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La psiquiatra

Wulf Dorn

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WULF DORN

LA PSIQUIATRA

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Para Anita Las tres cifras mgicas: 6 0 3 Y para K.-D. Ests donde ests, aqu te echamos de menos

Quin teme al hombre del saco? Nadie! Pero qu hacemos si lo vemos? Correr! Cancin de un juego infantil alemn

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ndice
Resumen..............................................................6 Prlogo.................................................................7 PRIMERA PARTE...................................................10 Captulo 1..........................................................11 Captulo 2..........................................................13 Captulo 3..........................................................21 Captulo 4..........................................................28 Captulo 5..........................................................36 Captulo 6..........................................................46 Captulo 7..........................................................49 Captulo 8..........................................................62 Captulo 9..........................................................73 Captulo 10........................................................80 Captulo 11........................................................84 Captulo 12........................................................88 Captulo 13........................................................93 Captulo 14........................................................99 Captulo 15......................................................108 Captulo 16......................................................113 Captulo 17......................................................119 Captulo 18......................................................127 Captulo 19......................................................129 Captulo 20......................................................135 Captulo 21......................................................140 Captulo 22......................................................147 Captulo 23......................................................152 Captulo 24......................................................158 Captulo 25......................................................162 Captulo 26......................................................169 Captulo 27......................................................171 Captulo 28......................................................175 Captulo 29......................................................182 Captulo 30......................................................187 Captulo 31......................................................191 Captulo 32......................................................202

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Captulo 33......................................................204 Captulo 34......................................................207 Captulo 35......................................................214 Captulo 36......................................................218 SEGUNDA PARTE................................................226 ........................................................................227 Captulo 37......................................................227 Captulo 38......................................................230 Captulo 39......................................................234 Captulo 40......................................................235 Captulo 41......................................................239 Captulo 42......................................................243 Captulo 43......................................................263 Captulo 44......................................................266 Captulo 45......................................................271 Captulo 46......................................................273 Captulo 47......................................................277 Captulo 48......................................................288 Eplogo.............................................................290 Advertencia y agradecimiento.........................292

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RESUMEN

El caso de una paciente maltratada y aterrorizada se convierte en la pesadilla de la psiquiatra Ellen Roth. La mujer teme ser secuestrada por el hombre del saco. Se lo susurra a Ellen y luego desaparece sin dejar rastro. Nadie la ha visto ni sabe nada de ella. Ellen quiere encontrarla. Pero al intentarlo, se ve involucrada en un macabro juego del que no sabe como salir para salvar a la paciente y a s misma. Solo puede intentar encajar las piezas de un rompecabezas diablico. Mientras se precipita a un abismo de violencia, paranoia y terror, descubre que los problemas nunca no se arreglan solos

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PRLOGO

Ciertas leyendas hablan de lugares que atraen el mal. Lugares en los que las desgracias se suceden inevitablemente, incomprensiblemente. Hermann Talbach estaba convencido de que las ruinas de la vieja finca de los Sallinger eran uno de aquellos lugares. En su pueblo todos lo estaban. Algunos pensaban, incluso, que cualquiera que se acercara a ellas estaba condenado a perder el juicio, como le sucedi al propio Sallinger, quien una noche de mayo prendi fuego a su casa y muri entre las llamas junto a su mujer y sus dos hijos. Y, sin embargo, esta vez Talbach habra dado lo que fuera por encontrar las ruinas lo antes posible. Mientras corra por el camino del bosque, acompaado por Paul, rezaba por no llegar demasiado tarde. En sus manos estaba evitar una tragedia. Enfundado an en su mono azul y con las manos manchadas de aceite, el mecnico pas a toda prisa junto a los mohosos escombros del antiguo arco de la puerta. Aunque haca tiempo que haba cumplido los cuarenta y un accidente en la plataforma elevadora del taller lo haba dejado cojo, Paul, de diecinueve aos, apenas poda seguirle el ritmo. O quiz la lentitud del chico estuviera provocada por la visin de las estrellas de cinco puntas que alguien se haba dedicado a pintar en varios mojones para ahuyentar a los malos espritus? La mayora haba palidecido con el paso de los aos, ciertamente, pero an podan reconocerse con claridad; la suficiente como para mantener viva la zozobra ante el tenebroso poder de aquel lugar. Y, por el comportamiento de Paul, pareca que ninguna generacin quedaba a salvo de aquella angustia. En el reparto de los talentos, el Creador haba bendecido al joven ayudante de Talbach con formalidad y diligencia, pero al parecer se haba quedado sin reservas de coraje y astucia... Cuando el mecnico lleg a lo que haba sido el patio interior de la finca, se dio la vuelta para mirar a Paul, que lo segua jadeando, y se sec el sudor de la frente con el dorso de la mano, dejando en su lugar una holgada mancha de aceite.

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Tiene que estar por aqu dijo, jadeando, mientras miraba a su alrededor. Oyes algo? Paul apenas alcanz a negar con la cabeza. Ambos aguzaron el odo e intentaron escuchar ms all de los tenues sonidos del bosque. Los pjaros gorjeaban en la distancia, una rama seca cruji bajo el peso de la bota de Talbach, un abejorro alete sobre un pequeo serbal y el zumbido de los mosquitos pareci aduearse del aire. Talbach ni siquiera se dio cuenta del festn que los pequeos chuppteros se estaban dando en sus brazos y cuello. Estaba demasiado concentrado en percibir un grito humano, por lnguido que fuera. Pero fue en vano. El lgubre silencio de aquel maldito lugar lo cubra todo como un pesado y oscuro manto. Pese al calor del medioda, Talbach not que tena la piel de gallina. All! grit Paul, sobresaltndolo. Mir hacia el lugar que sealaba el chico y vio el destello. Provena de un trocito de papel de plata que haba quedado atrapado en el frgil halo de un rayo de sol. Los dos hombres corrieron hacia all y descubrieron hierba pisoteada, huellas de zapatos y otro pedazo de papel de plata escondido tras un tronco enmohecido. Talbach cogi uno de los papeles. An ola al chocolate que haba envuelto haca poco. Han estado aqu. Pero dnde...? No acab la frase. Tena puesta toda su atencin en el claro del bosque en el que esperaba encontrar ms huellas. Tena que haber ms huellas. Entonces pos la mirada en una zona cubierta de maleza que rodeaba el antiguo patio de la finca. Se acerc ms a ella y vio unas ramitas dobladas. Y justo detrs, una especie de escalera de piedra. Aqu est! grit. Tan rpido como le permitieron la capa de musgo y el resbaladizo manto de hojas secas que cubran la escalera, Talbach baj por los peldaos, seguido muy de cerca por Paul. En cuestin de segundos se encontraron en el viejo stano de la casa. Talbach dej escapar un grito de sorpresa al ver abierta de par en par la pesada puerta de roble con las bisagras de hierro oxidado. Paul se qued inmvil a su lado, rgido cual perro cazador que acabara de ver a su presa. Lo que tena ante s le hizo palidecer. Qu demonios... gimi Talbach. No fue capaz de decir nada ms. Horrorizados, los dos hombres clavaron su mirada en la mancha de la pared izquierda del stano.

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La sangre an estaba hmeda. Pareca una mancha de aceite color prpura sobre las mugrientas rocas.

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PRIMERA PARTE
LA PACIENTE

Scary monsters, super creeps, keep me running, running scared! David Bowie, Scary monsters

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Captulo 1

Bienvenidos a la CLNICA DEL BOSQUE Medicina psiquitrica, psicoteraputica y psicosomtica El maldito lmite de velocidad en el vasto recinto de la clnica era de veinte kilmetros por hora, pero el velocmetro de la doctora Ellen Roth marcaba, al menos, cincuenta. Se diriga al edificio en el que se hallaba la unidad nmero nueve. Por ensima vez aquella maana mir hacia el cuadro de mandos, como si esperara que los pequeos dgitos del reloj se compadecieran de ella y se lo tomaran todo con un poco ms de calma. Sin embargo, estos le indicaron con inclemente exactitud que llegaba ms de media hora tarde. Tambin por ensima vez maldijo el embotellamiento con el que se haba topado en la autopista, entre el aeropuerto de Stuttgart y la salida de Fahlenberg, y que, como todo caos circulatorio, converta cualquier propsito de planificacin horaria en un imposible y aproximativo proyecto de clculo. En su camino hacia la clnica haba pasado de un atasco a otro y, en los poqusimos tramos en los que haba podido circular con fluidez, haba rezado para no cruzarse con ningn radar. Si Chris hubiese estado con ella le habra recordado que las prisas no son buenas consejeras. Cuando se llega tarde, se llega tarde. De nada sirven unos minutos ms o menos, le habra dicho. Chris, su novio y compaero de trabajo, se hallaba en aquel momento a diez mil metros sobre el suelo... y ya lo echaba de menos. Aunque aquella maana l no haba estado de muy buen humor, la verdad. Al contrario, se haba mostrado muy serio mientras le peda que pensara en su promesa. Pero a ella se le revolva el estmago con solo pensarlo. Y si fracasaba y lo decepcionaba? Ay, no quera ni imaginarlo! La grava del suelo sali disparada en todas direcciones cuando Ellen se detuvo en el aparcamiento reservado para el personal del hospital. Apag el motor y respir hondo. El corazn le lata con tal fuerza que pareca haber corrido los sesenta kilmetros desde el aeropuerto. Clmate, Ellen, clmate. Llegas muy tarde, pero ya no puedes hacer nada por evitarlo se dijo, mientras miraba fugazmente por el retrovisor.

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Por un instante tuvo la impresin de haber visto a una desconocida en el espejo; a una mujer mucho mayor que ella. Bajo sus ojos marrones se dibujaban unas marcadas ojeras y su oscuro pelo corto, que por lo general le confera un aire fresco y juvenil, pareca reseco y grisceo en el interior del coche. Suspir. Podras tirar el DNI y hacerte valer por tu aspecto, le sugiri a su imagen en el espejo. As podras jubilarte a los veintinueve. Ya iba siendo hora de reducir el estrs y aumentar los ratos de descanso. Sali de su biplaza y cerr la puerta de golpe, justo un segundo antes de darse cuenta de que se haba dejado la llave puesta. Volvi a abrir y extrajo la llave en el preciso momento en que le sonaba el busca. Ya era la segunda vez desde que haba entrado en la zona de cobertura. Ya va! increp al aparato, mientras lo apagaba. Pero este volvi a sonar en cuanto Ellen se puso a correr hacia el edificio. Cmo odiaba aquel horrible chisme de plstico negro! Tena el tamao de una caja de cerillas pero una facilidad enorme para sacarla de sus casillas, requirindola cuando se encontraba en los sitios ms inverosmiles, como la cantina a la hora de comer, o aquel lugar al que hasta el director de la clnica va a pie, como sola decir Chris. Pero esa maana el pequeo monstruo le record que, por primera vez en su vida, estaba llegando tarde al trabajo. Y el hecho de que His Master's Voice otra de las expresiones del inagotable repertorio de Chris hiciera sonar su exacerbante piiip piiip por tercera vez en menos de dos minutos, no dejaba lugar a dudas. Alguien la esperaba con impaciencia. Ellen dese de todo corazn que no hubiese sucedido lo que Chris tema que sucediera.

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Captulo 2

El hombre se llamaba Walter Brenner y tan solo era capaz de balbucear un incomprensible galimatas apenas emparentado con el lenguaje; algo que sonaba de forma muy parecida a Simmmss-seeennn. Segn los datos personales del formulario de su traslado, Brenner tena sesenta y cinco aos y era soltero. Aquel da llevaba un rado pantaln de pana marrn y una camisa de franela cubierta de manchas en la zona del pecho. Por lo visto, senta debilidad por los asados baados en salsa... o, en su defecto, por algo ya seco que pareca haber sido salsa. Por lo dems, daba la sensacin de que desconoca por completo el uso habitual del peine y la maquinilla de afeitar. Los pelos de la barba se le adheran al arrugado y demacrado rostro mediante agujas invisibles, y su peinado suponiendo que aquello que le cubra la cabeza pudiera llamarse peinado hizo pensar a Ellen en la conocida foto de Albert Einstein, aquella en la que saca la lengua al fotgrafo. Adems, y por si fuera poco, Brenner emita un hedor que no deba distar mucho del camembert podrido. Una mezcla de orina, sudor y sebo que envolva su triste figura como una nube. Hoy tendra que haberme frotado la nariz con mi perfume Calvin Klein en lugar de pulverizrmelo por el escote, pens Ellen, aunque procur que no se le notara y en su lugar dijo Buenos das y le ofreci la mano. Brenner ni siquiera se dio cuenta de su presencia. Tena la mirada perdida en el vaco. Al seor Brenner lo han trasladado directamente desde el departamento de urgencias del Hospital Central le comunic la enfermera Marin, al tiempo que le entregaba los papeles del ingreso. Ni Ellen ni el resto del personal de la Clnica del Bosque sentan el menor aprecio por la corpulenta enfermera, que haca tiempo que haba dejado atrs los cincuenta. Lo cierto es que ahora, con su fervor religioso y su preocupacin de gallina clueca por todos y cada uno de los pacientes, Marin lograba sacar de sus casillas hasta al ms templado. No obstante, llevaba ya tantos aos trabajando en la unidad nmero nueve que, segn las malas lenguas, hasta le haban adjudicado un nmero de inventario. El pobre hombre an no ha sido capaz de pronunciar nada inteligible aadi, dndole unos golpecitos a Brenner en el hombro, aunque l no pareci darse ni cuenta.

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Sabemos por qu lo han trado? quiso saber Ellen.

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Una vecina lo llev a urgencias porque se lo encontr en la escalera de su edificio completamente desorientado. Desde entonces no reacciona ante nada y parece sumamente confuso. Adems, tiene muy afectado el sentido del equilibrio; apenas puede caminar, el pobre. Como si quisiera confirmar aquellas palabras, Brenner farfull algo y eruct despus sonoramente, sin apartar la vista de un punto fijo en el suelo, junto a la silla de Ellen. El olor de su aliento hizo que las dos mujeres se apartaran perceptiblemente de l. Dios santo! exclam Marin. Qu demonios ha comido, seor Brenner? Pfummm dijo l, a modo de respuesta. A Ellen le pareci que poda traducir aquella respuesta. Cuando menos, tena una ligera idea de lo que podan ser aquellas manchas en la camisa, adems de salsa reseca. Creo que se ha tomado comida para animales. La rolliza enfermera la mir sin dar crdito. Cmo dice? No sera el primer jubilado al que no le queda ms remedio... dijo Ellen, examinando ya a Walter Brenner con ms atencin. La comida para perros barata alimenta ms que una lata de conservas barata. Me equivoco, seor Brenner? Brenner reaccion profiriendo otro sibilante sonido, inslito y enloquecido. Ellen lo pas por alto, comprob sus reflejos y le inform de que iba a ocuparse de los papeles de su ingreso. Pero Brenner pareca absorto, una vez ms, en la atenta contemplacin del suelo. Ellen revis el formulario en busca de algn indicio de alteracin neurolgica. Lo ms probable era que el paciente hubiese sufrido una apopleja que le hubiese afectado al habla y al equilibrio. Evidentemente, tambin poda tratarse de una pronunciada demencia senil (lo cual explicara por qu una tal doctora Mrz haba considerado oportuno trasladarlo al hospital psiquitrico), aunque en este caso el comportamiento de Brenner ya habra llamado antes la atencin y l habra sido incapaz de arreglrselas solo en su piso. Ms all de que la comida fuera para perros o no, ni siquiera habra sabido salir a comprarla. La demencia quedaba descartada, pues. Pero entonces... por qu lo enviaban a psiquiatra? Lo mirara como lo mirara, Ellen no le vea el sentido. Busc entonces el diagnstico de su colega y lo que ley la dej boquiabierta. Mir a Brenner y volvi a leer los papeles. Diagnstico: F20.0.

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Eso pona. El cdigo que los especialistas en medicina utilizaban para comunicarse internamente era el mismo que el de la lista de clasificacin de enfermedades reconocida por la OMS. Y el F20.0 era uno de los diagnsticos con los que Ellen se topaba ms a menudo en su quehacer diario: la esquizofrenia paranoica. Ellen observ el formulario con ms detenimiento, para asegurarse de que no se haba equivocado al leer. Estaba escrito con un trazo bastante desmaado y su inteligibilidad dejaba mucho que desear Chris, que adoraba el orden, habra dicho que pareca que lo hubieran escupido, pero no caba duda: la doctora Mrz haba anotado F20.0. Claro. Por qu, si no, habra pedido que lo trasladaran a psiquiatra? Era evidente que, en su opinin, el paciente era esquizofrnico! Es la primera vez que ingresa en esta clnica, seor Brenner? pregunt Ellen. Y como no obtuvo respuesta decidi hacerle la misma pregunta al ordenador. El nombre de Brenner dio un resultado. El informe lo haba firmado su colega Mark Behrendt, y lo que este haba escrito en un par de frases la dej sin aliento. Se dio la vuelta hacia el seor Brenner y le cogi una mano, que por el tacto podra haber pertenecido a una momia. Aquel gesto consigui llamar por primera vez la atencin del seor Brenner. Sin embargo, no hall atisbo de reconocimiento en su mirada; nada parecido a un Vaya, he aqu una mujer con una bata blanca!. Por el contrario, el modo en que la mir expresaba exactamente aquello que acab articulando: Agnnngalll. Entonces, Ellen apret la correosa piel de la palma de aquella mano. La marca se mantuvo ah, como si el hombre estuviera hecho de plastilina. Increble! Al ver la expresin interrogativa en el rostro de la enfermera Marin, Ellen aadi: Dele infusiones salinas lo antes posible. Si no me equivoco, en unas horas tendremos ante nosotras a un seor Brenner muy distinto. La enfermera frunci el entrecejo, lo cual acerc sorprendentemente su aspecto al de un bulldog. Perdn? Dios no es el nico que puede hacer milagros, verdad, seor Brenner? Garrrssslll dijo el anciano, por toda respuesta. Despus suspir, y Ellen sinti un alivio enorme al abandonar la habitacin. Recorri el pasillo a toda prisa, se precipit al interior de su consulta y cerr la puerta de golpe.

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La enfermera que atenda en la extensin de urgencias del Hospital Central tard un buen rato en ponerle al telfono con la doctora Mrz. Ellen esper, impaciente. Dej el auricular sobre la mesa y busc en su porttil el archivo con la historia mdica del seor Brenner mientras del otro lado de la lnea le llegaba una meloda sintetizada que se supona que deba corresponder a una secuencia de la Kleiner Nachtmusik de Mozart. Con cada repeticin de la meloda, la rabia de Ellen creca un poco ms. Por fin se oy un ruido en el telfono y, al poco, una voz inquieta de mujer. Mrz al habla! Aqu la doctora Roth, de psiquiatra. La llamo por el caso que nos ha pasado, el del seor Brenner. Escuche, doctora, le corre prisa? En este momento no s ni dnde tengo la cabeza. Mis pacientes... De eso se trata, precisamente. De sus pacientes. Le dice algo el concepto deshidratacin? Por si acaso, se lo pondr fcil: como bien sabr, los ancianos tienen tendencia a olvidarse de beber. Perdone, pero... de qu me habla? Sin duda sabr usted que el desconcierto, la prdida del habla y el simple hecho de poder dejar una marca en la piel sin que esta recupere de inmediato su tersura normal son los primeros sntomas de la deshidratacin. Y eso, querida doctora, es lo que le sucede al seor Brenner. Al supuesto esquizofrnico que acaba de enviarme, por decirlo de otro modo. Ellen cogi aire y brind a la doctora Mrz la oportunidad de intercalar un comentario. Ya oy al otro lado de la lnea. Se ha mirado usted su historia? Por qu? La vecina que lo trajo al hospital nos dijo que el seor Brenner ya haba estado ingresado en su clnica, en psiquiatra, aunque en aquella ocasin fue de la mano de la polica. Dijo que se lo llevaron porque se haba puesto a orinar por la ventana de su cocina, a plena luz del da, vociferando disparates. A los transentes que pasaban bajo su ventana les gritaba que salieran de su retrete. Me consta que todo eso es cierto, doctora Mrz, pero aun as habra hecho usted bien en ponerse en contacto con nosotros antes de reaccionar tan precipitadamente a las explicaciones de la vecina en cuestin. De haber sido as le habramos informado de que el seor Brenner ya lleg deshidratado en aquella ocasin y que por eso estaba tan desorientado. Cabe la posibilidad de que su relacin con la ingesta de lquido est algo alterada, pero eso no lo convierte en un esquizofrnico, no le parece? Seguro que el doctor Behrendt, que fue quien llev su caso en aquella ocasin, corroborar mi diagnstico en cuanto se lo comente.

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Durante unos segundos rein el silencio, pero al fin la doctora Mrz pregunt: Est insinuando usted algo? No insino nada, doctora, afirmo. Su negligencia ha puesto en peligro la vida de un paciente, cuya historia clnica, por lo dems, arrastrar consigo el diagnstico de esquizofrenia toda la vida. Y sin duda es usted perfectamente consciente de lo complicado que le resultar al pobre hombre convivir con este expediente, por errneo que sea. Ya es suficiente! exclam la doctora Mrz al otro lado de la lnea . Est usted acusndome de...? Incompetente? la interrumpi Ellen. En este caso s, sin duda. La respuesta se le escap entre los labios antes de darle tiempo de buscar unas palabras ms comedidas. Pero no tuvo la opcin de aadir algn comentario con el que suavizar su tono, pues la doctora Mrz cort de golpe la comunicacin. Ellen se qued mirando el telfono, consternada. Pero bueno, qu esperabas? Que te diera las gracias y te regalara flores? O una ovacin del club de fans de la doctora Ellen-Roth-que-es-lamejor ? S, su crtica a la doctora Mrz haba sido muy dura, pero al fin y al cabo estaba convencida de que tena razn. No pretenda dar a conocer a nadie aquel suceso, ni poner a la doctora Mrz en la menor dificultad, pero le habra gustado orla decir, al menos, que lamentaba el error. Se lo deba al seor Brenner. Seguro que el pobre hombre pasaba los das en la ms absoluta soledad, en un piso enano, obligado a mezclar los espaguetis con comida para perros, intentando convencerse de que, si la lata que compraba en el colmado era el alimento ms completo para los animales y todo lo que contena era nutritivo para ellos, tambin tena que serlo para los humanos. Si hubiese sido un paciente joven y con buen sueldo y hubiese contado con una buena compaa de seguros para cubrirle las espaldas, seguro que la doctora Mrz le habra pedido disculpas con toda la templanza y amabilidad del mundo. Pero son los casos como los del seor Brenner los que llevan a algunos mdicos a pensar que el tiempo apremia y que hay que sacarse trabajo de encima. El mundo es injusto, duro e inclemente, pens Ellen. La palabra inclemente se qued a hacerle compaa durante la hora siguiente, mientras atenda a sus pacientes. Y cuando acab con ellos se alegr de poder volver al silencio de su consulta y dedicarse a revisar los documentos que Chris le haba dejado listos la tarde anterior, antes de marcharse. No pudo reprimir una sonrisa al ver el post-it pegado en la carpeta. Otro de los muchos detalles con los que le gustaba sorprenderla. En esta

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ocasin haba dibujado un emoticono sonriente y, justo debajo, con su letra simtrica e inconfundible: No te estreses, cielo. Si t supieras... susurr, y peg la notita en la pared, justo encima de su escritorio. La verdad es que en aquel momento se senta bastante agotada y de mal humor. La semana pasada haba trabajado un montn de horas y con una intensidad an mayor de lo normal, el fin de semana haba estado ayudando a Chris en la renovacin de su futuro hogar, y aquella noche apenas haba dormido por llevarlo pronto al aeropuerto. Ni siquiera la bebida energtica que, en contra de sus principios, haba comprado en el quiosco del aeropuerto le haba servido de nada. En todo caso la haba exaltado, pero no despertado (en el sentido amplio del trmino, que es lo que ella necesitaba). Un caf y un pltano te habran ayudado ms, seguro, le dijo la doctora que llevaba en su interior. Pero para entonces la lata vaca ya rodaba de un lado a otro del asiento del copiloto de su deportivo. Sea como fuere, aquel no era un buen modo de empezar la semana. Teniendo en cuenta cmo se senta, estaba convencida de que habra ganado sin esfuerzo el primer premio en un maratn de sueo. Dej a un lado dos formularios para el seguro mdico dos de esos tostones burocrticos que parecan multiplicarse cada vez ms, ech una ojeada a la carta de uno de sus asistentes y, al fin, encontr lo que estaba buscando. El formulario de ingreso la hizo retroceder en el tiempo y ver a Chris, tenso en el asiento del copiloto, con las luces del aeropuerto a su espalda. Quiz debiera quedarme le oy decir en su memoria. Es demasiado importante como para marcharme as, sin ms... Ellen lo haba interrumpido y le haba asegurado, por ensima vez aquella maana, que ella se hara cargo del caso; que no tena que preocuparse por nada. A modo de respuesta, l le haba dedicado una mirada muy seria y le haba dicho: Es que no quiero tener que ocuparme de ningn otro caso como el de Margitta Stein. A ella se le puso la piel de gallina al orle mencionar aquel nombre, pero consigui que l no lo notara. Y no lo hars le prometi. No importa lo que suceda. Yo me encargar de ella. Y ah estaba, con el formulario del nuevo caso en la mano y el recuerdo de aquella conversacin tan intenso en su memoria que le pareca tener a Chris an sentado a su lado. Casi poda sentir la mirada

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preocupada y al tiempo intensa de sus ojos azules, y tuvo que hacer un esfuerzo para contener la irracional tentacin de darse la vuelta y asegurarse de que l no estaba en su consulta. Pero entonces se dio cuenta de que lo que la angustiaba no era la posible mirada de Chris, sino la sensacin de haberle hecho una promesa que no estaba segura de poder cumplir. Movi la cabeza hacia los lados para ahuyentar un asomo de inseguridad y se concentr en el formulario. Por lo general se rellenaban al ingresar los pacientes y se incluan inmediatamente en las historias, pero en este caso Chris lo haba dejado en la pila de REVISAR, para recordarle, una vez ms, que aquel caso era para l, y por consiguiente tambin para ella de mxima prioridad. Ley la primera lnea, en la que se indicaban el nombre y los apellidos de la paciente. Desconocidos. No consegu acceder a ella en el poco rato del que dispuse le haba dicho Chris en su momento. Tambin pona desconocido en las casillas dedicadas al domicilio y la procedencia, y en la lnea inferior Chris haba escrito: La trajeron a la clnica en ambulancia. Mira, igual que al deshidratado seor Brenner, pens Ellen. La diferencia era que en el caso de aquella paciente desconocida no haba lugar a dudas; el propio Chris lo haba dejado muy claro en la casilla de Observaciones: Presenta indicios de malos tratos. Reacciona con miedo al contacto fsico. No hay datos sobre su persona. Debe de tener entre treinta y treinta y cinco aos. Diagnstico provisional: alteracin de sobrecarga postraumtica. Fuera quien fuera aquella mujer, estaba claro que haba sufrido algo horrible. Y las huellas de los malos tratos mencionadas por Chris no dejaban lugar a dudas sobre el tipo de experiencias traumticas que haba experimentado. Suspir. La violacin y la violencia de gnero estaban aumentando exponencialmente en los ltimos aos. No haca falta ser una lumbrera para darse cuenta de que la elevada tasa de paro, las dificultades de integracin social y el creciente abuso del alcohol tenan mucho que ver en todo ello... Qu locura de mundo. Entonces, Ellen vio las tres letras que Chris haba escrito en la esquina inferior del formulario:
CEI

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Caso de Especial Inters. A Chris le encantaba utilizar una serie de acrnimos que solo conocan ellos dos, pero nunca los subrayaba. Y menos an dos veces, como en aquella ocasin. En la casilla de Comentarios adicionales haba anotado: La paciente asegura que est en peligro. La creo. Est bien dijo Ellen, dirigindose al formulario antes de respirar hondo y aadir: Ha llegado el momento de conocerte.

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Captulo 3

La habitacin nmero siete quedaba al final del pasillo. Era una de las tres habitaciones individuales de la unidad nmero nueve, dedicada a los casos de dificultad especial. En alguna ocasin el exceso de pacientes haba llevado a poner dos camas en alguna de aquellas habitaciones, pero por el momento solo tenan una, como vena siendo lo habitual. Alguien haba corrido las cortinas. Los pocos rayos de sol que lograban colarse por sus resquicios conferan a la habitacin un aspecto fantasmal. Pese a que en el exterior deban de estar a veinte grados, all dentro haca ms bien fro. Pero lo peor de todo era el hedor que dominaba el ambiente, con tanta intensidad que casi poda palparse. Comparado con esto, el seor Brenner ola a rosas, pens Ellen, que tuvo que hacer un esfuerzo por no vomitar. El mal olor de aquella habitacin se deba sin duda al abandono corporal de la paciente, pero tambin a algo que no era fcil de identificar... y menos an de soportar. Pareca como si solo pudiera provocar daos irreversibles a quien conviviera con l durante demasiado tiempo. Miedo, pens Ellen, entonces. Es el olor del miedo. Por poco profesional que pudiera parecer, no se le ocurri ninguna comparacin mejor. Y, como si su piel quisiera confirmarlo, sinti que se le erizaba el vello de todo el cuerpo. Solo entonces distingui la figura acuclillada en el suelo, entre la cama y la pared. En la oscuridad resultaba difcil calcular su altura. Se rodeaba las piernas con los brazos y apoyaba la cabeza en las rodillas. Largos mechones de pelo oscuro le caan sobre los pantalones de chndal. Un ovillo de miseria y malestar. Buenos das dijo Ellen. La figura tard en reaccionar, pero al final alz la cabeza despacio, como a cmara lenta; sin embargo, estaba demasiado oscuro para verle el rostro. Soy la doctora Ellen Roth. Cmo se llama? No hubo respuesta. Me permite que me acerque? Silencio.

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Ellen se acerc con cuidado a la mujer, que ahora recostaba el cuerpo contra el radiador de la pared. Dej una distancia prudencial y se sent en la cama. Pareca que no se haba usado. Habra pasado toda la noche en aquel rincn? De cerca, el olor corporal de la paciente era an ms insoportable, pero Ellen reprimi el impulso de abrir la ventana. No saba lo que haba sufrido aquella mujer, pero estaba claro que la oscuridad y el espacio reducido la hacan sentirse mejor. Ella misma tena que haber cerrado la ventana y corrido las cortinas, y si Ellen no lo respetaba podra provocarle una angustia o excitacin que daran al traste con cualquier intento de conversacin. Al menos por ahora. Ok, doctora, ahora se trata de actuar con profesionalidad. Olvida el olor y las ganas de salir corriendo de aqu. Contn la respiracin y concntrate en ganarte su confianza. Solo entonces podremos airear la habitacin. Mir atentamente a la mujer, que se apretujaba contra la pared como si quisiera trepar por ella. En aquel momento, un dbil rayo de sol le ilumin el rostro: estaba tumefacto, y tena especialmente hinchadas la barbilla, las mejillas y las sienes. Los incontables moratones de antebrazos y cara parecan manchas de holln en la oscuridad, como si hubiese estado limpiando una chimenea con las manos desnudas y despus se hubiese secado con ellas el sudor. Fuera cual fuera el mtodo utilizado para apalearla, haba llevado su tiempo. Lo ms probable era que no fuese una prostituta, pens Ellen, porque los proxenetas no suelen golpearlas en el rostro. Prefieren buscar lugares menos llamativos para que ellas, al menos, puedan hacer trabajos orales. Al ver la tristeza en los ojos de la mujer, Ellen comprendi por qu aquel CEI haba impactado tanto a Chris y por qu le haba dicho que quiz fuera mejor que ella se encargara del caso. Evidentemente, l, como hombre, lo habra tenido mucho ms difcil. En casos como aquel, con una vctima de malos tratos en estado de choque y apretujndose contra un rincn en una habitacin cerrada y oscura, hasta una doctora tiene que utilizar todas sus cartas para acceder a la agredida. A menudo, las vctimas no se encierran en s mismas solo por el miedo, sino tambin por la vergenza, y eso las lleva a rechazar cualquier tipo de ayuda. Claro que tambin cabra una tercera y simplsima explicacin que justificara el silencio de la mujer: el idioma. En los ltimos tiempos Ellen haba empezado a tratar con un nmero cada vez mayor de mujeres de Europa del Este que se haban convertido en una vlvula de escape para la agresividad de sus maridos. La proliferacin de los focos sociales, patente incluso en ciudades tan pequeas como Fahlenberg, era el abono ideal para la violencia, que en la mayora de los casos afectaba a jvenes indefensas y sin conocimientos

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del idioma que, precisamente por ello, no estaban en condiciones de solicitar la ayuda adecuada. Era muy probable que aquella paciente proviniera de Europa del Este. Su pelo moreno y sus ojos oscuros tambin contribuan a apoyar aquella hiptesis. Claro que t tambin eres morena y tienes los ojos marrones, y no vienes de Kazajistn o Croacia o Turqua. Habla usted alemn? Entiende lo que le digo? Sigui sin obtener una respuesta verbal, pero al menos en esta ocasin la mujer reaccion levemente, dbilmente, con un tmido movimiento de cabeza que pareci dolerle sobremanera. Fue entonces cuando Ellen descubri una mancha nueva en una de las mejillas de la paciente, aunque en esta ocasin no se trataba de un morado sino de algo diferente; algo que pareca chocolate. Aqu est segura. Nadie va a hacerle dao. Yo he venido para ayudarla. La mujer frunci ligeramente el ceo. Tambin pareci dolerle. Hombre dijo. No fue ms que un susurro. Un hombre le ha hecho esto? Un movimiento rpido de cabeza y enseguida un s apenas perceptible. Quiere explicrmelo? La mujer call e inclin la cabeza. Ms all de los dbiles rayos de luz que le rozaban el rostro, fij la mirada en la pared desnuda que tena delante y se qued extraamente ensimismada. Ha sido su marido? Su compaero sentimental? Ellen deba andarse con cuidado a la hora de formular las preguntas. No poda obligarla a hablar, pero tampoco alejarse demasiado del tema... al menos hasta que la paciente le indicara que ya haba tenido suficiente. Todos tenemos un hombre as. La voz de la mujer son inslitamente aguda, casi fingida, como la de un adulto intentando imitar el tono de un nio. Le apetece explicarme a qu se refiere? Senta un enorme desasosiego. Si todo el mundo tena un hombre como el de aquella paciente, no poda tratarse de su marido. Quiz fuera alguien con un cargo pblico: un cartero, un polica, un sacerdote... Si haba algo que Ellen haba aprendido en los cuatro aos que llevaba en psiquiatra, era que todo era posible. Absolutamente todo. A cmara lenta, como si fuera una mueca que empezara a quedarse sin pilas, la mujer volvi la cabeza hacia ella. Tena las pupilas dilatadas por el miedo.

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Tiene que protegerme de l, lo har?

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Una vez ms, Ellen no pudo evitar pensar en una nia aterrorizada. Le llam la atencin el marcado acento de la mujer, propio de ciertas zonas de Wrttemberg y Badem. Estaba claro que no haba crecido cerca de Fahlenberg, porque all la entonacin era mucho ms sonora, ms bvara. Por supuesto que la protegeremos. Pero para ello debemos saber a quin se refiere. Al hombre del saco. El hombre del saco? Se refiere a algn transportista? O a un molinero, quiz? Al hombre del saco, al hombre del saco. Quin teme al hombre del saco? cant la mujer con su vocecilla infantil. Entonces dej escapar una risita demencial y dej entrever una hilera de dientes amarillentos. El del folclore infantil? La mujer la mir con ojos como platos. Y qu hacemos si lo vemos? Correr! dijo. Pareca desesperada. Pero no podemos escapar de l. Imposible. Es muy astuto. Chris le haba dicho que no quera volver a tratar a una paciente como Margitta Stein, y en aquel momento Ellen no pudo evitar acordarse de ella. Haba ingresado en la unidad dos aos atrs, despus de haber recibido brutales palizas de su marido, un reconocido y violento empresario. Aturdida, Margitta se haba escapado de su casa en mitad de la noche y haba llamado la atencin de una patrulla de polica que la haba llevado hasta la Clnica del Bosque. S, Margitta Stein haba estado tan asustada como aquella desconocida. La diferencia es que Chris haba logrado acceder a ella sin excesiva dificultad y no haba tardado en ver los avances de su terapia. O al menos eso fue lo que todos creyeron. Al final, ella no logr sobreponerse. Y el da antes de que le dieran el alta se retir a su habitacin durante la hora de la siesta y se cort la cartida con un cuchillo que haba robado del comedor. Cuando la encontraron ya era demasiado tarde. En el suelo, junto a su cuerpo inerte, encontraron cinco palabras que haba escrito con su propia sangre en el suelo de linleo:
NUNCA ME LIBRAR DE L

Algunas vctimas tienen la suficiente fortaleza como para separarse de sus parejas o pedir refugio en un hogar de acogida para mujeres maltratadas, pero hay otras muchas que no son capaces de salir adelante y buscan un final espantoso para librarse del horror en el que se han convertido sus vidas. Chris tema que la paciente sin nombre acabara igual que Margitta.

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Una voz interior, que se pareca mucho a la de Chris, decidi recordrselo en aquel momento. En esta ocasin se trata de salvar una vida. Aqu no la encontrar le asegur entonces, para intentar tranquilizarla. Aqu est segura. Justo en aquel momento le son el busca. Las dos mujeres se llevaron un susto de muerte. Este maldito trasto! El reglamento de la clnica le prohiba apagar el aparato mientras estuviera de servicio. Tena que estar localizable para cualquier emergencia, ya fuera de otro mdico o del personal sanitario, incluso durante las consultas. Un motivo ms para odiar aquel monstruo de plstico. Apret el botn de silencio mientras la mujer dejaba escapar una serie de breves y agudos gritos. No se preocupe se apresur a decirle Ellen. Todo est en orden. No debe temer nada. Esto significa que tengo que salir un momentito, pero enseguida volver con usted. No, no se vaya! No me deje sola, por favor! Solo sern unos minutos, se lo prometo. Pero entonces vendr a por m! El hombre del saco? S. Le aseguro que no vendr. Aqu no puede entrar. Y yo volver enseguida. La mujer se qued callada y se apretuj an ms contra la pared mientras Ellen se levantaba de la cama lentamente. No quera hacer ningn movimiento rpido para que la paciente no se asustara o lo interpretara como una amenaza. Era evidente que en el pasillo reinaba el caos. Las enfermeras iban de un lado a otro hablando todas a la vez. Qu demonios habra pasado? Le aseguro que volver enseguida. La mujer no reaccion. Se limit a alzar la vista hacia Ellen. Tena las pupilas tan dilatadas que sus ojos parecan dos canicas negras. Pareca una de aquellas muecas antiguas que miran fijamente y que, a veces, tienen una lgrima de plstico pegada en la mejilla. Una imagen que a la mayora de las nias les despierta una especie de instinto protector. Y ese es precisamente el secreto de su xito: el consumidor siente la necesidad de adquirirlas y llevarlas a su casa, a la seguridad que ofrecen sus paredes, y alejarlas de toda pena. As se senta Ellen en aquel

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momento, solo que aquella mujer no era una mueca y sus lgrimas no eran de plstico. Pero en aquella mirada haba algo ms. Algo que Ellen identific como la expresin que tienen las personas que han escapado por los pelos de una muerte segura. Le cost una barbaridad dejar sola en la habitacin a oscuras a aquella mujer aterrorizada y con voz de nia que pareca haber salido del mismsimo infierno. Pero el alboroto del pasillo pareca cada vez mayor y el pequeo monstruo de plstico negro le hizo recordar su deber como mdico con un nuevo y terrible piiip piiip que apart de su cabeza la imagen de la mujer abandonada. Acababa de llegar a la puerta cuando oy un ruido a sus espaldas. Se dio la vuelta para mirar a la mujer y en aquel momento alguien la empuj con fuerza contra la pared. Se golpe el hombro con el marco de un cuadro el de un ngel de la guarda mirando con ojos bondadosos a un nio de rubios tirabuzones que rezaba, y este cay al suelo. Durante unos segundos, su inconsciente esper el ruido de los cristales al hacerse aicos, pero entonces record que los cuadros de aquella unidad no tenan cristales para evitar que los pacientes se hirieran voluntariamente. El rostro de la mujer estaba ahora a muy pocos centmetros del suyo. Ellen se sorprendi de la fuerza con la que le tena cogidos los brazos. Era la fuerza de la desesperacin, de la angustia ms absoluta. Y dola una barbaridad. Cuando venga, sal corriendo le susurr. Su aliento era nauseabundo. Ellen no pudo evitar pensar en los gusanos de la boca de un perro muerto qu asociacin ms esperpntica y tuvo que hacer un esfuerzo sobrehumano para no vomitar. Pero lo que ms le cost fue reprimir un grito. Tena que aguantar. Al menos un poquito ms. Promteme que me protegers cuando venga a por m! La voz de la mujer era apremiante pero queda, como si temiera que su torturador pudiera orla. La mir con un miedo angustioso, se acerc an ms a ella y esper su respuesta. Ellen dud unos segundos. Aquella maana, de camino al aeropuerto, le habra resultado muy fcil asumir las consecuencias de aquella promesa. Se habra limitado a pensar en Chris y en su bienestar. Pero ahora era plenamente consciente de la trascendencia de sus palabras. Te lo suplico. Promtelo! Yo... se lo prometo jade. De verdad? S, de verdad dijo, y trag saliva para no vomitar.

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Lo logr. De verdad repiti, esta vez con ms aplomo. Por Dios, Chris, en menudo lo me has metido!

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La mujer le solt los brazos y volvi al rincn de la habitacin. Es muy, muy malo murmur. Y muy astuto. Es terriblemente astuto. Y dicho aquello se puso a canturrear la cancin infantil del hombre del saco. No hay duda de que eres un CEI, pens Ellen, frotndose los doloridos brazos. El busca son por tercera vez y Ellen atendi al fin a His Master's Voice.

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Captulo 4

En el pasillo de la unidad se haba arremolinado una verdadera multitud. Los pacientes formaban un semicrculo en torno a algo que Ellen, desde su posicin, no alcanzaba a ver, mientras que el personal sanitario se esforzaba por disolver el gento. Tena que haber ocurrido algo espectacular, porque la mayora de los internos se resistan a obedecer. A algunos de los enfermeros ni siquiera los conoca. Deban de haberlos llamado a modo de refuerzo, y no haca falta tener muchas luces para adivinar a quin se le haba ocurrido la idea. Como una estatua gigante, desproporcionada, la enfermera Marin estaba plantada en medio del tumulto, sujetando el telfono con una mano y apretndose el pecho con la otra, como si estuviera a punto de sufrir un infarto. Ellen no poda dar crdito a lo que vean sus ojos. En su unidad jams haba sucedido nada por el estilo! Ms all de la panda de curiosos, en la otra punta del pasillo, oy bramar a un hombre. No pienso comrmela! Y a continuacin, un alarido histrico:
NUUUNCA!

Casi en el mismo instante, la enfermera Marin se precipit hacia ella. Doctora Roth! Por fin! La he buscado por todas partes! Por todas menos por la habitacin nmero siete. Qu est pasando? Es el seor Bck dijo Marin, exaltada, mientras se toqueteaba la bata. En aquel momento Ellen se dio cuenta de que el voluminoso pecho de la enfermera estaba manchado con alguna sustancia acuosa y rojiza. Y aquello que haba junto a la placa con su nombre... era una pepita de manzana? En fin, al menos lo pareca. El seor Bck? Nuestro seor Bck? Marin asinti. Pero si se encuentra en estado catatnico! Se encontraba, doctora. Estaba quieto y en silencio, como siempre, hasta que... Marin no acab la frase, sino que empez a caminar hacia el final del pasillo.

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La psiquiatra
Hasta que qu? insisti Ellen.

Wulf Dorn

Le juro por lo que ms quiero que no s lo que ha pasado gimote la enfermera. Marin, por Dios, haz el favor de tranquilizarte y decirme qu ha pasado! Es que... es que no lo s! Ellen decidi que aquella conversacin no conduca a ninguna parte y dej a la enfermera ah plantada, con su histeria. Se abri paso junto a un anciano que no dejaba de repetir en voz baja Jesusjoseymara mientras pasaba el peso del cuerpo de una pierna a otra. Las muestras de agitacin como aquella eran bastante comunes entre los psicticos crnicos, pero en aquel momento, y en medio de aquel alboroto, parecan ms bien formar parte de un nmero de Fred Astaire. Una de las enfermeras que haba venido de otra unidad para ofrecer ayuda lo cogi de la mano y se lo llev de vuelta a su habitacin. Qu haba sucedido? Por qu haban credo necesario pedir refuerzos? Ellen se abri paso entre el gento y se top con otro de sus colegas, que haba venido de la primera planta: el doctor Mark Behrendt se hallaba de pie frente a la puerta que conduca al lavabo comunitario, del que provenan los gritos del seor Bck. La actitud de Mark no llevaba a pensar en nada bueno. Con la vista clavada en la puerta cerrada del bao, se toqueteaba el pelo con una mano y tena la otra apoyada en la cadera, de manera que su bata quedaba entreabierta y dejaba a la vista una camiseta negra que llevaba escrita la frase Quin mat a Laura Palmer?. Seor Bck, por favor, abra estaba diciendo, con tono enrgico. Pero el seor Bck no pareca impresionado. En su lugar bram a modo de respuesta: Canbales! Canbales impos, eso es lo que sois! Mark, qu demonios... Mark la mir breve pero intensamente, y la expresin de sus ojos no dejaba lugar a dudas: El to hablaba en serio. Jodidamente en serio. Apart la vista de ella y volvi a mirar hacia la puerta, como si fuera transparente y pudiera ver lo que suceda al otro lado. Maldita sea, Ellen. Dnde te habas metido? dijo. Estaba hablando con una paciente. Qu le ha pasado a Bck? Ni idea. Parece que ha enloquecido. Hacia el medioda. Primero ha atacado a Marin y despus se ha parapetado en el bao. La puerta del bao no tena pestillo, como tampoco las de las habitaciones, pero Bck deba de haberla bloqueado con algo desde dentro. Los repetidos intentos de Mark de desbloquearla apenas haban logrado desplazarla unos centmetros.

