You are on page 1of 12

i i

i i

Resposta pergunta: O que o Iluminismo?

I. KANT

Tradutor: Artur Moro

1 www.lusosoa.net

i i i

i i

i i

i i i

i i

i i

Apresentao
O opsculo de I. Kant Resposta pergunta: Que o iluminismo? (1784) , como se sabe, um texto clssico. Por razes vrias. - um dos manifestos mais interessantes da Ilustrao europeia. Como tal, gura no s como um dos mais contundentes apelos ao exerccio autnomo da razo, liberdade de pensamento, mas constitui ainda uma expresso sintomtica de um momento fundamental na estruturao da conscincia moderna, com o seu af de novidade, de expanso e conquista do mundo e da natureza, de destruio da ordem esttica das sociedades, mas tambm com o seu desprezo da tradio, com a vertigem do solipsismo. - , por outro lado, um texto-alvo no recente debate sobre o projecto da modernidade e a reaco ps-moderna (assim na obra de M. Foucault e de J. Habermas, entre outros). - Prope ainda, de certo modo, um ideal imperativo e inatingvel precisamente a consecuo da genuna e plena ilustrao intelectual e disso Kant parece dar-se conta no nal do ensaio, embora permanea, contra o que promove, enredado nos preconceitos da sua poca, a saber, uma verso algo abstracta da razo arrancada ao hmus da histria, encarada sem os nexos relacionais que ligam os seres humanos no seu destino; a inateno ao papel quase transcendental da linguagem na estruturao do pensamento; a falta de considerao do vnculo entre razo e autoridade (nas suas mltiplas formas), alm da pedante convico de que as idades anteriores aos tempos modernos mergulhavam na menoridade culpada. Estas observaes, e muitas outras que se poderiam aduzir, no sero um obstculo para apreciar a luminosidade deste opsculo, merecidamente famoso; mesmo apesar dos seus limites, encerra ainda uma exigncia moral de auto-iluminao, que nunca bastante.

Artur Moro

i i i

i i

i i

i i i

i i

i i

[A481] Resposta pergunta: Que o Iluminismo?


(1784) (3 Dez., 1783, p. 516)

I. KANT

lluminismo a sada do homem da sua menoridade de que ele prprio culpado. A menoridade a incapacidade de se servir do entendimento sem a orientao de outrem. Tal menoridade por culpa prpria, se a sua causa no residir na carncia de entendimento, mas na falta de deciso e de coragem em se servir de si mesmo, sem a guia de outrem. Sapere aude! Tem a coragem de te servires do teu prprio entendimento! Eis a palavra de ordem do Iluminismo. A preguia e a cobardia so as causas de os homens em to grande parte, aps a natureza os ter h muito libertado do controlo alheio (naturaliter maiorennes),[482] continuarem, todavia, de bom grado menores durante toda a vida; e tambm de a outros se tornar to fcil assumir-se como seus tutores. to cmodo ser menor. Se eu tiver um livro que tem entendimento por mim, um director espiritual que em vez de mim tem conscincia moral, um mdico que por mim decide da dieta, etc., ento no preciso de eu prprio me esforar. No me foroso pensar, quando posso simplesmente pagar; outros empreendero por mim essa tarefa aborrecida. Porque a imensa maioria dos homens (inclusive todo o belo sexo) considera a passagem maioridade difcil e tambm muito perigosa que os tutores de bom grado tomaram a seu cargo a superintendncia deles. Depois de terem, primeiro, embrutecido
A indicao da pgina da Berlinische Monatsschrift refere-se seguinte nota na frase: Ser aconselhvel raticar posteriormente o vnculo conjugal por meio da religio? do Sr. Preg. Zllner: Que o Iluminismo? Esta pergunta, quase to importante como esta Que a Verdade?, deveria receber uma resposta antes de se comear a esclarecer! E, no entanto, em nenhum lugar a vi ainda respondida.

