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CRISIS Y RECONSTRUCCIN DE LOS CIRCUITOS MERCANTILES COLONIALES


ECONOMAS REGIONALES Y EL MERCADO INTERNO COLONIAL EL CASO DE CRDOBA EN LOS SIGLOS XVI - XVII EN EL SISTEMA DE LA ECONOMA COLONIAL

ASSADOURIAN

La relacin metrpoli-colonia, comanda en alto grado, el ordenamiento de toda la estructura del espacio colonial., en el cual ofrece un ordenamiento muy interesado a satisfacer las motivaciones de lucro que impulsan al grupo inversor y a generar una transferencia de excedentes hacia la Metrpolis. Assadourian se detuvo, inicialmente, en la esfera de la circulacin mercantil, rostro visible del sistema productivo, Presentaba en el caso de Crdoba como vrtice del trfico y detallaba la construccin de seis compaas de mercaderes de origen espaol y portugus quienes, en calidad de socios capitalistas, lucraban, fundamentalmente, con la trata de esclavos africanos que introducan en el Ro de la Plata y luego llevaban a Potos. Assadourian, sin desacreditar la relacin metrpoli-colonia ni las relaciones mercantiles externas, observa que el crecimiento econmico de ciertas regiones productoras de metales preciosos o materias primas de excepcional inters, hacen a una relacin directa de esas reas con la metrpoli. Como resultado de ello, entiende que la relacin metrpoli-colonia no constituye un nico nivel de dependencia, al existir otras relaciones que se forjan y operan dentro del mismo espacio colonial, siendo el mercado interno el que estructura esas relaciones. La formacin del mercado interno resulta del impulso del sector minero que, para operar, demanda cantidad variada y sostenida de productos primarios, con lo cual provoca efectos de arrastre sobre otras reas del espacio econmico y geogrfico, promoviendo su desarrollo e integracin en el mercado en formacin. Potos condiciona, entonces, la aparicin de sectores de produccin y la dinmica de los precios que fluctan al calor de su influjo y desarrollo.. Paulatinamente, las regiones dependientes del centro minero, se especializarn en determinados productos, cuyo flujo crecer paralelo al auge de la industria de la plata. Mientras tanto, los encomenderos tucumanos iniciaban un dbil trfico hacia Potos, en el cual era el nico mercado que se les presentaba para la expansin de sus empresas econmicas, el Virrey Toledo daba forma a su estrategia colonizadora del Tucumn Precisamente, las reformas del Virrey Toledo (1569-1580) regulan y sancionan esas transformaciones, que habilitan y legitiman a los sectores de subsistencia indgena para su produccin y reproduccin, al tiempo que se organiza y decreta su coaccin para integrar la mano de obra de minas e ingenios en Potos. Toledo tambin da fuerza de ley a la construccin del nuevo espacio. Entre sus miras principales, estaba la percepcin del Tucumn como una regin totalmente apta para la exportacin de productos bsicos, con tierras propicias para cultivos y cras de ganados que podan contribuir a resolver el problema de abastecimientos de la zona minera. El sujeto colectivo de la expansin

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detrs de ella, invierten sumas proporcionales a su calidad y riqueza. Por lo tanto, esto quiere decir, que lo que realmente importa para el crecimiento econmico, son los recursos que se encuentran dentro de la regin y que constituyen el premio de la conquista, es decir, la riqueza acumulada por la sociedad dominada, la tierra y la explotacin servil de la poblacin indgena. Por lo cual, el proceso de acumulacin, siendo el verdadero punto de partida para el crecimiento econmico de Crdoba, gira en torno a la ruptura del modo de produccin indgena. MERCADO MINERO Y SECTOR TEXTIL Estimulado por la demanda de Potos, el Tucumn se inclina decididamente hacia el cultivo de algodn y en breve tiempo se lo reconoce como una importante zona algodonera dentro de Hispanoamrica. La actividad textil domina su sello en la economa tucumana durante el siglo XVI y parte del siglo XVII. En Crdoba, la produccin textil, comienza a desarrollarse hacia 1585-1590, durante una actividad domstica urbana y el trabajo no claramente especializado en los pueblos de los indios. El valor que agrega la mano de obra indgena encomendada a transformar la materia prima, explica el por qu de las combinaciones que arreglan ciertos encomenderos. Por otro lado, a la par del aumento de la produccin, se va regularizando la provisin de materia prima. Crdoba queda autoabastecida de lana a corto plazo. Eso da como resultado, un gran incremento del ganado ovejuno. Por lo que entonces debemos tener en cuenta dos aspectos fundamentales. En primer lugar, la intensidad de las relaciones comerciales que indujo por la compra de insumos fue de muy bajo nivel e importancia, debido a que los propietarios de obrajes se aplicaron pronto a la cra de ovino. Asimismo, dej de accionar positivamente sobre el nivel y circulacin de ingresos en los grupos subalternos de la regin, ya que el aprendizaje de las tcnicas textiles no promovi una mano de obra con mayores rentas, puesto que la especializacin laboral sigui ligada al sistema de la encomienda y la esclavitud. En segundo trmino, entre 1610-1615, comienza una curva descendente en la produccin textil. El hecho puede atribuirse a diferentes causas con efectos acumulativos, entre ellos la merma de indios, la extincin paulatina de las grandes encomiendas, la competencia en el mercado potosino de la produccin de otras regiones, que, a su vez, con mejores condiciones de produccin, compiten y absorben la demanda de Potos. El sector textil de Crdoba parece entonces, haber abdicado de los mercados externos, sin conservar tampoco su propio mercado local, invadido poco a poco por los tejidos bastos de Asuncin, Catamarca, La