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La psiquiatra
Dejadme en paz! Marchaos de aqu!

Wulf Dorn

A Ellen le sorprendi lo grave que sonaba la voz de Bck. Se la haba imaginado ms aguda... Y es que hasta aquel da ni ella ni nadie en la unidad nueve haban podido or su voz. Cuando lo ingresaron se haba dejado conducir mansamente hasta su habitacin, tieso como un palo y con la mirada perdida en el infinito. El hecho de cambiar de estado de un modo tan brusco era en parte asombroso, pero tambin, sin duda, preocupante... No podemos marcharnos sin ms, seor Bck, y lo sabe le dijo Mark por el quicio de la puerta. Djeme entrar y hablaremos. Hablar? HABLAR? Ja! Lo que queris es que me la coma. Queris que me coma A MI MUJER! Pero no pienso hacerlo, NUNCA! Pero qu dice? susurr Ellen. Qu le pasa? Hasta ahora, Bck era un paciente en choque, no un alienado. Mira, no s si est ido o no. Solo s que en este momento no le apetece comerse a su mujer. Una vez ms, Mark se acerc a la puerta y dijo: Seor Bck, tengo a mi lado a la doctora Roth. Se acuerda de ella? Que se vaya! Largaos los dos, o lo hago! Pero qu quiere hacer? No os importa una mierda! Mark y Ellen se miraron un instante. Ambos pensaron lo mismo. Suicidio. Poda ser que la amenaza de Bck no fuera ms que una frase inocua, pero, tambin, que el hombre hubiese encontrado algo en el bao con lo que llevarla a cabo. Los pacientes no podan afeitarse, pero... era tan fcil hacerse con una cuchilla de contrabando! Adems, un simple cinturn de un pantaln, de un albornoz combinado con la varilla de la cortina de la ducha era una muy mala combinacin. Seor Bck exclam Ellen, solo queremos hablar con usted, nada ms. Y nos gustara hacerlo mirndole a los ojos. Por eso vamos a entrar, le parece? El doctor Behrendt y yo. Y cmo piensas abrir la puerta, si puede saberse? gru Mark. T eres fuerte, no? susurr ella. Caray, Ellen, esta puerta es de metal y yo no soy Bruce Willis! No os acerquis! chill Bck. Ellen oy correr el agua. El tipo estaba llenando la baera. Fuera lo que fuera lo que tena pensado, no les quedaba mucho tiempo para impedirlo. Est bien, seor Bck. Vamos a entrar! dijo Mark.

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La psiquiatra
Y haciendo un gesto hacia la enfermera Marin, grit: Trigame una almohada. Rpido!
NOOO! aull Bck.

Wulf Dorn

Entonces se oy algo cayendo al agua. Y segundos despus, algo ms. Qu est haciendo? Ellen mir a su alrededor en busca de algn objeto que la ayudara a abrir la puerta un carrito de medicinas vaco o algo as, pero fue en vano. Al fin lleg Marin. Mark le arranc la almohada de la mano, se la puso en el hombro y cogi carrerilla para arremeter contra la puerta del bao. El joven doctor no era un hombre demasiado corpulento y el bloqueo de la puerta result ser algo ms fuerte que l.
MARCHAOS! reson la voz de Bck al otro lado de la puerta.

Vuelve a intentarlo! grit Ellen. Mark volvi a la carga. Esta vez la puerta cedi unos centmetros. Los suficientes como para que el mdico se colara en el bao. Y una vez dentro, todos le oyeron gritar: No! No lo haga! Ellen sigui a su colega. Bck haba bloqueado la puerta con una silla antideslizante una de aquellas que utilizan los pacientes que no pueden tenerse en pie durante la ducha, y su adherencia era tal que apenas se haba desplazado levemente sobre las baldosas. Y ah estaba l, de pie dentro de una de las tres baeras del lavabo, vestido con pijama y albornoz. A su espalda segua corriendo el agua. El dobladillo del albornoz flotaba ya a la altura de sus temblorosas pantorrillas. Tena el pelo ralo revuelto, y los ojos, que en circunstancias normales se vean muy pequeos, estaban tan abiertos que parecan a punto de explotar y salir disparados de la cabeza. Pero lo que dej a Ellen y a Mark sin aliento fue el secador que sostena en la mano izquierda. Estaba enchufado, y el cable era lo suficientemente largo. Maldita sea, pens Ellen, cmo lo habr conseguido? Mir el enchufe y durante un instante calcul la posibilidad de correr hasta l para desconectar el secador, pero enseguida se lo quit de la cabeza. La separaban al menos tres pasos de la baera, y Bck solo necesitaba dos movimientos para garantizarse una muerte segura: poner en marcha el aparato y dejarlo caer. Si ella realizaba algn movimiento brusco o inesperado, podra provocar una reaccin impulsiva del paciente, y no caba la menor duda de que Bck no estaba hablando por hablar. Como para subrayar la firmeza de su decisin, su voz adquiri entonces un tono inquietantemente sereno.

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La psiquiatra
Voy a hacerlo. Ser mejor que no miren.

Wulf Dorn

S, pens Ellen. Va a hacerlo, y todo lo que hagamos por evitarlo ser intil, cuando no peligroso para alguien ms. Bck temblaba como una hoja. Los huesos de la mano con los que sostena el secador se vean blancos bajo su plida piel. Podis amenazarme cuanto queris, pero no me comer a mi Margot. Lo hemos comprendido dijo Mark. Arreglar este asunto con nuestro cocinero. Qu le apetecera comer? La frase son tan cmica, tan extraordinariamente cmica, que Ellen se sinti consternada. Pero entonces comprendi que Mark quera provocar al paciente. Mientras estuviera enfadado no pensara en suicidarse, sino en atacar y defenderse. Deja de tomarme el pelo, amigo! Crees que por tener estudios puedes decidir si estoy loco? Crees que no me he dado cuenta de que habis troceado a mi Margot? Monstruos inhumanos! Y por qu cree que hemos hecho eso, seor Bck? Mark pareca realmente interesado, tranquilo y objetivo. Bien, pens Ellen, sigue as. Dale conversacin. Necesitamos tiempo. Tiempo y una idea. Yo... yo... En aquel momento Cornelius Bck rompi a llorar. Por qu quiere hacerlo? pregunt Mark. Por qu quiere morir? Entre sollozos, Bck le dijo que se lo deba a su mujer. Que la haba querido con locura. Y que si hubiese cerrado la maldita bocaza y no la hubiese llamado nada de aquello habra pasado. Encendi el secador. Y ahora largo! Tengo que pagar mis culpas. Est bien, seor Bck, solo me queda una pregunta grit Mark por encima del zumbido del secador. Por favor, si no me ayuda me ver metido en un buen lo. Cmo? Bck lo mir, desconcertado. Por favor, se lo suplico! Mark pareca realmente angustiado, y la tctica funcion. Est bien, qu pasa? Qu le digo al cocinero? Aydeme; me quitarn el trabajo si usted se muere. Yo... bueno... Yo qu s! Yo... Pero eso qu importa ahora?

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La psiquiatra

Wulf Dorn

A m me importa, seor Bck, me importa mucho. Y creo que me debe una respuesta, as que... espero. Genial, pens Ellen. Ya lo tienes! Dio un paso atrs lentamente y regres al pasillo, donde volva a reinar la calma. El personal sanitario haba hecho un buen trabajo: la mayora de los pacientes haban regresado a sus habitaciones, si bien es cierto que la curiosidad era enorme y casi todos continuaban sacando la cabeza para ver lo que suceda. Ellen corri hasta la recepcin de la unidad. Un paciente joven de piel muy plida, maquillaje oscuro y un peinado que confera a su pelo el aspecto de una colosal corona negra la sigui, pisndole los talones. Eh, que yo no tena ni papa de que un cabrn poda frerse con mi secador si lo dejaba en el bao, eh? le dijo. Que no saba que estaban prohibidos! Ellen lo ignor y lleg hasta donde se encontraba la enfermera Marin. Tenemos aqu la caja de fusibles? La caja de fusibles? S! Est aqu? Ellen mir a su alrededor y arranc de la pared los planos del hospital y algunos psteres que haban estado ah colgados desde antes de que ella entrara a trabajar en la unidad nueve. Pero no encontr la caja. No, no est aqu dijo Marin. Al menos, que yo sepa... Ellen cogi a toda prisa el inalmbrico de la recepcin y marc el nmero de la central. Con el servicio tcnico. Rpido! Volvi al pasillo. No tena ninguna lgica que la caja de fusibles estuviera ah la tentacin de jugar con la electricidad habra sido demasiado grande para los pacientes, pero no pudo evitar echar un vistazo. Si en aquel viejo edificio tantas veces renovado an haba un enchufe lo suficientemente cerca de una baera como para que un paciente pudiera quitarse la vida con una descarga elctrica, bien habra sido posible, tambin, encontrar una caja de fusibles en medio del pasillo de la unidad de psiquiatra. Pero no. No haba ninguna. Por fin se puso el tcnico. Por lo ininteligible de sus palabras, no caba duda de que estaba comiendo. Solo faltaba esto, pens Ellen, la hora del almuerzo! Dnde est la caja de fusibles de la unidad nueve? dijo, saltndose el saludo, pues no haba tiempo que perder. Quin es usted? Quin lo pregunta?

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La psiquiatra

Wulf Dorn

Por el amor de Dios! Soy la doctora Ellen Roth. Dgame dnde est! A lo lejos volvi a orse un grito de Bck. Mark no podra entretenerlo por mucho ms tiempo... Incluso el repertorio ms completo de trucos teraputicos acababa por agotarse tarde o temprano. Escuche, doctora. No puedo dejar que acceda a la caja sin ms. Es pelig... Se trata de una cuestin de vida o muerte! Aquello pareci convencer al tcnico. En el stano. Voy para all. No llegara a tiempo. Las oficinas del servicio tcnico quedaban justo al otro lado del edificio. Ellen decidi bajar ella misma. Pidi al hombre que la llamara al mvil inmediatamente, porque el inalmbrico de la unidad no tena suficiente cobertura, y que le fuera indicando lo que tena que hacer. Y ay de usted si no me llama! Lanz el inalmbrico a la enfermera Marin, pero esta continuaba tan aturdida que no fue capaz de cogerlo a tiempo y el aparato cay al suelo con estrpito. Por culpa de las prisas se equivoc dos veces al marcar el cdigo y tuvo que intentarlo una tercera para poder abrir la puerta y salir de all. Acababa de cruzar el umbral de la puerta cuando oy gritar a Bck a sus espaldas: Ya basta! Hablo en serio! Mientras volaba escaleras abajo le son el mvil. Era el tcnico. De acuerdo, preste atencin, doctora le dijo el hombre, y empez a indicarle el camino hacia el stano. La caja de fusibles estaba cerrada con llave. Ellen la golpe con rabia. Era evidente: aquella era una clnica psiquitrica y todo lo que poda suponer un peligro para sus pacientes tena que quedar a buen recaudo. Todo, menos los secadores en los cuartos de bao. Ellen se llev la mano al bolsillo del pantaln y sac la llave de su casa. Era el objeto ms plano que llevaba consigo y esperaba poder hacer palanca en la cubierta de la caja. El tcnico, que a todo esto estaba de camino a la unidad nueve pero que de ningn modo habra llegado a tiempo de evitar la desgracia, le dio las instrucciones necesarias para llevar a cabo el golpe: tena que hacer palanca en la puertecita de plstico que quedaba en el lateral, junto a la bisagra. Cerca del cierre tena un punto dbil, segn sus propias palabras. Y justo cuando Ellen empezaba a pensar que lo nico que conseguira era doblegar su llave, el plstico estall al fin. Cogi la cubierta y la arranc.

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Cul es el fusible del cuarto de bao?

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Santo Dios, doctora, no puedo decrselo de memoria! Apague el interruptor principal, el general! Ellen llev la mano al interruptor ms grande y lo cambi de posicin. En aquel preciso momento el stano se qued a oscuras, y un segundo despus se puso en marcha el alumbrado de emergencia.

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La psiquiatra

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Captulo 5

Mark entr en la consulta de Ellen con dos tazas de caf, cerr la puerta con el taln y le ofreci una de las tazas. Ten. Bebe. Te sentar bien. Tiene mucho azcar. Bueno para los nervios. Gracias. Agradeci la atencin con una sonrisa, aunque ni siquiera intent coger la taza. Las manos le temblaban demasiado. Mark apart las carpetas que se amontonaban sobre una de las sillas y tom asiento. Te encuentras mejor? Ests blanca como la tiza. S, poco a poco. Cerr los puos para disimular el temblor de sus manos. Mark lade la cabeza y arque una ceja. No suena muy convincente. Ellen suspir. He ledo a menudo historias sobre personas que reaccionan de un modo racional y confiado en situaciones extremas y que, una vez pasado el peligro, apenas pueden sostenerse en pie. Pues bien, estoy viviendo el tema en primera persona. Es lgico dijo Mark, antes de dar un sorbo a su caf. Tambin l pareca agotado. Ha faltado muy poco. Y cmo se encuentra el seor Bck? Est flotando en el maravilloso mundo de los tranquilizantes. Le he administrado Tavor. Ellen asinti, hizo ademn de coger su caf, pero desisti de nuevo. Hasta que controles el temblor tendrs que beber con una pajita. Mark se dio cuenta de lo que pasaba. Ellen, t no ests bien. Por qu no te tomas el resto del da libre? Le diremos al doctor Fleischer que ya te sustituyo yo. En mi unidad todo est en orden, as que no hace falta que...

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La psiquiatra

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Te lo agradezco, Mark le interrumpi ella, pero no es necesario. Prefiero que el jefe no se entere de lo que ha pasado. An me caer bronca y me dir que sustituir a Chris es demasiado para m. Como quieras dijo Mark, encogindose de hombros, aunque estoy seguro de que Fleischer lo entendera. Algo as puede pasarnos a todos, y tendras que ser muy insensible para que no te afectara. Y dicho aquello sac un paquete de tabaco del bolsillo de su bata. Te molesta? Si el responsable de seguridad te pilla fumando nos lincha a los dos le dijo Ellen, intentando que su voz sonara lo ms despreocupada posible. Pero si lo necesitas, fingir que no lo veo... Mark sonri agradecido e infringi con un Camel la prohibicin de fumar en todo el recinto hospitalario. Oh, s, puedes estar segura de que lo necesito, y me declarar culpable de todos los delitos que se me imputen y de todos los horrores que pueda provocar el humo que exhale a continuacin. Entonces dej de sonrer y baj la voz para aadir: Sabes? Desde que trabajo aqu he perdido a dos pacientes por culpa del suicidio. Pocas semanas despus de empezar, uno salt por la ventanilla de un tren de alta velocidad. Eso sucedi poco antes de que t llegaras a la Clnica del Bosque. Y el invierno pasado tuve a aquella mujer que se tir al Danubio. Mark no pronunci los nombres. Pareca que an le azaraba el recuerdo. Ellen no haba olvidado a Maren Weiss, una paciente muy depresiva que haba fingido una rpida recuperacin para poder tirarse a las heladas aguas del ro en el primer permiso de salida que le dieron. Los servicios de limpieza del Danubio encontraron el cuerpo una semana y media ms tarde. Tras su identificacin, Mark tuvo que pedir una semana de baja. En ambos casos estaba seguro de haber hecho cuanto estaba en mis manos por ayudarlos dijo. Intentaba ocultar su emocin, pero el temblor de la voz se lo impeda. Mientras hablaba, Mark observ el humo de su cigarrillo, que danzaba con la corriente de aire que se colaba por la ventana entreabierta. Y llegu a la conclusin de que es imposible detener a quien ha optado por suicidarse continu. Si la decisin est tomada, ya no hay vuelta atrs. Se lleva a cabo y punto. Pero hace un rato, en el bao, he cambiado de opinin. Por primera vez en mi vida he tenido la oportunidad de coger las riendas en el momento adecuado. No lo habra logrado sin ti, por supuesto, pero en cualquier caso le hemos salvado la vida. Y he podido superar el pnico, el jodido pnico, a que el seor Bck fuera el paciente nmero tres de mi lista. Mi primera idea fue lanzarme hacia el enchufe le dijo Ellen, pero estaba demasiado lejos. De haberlo hecho seguramente habra asustado al seor Bck y habra acelerado su intencin de convertirse en un rosbif pasado por agua.

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La psiquiatra
Mark sonri.

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Un rosbif pasado por agua? Qu bueno, ya empiezas a hablar como Chris! Eso crees? Mark apag su cigarrillo en la taza de caf. Eso creo, s. Y dnde est ahora tu querido genio del bricolaje? Contina renovando su casa? Ellen movi la cabeza hacia los lados. La verdad es que Chris tena la intencin de aprovechar sus vacaciones para arreglar el suelo de su casa, cambiar el parqu y las baldosas de los baos, e incluso, si le quedaba tiempo, buscar ofertas para la puerta de la entrada, pero al final las cosas haban dado un giro de ciento ochenta grados. Esta maana ha cogido un vuelo hacia Australia. Australia? Mark la mir con ojos como platos. No me haba dicho nada! Y cmo es eso? Se marcha a Australia, sin ms, y no te lleva? Se ha ido con su amigo Axel. La novia lo dej plantado hace unos das, de un modo muy precipitado, y l tena los billetes y ya no estaba a tiempo de cambiarlos, o algo as. As que le pregunt a Chris si se apuntaba. Y ahora el doctor est de vacaciones con su amigo en la otra punta del mundo mientras su chica trabaja como una jabata? Impresionante! Ellen pill el sarcasmo, pero no le hizo caso. Mark nunca haba intentado disimular que Chris no era santo de su devocin. Eran como el da y la noche. Chris opinaba que Mark poda ser muy buen profesional, pero que su estilo laxo y su aspecto en general era impropio para alguien de su rango y profesin. Cmo era posible, por todos los dioses del Olimpo, que un psiquiatra llevara una camiseta de Marilyn Manson debajo de la bata? Por el contrario, Mark pensaba que Chris era un perfeccionista arrogante y aburguesado, incapaz de conformarse con nada... empezando seguramente por s mismo. Y as se lo dijo durante una reunin de la unidad, ante todo el equipo de psiquiatra, en una ocasin en que ambos llegaron a las manos. En lo referente a Mark y a Chris, Ellen no tena dudas: fuera quien fuera el que haba inventado la expresin los polos opuestos se atraen... no conoca a aquellos dos. Ya veremos lo bien que se lo pasa dijo ella, con una picara sonrisa . Por una parte, un amigo al que acaba de dejar la novia no es precisamente el compaero ideal para unas vacaciones, y por otra, viajan a una isla bastante pequea de la costa australiana, Hinchinbrook Island, donde no hay nada que hacer excepto disfrutar de la naturaleza. Ni tele ni telfono ni mviles ni civilizacin. Solo selva y cocodrilos.

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Lo que quieras. Pero si yo fuera l, te habra llevado conmigo. T tambin mereces un descanso. Y me parece muy fuerte que te haya dejado a cargo de todos sus pacientes, tanto ms teniendo en cuenta que alguno es especialmente complicado... Como bien se ha encargado de anunciarnos el seor Bck. Est bien, Mark, djalo. Ya llevo unos aos en esto y podr arreglrmelas, se lo he prometido. Creo que es bueno que pase un tiempo solo... y, la verdad, yo tambin lo necesito. Chris lleva mucho tiempo trabajando a un ritmo muy intenso y estamos los dos agotados. Adems, quin sabe si volver a tener la oportunidad de hacer un viaje semejante. Ya dijo Mark. Estis pensando en vivir juntos? Por qu no? En cualquier caso, me parece bien que haya aceptado la oferta de Axel. No me ha sido fcil convencerlo, te lo aseguro. Le ir bien distanciarse de todo un poco. An no ha superado la muerte de su padre, y lo de renovar la casa que ha heredado no le est resultando tan fcil como pretende. Tpico de ti dijo Mark, sealndola con su taza de caf, actuar siempre como la perfecta terapeuta. Por qu no vende la choza y os buscis una nueva? Una que quede ms cerca de la clnica, y as podrais ahorraros el mini apartamento que tenis en la residencia. Porque a l le gusta aquella casa, y porque ms adelante espera poder abrir all su consulta. Tendra sitio de sobra, y la infraestructura tambin es buena. En plena Suabia? Y por qu no? Ellen observ la lmpara de su escritorio, el cable y su recorrido hasta el enchufe de la pared. Pens en el secador y not que temblaba de nuevo con ms fuerza. Qu raro lo de antes, eh? Me pregunto qu puede haber enfurecido tanto al seor Bck. Hasta ahora no haba reaccionado positivamente a ninguna terapia de las que propusimos Chris o yo. Y qu era exactamente lo que le haba sumido en el estado de choque? La muerte de su mujer respondi Ellen. Una historia bastante triste. Le acerc la historia mdica de Bck, que tena encima de la mesa y esperaba el informe del incidente en el lavabo con burocrtica impasibilidad. Mark abri el expediente y empez a leer. Aunque el protocolo y el informe que inclua estaban escritos en un tono estrictamente objetivo y formal, el drama humano al que hacan referencia se colaba inevitablemente entre sus pginas. Ellen se qued muy impresionada la primera vez que lo ley, y al ver la expresin en la cara de Mark supo que a l le estaba sucediendo lo mismo.

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Hasta haca seis semanas, el ya jubilado empleado del archivo municipal Cornelius Bck haba llevado una vida tranquila y apacible junto a su mujer, Margot. El matrimonio viva en un pisito de propiedad en el sptimo piso de uno de los altos edificios que quedaban a las afueras de Fahlenberg. Una zona agradable que Ellen haba visto a menudo cuando sala a correr a orillas del Danubio. Los hechos se haban producido seis semanas atrs. Segn el informe policial, Bck haba salido a comprar, como todos los jueves, mientras su mujer, Margot, aprovechaba su ausencia para dedicarse a las labores de la casa. Un vecino vio volver a Bck con las bolsas de la compra y detenerse de golpe. El oficial de polica cit las palabras textuales del testigo: Se qued ah quieto, como petrificado, mirando hacia lo alto como si hubiera visto un ovni. Pero lo que Bck haba visto no era un ovni, sino a su mujer, con una pierna en el alfizar de la ventana y la otra, a la misma altura, en el interior del piso. Al parecer estaba limpiando las persianas por la parte de fuera. La imagen debi de impresionar de tal modo a Bck que le dio por imaginar el peor de los escenarios y reaccionar del peor de los modos: gritando a su mujer. Segn la informacin del vecino, el grito de Bck Margot, no! reson entre los altos edificios como un eco enloquecido. Mark baj el expediente unos segundos y movi la cabeza hacia los lados, compungido. La llam. Estaba asustado y grit su nombre. Eso explica lo que ha dicho antes, en el lavabo: Si hubiese mantenido cerrada la maldita bocaza.... Como le haba pasado al leer por primera vez el informe del seor Bck, a su ingreso en la clnica, Ellen vio de nuevo ante los ojos la imagen de aquel hombre asustado. Fue como si las palabras de los testigos oculares se convirtieran en imgenes de una pelcula interior. Imgenes rodadas a cmara lenta y con espeluznante nitidez. Como esos anuncios de la DGT en los que se ve el posible accidente, aquel que hay que evitar, con todos y cada uno de sus detalles ralentizados. Anuncios en los que el conductor deja de mirar la carretera para coger el telfono o poner un CD o para mirar a su hijo, que est sentado en el asiento de atrs. Anuncios en los que nadie lleva puesto el cinturn y los nios sacan las manos por las ventanillas. Anuncios que inducen al espectador a pensar qu horror y, al mismo tiempo, a m ni se me ocurrira. Solo que lo que le sucedi a Bck no formaba parte de un anuncio de televisin.

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En su imaginacin, Ellen vio a Margot Bck reaccionar al grito de su marido y avanzar inconscientemente hacia delante, olvidando por unos segundos que se hallaba en la sptima planta de un edificio y tena un pie puesto en el alfizar de la ventana. Con toda probabilidad, la mujer haba reaccionado a lo que el fisilogo ruso Pvlov dio en llamar reflejo condicionado, tan propio entre matrimonios o personas que llevan tiempo compartiendo sus vidas. Quiz la seora Bck no se habra precipitado al vaco si hubiese sido algunos aos ms joven y hubiese tenido una mayor capacidad de reaccin. Quiz entonces habra podido sujetarse a algo. Algo que no fuera una vieja hoja de ventana que se rompiera al tirar de ella y se precipitara tambin al suelo, sin remedio. Ellen imagin la consternacin de Cornelius Bck. Lo imagin viendo caer a su mujer, vindola mover los brazos en el aire, apenas unas milsimas de segundo, como si al hacerlo fuera a lograr que le crecieran alas y que su descenso se convirtiera en un suave planeo liberador. Margot Bck cay sobre el asfalto, junto a unos contenedores de basura y unas barras para bicicletas. Su cada no dur ms de tres segundos. Santa Mara susurr Mark, cerrando la historia mdica. No me extraa que entrara en estado de choque. Ellen asinti. Pocos das despus de aquel suceso, Ellen sali a correr y pas junto al edificio en el que haban vivido los Bck. Por algn motivo que no fue capaz de identificar con claridad una mezcla de empata y curiosidad morbosa, quiz, interrumpi su carrera y se dirigi al pequeo parterre de csped que se hallaba en la parte trasera del edificio y en el que haban encontrado al seor Cornelius Bck. Y vio el cartel junto al que se haba sentado el hombre, con la vista perdida en el vaco, segn la descripcin del sanitario que lo ingres en la clnica. Apreciados seores que pasean aqu a sus perros:
ESTO NO ES UN PIPICAN!

Firmado: el administrador del inmueble Cuando se lo cont a Mark, aadi: En aquel momento entend por qu decidi encerrarse en su mundo. Es decir, tiene que ser insoportable presenciar la muerte de alguien, y ms si ese alguien es un ser querido y tienes la conviccin de que todo ha sido culpa tuya. Fue all mismo cuando dej de hablar y reaccionar a lo que suceda a su alrededor? Ellen asinti con la cabeza.

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Despus de aquel terrible accidente, Bck huy a un mundo que solo exista en su cabeza. Su compaero de habitacin lo llamaba don Nohaynadienecasa. Al fin se decidi a dar un sorbo a su caf, y no pudo reprimir una mueca. Demasiado fro, demasiado fuerte, demasiado azcar. Pero al menos haba dejado de temblar. Creo que ya s por qu ha tenido este brote dijo Mark, dejando la historia clnica sobre la mesa. Ahora que s lo que le ha pasado y puedo relacionarlo con lo que ha dicho en el bao... creo que todo tiene sentido. Ellen arque las cejas con curiosidad. Un segundo choque? Algo por el estilo, s. Creo que el seor Bck nos ha hecho una demostracin de las consecuencias del llamado Efecto Gatillo. De hecho este estmulo aparentemente insignificante, que desencadena toda una reaccin postraumtica en los pacientes patgena y psicticamente perturbados, fue parte de mi tesis doctoral. Tendra que haber cado en ello cuando estbamos en el bao, y no haberle provocado para que concentrara en m sus emociones. Mira que soy estpido! Podra haberlo fastidiado todo! Ellen hizo un gesto negativo con las manos. Vamos, djalo. Cmo ibas a saberlo? Si lo de antes hubiese acabado mal, yo habra sido la nica culpable, en primer lugar por no haber sabido identificar su rabia, y en segundo, por haber llegado demasiado tarde. Pero, en cualquier caso, la reaccin de Bck era totalmente impredecible. No s lo que habr sucedido cuando estaba con Marin, pero jams habra imaginado que podra enfurecerse de aquel modo. Quiz tengas razn dijo Mark, aunque no pareca demasiado convencido. Pues claro que la tengo aadi ella, con una sonrisa. Las mujeres siempre tenemos la razn, no lo sabas? l carraspe levemente y aadi: Me temo que me falta experiencia en este campo... Pero, en serio, lo que me resulta ms fascinante de este caso es precisamente que no era predecible. El sujeto reprime un suceso que le ha provocado un dolor terrible, lo cual le supone a veces un esfuerzo tan enorme que debe empear en ello toda su energa y parece paralizado ante el resto del mundo. Durante mi tesis doctoral trabaj con nias y mujeres de Kosovo que haban vivido verdaderos infiernos. Guerra, muerte, torturas... todo el abanico de posibilidades. Algunas de las cosas que me contaron an me provocan pesadillas. Te creo. No quiero ni pensar cmo estaran ellas... Muchas no eran ya ms que muecas. Inanimadas. Como si su conciencia se hubiese embarcado en un viaje sin retorno. Otras haban

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optado por vivir en una realidad completamente inventada. Se repetan a s mismas que haban estado en un picnic con los amigos, o en casa, o ayudando con las faenas del campo. Actuaban como si nadie las hubiese violado, o como si no hubiesen perdido a ningn ser querido. Mark hizo ademn de coger otro cigarrillo, inconscientemente, pero en cuanto se dio cuenta de que estaba a punto de encenderlo lo mir con atencin y lo devolvi al paquete. Pero estas eran, precisamente, las que ms me preocupaban continu; parecan paralizadas, agarrotadas, y en ellas las secuelas de la violencia eran especialmente evidentes. Eran como ollas a presin de las que no se deja salir el vapor y, al final, explotan. Yo creo que esto es lo que le ha pasado al seor Bck. Desde el accidente estaba sometido a una enorme presin psquica. Sus mecanismos de autoproteccin estaban trabajando al mximo, aunque de cara a la galera pareca ausente e indiferente a todo. Pero qu crees que debe de haber provocado su ataque? Qu puede haber hecho Marin? El propio Bck se encarg de decrnoslo en plena histeria. Te acuerdas de lo que gritaba? Por supuesto. Estaba convencido de que queramos obligarlo a comerse a su mujer. Exacto. Es probable que su mente lograra borrar la imagen de su mujer destrozada sobre el asfalto, y que la sustituyera por otra. Una asociacin de ideas, seguramente. Y Marin debe de haberla provocado involuntariamente. T crees? Pero cul? Bueno, todo ha sucedido a la hora de la comida, as que tiene que haber sido algo del men. De lo contrario, Bck no habra llegado a una idea tan absurda. Sabes si Marin le daba de comer? Creo que s. Nunca coma l solo, y Marin sola ayudarlo. A dnde quieres ir a parar? Como buena observadora que eres, seguro que te has fijado en la salpicadura de la bata de Marin, verdad? En aquel momento, Ellen record la mancha sobre el generoso pecho de la enfermera. Un lquido rojizo y, junto a l, lo que en principio haba identificado como una pepita de manzana. Sanda? Por macabro que parezca, Cornelius Bck debi de hacer la tpica relacin de ideas al ver la cabeza de su mujer aplastada en el suelo. De hecho, l mismo la ha definido as antes, mientras conversaba con l en el lavabo. Una sanda reventada, ha dicho. No hay duda de que, pese a las evidentes diferencias visuales entre ambas imgenes, su subconsciente debi de sustituir un concepto por el otro (una sanda en lugar del crneo destrozado de su mujer) como ltima opcin para sobrellevar mejor el

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terrible recuerdo. Por eso, cuando Marin quiso hacerle comer la sanda de postre, su cerebro fue incapaz de diferenciar ambas cosas... ...y crey que Marin iba a obligarlo a comerse a su mujer muerta concluy Ellen. Exacto. La contencin de su trauma hizo que Bck fuera incapaz de diferenciar racionalmente su asociacin: oy sanda y pens en crneo. Ellen se recost sobre el respaldo de su silla y pens en las explicaciones de Mark. Ya haba vivido y odo tantas barbaridades, tantas locuras... Esquizofrnicos que se creen perseguidos por demonios, o que estn convencidos de que sus vecinos controlan sus pensamientos y acciones mediante un emisor de ondas telepticas que han escondido debajo de la moqueta, o que aseguran haber odo la profeca del fin del mundo directamente de Jess, que les ha hablado a travs de un sifn de agua. Una de las primeras pacientes de Ellen vea pizzas voladoras, y otra era incapaz de contener la risa cada vez que se acercaba a un armario, porque deca que en su interior siempre haba alguien escondido que no paraba de contar chistes. Y, como estas, un montn de historias ms. Pero si tuviera que hacer una lista con los diez casos ms extraos de su carrera, el de Cornelius Bck ocupara uno de los puestos principales. Probablemente el tercero. Quiz, incluso, el segundo. Este caso tiene bastante pinta de CEI, pens. Y solo se dio cuenta de que lo haba dicho en voz alta cuando Mark le pregunt: Tiene pinta de qu? De CEI. Caso de Especial Inters dijo, y, sonriendo, aadi: As es como los llama Chris. Chris suspir Mark. El gran doctor Christoph Lorch, que te abandona para irse a recorrer la jungla australiana. El mismo. Y ahora, tengo que volver al trabajo. Gracias por el caf y la charla, doctor. Un placer. Mark se incorpor y se dirigi hacia la puerta. Mir a Ellen una vez ms y, de pronto, dej de parecer tan seguro de s mismo como cuando hablaba de trabajo. Oye dijo, y carraspe, te apetecera salir a cenar despus del trabajo? Como ests sin marido... Quiz en otra ocasin. Ahora mismo solo hay una tentacin a la que pienso sucumbir lo antes posible: mi cama. Lo entiendo dijo Mark, sin poder disimular la decepcin. Recuprate del susto. An pareces angustiada. Bueno, tiene algo que ver con tu tesis sobre la represin de los sentimientos. Tiene un punto inquietante, la idea. De ser cierta, todos podramos estar reprimiendo algo sin ser del todo conscientes.

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Pues hay algo an ms inquietante respondi Mark. Que no se trata de una tesis. La reflexin ni siquiera es ma. El tema lleva aos ocupando a los expertos. Solo que no todos nuestros colegas coinciden en adjudicar la misma importancia al poder de la represin. Algunos piensan que no es ms que una quimera. Pero a ti s te parece importante, no? Asinti. Vital. Y creo en l, del mismo modo que creo que un desencadenante minsculo puede provocar una reaccin mayscula. Como en el caso del seor Bck. Haba llegado ya a la puerta cuando volvi a darse la vuelta para mirarla. Oye, Ellen... S? Per... Perdona por lo de antes. Me refiero a lo de Chris. Me parece magnfico que seas tan comprensiva con l y espero que sepa valorarlo. Tiene mucha suerte. Lo digo en serio. Yo tambin tengo suerte le respondi Ellen, pensando en Chris. S, yo tambin.

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Captulo 6

Oscuridad, silencio, un hedor espantoso... y de nuevo esa extraa sensacin que le pona la piel de gallina. De no haber sabido que era imposible, Ellen habra podido jurar que estaba sola en la habitacin nmero siete, al final del pasillo. Hola? Un silencio sepulcral. Habra querido llamar a la mujer por su nombre, pero eso no era posible, as que se limit a decir hola por segunda vez, y entr en la habitacin. Se dirigi lentamente hacia la cama y observ el rincn en el que poco antes se haba agazapado la misrrima y horrorizada paciente. Mir incluso bajo la cama, pero no vio a nadie. Dnde est? En aquella austera habitacin no haba muchos sitios en los que esconderse, la verdad. Y estaba claro que, en el estado en el que se hallaba, era muy improbable que la atemorizada mujer sin nombre hubiese osado salir al pasillo. Lentamente, cuidadosamente, Ellen se acerc al armario empotrado de dos puertas que haba en todas las habitaciones, y en cuyos cajones solan guardar los pacientes sus calcetines limpios y su ropa interior, lo cual habra resultado de imperiosa necesidad para aquella mujer. Por encima de cualquier otra cosa, la desconocida precisaba ropa nueva (pareca no tener ms muda que el andrajoso chndal azul que llevaba puesto) y una concienzuda ducha. O, mejor an, un bao largo y relajante, con sales y espuma. Pero iba a tener que hacer gala de una enorme capacidad de conviccin para lograr que se desnudara y se metiera en la baera. All se sentira completamente expuesta, sin escapatoria posible. Adems, quin sabe a qu tipo de vejaciones podran haberla sometido estando desnuda, o solo parcialmente vestida... Bueno, pues ser convincente, le inspirar confianza y tendr toda la paciencia del mundo. Y entonces, un bao y ropa limpia. Claro que antes tendra que encontrarla. Ellen cogi el pomo de la puerta del armario, se asegur de situarse lo suficientemente lejos como para impedir que la mujer volviera a saltarle al

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cuello, y abri la puerta. Lo nico que le salt al cuello fueron un mohoso olor a madera vieja y a desinfectante. En el armario no haba nada ms que tres perchas solitarias que oscilaban de un lado a otro por la brusquedad con la que haba abierto la puerta. Bueno, pues ya solo quedaba una opcin. Ellen anduvo hasta la puertecita que quedaba junto a la entrada de la habitacin, donde se hallaba el aseo. Por la delgada rendija de la puerta se col un sonido apenas audible: el roce de unos calcetines de lana sobre el suelo de linleo. Ellen abri la puerta con cuidado. El aseo no era mayor que una cabina de telfonos. Sin embargo, la mujer haba logrado apretujarse bajo la pila del lavabo. A oscuras, comprimida entre el tubo de plstico y la llave del agua, pareca un erizo enrollado sobre s mismo. Ellen vio tambin un pauelo roto que la mujer apretaba contra su pecho como si de un peluche se tratara. Ah, aqu est! dijo, con voz suave. No quiero molestarla, pero haba pensado que podramos seguir con nuestra conversacin, evidentemente solo si a usted le apetece. Qu me dice? Quiere? La mujer movi la cabeza con rapidez. No pienso salir de aqu. Si lo hago, me coger. Su voz aniada resultaba ms sorprendente an que antes. De no haber sabido con quin hablaba, de no haber visto con sus propios ojos a la persona que hablaba, Ellen habra jurado que se trataba de una nia de unos seis u ocho aos. Quiere decirme de quin se trata? Tambin vendr a por ti, en cuanto sepa que existes. Y por qu? Porque querr jugar contigo. Ellen no pudo evitar pensar en las palabras de Mark. Represin para protegerse de los malos recuerdos. Estaba ante un caso parecido? Los ojos de la paciente, abiertos como platos, sus labios fruncidos en forma de hocico, y ahora el pauelo, que apretujaba como lo hara una nia con su mueca preferida o con su osito de peluche, parecan reforzar esa hiptesis, igual que el tono agudo y fingido de su voz y el modo en que se expresaba. Al mirarla, Ellen record a la hija pequea de unos amigos suyos, que siempre que haba tormenta se esconda bajo el hueco de la escalera. Era posible que aquella mujer se hubiese refugiado en su infancia para poder explicar lo que le haba pasado con palabras e ideas de nia? Sin lugar a dudas, jugar sonaba mucho menos angustioso que pegar o violar, aunque en su imaginario personal significaran lo mismo. Sea como fuere, aquello ya era un principio. Mucho mejor que parapetarse tras los muros del silencio.

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Si quieres conectar con ella tendrs que aceptar sus reglas. Olvida la teora de la distancia teraputica y deja de tratarla de usted. Si se comporta como una nia, habla con ella como si fuera una nia. Quieres decirme tu nombre? La mujer movi la cabeza enrgicamente hacia los lados y apret el pauelo con ms fuerza contra su pecho. Puedes confiar en m. Aqu no va a pasarte nada insisti Ellen. No! Por qu no? Porque me oir y vendr a por m. Y a por ti tambin! De nuevo la insinuacin de que el desconocido no se detendra ante ella. Qu le habra pasado a aquella mujer? Estara al corriente de la existencia de ms vctimas? Las habra visto? Sabes dnde est ahora? La paciente volvi a negar con la cabeza. Esta vez, adems, se llev las manos a las orejas y cerr los ojos y la boca. Por favor dijo Ellen, intentndolo de nuevo, confa en m. Yo te proteger de l. Pero solo podr hacerlo si me dices quin es, y tambin quin eres t. Sin dejar de negar con la cabeza, la mujer empez a canturrear con su voz aniada: Qu hacemos si lo vemos? Correr! La frasecita ya era desasosegante per se, pero en aquel pequeo y oscuro aseo lo pareca an ms. Es como escuchar una voz de nia bajo la tapa de un atad, pens Ellen. De vuelta a su consulta, se dispuso a escribir el informe sobre aquella paciente. Tom su cuaderno y empez a completar las notas de Chris con las suyas propias. Fue concienzuda, como siempre. Recordar cada detalle, por pequeo que fuera, le ayudaba a ubicar lo que haba observado en su contexto. S, no haba duda de que aquel era un Caso de Especial Inters, con todas las letras, y de que iba a tener que esforzarse mucho para poder conectar con la paciente. Pero haba alguien que poda ayudarla. Alguien que tena experiencia con vctimas traumticas. Cogi el telfono, y al or la voz de Mark tras el segundo timbrazo, pregunt: Te apetece sushi?

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Captulo 7

El hombre del saco. Mark miraba su plato, pensativo. Ni siquiera haba probado el sushi. Ellen, por el contrario, no haba dejado de picotear mientras le contaba el caso, sirvindose directamente de la cinta que pasaba poco a poco ante las mesas. Y ahora esperaba expectante la opinin de Mark. l se tom su tiempo antes de responder, y observ los montoncitos de arroz envueltos en hojas de algas como si quisiera hipnotizarlos, ajeno a todo, mientras el resto de clientes del restaurante A Dong Running Sushi continuaba bramando a su alrededor. Ellen casi lament haberle propuesto su local favorito. A Mark no pareca gustarle nada la comida japonesa, y menos an el ambiente. Mark? Ests bien? l se sobresalt al orla. Cmo? Esto... s, claro. Pensaba en tu paciente. Ella le seal el plato. No te gusta? S, s, me encanta. El... ech una mirada rpida a la carta y aadi : el hosomaki est delicioso. Ellen premi su mentira con una sonrisa. A m me pierde la comida japo dijo, llevndose a la boca el ltimo trozo de sasazusbi, pero, como soy una mujer muy tolerante, no tengo intencin de enfrentarme a quienes prefieren el curry o las patatas fritas. Mark carraspe. Has olvidado realizar un anlisis de los antecedentes clnicos de tu acompaante. Para tu diagnstico, digo. Perdona? S, de haberte informado sabras que en las estanteras de la cocina del doctor Behrendt se alojan la flor y nata de los cocineros de lite italianos, y que el hombre es famoso por su rag a la boloesa y los fetuccine hechos a mano con los que suele acompaarlo. Te aconsejo encarecidamente que lo compruebes en persona en cuanto tengas la ocasin.

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Alz su copa de cerveza para brindar con ella. Ests invitndome a comer?

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Las mejillas de Mark se tieron de un color rojo intenso. Era como si lo hubiesen pillado en un embarazoso lapsus lnguae. Bueno... en realidad, s dijo al fin. Si te apetece... Me gusta mucho cocinar para... buena gente. Tiene un puntito tierno cuando est nervioso, pens Ellen. Lo tendr en cuenta le prometi, y al darse cuenta de que aquello no haca sino ponerlo ms nervioso, decidi centrar la conversacin en el verdadero motivo de aquella cena. Apart el plato y se inclin hacia Mark . Pero dime, qu piensas? Cmo puedo acercarme a mi paciente? El cambio de tema logr el efecto deseado. Mark pareci relajarse. Arrug la frente y se frot la nariz con un dedo, pensativo. No ser fcil. Antes, cuando me has dicho lo de la cancin infantil, he pensado que quiz los malos tratos fueran dirigidos a un nio, es decir, a una segunda persona de la que debiramos preocuparnos. Ellen se estremeci. Por Dios! No se me haba ocurrido! Pero, claro, es posible que el canalla en cuestin no se aprovechara solo de la mujer, sino tambin de algn nio... Mark asinti con la cabeza y neg con las manos al mismo tiempo. Cosas peores se han visto, aunque yo creo que en este caso no ha sido as. La paciente habla del hombre del saco y se expresa como una nia pequea, as que la vctima parece ser solo ella. La explicacin no pareci satisfacer a Ellen. Y eso por qu? Porque la cancin es de nuestra poca, Ellen, y t has dicho que la mujer debe de tener nuestra edad, aproximadamente, o quiz unos aos ms. S, bueno, pero no veo a dnde quieres llegar. Pues es muy sencillo: a lo polticamente correcto. Hoy en da hemos alejado de nuestro imaginario a los personajes como el hombre del saco, del mismo modo que preferimos a la abuela de Caperucita escondida en un armario y no engullida por el lobo. Los nios ya no cantan este tipo de canciones, Ellen, ya nadie les dice que si no duermen aparecer el coco y les comer. Es posible que an quede alguien que se resista a este tipo de cambios por considerarlos innecesarios o hipcritas, pero, sinceramente, no creo que tu paciente estuviera aludiendo a un nio al canturrear esta cancin. No, yo creo que estaba recuperando algn recuerdo propio de la infancia. Vaya.