i i i

i i

i i

I. KANT

os seus animais domsticos e evitado cuidadosamente que estas criaturas paccas ousassem dar um passo para fora da carroa em que as encerraram, mostram-lhes em seguida o perigo que as ameaa, se tentarem andar sozinhas. Ora, este perigo no assim to grande, pois acabariam por aprender muito bem a andar. S que um tal exemplo intimida e, em geral, gera pavor perante todas as tentativas ulteriores. , pois, difcil a cada homem desprender-se da menoridade que para ele se tomou [483] quase uma natureza. At lhe ganhou amor e por agora realmente incapaz de se servir do seu prprio entendimento, porque nunca se lhe permitiu fazer semelhante tentativa. Preceitos e frmulas, instrumentos mecnicos do uso racional, ou antes, do mau uso dos seus dons naturais so os grilhes de uma menoridade perptua. Mesmo quem deles se soltasse s daria um salto inseguro sobre o mais pequeno fosso, porque no est habituado ao movimento livre. So, pois, muito poucos apenas os que conseguiram mediante a transformao do seu esprito arrancar-se menoridade e encetar ento um andamento seguro. Mas perfeitamente possvel que um pblico a si mesmo se esclarea. Mais ainda, quase inevitvel, se para tal lhe for concedida a liberdade. Sempre haver, de facto, alguns que pensam por si, mesmo entre os tutores estabelecidos da grande massa que, aps terem arrojado de si o jugo da menoridade, espalharo sua volta o esprito de uma estimativa racional do prprio valor e da vocao de cada homem para pensar por si mesmo. Importante aqui que o pblico, antes por eles sujeito a este jugo, os obriga doravante a permanecer sob ele quando por alguns dos seus tutores, pessoalmente incapazes de qualquer ilustrao, a isso [484] incitado. Semear preconceitos muito danoso, porque acabam por se vingar dos que pessoalmente, ou os seus predecessores, foram os seus autores. Por conseguinte, um pblico s muito lentamente consegue chegar ilustrao. Por meio de uma revoluo talvez se possa levar a cabo a queda do despotismo pessoal e da opresso gananciosa ou dominadora, mas nunca uma verdadeira reforma do modo de pensar. Novos preconceitos, justamente como os antigos, serviro de rdeas grande massa destituda de pensamento. Mas, para esta ilustrao, nada mais se exige do que a liberdade; e, claro est, a mais inofensiva entre tudo o que se pode chamar liberdade, a saber, a de fazer um uso pblico da sua razo em todos os elementos. Agora, porm, de todos os lados ouo gritar: no raciocines! Diz o ocial: no raciocines,
www.lusosoa.net

i i i

i i

i i

Resposta pergunta: Que o Iluminismo?

mas faz exerccios! Diz o funcionrio de Finanas: no raciocines, paga! E o clrigo: no raciocines, acredita! (Apenas um nico senhor no mundo diz: raciocinai tanto quanto quiserdes e sobre o que quiserdes, mas obedecei!) Por toda a parte se depara com a restrio da liberdade. Mas qual a restrio que se ope ao Iluminismo? Qual a restrio que o no impede, antes o fomenta? Respondo: o uso pblico da prpria razo deve sempre ser livre e s ele pode, entre os homens, levar a cabo a ilustrao [485]; mas o uso privado da razo pode, muitas vezes, coarctar-se fortemente sem que, no entanto, se entrave assim notavelmente o progresso da ilustrao. Por uso pblico da prpria razo entendo aquele que qualquer um, enquanto erudito, dela faz perante o grande pblico do mundo letrado. Chamo uso privado quele que algum pode fazer da sua razo num certo cargo pblico ou funo a ele conado. Ora, em muitos assuntos que tm a ver com o interesse da comunidade, necessrio um certo mecanismo em virtude do qual alguns membros da comunidade se comportaro de um modo puramente passivo com o propsito de, mediante uma unanimidade articial, serem orientados pelo governo para ns pblicos ou de, pelo menos, serem impedidos de destruir tais ns. Neste caso, no decerto permitido raciocinar, mas tem de se obedecer. Na medida, porm, em que esta parte da mquina se considera tambm como elemento de uma comunidade total, e at da sociedade civil mundial, portanto, na qualidade de um erudito que se dirige por escrito a um pblico em entendimento genuno, pode certamente raciocinar sem que assim sofram qualquer dano os negcios a que, em parte, como membro passivo, se encontra sujeito. Seria, pois, muito pernicioso se um ocial, a quem o seu superior ordenou algo, quisesse em servio sosmar em voz alta [486] acerca da inconvenincia ou utilidade dessa ordem; tem de obedecer, mas no se lhe pode impedir de um modo justo, enquanto perito, fazer observaes sobre os erros do servio militar e exp-las ao seu pblico para que as julgue. O cidado no pode recusar-se a pagar os impostos que lhe so exigidos; e uma censura impertinente de tais obrigaes, se por ele devem ser cumpridas, pode mesmo punir-se como um escndalo (que poderia causar uma insubordinao geral). Mas, apesar disso, no age contra o dever de um cidado se, como erudito, ele expuser as suas ideias contra a inconvenincia ou tambm a injustia de tais prescries. Do mesmo modo, um clrigo est obrigado a ensinar os instruendos de catecismo e a sua comunidade em conformidade com o smbolo da Igreja, a cujo servio se encontra, pois ele foi admitido com esta condio. Mas, como erudito,
www.lusosoa.net

