sont : Dune part, les dangers et les limites des modles occidentaux pour la jeunesse africaine et le dveloppement du continent africain. Selon elles, les Africains ont, dune part, trahi, mal interprt, falsifi et subverti les valeurs fondamentales de leur culture. Dautre part, le modernisme outrance reprsente la perte de lidentit culturelle. Donc, elles pensent quun juste quilibre entre la modernit et la tradition africaine est ncessaire. De plus, Mariama B et Ken Bugul sont contre le fminisme loccidental et selon elles, lmancipation de la femme africaine doit dabord tre enracine dans la culture africaine. Les efforts pour librer la femme africaine doivent galement tre des 93

efforts dans le sens dune complmentarit entre la femme et lhomme et non dune confrontation. Une si longue lettre et Riwan ou le chemin de sable peuvent tre ainsi considrs comme un questionnement sur la condition de la femme africaine face aux traditions africaines et face la modernit.

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