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Adems, en la era de los videoclips y las redes sociales, este tipo de canciones ya no se llevan. Si tu paciente estuviera intentando llamar la atencin sobre su hijo de manera subliminal, seguramente escogera un referente ms moderno. Hoy por hoy, un nio de ocho o diez aos huira de un pirata del Caribe, o de un pirado con una sierra, o de Freddy Krueger o de cualquier otro referente del cine de terror. Y si no me crees, haz la prueba: pasa un par de das en la planta de psiquiatra infantil y juvenil. De manera que... s, yo creo que la mujer se ha retrotrado a su propia infancia, a aquella poca en la que le estaba permitido sentirse frgil y atemorizada. Pero t eso ya lo habas pensado, no? Es como esas mujeres kosovares de las que me hablaste, verdad? Tuviste algn caso similar? Mark dio un trago a su cerveza y asinti. No solo uno, por desgracia. Pero recuerdo especialmente a una mujer: deba de tener unos veinte aos, y su pueblo fue atacado y devastado por los guerrilleros. Toda su familia muri acribillada por las balas y, por lo que supe despus, ella pas varias horas tendida bajo el cadver de su madre, hacindose la muerta, mientras sus asesinos se sentaban a la mesa y daban buena cuenta de la comida que la madre haba servido a la familia poco antes de aquel horror. La primera vez que habl con ella no recordaba nada de todo aquello. Me dijo que durante el ataque estuvo jugando en el prado con su hermano pequeo. Y cuando le pregunt qu da haba sucedido, me dio una fecha diez aos anterior a la real. Pudiste ayudarla? Mark se encogi de hombros. Depende de lo que entiendas por ayudar. Al final consegu que volviera a la realidad, que ubicara las cosas en el presente, pero el proceso fue largo y doloroso. Por desgracia, le perd la pista despus de darle el alta y no s qu ha sido de ella. Un camarero se acerc a su mesa, recogi los platos con una expresin de lo ms anodina y les pregunt si deseaban que les trajera algo ms. Mark pidi otra cerveza, pero Ellen hizo un gesto de negacin con la mano. El tema le haba quitado el apetito. Adems, senta unas leves punzadas en las sienes y estaba rezando para que no derivaran en uno de sus tpicos ataques de migraa. Si quieres, puedo visitar contigo a la paciente propuso Mark. Sera ms efectivo que cualquier diagnstico que pudiera darte ahora, desde la distancia. Qu te parece si te acompao maana, antes de empezar a trabajar? Oh, te lo agradecera mucho! l le devolvi la sonrisa, pero solo brevemente, porque enseguida aadi:

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Pero hay algo que me preocupa ms que esa mujer, amiga ma, y ese algo eres t. Yo? S, t. No hace falta que te diga que hay casos especialmente difciles, casos en los que nos dejamos la piel, y al final no podemos hacer nada. Ni el mejor psiquiatra podra hacer nada... Excepto, quiz, aliviar un poco el sufrimiento del paciente. Mark, yo... Es que no puedo dejar de pensar que este caso va a poder contigo, que te vas a obsesionar... Se inclin un poco ms por encima de la mesa y el tono de sus palabras fue de sincera preocupacin: No te ofendas, pero hoy es lunes, solo lunes, y t ya pareces rendida. La semana pasada debi de ser agotadora, por lo que me has contado antes, y ya estabas nerviosa... Ellen intent decir algo, pero l no la dej hablar. Solo te pido que no te ofusques con este caso, me oyes? Lo mejor que puedes hacer es buscarte una ocupacin con la que compensarlo. Cundo fue la ltima vez que te tomaste un caf con tus amigas en la plaza del mercado, o que saliste a correr junto al Danubio? Ella esquiv su mirada y fij la vista en la taza que tena en las manos. El poso de t que an quedaba en su interior deba de estar ya amargo. No me obsesionar, Mark. Maana, cuando le veas la cara y los morados e hinchazones que la cubren de arriba abajo, cuando notes su miedo, me entenders. No se me ocurre un crimen peor que el de abusar de alguien ms dbil que uno mismo, sea cual sea el motivo. Con un sonoro suspiro, Mark se apoy en el respaldo de su silla. Bebi un poco ms de cerveza y asinti. Ya s que de vez en cuando nos topamos con un... Cmo lo has llamado antes? Ah, s, un Caso de Especial Inters, que nos angustia mucho ms que cualquier otro caso de los que tenemos entre manos. Pero es precisamente en estas situaciones cuando tenemos que guardar la adecuada distancia emocional. Ellen se frot las sienes. Mark tena razn, sin duda. Pero a veces no era fcil separar la profesin de la compasin. Mira, yo solo quiero dos cosas: la primera, ayudar a esa mujer a superar sus traumas, y la segunda, desenmascarar al tipo que la ha dejado as. Se lo he prometido a Chris, pero, sobre todo, se lo he prometido a ella. Ech un vistazo a su alrededor y observ a los clientes del restaurante, que estaba lleno hasta los topes. Parecan todos personas normales, gente corriente, por decirlo de algn modo. Aunque lo ms probable fuera que el desgraciado que andaba buscando tambin tuviera el aspecto de un hombre normal; como esos que salen en las noticias, esos de quienes sus

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vecinos jams habran sospechado porque eran unos tipos muy afables y discretos. Durante unos instantes tuvo la desagradable sensacin de que el hombre del saco poda ser, tranquilamente, cualquiera de los clientes del restaurante. Y si estuviera justo en la mesa de al lado, parapetado tras su mscara de hombre-agradable-y-sensato? Se le puso la piel de gallina con solo pensarlo, y le vinieron a la memoria las palabras de la paciente: Promteme que me protegers cuando venga a por m!. Una risotada a sus espaldas la hizo estremecerse. Se dio la vuelta y su mirada se top con la de un hombre vestido con traje y corbata que charlaba animadamente con unos colegas igual de encorbatados. l la mir de arriba abajo y le lanz una mirada obscena, justo en el momento en que la memoria de Ellen haba decidido recuperar otra de las frases que la paciente le haba dicho con un tono infantil: Tambin vendr a por ti, en cuanto sepa que existes. Dej a Mark en la puerta de su casa hacia las nueve y media. l no le pregunt si quera pasar a tomar otro caf, y ella se lo agradeci. En lugar de aquello, Mark le repiti que la ayudara con el CEI, y despus se baj no sin esfuerzo del deportivo, le lanz una ltima mirada y entr en su casa. Apenas veinte minutos despus, mientras ella conduca ya por el recinto de la clnica y la luz plateada de la luna caa sobre los tilos, los olmos y los robles que se alzaban hacia el cielo estrellado, la joven doctora volvi a pensar en lo adecuado del nombre de aquel hospital. Un joven colega de Hamburgo al que medio ao atrs haba acogido como oyente en algunas de sus clases de psiquiatra, haba descrito la Clnica del Bosque como una pequea ciudad en plena floresta. Ciertamente, no poda haberla definido mejor. La mayor parte de las fachadas del enorme edificio haban sido declaradas monumento nacional. Fueron erigidas a principios del siglo XX, cuando la clnica se conoca con el nombre oficial de Manicomio. Durante los aos siguientes la Clnica del Bosque continu creciendo, y el edificio principal fue amplindose con una serie de construcciones nuevas, cada cual sujeta a los cnones de su tiempo, lo cual confera al conjunto arquitectnico un aspecto de lo ms variopinto. As, algunas de las edificaciones eran sobrias y verticales, resultado del milagro econmico de la burbuja inmobiliaria, y otras, mucho menos elevadas, propias del tpico estilo de los setenta, aquella poca en que, como opinaban los ms cnicos, hasta los muebles se habran fabricado con hormign, si tal cosa hubiese sido posible. Pero lo ms notable de aquel complejo arquitectnico era probablemente el centro de abastecimiento, un imponente edificio del ao 1980 que a primera vista pareca ms bien una fbrica. En l se hallaban

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todas las instalaciones: los cuartos de la calefaccin, la enorme cocina, la lavandera, una farmacia y muchos otros espacios funcionales que contribuan a que la clnica fuese completamente autrquica. Y por detrs del edificio se extenda el huerto, que, adems de cumplir con su objetivo ms evidente surtir a la cocina de un gran nmero de frutas y verduras , se utilizaba tambin para la terapia de muchos pacientes. Y toda esta miscelnea arquitectnica se una entre s por el recinto de la clnica, extenso y denso como un bosque, en el que adems tenan cabida algunas plantaciones, un campo de mini golf y unas instalaciones deportivas. El caso es que, aquella noche, el recinto de la clnica no le hizo pensar en una pequea e idlica ciudad en medio del bosque. De ningn modo. Mientras conduca hacia la residencia con la capota del coche bajada tuvo la sensacin de hallarse ms bien en una especie de decorado fantasma. Sobre su cabeza, el sombro ramaje de los rboles emulaba los susurros de infinidad de voces. Las luces de las farolas dibujaban alargadas sombras sobre el asfalto. Algunas parecan cabezas deformes, y, aunque Ellen saba que no eran ms que los contornos de arbustos, la hicieron estremecerse. Algo ms adelante oy un bramido seco y profundo que le record el gruido de un animal, aunque con toda probabilidad se tratara de uno de los aviones que ascenda hacia el cielo, algo ms all. Sea como fuere, ninguna de las explicaciones racionales que ella misma fue arguyndose le ayud a superar la angustia que empezaba a oprimirle el pecho, de resultas de una sensacin disparatada de la que no lograba zafarse: la de que alguien la estaba espiando en la oscuridad. Vamos, eso es absurdo, se dijo, reprendindose a s misma, aunque al mismo tiempo lament haber bajado la capota del coche. Cuando tom la curva hacia el margen oriental del recinto se llev un susto de muerte que le hizo pisar el freno a fondo. Algo ms adelante, a unos cien metros de distancia, le pareci ver la sombra de un hombre alto y delgado, junto a un rbol. Una sombra inquietante, amenazadora. Puso las largas, parpade y al fin dej escapar una sonrisa de alivio. Por Dios, Ellen, ya va siendo hora de que te vayas a la cama murmur, mientras pasaba junto a la nueva seal que indicaba el camino hacia la unidad de neurociruga. Sin embargo, el consuelo que le aport la seal no dur mucho, pues la sensacin de que la seguan se neg a desaparecer con ella. Por fin lleg al aparcamiento de la residencia. Esper angustiada a que la capota del coche se cerrara y corri hacia la puerta de entrada del edificio, donde ya la esperaban con impaciencia. Cuando Sigmund la vio entrar se levant dignamente y la salud con un afnico maullido.

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Ellen se dio la vuelta una vez ms y pase la vista por el recinto de la clnica. Estaba demasiado oscuro como para distinguir nada, y las luces del camino no ayudaban demasiado. Ah no hay nadie, se repiti a s misma, para tranquilizarse. No han sido ms que imaginaciones tuyas. Mark tiene razn: te ir bien descansar un poco. Como si quisiera confirmarlo, Sigmund le empuj la pierna con la cabeza. El viejo gato callejero y ella haban trabado amistad haca unos meses, cuando l se le plant en la terraza, una tarde de invierno, y ella le dio cobijo y un cuenco de leche. Desde aquel da, el animal haba vuelto a visitarla en numerosas ocasiones, a intervalos irregulares, que en las ltimas semanas se haban vuelto cada vez ms frecuentes. La eleccin del nombre tuvo que ver con la mirada del felino, sabia y arrogante al mismo tiempo, que a Ellen le hizo pensar de inmediato en una foto de Freud que guardaba en la memoria. Y a l pareci gustarle; cuando menos, reaccionaba cada vez que ella lo pronunciaba. Hola, guapo. Le rasc la cabeza (el ritual de saludo preferido por Sigmund) y ech un ltimo vistazo hacia el bosque. No haba nadie. Evidentemente. Bueno, gordo, qu te parece algo de pescado fresco y una sesin de caricias? le pregunt, mientras acercaba a su hocico la fiambrera de plstico que la duea del A Dong le llenaba siempre con los restos de pescado de la cocina. Sigmund estuvo indiscutiblemente de acuerdo. Se apretuj contra las piernas de ella y cruz la planta baja precedindola hasta su apartamento, como si ninguno de los dos supiera que en la residencia estaba prohibido tener animales. Una vez en el apartamento, el gato dio buena cuenta de los trozos de pescado, mientras Ellen pona un CD con la Wanderer Fantasie de Schubert, y, con una copa de Ripasso en la mano, miraba ms all de la cristalera que daba a la terraza. En la oscuridad del jardn delantero, las luces de la ciudad se colaban por entre las ramas de las hayas. Pens en Chris. Lo echaba de menos. Se acordara l de ella? Quiz en aquel preciso momento? Seguro que la llamaba o le enviaba un SMS antes de salir de Sdney y partir hacia aquella isla. Ya haba cubierto la parte ms larga del viaje, y pronto se plantara en la otra punta del mundo, bajo un sol de justicia. All en Fahlenberg, por el contrario, era negra noche, y el bosque que rodeaba la clnica pareca esconder a un tipo al que su paciente se refera como el hombre del saco.

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Un hombre sin escrpulos, capaz de maltratar a una mujer hasta el punto de obligarla a refugiarse en la nia que fue. Ellen sinti que un escalofro le recorra la espalda y dese que Chris estuviera con ella y la abrazara. Solo te pido que no te ofusques con este caso. Las palabras de Mark resonaron en su cabeza. Estaba segura de que Chris le habra dicho lo mismo, y seguramente habra aadido algo as como debemos tomarnos muy en serio a todos nuestros pacientes, pero nunca dejarnos turbar por ellos en exceso. Suspir. Se senta como si estuviera nadando peligrosamente cerca de un remolino en alta mar. Tena que vigilar muy bien hacia dnde braceaba, o el agua se la acabara tragando. Sea como fuere, en aquel momento estaba demasiado cansada como para pensar en brazadas de ningn tipo. Lo nico que deseaba era escuchar la pieza de Schubert, dejarse llevar por la msica y serenarse. Cuando Sigmund trot hacia el dormitorio con un ronroneo sordo y, como quien no quiere la cosa, le record con un maullido la segunda parte de su promesa, Ellen se decidi a seguirlo a la cama. En realidad an era pronto para ella, pero los prpados le pesaban como si fuera ya de madrugada. El gato se arrebuj entre sus pies con un sonido que pareca ms bien el de una mquina antigua que necesitara una reparacin urgente. Dulces sueos, mi peludo calentador murmur Ellen, justo antes de apagar la luz. An pudo ver cmo los dgitos del despertador pasaban de las 22:04 a las 2.2.:05, pero despus de aquello cay en el ms profundo de los sueos. Pero aquella no iba a ser una noche apacible para ella, porque... ...poco despus tuvo una pesadilla que se le antoj mucho ms verdica y plstica que cualquiera de las que hubiera tenido antes, en toda su vida. Era... pareca real. Como Alicia, que entra en el Pas de las Maravillas y desde el primer momento sabe que aquello no puede ser cierto. As es oy decir a una voz conocida, junto a ella. Estupefacta, vio ante s a su antiguo director de tesis doctoral, el doctor Bormann. Un alivio, porque aquello no le dejaba ya lugar a dudas: estaba soando. Bormann haba muerto de cncer intestinal dos aos atrs. O qu pensabas? Evidentemente, esto no es el Pas de las Maravillas, y t no eres Alicia, querida.

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Bormann movi ambos brazos en un gesto que pretenda abarcarlo todo. Se encontraban en un fro y angosto espacio de hormign de cuyas paredes laterales salan sendos pasillos que se perdan en la oscuridad. A la luz de los escasos tubos de nen, la tez de Bormann tena un aspecto plido e insano. Dnde estamos? Eso debes descubrirlo t sola, querida Ellen dijo Bormann, dedicndole un guio que ya en vida le haca resultar muy atractivo. Es un sueo de criptestesia, no? De lucidez. El profesor asinti, satisfecho. Siempre fuiste mi mejor alumna, y sigues sindolo. S, ests en un sueo, pero eres consciente de lo que sucede y puedes influir en l. Puedes dirigirlo. En realidad, puedes controlarlo todo menos una cosa: tu despertar. As que... scale el mximo partido. Hizo ademn de marcharse. No, por favor le pidi Ellen. No me deje sola. No puedo quedarme le respondi Bormann. Yo no soy ms que el prlogo, por as decirlo. Se trata de tu sueo, no del mo. A todos nos llega el momento de llevar a la prctica lo que hemos aprendido. Y en ese momento, nuestros profesores deben desaparecer. Apenas haba acabado de pronunciar aquellas palabras se haban movido sus labios al hacerlo?, cuando su figura empez a difuminarse hasta desaparecer por completo. Ellen mir a su alrededor, desconcertada. De acuerdo, se trataba de su sueo. Pues vamos a ver qu hacemos. Para empezar, tena dos opciones: el pasillo de la derecha o el de la izquierda. Se dio cuenta de que estaba helada y, cuando baj la vista para mirarse, descubri sobresaltada que estaba completamente desnuda. Un nuevo indicador de que esto es un sueo, pens la analtica doctora que llevaba dentro: La vergenza simblica de sentirse desnuda y abandonada ante una determinada situacin. Pero de qu situacin se trataba? Era la presin por decidir si deba tomar el pasillo de la izquierda o el de la derecha? O haba algo ms? Bueno, aquella estancia fra y desagradable no era ms que el punto de partida. Si quera continuar o mejor dicho, empezar tena que decidirse. El caso era que los dos pasillos parecan iguales, lo cual no facilitaba las cosas. Qu hago? Me lo juego a los dados? Analizo la situacin?

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Desnuda, temblorosa y desconcertada, se frot los brazos como si se abrazara. Cul deba de ser el significado de aquella estancia y sus pasillos? El suelo y las paredes estaban hechos de hormign negro y en ciertas zonas resbaladizo, que ola a musgo y a moho. Ellen no pudo evitar pensar en el stano de la casa de los padres de Chris. Aquella casa que se haba convertido en su hogar, aunque por ahora solo durante los fines de semana. Aquella casa en la que an no se senta a gusto, cosa que sin duda se iba a prolongar durante bastante tiempo. Quiz el sueo significaba que an no tena claro si quera vivir con Chris en la casa de sus padres. El fro de aquella estancia le pareci inslitamente autntico. S, notaba lo fros que tena los pies. Como tmpanos de hielo. Como si estuviera descalza sobre el hmedo suelo de hormign, en lugar de tener los pies protegidos bajo la funda nrdica y el calor corporal de Sigmund. No s por qu, pero me tira ms el pasillo de la derecha. Es como si condujera hacia delante, mientras que el de la izquierda parece que va hacia atrs. Igual me equivoco, claro, pero este es mi sueo y quiero que as sea. Punto. Y dicho aquello entr en el pasillo de la derecha, donde las luces de nen, en sus oxidados soportes de alambre, ofrecan una luz tenue e insuficiente. El suelo continuaba resultando desagradablemente resbaladizo bajo sus pies descalzos, y a cada movimiento suyo, hacia delante o hacia atrs, la pringosa superficie de musgo y moho y quiz tambin de algas cambiaba su consistencia y le envolva los dedos y los talones en una suerte de moldes grasientos y brillantes. Cuanto ms avanzaba, ms hmedo estaba todo. Incluso tuvo que sortear algn charco. El techo parece permeable, inconsistente. Caan gotas por todas partes, tanto del techo como de las paredes, y el agua repiqueteaba en los charcos que tena delante y detrs de s. Ellen cada vez temblaba ms. Ya no solo por el fro, sino por una nueva sensacin que iba apoderndose de ella: el desasosiego. Confisalo, Ellen Roth, atrvete a admitirlo: tienes miedo. Pnico, en realidad. Ests simplemente aterrorizada, sin atenuantes emocionales. S, maldita sea, tena miedo. Aunque aquello no era ms que un sueo y ella lo saba de sobra, tena un miedo irracional. Y en cuanto lo hubo admitido, lleg a una nueva conclusin, una certeza que prendi en ella como un rayo: Alguien o algo me acecha en la oscuridad. A mi espalda. Me est observando! Sobrecogida, mir a su alrededor. La estancia de la que haba salido no poda quedar demasiado lejos, pero ya no la vea. Se la haba comido la oscuridad.

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Y entonces lo oy. Al principio no fue ms que un shhh shhh no mucho ms sonoro que las gotas al caer en los charcos, pero s ms acelerado. Y enseguida empez a sonar ms fuerte y ms cerca. Algo corra hacia ella. An no poda verlo porque segua sumido en la oscuridad, pero Ellen no tena el menor empeo por descubrir qu o quin lo provocaba. Algo en su interior la adverta de que, fuera quien fuera o lo que fuera, no se trataba de un amigo de un semejante agradable , como habra dicho Chris, sino de una amenaza en toda regla. Y el acelerado shbh shhb iba hacindose ms intenso y cercano a cada minuto. Ellen empez a correr. Tengo que detenerlo de algn modo. Pero cmo? Qu puedo hacer para que desaparezca? Basta con desearlo? Gritar abracadabra? Por favor, por favor, querido subconsciente, permite que me despierte ahora mismo! Ya te has divertido un rato, pero yo ya no quiero seguir con esto. Te lo ruego, despirtame! Pero su subconsciente, las sinapsis de sus neuronas o lo que fuera que mantena a su cerebro en el onirismo, pareca demasiado ocupado como para escucharla. Quiz ni siquiera tuviera ganas de ayudarla, o quiz supiera que iba a ser capaz de despertarse sola a tiempo, cuando llegara el momento. As que empez a correr o a patinar, para ser ms exactos sobre el resbaladizo suelo de hormign, huyendo del ruido que la persegua y que se haba convertido ya en un tash tash tash. Era como si corriera descalza por la superficie de un lago helado. El fro del suelo haca que le dolieran las plantas de los pies y tena que estar muy concentrada para no resbalar y caerse en cualquier momento. Su perseguidor, en cambio, no pareca tener ningn problema con aquella incmoda superficie, pues su tash tash tash sonaba cada vez ms cerca y empezaba a confundirse con un jadeo angustioso e inquietante. Que venga alguien a ayudarme! Este es mi sueo y puedo controlarlo, no? Pues que venga alguien a echarme una mano! Ya! Solo el escalofriante eco de su voz y el sonido de sus pies descalzos se dignaron a responderle. Entonces, en una zona en la que el pasillo trazaba una curva hacia la izquierda, sucedi lo inevitable: Ellen resbal y cay. El dolor en las rodillas la hizo lanzar un grito. Not cmo se le levantaba la piel mientras se deslizaba por el suelo e iba a chocar contra una de las paredes. Horrorizada, se levant tan rpido como pudo, pero volvi a resbalar y a caer. Lanz entonces un vistazo hacia atrs, hacia su perseguidor, y lo que vio la dej sin aliento. Un enorme perro negro, grande como un ternero, corra hacia ella por el pasillo. Su pelaje hirsuto estaba sucio y apelmazado. Tena la vista fija

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en Ellen sus ojos parecan brillar en la oscuridad y lanzaba unos gruidos profundos y amenazadores que parecan truenos. Viscosos hilos de saliva borbotaban de su boca, y el hedor de su aliento se escapaba hacia lo alto, como una nube, entre sus dientes podridos y perturbadores, mientras se acercaba a Ellen a toda velocidad. En el ardor de su mirada subyaca algo tan maligno, tan perverso, que Ellen entendi de golpe por qu haca tanto fro. No eran las paredes de hormign, ni la humedad que emanaba de ellas y del techo, sino ese perro espeluznante. El fro emanaba de l. Y lo tena ya a muy pocos metros. Pach, pach, pach. Va a matarme. Me clavar esos dientes amarillos en la garganta y me arrancar la cabeza de los hombros mientras la devora sin compasin. Como el monstruo de una maldita pelcula de terror. Ni ms ni menos. No haba acabado de pensar aquello cuando oy otro ruido a sus espaldas. Se dio la vuelta, an en el suelo, y vio a su paciente: a la mujer sin nombre. Pero, al contrario que aquella maana, sus ojos marrones no escondan ni rastro de miedo. De hecho estaba sonriendo. Rpido le dijo la mujer, sealndole las manos. Ellen baj la vista y descubri que sostena un objeto extrao, no ms ancho que una regla y aparentemente de piedra. No tena ni idea de lo que era, y menos an de para qu serva o por qu lo tena en las manos, pero decidi hacer con l lo primero que se le ocurri: con un nico y rpido movimiento, lo lanz contra el perro rabioso. El problema fue que pesaba demasiado y cay a pocos centmetros de ella, pero una vez en el suelo empez a crecer a una velocidad sorprendente y acab convirtindose en un muro que bloque el pasillo a lo ancho y lleg casi hasta la altura de la barbilla de Ellen. En el ltimo momento, poco antes de darse de bruces contra el muro, el perro se detuvo de golpe. Resoplando, fij su mirada negra en Ellen y en la mujer sin nombre que estaba tras ella, y alarg el cuello por encima del muro dejando a la vista su pelaje gris. Las olfate desde el otro lado de la tapia, pero no como un perro cualquiera, sino ms bien como un hombre que aspira un olor y se concentra en decidir si le gusta o no, si lo que le llega es un aroma agradable o un hedor insoportable. Y entonces baj la cabeza, no sin antes dedicarles una ltima mirada con la que pareci decirles: Est bien. An no ha llegado vuestra hora. Pero volveremos a vernos. Y se alej del muro, caminando con la cola entre las patas. Ellen lo vio desaparecer en la oscuridad del pasillo, justo antes de darse la vuelta hacia la mujer y preguntarle: Era un perro de verdad?

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No le dijo la mujer sin nombre. An no sabes de quin se trata? No te preocupes, seguro que te enterars. No olvides la promesa que me hiciste. Pero t quin eres? Y por qu me sigues hasta mis sueos? La despert el sonido de su propia voz al pronunciar en voz alta aquella pregunta, pero en lugar de la paciente se encontr frente al peludo rostro de Sigmund, tan cerca del suyo que sinti en la cara su respiracin. Tienes un aspecto horrible, pareca decir la expresin del gato. Y as es como me siento.

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Captulo 8

A Ellen le gustaba el turno de la maana. Le encantaba el paseo desde la residencia hasta la unidad de psiquiatra, sobre todo en primavera, cuando los jardines de la clnica olan a resina y a flores y el incomparable canto de los pjaros acompaaba cada nuevo amanecer. Aquellos eran los das preferidos de Ellen, hasta mediados de octubre, cuando empezaban a acortarse y la oscuridad se recreaba en su testarudez. Pero aquel martes fue diferente. Aquel martes ni siquiera se dio cuenta de que el hombre del tiempo haba errado en sus predicciones y que el cielo, libre de nubes, prometa un da clido y soleado. El sueo la haba dejado hecha polvo. Qu locura. Y no poda quitrselo de la cabeza por mucho que lo intentaba. Su encuentro con el profesor Bormann cunto haca que no pensaba en l? Meses? Aos? y el imponente y espantoso perro al que no solo haba podido ver, sino tambin oler, no parecan dispuestos a alejarse de sus recuerdos, como tampoco pareca que lo iba a hacer la mujer sin nombre que haba decidido colarse incluso en su subconsciente. Ellen deseaba ms que nunca ponerse a trabajar. Por lo general saba separar el trabajo de la vida personal y nunca se llevaba a casa los problemas de sus pacientes, que dejaba colgados en la clnica junto a su bata hasta el momento de volver a trabajar. Ni siquiera en las pocas ocasiones en las que Chris comentaba con ella alguno de sus CEI durante la cena, llegaban a afectarle hasta el punto de acabar soando con ellos. Mark le haba sugerido que no se obsesionara con el tema y ella lo haba ignorado. Siempre haca igual. Era posible que el caso la tuviera algo ms preocupada de lo normal, pero eso no implicaba que fuera a obsesionarse. Quiz l pensaba de otro modo porque era hombre, pero ella poda comprender a la paciente y reconocer en ella a una vctima de la violencia, el paradigma de las pesadillas de tantas y tantas mujeres. Y todo ello sin tener en cuenta su deber como mdico, que consista en ayudarla y curarla en la medida de lo posible. A ver si Chris daba seales de vida, al fin. No tena la menor intencin de comentar con l aquel caso a fin de cuentas estaba de vacaciones y tena que relajarse, no pensar en el trabajo, pero saba que or su voz o leer algo que l hubiera escrito la ayudara a tranquilizarse y le sentara

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fenomenal despus de una noche tan convulsa como la pasada. Pero su mvil segua en silencio. Cuando lleg a la unidad nueve, Mark ya estaba en la entrada, conversando con un tcnico que trasteaba en el mecanismo de abertura de la puerta. No s si podr arreglarla. Est muy vieja. Ellen reconoci la voz del hombre que la haba ayudado a desconectar la caja de fusibles. Seguro que an veremos el sello con el guila imperial en alguno de los circuitos. No me sorprendera. Los directivos ahorran en lo que les da la gana, y se equivocan. Reparar esta chatarra es ms caro que comprar un dispositivo de cierre nuevo. Mark asinti, comprensivo. Bueno, mrelo por el lado positivo. Mientras no podamos cambiar los dispositivos tendr usted trabajo asegurado. Pues mire dijo el hombre, sin levantar la vista de la puerta, lleva usted razn. Ellen no pudo evitar una sonrisa. Buenos das, caballeros. Qu ha pasado aqu? Nada grave. El tpico fallo en la alarma respondi Mark. Oye, ests plida. Te pasa algo? Nada que no pueda solucionar una buena taza de caf. Me alegro de que hayas venido. Mark arque una ceja. Habamos quedado, lo recuerdas? Claro, claro. Pero el modo en que Mark la observaba no le gust nada. Qu pasa? Por qu me miras as? Luego dijo l, lacnico. Oigan... les interrumpi el tcnico. Podran decirle a aquel to de la puerta que se las pire? Me est poniendo de los nervios! Ellen vio entonces a uno de los pacientes Rdiger Maler, un veinteaero de cabeza rapada y gafas de culo de botella, aplastando la nariz contra la puerta, a pocos centmetros del tcnico, y lamiendo el cristal con una lengua que pareca una enorme sanguijuela. Voy. Si nos permite pasar. El tcnico toc algo ms en la caja de distribucin y enseguida se oy el zumbido de apertura de la puerta.

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Rdiger Maler se apart avergonzado de los cristales, y Ellen y Mark entraron en la unidad. Buenos das, seor Maler. Cmo es que no est desayunando? le pregunt Ellen. Por qu est rompiendo la puerta ese hombre? pregunt el chico a su vez, por toda respuesta. Aunque su metro noventa de estatura le confera un aspecto imponente, lo cierto es que su mente segua siendo la de un nio, y lo mismo suceda con su tono de voz, tan agudo e infantil que pareca an muy lejos del cambio de la adolescencia. No la est rompiendo le explic Ellen. La est arreglando. Aj dijo Maler, y esbozando una sonrisa aadi: acabo de hacerme una paja. Orgulloso, seal una mancha en sus teja nos. Queris verlo? Antes de que Ellen pudiera responderle, Carola, la nueva enfermera del turno de noche, asom la cabeza a toda prisa por la puerta de la habitacin que Maler comparta con el seor Brenner. Rdiger, haz el favor de venir inmediatamente! Entonces vio a Ellen y a Mark, y se puso roja como un tomate. Al principio Ellen pens que estaba avergonzada porque saba de sobra la importancia que ella conceda al trato con los pacientes, que en su opinin deba ser siempre respetuoso y considerado. No importaba lo que hubiera hecho el enfermo: tutearlo o llamarlo por su nombre de pila le pareca simplemente una falta de respeto, un tab. Pero enseguida comprendi que los colores de Carola tenan que ver con otra cosa. Con algo que intentaba esconder tras su delgada espalda. Qu sucede? pregunt Ellen entonces. Si hubiese sabido cmo estaban las cosas en esta unidad le juro que no habra aceptado el traslado desde cuidados intensivos dijo la enfermera, de mal humor. Me he pasado la noche de crneo por todos estos perturbados, limpiando su mugre, asegurndome de que les llegara pronto el desayuno, enfrentndome a tres falsas alarmas... y ahora esto! Con un rpido movimiento sac las manos de la espalda y mostr dos revistas porno que puso a la altura de los ojos de Ellen. Ups! dej escapar Mark, visiblemente divertido. Y el da no ha hecho ms que empezar! Ellen le lanz una furibunda mirada de soslayo que surti un efecto inmediato. Esta unidad es responsabilidad ma, querido, deca aquella mirada, y no me hace la menor gracia que el personal sanitario se sienta agredido por Estudiantes calientes o Tetas monstruosas Extra. Mark enmudeci al instante.

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Porque si haba algo que no dejaba lugar a dudas era que la enfermera Carola se senta realmente agredida por aquellas revistas. Tanto, que la situacin tena una irremediable vis cmica. La enfermera sostena ambas publicaciones entre los dedos pulgar e ndice como si se tratara de algo infeccioso, y estaba claro que lo nico que anhelaba era lanzarlas a la primera papelera que encontrara. Ellen no quiso ni imaginarse lo que habra sucedido si la que hubiese hecho el hallazgo no hubiese sido la enfermera Carola sino su histrica compaera de unidad, la enfermera Marin. Probablemente, una amenaza de bomba en un estadio de ftbol lleno hasta los topes habra parecido el simple pitido de una tetera comparado con su reaccin. Hace menos de media hora que he cambiado las sbanas del seor Brenner y he limpiado el suelo de su habitacin vocifer la enfermera, porque estaba todo vomitado. Vo-mi-ta-do! En la cena de ayer debi de zamparse todos los restos que quedaban en el comedor! Y ahora esto. Ms para limpiar. Ms por todas partes! Sujetaba las revistas con las manos y las sacuda de un lado a otro, como si quisiera decir Hagan el favor de quitrmelas de encima!, Trelas a la basura, de acuerdo? le dijo Ellen. Y por lo que concierne al seor Brenner... No se preocupe, le daremos el alta en los prximos das. Deje que coma hasta saciarse el poco tiempo que le queda con nosotros, si eso es lo que quiere. Solo vigile que no se exceda. La enfermera intent proseguir con la conversacin, pero Ellen y Mark no le dieron la oportunidad. l tena que comenzar con sus consultas en menos de un cuarto de hora y quera pasar un rato con la mujer sin nombre para forjarse al menos una primera impresin de su caso. Parece que tenemos a un contrabandista en la unidad, eh? Alguien que proporciona material a los pacientes... dijo Mark. De todos modos, yo dira que los enfermeros de mi unidad se lo toman con algo ms de sosiego... Quiz se deba a que son hombres. Est bien, uno a cero. Pero el porno es lo que menos debera preocuparnos en este momento. Se detuvo y volvi a brindar a Ellen aquella mirada que poda interpretarse como una mezcla de preocupacin, sorpresa y escepticismo. Vamos, Mark, qu sucede? A qu vienen estas palabras? Bueno, yo... Se pas la mano por el pelo y suspir. Se trata de esa paciente sin nombre de la que me hablaste ayer. Qu? Qu pasa? Pues que ayer, despus de nuestra cena, volv a la clnica. No poda dormir y pens en echar un vistazo y ver si ella an estaba despierta. Cmo? Ests dicindome que ayer, a las diez de la noche, viniste a ver a mi paciente?

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l asinti.

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Te vea tan preocupada que quise avanzar en el trabajo y presentarte hoy mis primeras valoraciones. Ellen no daba crdito a lo que estaba escuchando, aunque en cierto modo se senta conmovida por el gesto de Mark. Era un buen compaero de trabajo, y eso era de agradecer. No era fcil dar con gente as. Est bien. Entonces dime, cul es tu primera impresin? El esquiv la mirada de ella y en su lugar seal la habitacin nmero siete con un gesto de la cabeza. Mralo t misma. Por qu? Qu pasa? Por favor, Ellen, mralo t misma. En la puerta de la habitacin no haba an ninguna placa con el nombre, por razones obvias. Lgico, pens Ellen. 'Seora X' no sera apropiado. Llam a la puerta pero no obtuvo respuesta. Entonces la abri con mucho cuidado... Y se qued de piedra. Cuando entr en la clareada habitacin con las cortinas descorridas y la ventana abierta solo hasta donde se permita en la unidad, Ellen no pudo creer lo que tena ante sus ojos... Ni ante su nariz, pues la habitacin nmero siete no ola a nada que no fuera el aroma a detergente y desinfectante con el que se haba limpiado todo. Ellen se dio la vuelta para mirar a Mark. Qu ha pasado? Dnde est la mujer? Aqu no dijo, y se encogi de hombros. Y tampoco la vi ayer. Ellen sinti un nudo en la garganta. Una angustia incontrolable. Como si se encontrara en un ascensor que se detuviera abruptamente entre dos plantas. Pero no es posible. Yo estuve con ella ayer, despus de comer. No s con quin hablaste ayer aqu, pero no se trataba de una paciente de la Clnica del Bosque. Al menos no de una previamente registrada. Pero qu me ests diciendo? Ellen not que empezaba a temblar. Ellen, la mujer de la que me hablaste no aparece en ninguna lista y entre el personal nadie sabe nada de ella. Lo comprob ayer noche. Esto es absurdo!

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Dej a Mark ah plantado y se dirigi hacia la sala del personal, donde la enfermera Carola estaba lavndose las manos con verdadero afn. Qu ha sucedido con la paciente de la habitacin nmero siete? Carola tena el jabn entre las manos cuando se dio la vuelta para mirar a Ellen. Tena los ojos enrojecidos y el maquillaje corrido por las lgrimas y llevaba escrito en la frente lo que, a buen seguro, era su nico deseo en aquel momento: Por favor, llvenme de vuelta a la unidad de cuidados intensivos. La nmero siete? Ya se lo dije al doctor Behrendt ayer. No me consta que haya ninguna paciente en la habitacin nmero siete. Las manos de la enfermera apenas se vean entre la nube de jabn. La habitacin est libre. Imposible! Ellen arranc la lista de habitaciones y sus pacientes del tabln de notas. Los dos imanes en forma de corazn que la sostenan cayeron al suelo estrepitosamente. Era cierto: segn aquello, la habitacin nmero siete estaba vaca. Ellen? Mark dio un paso adelante y lanz una mirada a la enfermera, que los observaba consternada. Podra dejarnos solos? Qu est pasando, Mark? Dnde est mi paciente? Por qu no la han apuntado? Quiero decir, aunque no supieran su nombre podran al menos haber marcado la cruz en Habitacin ocupada, no? Y si nadie hubiese sabido nada de ella excepto Chris y t? Mark, la mujer llevaba tres das en esta unidad. No es posible que nadie se hubiera dado cuenta. Tena que haber comido algo y... Espera, espera. Ellen cogi la lista del comedor que estaba sobre el escritorio. A ver... desde el viernes se han estado entregando doce comidas diarias, tres veces al da. Doce? Tendran que haber sido trece! Ya se lo deca yo, doctora. La habitacin nmero siete no est ocupada. Resultaba sorprendente la celeridad con que la enfermera Carola haba recuperado su tono obstinado y seco. Cada noche entro al menos dos veces en cada habitacin, para controlar, y les aseguro que lo controlo a conciencia, pregunten a cualquiera. Si hubiese habido alguien en la habitacin, lo habra visto. A Ellen no le qued ms remedio que creerla. A veces los pacientes se escapaban de su habitacin por las noches y se iban a una vaca para retozar o acostarse con otros. Nadie se encargaba de controlar eso directamente, pese a que el tema se haba discutido en numerosas ocasiones, por lo que el personal del turno de noche sola encargarse de revisar en varias ocasiones todas las habitaciones, tanto si estaban libres como ocupadas.

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Y dado que en la ronda de noche iban tambin incluidos el trastero, la lavandera, la sala de primeros auxilios y el bao, Ellen no se atrevi a preguntar a Carola si tambin los haba controlado. Pero entonces cay en la cuenta de algo, algo que le hizo sentir una punzada en el pecho. Las falsas alarmas! Y si no lo hubiesen sido? Cmo se le ocurre pensar eso? Cada vez que sonaba la alarma yo iba corriendo a ver qu pasaba! Si la enfermera hubiese sido el personaje de un cmic habra tenido sobre la cabeza una enorme nube roja cargada de rayos. Tres veces son esa cosa, tres!, pero en las tres la puerta estaba cerrada a cal y canto. Y supongo que no le dio usted a esa supuesta paciente el cdigo para abrirla, no, doctora? Cualquier otro da Ellen no habra tolerado aquella insolencia, pero en aquel momento estaba demasiado desconcertada como para prestar atencin al sarcasmo o concederle importancia alguna. Y es que en el fondo la enfermera tena razn: era imposible abrir la puerta de salida sin el cdigo correcto. Hasta entonces, lo que haba provocado que la alarma saltara por error haba sido un rel defectuoso que no tena nada que ver con el mecanismo de seguridad de la puerta. Pero... y si en esta ocasin hubiese sido diferente? Ellen se dirigi a toda prisa a la entrada, tecle su cdigo en la puerta y sali corriendo tras el tcnico, que en aquel momento estaba a punto de meterse en su furgoneta. S, otra vez el mismo rel dijo l, en respuesta a la pregunta de Ellen. Y me apuesto lo que quiera a que no tardarn mucho en volver a llamarme. Tendran que cambiar toda la caja de cambios. Pero dganselo al administrador si se atreven. Los sacar de su oficina antes de que hayan acabado de pronunciar la palabra presupuesto. Y est usted seguro de que el rel no tiene nada que ver con el mecanismo de apertura de la puerta? Completamente. Salta la alarma, pero la puerta contina cerrada. Por eso el jefe no hace nada. En fin, tengo que irme. Hasta la prxima alarma. Dirigi una ltima mirada a Rdiger Maler, que lo saludaba desde el otro lado del cristal, y se alej de all. Qu historia ms extraa. Mark estaba sentado en la pequea consulta de Ellen y tena el ceo fruncido. Y resulta que nadie sabe nada de la misteriosa paciente... excepto t. Nunca me haba encontrado con un caso igual. Tres das. En ese tiempo tendra que haberla visto alguien, no te parece?

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Ellen, que hasta aquel momento haba estado deambulando de un lado a otro de la habitacin, se detuvo en seco. Mark, la mujer estaba en la habitacin nmero siete, igual que t y yo estamos aqu ahora. Yo habl con ella, ya lo sabes, te lo he dicho! Me lo has dicho, s, cierto. Es increble que alguien pueda pasar tres das en una habitacin sin que... Un momento! Cmo que me lo has dicho? Qu ests insinuando? Pues ni ms ni menos que eso, Ellen. T me has hablado de la paciente, pero yo no la he visto nunca. Pero me crees, no? Mark dud unos instantes antes de responderle, pero a Ellen le pareci demasiado. No me lo puedo creer! Ellen, escchame, hazme el favor. La habitacin est vaca y nada parece indicar que haya estado ocupada. Quiero decir, por el modo en que la describiste el ambiente estaba cargado y ola muy mal, no? Pues tendra que quedar algo de eso, no te parece? Pero no. Y luego est el hecho de que nadie la haya visto. Si al menos alguien... Por todos los santos! Chris la vio antes que yo! Mark hizo un gesto de desconcierto con las manos. Me temo que en estos momentos va a ser difcil preguntarle. Ellen no pudo aguantar ms y estall. No me lo puedo creer! Hablas como si me lo hubiera inventado todo! No s por qu lo haces, pero te aseguro que Chris tambin la ha visto. Abri el primer cajn de su mesa, en el que guardaba los formularios de admisin de los pacientes; junto con el resto de papeleo, cogi el separador y busc a toda prisa la letra c. Como no saba el nombre de la mujer, haba guardado su expediente CEI. A ver... s, aqu est! CEI! Mira, aqu tienes las notas que Chris escribi sobre... La carpeta estaba vaca. Y el modo en que Mark la miraba no le gust ni pizca. No se crea ni una palabra! Mark, no s qu es lo que est pasando, pero te juro que el expediente de la paciente estaba aqu. Yo misma lo guard! Claro. Y si miras fijamente la carpeta, seguro que volver a aparecer. Pero antes tienes que decir abracadabra!, se burl de ella su voz interior.

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Ayer fue un da muy estresante para ti dijo Mark, t misma me lo dijiste. Dormiste poco, condujiste un buen rato para ir y volver del aeropuerto, te enfrentaste al escandaloso espectculo del seor Bck... Estuviste sometida a mucho estrs. No es posible que...? Mark! Ellen hizo un esfuerzo por parecer tranquila y convincente, y sorprendentemente lo logr. Al menos, lo de parecer tranquila. Uno no puede inventarse a alguien as, sin ms. Y aunque pudiera... Habl con ella. Y Chris tambin. Por lo que me contaste ayer, la habitacin estaba en penumbra, no? Y Chris solo la vio unos instantes. A dnde pretendes llegar? No es posible que el bromista oficial de la clnica hubiese querido jugrosla para rerse un rato? Te refieres a Rdiger Maler? Mark asinti. Y si os enga a los dos? Pudo colarse en la habitacin, como cualquiera. A Ellen se le escap una risotada. Una risa breve y amarga. Crees que no puedo distinguir a Maler de una mujer? Ellen, estabas estresada, no lo olvides. Y es posible que Chris tambin lo estuviera, justo antes de marcharse a la otra punta del mundo. Y las percepciones tienen sus propias reglas bajo los efectos del estrs. Est bien, genio del psicoanlisis, escchame con atencin. Tu problema con Chris es personal y no voy a meterme en eso, pero si pretendes hacerme creer que yo ayer no estaba en condiciones de ejercer mi trabajo con solvencia, quiero que sepas que te equivocas. Estaba estresada, es cierto, pero no ms de lo que lo estamos todos cada da en esta clnica. Qu te voy a contar a ti, no? O sea que no intentes hacerme creer que estaba paranoica o algo por el estilo, porque por ah no paso. No estoy diciendo que estuvieras paranoica, por Dios. Solo digo que en ningn momento viste a la mujer claramente, a plena luz del da. No es posible que Maler o algn otro gracioso...? Ya est bien, ya es suficiente, Mark. Muchas gracias por tu ayuda. Ellen, por favor, nadie desaparece sin ms de un hospital. Quiero decir... Djalo, Mark. He entendido perfectamente lo que quieres decirme. No hace falta que me lo repitas. Vale, pues. En realidad ya tendra que estar trabajando. Mark suspir y se fue hacia la puerta. Entiende que todo esto es difcil de creer, Ellen. Ponte en mi lugar, si tienes un rato libre, de acuerdo? Y qu tal si te pones t en el mo?