i i i

i i

i i

I. KANT

tem plena liberdade e at a misso de participar ao pblico todos os seus pensamentos cuidadosamente examinados e bem-intencionados sobre o que de errneo h naquele smbolo, e as propostas para uma melhor regulamentao das matrias que respeitam religio e Igreja. Nada aqui existe que possa constituir um peso na conscincia. Com efeito, o que ele ensina em virtude da sua funo, como ministro da Igreja, expe-no como algo em relao [487] ao qual no tem o livre poder de ensinar segundo a sua opinio prpria, mas est obrigado a expor segundo a prescrio e em nome de outrem. Dir: a nossa Igreja ensina isto ou aquilo; so estes os argumentos comprovativos de que ela se serve. Em seguida, ele extrai toda a utilidade prtica para a sua comunidade de preceitos que ele prprio no subscreveria com plena convico, mas a cuja exposio se pode, no entanto, comprometer, porque no de todo impossvel que neles resida alguma verdade oculta. De qualquer modo, porm, no deve neles haver coisa alguma que se oponha religio interior, pois se julgasse encontrar a semelhante contradio, ento no poderia em conscincia desempenhar o seu ministrio; teria de renunciar. Por conseguinte, o uso que um professor contratado faz da sua razo perante a sua comunidade apenas um uso privado, porque ela, por maior que seja, sempre apenas uma assembleia domstica; e no tocante a tal uso, ele como sacerdote no livre e tambm o no pode ser, porque exerce uma incumbncia alheia. Em contrapartida, como erudito que, mediante escritos, fala a um pblico genuno, a saber, ao mundo, por conseguinte, o clrigo, no uso pblico da sua razo, goza de uma liberdade ilimitada de se servir da prpria razo e de falar em seu nome prprio. , de facto, um absurdo, que leva perpetuao dos absurdos, que os tutores do povo [488] (em coisas espirituais) tenham de ser, por sua vez, menores. Mas no deveria uma sociedade de clrigos, por exemplo, uma assembleia eclesistica ou uma venervel classis (como a si mesma se denomina entre os Holandeses) estar autorizada sob juramento a comprometer-se entre si com um certo smbolo imutvel para assim se instituir uma interminvel supertutela sobre cada um dos seus membros e, por meio deles, sobre o povo, e deste modo a eternizar? Digo: isso de todo impossvel. Semelhante contrato, que decidiria excluir para sempre toda a ulterior ilustrao do gnero humano, absolutamente nulo e sem validade, mesmo que fosse conrmado pela autoridade suprema por parlamentos e pelos mais solenes tratados de paz. Uma poca no se pode coligar e conjurar para colocar a seguinte num estado em
www.lusosoa.net

i i i

i i

i i

Resposta pergunta: Que o Iluminismo?