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MERCADO MINERO Y GANADERO Crdoba experimenta nuevamente la misma situacin de toda regin dominada, es decir, escasz y alto precio del ganado europeo. Las primeras importaciones de Chile y Per son dedicadas exclusivamente a la reproduccin. Despus de 1590, la experiencia ganadera cubre normalmente las necesidades del consumo interno de la regin, con un excedente que permite sostener una actividad exportadora. Pero. De todas maneras, la corriente exportadora hacia Brasil termina por ser interferida muy pronto por la poltica de Hernandarias Saavedra, representante cabal de otros intereses regionales, quien logra, para Buenos Aires y el Litoral, privilegios exclusivos sobre el comercio con el Atlntico portugus. Desplazada del mercado brasilero, Crdoba se vuelca por completo hacia la zona minera, cuyo consumo de carne vacuna no pueden abastecer totalmente las zonas adyacentes de ganadera con dficit. La exportacin de vacunos a Potos y el aumento progresivo de las cifras es un fenmeno que se reitera en otras regiones de Tucumn, y Ro de la Plata, ya que en la dcada de 1590 y primeros aos de 1600, se formaban en Crdoba varias compaas con el objeto de vender gneros en Santa Fe a trueque de vacunos, como parte de una operacin triangular como punto final en Potos, donde, a su vez, los animales vuelven a ser negociados. Durante todo el siglo XVII, Santa Fe ha sido una fuerte regin exportadora. La aparicin de San Luis en el trfico vacuno sera demasiado tarde. Este sector exportador crece prcticamente sin costo ni inversin alguna de capital, sin inducir a una actividad racional y organizada. Otro elemento de gran importancia que debe tenerse en cuenta, es que el arreo del ganado hacia el mercado minero casi no exige inversiones adicionales a los vecinos de Crdoba, Esto de debe a que en el transcurso del siglo XVII, se ha ido generalizando la costumbre de concertar convenios con fleteros especializados, los cuales corren con todos los costos del arreo, percibiendo como retribucin la mitad del ganado que conducen. La renta derivada hacia el sector asalariado es muy poco. El mercado minero ha convertido el presente del ganado cimarrn en un flujo constante de ingresos para los vecinos de Crdoba y de otras regiones Argentinas. Otro animal exportado para el mismo mercado es la oveja, quien sera parte importante de la dieta de mestizos e indios. PRODUCCIN E INFRAESTRUCTURA COMERCIAL DE LIMA-POTOS Y EL SECTOR GANADERO - Este activo movimiento comercial y de transporte plantea inmediatamente dos grandes cuestiones: por un lado, la infraestructura