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Mark baj la vista al suelo y reflexion un instante antes de preguntar: Ests tomando algo, Ellen? Quiero decir, contra la tensin. No lo dices en serio, verdad? Todos lo hemos hecho alguna u otra vez... Tenas que ir a tu consulta, no? l se encogi de hombros, se dio media vuelta y se march. Durante un par de segundos pens que rompera a llorar, pero al final logr sobreponerse. Llorar no sirve de nada. Mejor intenta pensar. Se puso a dar vueltas con la silla, lentamente, e intent recordar la conversacin que haba tenido con la mujer sin nombre. Pelo largo y desgreado..., le inform el lienzo de su memoria. Seguro que a Maler no se le habra ocurrido ponerse una peluca, no era lo suficientemente listo. Y aunque lo hubiese hecho... La mujer tena un aspecto muy diferente. Tena... Un momento! Por el rabillo del ojo vio algo que, intuitivamente, pens que poda ser importante. Dio la vuelta a la silla y lo mir con ms atencin. Ah estaba. Antes, con la excitacin y la rabia estrs, querida Ellen, es estrs; la rabia tambin es un modo de manifestarlo, se le haba escapado aquel pequeo detalle. Pero ahora lo vea con toda claridad. Despacio, con mucho cuidado, como si un movimiento en falso pudiera hacerlo desaparecer, Ellen se levant de la silla y se dirigi al armario de los expedientes. Por qu estaba abierto? Dejar un armario abierto va en contra de las normas, y t obedeces siempre las normas. Se hizo aquella pregunta solo porque tena la respuesta delante de las narices. Su dedo dej un fino rastro de sudor fro al pasar sobre la marca del araazo que haba quedado marcado sobre el metal gris. Un araazo que se encontraba justo en el lugar en que el pestillo del cierre bloqueaba el cajn por dentro. Alguien haba forzado el cajn con un objeto fino y alargado hasta conseguir que se abriera. Como si al fin volviera a gestionar sus pensamientos y ser duea de ellos, Ellen lanz una mirada al abrecartas que se encontraba sobre el armario, junto a una edicin de las revistas de psiquiatra Pschyrembel y Roten Liste. Han entrado en tu consulta y te han robado los informes murmur Ellen en voz baja, aunque sin saber de quin podra tratarse. La mujer sin nombre, quiz? Habra sido capaz de robar un formulario que en realidad no deca nada y correr el riesgo de que la descubrieran mientras buscaba el modo de escapar de la unidad con la

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mayor rapidez y discrecin? O, ms all de cualquier menoscabo a la razn o la preclaridad, se habra dejado llevar por la angustia, por el pavor? No, una mujer que al medioda se esconde en la cabina de un bao, muerta de miedo, y canta para sus adentros la cancin del hombre del saco no es capaz de enfrentarse a un reto semejante. Pero entonces... quin lo haba hecho? Quiz fuera el propio hombre del saco... Un escalofro le recorri la espalda. Y si el tipo la haba encontrado? No era tan imposible. Tampoco haba tantos lugares a los que una mujer en su estado poda acudir a buscar refugio. Era evidente que en cualquier lugar pblico habra llamado la atencin. Est bien. Has estado pensando y la has encontrado, se dijo Ellen. Quiz te has hecho pasar por un familiar preocupado, verdad? Es ms, lo ms probable es que s seas un familiar. Pero no ests preocupado por ella. Solo quieres salvarte el culo. Aquello explicara tambin por qu la alarma haba sonado tres veces aquella noche. No haba logrado abrir a la primera, pero s a la tercera, con un poco de paciencia y un mucho de tacto. Si las cosas haban ido as, surga ahora la pregunta de qu habra hecho el tipo con la mujer. La cena romntica a la luz de las velas quedaba descartada. Te moler a palos y te ensear de una vez por todas, a fuerza de golpes, quin es el seor de la casa y qu les ocurre a quienes olvidan este detalle. Ellen cogi el telfono, pero volvi a dejarlo segundos despus. A quin iba a llamar? A Mark? l la crea tan poco como la enfermera o el tcnico, que estaba seguro de que la puerta haba fallado por culpa del rel. Evidentemente, poda contar a Mark su descubrimiento, pero estaba demasiado enfadada para hacerlo. Y era demasiado orgullosa. No, haca apenas unos minutos la haba tratado de histrica y an estaba enfadada. Y a la polica? Pero... qu iba a decirles? Apenas saba nada de la paciente. Adems, si no haba sido capaz de convencer a su colega y al personal del hospital de que la mujer exista, cmo iba a creerla nadie? S, la respuesta era tan evidente como el hecho de que ella no se haba inventado a nadie. Tena que descubrir personalmente lo que haba pasado. Y saba por dnde empezar a buscar.

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Captulo 9

Cuando cruz la puerta de cristal sinti el azote del olor a alcanfor propio de los productos de limpieza que se utilizaban en las zonas de medicina general, y a los que, pese al tiempo que llevaba all, no haba logrado acostumbrarse. Not que se le revolva el estmago por el olor pero tambin porque en todo el da an no haba probado bocado. Sea como fuere, en aquel momento la comida no era importante. Solo quera saber la verdad, acceder a una informacin que tena que estar all, en la sala de admisiones de urgencias. Por lo que haba indicado Chris en el desaparecido robado! formulario de ingreso, la mujer sin nombre haba llegado a urgencias y de all la haban enviado a la unidad nmero nueve de la Clnica del Bosque. Tena que haber, pues, algn documento que certificara su existencia. El problema era que la clnica estatal estaba constituida como un hospital independiente y por ello Ellen no tena acceso a su banco de datos va intranet, y en el caso del correo tradicional o electrnico tambin era difcil obtener el informe de traslado de una paciente de la que no se conoca el nombre. As que la nica opcin que le quedaba era acudir personalmente a urgencias y preguntar. Pese a lo laborioso del asunto, a Ellen no le supuso el menor esfuerzo. Entre su unidad y la de urgencias haba casi diez minutos de paseo por el jardn del recinto hospitalario, y el ejercicio le sent de maravilla. Consigui liberarse en parte de la rabia que le haba provocado la suspicaz incredulidad de Mark y de la enfermera, y se sobrepuso tambin a su incapacidad de demostrarles la verdad y a su coraje por haber quedado como una tonta. Pero la tensin no desapareci, evidentemente, pues haba sucedido lo peor y se enfrentaba al ms terrible de los escenarios: la mujer que Chris le haba confiado haba desaparecido, o quiz peor an haba sido secuestrada. La paciente asegura estar en peligro, haba escrito Chris. La creo. Sinti un escalofro al recordar aquello. Aquella palabra, peligro, se le presentaba ahora como un gigante monstruoso. Como un enorme perro negro...

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Como era de esperar, Ellen no era la nica que buscaba ayuda en la recepcin de urgencias. La joven enfermera que se hallaba tras el mostrador estaba siendo acosada por una familia entera, ms bien alterada, que se diriga a ella en un verdadero galimatas turco-alemn. Por lo que le pareci entender, el nio de la silla de ruedas que lloraba junto a su padre se haba cado de algn sitio al jugar a no s qu y se haba hecho un esguince en el tobillo. Esto va para largo, se dijo Ellen, nerviosa, y mir a su alrededor en busca de algn otro miembro del personal. Una enfermera vena por el pasillo a paso ligero, pero antes de que ella consiguiera abrirse paso entre la familia, la mujer cogi la silla de ruedas y la empuj hacia las puertas batientes que quedaban junto al mostrador y en cuyo cristal opalino podan leerse las palabras ENTRADA DE AMBULANCIAS Y NO PASAR. A excepcin del padre, que se plant un cigarrillo en la boca y se qued junto a la puerta, el resto de la familia pareci no entender lo que pona. La enfermera de la recepcin tuvo que ayudarse de gestos disuasorios para indicar a aquellas mujeres que parloteaban como cotorras histricas que hicieran el favor de ir a la sala de espera. Est ah mismo, la ven? Tardaron un par de minutos en hacerle caso, pero al fin desalojaron la recepcin y Ellen pudo exponer su peticin. No me est permitido mostrar los expedientes de los pacientes, doctora, lo lamento dijo la enfermera. A diferencia de lo que suceda con el personal de psiquiatra, su placa inclua su nombre y apellido: Lucia Hagmeyer. No haba ningn informe mdico junto con el formulario de traslado? Ellen prefiri no decirle nada del informe desaparecido y de que no hubiera ningn formulario ni informacin adicional sobre el caso, a excepcin del breve informe de Chris. Por el contrario, dijo a la enfermera que haban tenido un problema con el software interno de psiquiatra. Los problemas del software interno siempre funcionan, se dijo. Si algo sale mal di que es por culpa de la informtica, y a todos les parecer lgico. Efectivamente, por el modo en que asinti con la cabeza estaba claro que Lucia Hagmeyer se haba enfrentado en ms de una ocasin a un problema del software interno. Hablar con la doctora en cuanto acabe con sus consultas. Si hace el favor de esperarse un momentito en la sala... Est ah mismo, la ve? Por supuesto que la vea. Pero tambin vea el reloj que quedaba encima de la puerta y que le record que la sala de espera tena sus propias reglas temporales, completamente ajenas a las del resto del mundo. Esperarse un momentito poda significar, segn como, varias horas. Y ella no dispona de varias horas. Es decir, la mujer sin nombre no dispona de varias horas. No si la haban secuestrado.

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De modo que hizo hincapi en la urgencia de su solicitud, a lo que Lucia Hagmeyer le respondi con un Ver lo que puedo hacer, justo antes de levantarse, poner sobre el mostrador el cartel de Enseguida vuelvo y desaparecer por el pasillo que quedaba detrs de la recepcin. Poco despus, efectivamente, regres en compaa de una doctora rubia y espigada. A Ellen no le gust el modo en que le sonrea mientras se le acercaba, y en cuanto la tuvo lo bastante cerca como para leer el nombre que pona en su placa entendi sin lugar a dudas a qu se deba su desagrado. Aquella mujer era la doctora Anna Mrz. Vaya, vaya dijo la doctora, mientras se quitaba los guantes de ltex con un gesto excesivamente exagerado. De modo que es usted la doctora Roth. Aunque Ellen no se haba sentido mal en ningn momento por el modo en que haba reaccionado ante el caso de deshidratacin del seor Brenner en realidad estaba convencida de que haba actuado bien, ahora tena claro que al tildar a la doctora Mrz de incompetente no solo haba metido la pata, sino ms bien el cuerpo entero. Aun as intent suavizar el ambiente exponiendo la situacin de manera sucinta, apelando a la maldicin de la informtica y solicitando la amable colaboracin de la doctora Mrz. Le cost Dios y ayuda mostrarse tan amable y era obvio que su colega se lo estaba pasando en grande con aquella situacin. Adems, como era tan alta, pareca mirarla con displicencia y superioridad. En cuanto Ellen acab de hablar, Anna Mrz fingi reflexionar unos segundos y al fin le respondi lo que Ellen ya tema: No sabe cunto lo siento, doctora Roth, pero si no me da el nombre de la paciente no puedo hacer nada por ayudarla. Le sucede a menudo, esto de no conocer el nombre de sus pacientes? No, nunca. Por eso le estara especialmente agradecida si me permitiera echar un vistazo a los datos de sus registros. La mujer tiene unos treinta aos, es ms o menos como yo de alta y tiene el pelo oscuro. Y tiene muchas marcas de malos tratos en rostro y cuerpo. Anna Mrz volvi a hacer como si pensara. Podra decirme cundo lleg a urgencias? No puedo decirle a qu hora, pero s que fue el viernes. Le pareci ver un parpadeo en los ojos de la doctora Mrz. Diana! Pero la doctora sigui con su teatro. Bueno, echar un vistazo a los registros, pero tendr que esperar un poco porque ahora tengo mucho trabajo. Estar encantada de ayudarla cuando acabe mi turno, de acuerdo? Si lo desea puede esperar aqu, o bien volver dentro de un rato.

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Ellen not que la rabia se suba a las sienes, cual lava en un volcn poco antes de entrar en erupcin. Doctora, por favor, le ruego que me ayude. Me consta que tiene mucho que hacer, pero quiz podra dejarme acceder a sus registros brevemente... Anna Mrz movi la cabeza hacia los lados con fingida expresin de desconsuelo: No sabe cunto lo lamento, pero eso es imposible. Por una parte va contra el reglamento de proteccin de datos y por la otra... sonri con malicia aun en el supuesto caso de que con usted quisiera hacer una excepcin, lo cual me supondra un trastorno considerable por pertenecer a clnicas independientes, desconoce nuestro sistema informtico y no podra interpretar los datos. Cmo dice? pregunt Ellen, pese a que ya intua lo que iba a or. El mohn risueo de la doctora Mrz se convirti en una sonrisa de oreja a oreja al contestar: Quin sabe? Quiz el motivo de su fallo informtico no se deba realmente al software de los ordenadores sino a su incompetencia. De acuerdo. Bien. El volcn estaba a punto de estallar. Esa mujerona rencorosa y ofendida se haba vengado de ella con toda su malicia y malas artes, y lo peor es que Ellen no poda hacer nada por evitarlo. Nada en absoluto! Es cierto que podra haber hecho ms hincapi en la urgencia del caso y hablar del secuestro de la paciente, pero en ese caso le habra dado ms municin y la posibilidad de acusarla en pblico, por ejemplo, de negligencia mdica o algo por el estilo. Y mientras no estuviera segura al cien por ciento de que la desaparicin de la mujer responda a un delito, no quera volver a tener nada que ver con aquella mala pcora. Se dispona a insistir una vez ms sobre la urgencia del caso cuando la puerta de entrada a urgencias se abri de golpe y por ella entr una mujer con la cara plida como una muerta. Seal con una mano una caravana que estaba aparcada frente a la entrada, mientras en la otra sostena una bolsa de plstico transparente con algo ensangrentado en su interior algo que a Ellen le parecieron virutas de madera y... tres dedos. Mi marido dijo la mujer, entre sollozos, fuera de s. Sierra. Accidente. Afuera en el coche. Acababa de pronunciar aquellas palabras cuando un hombre vestido con un peto verde abri la puerta del copiloto, baj de la caravana y mostr la mano a la que pertenecan los dedos de la bolsa. Apenas haba sangre en ellos. Contina en estado de choque. Ahora, doctora, si me lo permite... dijo la doctora Mrz con inflada amabilidad. Ya la llamaremos. En su momento.

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Y dicho aquello sali corriendo a atender al herido, seguida de cerca por la enfermera Lucia. Pueden volver a enganchrselos? La mujer sostuvo la bolsa de plstico con los dedos de su marido frente al rostro de Ellen, quien, al mirar a travs de ella, pudo ver a la doctora y a la enfermera flanqueando al hombre hacia la puerta de entrada de urgencias. Si aprovechaba la oportunidad que se le brindaba en aquel momento, corra un riesgo muy grande. Un riesgo por el que no solo podan abrirle un expediente, sino que en el peor de los casos poda costarle el puesto de trabajo. Pero entonces le vino a la mente la imagen de aquella mujer maltratada y aterrorizada que ya no se le iba de la cabeza. La promesa que le haba hecho a Chris. Y la muerta Margitta Stein. Podrn volver a enganchrselos, verdad? Es posible dijo Ellen, y volvi a mirar hacia la doctora Mrz, que estaba a menos de dos pasos de la entrada. Y se col por la puerta batiente. Bueno, vamos a hacerte una radiografa oy decir a una voz masculina, y as vers cmo son los huesos del pie, qu te parece? Ellen ech un vistazo furtivo a la segunda sala de curas y vio la espalda de un mdico que estaba de pie frente al nio turco. Cuando estuvo segura de que ninguno de los dos iba a mirar hacia ella, anduvo por el pasillo que llevaba a la consulta de Mrz. La puerta estaba abierta. Ellen mir atrs por ltima vez y entonces se col en la habitacin y cerr la puerta tras de s. Aquella consulta era algo ms grande que la suya y estaba impregnada del empalagoso perfume de Anna Mrz. Se sent en el escritorio, sobre el que se amontonaban innumerables carpetas y formularios. El ordenador estaba encendido y tena un salvapantallas con juegos de luces. No le quedaba mucho tiempo. O la acompaaba la suerte y el ordenador no estaba protegido con una contrasea o... O te marchas de aqu e intentas que te ayude el mdico que est afuera, con el nio. Pero la suerte decidi acompaarla esa vez. Ms incluso de lo que esperaba. El sistema de informacin hospitalaria tena el mismo software que el de la Clnica del Bosque, as que no iba a tener problemas para utilizarlo. Ellen abri la pestaa de bsqueda y escribi la fecha del viernes anterior. Tras la breve aparicin del mensaje Buscando... la pantalla se

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llen con una lista de nombres, la hora en que haban ingresado y la secuencia numrica de su historia mdica. Se trataba de una lista sorprendentemente larga. Estaba visto que el viernes haba sido un da de lo ms movido en urgencias, sobre todo por la tarde-noche. Lgico: era el momento del fin de semana en que se consuma ms alcohol y los accidentes estaban a la orden del da. Ellen volvi a utilizar la bsqueda y la limit a las pacientes de gnero femenino. Aun as, la lista era de veinte nombres. Como no saba el ao en que haba nacido su paciente, no le quedaba ms remedio que revisarlas todas, una a una. Mierda! De algn lugar del pasillo le lleg la voz llorosa y entrecortada de un hombre: Pero los necesito! Ellen mir de soslayo el reloj que quedaba junto a la estantera de la consulta. Solo tena dieciocho minutos. Si no regresaba a tiempo a su unidad iba a tener problemas, aunque nada comparado con lo que se le vendra encima si la encontraban all, claro. Revis la lista a toda prisa. Heridas por cortes, fractura de mueca, hombro salido... Aqu estaba! La mujer se llamaba Silvia Janov, y, segn el informe, haba tenido un accidente. Nacida el 20 de enero de 1974, ley Ellen. Coincida. Y en la casilla de profesin pona ama de casa. El mdico que la haba tratado, y que segn el registro se llamaba B. Drexler, haba observado en ella numerosos hematomas en ambos lados de la cara, el pecho y los brazos y haba apuntado que, en su opinin, algunos de ellos no se haban producido en el accidente de aquel da, lo cual no dejaba lugar a dudas: en opinin del doctor Drexler la mujer haba sido agredida en ms de una ocasin, si bien es cierto que en el informe no se deca nada al respecto. Tan solo la paciente asegura haberse cado por las escaleras. Ellen continu leyendo. Durante su ingreso, Janov estaba conmocionada, en estado de choque, y pese a la fuerza de los golpes recibidos, no presentaba fracturas ni heridas internas. En la casilla de Observaciones se poda leer: Fuerte olor a alcohol y falta de higiene corporal, con infeccin por hongos en axilas y zona pubiana. Haba ledo muchos, muchsimos, informes de ingreso, pero la simpleza y objetividad de aquellas lneas le pareci repugnante. El destino de aquella mujer era tan evidente, se poda leer entre lneas con tanta claridad... Y ese tal B. Drexler se limitaba a presentarla como una persona dejada y alcohlica: una de esas mujeres de familias problemticas a las que sus maridos apaleaban probablemente con motivo.

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Te aseguro que no te gustara entrar en la misma habitacin que ella, doctor Drexler, murmur Ellen, mientras clicaba en imprimir. Estaba convencida de que esa Silvia Janov no era otra que la mujer sin nombre, se lo deca su voz interior. Aun as, pens en repasar el resto de la lista. Pero no pudo hacerlo. La puerta se abri justo en el momento en que empezaba a leer el siguiente informe. Era la doctora Anna Mrz.

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Captulo 10

Lo primero que llamaba la atencin al entrar en el despacho del director era la imponente mesa de madera de roble, situada cual altar en el centro de la habitacin. Pero cuando el doctor Raimund Fleischer se sentaba tras ella, la mesa pareca empequeecer. Fleischer era un hombre alto y robusto de unos cincuenta aos, complexin atltica y facciones muy marcadas, que domesticaba su pelo denso y entrecano con gomina, lo cual le haca parecer como un actor de los aos cincuenta. Aquel peinado y una imagen extraordinariamente cuidada eran los culpables de que algunos de los trabajadores del hospital lo llamaran el guaperas. Claro que, evidentemente, ninguno de ellos se habra atrevido a decirlo en voz alta ni por todo el oro del mundo. Adems de ser el director del hospital, Fleischer era investigador y profesor de universidad. Por todos era sabido que su rutina diaria no inclua ni un minuto libre, y, sin embargo, no pas ni una hora desde que Ellen fue descubierta en la consulta de la doctora Mrz hasta que la hizo presentarse en su despacho. Esperaba una buena reprimenda y una sancin en toda regla, pero el director, conocido por su mal carcter, se dirigi a ella con sorprendente serenidad. Con excesiva serenidad, quiz? Si hasta le ofreci un t! Y en aquel gesto le llamaron la atencin sus dedos, largos y delicados, que no pegaban nada con el resto de su fornido cuerpo. Mi querida doctora Roth empez a decir Fleischer, y el inesperado tono afable de su voz le puso la piel de gallina. Supongo que sabe usted perfectamente por qu estamos aqu. No voy a preguntarle los motivos que la han llevado a hacer lo que ha hecho. Ambos llevamos suficiente tiempo en psiquiatra como para saber que siempre hay un motivo para cada comportamiento, tenga o no tenga sentido para nuestro entorno. De todos modos, me gustara poder explicarle... empez a decir Ellen, pero Fleischer la interrumpi con un gesto. Va a despedirme. Por eso est tan tranquilo. No espera que me justifique, sino que siga tan tranquila como l, incluso despus de que me haya echado, pens Ellen. Doctora Roth, la Clnica del Bosque es un vetusto y renombrado hospital de psiquiatra con dieciocho unidades que cada ao acogen a ms de doce mil pacientes. Damos empleo a casi seiscientas personas, todas

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ellas altamente cualificadas, y, ms all de nuestros magnficos jardines, la fama que tenemos se debe a la profesionalidad y competencia de nuestro servicio. Contamos con un equipo extraordinario, desde la brigada de limpieza hasta los jefes de servicio, y usted, Ellen, me llam positivamente la atencin desde el momento en que lleg aqu, hace ya cuatro aos. Con lentitud casi teatral, Fleischer dio un sorbo a su t y dej la taza sobre el posavasos. Pero un equipo solo funciona si nadie olvida su puesto; si nadie prefiere ir por libre. Y lo que acaba de hacer usted ha sido... Bueno, digamos que se ha saltado todas las reglas. En mi unidad ha desaparecido una paciente, y con ella todos los documentos que daban cuenta de su presencia en el hospital explot Ellen. Lo nico que quera era... S lo que quera la interrumpi de nuevo Fleischer. Me he informado sobre el tema. Y s tambin la presin psicolgica a la que estuvo sometida ayer con el intento de suicidio. Ellen not que enrojeca como un tomate. A qu vena ahora aquello? Haba llamado Mark a Fleischer, aunque ella le haba pedido expresamente que no lo hiciera? El director tambin pensaba que ella estaba demasiado tensa? Ellen prefiri morderse la lengua y dejar que Fleischer continuara con su discurso. De acuerdo, sultelo ya. Quiere despedirme, no? Imagino que el caso en cuestin le habr afectado lo suyo dijo Fleischer, mirndola atentamente y comprendo por lo que est pasando, pero eso no implica que pueda pasar por alto su inadecuado comportamiento de hace un rato. Cada accin tiene su reaccin, Ellen, lo entiende? De todos modos, no estoy dispuesto a perder a la primera a una profesional tan competente como usted, as que le sugiero, o ms bien le ordeno, que se tome una semana libre. Seguro que le quedan algunos das de vacaciones. Si acepta mi propuesta, olvidar apuntar la sancin en su hoja de servicios. Incluso hablar con el director de urgencias para convencerlo de que no emprenda acciones legales contra usted. Pero yo he... Lo que usted haya hecho o dejado de hacer, no tiene importancia. Acepta mi propuesta? Tal como estaban las cosas, no le quedaba ms opcin que aceptarla. Una sancin, por no decir ya un despido, tendran un efecto fatal en su futura carrera. Muy bien dijo Fleischer, visiblemente contento. Saba que nos pondramos de acuerdo. Ya ver como estas pequeas vacaciones le sentarn bien. Y volver al trabajo relajada y fresca. A veces hay que forzar a la gente a ser feliz. En este sentido es usted igual que su compaero, si me permite el comentario. Al doctor Lorch tambin tuve

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que insistirle para que se tomara las tres semanas que an le quedaban de vacaciones. Fleischer se levant de su silln de cuero y dedic a Ellen una sonrisa displicente. Ahora... intenten relajarse los dos, y demos este asunto por zanjado. Ellen tambin se incorpor, pero no iba a dejar que el director se librara de ella sin ms. Hay algo que me gustara saber. De qu se trata? Valora usted mi competencia laboral, pero est claro que tampoco cree en la existencia de aquella mujer y en su desaparicin de la unidad nmero nueve. Se equivoca, doctora, la creo. Me parece muy extrao que nadie se hubiera percatado de su existencia, quiero decir, nadie ms que usted, pero... hizo un gesto de indefensin con las manos, en fin, hasta el mejor de los equipos comete errores. Errores? As define usted este caso? Ellen, se lo ruego. Intente ponerse en mi situacin. Siempre hay algn paciente de psiquiatra que escapa de su unidad, pero eso no da luz verde a los mdicos para jugar a ser Sherlock Holmes. En todo caso es cosa de la polica. Se acuerda del vagabundo sin papeles que se escap durante un simulacro de incendio? Aunque la polica organiz una partida de bsqueda, no volvimos a saber nada de l. Cree usted que se esforzarn ms con esta mujer, de la que tampoco sabemos ni el nombre? Fleischer empezaba a ponerse nervioso. Mir su reloj de pulsera y la agenda que tena sobre la mesa. Los casos de este tipo son terribles, pero tenemos que aprender a vivir con ellos. Sobre todo usted debe aprender a vivir con ellos, Ellen. Va a tomarse una semana de vacaciones. Durante este tiempo no tendr que acercarse siquiera al recinto hospitalario. Ya me encargar yo de tomar todas las decisiones que requiera este caso. Me he expresado con suficiente claridad? Lo ha hecho, s, descuide. Bien rode su mesa de madera de roble y se dirigi a la puerta. Y ahora disclpeme aadi, tengo una reunin. Cuando Ellen abandon el edificio de la administracin tena claras dos cosas: empezara a buscar trabajo en otra clnica, pero antes hara una visita a Silvia Janov. Haba algo extrao en aquel caso, y quera descubrir de qu se trataba... de una vez por todas.

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Captulo 11

Lo ms probable era que ninguno de los habitantes de la calle Immanuel-Kant supiera a quin deban el nombre. La calle se encontraba en un barrio del llamado foco social de los tristes acontecimientos. Tras una hilera de grises y sucias casas plurifamiliares venan las pequeas construcciones venidas a menos de una urbanizacin de principios de los cincuenta. Sus primeros ocupantes haban sido las familias de los trabajadores de un consorcio electrnico que haba cerrado haca ya unos quince aos. Poco a poco, la urbanizacin obrera se haba ido convirtiendo en un refugio de parados y pobres acogidos a la asistencia social. Las antiguas fachadas blancas con sus jardineras llenas de geranios en flor haban sido sustituidas por grafitis de todo tipo y tamao: desde el NAZIS FUERA hasta el NO FUTURE, pasando por el inevitable FUCK!. Tambin la mitad de la casa adosada en la que viva Silvia Janov, la que tena el nmero 27b, se encontraba en un estado lamentable. Los agujeros del tejado se vean de lejos y el spero revoque marrn grisceo de las paredes haba saltado en infinidad de lugares. Por el contrario, la antena parablica nueva y el buzn lacado en rojo eran como cuerpos extraos en aquel barrio. Pareca que los inquilinos del piso 27b de la calle Immanuel-Kant concedan ms valor a una oferta televisiva completa que a un tejado en condiciones o al cuidado del parterre de la entrada. Ellen aparc junto a un contenedor de basura volcado en el que un famlico gato callejero buscaba algo con lo que llenar su estmago. En la pared de la casa que quedaba justo enfrente, cuatro adolescentes vestidos con ropa deportiva dos tallas ms grande de lo que tocaba se entretenan con un juego que podra llamarse A ver quin mea ms alto. Cuando vieron llegar a Ellen, el mayor de los chicos se dio la vuelta y le mostr provocadoramente su enorme miembro, hacindose merecedor del entregado aplauso de sus compaeros. Ellen ignor a los gamberros en la medida de lo posible y respir hondo. Seguida de las risotadas de los chavales abri la chirriante puertecita que daba al abandonado parterre de la casa de Janov y se dirigi hacia la puerta. Estaba an a medio camino cuando le sali al encuentro un fornido hombre de cuarenta y tantos aos. Por su aspecto pareca que llevaba ya una buena temporada prefiriendo las botellas de alcohol a los utensilios de

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afeitado. Por encima de los pantalones desteidos se arqueaba un estmago imponente, que quedaba ya demasiado comprimido en el interior de una camiseta en la que lea El rey de las cervezas. Y deba de serlo, sin duda, por la cantidad de venitas reventadas que tena en el rostro. De la boca del fortachn penda un cigarrillo que pareca pegado a la comisura de sus labios. Qu pasa? Ellen not que sus msculos se contraan. Si se confirmaban sus sospechas y Silvia Janov era en verdad la mujer sin nombre, quera decir que se hallaba ante el hombre del saco. Buenos das dijo, esforzndose por disimular su tensin. Me llamo Ellen Roth y me gustara hablar con Silvia Janov. Por qu? Preferira decrselo a ella en persona. No est. Detrs de l, en la semioscuridad del pasillo, vio moverse a alguien y una voz de mujer susurr: Qu pasa, Eddi? La voz son demasiado floja como para que Ellen pudiera reconocerla. Quiz se tratara de la mujer sin nombre de la habitacin nmero siete, pero quiz no. Cllate t! Aqu hay una cursi que te quiere ver! grit, y dirigindose de nuevo a Ellen aadi: Pero qu quieres? Soy mdico y me gustara hacer unas preguntas a su mujer. De nuevo la voz femenina: Y qu quiere? De nuevo demasiado apagada. No est enferma. Y ahora prate o llamo a la poli! Era obvio que el tal Eddi habra preferido baarse que llamar a la polica, pero tambin era obvio que no iba a dejarle hablar con su mujer. En cualquier caso, Ellen no tena la menor intencin de discutirse con l sobre ningn tema. Est bien, ya me marcho dijo, fingiendo indiferencia. Pero entonces no le doy el dinero, eh? Al fin brill algo de luz en los ojos de aquel tipo. Escupi el cigarrillo y dijo: Qu dinero? Los veinte euros que le habra dado si me hubiera dejado hablar con su mujer.

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Est de coa? En absoluto. Cincuenta y est hecho. He dicho veinte. Y yo cincuenta. Qu? Est bien, cincuenta. Deme la pasta.

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Extendi la mano abierta ante Ellen y ella dio un paso atrs. Le vino a la cabeza la idea de que aquella mano poda haber sido la que golpeara a su paciente. Esa mano enorme de uas rotas y dedos cortos y gordos que parecan capaces de romper sin el menor esfuerzo el brazo de una mujer delgada. Ellen tuvo que hacer un esfuerzo por sobreponerse y disimular el temblor de su cuerpo mientras sacaba el billete de cincuenta de su monedero. Le ofreci el dinero, rezando para que no la tocara al acercarse a cogerlo. El hombre mir el billete a contraluz y dedic a Ellen una sonrisa burlona. Por qu pagas cincuenta para hablar con mi seora? Creo que puede ayudarme en un asunto personal. Vaya. Por favor, ya tiene el dinero, ahora cumpla con su parte del trato. Me juras que no eres de ninguna mierda de servicio social? Ellen le jur que no vena de la administracin, y entonces l le seal el pasillo. En realidad haba credo que Silvia Janov le saldra al encuentro, pero no fue as. Tuvo que hacer un esfuerzo ingente para entrar en la casa. El pasillo no tena luz. En una de las habitaciones se oa el murmullo de la tele. Por el tono, se trataba de la retransmisin de un partido de ftbol. Ola a pies, a sudor, a cerveza desbravada y a humo estancado. Sobre la ondulada moqueta haba peridicos y restos de basura acumulada. Y junto a la puerta de la mugrienta cocina, una mujer acuclillada. Temblando, incorpor la papelera y se dispuso a recoger la basura del suelo. No tardes mucho, vale? gru el hombre. Quiero que te largues en cinco minutos, lo pillas? Se rasc las posaderas y se arrastr hasta la habitacin en la que se oa la voz del comentarista de ftbol. Silvia Janov mantuvo la cabeza agachada hasta que oyeron el crujido del sof bajo su peso. Ellen tuvo que morderse los labios para no lanzar un grito.

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La mujer tena una pinta horrible. Su rostro haba enrojecido tras aos de abuso del alcohol, y en los laterales de su nariz conflua toda una red de venitas reventadas. Sobre la ceja derecha tena una cicatriz blanca y otra tambin en la barbilla. Era probable que se hubiese roto la nariz en varias ocasiones, y tena un morado enorme de haca varios das que bajaba de la mejilla al cuello y se perda en su huesudo hombro reflejando todos los colores del arcoiris. Huellas de un pasado infeliz y un presente sin esperanza. Mas pese a lo desfigurado de su aspecto, Ellen reconoci de inmediato que Silvia Janov no era la mujer con la que haba estado hablando el da anterior en la unidad nmero nueve. Qu quiere de m? No he llamado a ningn mdico. Silvia Janov habl con un hilo de voz y sin dejar de dirigir la mirada hacia la puerta por la que haba desaparecido su marido. Estoy buscando a una paciente le explic Ellen. A m? No, supongo que me he equivocado de direccin. Pero ya que estoy aqu podra aprovechar para curarle esas heridas... Mrchese sise la mujer. No necesito ayuda. Ni policas. Entendido? Ellen asinti, pero antes de marcharse se agach a coger uno de los trozos de papel que cubran el suelo. Era el fragmento de una antigua factura telefnica. En la parte de atrs escribi el nmero del servicio de urgencias y de atencin social de la Clnica del Bosque y se lo ofreci a Silvia Janov. Esta dud unos segundos, pero despus le arrebat el papel con rapidez, como si temiera que Ellen fuera a echarse atrs. A todas horas. Para lo que quiera dijo Ellen. Silvia Janov no respondi nada, pero la expresin de su rostro daba a entender que jams aceptara la propuesta.

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Vamos, entre. El jefe de polica Krger, de unos cincuenta, abri la puerta que quedaba tras el mostrador de recepcin. Con su imponente barriga, pareca a punto de entrar en los anales de la historia por ser el primer hombre en dar a luz a gemelos. Y a su aspecto desorbitado se le aada un manifiesto mal gusto a la hora de escoger desodorante. Precedi a Ellen hasta un escritorio que pareca una reliquia de los ochenta, al igual que el resto del mobiliario de la comisara, de hecho. Salvando las pantallas y los teclados de los dos ordenadores que ocupaban las dos mesas del despacho, pareca que al entrar en aquella habitacin el tiempo se hubiera detenido veinte aos atrs. Los hospitales no son los nicos que van mal de recursos, pens Ellen, mientras tomaba el asiento que le ofreca Krger. El comisario esboz una amplia sonrisa que iba dirigida en parte a Ellen pero en parte tambin a su compaero, quien, sentado en el escritorio que quedaba justo detrs de ella, mir a Krger con un gesto imposible de malinterpretar: Vaya tetas!. Un gesto que el polica hizo sin darse cuenta de que Ellen poda verlo reflejado en la ventana. Haciendo un esfuerzo por ignorar lo que acababa de suceder, Ellen se concentr en explicar a Krger el motivo de su visita. No se haca demasiadas ilusiones respecto a su reaccin, y ni siquiera tena claro que fueran a creerla, pero no tena ms opciones, ahora que estaba segura de que la mujer sin nombre no era Silvia Janov. Krger cogi una libretita y fue apuntando en ella mientras escuchaba el relato de Ellen. A ver, recapitulemos dijo el comisario en tono serio cuando ella hubo acabado: Usted es psicloga y una de sus pacientes ha sido... se ha extraviado. Una mujer que haba recibido malos tratos por parte de su marido, o de quien fuera, es correcto? S, ms o menos. En realidad soy psiquiatra, y lo ms probable es que haya sido el propio maltratador quien se la haya llevado. Aj. Krger apunt alguna palabra ms. Y quin es la mujer? Es decir, cmo se llama? Dnde vive? Este es el problema, precisamente. No s apenas nada de ella.

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Mala cosa dijo Krger, y escribi un signo de interrogacin. Es decir, esto no nos facilita la bsqueda, precisamente. Y por qu estaba ingresada en la Clnica del Bosque? Ellen no daba crdito a lo que estaba oyendo. Es que no me escucha? La haban maltratado brutalmente y estaba en estado de choque. S, s, esto ya lo haba entendido Krger la mir con escepticismo . Lo que no me cuadra es el modo en que una mujer como ella puede desaparecer de una unidad cerrada. Es decir, est claro que no soy un experto en la materia, pero me parece que una persona as no se escapa de los sitios y acta con tanta precisin y premeditacin. Me equivoco? Al contrario, tiene usted toda la razn. Estaba demasiado atemorizada como para haber logrado idear un plan de huida. E incluso, en el improbable caso de que nos equivocramos y hubiese sacado fuerzas de flaqueza, no habra tenido la cabeza lo bastante centrada como para pensar en hacer desaparecer los papeles de su ingreso. De ah que crea que ha sido secuestrada. Con expresin pensativa, Krger se recost en su asiento, que cruji bajo su peso. Tan fcil es acceder a su unidad? No hay vigilancia? Medidas de seguridad? Trabajo en una clnica, comisario, no en una prisin. La mayora de nuestros pacientes sufre esquizofrenia, por lo general paranoica, y se sienten observados, perseguidos o dominados por otras personas. Si colocramos cmaras de vdeo en los pasillos sera algo as como caminar detrs de usted para luego decir que no le segua nadie. Mmm... Entiendo... Por supuesto, contamos con medidas de seguridad, y es del todo punto imposible acceder a la unidad sin que nadie se percate de ello, y mucho menos abandonarla. Para salir hay que tener una llave y conocer un cdigo de acceso que cambia cada mes. De modo que el secuestrador deba tener la llave adecuada y el cdigo actual para poder salir de la unidad. Es correcto? Completamente. O eso, o haber llamado al timbre para que le abriera alguien del turno de la noche. Pero la enfermera de guardia asegura que no vio a nadie. Y esa enfermera... dijo Krger, inclinndose de nuevo hacia delante, por encima de la mesa, y bajando el tono de voz, es de confianza? Ya sabe lo que se dice... Un mdico amable, una enfermera sola... Vamos, estamos hablando de una unidad psiquitrica seria, no de un captulo de Hospital Central!

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A Ellen le pareci or una risita mal contenida a sus espaldas. Con la cara roja y expresin seria, Krger mir a Ellen por encima del hombro. Por supuesto. Solo veo un pequeo problema en su historia: segn me ha parecido entender, es imposible que la mujer escapara de la clnica, pero tambin lo es que la secuestraran. Y por lo que usted acaba de decirnos, las tres alarmas que sonaron aquella noche se debieron a un fallo tcnico y no influyeron en el mecanismo de cierre de la puerta, no es cierto? Eso es lo que dijo el tcnico. Krger se encogi de hombros. Caray, parece uno de los trucos de magia de ese tal Chesterfield. Copperfield. Va a ayudarme? Deme el nombre y la direccin de la mujer y nos pasaremos por su casa a controlar. Su juramento hipocrtico no le impedir darnos estos datos, no? Ellen suspir. Ya se lo he dicho al principio. Mi problema es que desconozco tanto el nombre como la direccin de la mujer. Y no se lo puede haber dicho a alguno de sus colegas psiclogos? Si lo hizo, estuvo tan pocos das en la clnica que no tuvieron tiempo de introducirlos en los archivos. Y si lo pregunta directamente? A veces las personas van ms rpido que estas cosas... Seal la pantalla de su ordenador con un movimiento de cabeza. Ellen tuvo la sensacin de que la temperatura de la habitacin suba de golpe en aquel preciso segundo. Dud un peln demasiado antes de responder. No me gusta tener la sensacin de que est usted escondindome informacin dijo Krger, y el tono de su voz daba a entender, sin lugar a dudas, que la frase era un simple formulismo que utilizaba a menudo y de buen grado. De hecho, pareca el comisario de alguna serie de televisin, justo antes de pronunciar la frase definitiva que contribuira a apresar al asesino. Est bien, hay un problemilla ms. Soy todo odos. Soy la nica persona de la unidad que ha visto a la mujer. Con evidente estupor, el comisario Krger arque las cejas.

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Solo la ha visto usted? pregunt, aunque sus palabras sonaron ms bien a Qu es esto? Una enfermedad del gremio? O es que la esquizofrenia es contagiosa?. Bueno, hay otra persona: el mdico que la recibi a su ingreso. Pero en estos momentos est de viaje por Australia y no podemos localizarlo. De modo que en Australia. Ya. Acaso no me cree? Krger dedic a Ellen una mirada ms que aclaradora. Mire, todo esto suena un poco... inslito, ya me entiende. Pero aunque fuera cierto, y me consta que usted est completamente convencida de que lo es, no sabra por dnde empezar a ayudarla. Podra repasar las listas de las personas desaparecidas, por ejemplo, o investigar si alguien vio a la mujer en su ingreso en la clnica, o cotejar los informes de malos tratos o violaciones, no s... Quiz logre dar con algn testigo. Y por dnde quiere que empiece? Krger haba dejado de recordarle al comisario de una serie de televisin y empezaba a parecerse mucho ms a un polica impaciente. Sabe usted la cantidad de denuncias de desaparicin que recibimos cada ao? Espera que me ponga a repasar todas esas listas a la buena de Dios y que abandone todos los casos en los que estoy trabajando? Hemos perdido el juicio? Pero habr algo que pueda hacer, no? La mujer est en peligro! Sin saber su nombre? Me pide que busque una aguja en un pajar, y ni siquiera est segura de que se haya cometido un delito! No quisiera importunarla con estadsticas, pero, si hablamos de violaciones, debe saber que solo el ao pasado se registraron en Alemania ms de nueve mil casos. Denunciados, se entiende. Las cifras reales seran mucho ms elevadas. Pero lo que es ms importante: aun en el caso de que la mujer haya sido violada o maltratada, no podemos hacer nada contra su agresor si ella no lo denuncia. Y para hacerlo tendra que ponerse en contacto con nosotros. Lo lamento, doctora, pero as estn las leyes. Ellen salt de su silla, indignada. Pues mtanse sus malditas leyes donde les quepan! La mujer est completamente perturbada: ha pasado por un infierno, y es mi deber, y tambin el de ustedes, evitar que vuelvan a hacerle dao! Llegados a aquel punto, Krger se levant de su silla, que cruji aliviada. La tensin entre Ellen y el orondo comisario habra bastado para iluminar toda una habitacin. Tiene usted razn. Tambin es su deber. Har caso omiso de su agravio porque, por desgracia, entiendo cmo se siente. A nadie le gusta descubrir que tiene las manos atadas. Pese a todo, no puedo ayudarla. Al menos an no.

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Le entreg su tarjeta de visita.

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Descubra quin es la mujer y llmeme. Si es capaz de decirnos el nombre del tipo que la maltrat, me encargar personalmente de meterlo entre rejas. Me temo que esto es todo lo que puedo hacer por usted.

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Llmeme. Cuando regres a su coche, Ellen an sostena en la mano la tarjeta de Krger. El comisario haba hecho con ella lo mismo que ella con Silvia Janov. A veces era fcil librarse de un asunto a cambio de un simple nmero de telfono. En cierto modo, era como tirar la pelota al tejado del otro. Daba igual que se tratara de una tarjeta de visita o de un garabato escrito en una vieja factura telefnica; al final consista en lo mismo: No estoy dispuesto a complicarme la vida por ti. Intenta apartelas solo. Pero te doy mi nmero de telfono, bsicamente para evitar los remordimientos. A pocos metros de ella empez a circular la avalancha de coches que indicaba el descanso para comer en la jornada laboral. Hombres y mujeres que se dirigan a los restaurantes; que volvan a casa; que iban al encuentro de otras personas; que estaban a punto de reunirse con sus seres queridos. Pero quin quera a Silvia Janov y a la mujer sin nombre? Haba alguien en el mundo que se interesara por ellas? No haca mucho tiempo, quiz uno o dos aos, Ellen haba ledo la noticia de un hombre que haba sufrido un infarto en pleno Manhattan, en una de las calles comerciales ms concurridas de Nueva York. Tena unos cuarenta aos, y, segn el artculo, perteneca a las capas bajas de la sociedad. Al leer aquello, Ellen pens que era un modo muy amable de describir a un simple vagabundo. El hombre se haba desplomado ante unos concurridos almacenes durante las fechas navideas, y tuvo que ser sorteado, sin duda, por una multitud de personas a la caza de sus regalos. Pero nadie lo haba ayudado, y el pordiosero haba muerto sobre el asfalto. El autor del artculo haba omitido decir si el hombre habra podido salvarse de haber recibido ayuda a tiempo, o cuanto haba durado su lucha contra la muerte. En opinin de Ellen, no obstante, lo ms impresionante del caso era que los transentes haban tardado cuatro das en empezar a quejarse de las ratas que se acercaban a darse un festn con el cuerpo inerte del vagabundo. Y, como si de un chiste macabro se tratara, el artculo acababa con la referencia a una suma de dinero: siete dlares con diecinueve cntimos. Era la suma de dinero que se haba encontrado junto al cadver del hombre. Monedas que los transentes le haban lanzado sin mirarlo

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siquiera. Siete dlares con diecinueve cntimos para tranquilizar sus conciencias. Mientras miraba la tarjeta de visita de Krger, Ellen record el modo en que le haba hablado a Chris de aquel artculo. l le haba dicho que las cosas eran as en cientos de miles de ciudades, y sobre todo, quiz, en Estados Unidos. Y ella haba estado de acuerdo con l y haba pensado Por suerte aqu todo es diferente. Aqu nos preocupamos todos por el prjimo. Ahora, la tarjeta que tena en la mano y el recuerdo del papelito que le haba entregado a Silvia Janov le gritaban en silencio que aquello no era cierto. Y bien?, pareca increparle el pedazo de cartn que tena en la mano, vas a conformarte con su aportacin personal de siete dlares y diecinueve cntimos? Pues claro que no! Ellen tir la tarjeta en el asiento del copiloto y puso en marcha el motor. Para empezar, volvera a su residencia. Necesitaba imperiosamente hacer tres cosas muy distintas: reflexionar con calma, tomarse una pastilla o quiz dos para frenar la migraa que empezaba a acecharle como un depredador a su presa, y trazar un plan para encontrar a la mujer sin nombre. Mientras sala del aparcamiento de la comisara y esperaba para incorporarse a la avenida principal, se fij en una furgoneta de la marca Volkswagen que estaba aparcada en la acera de enfrente. Algo en el vehculo le hizo sentirse incmoda y alarmada, pese a que en principio no tena ningn motivo para ello: se trataba de la tpica furgoneta de reparto, naranja, algo vieja y hecha polvo lo ms probable era que en la prxima revisin de la I.T.V. la retiraran literalmente de la circulacin, y a primera vista no tena nada que justificara el desasosiego que le haba provocado. Pero algo en su interior, ese algo que nunca dorma ni perda la concentracin, la anim a observar el vehculo con ms atencin.
Y entonces se percat de que estaba aparcado en una parada de

autobs, donde la prohibicin de estacionarse era ms que evidente, y eso justo frente a la comisara de polica. Si lo pillaban ah se llevara una jugosa multa con los mejores deseos de la comunidad, por decirlo de algn modo, y seguro que su dueo prefera gastarse el dinero en gasolina o en cualquier otra cosa. Adems, la furgoneta estaba encarada en sentido contrario a la marcha, y Ellen se pregunt cmo se las habra arreglado el conductor para lograr esa obra de arte de la circulacin en una va tan transitada como aquella.
Y an haba algo ms: una especie de sensacin, algo as como un

instinto, para el que no encontraba explicacin y que la haca sentirse muy angustiada. Por ridculo que pareciera, era como si la furgoneta... En fin, como si la acechara.