que se tornar impossvel a ampliao dos seus conhecimentos (sobretudo os mais urgentes), a puricao dos erros e, em geral, o avano progressivo na ilustrao. Isso seria um crime contra a natureza humana, cuja determinao original consiste justamente neste avano. E os vindouros tm toda a legitimidade para recusar essas resolues decretadas de um modo incompetente e criminoso. A pedra de toque [489] de tudo o que se pode decretar como lei sobre um povo reside na pergunta: poderia um povo impor a si prprio essa lei? Seria decerto possvel, na expectativa, por assim dizer, de uma lei melhor, por um determinado e curto prazo, para introduzir uma certa ordem. Ao mesmo tempo, facultar-se-ia a cada cidado, em especial ao clrigo, na qualidade de erudito, fazer publicamente, isto , por escritos, as suas observaes sobre o que h de errneo nas instituies anteriores; entretanto, a ordem introduzida continuaria em vigncia at que o discernimento da natureza de tais coisas se tivesse de tal modo difundido e testado publicamente que os cidados, unindo as suas vozes (embora no todas), poderiam apresentar a sua proposta diante do trono a m de protegerem as comunidades que, de acordo com o seu conceito do melhor discernimento, se teriam coadunado numa organizao religiosa modicada, sem todavia impedir os que quisessem ater-se antiga. Mas de todo interdito coadunar-se numa constituio religiosa pertinaz, por ningum posta publicamente em dvida, mesmo s durante o tempo de vida de um homem e deste modo aniquilar, por assim dizer, um perodo de tempo no progresso da humanidade para o melhor e torn-lo infecundo e prejudicial para a posteridade. Um homem, para a sua pessoa, [490] e mesmo ento s por algum tempo, pode, no que lhe incumbe saber, adiar a ilustrao; mas renunciar a ela, quer seja para si, quer ainda mais para a descendncia, signica lesar e calcar aos ps o sagrado direito da humanidade. O que no lcito a um povo decidir em relao a si mesmo menos o pode ainda um monarca decidir sobre o povo, pois a sua autoridade legislativa assenta precisamente no facto de na sua vontade unicar a vontade conjunta do povo. Quando ele v que toda a melhoria verdadeira ou presumida coincide com a ordem civil, pode ento permitir que em tudo o mais os seus sbditos faam por si mesmos o que julguem necessrio fazer para a salvao da sua alma. No isso que lhe importa, mas compete-lhe obstar a que algum impea fora outrem de trabalhar segundo toda a sua capacidade na determinao e fomento da mesma. Constitui at um dano para a sua majestade imiscuir-se em tais assuntos,ao honrar com a inspeco do seu governo os escritos em que
www.lusosoa.net

i i i

i i

i i

I. KANT

os seus sbditos procuram claricar as suas ideias, quer quando ele faz isso a partir do seu discernimento superior, pelo que se sujeita censura Caesar non est supra grammaticos 1 quer tambm, e ainda mais, quando rebaixa o seu poder supremo a ponto de, no seu Estado, apoiar o despotismo espiritual de alguns tiranos [491] contra os demais sbditos. Se, pois, se zer a pergunta Vivemos ns agora numa poca esclarecida? a resposta : no. Mas vivemos numa poca do Iluminismo. Falta ainda muito para que os homens tomados em conjunto, da maneira como as coisas agora esto, se encontrem j numa situao ou nela se possam apenas vir a pr de, em matria de religio, se servirem bem e com segurana do seu prprio entendimento, sem a orientao de outrem. Temos apenas claros indcios de que se lhes abre agora o campo em que podem actuar livremente, e diminuem pouco a pouco os obstculos ilustrao geral ou sada dos homens da menoridade de que so culpados. Assim considerada, esta poca a poca do Iluminismo, ou o sculo de Frederico. Um prncipe que no acha indigno de si dizer que tem por dever nada prescrever aos homens em matria de religio, mas deixar-lhes a a plena liberdade, que, por conseguinte, recusa o arrogante nome de tolerncia, efectivamente esclarecido e merece ser encomiado pelo mundo grato e pela posteridade como aquele que, pela primeira vez, libertou o gnero humano da menoridade, pelo menos por parte do governo, e concedeu a cada qual a liberdade de se [492] servir da prpria razo em tudo o que assunto da conscincia. Sob o seu auspcio, clrigos venerveis podem, sem prejuzo do seu dever ministerial e na qualidade de eruditos, expor livre e publicamente ao mundo para que este examine os seus juzos e as suas ideias que, aqui ou alm, se afastam do smbolo admitido; mas, mais permitido ainda a quem no est limitado por nenhum dever de ofcio. Este esprito de liberdade difunde-se tambm no exterior, mesmo onde entra em conito com obstculos externos de um governo que a si mesmo se compreende mal. Com efeito, perante tal governo brilha um exemplo de que, no seio da liberdade, no h o mnimo a recear pela ordem pblica e pela unidade da comunidade. Os homens libertam-se pouco a pouco da brutalidade, quando de nenhum modo se procura, de propsito, conserv-los nela.
1