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A los espaoles no se les presento el `primer problema, ya que con la red caminera del Imperio Incaico encontraron un botn que supera toda clase de expectativa. Las fallas comienzan a verse en el segundo aspecto, el transporte. Los elementos que haban resuelto el problema a los incas, eran ahora insuficientes. La fuerza humana no representaba ninguna solucin, especialmente a mediada que si iba acrecentando el problema demogrfico y as, de esta forma, los nuevos sectores de produccin requeran una mayor cantidad de manos de obra. Era necesario solucionar el problema del transporte. Para Crdoba, la contradiccin entre volumen de la circulacin y fuerza de transporte disponible del eje Lima-Potos, era otra coyuntura propicia que induca a su desarrollo econmico. EXPANSIN TERITORIAL Y OCUPACIN EFECTIVA DEL SUELO En Crdoba, la aplicacin de principios jurdicos como el de la merced territorial indica un proceso de reparto y de apropiacin privada, pero no necesariamente la ocupacin efectiva del suelo. En realidad el primer ncleo conquistador se haba concentrado en el centro urbano y su periferia inmediata, fuera del cual quedaban grandes espacios vacos que van siendo tocados e incorporados por una expansin guiada por la economa ganadera. Este tipo de ocupacin del suelo se localiza en la regin serrana. Entre propiedad y propiedad, los lmites quedan asegurados a un bajo costo, levantando pircas de piedra o bien de arbustos, muy abundantes en la zona. Ah se establecen, entonces, los principales criaderos de mulas, de tal modo que en el siglo XVII las tierras aptas de la sierra son ocupadas casi en su totalidad. Tambin existe una faz conflictiva en este proceso de expansin territorial. Las tcnicas extensivas de la produccin ganadera, con su necesidad de grandes espacios, provocan enfrentamientos que dan un cierto aire de virulencia, una cierta maldad a la sociedad cordobesa. La situacin resulta muy explicable, ya que la tierra repartida durante los primeros aos permaneci, por lo general, desocupada por falta de incentivos econmicos, luego, esos terrenos vacos fueron otorgados de nuevo a otros pretendientes que los pedan como vacos. El avance de la ganadera sobre nuevas tierras, desemboca, inevitablemente en un conflicto por su uso entre quienes se crean amparados por distintas mercedes. Otra forma de conflicto ocurre cuando los ganaderos, careciendo de ttulos, extienden las estancias. Sobre tierras desocupadas. Cuando los legtimos propietarios reclaman sus derechos sobre ellas, los intrusos, a falta de papeles de dominio, siempre intentarn continuar en la posesin. La dominante economa ganadera ha transformado las

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El proceso de expansin territorial tiene tambin relaciones con el movimiento demogrfico indgena. Es sabido que las leyes espaolas ordenaron la concesin de tierras a los pueblos de indios, donde estos pudieran vivir y sembrar sus cosechas. Sin embargo, conocemos algunos casos donde los indgenas reclamaron y obtuvieron tierras. Debido a la larga crisis demogrfica, las tierras indgenas fueron quedando vacas. Estas tierras vacas son pedidas por los espaoles para aumentar y redondear sus propiedades. Por ltimo, debemos tener en cuenta, si realmente en nuestra regin se da una situacin de conflicto entre agricultura y ganadera, pero en primer lugar, tenemos que advertir, que el mercado minero, cuya demanda ha producido la valorizacin del ganado cimarrn y el desarrollo de la ganadera mular, no ocasiona ningn efecto sobre la agricultura cordobesa. Entonces la variable decisiva es la distancia entre zona productora y mercado consumidor. El ganado vacuno, la mula, pueden superarla por el bajo costo de su traslado a pie; losa cereales, una mercadera pesada de poco valor especfico, tienen una traba insuperable en los elevados costos del transporte terrestre. En Crdoba, no se tiene un desarrollo de la produccin agrcola como sector exportador antagnico al ganadero. En el medio rural, hasta parece que el sector agrcola no existe en forma independiente, pues la estancia ganadera contiene, en su dominio, para la alimentacin de los peones, fracciones de tierra destinadas al cultivo de trigo y maz. Los conflictos entonces, se producen cuando los ganados sueltos de una estancia entran a otra vecina y destruyen los sembrados de ella. Este es el conflicto tpico despus de 1630, cuando la ganadera mular domina definitivamente la economa regional. Pero la defensa de la agricultura independiente es una causa perdida, pues este juicio revela que las cras de mulas, ha invadido todos los terrenos y que conforma, ya en 1624, la nueva produccin dominante de Crdoba CRIADORES, COMERCIANTES Y MANO DE OBRA Es preciso, ante todo, poder distinguir entre grandes y medianos productores y otro grupo muy numerosos en el cual esta compuesto por criadores de poca monta. En el primer grupo estn los encomenderos, grandes estancieros, criadores-comerciantes, dando la tnica justa de los negocios. Junto a ellos debe incluirse al sector religioso, especialmente los jesuitas. La conduccin de las mulas hacia los mercados altoperuanos esta a cargo de un nuevo tipo de persona especializada, el empresario fletero, una categora integrada por connotados espaoles de Santiago del Estero, Tucumn y, sobre todo, Salta. En relacin con los comerciantes de mulas, se advierte la formacin de un grupo local que compra mulas en la regin y las revende