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Por supuesto, se burl de ella su voz interior, hoy en da todos los vehculos oxidados tienden a acechar a las personas. Y si alguien pasa demasiado cerca de ellos, se les tiran encima. Vamos, Ellen, por el amor de Dios! Va siendo hora de que te des una ducha bien larga y despejes tus ideas, antes de que empieces a pensar que... Que qu? Que la furgoneta de ah delante te observa a ti, respondi la voz. Pero qu tontera! Pis el pedal del acelerador y se incorpor a la circulacin entre dos coches, obligando al conductor de un Mercedes a dar un frenazo para no comrsela. Ellen mir por el retrovisor y vio al hombre levantando el puo, alzando el dedo corazn en un arrebato de clera, y tocando la bocina como un desesperado. O eso pens ella en un principio, porque al instante se dio cuenta de que el autor del concierto de clxones no era el conductor del Mercedes... sino todos los dems vehculos de la avenida. La furgoneta se haba puesto en marcha casi al mismo tiempo que Ellen, haba cruzado los dos carriles de la avenida con todo el empaque del mundo y haba obligado a un Mini Cooper a realizar una maniobra que casi lo lleva a chocar frontalmente con un camin. Le fue de un pelo. El conductor del Mini reaccion en una fraccin de segundo, volvi a su carril y se perdi en la densa circulacin del medioda. La furgoneta se coloc tras el Mercedes sin inmutarse, a solo un coche del de Ellen. Hasta ah podra haberse tratado de una curiosa coincidencia de uno de los tpicos momentos de tensin en hora punta, aquella en la que todos desean aprovechar al mximo el descanso del trabajo y ms de uno pierde la paciencia y realiza alguna maniobra temeraria con la que abreviar su espera, pero tras girar por segunda vez en una callejuela lateral y comprobar que la furgoneta segua tras ella, Ellen concluy, ya sin lugar a dudas, que el vehculo estaba siguindola. Al final resulta que s te observaba! Asi el volante con tanta fuerza que los nudillos se le pusieron blancos, mir por el retrovisor y pens rpidamente en el mejor modo de dar esquinazo a su perseguidor. Al cabo de un rato ni ella misma saba dnde se encontraba. Jams haba estado en aquel barrio. Bonitas casas unifamiliares, todas iguales, decoraban las aceras. Los jardines delanteros, a cual ms cuidado, estaban separados por verjas de madera en cuyo interior se vean casetas de perros, tendederos plegables o toboganes infantiles. Una zona residencial esplndida y tranquila, ocupada por parejas jvenes, en la que imperaba el lmite de velocidad de treinta kilmetros por hora. Pero Ellen iba a setenta, con la furgoneta naranja pisndole los talones, mientras no dejaba de pensar y, de paso, de rezar para que no se le cruzara nadie en el camino. La furgoneta estaba cada vez ms cerca, casi la tocaba, y en un momento dado Ellen hizo una brusca maniobra con el volante y su pequeo deportivo se col en una callecita lateral que,

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para horror suyo, era an ms estrecha y solitaria que la anterior. Con las prisas roz una farola, pero se salv de comerse la verja de una casa. Apret el acelerador y mir por el retrovisor. La furgoneta no haba tenido tiempo de entrar de inmediato en la callejuela, y tuvo que maniobrar para poder seguir con su persecucin, as que ahora, al menos, la distancia entre ambos haba aumentado ligeramente. Sin embargo, Ellen no tuvo tiempo para sentirse aliviada, pues en cuanto volvi a mirar hacia delante sinti que se le paraba el corazn. Justo antes de que la callejuela desembocara en una calle perpendicular, un camin de reparto se detuvo y dos hombres salieron de la cabina, abrieron las puertas traseras y se dispusieron a sacar de su interior el colchn de una cama de matrimonio. En cuanto lo tuvieron sujeto entre ambos, miraron en direccin a Ellen y se quedaron inmviles. A ella solo le quedaban dos opciones, pues: o pisaba el freno o... El motor de su biplaza protest abiertamente cuando pas a todo gas junto a los dos hombres. Por el rabillo del ojo los vio saltar hacia los lados, en direcciones opuestas, como si se tratara de un nmero de payasos, justo antes de que ella doblara la esquina, rechinando las ruedas, y siguiera a toda prisa por la calle perpendicular. Solo cuando lleg de nuevo a la alargada calle principal se atrevi a mirar por el retrovisor. La furgoneta haba desaparecido. Ellen se incorpor al trfico de la hora punta. Estaba temblando, y tuvo que secarse el sudor fro de la frente. Le habra gustado detenerse y esperar, sin ms, hasta sentirse ms tranquila, pero no se atrevi a hacerlo. En lugar de eso concentr todos sus esfuerzos en llegar al recinto hospitalario lo antes posible. Y justo en el momento en que cruzaba el portn de la entrada le son el mvil. Diga? Chris? No era Chris. Ha sido impresionante! Pero no te creas que esto va a quedar as. T y yo no hemos hecho ms que empezar! La voz que sonaba al otro lado de la lnea hizo que se le helara la sangre en las venas. Estaba distorsionada, como si proviniera de una mquina y no de una persona, pero Ellen habra jurado que se trataba de un hombre. Fren junto a la rampa de carga del edificio. El corazn amenazaba con salrsele por la boca. Me cago en la mar! Qu quiere de m? le grit al telfono. Y cmo ha conseguido mi nmero? Todo a su debido tiempo le respondi la voz metlica, justo antes de soltar una risita. Lo de antes ha sido divertido, eh?

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Me he apuntado su matrcula minti Ellen. Me llevar hasta usted. Ah s? La voz pareca muy poco impresionada, y cambiando de tema, aadi: Ya no quieres saber qu ha sido de tu paciente? Ellen sinti un escalofro. Quin es usted? Quin teme al hombre del saco? oy decir al otro lado de la lnea . O lo habas olvidado? Que... qu ha hecho con ella? Un suspiro distorsionado y a continuacin: No es tan sencillo de explicar. Lo mejor ser que hablemos de ello en persona, qu te parece? Ellen separ el telfono de su mejilla unos segundos, como si se tratara de un animalillo pequeo pero extremadamente peligroso. Nmero desconocido, pona en pantalla. No caba la menor duda de que aquel tipo estaba indiscutiblemente perturbado y se haba llevado a la mujer sin nombre. Quiz incluso ya la hubiera... Asesinado? T crees? Hooola! grazn la voz metlica. A Ellen le temblaba la mano cuando volvi a llevarse el auricular al odo. Y entonces oy que l deca: Se te ha comido la lengua el gato? Pones cara de escepticismo. Dio un respingo. La estaba viendo! Mir hacia todos lados, atemorizada, pero no vio a nadie. A aquellas horas de la tarde apenas haba gente paseando por los jardines. No te pongas nerviosa. Hace rato que te observo. En realidad eres el blanco de muchas miradas! De nuevo esa risita metlica. Vamos, qu ocurre? Quedars conmigo o no? Ellen sinti en la boca un sabor cido. Iba a vomitar de nervios. Qu debo hacer? Qu debo hacer? Qu debo hacer? No puedo... Oye, qu te pasa? oy al otro lado del telfono. Te has quedado muda de golpe? Ellen trag saliva y not perlas de sudor que le caan por la cara. Y qu pasa si te digo que no? Pues que desaparecer. Pero no sin antes verme obligado a hacer mucho dao a alguien. Ya sabes a quin me refiero. Dej unos segundos de silencio que ella apenas not, paralizada como estaba, y luego aadi : Qu, cmo lo ves?

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Una gota de sudor le cay al pecho desde la nariz. Le sigui otra, y luego otra. De acuerdo, salga de donde est. No, guapa, aqu no! la voz pareca casi divertida. Dentro de quince minutos en el aparcamiento del bosque. En el lugar al que sueles ir a correr. De nuevo, un escalofro la dej helada. Aquel to pareca conocer bien sus costumbres. Ah, s, y otra cosa! aadi la voz, y en esta ocasin son fra como el hielo. No cometas el error de subestimarme. Si tengo la ms ligera impresin de que vienes acompaada, te juro que no volvers a ver a tu paciente en la vida. Y lo mismo suceder si llamas a la polica, me oyes? Lo has entendido? No le quedaba ms opcin que decir s. Quin, de todos modos, se habra prestado a ayudarla? Y no lo olvides. Si por alguna razn cambias de opinin, ya puedes ir olvidndote de tu amiguita. As que intenta no darme plantn. Un chasquido, y la lnea qued cortada. La desesperacin y la rabia se apoderaron de Ellen. Rabia por tener tanto miedo y sentirse tan desvalida. Pens en Chris. Santo Dios, si al menos pudiese hablar con l! Sus dedos acariciaron la tecla del mvil en la que tena memo rizado su telfono, pero no se atrevi a presionarla. Si el psicpata realmente la estaba observando, era mejor que no llamara a nadie. El reloj de su salpicadero le indic que haba pasado un minuto desde que haba colgado el telfono. Le quedaban catorce. Tena que decidirse.

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Captulo 14

Aquellos das en los que necesitaba contrarrestar los nervios que le haban provocado los gritos de los pacientes, las crticas de las enfermeras o la pedantera de ciertos colegas, o aquellos otros das en los que se senta agotada y tensa sin motivo, ir a correr por el camino del bosque se converta en el mejor modo de relajarse. En el bosque reinaba el silencio. Ellen se senta parte de la naturaleza, y poda hacer un poco de ejercicio ligero o bien llegar al lmite de sus fuerzas. Aunque en general esto ltimo solo lo haca cuando Chris la acompaaba. A l le gustaba comparar tiempos, y eso que casi siempre ganaba ella. Cuando se trataba de correr sola, Ellen solo buscaba mantener su buena condicin fsica y avanzar a paso ligero junto al Danubio, con los sonidos del bosque a su izquierda y el apaciguador sonido de la corriente a su derecha. Haba tambin un segundo camino que se internaba directamente en el bosque. Era el que preferan los que iban a correr, pero Ellen siempre lo haba evitado. No le gustaba demasiado el bosque, con aquel techo de hojas que bloqueaba el paso a la luz del sol. Suceda como con los coches. Le gustaban descapotados. Aparte del MX-5 rojo de Ellen no haba ningn otro vehculo en el aparcamiento. No se vea un alma. Ni tampoco rastro alguno de la furgoneta oxidada que la haba estado siguiendo haca apenas un rato. Se haba adelantado al tipo de la voz metlica? No, lo ms probable era que estuviese observndola desde algn rincn, para asegurarse de que estaba realmente sola. El mero hecho de pensar en ello hizo que se le pusiese la piel de gallina. Intent tranquilizarse dicindose que aquel era su territorio, que se lo conoca de memoria, que pasaba por ah casi a diario y que en cualquier momento poda salir corriendo. Adems, continu haciendo un esfuerzo por tranquilizarse al recordar que por ah siempre pasaba gente: siempre haba alguien corriendo o paseando o descansando. Pero, a pesar de sus intentos, no se sinti mejor. El corazn pareca dispuesto a salrsele del pecho y tena el cuerpo tan tenso que casi le dola al respirar. Estaba a punto de encontrarse con un maltratador, con un sdico enajenado. Quiz estaba a punto de cometer el peor error de su vida. Pero qu otra opcin le quedaba?

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Promteme que me protegers cuando venga a por m! Las palabras de la mujer sin nombre le resonaban en el cerebro, seguidas de su propia respuesta: Se lo prometo. An ests a tiempo. An puedes marcharte. Ellen abri el cajetn que quedaba entre los dos asientos. Bajo sus gafas de sol, un paquetito de chicles y algunas monedas, encontr un aerosol de pimienta, su eterno acompaante durante sus paseos, bsicamente por si el amo de algn perro se equivocaba al decir No muerde, slo quiere jugar. Puso la capota del coche, se meti el spray en el pantaln del tejano y comprob si tena cobertura. Le quedaba solo una rayita de las cuatro posibles, y en cuanto se internara en el bosque la perdera por completo. Lo saba bien. Tuvo que hacer un gran esfuerzo para bajar del coche. El idlico silencio de la naturaleza, que tanto le gustaba, le pareci de pronto inquietante y lgubre. Se senta como una de aquellas idiotas de las pelculas de terror que, vela en mano, suba al desvn para ver de dnde provena el ruido. Pero, acaso tena eleccin? Pues s, claro. Poda marcharse de all, llamar a la polica o hacer ambas cosas, pero entonces... qu pasara con la mujer sin nombre? En algn lugar martilleaba un pjaro carpintero. Las aves cantaban. Un abejorro le pas zumbando junto a la cabeza y se dirigi hacia un arbusto de escaramujos, ocultos casi en su totalidad por un cartel que deca:
SENDERO DE FOOTING 7,5 km. a recorrer por propia cuenta y riesgo

Ellen mir a su alrededor. De verdad pareca estar sola; sola y abandonada, y sin embargo... Por si era cierto que el tipo la estaba observado con unos prismticos, Ellen quiso darle a entender que no era una presa fcil. De modo que abri el maletero y sac una llave inglesa del soporte que cubra la rueda de recambio. Ellen sopes la herramienta en las manos, lo cual le hizo sentir una falsa sensacin de seguridad. S, podra protegerse con ella, pero para eso su enemigo tena que hallarse a muy poca distancia de ella. Y lo mismo suceda con el aerosol. Se mir las palmas de las manos, que le temblaban ligeramente, y se oblig a respirar hondo. Tena ganas de vomitar. Durante su etapa de prcticas haba trabajado cuatro meses en una clnica para delincuentes con enfermedades mentales. All haba tenido que relacionarse con violadores y asesinos, y en ocasiones se haba visto

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obligada a permanecer durante media hora, o incluso ms, en una habitacin a solas con ellos. Aquella experiencia le haba servido para aprender que uno puede tener miedo, pero que no debe mostrarlo jams. Si el posible agresor o agresora, que tambin haba lidiado con agresivas pacientes femeninas descubra el miedo en sus ojos, ya poda dar el caso por perdido. En esas situaciones, lo mejor era pasar el paciente a un colega ms competente. De modo que contrlate, Ellen! No le dejes ver tu miedo! Pero es que en el bosque era todo distinto. Hasta el momento, siempre que haba estado frente a alguno de aquellos perturbados haba sido cara a cara y en la sala de algn centro psiquitrico, con vigilantes a los que poda llamar en caso de que surgieran dificultades. Aqu, al aire libre, a lo sumo poda rezar para cruzarse con algn corredor. No le quedaba ms opcin, pues, que confiar en su instinto, en la llave inglesa que llevaba en la mano y en un bote de aerosol de su bolsillo, que nunca haba utilizado, por lo que ni siquiera saba si funcionaba bien. No... muestres... tu miedo. Inspir hondo una vez ms, cerr el maletero del coche, se dio la vuelta y... se estremeci. Estuvo a punto de lanzar un grito de terror, pero el cerebro se apresur a indicarle que no haba motivos para ello, que poda volver a calmarse. No es ms que una nia. Una niita de menos de diez aos, con un vestido de verano y una expresin muy seria. Caramba, qu susto me has dado! le dijo Ellen, y sonri. Fue una sonrisa insegura, que esboz mientras se llevaba a la espalda la llave inglesa. Ests sola? La nia movi la cabeza en seal de negacin. Ven. Te est esperando. Se dio la vuelta y empez a correr por el bosque, por donde haba venido. Al principio Ellen se sinti demasiado sorprendida como para reaccionar. Se qued mirando a la nia y vio cmo se perda en el bosque sin volver la vista atrs. Pero en lugar de avanzar por el camino, la pequea saltaba por encima de los matorrales y los he lechos, como si aquel fuera el verdadero sendero a seguir. Evidentemente, Ellen no dud ni un segundo de que quien la estaba esperado era el hombre del saco, y que aquella nia iba con l. Quiz incluso fuera su hija. De pronto todo tena sentido. Ese tipo, el hombre del saco fuera cual fuera su verdadero nombre haba enviado a la nia en su busca porque

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necesitaba tiempo para ir desde la clnica hasta el lugar en el que quera encontrarse con ella. Y estaba convencida de que en aquel lugar encontrara tambin a la mujer sin nombre. Su paciente. Aquella mujer a la que l haba golpeado sin compasin hasta dejarle el cuerpo y la cara amoratados, fuera por el motivo que fuera. Ellen se puso en marcha. El corazn le lata con fuerza en el pecho, y sujet la llave inglesa como si en ello le fuera la vida. La pequea le llevaba una buena ventaja. De no haber sido por los llamativos colores de su vestidito, que destacaban sobre el fondo verde del bosque, Ellen le habra perdido la pista. Qu vestido ms extrao, pens Ellen, inconscientemente. Tanto el corte como el estampado estaban claramente pasados de moda. Quiz lo haban comprado en un mercadillo de pueblo, o en una tienda de ropa antigua o de segunda mano. Igual que el chndal que llevaba la mujer sin nombre. Ellen sigui persiguiendo a la nia, sin dejar de mirar a todos lados y sin soltar ni un segundo la llave inglesa, dispuesta a utilizarla en cualquier momento. Mientras estuviera en movimiento no iba a ser fcil sorprenderla: poda aprovechar la fuerza de la inercia para arremeter contra su agresor, y seguro que lo sorprenda. Pese a todo, no estaba nada tranquila. El camino cada vez se adentraba ms en el bosque. Qu pasara si el hombre la esperaba en algn lugar apuntndola con su fusil de alta precisin y mira telescpica? Le bastara con apretar el gatillo y... A dnde se supone que vas? El bosque cada vez es ms cerrado, y aqu ya no hay casas ni... ni nada que no sea bosque. Lo ms inslito era que, pese a su buena forma fsica y a lo acostumbrada que estaba a correr, la distancia entre ella y la nia no haba disminuido ni un pice. La pequea era rpida como una liebre! Poco tiempo atrs, Ellen haba participado en una media maratn local y haba recorrido todo el trayecto en menos de una hora y tres cuartos, lo cual tampoco era nada del otro mundo, teniendo en cuenta que la primera en cruzar la meta lo haba hecho en muy poquito ms de una hora, pero debera haberle bastado para alcanzar a la nia. Debera haber llegado hasta ella, pese a la ventaja que le haba tomado al principio. Debera. Pero no. Esquiv races, troncos cados y matorrales, salt varias zanjas de diversos tamaos, resultado de la actuacin del agua a lo largo de los aos, que recorran el suelo del bosque como un laberinto de arterias, y se esforz por no bajar el ritmo, pero la nia del vestido de colores cada vez desapareca ms entre los rboles. Cada vez dejaba de verla por ms tiempo. Cada vez la tena ms lejos... Hasta que al final la perdi por completo.

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Mierda! Ellen se detuvo, jadeando. No me lo puedo creer. Buuum!!!

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Algo le golpe en la espalda con una fuerza extraordinaria, y se desplom. A duras penas tuvo tiempo de poner las manos inconscientemente para evitar chocar de cara con una rugosa raz que sobresala del suelo. Cay a menos de un palmo de la raz, y algo enorme y pesado le presion la espalda. Apenas poda respirar. No le caba aire en los pulmones. Oy un crujido, pero no supo decir si lo que se rompa eran sus costillas, alguna rama del suelo, o ambas cosas a la vez. Intent coger aire, pero fue en vano. La presin sobre su espalda era desmedida. Presa de un ataque de pnico intent zafarse de su atacante, pero este le tena cogidos ambos brazos y le aplastaba la cabeza contra el fro musgo. Ellen dej escapar un sonido gutural. Intent respirar de nuevo. Gimi. Consigui coger algo de aire. No mucho, pero al menos lo suficiente como para sobreponerse al ataque de pnico y entender lo que acababa de suceder. Alguien, sin duda alguna un hombre, le haba saltado a la espalda y la haba tirado al suelo con el peso de su cuerpo. Y ahora estaba arrodillado sobre ella, asindole los brazos con fuerza y respirando junto a su nuca. Por Dios, el peso de aquellas rodillas sobre su espalda era insoportable! Senta un dolor extraordinario cada vez que inspiraba o espiraba. Empez a patalear, desesperada, mas no consigui nada con ello. Pareca un escarabajo boca arriba, intentando darse la vuelta. Solo que ella estaba boca abajo. Tranquila, estate tranquila le susurr el canalla que tena a la espalda. Cuanto ms te resistas, ms te doler dijo, y, como si no quisiera dejar lugar a dudas, se apoy an ms en las rodillas. Ellen lanz un alarido de dolor, a lo que el hombre reaccion dando un saltito que la dej una vez ms sin aire en los pulmones. De inmediato, el grito se convirti en un ahogado ronquido. Te calmars ahora? le pregunt el hombre, con un tono de voz quedo y escalofriante. Ellen intent contestarle, pero tuvo que hacer un esfuerzo ingente para lograrlo. El s que al final sali de sus labios no son ms fuerte que un susurro. Empez a ver puntitos blancos. Pese a todo, alcanz a ver la llave inglesa tirada en el suelo, a medio metro de ella, sobre un manto de musgo. Tan intil como el aerosol que llevaba en los pantalones. Has sido una nia mala.

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Esta voz. Este susurro. Me resulta tan inslitamente... familiar? Sinti que el hombre le apretaba las muecas con ms fuerza, y not el calor de su aliento junto a la sien. Ola a menta, vapor de cocina y humo de cigarrillo. Seguro que has estado fumando tranquilamente mientras me esperabas, cabrn, pens Ellen, y, por extrao que pareciera, le vino a la memoria el recuerdo de una ilustracin que haba visto haca tiempo en un libro sobre la Inglaterra victoriana, y que mostraba la figura de un hombre al que se conoca con el nombre de Jack, el asaltador violento. Un tipo que se abalanzaba sobre las mujeres, cuando estas caminaban solas al anochecer. Ahora, su yo ms irracional aquel que se manifestaba siempre en el momento ms inadecuado le dijo que haba ido a toparse con una figura similar. Solo que cambiando a Jack por El hombre Marlboro, experto en tirarse a la espalda de las mujeres y susurrarles al odo con su aliento a humo mal disimulado tras la menta. Sabes lo que quiero de ti? No. Claro que s. No! Por. Favor. Me. Hace. Dao. Eresss una chica mala y curiosssa susurr, como una serpiente. Y has sssido muy, muy mala. Ellen crey que iba a morir asfixiada mientras el monstruo le clavaba la rodilla en la espalda, cual estaca. El dolor era insoportable. Movi los ojos hacia un lado, todo lo que fue capaz, pero no logr ver al hombre que tena a la espalda. Por el dao que le haca y la fuerza con la que le sujetaba brazos y manos, deba de pesar al menos dos toneladas. En cualquier caso, de algo estaba ms que segura: el to estaba como una cabra. Qu quiere? alcanz a decir. De verdad no tienes ni la ms remota idea? Est bien, te lo explicar. Esto de aqu no es ms que un bosque, pero en algn lugar est tambin el bosque de los cuentos. Crees en los cuentos, pequea Ellen? Le habra gustado gritarle algo as como djame en paz o vete a la mierda, pero el dolor que senta era tan intenso que necesitaba todas sus fuerzas para poder respirar, cuando menos relativamente, y no perder la consciencia. Y si pierdes la consciencia le dejars va libre, le record su voz interior, siempre en pie de guerra, siempre atenta y despierta, y podr hacer contigo lo que le venga en gana. Todo lo que imagine su perturbada mente. Y no creo que sea taparte con su chaqueta y dejarte dormir tranquilamente sobre una cama de musgo. Piensa en la mujer sin nombre.

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Pues bien sigui diciendo el tipo, en un susurro apenas audible, como sucede en los cuentos, en este tambin tenemos a un personaje que propone un enigma para resolver. Se rio como un nio que acaba de hacerle una jugarreta a alguien. Resuelve el enigma que te propongo, porque si no... Una vez ms, se recost con fuerza sobre la rodilla. Durante una milsima de segundo, Ellen crey haber cado en el ms profundo de los sueos. La imagen de la llave inglesa tirada igual que ella sobre el suelo del bosque centelleaba como si estuviera al otro lado de una pantalla de televisin. Despus recuper el conocimiento, y con l los sentidos, justo a tiempo de escuchar las ltimas palabras de El asaltador violento: ... matar a tu apestosa amiga. Y jams te librars de m. Lo has pillado? Una vez ms, Ellen solo fue capaz de emitir un sonido gutural. Respirar y hablar con un peso que pareca alcanzar la tonelada sobre la espalda era jodidamente difcil. De qu... est... hablando? No pretenders que te lo cuente todo ahora y estropee la sorpresa, no? Esta vez, su voz sibilante pareci canturrear: Quin soy? Te doy tres das para descubrirlo. Me dars la respuesta al medioda. Si no, vendr el lobo y te comer. Dej escapar un jadeo junto a su oreja. S, si no encuentras la respuesta, os matar a las dos. A ti y a esa loca maloliente. Pero antes... Se acerc an ms a su oreja y la lami. Ellen intent apartar la cara, pero no pudo evitar que continuara. Sinti que el monstruo le introduca la lengua en la oreja y oy sus jadeos, apestosos y calientes, sobre la mejilla. Despus lo not subiendo hasta la frente, dejando a su paso un repulsivo reguero de saliva. Ellen quiso gritar, liberar todo su miedo y su rabia, pero no pudo. Apenas tena fuerzas para respirar y tuvo que dejar que aquel enfermo asqueroso continuara jugando con ella. Le mordisque el pelo con los dientes, lentamente, obstinadamente, y luego se los estir con fuerza mientras que, con un sonido que era mitad siseo mitad gemido, frotaba su pecho contra los tersos hombros de ella. Despus, con un movimiento que le rompi un par de costillas ms o al menos eso le pareci a Ellen, se apart de ella. O al menos eso crey ella. Para poder empezar con el cuento, te dar una pista dijo, jadeando . Me oyes? S gimi ella. No te oigo. S!

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Buena chica. Est bien, presta atencin. He aqu la pista. Dice as: Tachn! La primera idea siempre es la buena. Lo tienes? S. Estupendo. Pues que empiece la fiesta! Dio un ltimo salto sobre su espalda, sin compasin. Ellen pens que iba a partirle el pecho con las rodillas y aplastarle los pulmones hasta hacrselos explotar. El dolor la envolva como un huracn. Era insoportable. Y entonces el tipo se levant, se dio la vuelta y sali corriendo hacia el lugar por el que ella haba llegado. Ellen jade. El pecho le arda y tena la sensacin de haber sido aplastada por una prensa de acero. Pero la luchadora que tena en su interior le pidi que no cediera a la autocompasin. chale el guante a ese cerdo!, resonaba en su cabeza, acaba con l! An aturdida, Ellen se dio la vuelta, se sent y lo vio alejarse a la carrera. Era ms delgado de lo que haba pensado, y su altura tampoco era muy superior a la media. Llevaba tjanos negros y una sudadera negra con el emblema de Batman a la espalda y una capucha con la que se cubra la cabeza. Vamos!, volvi a gritarle la luchadora que llevaba en su interior. Haciendo acopio de todas sus fuerzas, Ellen se arrastr hasta la llave inglesa, la cogi y consigui ponerse de pie. Y ahora corre! Corre! Empez a dar torpes pasos hacia delante, hasta que al fin, sorprendentemente, logr ponerse a correr tras su agresor. Bien!, le dijo la voz, sigue as, sigue as! Pero no estaba bien. No estaba nada bien. Apenas lograba inspirar aire para caminar, as que de correr mejor ni hablar. Aun as continu tras l, terca como una mua. Pens en la media maratn, en el par de ocasiones en las que haba estado a punto de abandonar, y en los nimos que le haba dado su voz interior, aquella fuerza que la haba impulsado a acabar la carrera a pesar del agotamiento. Igual que ahora. Pese a dolerle todo el cuerpo y a faltarle el aire, pese a tropezar con varias races y estar a punto de caerse en unas cuantas ocasiones Si me caigo ahora me quedar en el suelo, simplemente, y dormir. Dormir al menos cien aos, como en el cuento se mantuvo firme y persigui la chaqueta de tela negra para evitar que desapareciera entre los rboles. Por fin, poco antes de llegar al aparcamiento, sinti que le abandonaban las ltimas fuerzas. Contina! No te detengas!, le grit la luchadora.

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Pero en esta ocasin sus msculos y sus pulmones se opusieron con un rotundo No!, y ah se qued todo. Ellen se recost contra el tronco de un rbol, fresco y agradable, en cierto modo reconfortante, e intent recuperar la respiracin. Vio su deportivo rojo reluciendo entre los troncos de los rboles. Pese a que poda leer la matrcula sin problemas, le pareci que an se encontraba a muchos, muchos kilmetros de distancia. Inalcanzable. Solo entonces distingui el segundo vehculo que estaba estacionado junto al suyo. Y en el preciso momento en que el conductor apretaba el acelerador y sala disparado sobre la grava, reconoci el coche. Si le hubiesen quedado fuerzas para gritar, de buen seguro que lo habra hecho. Pero no tena ni una pizca de energa, y se qued ah parada, con la mirada perdida, apoyada en el roble, negndose a creer lo que acababa de ver con sus propios ojos. Haba reconocido el coche. Estaba segura. Haba estado sentada en l. El coche que haca unos segundos haba salido huyendo del aparcamiento la haba llevado a un curso de formacin haca unos dos aos. Se acordaba perfectamente del tpico arbolito aromtico que penda del espejo retrovisor, y de aquel olor a vainilla que haba hecho que le entraran ganas de vomitar. Recordaba haberle dicho al conductor que prefera el olor del humo viciado a aquella cosa apestosa. Recordaba el modo en que Mark se haba redo al orla.

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Captulo 15

El aire ola a resina y los sonidos del bosque lo llenaban todo. Ellen se acuclill, temblando, y recost la cabeza contra el tronco del roble intentando repasar lo que acababa de suceder. Le dola todo el cuerpo, pero estaba segura de que no se haba roto nada. No caba duda de que el deporte que practicaba la mantena en buena forma. De haber tenido algo menos de masa muscular, seguro que todo habra sido diferente. Pero dentro de unos das, cuando acabaran de salirle todos los moratones, seguro que hara palidecer de envidia a cualquier guerrero maor tatuado de arriba abajo. Aunque peor que el dolor era la conmocin que le haba provocado lo que acababa de ver... y se negaba a creer. De verdad era posible que hubiese sido Mark? El coche que haba visto era el suyo, de eso no caba la menor duda. Y aquello justificara el modo en que la mujer haba conseguido escapar de la clnica. Con su llave y su cdigo no haba problema alguno. Y aquella voz... Crees en los cuentos, pequea Ellen?. Estaba demasiado impostada y lo haba dicho demasiado flojo como para que hubiese podido reconocerla, pero le haba sonado familiar. Poda haber sido perfectamente la voz de Mark. Pero por qu iba l a hacer algo as? Por qu iba fingir que estaba perturbado? Por qu iba a hacerle dao?
POR QU?

Muy por encima de su cabeza, un avin dibuj una lnea blanca en el cielo, y poco despus empez a or el exasperante toc-toc-toc de unos bastones repiqueteando en el suelo. La marcha nrdica. Desde que esta modalidad deportiva haba provocado una avalancha de aficionados y admiradores, todos ellos entregados a sus oficios y beneficios, los caminantes con bastones estaban por todas partes, aunque eso no implicaba que todos lo practicaran con correccin. Al menos en el trayecto que Ellen sola recorrer, haba montones de caminantes de marcha nrdica que obligaban a los que salan a correr a andarse con mucho ojo para no tropezar con ningn bastn. Ellen vio acercarse a las dos mujeres. Una de ellas era muy corpulenta, y la otra le recordaba por su aspecto y sus movimientos a una gallina que llevara tiempo sin comer.

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Necesita ayuda? le pregunt la gallina, estirando el cuello. No, gracias, estoy bien. Seguro? se le acerc un poco ms y la observ detenida mente . Se ha cado? S, pero enseguida se me pasar. No debera apartarse del camino. Las races en el bosque son peligrosas. Podra haberse hecho mucho dao. S, tiene razn. Gracias por su ayuda. La gallina asinti y se dispuso a marcharse de all cuando a Ellen se le ocurri una idea. Son ustedes de aqu? S afirm la gorda, visiblemente aliviada ante aquella excusa para detenerse y recuperar el aliento. Por qu lo pregunta? Ellen seal hacia el bosque. Hay por ah algn pueblo, o, al menos, alguna casa? No dijo la gorda. Ah no hay ms que bosque aadi la gallina. Bosque y nada ms. El siguiente pueblo est al menos a diez kilmetros. O ms puntualiz la otra. Y han visto ustedes a una nia de unos diez aos, con un vestido de colores? No respondi la gorda. Yo... Su hija? le interrumpi la gallina. Se ha perdido? Ellen se levant sujetndose al tronco del rbol. No, no, es solo que me pareci ver a una nia corriendo por ah. La gallina dej escapar una risita clueca. S, s, cuando uno est solo en el bosque puede ver las cosas ms inslitas. O, al menos, creer que las ha visto. Y al final resulta que no son ms que rboles o cervatillos. Pero ahora tenemos que continuar caminando, o nos enfriaremos. Cada loco con su tema, pens Ellen, mientras vea alejarse a las dos mujeres. Solo tena que determinar si el tema era que se les enfriaban los msculos o que al adentrarse en el bosque poda uno ver las cosas ms inslitas. Empez a sentirse fatal, le vinieron arcadas y vomit junto al roble al que se sujetaba. Al aparcar por fin el coche en el aparcamiento de la Clnica del Bosque, Ellen lament por primera vez en su vida lo bajo que era su deportivo. Muchas de las personas a las que haba llevado y principalmente Chris

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se quejaban de aquello y decan que haca falta un calzador para poder salir del coche. Aquel da habra necesitado un calzador gigante, una gra o algo parecido para poder bajar del coche sin sentir un dolor excesivo, pero al final lo consigui. Con dolor, eso s. Mark conduca un Volvo V70 de color negro, en cuyo maletero cupo el equipaje de Ellen y el de los otros dos compaeros que en aquella ocasin los haban acompaado al curso de formacin para tratar a enfermos psicticos. Haba sido un viaje muy divertido, en el que todos lo haban pasado en grande y se haban redo mucho, sobre todo de esa cosa maloliente que penda del retrovisor de Mark y que en un momento dado acab suicidndose por la ventana del conductor. Pero en aquel momento, en el aparcamiento, lo que senta al ver el vehculo negro no tena nada de divertido. Y lo que poda caber en el maletero no eran ya las maletas de tres compaeros de viaje, sino el apaleado cuerpo de una mujer. Con la boca tapada y escondida bajo la cubierta extrable, cualquier posible vctima poda desaparecer ah sin dificultad. Por supuesto, en su fuero interno Ellen segua negndose a creer que aquello fuera posible, bsicamente porque no se le ocurra ningn motivo para que Mark quisiera hacerle algo as, y menos an a aquella desconocida. Pero el motor an caliente, el polvo sobre el chasis y las agujas de pino clavadas en el parachoques tenan su propio idioma y daban su propia opinin. Ellen rebusc en sus bolsillos y encontr un paquetito de caramelos de menta. Temblaba de tal modo que el primero se le cay al suelo. Con el segundo tuvo ms xito. Se senta al lmite de sus fuerzas, temblaba como una anciana centenaria, tena el cuerpo dolorido y magullado, y estaba sucia de los pies a la cabeza. Pero ah afuera, en algn lugar, una mujer tema por su vida. Y por lo que pareca, Mark su colega, su amigo era el culpable de todo. Es hora de vernos las caras, compaero. El enfermero de turno mir la ropa sucia y descompuesta de Ellen con estupefaccin, pero ella, haciendo caso omiso de la mirada, le indic sin rodeos que tena que ver al doctor Behrendt. Lo lamento, pero est atendiendo a un paciente y va para largo. Puedo ayudarla en algo? Lo esperar aqu, descuide. Iba a pasar junto al enfermero para dirigirse a la sala de espera cuando este la retuvo, hacindola estremecerse de dolor. Se ha cado?

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En cierto modo, s. Podra traerme un caf mientras espero al doctor Behrendt? El enfermero, un tipo ms bien orondo que bajo la bata llevaba una camiseta en la que pona CHAMPION, la mir consternado. Bueno, doctora Roth, no s si ser correcto... Quiero decir, claro que puede usted tomarse un caf, pero, o sea... se puso rojo como un pimiento, lo cual en un tipo como l, que ms bien pareca un armario empotrado, resultaba casi desagradable. O sea qu? Bueno, pues que... que dicen que... que le han dado vacaciones, vamos. Sinti que un escalofro le recorra la espalda. Pero sigo siendo mdico en este hospital, no? A qu viene esto? El enfermero volvi a mirar a su alrededor, consternado, hasta que al fin logr recuperar el habla: Hace poco menos de una hora apareci por aqu un jefe de polica. Se llamaba Khler o Krner o algo por el estilo. Es posible que fuera Krger? S, exacto. Krger. Y qu quera? No tengo ni idea. Lo recibi personalmente el doctor Fleischer, que pareca muy molesto con la visita. Yo solo le o decir al polica que ya estaba al corriente de todo y que se haba tratado de un simple error. Que... el enfermero se interrumpi y se mir las puntas de los zapatos. Qu? Qu ms dijo? Bueno, no s si lo o bien, pero... Hable de una vez, por el amor de Dios! Est bien. Aquel pobre hombre pareca estar realmente turbado. El doctor le dijo a ese tal Krger que la Clnica del Bosque es un lugar seguro y que no estaba dispuesto a perder su reputacin por aquella nimiedad. Le dijo que usted haba estado trabajando en exceso los ltimos das, que haba cometido un error de procedimiento y que ya estaba todo aclarado. Y despus nos dijeron a todos que la hiciramos marcharse si la veamos por la clnica. Quines son todos? Ejem... esto... Todo el personal, de hecho. Ellen no poda dar crdito a lo que acababa de escuchar. Haba logrado que Krger reaccionara, que apelara a su sentido del deber, lo cual estaba muy bien, pero al final todo se haba vuelto en su contra.

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Krger haba hablado con el jefe y este haba preguntado por la mujer sin nombre de la unidad nmero nueve. Seguro que all le haban dicho que nadie la haba visto y que no haba pruebas de su ingreso; ms an, que nada haca pensar en su existencia. Y seguro que el director de la clnica no se haba esforzado en convencer a nadie de lo contrario. Porque sin esa paciente no tena que preocuparse por la reputacin de su clnica, que continuara siendo un lugar seguro. Ellen tuvo que hacer un esfuerzo por reprimir un ataque de rabia. Cmo le habra ayudado lanzar algo contra la pared! A ser posible algo que se rompiera en mil pedazos! Haba perdido la poca credibilidad que le quedaba ante la polica, y seguramente ya no iba a poder recuperarla. Por eso le ruego que se marche de aqu. El pobre enfermero estaba deseando que se lo tragara la tierra. Ellen lo mir directamente a los ojos, lo cual lo hizo sentirse ms aturdido an, y le dijo: Le propongo un trato: me marchar ahora mismo y fingir que no he estado aqu, si usted me responde a una pregunta, de acuerdo? Puede decirme si el doctor Behrendt ha estado en la unidad toda la tarde? Con el ceo fruncido, el enfermero le respondi que s, que Mark haba estado en su consulta todo el rato. Excepto hace un rato, que sali de la unidad durante una horita o as. Y le dijo a dnde iba? No, pero creo que fue al bar a comer algo. O al bosque a aterrorizar a una colega. Para alivio del enfermero, Ellen dio media vuelta y se march de la unidad. Estaba muy cansada. Le dola todo el cuerpo y su migraa iba en aumento, clavndole finas agujas en las cuencas de los ojos. Antes de hacer nada ms, tena que calmarse. Todo pareca indicar que Mark era el tipo que estaba buscando. Era imposible que se le escapara. Y mientras siguiera en su consulta no le iba a hacer nada a la mujer sin nombre. As que contaba con algo de tiempo para preparar el segundo asalto.

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Captulo 16

Con sus seis plantas y su ubicacin simtricamente opuesta, los dos bloques de hormign de la residencia del personal eran cualquier cosa menos bonitos o tentadores. Aun as, en su pequeo apartamento de dos habitaciones, Ellen se senta como en casa. Para alguien que haba pasado su infancia en un internado catlico para seoritas, con dormitorios y comedores compartidos, cualquier espacio concreto y delimitado como propio se converta en un verdadero hogar. Al principio solo haba alquilado el apartamento con la idea de utilizarlo mientras buscaba un piso ms grande por aquella zona, pero despus la paz de aquel recinto y su cercana a la clnica la hicieron reconsiderar el asunto y quedarse all. Haba tardado mucho tiempo en acceder a la peticin de Chris de irse a vivir con l. Hasta haca poco, los das laborables los pasaba en una pensin barata, y casi todos los fines de semana viajaba hasta Ulfingen para cuidar de su padre, que estaba muy enfermo. Despus, tras la muerte de este, Chris haba decidido mantener la casa que haba heredado, y Ellen haba accedido al fin a mudarse con l y renovarla al gusto de ambos. Pero haban optado por mantener el apartamento de ella, porque, al estar tan cerca del trabajo, era muy cmodo dormir all durante la semana y ahorrarse los gastos del viaje diario desde Suabia hasta Fahlenberg y viceversa. Ellen se lo haba pensado mucho antes de tomar cada decisin, no tanto porque dudase de su relacin con Chris o de la seriedad de su compromiso, sino porque vivir con l en aquel mini apartamento, con su pequea cocina, su discreto dormitorio y su humilde aunque algo ms espacioso saln llevaba implcita una acotacin de su libertad personal. Desde el internado no haba compartido habitacin con nadie, al menos no todas las noches, y no haba vuelto a utilizar el mismo bao o la misma ducha que otras personas. Incluso durante su poca de estudiante haba hecho cuanto estaba en sus manos para que le concedieran una habitacin amueblada y con bao propio. Para ello haba tenido que trabajar de camarera entre semana, durante las tardes, y levantarse cada sbado a primersima hora de la maana, lloviera o hiciera sol, para cargar frutas y verduras en uno de los puestos del mercado. Todo a cambio de no volver a compartir su habitacin con nadie ms, como en el internado.

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Haba luchado mucho por su libertad, su bien ms valioso, y la haba defendido con uas y dientes. Todo ello le vino a la mente mientras estaba en la ducha, bajo el chorro de agua caliente que envolva su maltrecho cuerpo como un blsamo reparador. No se dio ninguna prisa en salir del bao. Se tom su tiempo y aprovech la sensacin de bienestar para ordenar sus pensamientos. En un par de ocasiones sinti deseos de llorar, y a la tercera, por fin, se dej llevar. Llor de rabia, impotencia y miedo. Cuando sali de la ducha se senta mejor. No mucho, pero s algo ms tranquila. El llanto le sent bien. La alivi, en cierto modo. Mientras limpiaba con una toalla el vapor condensado en el espejo, pens en Chris. Por una parte la entristeca no tenerlo a su lado, pero por otra se alegraba de que no estuviera all. Porque, de haber estado l en casa, Ellen no se habra permitido derramar una sola lgrima y habra cedido todo el protagonismo a la luchadora que se esconda en su interior. Si muestras tu debilidad, los dems van a por ti. Aquella era una de las enseanzas que se haba llevado del internado y que haba calado hondo en su subconsciente, hasta el punto de determinar todas y cada una de sus acciones. Una mxima que no favoreca precisamente su relacin con Chris pero que quiz un da, cuando llevaran ya muchos aos juntos, lograra dominar. Ese sera tambin el momento de dejarse llevar, de no tener miedo a mostrarse frgil y de olvidar su eterno autocontrol. Al principio quiz solo por un momento, pero poco a poco... Y si Chris tena paciencia... Lo que vio en el espejo la dej helada. Por supuesto, no esperaba ver a una Ellen cuyo cuerpo delgado y atltico rebosara vitalidad, pero los morados en el pecho y los brazos eran tantos y tan pronunciados que pareca imposible que hubiese pasado tan poco tiempo desde la agresin. Mala seal. Cmo estaran maana! Sobre todo la marca del pecho: pareca formar parte de una de esas pruebas de inteligencia emocional en las que el objetivo es relacionar una mancha indeterminada con una figura real. As, a bote pronto, el morado que se extenda por todo su pecho le recordaba un guila con las alas abiertas o algo por el estilo. Tena un aspecto horrible. Qu suerte tengo de no tener ojos en la nuca, pens, mientras se frotaba el cuerpo con una crema contra las contusiones. En el botiqun que quedaba oculto tras el espejo guardaba tambin otros muchos medicamentos y pomadas propios de alguien a quien le gustaba mucho practicar deporte, y, a menudo, caerse. No quiero saber la pinta que tiene mi espalda. Aquel cabrn pesaba una barbaridad y tena las rodillas jodidamente duras. Por otra parte, le respondi otra voz en su interior, si tuvieras ojos en la nuca podras saber a ciencia cierta si el cabrn que andas buscando

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es realmente Mark o no. Porque tambin podra haber estado en el aparcamiento por casualidad, no? Y nunca lleva chaquetas con capucha. De hecho jams se cubre la cabeza, ni con gorros ni con gorras ni con sombreros. S, claro se dijo Ellen con sarcasmo, aunque esta vez en voz alta. Seguro que fue casualidad que a don fumador compulsivo, a don odio-eldeporte, se le ocurriera ir hoy al aparcamiento que da al bosque de uso casi exclusivo para los corredores por primera vez en su vida. Y seguro que tambin fue casualidad que se marchara de all justo despus de que el to que te lami la oreja y casi te mata llegara corriendo al aparcamiento. S, seguro que fue un accidente. Como los que hacen que truene despus de un rayo. Pero lo cierto es que s podra haber sido casualidad. Ya estaba acostumbrada a toparse con Mark en los sitios ms inesperados, aquellos en los que nunca habra imaginado encontrarlo. En la biblioteca, en su bar preferido, en la piscina... O era al revs y aquellos tampoco haban sido encuentros casuales? Haba ido hasta all para verla, expresamente? Quiz llevara ya mucho tiempo maquinando su plan, fuera el que fuera y persiguiera el objetivo que persiguiera. Se visti y fue a la cocina. Mientras se preparaba una taza de t observ la segundera del reloj de pared. Faltaban tres cuartos de hora para que Mark acabara su turno. Y entonces tendrs que rendirme cuentas, amigo murmur de nuevo, hablando consigo misma. Dio un sorbito de t, se quem ligeramente el labio superior, maldijo en voz alta y se sent a la mesa que quedaba junto al sof y haca las veces de mesa de comedor y mesa de centro. Lo que an no tena claro era por qu. Por qu diablos hara Mark una cosa as? Qu haba pasado con la mujer y quin era la nia del anticuado vestidito veraniego? Nada tena sentido! Mark era un colega simptico y amable, siempre atento, con unas dotes de observacin envidiables y... Un momento! En aquel instante le llam la atencin el pequeo objeto que haba sobre la mesa, sobre una de las revistas del Men's Health de Chris. Y el miedo volvi a apoderarse de ella.