Csar no est acima dos gramticos.

www.lusosoa.net

i i i

i i

i i

Resposta pergunta: Que o Iluminismo?

Apresentei o ponto central do Iluminismo, a sada do homem da sua menoridade culpada, sobretudo nas coisas de religio, porque em relao s artes e s cincias os nossos governantes no tm interesse algum em exercer a tutela sobre os seus sbditos; por outro lado, a tutela religiosa, alm de ser mais prejudicial, tambm a mais desonrosa de todas. Mas o modo de pensar de um chefe de Estado, que favorece a primeira, vai ainda mais alm e discerne que mesmo no tocante sua legislao [493] no h perigo em permitir aos seus sbditos fazer uso pblico da sua prpria razo e expor publicamente ao mundo as suas ideias sobre a sua melhor formulao, inclusive por meio de uma ousada crtica da legislao que j existe; um exemplo brilhante que temos que nenhum monarca superou aquele que admiramos. Mas tambm s aquele que, j esclarecido, no receia as sombras e que, ao mesmo tempo, dispe de um exrcito bem disciplinado e numeroso para garantir a ordem pblica pode dizer o que a um Estado livre no permitido ousar: raciocinai tanto quanto quiserdes e sobre o que quiserdes; mas obedecei! Revela-se aqui um estranho e no esperado curso das coisas humanas; como, alis, quando ele se considera em conjunto, quase tudo nele paradoxal. Um grau maior da liberdade civil agura-se vantajosa para a liberdade do esprito do povo e, no entanto, estabelece-lhe limites intransponveis; um grau menor cria-lhe, pelo contrrio, o espao para ela se alargar segundo toda a sua capacidade. Se a natureza, sob este duro invlucro, desenvolveu o germe de que delicadamente cuida, a saber, a tendncia e a vocao para o pensamento livre, ento ela actua tambm gradualmente sobre o modo do sentir do povo (pelo que este se tornar cada vez mais [494] capaz de agir segundo a liberdade) e, por m, at mesmo sobre os princpios do governo que acha salutar para si prprio tratar o homem, que agora mais do que uma mquina, segundo a sua dignidade2 Knigsberg na Prssia, 30 de Setembro de 1784. I. Kant

2 Na publicao semanal Notcias de Bsching de 13 de Setembro, leio hoje, dia 30 do mesmo ms, o anncio da Berlinische Monatsschrift deste ms, onde se inseriu a resposta do senhor Mendelssohn mesma pergunta. Esta ainda no me chegou s mos; de outro modo, teria retido a presente resposta que, agora, apenas se pode encontrar aqui como tentativa de mostrar at que ponto o acaso originou uma coincidncia dos pensamentos.

www.lusosoa.net

i i i

i i

i i

I. KANT

[Nota do Tradutor] O nmero entre parntesis recto indica a pgina da edio alem. O texto original pode encontrar-se nos electro-stios seguintes: http://www2.fh-augsburg.de/ Harsch/germanica/Chronologie/18Jh/Kant/kan_aufk.html http://gutenberg.spiegel.de/?id=5&xid=1366&kapitel=1 http://wings.buffalo.edu/litgloss/kant/text.shtml

www.lusosoa.net

i i i