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Por otra parte, la produccin de mulas insume un sector ocupacional estacional y fijo, muy superior al que exige la explotacin del vacuno; pero su demanda de mano de obra se ajusta perfectamente a las posibilidades que ofrece la regin. Por ltimo, el continuo bajar y subir desde Crdoba hacia otras regiones del Tucumn y del Alto Per, debe haber tenido considerable influencia en los flujos migratorios, la ampliacin del sector asalariado y en la estructuracin de ciertas particularidades culturales entre los negro, indios y mestizos dedicados a ese trabajo. En resumen, la produccin y exportacin de mulas presenta tres grandes fases principales. Entre 1650-1660, la produccin vuelve a aumentar en forma considerable; desde esa dcada hasta finales del siglo, tendramos una exportacin cuyo promedio anual estara en los 20.000 animales. En los primeros aos del siglo XVIII, ocurre un brusco descenso en las exportaciones, que se mantiene casi hasta 1750. Pero el volumen de la produccin y comercio de mulas no implica, necesariamente, un movimiento idntico, paralelo, en el volumen de ingresos derivados de este sector exportador. EL COMERCIO DE MULAS. REGIMEN DE PRECIOS Y TRMINOS DEL INTERCAMBIO Los factores que ms pueden incidir en ese costo tienen un comportamiento distinto y parecen contrarrestarse, mientras el precio de las yeguas cimarrones que se compran para la produccin de mulas tienden a una baja continua, el precio de la mano de obra tiende a subir durante el siglo XVII. Entonces, tenemos que buscar otras razones. Una de ellas concierne a la intervencin del mecanismo concurrencista, del juego entre oferta y la demanda, teniendo en cuenta la correlacin que aparece entre alza de la produccin de mulas, cada del precio, conservacin de la produccin al nivel ms alto y la estabilizacin del precio al nivel ms bajo. Pero el principal factor operante de las cadas en el precio de las mulas, son las propias fluctuaciones de la unidad econmica dominante, envuelta, luego de 1630, en una espectacular tendencia secular menguante. Remarcan esta larga crisis del complejo minero del Alto Per, la baja continua en la produccin de plata de Potos durante todo el siglo XVII y otro motivo o factor, son los costes crecientes de la explotacin argentfera. Entonces, la baja de precio debe castigar tanto a la produccin mular de Crdoba como a todas las producciones regionales del espacio peruano. Vale decir, que an cuando haya variaciones en el circuito comercial o que la oferta de mulas siga a las nuevas regiones con mayor demanda, esto de ninguna manera

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LA CRISIS - Sobre el desarrollo de la economa regional de Crdoba, se destacan ciertos elementos. El ms importante esta dado por el proceso de integracin de esta economa regional al mercado interno colonial, mediante diferentes sectores de produccin. Tambin observamos el que desarrollo de esta produccin mercantil, casi no promueve efectos en el resto de la economa regional, ya que sus unidades de produccin tienden a reducir al mnimo la compra de insumos en el exterior. Tenemos, de esta manera, el rasgo dominante de una produccin de valores de cambio, cuyos mercados se hallan situados fuera de la regin, mientras que la divisin del trabajo y los intercambios al interior de la regin son de muy dbil intensidad. Por ltimo los volmenes y regmenes de precios de este sector exportador regional, permite plantear la existencia de dos tendencias seculares. Hacia fines del siglo XVI comienza una larga expansin de la produccin mercantil destinada al mercado interno colonial que se invierte en la de 1660, lo cual da lugar a un movimiento negativo que durara hasta 1750, aproximadamente. Esta ltima tendencia secular, se compondra de dos fases: La primera de 1660 a 1700, en el cual se caracteriza por el estancamiento en el volumen de la exportacin de mulas y el movimiento descendente de su precio. La segunda fase, la ms crtica, abarca toda la primera mitad del siglo XVIII; a la baja en el precio de las mulas se agrega un drstico descenso en el volumen fsico de las exportaciones. Sin embargo, sabemos que Crdoba tambin export tejidos y ganado vacuno. Por lo tanto, debemos considerar si esta economa equilibr o compens la crisis en la exportacin de mulas, mediante el crecimiento de aquellos otros sectores. El ganado vacuno no pudo constituir una alternativa, debido al movimiento descendente del precio de mercado y, sobre todo, a la continua merma de los ganados cimarrones, que conformaban la principal fuente de explotacin. Para la primera mitad del siglo XVIII se percibe, incluso, que la misma ciudad de Crdoba atraviesa crisis peridicas en el abastecimiento de carne. Ahora, por otra parte, con respecto a los textiles, la produccin del obraje que instalan los jesuitas se consume en el propio mercado local. Y si bien es cierto que el censo de 1813 demuestra claramente que durante el siglo XVIII resurgi en Crdoba la produccin textil, nos parece que este proceso debi darse despus de 1750, cuando la crisis dio lugar a otro movimiento de auge en el mercado interno colonial. La crisis del sector exportador, en consecuencia, se manifiesta directamente en la capacidad que tiene la regin para importar. Es decir, mientras el rgimen de precios del sector exportador de Crdoba presenta una