***
Cuando alguien lleva tiempo viviendo con la misma persona bajo el mismo techo, acaba conociendo sus costumbres y manas, los detalles que le son propios, y, por supuesto, su letra. Chris y ella llevaban compartiendo piso ms de dos aos. Puede que no fuera demasiado tiempo, pero s el suficiente como para saber que la llave que se

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encontraba sobre la revista en la que apareca el atltico y fibrado torso de un hombre bajo el ttulo Los mejores entrenamientos! no perteneca a Chris. Y a ella tampoco, por supuesto. l jams habra dejado una llave tirada por ah. Se describa a s mismo como un amante del orden aunque Ellen le deca que era ms bien un tiquismiquis excesivamente meticuloso y lo primero que haba colgado en las paredes de su apartamento, el mismo da de la mudanza, era una caja para las llaves, porque odiaba tener que buscarlas en los bolsillos de sus chaquetas o pantalones, o en cualquier cestito o bandeja que anduviera por ah. Chris se obligaba a s mismo a colgarlas en la caja cada vez que entraba en casa, con una puntualidad exquisita, mientras que Ellen perda varios minutos al da buscando las llaves de su coche en diferentes bolsos y bolsillos. Tampoco tena claro el tipo de objeto que poda abrir una llave como aquella. Lo nico que pareca evidente era que resultaba demasiado pequea para corresponder a una puerta con una cerradura normal. Sea como fuere, todas aquellas cuestiones eran secundarias. Lo verdaderamente definitivo fueron las tres palabras que Ellen vio escritas en el llavero, en aquella zona en la que, por lo general, uno pona palabras como Garaje o Casa o Despacho. La letra era ms bien un garabato, y tena tan poco en comn con la cuidada grafa de Chris como con un jeroglfico del antiguo Egipto. Las tres palabras en cuestin eran:
EMPIEZA LA FIESTA.

Ellen no dud ni un segundo sobre quin haba escrito aquello. Bueno, un mensaje en un llavero tampoco era tan grave. Comparado con lo que haba ledo en los informes de ciertos pacientes, Empieza la fiesta ocupaba la categora de inofensivo. No. En realidad era muy alarmante, terriblemente alarmante, que aquella llave se encontrara en su mesa. En su casa! Has estado aqu, cretino!

Petra Wagner abri la puerta al segundo timbrazo. La conserje de la residencia pareca muy molesta por la interrupcin en lo que fuera que estuviera haciendo en ese momento, pero al ver a Ellen cambi de expresin. Ellen! Qu le ha pasado? Est blanca como la nieve! Nada respondi Ellen. Las migraas de siempre. Le afectan los cambios de tiempo?

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Es posible, s, las tengo de vez en cuando.

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Uf! exclam la propietaria. Pens que usted tambin haba cogido una gripe intestinal! Acabo de pasar una eternidad limpiando el retrete de los Singer. Estaba obstruido hasta los topes! No entiendo esa mana que tienen los hombres de gastar medio rollo de papel de vter cada vez que van al lavabo. He estado ah hasta hace diez minutos, y encima justo antes de comer, precisamente hoy que tena un hambre de mil demonios. Por cierto, que me haba hecho pasta. Si le apetece... No, no, muchas gracias dijo Ellen, interrumpiendo la pirotecnia verbal de Wagner. Desde que su marido se haba largado con una estudiante de enfermera quince aos ms joven que l, la conserje de la residencia viva sola y agradeca cualquier oportunidad que se le brindaba para dar rienda suelta a su verborrea. Solo quera preguntarle algo aadi Ellen. Claro, claro, lo que quiera. Ha dejado entrar a alguien en mi apartamento este medioda? Wagner se puso roja como un pimiento. Cmo? No se lo ha dicho? Ellen not que se le aceleraba el pulso. Quin? Ay, de verdad que nunca lo hago, es decir, nunca dejo entrar a nadie en los apartamentos. Ni siquiera yo lo hago, a no ser que los dueos me pidan que riegue las plantas o algo as. Tiene que creerme, Ellen, se lo ruego... Es evidente que tengo las llaves maestras de todos, pero son solo para casos de emergencia... Petra, por favor. Ellen tuvo que hacer un esfuerzo para contenerse y no gritar. Quin ha estado en mi apartamento? Mark. Quiero decir, evidentemente, el doctor Behrendt. Se pas por aqu justo antes de que yo saliera hacia el apartamento de los Singer y me pregunt si estaba usted aqu, porque estaba preocupado. Me dijo que esta maana haba llegado usted muy plida y haba tenido un incidente en la clnica y que l se haba quedado preocupado y ahora estaba llamando a su puerta y usted no contestaba... Pese a que las explicaciones an se alargaron un rato, Ellen no oy ni una palabra ms. Mark haba estado en su casa! Si an le quedaba alguna duda en lo ms recndito de su ser, acababa de esfumarse de un plumazo. Mark era El asaltador violento, el Hombre Marlboro de aliento apestoso. Era el hombre del saco, el hijo de puta que le haba clavado las rodillas en la espalda y le haba lamido la oreja.

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Mientras Petra hablaba y hablaba, Ellen mir por encima del hombro de la mujer y vio el reloj de pared de su recibidor. Est a punto de acabar sus visitas. Ha llegado la hora de la verdad, pareca decirle el aparato.

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Hola, Mark. l se dio la vuelta con un respingo. Las llaves del coche se le cayeron al suelo. En su mirada haba algo que Ellen no supo interpretar. Era quiz la expresin del me-ha-pillado? En cualquier caso, enseguida cambi aquella mirada por una sonrisa de alivio. Ellen! Dnde te habas metido? Me tenas muy preocupado! Ah, s? Jams en la vida haba sentido tanto desprecio por alguien. Gracias a su trabajo saba reconocer perfectamente cundo alguien le estaba mintiendo, ya fuera a propsito o como resultado de una alucinacin. Tambin saba que algunas personas posean un don especial para reconocer las mentiras, algo as como un instinto, y que ella tambin lo tena, y que... Y que el tono de Mark, as como su mmica textual, parecan ser tan sinceros que a punto estuvo de creerlo. A punto. Porque en ese momento record las palabras que le haba dicho uno de sus pacientes tiempo atrs: A veces logramos mentirnos a nosotros mismos durante tanto tiempo que al final nos creemos nuestras propias historias. Claro que s. He odo que Fleischer te ha dado vacaciones y... Me ha suspendido lo interrumpi, apretando con fuerza el bote de aerosol de pimienta que llevaba en el bolsillo de la chaqueta. Si le daba por convertirse de nuevo en el violento Hombre Marlboro, estara preparada. La polica ha ido a verlo y alguien ha tenido que explicarle lo que haba sucedido en mi unidad. Alguien cuya opinin fuera relevante para Fleischer. Alguien capaz de convencerlo de que yo no estoy bien de la cabeza para poder seguir con su maldito juego. Alguien, quiz, que ya me haba aconsejado que informara a Fleischer de cuanto haba pasado. Y supongo que todo esto te lo debo a ti. A m? Pero qu tontera es esta? Qu coo es todo esto, Mark? Por qu lo haces? No poda creer que Mark fuera tan astuto, tan efectista, tan mentiroso. Su rostro reflej primero amistad, despus alivio y ahora esa maldita expresin de sorpresa que pareca casi real.

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Ellen, no s de qu me hablas.

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Pues te refrescar la memoria, te parece? Hoy has estado en el bosque, no? Y tambin en mi apartamento, no? l asinti. Ya te he dicho que estaba preocupado. Dilo un par de veces ms y ya lo creers a pies juntillas. Este es el truco! Despus de lo que ha pasado esta maana y del asunto con Fleischer, al que, por supuesto, no le he dicho ni una palabra, tena ganas de verte. De verme, claro. Y tu preocupacin incluye una paliza en el bosque y un extrao mensaje en mi casa? l la mir con los ojos como platos. Una paliza? A ti? Ni se te ocurra decirme que no sabes de lo que hablo. Qu se supone que he hecho? Dmelo t. Qu has hecho con la mujer? Por el amor de Dios, Ellen! Pero de qu mujer me hablas? De la paciente sin nombre! le grit ella. Una mujer que entraba en su coche, unos cincuenta metros ms all, los observ preocupada. T debes de saberlo mejor que nadie! Vale, calma. Mark levant las manos en un gesto apaciguador. Ahora clmate, Ellen. S, he estado en tu apartamento. Petra Wagner me ha abierto la puerta despus de que yo llamara a la tuya, pero como no me abras y me ha parecido or ruido dentro, pensaba que estabas pero te haba pasado algo... Petra me lo ha contado. Bien, pues entonces te habr dicho que no estuve all ni medio minuto. Justo lo necesario para dejar una llave sobre la mesa. Mark, haz el favor de decirme la verdad. Estoy hasta las narices de todo esto. Para qu has ido al bosque? He ido hasta el sendero que coges cada vez que vas a correr, porque pensaba que igual habras salido a hacer algo de ejercicio. Tena ganas de hablar contigo, as que te he esperado en el coche. Pero t no has aparecido y se me ha hecho la hora de volver a la consulta. Claro. Y te has ido a la clnica, no? Exacto. Ellen esboz una amarga sonrisa.

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Por supuesto, el hombre del saco ha estado en mi casa antes de que Petra te dejara pasar a ti, y se ha esfumado justo antes de que lo descubrieras. Por supuesto, has ido al aparcamiento porque te interesas por m. Y, por supuesto, ni siquiera te has adentrado en el bosque, sino que me has esperado junto al coche. Tu apartamento estaba vaco. Respondi Mark. Ahora l tambin pareca irritado. Y, s, he ido a buscarte porque me intereso por ti. Y, desde luego, no he estado en el bosque. Por qu no dejas de tomarme el pelo, Mark? Podras decirme a qu viene todo esto? Moviendo la cabeza hacia los lados, se agach para recoger las llaves que se le haban cado al suelo . Te has vuelto paranoica? No, te aseguro que no. Y puedo justificar mis palabras con algunos argumentos de lo ms convincentes. Por ahora son rojizos, pero en los prximos das pasarn al azul, el morado y el negro. Not que empezaba a temblar. As que vamos, sultalo ya. Por qu haces esto? Durante unos segundos se hizo el silencio. Algo ms all, dos pacientes vestidos con el mono de jardinera una efectiva prctica teraputica cortaban el csped frente al edificio de patologa. Un mdico asistente, con el que Ellen se haba cruzado una o dos veces en el comedor, pas junto a ellos, los salud tmidamente, subi a su viejo Audi y se alej de all. Lamento decrtelo dijo Mark al fin, rompiendo el silencio, pero... puede ser que de verdad te pase algo? Que no te encuentres bien? Ellen sinti que la ira y el pnico se apoderaban de ella. No iba a decirle nada. La dejara ah plantada, mirndola como si estuviera loca, y seguira con su juego fuera cual fuera y se propusiera lo que se propusiera en cuanto ella se diera la vuelta. No tena nada, ni una sola prueba, contra l. S, bueno, lo haba visto en el bosque. Pero... quin iba a creerla? Era su palabra contra la de l. Sin pensar en lo que haca, sac el aerosol del bolsillo de su chaqueta y levant el bote hasta su cara. Quiero que me expliques ahora mismo por qu me has pegado en el bosque, por qu me has dejado una llave en el apartamento, y quines son la mujer y la nia. Y qu tienes t que ver con esa paciente? Y por qu la has secuestrado? Si Mark se senta inquieto o intranquilo y seguro que en parte lo estaba, porque como mdico saba perfectamente el aspecto que se le queda a uno cuando le rocan la cara con un aerosol de pimienta, supo disimularlo a la perfeccin. Si pudieras verte con mis ojos, Ellen... Le pareci percibir algo de desprecio en su voz. De verdad crees que quiero hacerte dao? Crees que le habra ido con el cuento al jefe?

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Quin si no? Dnde est el hombre que sali corriendo del bosque hacia el aparcamiento? Tendras que haberlo visto, si no eras t. Lentamente, Mark desplaz las manos hacia su chaqueta. Los dedos de Ellen se tensaron sobre el disparador del aerosol. Ms cuando lo vio sacar un paquete de cigarrillos baj los brazos. No es el Hombre Marlboro, le susurr su voz interior, sino el Hombre Camel. Acaso importaba? Mark se llev un cigarrillo a la boca, aspir el humo y lo sac por la nariz. Claro, a m me relaja pegar a una colega en mitad del bosque. De hecho esta maana, cuando me he levantado, he pensado que me apeteca darte una paliza. Porque pegar me pone. Y, evidentemente, tambin he secuestrado a una mujer traumatizada y a una nia, porque as me siento poderoso. O acaso no sabas que soy un psicpata? Quiz fuera cierto, pens ella en aquel instante. Quiz aquel cinismo no escondiera ms que la pura y dura verdad. Al fin y al cabo, qu saba ella sobre Mark? Observ sus manos, tranquilas y firmes, mientras se llevaba el cigarrillo a la boca. Haba sido aquella boca la que se haba acercado a su oreja y susurrado todas aquellas barbaridades? Haban sido aquellas manos las que haban golpeado a la mujer sin nombre? Quiz fuera cierto que le pusiera someter a mujeres, obligarlas a defenderse, a resistrsele hasta acabar suplicndole que terminara con sus juegos, con su perversin... Se senta como si una mano enorme le apretara las entraas con todas sus fuerzas, impidindole respirar. Mark movi la cabeza hacia los lados, indignado. Mi querida Ellen, lamento decrtelo pero ests sufriendo una jodida crisis paranoica. Entr en el coche y cerr la puerta de un portazo. Despus puso la marcha atrs y sali del aparcamiento, pero antes de poder cambiar de marcha y alejarse de ah, Ellen se plant delante del vehculo cortndole el paso. Dime la verdad! Dmela de una vez por todas! le grit, con ambas manos sobre el coche. Tendras que haber visto a ese to! Mark la mir con expresin impasible a travs del cristal. Pretendes que yo misma crea que estoy loca, verdad? Pero por qu, Mark? Solo dime por qu! Qu te hemos hecho esa mujer o yo? Mark dej puesta la marcha atrs y retrocedi unos metros. Despus apret el acelerador, pas junto a Ellen y desapareci del aparcamiento. Temblando como una hoja, Ellen vio alejarse el Volvo negro, salir del recinto hospitalario y desaparecer por la calle principal. Y en el preciso

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momento en que esto suceda, le son el mvil. Ellen descolg casi en el mismo segundo. Hola, Ellen le dijo la voz del hombre del saco. Has visto mi regalo? Al principio se qued perpleja, pero enseguida reaccion al or la voz de su razn que le deca: No est en un coche. Mark acaba de incorporarse a la circulacin de la calle principal, y aqu no se oye ruido de fondo. Ni el de otros vehculos ni el del motor. Sigues ah? Dgame de una vez quin es usted! Has tenido un mal da, no? Lo entiendo, lo entiendo. Pero es que estabas taaan segura de que yo era Mark... Por eso te llamo. Para que no sigas perdiendo el tiempo. A ver si lo pillas de una vez! Quiso contestar algo, gritarle que le dijera de una vez por todas lo que quera de ella, pero antes de poder hacerlo oy un chasquido en la lnea. Al principio pens que haba colgado, pero cuando oy la voz de la mujer se dio cuenta de que le haba pasado el telfono. Por favor! Un llanto suplicante. Ellen reconoci la voz de su paciente. La mujer sin nombre! Solo que ahora sonaba mucho ms infantil que antes. Como la de una nia aterrorizada. Por favor, haz lo que te pide! solloz. Me hace dao. No puedo ms. Por favor! Dnde est? pregunt Ellen, sin perder un segundo. El corazn le lata a toda velocidad, como si se hubiese tomado una sobredosis de cafena. Pero antes de que la mujer pudiera decir nada, el secuestrador volvi a ponerse al aparato. Eh, eh, eh! Sigues sin aceptar las reglas del juego, y te aseguro que est diciendo la verdad. Si no juegas conmigo seguir hacindole dao. Mucho dao, me oyes? Nuestro encuentro en el bosque ser como una fiesta de cumpleaos comparado con lo que le pienso hacer. Oy gritar a la mujer. No habra sabido decir si se trataba de un grito de dolor o de miedo miedo al secuestrador o a algo que l le enseaba como amenaza de futuras torturas, pero lo que s saba era que solo ella poda interrumpirlo. Est bien, est bien! dijo, impaciente. Jugar. Jugar! Un breve silencio. En algn lugar muy lejano, al otro lado del telfono, la mujer solloz y se oy un extrao ruido metlico de fondo. Como de una chapa de metal, acompaada de un intenso zumbido. Quiz fuera una

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locura, pero a Ellen le pareci que ya haba odo aquel ruido antes. Solo que... dnde? Est bien, Ellen, an te queda una oportunidad. Pero no se te ocurra perder el tiempo. Lo soportable no es infinito. De modo que usa mi regalo. Lo har. Se lo prometo! Tena que entretenerlo un poco ms, hasta que recordara dnde haba odo aquel ruido metlico y aquel zumbido. Pero no le haga dao, por favor. Del otro lado de la lnea le lleg la seal de que haba colgado. Maldiciendo, Ellen fue al men de su mvil y busc en llamadas recibidas, donde, evidentemente, se encontr con lo que ya se tema: Nmero oculto. Ese to, el hombre del saco, el hijo de puta de las rodillas puntiagudas, fuera cual fuera su verdadero nombre, haba protegido su telfono de rastreos. Y qu esperabas? Qu te pasara su nmero y te invitara a pedir su nombre en la compaa de telfonos? No, claro que no esperaba aquello. Pero durante un breve instante dese que fuera cierto, como le suceda con ciertos casos cuyo primer diagnstico era muy negativo: deseaba que no fueran ciertos, que el laboratorio le comunicara su error, aunque en el fondo saba que los resultados de los anlisis mdicos no haran sino confirmar su valoracin. S, estaba claro que aquel desgraciado, por muy loco que estuviera, actuaba con toda premeditacin. Se haba redo de que acusara a Mark, le pareca gracioso que empezara a creer que estaba paranoica. Ellen Roth, la psiquiatra con mana persecutoria. Un chiste colosal. La mente de Ellen iba a toda velocidad. Si no se trataba de Mark, quin poda ser aquel chalado? Caba la posibilidad de que uno de sus antiguos pacientes se estuviera vengando de ella por alguna razn? No llevaba muchos aos trabajando de psiquiatra, pero s los suficientes como para haberse topado con algn que otro psicpata chiflado. Uno de ellos se masturbaba casi cada noche ante su madre, que estaba hemipljica, hasta que un da la enfermera de la mujer se dej algo en casa y lo descubri en pleno espectculo. Otro tuvo un ataque psictico en mitad de la calle y, tras coger el martillo de unos obreros, golpe con l en la cabeza a un peatn al que no conoca de nada porque, segn dijo ya en la clnica, no tena cara de persona, sino de cerdo, y se estaba burlando de m. Pero la historia que ms le haba afectado era la de una paciente que, obedeciendo las voces que oa en su interior, meti la cabeza de su hijita de tres semanas en el retrete y esper a que dejara de respirar. Y fue esta misma paciente la que haba agredido a un terapeuta durante una sesin de grupo, mientras los dems se disponan a hacer un collage con fieltro y

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papeles de colores: le haba cogido las tijeras al terapeuta que este haba dejado a la vista, por pura y dura negligencia, tras recortar el fieltro y se las haba clavado en la cadera, pasando apenas a un milmetro de sus riones. S, era evidente que poda haber sido alguno de aquellos psicpatas. Personas que se convertan en monstruos impredecibles por una alteracin en su metabolismo cerebral. Y, por lo visto, ahora haba una que se haba propuesto volverla loca. Pues casi lo ha conseguido. Mi compaero de trabajo cree que estoy lista para entrar en el manicomio y, de no ser por el mapamundi que llevo dibujado en el tronco y los brazos, yo tambin pensara lo mismo. Como mnimo, el dolor que la atormentaba era tambin la confirmacin de que todo era real: de que aquel to, fuera quien fuera, no era un personaje inventado, como tampoco la mujer sin nombre o la nia del bosque. Pero de dnde habra sacado el nmero de su mvil? Ella solo se lo haba dado a unos pocos amigos ntimos y a algn que otro colega del trabajo con los que se haba visto obligada a cambiar el turno en alguna ocasin. Era posible que alguno de ellos fuera un psicpata? Tras el fatal error que acababa de cometer con Mark y por el que empezaba a tener verdaderos remordimientos prefiri no obsesionarse en inculpar a ninguna otra persona de su crculo ms cercano. Lo ms probable era que esa persona hubiese conseguido el nmero gracias a algn conocido suyo, que se lo habra dado pensando que realmente se conocan, o quiz esa persona se haba quedado sola en la consulta de alguno de sus colegas y le haba cogido el mvil sin ms. O algo por el estilo. Qu ms daba, al final. El hombre del saco le haba dicho que no perdiera ni un minuto, y no le quedaba ms remedio que obedecer. Si no le responda con lo que l denominaba juego limpio, volvera a maltratar a la mujer. Y quiz tambin a la nia. Tena que seguirle la corriente. Era el nico modo de descubrir su verdadera identidad. Y tena que lograrlo, entre otras cosas porque era el nico modo de protegerse de l. Pero ahora lo ms importante eran la mujer y la nia. Pensar en ellas y en lo que podra estar sucedindoles en aquel preciso momento pareca reactivar aquella mano invisible que le apretaba las entraas. Tienes que controlarte. No permitas que el miedo te domine, le dijo la luchadora de su interior, y Ellen estuvo de acuerdo con ella. Deba tener la mente despejada para poder dar con alguna prueba que desvelara la identidad del hombre del saco. Entonces la creeran. Mark. Y la polica. Evidentemente, le habra gustado llamar a Mark para disculparse y hablarle de sus nuevos descubrimientos, pero... la habra credo, despus de que lo hubiese calificado de psicpata? No se atreva a comprobarlo. Ya haba metido la pata lo suficiente.

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As pues, seguira sola y jugara a aquel juego hasta que descubriera quin era en realidad el hombre del saco. Lo soportable no es infinito, haba dicho. Y empieza la fiesta.

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El tipo que atenda detrs del mostrador de Mister-Minit se pareca bastante al hombrecito del logo de la cadena de copia de llaves y reparacin de zapatos. Ambos llevaban un mono de un azul tan elctrico que pareca ms bien un anuncio luminoso mvil, y tenan el pelo oscuro peinado con raya y una eterna expresin de qu-puedo-hacer-por-usted para todos los visitantes del local. S, se dijo Ellen, solo le falta el tpico gesto de voil y ya no habra manera de diferenciarlo del monigote. Por lo que indicaba la placa que haba sobre el mostrador, el hombre Mister-Minit se llamaba Rashid, y la amabilidad que irradiaba desde lejos, en el interior de aquel mostrador circular que se hallaba en el centro de la tienda, le haca parecer un oasis de calma en pleno tumulto. Muy buenos das, seora! Le dijo con una cantinela, apartando un zapato de mujer del que acababa de extraer un pedazo de taln roto. En qu puedo ayudarla? Pese a los dolores en el tronco y al hecho de que aquel haba sido, sin duda, el peor da de su vida en los que iban a seguirle no quera ni pensar, Ellen fue incapaz de no responder a su contagiosa sonrisa. Tengo aqu una llave y me gustara saber a qu tipo de cerradura pertenece. Sac la llavecita a la que haba quitado prudencialmente, el llavero con las palabras Empieza la fiesta, y la dej sobre el mostrador. Eso es pan comido! Rashid cogi la llave como si se tratara de un objeto precioso. La entiendo perfectamente le dijo, mientras observaba la llave desde todos los ngulos posibles. Todos tenemos decenas de llaves en casa, la mayora de ellas ya ni siquiera las usamos, pero no nos atrevemos a tirarlas porque pensamos que igual un da las necesitamos para abrir lo que fuera que abrieran, aunque ya ni siquiera sepamos lo que era. En este caso yo dira... Bueno, de hecho estoy bastante seguro... s, definitivamente se trata de la llave de un buzn. Ellen arque las cejas, sorprendida. Est seguro?

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Segursimo. Mire, aqu tiene impreso el nombre de su fabricante, y me consta que esta empresa no produce ms que buzones. Eso s, de todas las formas y colores. Ya veo. Rashid le devolvi la llave. Puedo hacer algo ms por usted? Podra saber si pertenece a algn tipo de buzn determinado? Con expresin de desconsuelo, el hombre movi la cabeza hacia los lados. Me temo que eso va ms all de mis modestas posibilidades. Ellen le dio las gracias y se dirigi al establecimiento colindante, una tienda de Donuts, donde se pidi un caf. Pensativa, fue dando sorbitos a su bebida, que estaba demasiado caliente, mientras giraba la llave entre los dedos de la mano. Haba cientos de miles de buzones en el mundo! Y aunque solo tuviera que buscar entre los de su ciudad... Tambin eran demasiados. Cmo demonios se supona que iba a saber a qu buzn perteneca la llave? Volvi a notar que la rabia le suba por la garganta. Aquel psicpata deba de estar rindose a carcajadas, porque le haba propuesto una misin imposible. Deba de estar rindose y preparndose para acercarse a la mujer y... No, en eso no quera ni pensar. Tienes que concentrarte en esta tarea. No te queda ms remedio, al menos hasta que tengas algo ms a lo que aferrarte. As que concntrate! Llave. Buzn. Seguro que se trata de un acertijo lgico, pens. El to es un psicpata, sobre todo en su trato con las mujeres, pero no es un loco chiflado. De haberlo sido, jams habra podido sacar a una paciente de la unidad de psiquiatra. De eso no cabe duda. Llave. Buzn. Tena que pertenecer a una calle que ella conociera. Si no, no tendra sentido. Llave. Buzn. Llave. Buzn. Buzn...

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Haca un calor de justicia. El sol arda en un cielo sin nubes y baaba de luz un campo de trigo que pareca infinito. Acompaadas por el montono canto de los grillos, las espigas esperaban, inmviles, la inminente cosecha. Un campaol asom la cabeza por un agujerito del suelo reseco, y, como la propia tierra, mir hacia arriba para ver si llova de una vez por todas. Luego volvi a meterse a toda prisa bajo tierra, al ver la sombra de Ellen acercndose a l. Dnde estoy?, se dijo ella. Pero haca demasiado calor como para pensar. Bienvenida otra vez oy decir a sus espaldas. Esta vez Ellen ni siquiera se sorprendi al ver a su antiguo profesor. El doctor Bormann estaba sentado sobre el tronco de un viejo rbol que muchos aos atrs debi de pertenecer a un roble. Un poco ms all, sobre un segundo tocn, se funda la esfera de un reloj que en lugar de marcar las tpicas doce horas mostraba dos das. Y una aguja oculta empezaba a centellear tras el primer da. Otro sueo de criptestesia? pregunt. Da igual cmo lo llames le respondi Bormann, secndose el sudor de la plida frente con un pauelo de tela. T sabes lo que ests soando. Pero en esta ocasin no podrs influir en nada. Esta vez se trata de descubrir. Puedo hacerle una pregunta? Bormann le respondi con un gesto afirmativo, y en aquel momento Ellen se fij en lo esculido que estaba el profesor. Es cierto que en la vida real tambin haba sido muy delgado, pero nunca tanto como en aquellos sueos. Vamos, querida alumna, pregunta. El hecho de verlo siempre en mis sueos, y de que estos sean tan surrealistas, significa que estoy perdiendo el juicio? Que me estoy volviendo loca? El profesor sonri y se le formaron hoyuelos en las mejillas. Bueno, los sueos siempre son irreales, forma parte de su naturaleza. Se ubican inevitablemente ms all de la realidad. En este sentido, pues, todos los sueos son en cierto modo una excursin a la

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locura. Pero yo no creo, y con esto respondo a tu segunda pregunta, que tengas el espritu enfermo, querida. T ests ms bien... perdida, si me permites decirlo as, y lo que tienes que hacer es encontrarte. Solo eso. No hay nada que no puedas arreglar con un poco de esfuerzo y ganas de pensar. Ellen correspondi a su sonrisa. De todos modos aadi el profesor muerto, puede suceder que no te guste lo que descubras. Hizo un gesto compasivo. Pero no todo lo que nos ayuda a evolucionar tiene que ser agradable. No le entiendo. A qu se refiere? l seal con la cabeza un enorme granero que se elevaba por encima de las espigas de trigo. Mira all arriba, por ejemplo. Ves aquella poza? S. Tendras que mirarla con ms atencin. Y dicho aquello se levant y se alej caminando en direccin opuesta al granero. Ellen estuvo a punto de pedirle que se quedara un poco ms, pero su ltimo sueo le haba enseado que no serva de nada. Bormann no era ms que el prlogo del verdadero sueo, ya se lo haba dicho en aquella ocasin. De modo que el sueo iba a servirle de gua para un descubrimiento, no? Bueno, pues eso llevaba implcito que no le pasara nada. Que no haba peligro. Y sin embargo se senta incmoda, no estaba a gusto en su piel. Mientras caminaba hacia la poza, pens que los descubrimientos tambin podan resultar amenazadores. O, para utilizar las mismas palabras que Bormann, que no todo lo que nos ayuda a evolucionar tiene que ser agradable. Desde la distancia, la poza pareca ms bien una hondonada en la que el agua reluca como un cristal sucio. En su da debi de haber estado llena, pero el sol llevaba ya varios das ejerciendo su dominio. Cuanto ms se acercaba a ella mejor poda ver las reposadas aguas de su interior. En algunas zonas relucan como el aceite, replicando todos los colores del arco iris, y en otras se tornaban de nuevo negras o formaban inslitas burbujas de color blanco que le hacan pensar en los carrillos hinchados de una rana. O era de un sapo? Tuvo que llegar justo hasta la orilla de la poza y cubrir con su sombra las irisaciones del agua para ver que lo que se hinchaba en el agua no eran ni burbujas ni bolsas de aire. Conmocionada, descubri unos veinte ojos flotando en la poza, algunos ms hundidos que otros, pero todos mirando en direccin al granero.

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Ellen mir hacia donde ellos lo hacan y vio un enorme buzn de color rojo fuego. Lo reconoci de inmediato. Era el mismo que haba visto unos das antes, en la vida real. Estando despierta. En casa de los Janov. Como para confirmar su descubrimiento, Silvia Janov apareci de pronto junto al buzn y la mir con el rostro desfigurado por el dolor. Pareca estar paralizada. Era incapaz de mover un solo msculo del cuerpo. Junto a ella, tumbado en el suelo, el enorme perro negro devoraba con toda parsimonia el dorso de la mano de la petrificada mujer.

***
Ellen peg un brinco y se descubri tendida en su cama. Mir hacia los lados, por si vea a Silvia Janov y al perro todava a su lado, a pocos metros de ella, pero evidentemente no estaban all. Frente a ella no haba nada ms que la pared con la foto ampliada de las vacaciones que Chris y ella haban pasado en Bali. Ambos frente a un templo. De todos modos, an le pareci sentir la cercana del can, notar su apestoso aliento a barro y podredumbre. El calor del verano, la poza y el trigo haban desaparecido. Ya no eran ms que recuerdos. Como el resto del sueo, en realidad. Ellen not el pulso en las sienes, acompaado de unos dolorosos pinchazos. Respir hondo varias veces y de repente le entraron ganas de devolver. Lleg hasta el bao haciendo un esfuerzo, levant la tapa del retrete y vomit. Su estmago se convulsion varias veces, como si quisiera vaciar todo su contenido y quiz un poco ms. Ellen crey que iba a ahogarse. Hasta que, al fin, los espasmos cesaron por completo. Tir de la cadena y se dej caer sobre las baldosas del suelo. La migraa haba empeorado y se senta como si tuviera una mquina de afilar cuchillos en la cabeza, cuyo ruido agudo e insoportable resonaba en su interior. Y ahora qu te pasa? se dijo a s misma, en un susurro, mientras se secaba las lgrimas. Esto te supera le respondi su voz interior. Hasta ella pareca agotada, triste y extenuada. Pero pronto volvi a resurgir la luchadora y a exigirle que se repusiera. No irs a permitir que ese chalado te gane la partida, no? No, por supuesto que no. Pero pareca que eso era precisamente lo que l se propona. Quera acabar con ella. Pues no lo permitir.

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Se levant haciendo un esfuerzo. Estaba dbil y temblorosa. En la cocina se sirvi un vaso de agua y abri la puerta que daba a la terraza. El aire de la noche le acarici la cara, fresco y agradable. En los pisos de los vecinos apenas quedaba alguna luz aislada. Sali a la terraza, agradeci el fro reparador de las losas del suelo bajo sus pies desnudos y respir hondo. Despus se llev el vaso de agua fra a la sien y, casi al instante, not que la mquina afiladora detena su actividad. S. Qu agradable. Se qued ah parada durante un buen rato, disfrutando del profundo silencio de la noche, y tomando pequeos sorbos de agua. Poco a poco empez a sentirse mejor. Y, justo en el momento en que iba a volver a la cocina, le llam la atencin una sombra del suelo. La sombra no era muy grande. Pareca un cojn oscuro, olvidado en un rincn de la terraza. Quiz perteneciera a alguien de los pisos superiores. No era extrao que un golpe de viento tirara una pieza de ropa tendida o algn objeto poco pesado y ste acabara cayendo a su terraza. Ellen se acerc a la sombra con curiosidad. Y cuando vio lo que era, dej escapar un grito agudo y penetrante. Estremecida y turbada, dio unos pasos hacia atrs y se choc contra la mesa de la terraza. El vaso se le escurri entre los dedos y cay al suelo rompindose en mil pedazos. Se encuentra mejor? El polica, que se haba presentado como Rainer Wegert, miraba preocupado a Ellen desde la puerta de la cocina. Ella asinti y l le dedic una sonrisa amable y reconfortante. Wegert era un poco ms bajo que ella. En un primer momento le haba dado la impresin de que sera algo rudo, pero enseguida comprendi que era mucho ms amable que ese Krger con el que haba hablado el da anterior. Wegert haba llamado a su puerta poco despus de recibir su aviso, haba escuchado con atencin cmo haba sucedido todo y se haba dirigido a la terraza para ver el descubrimiento de Ellen. Entretanto, ella se haba dirigido a su diminuta cocina, haba llenado la cafetera y se haba quedado observando cmo caa el lquido oscuro en el recipiente de cristal. Y despus de haber llenado las dos tazas una para el polica y otra para ella no pudo evitar pensar que la sangre de Sigmund en el suelo de la terraza era igual de negra que aquel caf. Asqueada, apart su taza sin tocarla. Qu bien sienta dijo Wegert, tras dar un sorbo. Era su gata? Gato. Sigmund era un gato. No, en realidad era un gato callejero, pero ltimamente vena a visitarnos muy a menudo. Est hablando usted en plural. S. Entre semana vivo aqu con mi novio. Ahora est de vacaciones.

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Qu envidia me da dijo Wegert, y su frase son algo ambigua. Pero volvamos al gato. Le haba llamado algo la atencin? Es decir, haba odo algo antes de encontrarlo as? Ellen mene la cabeza. No, me haba quedado dormida. Estaba en un trigal, pens, hablando con el director de mi tesis doctoral, en paz descanse, mientras ese cerdo degollaba al pobre Sigmund. No sabe cunto lo siento dijo Wegert, mirndola bondadosamente . A qu tipo de chiflado se le ocurrira cargarse as a un animal indefenso? Mi hija tambin tuvo un gato, aunque no por mucho tiempo. Vivamos en plena calle principal, sabe? Y se les coge cario. Se convierten en miembros de la familia... En fin, me gustara evitarle esto que va a ver, pero me temo que no es posible. Y, dicho aquello, puso una bolsa de plstico transparente sobre la mesa y le mostr un cuchillo de cocina. La sangre de la hoja an estaba hmeda. Est segura de que este cuchillo le pertenece? Ellen asinti si dudarlo. Reconoca perfectamente aquella muesca en la cuchilla. Haba sucedido haca menos de medio ao, cuando se le haba metido en la cabeza aprovechar un da libre que tena para montar la lmpara del techo del dormitorio. Por puro despiste algo que Chris calificara ms adelante como Tpico de mujeres! olvid desconectar la corriente y le dio un calambrazo considerable. A ella la dej temblando y al cuchillo que tena en la mano le dibuj aquella pequea pero inconfundible muesca en la cuchilla. Wegert la mir, pensativo. Entiende lo que esto implica? S dijo Ellen, con piel de gallina: o me rob el cuchillo la primera vez que estuvo aqu, o... o ha vuelto a entrar en mi piso. Pero es extrao que no dejara ni rastro y que tampoco haya forzado la puerta ni las ventanas. Es posible que haya perdido usted la llave de su piso? No que yo sepa. Pero maana a primera hora llamar para que vengan a cambiarme la cerradura. Buena idea. Nunca se sabe. Wegert dej su taza vaca junto al lavaplatos y recogi la bolsa de plstico. Le ser franco, seora Roth dijo, sealando como de paso la bolsa de basura azul que Ellen le haba dado para recoger el cuerpo ya inerte de Sigmund. Estas cosas suceden muy a menudo, por desgracia. Los llamados stalkers (acosadores patolgicos y annimos) parecen haberse

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puesto de moda. Por eso no quiero darle demasiadas esperanzas, ni puedo asegurarle que cogeremos al tipo que ha hecho esto. Investigaremos las huellas dactilares del cuchillo, desde luego, y las compararemos con las de nuestra base de datos, pero mi consejo es que no se haga ilusiones. Lo que s puedo garantizarle es que tendremos la residencia vigilada. Me encargar personalmente de que as sea. Pronunci la ltima frase con un tono algo teatral y Ellen no pudo evitar pensar en los polis de las series de televisin. Entonces Wegert sac una libretita del bolsillo de su chaqueta, se puso bajo el brazo la bolsa de plstico con el cuchillo de cocina el arma homicida, como diran en las pelculas y escribi algo en una de las pginas, que arranc luego y le entreg a Ellen. Mi nmero de mvil. Por supuesto, tambin puede llamar a la comisara directamente, pero yo vendr cuando me necesite. Sea a la hora que sea. Cuando uno se divorcia tiene mucho tiempo libre... Por favor, no me malinterprete. Quiero decir que me tomo muy en serio mi trabajo. Descuide, creo que le he entendido perfectamente. Muchas gracias por su ofrecimiento. S, claro, bueno, ya tiene mi nmero. Ellen no daba crdito a lo que estaba pasando. El to que la acosaba estaba tan enfermo que era capaz de matar a un animal inocente solo para asustarla y a ese tal Wegert no se le ocurra otra cosa que tirarle los trastos? El mundo estaba al revs! Si el stalker vuelve a aparecer lo llamar inmediatamente. Bien. En mi trabajo vemos ms mierda que en una caera de desage, y le pido disculpas por ser tan grfico, pero estos tipos son los que ms me indignan. As que llmeme a m y me encargar de hacerle la vida imposible, se lo aseguro. No me cabe la menor duda. Muchas gracias. Y buenas noches. Cuando cerr la puerta de su apartamento detrs de Wegert, Ellen se sinti tan aliviada como momentos antes, en el instante en que lo haba dejado entrar. Lo nico que haba podido hacer la polica por ayudarla era deshacerse del cadver de Sigmund y evitar que ella misma se agachara a cogerlo un gesto horrible, teniendo en cuenta que la cabeza del pobre gato apenas estaba sujeta al cuerpo por unas pocas fibras musculares y lo tirara a la basura del jardn comunitario. Pero eso era todo. Wegert poda hacer tan poco por ella como su colega Krger. La nica persona que poda ayudarla era ella misma. Y no tena tiempo que perder.

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Captulo 20

Ellen aparc en la esquina anterior a la casa de los Janov. De noche, el barrio pareca an ms amenazador que a la luz del da, independientemente de los titulares que podan leerse cada dos por tres en la prensa local sobre aquella zona de la ciudad. Aunque quiz se debiera solo a la mala iluminacin de la calle, que en algunos tramos quedaba completamente a oscuras. Como suceda en la zona en la que se ubicaba la casa de los Janov. Ya de lejos se oan los gritos y el alboroto propios de los borrachos, y en alguno de los bloques de pisos se escuchaba msica rap. Al pasar junto a una ventana oy a un hombre discutiendo con una mujer en un idioma que desconoca y, a continuacin, el sonido de porcelana rota. Cuando lleg al jardn delantero de los Janov le asalt la sensacin de estar haciendo algo ilegal y se detuvo, paralizada. A fin de cuentas, lo nico que la haba movido hasta all era un sueo, y eso quedaba al margen de toda explicacin racional. Pero, por otra parte, era lo nico a lo que poda aferrarse. No hay duda de que abrir los buzones de los desconocidos es atentar contra su intimidad, le dijo la luchadora que habitaba en su interior, pero si quieres avanzar en esta historia no te queda ms opcin que comprobar si tu sueo no era ms que eso, una visin onrica, o si se trataba ms bien de un vago recuerdo. As que haz el favor de entrar. A estas horas de la noche seguro que estn durmiendo y, por supuesto, ebrios. Aquel argumento sonaba muy convincente, pens Ellen, aunque se senta un poco esquizofrnica al plantearse su propio razonamiento como si fuera de otra persona. Record que las bisagras de la puerta que daba al parterre chirriaban al moverla, y pens que si aquel ruido le haba llamado la atencin pese al ajetreo del da, de noche tena que ser mucho peor. Para eso ya poda ponerse a tocar la bocina o a cantar a voz en grito. As que opt por saltar la verja. Fue a parar a una montaa de latas de conserva y bolsas llenas de basura, y de all se dirigi hacia el buzn protegindose tras las sombras de los arbustos. El rojo intenso de la pintura se distingua desde lejos. Se qued inmvil para ver si se oa algo en el interior de la casa. Tras una de las ventanas parpadeaba la luz azul de un televisor y, mientras se

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deslizaba hasta el buzn, Ellen rez para que Edgar Janov se hubiese quedado dormido frente a la caja tonta. Algo le pas a toda prisa junto al pie izquierdo, y ella tuvo que hacer un esfuerzo para reprimir un chillido al ver una rata. Tranquila. Tranquila! Con las manos temblorosas sac la llave de sus tjanos. Justo en aquel momento, un BMW apareci rugiendo en la calle y se detuvo a pocos metros de la casa de los Janov dando un frenazo. Ellen se escondi tras un arbusto por favor, por favor, Dios mo, que la rata no est aqu y esper a que el conductor y su acompaante bajaran del coche. Por su acento, los dos hombres provenan seguramente de Europa del Este. Uno de ellos eruct muy fuerte, lo cual hizo lanzar una carcajada al otro, que tir una botella de cristal vaca al suelo y la rompi en pedazos. A Ellen le entraron ganas de matarlo. Por qu no se plantaba bajo la ventana de los Janov, ya puestos, y les cantaba una serenata? Por suerte, unos minutos despus desaparecieron en una de las casas que quedaban calle arriba. Ellen volvi a esperar para ver si le llegaba algn ruido del interior de la casa de los Janov. La tele segua en marcha pero ella no oy voces, ni de Edgar ni de su mujer. Estaba claro que en aquella calle estaban acostumbrados al ruido nocturno. Pues mejor para ti, pens Ellen, mientras se deslizaba de nuevo hacia el buzn. Meti la llavecita en la cerradura y... No entraba. Imposible. Tena que entrar! En mitad de la noche, Ellen intent girar la llave una y otra vez dentro de la cerradura, pero esta era demasiado grande. Y ahora qu haca? Estaba tan convencida de que la llave abra aquel buzn y no otro... Tena que ser aquel! Por dnde demonios empezara a buscar ahora? O se trataba de una nueva seal de su cerebro enfermo? De una pista absurda que no serva para nada? Fuera como fuera, no tena tiempo para pensar en ello. Con cada segundo que pasaba, aumentaban las probabilidades de que la pillaran in fraganti. Tena dos opciones. Rendirse o... Le vino a la cabeza lo que haba hecho con la caja de fusibles del stano de la unidad nueve. Meti la llave por la rendija que quedaba justo encima del cerrojo y la utiliz para hacer palanca. La puerta del buzn rojo fuego estaba hecha de hojalata y se dobleg con sorprendente facilidad. Pero la llave en s no era lo que se dice demasiado slida y acab partindose en dos. Entonces, como en el stano, lo intent con la llave de su casa... y lo logr. En cuestin de segundos haba abierto la puertecita lo suficiente como para meter los dedos en la rendija y acabar de abrirla con

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las manos. Entonces, con un crujido metlico, el buzn cedi por completo. Ellen se sobresalt, mir rpidamente a su alrededor y palp con la mano el interior del buzn. Vaco. Pero, no, un momento. Ah haba algo! Un pedacito de cartn. Por el tacto, pareca una tarjeta de visita. S, eso es lo que era: una tarjeta de visita! Estaba demasiado oscuro para poder leer lo que pona en ella, pero la consistencia del cartn y la calidad de la impresin le llev a pensar que no se trataba de una de esas tarjetitas publicitarias que suele haber en todos los buzones, y menos an en aquel barrio, donde ni siquiera los que preferan comprar en lugar de robar lograran hacerse con algo mejor que un televisor. As que no se trataba de una broma, sino de otra pista! De pronto, un haz de luz la ilumin por completo. Se cubri la cara con las manos y parpade intentando mirar entre las rendijas de sus dedos hacia la lmpara que se haba encendido en la casa. Horrorizada, descubri la sombra de Edgar Janov recortada en el umbral de la puerta. Qu coo haces aqu? No tuvo tiempo de darle explicaciones, y mucho menos an de salir corriendo de all. Antes de comprender lo que estaba pasando sinti un puetazo en la cara. La intensidad del golpe le hizo perder el equilibrio y caer al suelo. Rod hacia un lado, con la intencin de levantarse de un salto, pero el tipo le dio una patada en el estmago. El dolor fue indescriptible. Ellen se dobl sobre s misma, sujetndose la barriga con ambas manos. An le dola todo el cuerpo por lo que haba pasado en el bosque, pero en comparacin con aquel golpe terrible, lo de antes haba sido un juego de nios. Mucho ms rpido de lo que lo habra credo capaz, Janov salt encima de ella, la cogi por el pelo y la levant. Ellen grit de dolor e intent pegarle a su vez, pero Janov ni siquiera pareca notar los puetazos. Jodida puta de mierda! La tir contra la tosca pared de la casa. Qu coo buscas, eh? Ellen hizo acopio de todas sus fuerzas para dar una patada hacia atrs y le dio a Edgar en el muslo. En realidad haba esperado darle en otro sitio, pero el dolor le restaba agilidad. Sea como fuere, su golpe obtuvo el efecto deseado. Janov lanz un gemido y se tambale hacia atrs. Ellen corri hacia la puerta del jardn, pero en cuanto lleg a abrirla los dos tos del coche aparecieron como por arte de magia y le bloquearon el camino. Dejadme pasar!

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Los dos cerdos se limitaron a sonrer maliciosamente.

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Eh, Eddi! Nos la dejars cuando acabes? pregunt uno de ellos. Horrorizada, Ellen se dio la vuelta y vio a Janov corriendo hacia ella, milagrosamente repuesto de su golpe, y not un nuevo puetazo en la boca del estmago. Ya no tena nada que hacer. Se dobl como una navaja de bolsillo y cay al suelo, sin respiracin. Idos a la mierda! oy decir a Janov. Cuando acabe con ella no la querr nadie ms. Ellen not que tena la boca llena de sangre e intent levantarse a toda costa, pero no pudo. Ni los brazos ni las piernas parecan dispuestos a obedecerla. Janov volvi a cogerla por el pelo y le levant la cabeza. A ver, puta, qu quieres? Quin te enva a espiarme? Ellen mir hacia los dos hombres. Ayudadme les suplic, con un hilo de voz. Que os divirtis dijo uno de ellos, justo antes de darle una palmada al otro en la espalda y desaparecer en el interior del coche. Contesta, coo! grit Janov por encima del ruido del motor. Djeme ir alcanz a decir Ellen. Pero Janov no pensaba soltarla tan fcilmente. En su lugar le estir del pelo con ms fuerza y le puso la otra mano en el cuello de la blusa. Estir hacia abajo y la tela se rompi. Ellen logr reaccionar, coger el aerosol de pimienta que llevaba en el bolsillo de la chaqueta y apretar el disparador sin tener del todo claro hacia dnde apuntaba. Durante una milsima de segundo temi haberse equivocado y haber apuntado al aire, o incluso a s misma. Pero no. Haba dado en el blanco. Con las manos en la cara, Janov empez a ir de un lado para otro, gritando como un poseso. Pareca el oso de un nmero circense y braceaba convulsivamente, mientras las lgrimas le caan por el rostro, desfigurado por el dolor. En aquel preciso momento, Ellen vio a Silvia detrs de l. Quin sabe cunto tiempo llevara ah, observando sin hacer nada. De lo que no caba duda era de que su cara brillaba de alegra al verlo gritar. Entonces, sin pensrselo dos veces, cogi una botella de cerveza vaca que estaba tirada en el csped, fue hasta su marido y le golpe con ella en la cabeza. Janov cay al suelo. No lleg a perder el conocimiento, pero sus gritos se redujeron a un dbil murmullo que sonaba de lo ms extrao tras sus manos, an alzadas.

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Ellen vio la mancha oscura que empezaba a extenderse por el pelo del hombre. Hay que coser esa herida lo antes posible, pens la doctora que haba en su interior, aunque la luchadora le dijo que se joda! Silvia Janov estaba de pie junto a su marido, que se retorca en el suelo entre llantos. Segua con la botella de cerveza rota en la mano y sonrea con una expresin de inslita felicidad. Rpido dijo Ellen. Necesitamos aceite y agua para limpiarle la herida. No te preocupes por nada le dijo la mujer, lanzando la botella al csped, ya me encargo yo. Mrchate ya! Quieres que llame al mdico de urgen...? Que te vayas! Como quieras dijo Ellen, encogindose de hombros. Est bien que los malos tambin reciban golpes de vez en cuando. Ellen no habra sabido decir si Silvia Janov hablaba con ella o, quiz, consigo misma. Y por qu no te divorcias de l? En aquel momento la mujer la mir directamente a los ojos. No haba rastro de inseguridad ni de miedo en ellos. Te has vuelto loca? Cmo quieres que deje a Eddi? Lo amo!

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Captulo 21

Haba dos motivos por los que Thomas Thieminger, recepcionista del modesto hotel Jordn segn indicaba su distintivo, le haba pedido a Ellen que le pagara por adelantado. Dos motivos que llevaba escritos en la cara. Por una parte eran las dos de la maana y no llevaba equipaje. Y cualquier mujer que pida una habitacin sin llevar siquiera una triste bolsa de mano, despierta las sospechas de cualquier portero de hotel. Pero el segundo motivo tena un peso mucho ms especfico: pareca hecha polvo. Descompuesta. Tena las mejillas hinchadas, le sala sangre del labio y llevaba los tjanos manchados de hierba. Ni siquiera la cremallera de su chaqueta de cuero bastaba para ocultar la blusa rasgada que llevaba debajo. Y ola a aerosol de pimienta. Thieminger dio un paso atrs en el mostrador de recepcin, y, por primera vez en su vida, Ellen vio arrugar la nariz a un hombre por culpa de su olor corporal. Dur solo unos segundos, tras los cuales l se recompuso y volvi a ser el amable hotelero que le corresponda, pero la vergenza que le produjo fue considerable. Fiel a su empresa, Thieminger se mostr amable y corts durante la breve conversacin que mantuvieron, e incluso le consigui agua oxigenada, alcohol y tiritas mientras ella rellenaba el formulario del hotel. Pero en su camino al botiqun se demor algo ms de lo que ella esperaba, y Ellen supuso que era porque haba aprovechado el viaje para comprobar el crdito de su tarjeta haciendo alguna llamada. Gracias a Dios, la tarjeta estaba en vigor y la foto confirmaba que era quien deca ser. Thieminger fingi creer su historia de la cada accidental, pero su mirada compasiva le enviaba un mensaje muy diferente. Ellen no tena la menor duda de lo que Thomas Thieminger pensaba de ella y de su situacin, y, en cierto modo, decidi que el recepcionista no andaba del todo equivocado. Le dese una buena estancia y le recomend que descansara, y ella se alej del mostrador cojeando ligeramente y con los vendajes en sus manos, an temblorosas.

En cierto modo, no hay tanta diferencia entre la habitacin de un hotel y la de una clnica psiquitrica. Sin tener en cuenta la televisin, ambas

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tienen una cama, un armario, una mesa con una silla, y un lavabo. Bueno, este ltimo no est en todos los hospitales, pero s en los hoteles, y a menudo cuenta con una baera y una ducha aparte. Y en ambos hay cuadros en las paredes. Pero mientras que en la Clnica del Bosque dominaban las fotos de calendarios, enmarcadas sin cristales, en aquel hotel haba reproducciones de cuadros de Franz Marc, enmarcadas y con cristal. Y aunque en el hotel se esforzaran por ofrecer ms comodidades que en la clnica gracias a la eleccin de muebles refinados y elegantes aunque solo fuera por cuestiones econmicas, aquella noche Ellen se sinti mucho ms paciente que cliente. Claro que eso no se deba tanto a la habitacin en s cuanto a su condicin psquica. Los acontecimientos de las ltimas horas la haban superado. Estaba confusa y desconcertada, y ahora, al recordar lo sucedido, comprenda que no en todas sus reacciones se haba guiado por la razn. Cogi un botelln de Coca-Cola Light que haba en el minibar, bajo la mesa del televisor otra diferencia con psiquiatra, donde en el mejor de los casos ofrecan una caja de agua mineral, o quiz una tetera con alguna que otra bolsita de t y junto con la bebida fra se trag una de las pastillas que sola llevar siempre en la chaqueta. Se trataba de un sedante relativamente suave que le permita, no obstante, afrontar con mejor disposicin y talante los das ms duros del servicio psiquitrico. No las utilizaba demasiado, porque saba bien lo delgada que era en estos casos la lnea entre la costumbre y la adiccin. Los mdicos frmacodependientes eran tan comunes como las modelos con anorexia o los obreros de la construccin alcohlicos. Pero es que aquel da... aquel da bien justificaba una pastilla. Ellen pas un buen rato frente a la ventana de la habitacin nmero 204, mirando la noche estrellada. Cuando sinti que empezaba a tranquilizarse se alej de all y fue a mirarse al espejo del bao. La buena noticia fue que, segn le indic su reflejo, su cara estaba menos afectada de lo que haba imaginado. La sangre de la barbilla provena de un corte en la comisura del labio, pero no era demasiado grande ni profundo, y pronto se cerrara solo. Y la hinchazn y enrojecimiento de la mejilla desapareceran sin demasiados problemas con un poco de fro bien aplicado. Un gorro de bao lleno de los minsculos cubitos de hielo del minibar, un poco de desinfectante del que le haba dado Thieminger y algo de pomada, y listos. El resto de su cuerpo no tena tan buen aspecto. La cantidad de moratones era impresionante, y los haba de todos los tamaos. Algunos, enormes. La peor parte se la llevaba la zona del pecho y la caja torcica, que pareca un cuadro de pintura abstracta, y luego estaban las huellas de las patadas de Janov en el estmago.

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Pero lo peor de todo, mucho peor que las heridas visibles, era lo que los acontecimientos de las ltimas horas haban provocado en su interior. Tena miedo. Miedo puro y duro. Y se senta ms sola que nunca. Por qu tena que pasarle todo aquello justo en el momento en que Chris se haba marchado a una isla perdida a la que ni siquiera poda llamarlo por telfono? Le habra gustado tanto or su voz... Al menos eso... Desde que haba cerrado la puerta de su habitacin, no haba podido dejar de pensar en la mujer sin nombre, escondida en el lavabo en su segundo encuentro y negndose a salir, aterrorizada. Bueno, ahora ella estaba igual. Se encontraba en el pequeo bao de un hotel y hasta haba cerrado la puerta al entrar. Y todo porque, por culpa de un loco psicpata, no se atreva a volver a su apartamento. No despus de todo lo que haba sucedido. No despus de haber experimentado, dos veces en un mismo da, lo que significaba recibir una paliza. Ese chalado deba de haberla enviado expresamente a aquella casa. Quiz el buzn rojo le haba llamado la atencin mientras la espiaba en secreto, y cuando le haba dejado la llavecita lo haba hecho convencido de que tarde o temprano ella se acordara de l. Hace rato que te observo. En realidad eres el blanco de muchas miradas!, reson, en su mente, la voz metlica que haba odo por telfono. Quiz haba pillado al vuelo el tipo de hombre que era Janov, y haba imaginado que Ellen lo confundira al menos al principio con el hombre del saco. Quiz su cerebro enfermo se haba regocijado ante la idea de verla sufrir por los ataques de aquel otro energmeno maltratador. Tena que haber visto toda la escena, de eso no le quedaba la menor duda. Tena que seguirla a todas partes, porque solo as podra estar seguro de lo que ella haca. De que encontraba el buzn y se haca con la notita. Y el hecho de que Janov se mosqueara con el ruido y fuera a por ella deba de formar parte, tambin, de su enajenado plan. S, incluso era posible que l mismo hubiese llamado a Janov y le hubiese recomendado que saliese al jardn. As de fcil era todo. Despus de ducharse y curarse las heridas, Ellen cogi la tarjeta de visita que haba dejado sobre la mesa y se tendi en la cama. No caba la menor duda de que aquella tarjeta era, efectivamente, el mensaje del secuestrador. Aparte de las manchas de sangre, que deban ser del pobre Sigmund, su nombre apareca sobre la direccin impresa en la tarjeta, escrito con los mismos trazos garabatosos del llavero. Ley:
LIBRERA DE VIEJO A. ESCHENBERG Horario: de lunes a viernes de 10h a 18h

Debajo aparecan la direccin y el nmero de telfono. Slo que las dos ltimas cifras de este haban desaparecido bajo la sangre.

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Qu se le habra perdido all? Por qu la enviaba a una librera de viejo? Sera l A. Eschenberg? Estaba demasiado cansada y tena demasiado sueo como para pensar ms en ello. Y el dolor de cabeza empezaba a ser insoportable. Necesitaba dormir unas horas y desayunar algo consistente. Por Dios, cunto tiempo llevaba sin comer nada? Va, daba igual, lo primero era dormir y despus alimentarse. Y, sobre todo, tomarse un caf. Despus seguro que se senta mejor. Dej la tarjeta sobre la mesita de noche. El sedante iba surtiendo efecto, pero cuando estir la mano para apagar la luz, dud. Una parte de ella le suplic que no lo hiciera, aunque la otra le insisti en que, al menos, la atenuara un poco. Pero no te quedes a oscuras! De acuerdo. Rebaj la intensidad de las lmparas lo suficiente como para poder dormir, pero dej tambin la luz necesaria como para distinguir todos los objetos de la habitacin. Al menos eso la diferenciaba de la mujer sin nombre, que prefera esconderse en un espacio oscuro. Justo cuando estaba a punto de cerrar los ojos, ya en la cama, le llam la atencin el envoltorio de un bomboncito de chocolate, de esos que suelen ponerse en las almohadas de los hoteles. Estaba en el suelo, junto a la cama, sobre la moqueta. Lo ms probable era que la camarera no hubiese podido resistir la tentacin. Lstima, pens Ellen, agachndose a coger el papelito de color lila. Y justo en ese momento sali una mano de debajo de la cama y le agarr la mueca. Ellen se despert de golpe. Con un nico movimiento salt de la cama y se liber de aquella mano. Fue todo tan rpido que ni siquiera supo decir si haba gritado de miedo o no. Tena el pulso desbocado y las sienes a punto de explotar. Se alej unos pasos, se arrodill en el suelo y vio que a la mano le segua una segunda mano. Entonces se levant a toda prisa y empez a buscar algo con lo que defenderse. Algo que utilizar como arma, ya fuera para golpear a su adversario o para lanzrsela a la cara. Lo nico que encontr, con las prisas, fue la edicin del Nuevo Testamento que tena sobre la mesa. Salga de ah abajo! Temblaba como una hoja. Haca menos de un minuto estaba muerta de sueo, pero ahora su mente volva a funcionar a la perfeccin. Levant el brazo con el libro, dispuesta a lanzrselo a quien quiera que estuviera bajo su cama. Tena la respiracin agitada y le ardan las sienes, mientras su mente repeta, rpida como una ametralladora, nomelopuedocreer-nomelopuedocreer-nomelopuedocreer.

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Solo entonces se dio cuenta de lo pequeas que eran aquellas manos que asomaban bajo la cama. Poco despus, apareci ante ella una nia con la melena rubia enredada y sucia. T? Ellen baj el brazo en el que sostena el Nuevo Testamento. Qu haces t aqu? La nia no respondi, sino que se limit a mirarla con la cabeza algo inclinada, como si estuviese decidiendo el prximo paso a seguir. Llevaba el mismo vestidito veraniego y multicolor. La manchita de color marrn de la comisura de sus labios revelaba cul haba sido el destino del bombn de chocolate que tendra que haber estado sobre la almohada. Ellen volvi a dejar el libro sobre la mesita de noche y se acuclill hacia la nia. Cmo has llegado hasta aqu? Vives aqu? No se parece en nada al de la recepcin, pero... quin sabe? De nuevo, el silencio. En lugar de responder, la nia sali de su escondite y trep hasta la cama, de espaldas, sin perder a Ellen de vista ni un segundo. Oye, no debes tenerme miedo. Soy yo la que se ha asustado! Te ha pedido ese hombre que vuelvas a verme? Sabes dnde estn, la mujer y l? La nia salt de la cama y corri hacia la puerta. An mir a Ellen una vez ms, mientras daba la vuelta a la llave que estaba en la cerradura, y despus sali de la habitacin y desapareci por el pasillo. Ellen corri tras ella. Apenas tuvo tiempo de ver cmo la nia se esfumaba tras una puerta en la que pona ESCALERA / SALIDA DE
EMERGENCIA.

Ellen se precipit tras ella, en la semioscuridad de las escaleras, y sigui el sonido de las pisadas, que bajaban. Al pasar junto a la puerta que daba al piso de la entrada principal perfectamente indicada, Ellen se sorprendi al ver que la nia continuaba bajando. Qu demonios se le habra perdido en el stano? Tendra all una especie de escondite? Si de verdad viva en el hotel era probable que as fuera. Pero la idea sonaba de lo ms absurda. Ciertamente, Fahlenberg no era una ciudad demasiado grande, pero tena varios hoteles. Demasiados como para aceptar, sin ms, el hecho de que Ellen hubiese ido a parar por casualidad precisamente a aquel en el que viva la nia del bosque. Ellen corri ms an, a punto estuvo de caerse por las escaleras, y lleg al fin a una gran sala en el stano. A la luz de una bombilla que penda desnuda del techo, la nia pareca ms bien un fantasma. Se detuvo entre la mquina de la calefaccin y una lavadora enorme que haba al final de la habitacin, con las manos a la espalda y los ojos, abiertos como platos, fijos en Ellen.

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No debes tener miedo le dijo Ellen. Solo quiero hablar contigo. Te parece bien? Una vez ms, no obtuvo respuesta. Tan solo la calefaccin lanz un pequeo suspiro. Ellen interpret como un s el silencio de la nia, que segua sin mover un solo msculo. Cmo sabas que estaba aqu? Has estado siguindome? Le pequea se limit a mirarla y no se movi. Qu queras de m en el bosque, ayer? Conocas al hombre hacia el que me llevaste? En aquel atemorizado. momento, la nia asinti. Un movimiento rpido,

Es tu padre? Silencio. Y despus, un gesto de cabeza hacia los lados. Es alguien de este hotel? De nuevo pasaron unos segundos antes de que la pequea moviera la cabeza en seal de negacin. Pero de algn modo me reconociste en la calle y por eso te colaste en mi habitacin, no? La respuesta fue un gesto afirmativo, pero esta vez menos rpido. Entonces la nia sac las manos de detrs de su espalda. Ellen se qued sin aliento al ver sus deditos manchados de sangre. Llevaba un cepillo de pas en una mano y un destornillador en la otra, y haba bastante sangre. Por el amor de Dios! Te has hecho da...? Ellen no pudo acabar la frase. Lo que sucedi a partir de entonces fue tan horripilante que se qued paralizada, incapaz de reaccionar. La nia empez a convulsionar. Al principio fue un temblor en la cara, pero pronto pas a los brazos y al resto del cuerpo. Durante un instante Ellen crey que se trataba de un ataque epilptico, porque la pequea se agitaba y se estremeca, como acalambrada, pero en ese caso habra sabido cmo actuar. Estaba acostumbrada a tratar con pacientes epilpticos! Lo que le impidi moverse, realmente, fue el modo en que aquel cuerpecito empez a deformarse. Era como si un ejrcito de pies diminutos se hubiese colado en el interior de la nia y pataleara en todas direcciones para salir de all. La pequea se retorca hacia un lado y hacia el otro, hacia arriba y hacia abajo, se deformaba, ensanchaba y contraa como si hubiese dejado de ser el cuerpo de una nia para convertirse en un maniqu de goma que, de pronto... explot. Ellen grit al ver el cuerpo pringoso y desnudo de una mujer adulta saliendo de las entraas del de la nia. Y en aquel preciso instante... todo desapareci. La imagen entera. Los restos del cuerpo de la nia, el de la mujer, el cepillo y el destornillador.

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Ellen se qued temblando en mitad del stano. Te lo has imaginado todo. Fue el primer pensamiento lcido que recuper.

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S, no ha sido ms que una treta de tu imaginacin, insisti su yo ms racional. Es culpa del estrs. De eso y de la maldita pastilla que acabas de tomarte. Eh, qu hace usted aqu? Ellen se dio la vuelta, convencida de que iba a encontrarse cara a cara con el doctor Bormann, y que este le comunicara en su ya habitual tono amable y tranquilo, que acababa de tener otro sueo. Pero no fue as. Frente a ella no haba nadie ms que Thieminger, que la miraba con absoluta perplejidad. En su expresin descubri la misma pregunta que se haca ella: Estoy a punto de perder el juicio? O ya lo he perdido?

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Captulo 22

Sentada junto al buf de desayuno del hotel Jordn, a punto de combatir el hambre con dos porciones de huevos revueltos y tostadas, Ellen pens en aquello de que las cosas deben consultarse con la almohada antes de tomar decisiones y concluy que era uno de los dichos ms acertados del mundo. Adems de la comida se tom tambin las dos aspirinas que le haban entregado en recepcin con los mejores deseos de que empezara a encontrarse mejor, y lo cierto es que, poco despus, la migraa remiti sustancialmente. Incluso Thomas Thieminger, al que se acerc para pedir una segunda taza de caf por Dios, qu bien le sentaba el caf! pareca haber olvidado el incidente de la noche anterior en el stano. Profesional y discreto, acostumbrado a tratar con todo tipo de clientes desde haca ya muchos aos, le sirvi lo que peda y la atendi como si nada hubiese pasado. O quiz solo estuviera cansado del turno de noche y esperara el fin del desayuno para poder volver a su casa de una vez por todas. Ellen, que se haba hartado de cubrir tambin turnos de noche en el hospital, conoca perfectamente aquella sensacin de yo-me-voy-caiga-quiencaiga tras algunas noches que le hacan desear su casa y su cama ms que nada en el mundo. Lleg a la librera de viejo hacia las diez de la maana, aparc justo delante y, an desde el coche, observ atentamente el edificio. Por fuera, la antigua construccin cargada de sinuosos ornamentos bajo revoque no pareca nada amenazadora. Y el gran escaparate que daba a la calle estaba bien iluminado. Si ese tal Eschenberg era en verdad el hombre del saco, bastaba con que se mantuviera cerca del escaparate, a la vista de los transentes, para asegurarse de que no le pasara nada. Ya fuera por el desayuno que acababa de tomarse, ya por la ropa que haba comprado en una tienda junto al hotel tjanos, ropa interior y camiseta de manga larga y que haba estrenado inmediatamente, se senta mucho ms segura de s misma que la noche anterior. Por fin aclarara parte de aquel misterio. Algo en su interior le deca que estaba muy cerca de su resolucin... Lo cual era, por otra parte, francamente necesario; al fin y al cabo no saba cunto tiempo resistira an la mujer sin nombre. Todo dependa de que ella encontrara una prueba evidente del secuestro capaz de convencer a la polica. Y de convencerme a m de que no me lo he inventado todo, se dijo, mientras bajaba del coche y se diriga a la puerta de la librera.

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La recibi el repiqueteo de unas anticuadas campanillas que hacan las veces de timbre de la puerta, y un olor a moho y a papel antiguo se le col por todos los poros de la piel. Las estanteras de la pared estaban tan cargadas que se arqueaban bajo el peso de los libros, y haba tambin varias pilas colocadas frente a las estanteras. En dos mesitas auxiliares se acumulaban sin orden ni concierto novelas de bolsillo, libros de fotografa y obras de divulgacin reunidos bajo sendos carteles escritos a mano en los que pona:
OFERTA ESPECIAL EJEMPLARES DEFECTUOSOS

Caba decir que la caligrafa de aquellos carteles no se corresponda con la del llavero y la tarjeta de visita. Era mucho ms regular, mucho ms equilibrada en su trazo. Puedo ayudarla? De la trastienda sali un hombre mucho ms joven de lo que Ellen esperaba encontrar en una librera de viejo. Llevaba unos pantalones de color claro en lugar de los de pana marrn que ella a saber por qu motivo haba imaginado. Solo el jersey, cuyos puos estaban dados de s, pareca tener una cierta edad. Es usted el seor Eschenberg? Alexander Eschenberg, para servirla le ofreci la mano. Qu puedo hacer por usted? Pese a que su complexin pareca indicar que estaba acostumbrado a las buenas comilonas, el librero tena un aspecto en cierto modo... frgil. Por nada del mundo lo habra descrito como amenazador. Por nada del mundo, le repiti su voz interior, mientras devolva la sonrisa a Alexander Eschenberg. Bueno, para serle sincera no tengo muy claro qu es lo que estoy buscando. En realidad esperaba que alguien le hubiese dejado un libro para m. Me llamo Ellen Roth. Un encargo? Espere, echar un vistazo. Con paso armnico y pausado, Eschenberg pas al otro lado del mostrador y sac una libretita de debajo de la viejsima caja registradora, que ya en poca de su abuelo debi de venderse como antigedad. Pas varias pginas y se recoloc varias veces las gafas. Cmo ha dicho que se llamaba? Roth? S, correcto, con th final. Pues lamento decepcionarla, pero aqu no hay nada. Qu libro haba pedido?

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Bueno, en realidad ninguno. Resulta que... Abri su billetero y sac la tarjeta de visita, poniendo especial atencin en tapar en la medida de lo posible la mancha de sangre con su pulgar. Resulta que me dieron su tarjeta y me dijeron que viniera a verlo. Mi tarjeta? Ah, ya entiendo. Quiere volver a comprarlo? Volver a comprarlo? Claro, el libro. Ya le dije a su amigo que no estaba seguro de poder colocarlo. Ellen le dedic una mirada interrogativa. Para serle franca, no tengo ni idea de qu libro me habla dijo. Ah, no? Eschenberg fue al escaparate y cogi un libro de la vitrina. Mire, aqu lo tiene. Asinti satisfecho mientras volva al encuentro de Ellen y lo dejaba sobre la mesa. Era un libro de cuentos enorme. La cubierta mostraba a un heraldo vestido de mil colores, tocando el clarn sobre un fondo azul cielo. El ttulo rezaba CU E N TO S I L U S TR A D O S . Casi con dulzura, el anticuario pas un trapo de polvo por encima de la cubierta. No cabe duda de que es un bonito ejemplar por el que cualquier coleccionista pagara veinte o treinta euros fcilmente, de no ser por la pgina garabateada. Ellen se acerc a la mesa. Un libro de cuentos. Qu sentido tena que un chiflado maltratador la enviara a una librera de viejo en busca de un libro de cuentos? De qu tipo de cuentos se trata? Es una edicin de principios de los setenta. Saltaba a la vista que a Eschenberg le gustaba mucho el libro. Se imprimi una tirada muy corta. Solo una, segn me consta. Lo ms interesante es que no solo incluye cuentos populares, sino tambin algunos menos conocidos. Y las ilustraciones son bellsimas. Infinitamente superiores a las que estamos acostumbrados a ver hoy en da, que parecen presuponer que los nios ya no se entretienen leyendo cuentos. Los dibujos de hoy son ms tipo manga y as. Y eso que las historias tampoco cambian demasiado. Pero mire qu pena, qu pena... Fue pasando hojas hasta llegar a una que haba marcado con un papelito. Ellen sinti que se le paraba el corazn al ver la ilustracin y los garabatos sobre ella. En 1812 los hermanos Grimm publicaron por primera vez el cuento de una nia que se perda en el bosque de camino a casa de su abuela. Nadie lleg a saber nunca su nombre porque la pequea llevaba siempre una

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caperuza de color rojo y era conocida por todos con el nombre de Caperucita Roja. La nia que apareca en la ilustracin del libro, sobre el mostrador de la librera, no llevaba la tpica caperuza de color carmes, como suceda en casi todas las representaciones del cuento, sino un pauelo de color fuego. Pero no caba la menor duda: la ilustracin representaba una escena del cuento de Caperucita. El bosque tena una apariencia ttrica y amenazadora que ni las setas de colores ni las matas de bayas esparcidas por el margen inferior del dibujo lograban atenuar. Y la mirada de la nia era perturbadora: retroceda ante el lobo, horrorizada, a punto de perder la cesta de mano en la que llevaba el pastel y las uvas. Pero lo ms inquietante de todo era, sin lugar a dudas, la imagen del animal que obligaba a recular a Caperucita. En sus ojos se reflejaba el brillo de la maldad ms pura, subrayada por la perfidia y la voracidad. Pareca estar a punto de alzarse en toda su grandeza, de apoyarse slo sobre las patas traseras para mostrar en todo su esplendor su imponente pelaje negro e hirsuto. La potencia amenazadora que emerga de aquella ilustracin dej a Ellen sin aliento. O quiz fue el propio lobo quien lo hizo, porque su aspecto era... era exactamente igual al de aquel perro enorme que se le haba aparecido en el sueo de criptestesia. Ambos irradiaban la misma crueldad y provocaban el mismo miedo, aunque ninguno de los dos fuera real. Pero lo parecan. Y la guinda de aquella imagen espeluznante la pona el smbolo que alguien haba garabateado sobre ella con lo que pareca ser un lpiz de cera: una estrella dibujada con un movimiento nico y certero, y rodeada por un crculo que, por el contrario, pareca haber trazado una mano temblorosa. La llamada estrella mgica dijo Eschenberg, ms conocida como estrella de cinco puntas. He estado investigando: es el smbolo mgico de los espritus malvados. No he podido borrarla. Rompera la pgina. Lo ms probable es que en este estado nadie quiera comprar el libro. O al menos eso me temo. El librero mir a Ellen, preocupado. Se encuentra bien? Est usted muy plida... Estupendamente le minti Ellen, haciendo un esfuerzo mprobo por no perder la compostura. Estaba aterrorizada. Puedo ofrecerle un vaso de agua? No, gracias. Pero dgame: por qu me ha enseado este libro precisamente? Bueno, usted me dijo que su amigo la haba enviado aqu, no? S, pero no veo la relacin...

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Muy sencillo: el joven vino a verme hace unos das y me ofreci el libro. Me dijo que no le importaba el dinero. Creo que quera librarse de l pero le daba pena tirarlo a la basura. Lo cual habra sido una lstima, la verdad. As que se lo compr. No hice negocio con aquello, estoy seguro, ya me entiende, pero me dio pena pensar que poda acabar en un vertedero. Ellen hizo un esfuerzo por apartar la vista de la ilustracin y observar de nuevo al librero. Pero cmo sabe que ese hombre me conoca? El hombre sonri algo ruborizado y se dio unos golpecitos en las gafas. Ya ve usted. Mis ojos no son perfectos pero estas gafas lo solventan todo, y cuando ha abierto usted el monedero para ensearme la tarjeta he reconocido su cara de inmediato. La cara del hombre? En mi monedero? S. Ellen se llev la mano a la chaqueta, sac el monedero del bolsillo y lo abri. Se refiere a esta foto? Alexander Eschenberg asinti. A esa, s, exactamente, Tambin se disculp por su indiscrecin, pero lo cierto es que Ellen ya no lo escuchaba. Tena todos los sentidos concentrados en la foto, y entre todos empezaron a formar un enorme signo de interrogacin, como si la propia foto pudiera darle una respuesta. Pero no supo interpretarla. Solo vea a Chris, sonriendo.

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Captulo 23

Chris! Qu diablos tena que ver Chris con todo aquello? Por qu las huellas del hombre del saco la llevaban precisamente hasta all, a una librera de viejo en la que Chris haba vendido un libro, un libro de cuentos? Crees en los cuentos, pequea Ellen? Casi le pareci sentir al hombre del saco sobre su espalda. Su respiracin en la mejilla. El tacto hmedo de su lengua junto a la oreja. Resuelve el enigma que te propongo. Tienes tiempo hasta pasado maana. Estas frases... no sonaban como sacadas de un cuento? No poda ser casualidad. El secuestrador quera que encontrara el libro. Era parte de su plan, una pista ms en la maldita gincana del bosque que se haba inventado para ella. Pero por qu? Qu pretenda obtener con aquel horrible juego? Resuelve el enigma. Quin soy? Por qu quera que descubriera su identidad? Acaso lo conoca? Era aquella la sorpresa final? Y por qu pareca ahora que todas las pistas apuntaban hacia Chris? De nuevo, un pinchazo en la memoria: la breve sensacin de que conoca a su agresor al orlo hablar con aquella voz impostada en el bosque. Y entonces, un nuevo pensamiento le golpe el alma. Al principio se opuso a l con todas sus fuerzas, pero enseguida provoc un alud de nuevos pensamientos interrelacionados y ya no hubo nada que hacer. Pero no, no era posible. Era... paranoico! Mark tena razn: se estaba volviendo loca. Dedicar un solo segundo, uno solo, a contemplar la posibilidad de que Chris fuera el hombre del saco era, simplemente, una barbaridad. Ella amaba a Chris, y Chris la amaba a ella. Si haba alguien en todo el mundo en quien confiaba ciegamente, era l. Haban compartido ya tantas cosas... y siempre se haban mantenido unidos. Estaban hechos el uno para el otro y no haba nada que pudiera con ellos.

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De modo que no; no lo permitira. No iba a dejar que una alusin casual en boca de un librero de viejo hiciera tambalearse los cimientos de toda su confianza. Era absurdo! Por supuesto, Chris conoca sus costumbres y saba dnde encontrarla en cada momento. Y tena su nmero de telfono. Y podra haber dejado la llavecita del buzn en su propia casa. Y poda haber dejado la tarjeta de visita de Eschenberg en el buzn de los Janov despus de habrsela pedido al vender el libro. Poda haber llevado a cabo, sin problemas, muchas de las cosas que haba hecho el desconocido... Pero por qu? Qu motivos podra tener? Chris no la habra amenazado jams por telfono, y menos an acechado y pegado, y ni que decir tiene que jams habra matado a Sigmund, el gato al que antes de salir de viaje haba cedido el ltimo trago de leche, renunciando por ello a sus cereales preferidos del desayuno. Y tampoco habra secuestrado a una de sus pacientes de la clnica, ni la habra maltratado ni torturado. De hecho l mismo le haba dicho que estaba muy preocupado por ella y que tema que pudiese autolesionarse. Evidentemente y por desgracia, tambin haba razones para afirmar que Chris era en verdad el desconocido: l era el nico, adems de ella misma, que haba visto a la mujer sin nombre; era quien la haba inscrito en el registro y, como tena la llave de la unidad, poda haberla secuestrado sin llamar la atencin. Pero aunque tuviera motivos para incriminarlo, no tena ningn sentido hacerlo porque Chris se hallaba en aquel momento en la otra punta del mundo. Ella misma lo haba llevado hasta el aeropuerto. Ellen movi la cabeza hacia los lados. Tena que estar loca para pensar siquiera en ello! Quiz se deba al hecho de que no puedes estar segura?, le dijo su yo ms racional, que estaba por encima de cualquier sentimiento y ni siquiera se mostraba confuso ante la imagen de nias ensangrentadas. Puedes estar al cien por cien segura de que se ha ido? Ni siquiera te ha llamado! Tuvo que apoyarse en el mostrador de la librera para no perder el equilibrio. Tena la cabeza a punto de estallar. Eschenberg le haba dicho algo pero no lo haba odo. Cmo dice? Le he preguntado si quiere que llame a un mdico dijo Eschenberg, con la preocupacin dibujada en el rostro. Parece a punto de desmayarse. Dgame, est usted seguro de que fue Chris... es decir, el hombre de la foto, quien le trajo el libro?

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Eschenberg volvi a mirar la foto, algo confuso, y despus contest angustiado: S... s, lo estoy. Vino a la tienda hace unos das y trajo el libro. Puedo preguntarle por qu...? Y dijo algo sobre el libro? Bueno el librero se encogi de hombros, dijo algo que no acab de entender. Algo que tena que ver con buenos y malos recuerdos. Creo recordar que tambin murmur algo sobre un plan que tena en mente. Que quera sorprender a alguien. No entend a qu se refera, pero me pareci indiscreto preguntar. Lo que s hice fue interesarme por si tena ms libros de este tipo y l me respondi que s, que tena toda una caja entera. Por eso le di mi tarjeta. Un plan con el que esperaba sorprender a alguien? Eschenberg no tena pinta de mentiroso, y tampoco pareca cmplice de un psicpata. Si tena algo que ver con esa historia era porque lo haban utilizado, como a ella. Para cualquier otra opcin pareca demasiado inofensivo. O al menos eso era lo que le deca su sentido comn, que hasta ahora nunca le haba fallado. Pero qu pasara si..., insisti su voz interior, si tu sentido comn te hubiese fallado, hipotticamente, justo con la persona con la que compartes mesa y cama, aquella que te regala rosas rojas de tallo largo en cada fecha sealada y est planeando un futuro contigo en la casa de sus padres? Qu pasara? Tonteras, se respondi a s misma, no dices ms que tonteras! Pese a todo, la duda se haba colado en su interior y no iba a ser fcil de despejar. La pregunta sobre si Chris saba de la existencia del hombre del saco, o si lo era directamente, continuaba resonando amargamente en su interior. Hay un modo de estar segura, le dijo la voz de la razn: Acude al lugar en el que pueden darte la respuesta. No va a llevarse el libro? le pregunt Eschenberg a voz en grito, desconcertado, despus de que Ellen se hubiese dado la vuelta y hubiese salido corriendo de la librera. Qudeselo! Ellen meti el coche en el aparcamiento del centro de la ciudad y anduvo hasta una agencia de viajes en la que nunca haba entrado pero que tena muy buena fama. Ockermann World Travels era una de las muchas agencias de una conocida empresa de ocio y turismo, y se encontraba en la planta baja de unos grandes almacenes. Segn indicaba su placa, quien le atendi era Herbert Ockermann, jefe de la agencia y muy probablemente nico trabajador de la misma.

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Cuando Ellen haba entrado en el local, el canoso empleado de barba corta y bien cuidada estaba ocupado atendiendo a una pareja, que, por la expresin de sus caras, parecan ms preocupados en decidir las condiciones legales de su divorcio que en reservar unos das de vacaciones. Con una sonrisa de disculpa, Ockermann rog a Ellen que tuviera un poco de paciencia y se dirigi de nuevo a sus clientes. El destino nos da igual gru el hombre, mientras haya playa y sol y sea barato. Pero a m tambin me gustara visitar algo aadi la mujer. No s, algo de cultura, no? Tienen alguna idea de lo que quieren gastarse? Ellen esper, inquieta, junto a la pancarta de un anuncio de viajes a Australia Entre y pregntenos. Le disearemos una aventura a su medida, mientras Hebert Ockermann atenda a sus huraos clientes haciendo gala de una paciencia de santo. Ellen hizo un esfuerzo por mantener la compostura y se pregunt si no estaba cometiendo un delito imperdonable de falta de confianza. En el fondo se negaba a creer que Chris pudiera tener algo que ver, aunque fuera remotamente, con los acontecimientos del da anterior. Un cuarto de hora despus, cuando la pareja sali de la agencia con un montn de catlogos bajo el brazo, Ellen haba logrado recuperar la compostura, cuando menos relativamente. A veces la espera poda ser positiva. Uf, a veces es imposible acertar con lo que algunos quieren! dijo Ockermann, visiblemente aliviado tras el esfuerzo de contencin que acababa de hacer. Pero sintese, por favor. A dnde quiere viajar? A ningn sitio, en realidad. Solo quera pedirle un favor. Siempre a su servicio. Cunteme. Me gustara ponerme en contacto con alguien que se ha ido a Hinchinbrook Island, en Australia. Mmm... Hinchinbrook Island... Me suena mucho. No hubo hace poco una campaa publicitaria...? No es esa isla que recomendaban para descansar de la civilizacin? Esa, s, exactamente. Espere un segundo, voy a ver. Se levant y empez a buscar entre los folletos de la estantera. Esto s que es emocionante. Por fin una tarea sugestiva! La mayora de mis clientes son como la pareja que acaba de salir. Tiene que ser barato. E incluir la comida y la bebida. Y la habitacin debe tener cocina y canales de televisin alemanes. Patatas con bratwurst y la WDR. Uno se pregunta por qu no se quedan en casa... Cogi un folleto y lo mir. Aj, aqu est! Las islas de Australia,

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incluida Hinchinbrook. Mire la foto de la portada. Tiene que ser un paraso... Feliz con su hallazgo, Ockermann volvi a sentarse tras el mostrador, pas las pginas del folleto y por fin dio con lo que estaba buscando. Aqu tenemos todos los datos que necesitamos. Pero me temo que... repiquete con el dedo en la casilla de informacin de la isla por lo que aqu pone debe de ser muy difcil, cuando no imposible, localizar a alguien all. No hay telfonos y los mviles no tienen cobertura. Por eso es el destino preferido de aquellos que desean aislarse del mundo. Sonri con picarda. Pero bueno, imagino que esto ya lo saba, no? Si no, no habra venido hasta aqu. Exacto. Pens que quiz pudiera usted indicarme el modo de... De ponerse en contacto con la isla? Mmm, djeme ver. En toda la isla no hay ms que un hotel, el Hinchinbrook Island Wilderness Lodge. Deje que le pregunte a mi ordenador. Es muy listo. Y competente! Se acerc el teclado y busc la informacin. S, mire. Tienen telfono. Levant la cabeza y sonri a Ellen. Y supongo que ahora querr que llame al hotel y pregunte, no es cierto? Le pagar la llamada, por supuesto. Ay, no, no era por eso! Los gastos del telfono puedo deducrmelos, forman parte de la atencin al cliente. Se lo preguntaba solo porque no creo que vayan a contestar a estas horas. Piense que en Australia es la una de la noche. Pero podra intentarlo de todos modos? El hombre al que estoy buscando se llama Christoph Lorch. Por supuesto, por supuesto. Herbert Ockermann cogi el telfono, le gui un ojo a Ellen, marc el nmero del hotel y se puso en contacto, efectivamente, con una recepcionista del mismo. Ellen saba el suficiente ingls como para entender la parte de la conversacin del seor Ockermann. Algo que, por otra parte, tampoco haba sido muy difcil, porque el hombre no dijo mucho ms que mmm en varias ocasiones, mientras la mujer al otro lado de la lnea hablaba y hablaba. De modo que no pudo sacar demasiado en claro. Cuando al fin colg el telfono, Ockermann hizo un gesto de desconsuelo y explic: Me han dicho que no tienen a nadie registrado con el nombre de Lorch, pero que eso no significa nada, porque la mayora de los visitantes de la isla evitan ir al hotel precisamente para no ser localizados. Al fin y al cabo, por eso han escogido ese destino... De todos modos, la recepcionista tambin me ha dicho que a todos los turistas se les entrega un busca, por si tienen alguna emergencia, pero que solo pueden utilizarlo para llamar, no para recibir llamadas. Lo nico que puedo decirle, por si le sirve de

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consuelo, es que el seor Lorch no ha utilizado su busca. De modo que no ha sido atacado por los cocodrilos. Al ver la expresin de Ellen, Ockermann se disculp por lo inapropiado de su broma y se apresur a repetirle que los gastos de la llamada corran a cuenta de la agencia. Pensativa y alicada, Ellen regres al aparcamiento. Ahora s que estaba hecha un lo. Por una parte, senta remordimientos por dudar de aquel modo de Chris un buen eufemismo para describir lo que senta, porque en realidad habra preferido gritarse a la cara que era una idiota por pensar as, pero, por otra parte, segua sin poder librarse de la sospecha. Era como un staccato musical, o como esa gota malaya que cae siempre sobre el mismo bloque de granito, hasta hacer un agujero en la piedra. Pues bien, como no encontrara algn argumento para acallar la voz racional de su interior, el agujero de su subconsciente amenazaba con ir hacindose cada vez ms grande. Una vez ms, volvi a reprocharse el haber sido capaz de pensar que el hombre del que deca estar enamorada pudiera estar detrs de todo aquello. Estaba muy confusa. Ya no saba qu creer. Nada de aquella historia tena sentido. Volvi a notar la migraa y el dolor en todas y cada una de sus contusiones. Pero se neg a tomar otra pastilla. Haba aparcado en el tercer stano y, para variar, el ascensor estaba fuera de servicio. As que fue por las escaleras. Sumida como estaba en sus pensamientos, no oy los pasos que la seguan hasta llegar a la tercera planta del aparcamiento, en la que no haba ni un alma. Se detuvo unos segundos, y tambin lo hicieron los otros pasos. Asustada, Ellen mir a su alrededor, pero no vio a nadie, as que sigui caminando, y de inmediato volvi a or que ah haba alguien ms. El problema era que los pasos retumbaban en las paredes de hormign y no poda saber si la otra persona estaba delante de ella o detrs. Hasta que vio al hombre que llevaba una sudadera con capucha y corra hacia ella desde la otra punta del aparcamiento.

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Captulo 24

En 2005, un neurobilogo que responda al sonoro nombre de Rodrigo Quian Quiroga public un estudio que titul La neurona Halle Berry, en honor a la actriz que se conoce por ese nombre. Segn ese estudio, la clula nerviosa que permite a nuestro cerebro distinguir personas, animales y objetos ya conocidos es siempre la misma. Se le puso ese nombre porque todos los sujetos que se sometieron a las pruebas de las investigaciones dieron muestras de reconocer a la actriz mediante la reaccin de una determinada neurona, que tambin se activaba cuando Halle Berry iba vestida de Catwoman. Pues bien, no caba duda de que la neurona en cuestin se activ en el cerebro de Ellen en el preciso momento en que vio al hombre correr. Reconoci la estatura, la complexin y la vestimenta, aunque su rostro quedaba prcticamente oculto por la capucha que le caa sobre la frente. En milsimas de segundo la red neuronal de Ellen lanz un mensaje unvoco y apremiante a su sistema lmbico, responsable de la gestin de las emociones y los impulsos. El mensaje deca: EL HOMBRE DEL SACO! Y estaba claro que se dispona a atacarla. Ellen se dio la vuelta, rpida como un rayo, y corri hacia las escaleras. Las subi a toda prisa, mientras oa a su perseguidor pisndole los talones. Sus pasos, su respiracin. Iba muy rpido, pero por ahora mantena la ventaja. Si bien es cierto que subir escaleras ejercita unos msculos distintos a los que se usan para correr en plano, estaba visto que tena mejor condicin fsica que la del loco que la persegua. No es Chris, empez a decirle una voz, mientras que otra la interrumpa para recordarle que ahora solo deba concentrarse en correr. Si bien era cierto que Chris nunca se habra puesto una sudadera con capucha, y que era algo ms bajo que su acosador, prefera no pensar en eso en aquel momento. Ahora solo tena que correr, tan rpido como le fuera posible. Solo le quedaba un tramo de escalones para llegar a la primera planta, pero segua sin haber un alma. Veinte escalones, calcul. Quince.

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Diez. Empezaba a perder terreno. Mierda! No llegar a la calle?

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El primer piso. El to estaba justo detrs de ella. Not una mano que le rozaba el cuero de la chaqueta. Unos cuarenta metros hasta la calle. Era demasiado! Solo le quedaba una opcin. Haciendo acopio de todas sus fuerzas e ignorando el dolor de las dos palizas que haba recibido el da anterior, Ellen se precipit en el lavabo de mujeres que quedaba justo al lado del cajero automtico. Cerr la puerta de golpe, apoy todo su cuerpo contra ella, not el choque de su perseguidor al otro lado y corri el cerrojo. Estaba a salvo. Pero tambin estaba presa. Hola, Ellen. Aquel susurro le puso le piel de gallina. Conoca aquella voz. S, maldita sea, la conoca! Pero de qu? Dnde la haba odo? No sonaba como la de Chris, aunque estaba demasiado disfrazada como para poder excluir del todo esa posibilidad. Qu quiere de m? He hecho lo que me ha dicho. S, es cierto. Aunque nunca le haba visto la cara, lo imagin sonriendo al hablar. Una sonrisa fra y desquiciada. Intent imaginarse aquella sonrisa en el rostro de Chris, y... y lo logr! Chris? Maldita sea, Chris, eres t? Resuelve el enigma y lo sabrs. O abre la puerta si te atreves. Ellen estaba temblando de miedo. Puso la mano en el cerrojo... y la apart. El recuerdo de lo que aquel chalado le haba hecho en el bosque le impidi abrir la puerta. Si lo haca era posible que el psicpata la empujara hacia dentro y la golpeara hasta matarla. Por qu yo? Ellen dio un puetazo a la puerta, llevada por la rabia y la desesperacin. Qu le he hecho yo? Pinsalo, tonta. Una risita de fondo. Con el siguiente enigma vas a tener que prestar mucha atencin. Por qu no me dices directamente lo que quieres, maldito hijo de puta? Eh, eh, eh, eso no se dice! Pero al menos has pasado a tutearme. En fin. T presta atencin. No olvides que el tiempo corre. El tuyo y el de...

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Las ltimas palabras las pronunci en una voz demasiado baja como para poder orlas a travs de la puerta. Significaba eso que se estaba alejando? Ellen se arrodill y mir por la rendija de la puerta. No, an estaba ah. No reconoca sus zapatos, pero s la sombra que recortaba su silueta. De pronto le oy dar un manotazo a la puerta, y se llev tal susto que dej escapar un chillido. Necesitaba ayuda, y rpido. La puerta no era muy gruesa y no aguantara mucho si el loco aquel empezaba a aporrearla. Y ella sola no podra con l, eso le haba quedado muy claro en el bosque. Al menos no sin su aerosol de pimienta, y ya lo haba gastado con Edgar Janov. Ellen sac el mvil de su bolso. Casi no le quedaba batera. Bum. Otro golpe contra la puerta. Y Ellen volvi a asustarse como si el puo de aquel loco hubiese atravesado la madera. Esperaba, no, deseaba con todo su corazn, que la batera le alcanzara para una nica llamada. Bum. Bum. Bum. Sal de una vez! Mark descolg el telfono al segundo timbrazo. S? Mark? Soy Ellen. Estoy en el aparcamiento del centro. En el lavabo de seoras. l est al otro lado. El psicpata est al otro lado de la puerta! Por favor, por favor, aydame! No te muevas de ah! dijo Mark al otro lado. Voy para... Y la lnea se cort. Doce minutos e infinidad de puetazos ms tarde, Mark lleg al lavabo. Ellen, soy yo. breme! Al or aquellas palabras, Ellen sinti el impulso de lanzarse a sus brazos. Abri la puerta y vio a Mark y a una mujer con el ceo fruncido. El tipo de la capucha haba desaparecido. Vamos. Mark le pas un brazo por los hombros, con gesto protector, pero al hacerlo le toc alguna de las magulladuras y ella lanz un Au! que hizo que l la mirara preocupado. Creo que ya va siendo hora de que me lo cuentes todo con calma. S. Est visto que yo sola no voy a lograrlo.

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La mujer se abri paso entre ambos, dedic a Ellen una mirada que pareca estar gritando algo as como Qu desfachatez! y se encerr en el cubculo dando un portazo. Mark condujo a Ellen hasta su coche sin que ella dejara de mirar atrs. Segua teniendo la sensacin de que el hombre del saco la observaba.

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Captulo 25

Caaaray! exclam Mark, reclinndose sobre el respaldo de su silla . Es una historia de locos! Me lo dices o me lo cuentas? Ellen suspir. Parezco ms bien una de mis pacientes, o la protagonista de una pelcula de David Lynch, verdad? Seal el cartel de Mulholland Drive que Mark tena enmarcado sobre el sof del comedor. En l, Naomi Watts y Laura Harring, aterrorizadas, miraban hacia el techo de la habitacin. Bueno, lo del gato suena ms a Stephen King. No haba acabado de decir aquello cuando Ellen rompi a llorar. Habra querido evitarlo porque no quera sentirse dbil y frgil, pero no pudo hacer nada por reprimir las lgrimas. La imagen del cuerpo inerte de Sigmund, su cabeza casi decapitada y la mancha de sangre sobre el suelo de la terraza le vinieron a la mente y le impidieron dominar sus emociones. Cerr los ojos con fuerza, reprimi los sollozos y not la mano de Mark rozndole el hombro tmidamente. Ya est, ya paro dijo, limpindose las lgrimas con la manga de la camiseta. Es que... no puedo ms. Mark retir la mano y asinti. De verdad no tienes ni la menor idea de quin puede ser ese tipo? No dijo, y movi la cabeza hacia los lados para reforzar su afirmacin. Al principio pens que eras t... Espero que me perdones, pero es que todo apuntaba en tu direccin. Yo no quera creerlo, pero... en fin, lo lamento, de verdad. Est bien, olvdalo, no pasa nada hizo un gesto despreocupado con la mano, pero en su expresin se vea que estaba dolido. En serio, Mark, lo siento mucho... S, s, ya lo s. Es solo que... va, es igual. Me doli y punto. Pero despus de lo que me has contado creo que te entiendo. Mi aparicin en el aparcamiento del bosque, mi visita a tu piso y el hecho de que, como tengo acceso a la unidad, pudiera haber secuestrado a la mujer... Y por si eso fuera poco, te digo que ests muy tensa y que sufres una crisis paranoica...

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Ellen lo mir, pensativa, e hizo acopio de valor para hacerle al fin la pregunta que le rondaba desde que l haba ido a buscarla al aparcamiento. Y ahora qu? Sigues pensando que me lo he inventado todo? El neg con la cabeza y seal los morados que le cubran el cuerpo como tatuajes. No, por supuesto que no. Y aunque no tuvieras todas esas marcas sera realmente absurdo por mi parte reducirlo todo a un simple ataque de estrs. As que deja de preocuparte por eso. Te creo, y no estoy enfadado porque dudaras de m. Si hasta he dudado de Chris! Imagnate! Pensar que l poda estar detrs de todo! Ellen suspir. Por Dios, creo que voy a volverme loca. Bueno, parece que eso es precisamente lo que intenta ese to. Mark sirvi caf para los dos. En comparacin con la cara cafetera que tena en la consulta, la de su casa era muy sencilla. A m toda esta historia me suena a venganza. Quiz hasta resulte que la mujer trabaja con l; que es su cmplice. Yo tambin lo haba pensado dijo Ellen, removiendo su taza con expresin ausente. Pero en ese caso nos encontramos ante la mejor actriz de reparto de la historia! Su miedo pareca tan real... No s, me cuesta mucho creer que estuviera representando un papel. Est bien. Supongamos que no estaba fingiendo. Supongamos que la secuestr el hombre del saco. Qu pintaras t en todo esto? Crees que se propuso captarte apelando a tu sentido de la responsabilidad, hundirte en el pozo de los remordimientos y ver cmo perdas el juicio paulatinamente? Ellen dio un sorbito a su caf y asinti. S. No sabra decirte por qu, pero creo que es algo as. Venganza, quiz? Es posible. Bien. Aunque tambin es posible que el to no sea ms que un chiflado. Un antiguo paciente que te ha incluido en su paranoia. No todo tiene por qu tener una explicacin, y menos an en el caso de un chiflado. Quiz estemos cometiendo el error de analizarlo en lugar de intentar localizarlo. Pero cmo vamos a encontrarlo, Mark? Sea quien sea, parece estar al corriente de todos mis movimientos. Y si la mujer es un rehn de verdad, empezar a hacerle dao en cuanto se d cuenta de que intento desenmascararlo. Joder, es que no s qu hacer! Mark se rasc la cabeza, pensativo. Entonces se levant y regres al cabo de unos segundos con un paquetito de tabaco y una caja de pastillas.

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Dej estas ltimas sobre la mesa, frente a ella, y se llev un cigarrillo a la boca. Tmate una de estas e intenta dormir unas horas. Ahora tengo que volver a la consulta, pero en cuanto regrese pensaremos en lo que debemos hacer. Ellen observ la cajita con desconfianza y no pudo evitar pensar en la nia en la alucinacin del stano del hotel. No necesito pesadillas ayer. calmantes, Mark. Ya me provocaron suficientes

El expuls el humo por la nariz y sonri. Vamos, haz caso a lo que te dice tu amigo el doctor. Casi conmovedor, pens, y le devolvi la sonrisa, aunque sin ganas. El martilleo en las sienes iba a matarla, y eso sin contar con su verdadero problema: el psicpata. Cmo haba podido pensar que Mark fuera el to que casi le haba partido la espalda en el bosque? De pronto le pareca imposible. Pese a todo, prefiri evitar el sedante. Gracias, pero precisamente t deberas saber mejor que nadie que los mdicos suelen ser los pacientes ms desobedientes. Y los menos considerados. Mark arque una ceja. Los menos considerados? Has odo hablar del riesgo de cncer de pulmn en los fumadores pasivos? Mark sonri, pero se puso rojo como un tomate y apag su cigarrillo. Poco despus sali del piso y Ellen se tumb en el sof, que era comodsimo. Aunque se haba tomado dos tazas del caf de Mark, que era bastante fuerte, y haba rechazado la pastilla, se durmi en cuestin de segundos. Demasiado cansada para soar. Rrriiinnnggg! Ellen se despert de un brinco. Durante unos instantes no supo dnde se encontraba. Entonces vio a Jack Nance con su ridculo peinado en uno de los posters de Eraserhead enmarcados y colgados en la pared y record que se encontraba en el piso de Mark. Rrriiinnnggg! Volvi a sonar el telfono, que estaba en el pasillo. Poda verlo desde la puerta abierta del comedor. Parpadeaba en su cargador y, aunque no era mucho ms grande que un mvil, sonaba como uno de aquellos enormes monstruos negros de los aos cuarenta.

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Rrriiinnnggg!

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Qu sonido ms desagradable, e, irnicamente, cunta nostalgia poda despertar! Sobre todo si una tena migraas. Ellen respir aliviada al notar que el contestador automtico saltaba tras el tercer timbrazo. Oy una voz de hombre, pero no pudo entender lo que deca. En realidad no le interesaba lo ms mnimo. Acababa de descubrir algo que la haba dejado sin aliento. Pese a que hacer guardia el da de Nochebuena era cualquier cosa menos deseable, lo cierto es que la primera Navidad que haba pasado en la unidad nmero nueve representaba uno de los mejores y ms entraables recuerdos de su trayectoria laboral. Y el recuerdo estaba tan vivo como si hubiese sucedido ayer. Chris y ella haban cubierto la guardia con Lutz y Dieter, dos enfermeros muy simpticos que adems eran pareja, y que se tomaron aquel da muy en serio. Lutz habra sido un decorador magnfico, y Dieter, que iba para panadero antes de decantarse por la enfermera, logr que toda la unidad oliera a pan recin horneado y despert en ellos la ilusin por la cena de aquella noche, que tendra lugar en el comedor comn. All los esperaban ya pan, nueces y galletitas junto a los platos amontonados y listos para el da siguiente. Chris se abalanz sobre las galletitas con un apetito voraz, y, segn todos pudieron comprobar, con muchas ganas de probar las de coco. Ellen le advirti en un par de ocasiones sobre su barriguita incipiente, que de seguir alimentndose as se convertira en una barrigota incipiente y, al fin, en una barriga de las indiscutibles, y aquella definicin hizo rer a todos los all presentes, a excepcin de Chris, que se puso rojo como un tomate y sonri avergonzado, lo cual solo ayud a multiplicar las carcajadas. En cierto modo, aquella Navidad haba sido muy especial, y tanto mdicos como enfermeros y pacientes se haban sentido por unas horas parte de una gran familia. Con contadas excepciones, por supuesto: haba algunos pacientes para los que aquellas fiestas implicaban una presin emocional aadida ya fuera porque no tenan familiares con los que celebrar las fiestas, ya fuera porque estos no queran saber nada de ellos, ni siquiera durante las fechas ms sealadas, y haban preferido irse temprano a la cama con una buena dosis de calmantes. Al final de la noche se les uni tambin Mark, que estaba en el piso de arriba, haciendo guardia en su unidad. Brindaron con ponche sin alcohol, charlaron animadamente y jugaron a juegos de mesa mientras Dieter

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pinchaba en absoluto desorden msica de Chris Rea, Bryan Adams y los Red Hot Chili Peppers. Haban pasado cuatro aos desde aquella noche inolvidable y nica... nica entre otras cosas porque Lutz y Dieter murieron en un accidente de trfico al cabo de cuatro meses, durante sus vacaciones de invierno, cuando el conductor del autobs en el que viajaban por Turqua se durmi al volante. La foto que Ellen tena ahora ante sus ojos se haba tomado en algn momento de aquella magnfica Nochebuena. De hecho, crea recordar que fue Lutz quien llev la cmara e hizo la foto. Ah estaba ella misma, de pie entre Chris y Mark, cogiendo a ambos por los brazos y recibiendo un beso de Mark en la mejilla. No recordaba aquel beso, pero eso no era importante. Lo importante era que aquella foto tambin estaba en la portada de un lbum de fotos que quedaba algo ms abajo, sobre una de las estanteras del saln. En un lbum cuya portada y contracubierta tenan escrito un nombre:
ELLEN

Escrito a mano, y con una grafa que reconoci al instante. La del llavero. Empieza la fiesta. En menos de un segundo, Ellen tuvo la sensacin de que su cuerpo se converta en un bloque de hielo. De no ser porque acababa de ver la foto enmarcada en el saln y, bueno, tambin porque conoca su complexin y, sobre todo, el suter noruego que le encantaba llevar en invierno, Ellen no habra podido reconocer en el lbum a la tercera persona que apareca en la foto junto a Mark y a ella: alguien haba tachado su cara con un bolgrafo hasta ocultarla del todo. Bueno, no; alguien no. Tena que haber sido el propio Mark. De eso estaba segura. Sigui pasando hojas sin dar crdito a lo que vea, y cada pgina era una sorpresa: el lbum estaba lleno de fotos suyas! Ella en la estacin de tren. Ella frente a la estatua Imperia de Constanza, durante una salida con la empresa. Ella en el viaje de formacin que haban hecho juntos a Leipzig. Y muchas ms. Algunas de aquellas fotos ya las haba visto, incluso poda recordar el momento exacto en que se las haban tomado, pero haba otras que no conoca. Instantneas que le haban hecho en secreto, sin avisarla, sin comentrselo.

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Ella corriendo junto al Danubio fotografiada desde detrs de un arbusto, como parecan indicar las ramas que aparecan en los mrgenes de la foto, y tomando el sol en el lago Bagger, no muy lejos de la clnica, y leyendo un libro en un banco del jardn durante un descanso del trabajo, y... No! No era posible! Ella quitndose la camiseta en su apartamento, fotografiada a travs de la ventana. Cerr el lbum con tanta fuerza que son como un disparo. Estaba sorprendida, avergonzada y, sobre todo, indignada. Maldito mirn! Ahora lo entiendo todo, por fin! Temblando de rabia y de nervios cruz el pasillo y se puso la chaqueta. Tena que salir de all! Tena que salir lo antes posible. Por fin tena una prueba. Aquel lbum no dejaba lugar a dudas sobre las intenciones de Mark, o, para ser ms exactos, sobre las acciones del jodido hombre del saco. Ya no le caba la menor duda. Llevara el lbum a la polica y ese tal Krger no tendra ms remedio que creerla. Y si llamaba a su colega Wegert el polica que estaba acostumbrado a ver ms mierda que en una caera de desage Mark dejara de sonrer inmediatamente. De eso no caba la menor duda. Tena la mano puesta ya en el pomo de la puerta cuando se le ocurri pensar que quiz era un error llevarse el lbum de all. S, era mejor que la polica lo encontrase en su sitio. As era ms evidente. Al fin y al cabo, el nombre de Mark no apareca en ningn lugar. Volvi sobre sus pasos, dej el lbum en el agujero correspondiente en la estantera y volvi hacia la puerta. Entonces le llam la atencin el parpadeo del contestador automtico, en el pasillo. Apret el botn de reproduccin de los mensajes. Quiz fue por instinto, quiz por seguir una corazonada, o quiz no fue ms que la confirmacin de que existe la intuicin femenina. El caso es que lo apret. Y tras la grabacin del ordenador informando de que haba un mensaje nuevo e indicando la fecha y hora del mismo, Ellen oy una voz de hombre. Eh, soy yo. Ellen se qued petrificada al reconocer aquella voz. Como si el hombre del saco acabara de saltarle otra vez a la espalda. Ya he preparado todo lo de esa Ellen. Llmame y lo pongo en marcha. Dos! El pensamiento la golpe como un bate de bisbol. Qu idiota eres, Ellen, estaba claro: tenan que ser dos!

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Justo en aquel momento oy acercarse un coche. Y al otro lado del cristal opaco de la puerta de entrada reconoci la silueta negra del Volvo de Mark.

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Captulo 26

El cerebro de un ser humano est compuesto por miles de millones de clulas nerviosas que se comunican entre s por ms de un centenar de billones de sinapsis. De ah que los pensamientos puedan generarse a una velocidad increble; tanto, que cuando llegan a expresarse con palabras hace tiempo que ya han sido interiorizados. Antes de que Mark cerrara la puerta de su coche, Ellen ya haba sopesado dos posibilidades radicalmente opuestas: o bien se quedaba ah y hablaba con l le peda explicaciones por aquel juego tan macabro y le preguntaba dnde haba escondido a la mujer sin nombre, o bien haca lo posible por salir de all sin que l la viera. A favor de la segunda opcin hablaba el hecho de que solo as podra descubrir y delatar al cmplice de Mark y asegurarse de que no quedaba impune. Si se quedaba, Mark mantendra su identidad en secreto y podra poner en peligro la vida de la mujer secuestrada... Oy sus pasos por el camino que llevaba a la puerta y sali corriendo hacia el jardn que quedaba al otro lado del saln. Oy el ruido de la llave al introducirse en la cerradura y dar la vuelta en su interior... Ellen perdi tres valiossimos segundos en abrir la puerta de la terraza y volver a cerrarla tras de s. El jardn comunitario al que daba la terraza era bastante grande. No tendra tiempo de cruzarlo antes de que Mark llegara a la puerta y la viera correr. Tena que esconderse. Se agach detrs de un seto y esper. Al principio no sucedi nada. Ellen no habra podido decir si Mark estaba o no en el saln porque el sol se reflejaba en el cristal de la puerta, pero entonces la abri y sali afuera. Y mir al jardn. Su mirada plane del jardn a la calle y viceversa. Durante un par de segundos que a Ellen le parecieron una eternidad mir justo hacia la zona en que estaba ella. Mierda, me ha visto! Si yo puedo verle, l tambin a m. Mark dio dos pasos en su direccin, y luego se detuvo. Se inclin, cogi un trozo de celo que el viento deba de haber arrastrado al jardn desde la calle, lo observ brevemente y volvi a dejarlo en el suelo. Despus, entr de nuevo en su casa. Al cabo de otra breve eternidad, Ellen oy el motor del Volvo de Mark al ponerse en marcha, y cruz el jardn corriendo, hacia la calle.

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Ahora lo ms probable era que Mark saliera a buscarla. Quiz ira en busca de su cmplice para que lo ayudara. Tena que seguirlo a toda costa, pero cmo? Su Mazda segua an en el aparcamiento. Precisamente en aquel instante dobl la esquina un coche con la suspensin muy baja y la msica a todo trapo. Debi de ser un Opel Corsa, antes de que su dueo lo sometiera a un tuneado completo. Ellen no se lo pens dos veces: salt a la calle y empez a mover los brazos. El coche aerodinmico peg un frenazo que dej un rastro de humo en la calzada. Te falta un tornillo, vieja? grit su conductor por la ventanilla bajada del copiloto. No tena ms de veinte aos, y llevaba el pelo oxigenado y peinado en forma de cresta con una abundante capa de gomina. Por favor, por favor, tienes que ayudarme! Tienes que llevarme en tu coche! Ellen le dedic la mirada ms convincente y suplicante de que fue capaz, y puso ambas manos sobre el cap para impedirle que continuara su camino. Mira, ta, yo lo nico que tengo que hacer es cagar y diarla, nada ms. Y quita las zarpas de mi carro, que me vas a araar la pintura! Te pagar! El chico baj el volumen inmediatamente. Cunto? Cincuenta. Cien. El Volvo de Mark haba llegado al final de la calle y estaba a punto de doblar la esquina, justo en direccin a una rotonda. Si la coga poda ir a cualquier parte. Est bien, cien. Por adelantado. Ella abri la puerta del copiloto y salt al coche. En su monedero llevaba ni ms ni menos que ciento diez euros. Le lanz el billete verde al regazo y grit: Vamos! Sigue a aquel Volvo negro! Pero que no nos vea! l sonri. Pues claro. El chico volvi a subir el volumen de la msica hasta el punto de que el bajo haca temblar la puerta del maletero, y pis a fondo el acelerador.

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Captulo 27

Result que no habra habido mejor camuflaje que el de aquel vehculo amarillo chilln en el que Holger que as dijo llamarse su conductor haba enganchado una pegatina con el mensaje Ponte el cinturn, tira el cigarro, chapa la boca. Una segunda pegatina, colocada justo debajo de la otra, frente al salpicadero del copiloto, deca Los impresos del testamento estn en la guantera. Muy adecuado para su estilo de conduccin. En ciertos momentos, Holger se acerc tanto a los coches de delante que Ellen se imagin convertida en un amasijo de plstico y hojalata. Algo que habra sucedido, sin duda, en caso de que alguno de ellos hubiese frenado algo espontneamente. Pese a todo, el chico supo mantener la distancia adecuada respecto al Volvo de Mark: ni demasiado cerca ni demasiado lejos, lo suficiente como para no perderlo de vista. Pocos minutos despus Ellen tuvo claro a dnde se diriga. Iba a la Clnica del Bosque, seguramente porque imaginaba que ella habra ido all. Poco antes de llegar al aparcamiento, pidi a Holger que frenara. Tuvo que hacerlo a voz en grito para que l la oyera por encima del estruendo de la radio, pero en cuanto la hubo escuchado dio un frenazo que la impuls hacia delante y le clav dolorosa mente el cinturn en los morados. Tu novio te pone los cuernos? quiso saber Holger. Pero al ver que Ellen no le contestaba, concentrada como estaba en sacar su dolorido cuerpo del estrecho asiento del deportivo, aadi: Va, joder, qu mas me da. Suerte y todo eso. Y gracias por la pasta. Dicho aquello, arranc haciendo chirriar las ruedas. A los pocos segundos, el proyectil de plstico y la ensordecedora msica tecno desaparecieron de all. Ellen se frot las sienes, que le palpitaban de dolor, y percibi el sonido del trfico casi como un silencio reparador. Mark haba aparcado en la zona pblica, no en la reservada a los mdicos. Desde una distancia segura, Ellen lo vio bajar del coche y esperar. Un escalofro le recorri la espalda al ver quin se acercaba a hablar con l.

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El to pareca sentir debilidad por las sudaderas con capucha. Haba cambiado la de Batman por una en la que pona New Zealand All Blacks en letras blancas. Por primera vez desde que haba empezado toda aquella pesadilla, Ellen pudo verle la cara. Es cierto que en la distancia no distingua demasiado bien sus rasgos por Dios, necesitaba ir al oculista y ponerse gafas ya mismo, o al menos lentillas, vanidades aparte, pero a primera vista no le pareci demasiado amenazador. Al contrario, en cierto modo tena un aspecto agradable. Pareca simptico. Un lobo con piel de oveja. Llevaba algo bajo el brazo, algo que pareca un maletn, pero en cuanto lo levant para entregrselo a Mark, Ellen lo reconoci enseguida. Era su porttil, el que estaba en su consulta! Daba igual su miopa: estaba claro que aquel ordenador era el suyo! Las dos pegatinas de la parte superior lo confirmaban: un smiley y una seal de peligro en la que pona Principiante, como aquellas que suele verse en los coches de quienes acaban de sacarse el carnet de conducir. Una de las tpicas bromitas de Chris. Mark asinti, dej el porttil en su coche y anduvo en compaa del otro en direccin a la clnica. Ellen los sigui desde una distancia prudencial. Qu se traeran entre manos? Los hombres estaban demasiado concentrados en su conversacin como para darse cuenta de la presencia de Ellen. El hombre del saco, de hecho, mova tanto los brazos que pareca el director de una orquesta. S, tena genio. Su dolorida espalda poda confirmarlo. De pronto Ellen se detuvo en seco, incapaz de dar un paso ms. Haba odo algo. Un sonido muy cerca de ella, a su lado, que le provoc una asociacin de ideas. Ya saba dnde estaba la mujer sin nombre. En el fondo, el entramado de tneles que recorra el subsuelo de la clnica era fruto del miedo. Durante la crisis de Cuba de 1962, cuando el mundo se vio a las puertas de una Tercera Guerra Mundial, el miedo a las bombas atmicas propici la construccin de numerosos refugios a lo largo y ancho de Alemania. Y el de la clnica, diseado en forma de red, era uno de ellos. De haberse producido la catstrofe, los tneles habran podido cobijar a ms de cuatrocientas personas. Las pesadas puertas de acero se habran cerrado y los conductos de ventilacin, estratgicamente dispersados por el suelo del recinto hospitalario, se habran sellado. Un ao despus, cuando el relajo de las tensiones llev al poltico Egon Bahr a hablar de un cambio por acercamiento, los tneles empezaron a utilizarse para otros fines. As, por ejemplo, el transporte de comida,

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sbanas y dems necesidades pas a realizarse por va subterrnea: cuatro pequeos trenes elctricos trasladaban las mercancas desde el almacn a cualquier otro edificio del recinto hospitalario. Cada uno de estos trenes contaba con uno o dos remolques de metal, y su uso era mucho ms econmico y funcional que el de los dos camiones de carga utilizados hasta la fecha. Adems, los trenes eran ms silenciosos y llamaban menos la atencin, de modo que tambin podan utilizarse para transportar todo tipo de gneros, incluido, en ocasiones, el traslado de cadveres a la morgue del hospital... o de enfermos psiquitricos graves a otras unidades o grupos teraputicos. A estos ltimos estaba comprobado el traslado por el recinto hospitalario poda alterarlos en exceso y llevarlos a montar un espectculo ante el resto de pacientes o visitantes de la clnica. Con los tneles, en cambio, sus gritos solo podan orse cuando pasaban justo por debajo de los conductos de ventilacin. Pues bien, en aquel preciso instante Ellen se hallaba junto a uno de aquellos conductos, y acababa de or, y de reconocer al fin, aquel ruido metlico y aquel zumbido que escuchara durante la breve conversacin telefnica con la mujer sin nombre y su secuestrador. Mir hacia el fondo del pozo, que sobresala entre dos arbustos y pareca ms bien un gallinero de acero fino. Seguro que su paciente estaba ah abajo. Pero dnde? Es cierto que los tneles parecan un verdadero laberinto lo cual no era de sorprender, dadas las dimensiones del recinto, pero el traslado de mercancas y el almacenamiento de las mismas generaba mucha actividad, demasiada para esconder a una persona sin que nadie se percatara. O, al menos, no durante varios das. Ellen se puso a pensar si no habra alguna otra posibilidad. Dirigi la mirada hasta una explanada de csped en cuyo centro se alzaba una escultura rodeada de bancos para sentarse. Representaba a un adulto con los brazos abiertos, rodeado de nios, y era un monumento a los ms de cien mil discapacitados adultos y nios por culpa del Nacionalsocialismo. Solo en aquella clnica se haba esterilizado, o asesinado mediante inyecciones, a ms de seiscientas personas. Si bien es cierto que el edificio en el que se haban perpetrado aquellos crmenes se haba derruido haca ya muchos aos, Ellen record que el stano an exista porque haba resultado ms barato sellarlo que rellenarlo de tierra o cemento. Y por supuesto haba un tnel que conduca hasta all y cuya entrada tan solo estaba interceptada por dos tablas cruzadas y un cartel en el que pona Cuidado: peligro de derrumbamiento y Prohibida la entrada. El escondite perfecto.

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Algo ms all, Mark y su cmplice se dirigan hacia la residencia. No tardaran en descubrir que ella no estaba en su apartamento, y entonces ampliaran la bsqueda, empezando quiz en el aparcamiento, donde an estaba su coche. Sea como fuere, Ellen calcul que dispona del tiempo suficiente como para comprobar si estaba o no en lo cierto. Si la mujer se hallaba realmente encerrada en el stano, solo tendra que llamar a la polica para informarles de la situacin y lograr que la creyeran, al fin. Con una sensacin que era una mezcla de emocin, alivio e incluso triunfo, Ellen abri la tapa del conducto del aire. Y en aquel momento alguien la cogi por los hombros.

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Captulo 28

La distancia que nos separa de aquello que conocemos como locura no es excesivamente grande. A veces basta con un leve problema de comunicacin entre dos clulas minsculas del cerebro... y ya est. Florian Jehl tuvo su primer brote esquizofrnico a los diecisiete aos. Se volvi agresivo y muy nervioso, y se obsesion con la idea de que sus padres queran envenenarlo. Eso le decan, al menos, las voces que oa en su interior, al principio tmidamente, pero cada vez con ms insistencia hasta convertirse en un torrente ininterrumpido de informacin. En la primera etapa fue capaz de controlar los sntomas de enfermedad con ayuda de una medicacin que lo devolvi a un estado lucidez, pero los brotes fueron reiterndose, persistiendo cada vez ms su empeo de robarle el juicio, hasta que al fin fue diagnosticado esquizofrenia crnica. su de en de

Fue as como comenz su periplo por la unidad de psiquiatra: hospitalizacin, nueva dosificacin de medicamentos, mejora, alta, recada, nueva hospitalizacin... Un crculo vicioso sin visos de acabar jams. En las primeras etapas, Florian haba desconfiado de las voces. Segn dijo, provenan de los caracoles de peluche que tena en la estantera, junto a su cama. Luego empez a confiar en ellas, porque era evidente que solo intentaban ayudarlo y protegerlo de las malficas tramas de sus padres. Sobre todo de las de su madre, que lo obligaba a comer aquella comida mortal, cocinada con el veneno que le haban facilitado sus contactos secretos a fin de acabar con l para siempre. Entonces Florian se ali definitivamente con los caracoles, sus nuevos y verdaderos amigos. A partir de aquel momento result muy fcil saber en qu faceta de la enfermedad se encontraba: todo dependa de si llevaba consigo alguno de sus caracoles... o no. El peluche que llevaba en la mano cuando toc a Ellen tena la concha marrn, el cuello beige y una carita sonriente con los ojos redondos como platos. Unos ojos igual de abiertos que los de Florian. Ellen se llev tal susto al notar aquellas manos sobre sus hombros que pareca haber recibido una descarga elctrica. Dej escapar un grito y dio un salto para apartarse de l, con lo cual estuvo a punto de caer al suelo. Ho-hola, Florian. Caray, qu susto me has dado.

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Hola, doctora Roth. Lo lamento, no era mi intencin. De verdad es usted? A veces me cuesta distinguir... No pasa nada, no te preocupes. Y s, soy yo. l observ con inters la reja que Ellen tena en las manos. No le haba costado nada sacarla; apenas se sujetaba con cuatro pasadores de aluminio. Qu est haciendo? Ellen dej la reja junto al conducto abierto. Yo... nada, solo estoy comprobando una cosa. No tendras que volver a la unidad? El rostro de Florian se oscureci. No, ahora no puedo. No tengo tiempo. De hecho tampoco tengo tiempo para usted. Primero tengo que hablar seriamente con este seal el peluche que llevaba en las manos, porque no deja de decir tonteras y estoy empezando a enfadarme. Ellen tuvo que hacer un esfuerzo por disimular su nerviosismo. No tena tiempo para entretenerse con Florian, aunque saba que tampoco iba a servirle de nada intentar sacrselo de encima, porque solo conseguira despertar su curiosidad. l era, por decirlo de algn modo, uno de los pacientes habituales de la Clnica del Bosque, y ella lo conoca lo suficiente como para saber que su curiosidad no tena lmites. Ay, perdona, no quera interrumpir vuestra charla! De todos modos, lo mejor sera que buscases un sitio ms tranquilo para aclarar las cosas, no te parece? Qu tal el jardn que queda frente a la cafetera de los pacientes? Buena idea. Una charla tranquila nos ir bien. Seguro que s. Buena suerte. Lo mismo digo, doctora. Florian le devolvi la sonrisa y se alej trotando de all. Es buena ta oy que le deca a su caracol de peluche , pero deja de llamarme tonto! Ellen esper a que se alejara lo suficiente. Despus se asegur de que no la viera nadie y se col en el pozo de ventilacin.

La escalera descenda unos cuatro metros. Cuando Ellen lleg abajo y mir a su alrededor se qued petrificada. Un recuerdo le atraves el cerebro y le estall como un disparo en su interior. Ya haba estado en aquel tnel. Haba sido cuatro aos atrs, durante una visita guiada que le haban ofrecido poco despus de haber obtenido su plaza en psiquiatra, y excepto el tnel lateral que conduca al stano situado justo bajo la estatua conmemorativa, lo cierto es que lo haba olvidado todo... Hasta

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ahora. De pronto comprendi que aquel era el escenario de su primer sueo. Record los largos pasillos, las luces de nen, la ancha sala desde la que haba empezado a caminar entonces, y que ahora reconoca como un espacio de giro para los trenes elctricos. Casi le habra parecido normal que se le apareciera el profesor Bormann y le dijera que volva a estar dormida y soando. Soando de nuevo con el monstruoso perro negro... El lobo, era el lobo! que iba a por ella. Tonteras!, se dijo. Esto es la realidad y no tienes tiempo que perder con miedos absurdos e infundados. Pese a todo, se sinti mucho mejor despus de pasar junto a un carrito con material quirrgico que se hallaba en uno de los silenciosos pasillos del laberinto, ver que contena desinfectantes, guantes de plstico y escalpelos de usar y tirar. Le quit el plstico protector de uno de estos ltimos y se lo meti con cuidado en el bolsillo de la chaqueta. Mujer precavida vale por dos. Despus de pensar aquello, an se meti otros dos escalpelos en el bolsillo. Y tres mejor que uno. Poco despus lleg al pasillo que conduca al stano ubicado bajo el monumento. Cuanto ms avanzaba, ms oscuro y mohoso estaba todo. Ola a cido, a rancio, a polvo y a restos de desinfectante. Ellen dese haber tenido su bata a mano: en el bolsillo del pecho llevaba un bolgrafo-linterna que le habra facilitado mucho la bsqueda de un interruptor con el que encender alguna luz. Tena que haber corriente en algn sitio! Al fin y al cabo, los indicadores de la salida de emergencia brillaban bajo el polvo. El pasillo acababa en una puerta de acero cuya pintura haba saltado en varias zonas y dejaba a la vista manchas oxidadas que parecan heridas negras y abiertas. Ellen palp la fra superficie, que pareca cubierta de infinidad de pstulas, hasta que dio con el pomo de la puerta. Le cost moverlo porque estaba muy oxidado, pero al cabo de un poco este cedi con un crujido. El posterior chirrido de la puerta la acompa en su entrada al antiguo stano. Ellen dud unos segundos. Qu iba a encontrarse tras esa puerta? Tuvo que hacer acopio de todo su valor y luchar para sobreponerse al impulso de salir de all a toda velocidad. Al contrario que la mayora de los pacientes que en su da haban acabado all, ella an tena la opcin de darse la vuelta y huir. Y si era una trampa?

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Pens en Mark y en su depravado cmplice de la capucha negra, buscndola por el recinto, no muy lejos de all. Y si haba un tercer cmplice que la estaba esperando all abajo? Corre. Vete de aqu. Mrchate! Empezaba a costarle respirar, en parte por la intensidad del olor a desinfectante, pero en parte tambin por el miedo, que amenazaba con paralizarle los msculos e impedirle continuar. Amenazaba. Nada ms. No iba a darse la vuelta despus de todo lo que haba pasado. No, tan cerca de lo que poda ser el final. Haba demasiado en juego. Todo su cuerpo estaba en tensin cuando cruz la puerta y entr. La recibi el stano, fro y desierto. En una esquina reconoci el perfil de una silla. Tante la pared con las manos en busca de un interruptor, y tuvo suerte. Al principio no sucedi nada. Despus se oy un zumbido en el techo y al fin dos de los seis halgenos de la sala se pusieron en marcha, aunque solo uno brillaba con normalidad; el otro parpadeaba a toda velocidad, convirtiendo el espacio en una verdadera tormenta estroboscpica. La sala, que en su da fuera sala de espera, tena cuatro puertas. Sobre una de ellas a la que le faltaban el picaporte y la cerradura, poda leerse parte de una antigua indicacin:
S L DA

Tiene que estar detrs de una de estas puertas, pens Ellen, pero no se vio capaz de gritar hola para comprobarlo. El olor empezaba a provocarle nuseas, y la migraa haba empeorado desde que bajara a las entraas del hospital. Ese maldito dolor de cabeza... no pensaba remitir jams? Pero ni el dolor ni el miedo la haran echarse atrs. No ahora, que se imaginaba tan cerca del final. Si, como ella imaginaba, la mujer estaba tras una de las puertas de aquel stano, todo acabara bien. Y pensar en ello le daba fuerzas para continuar. S, quiz pronto haya acabado todo. Se decidi por la primera puerta; la que quedaba junto a la antigua escalera de salida. Sinti una bofetada de fro y un olor terrible a madera podrida y a cloro. Al abrir la luz se encontr en una sala embaldosada que en su da debi de ser blanca pero ahora era opaca y gris. Las ranuras entre las baldosas estaban cubiertas de moho y en una de las esquinas haba un montoncito de hongos marrones de tallo largo. Por el agujero del desage que quedaba en el centro de la sala se oa el chillido agudo de las ratas.

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Ellen busc alguna huella, algo que apuntara a la posibilidad de que alguien hubiese pasado por ah en los ltimos das, pero fue en vano. En la pared de enfrente, sobre un soporte oxidado, colgaban varias mangueras de goma, y en el estante de madera que quedaba encima podan verse varios objetos de metal: agujas para jeringas. Junto a las mangueras haba cuatro baeras que especialmente en aquellas circunstancias tenan una terrible similitud con sarcfagos. Cada una de ellas estaba cubierta por una pesada tabla de madera que poda sujetarse a la baera con unos ganchos de metal, y en la parte delantera presentaba una abertura oval, lo suficientemente grande como para que cupiera la cara de un adulto o la cabeza de un nio. Hidroterapia de la baja Edad Media, se dijo Ellen. Agua helada contra la locura. Correr la tapa, dejar gritar, esperar. Horrorizada, se dio la vuelta. Definitivamente, la mujer no estaba all. Volvi a la sala principal. El dbil sonido de sus pasos encontr un eco en el apenas perceptible pling-pling de la lmpara halgena parpadeante. Abri la siguiente puerta con las manos hmedas de sudor. Y se qued boquiabierta ante la imagen que captaron sus ojos.

***
Durante unos segundos, las cegadoras luces de un quirfano le impidieron ver nada que no fuera la propia luz, tan intensa e inesperada que sinti que le iba a explotar la cabeza por la migraa. Se llev las manos a los ojos y despus, poco a poco, empez a apartarlas. Vio una mesa de operaciones en el centro de la sala, y, sobre ella, un montn de anticuados instrumentos elctricos. Bajo la mesa haba dos cubos y junto a ella un estante con todo tipo de utensilios. Pero si haba algo que dejaba claro para qu se haba utilizado aquella sala en su momento, ese algo eran los dos cinturones de cuero que pendan de ambos lados de la mesa de acero. Un gemido la hizo estremecer. Provena de la esquina izquierda de la sala. Ellen se dirigi hacia all. En unos cajones cubiertos de polvo haba varias botellas cuyo contenido deba de haberse evaporado hacia ya varias dcadas, as como latas de polvos y cajitas cuyas etiquetas llevaban aos amarillentas. Fue entonces cuando la vio. La mujer sin nombre. La miraba sin quitarle ojo de encima y apretaba la espalda contra la pared, atemorizada. De no ser porque se hallaba en uno de los lugares ms espeluznantes en los que jams haba estado, Ellen habra lanzado un grito de alegra. La haba encontrado, al fin!

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Ahora no haba tiempo que perder. No tena ni idea de a dnde haban ido Mark y el hombre del saco, lo cual significaba que ahora mismo podan estar en su apartamento o en el aparcamiento, pero tambin de camino hacia all. Ellen se acerc a la mujer con mucho cuidado, y se qued de compuesta al observarla mejor. Con los ojos abiertos como platos, se apretujaba en el espacio mnimo que quedaba entre la estantera y la pared. Tena la cara morada e hinchada y toda la boca estaba cubierta de costras ensangrentadas. Su pelo, enredado y apelmazado, tena clapas vacas en muchas zonas de la cabeza y todo el cuero cabelludo estaba lleno de erupciones y escamaciones. La mujer sin nombre temblaba, desfallecida, y levant los brazos para mostrarle que estaba maniatada. Tambin tena las muecas llenas de marcas. Por el amor de Dios, qu te han hecho esos cerdos? No tengas miedo le susurr Ellen. Al fin te he encontrado. Todo saldr bien. Muy lentamente, se acerc hacia aquel demacrado ser que en su da debi de haber sido una bella mujer. Evitando cualquier movimiento brusco, se arrodill junto a ella y le busc los esquelticos brazos. El olor a sudor, adrenalina y excrementos que emanaba por todos los poros de su piel era asfixiante. Ellen no poda ni respirar. Con un esfuerzo sobrehumano logr darle la vuelta y ver que tena las manos atadas con una brida. Voy a cortarlo, vale? La mujer le dedic una sonrisa de oreja a oreja. Pero no era una sonrisa de alivio ni de alegra. En sus ojos solo brillaba la locura. En su camino al infierno ha perdido la razn. A Ellen le temblaban las manos al rebuscar en la chaqueta y sacar uno de los escalpelos. Cuando la mujer vio el filo lanz un chillido y se cubri la cara con las manos. No tengas miedo le dijo Ellen. Solo lo necesito para soltarte las manos. Cogi con suavidad uno de los brazos de la mujer y lo acerc hacia s. Despus apoy el filo en la brida. La mujer mova los ojos de un lado a otro y dejaba escapar breves ruiditos. Borboteos que Ellen no alcanzaba a entender. Tranquila, estate tranquila. Solo quiero... Pero ella volvi a murmurar algo, solo que esta vez fue en un tono ms alto y Ellen lo entendi: Detrs de ti!

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La psiquiatra
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La mano con el pauelo mojado le tap tan rpido la cara que ni siquiera tuvo tiempo de coger aire. Al contrario, el susto hizo que respirara hondo e inhalara una considerable cantidad de ter. Not que perda el equilibrio. Su agresor tena tal fuerza que pens que iba a romperle la nariz. El ter empez a surtir efecto. Se le aceler el pulso e intent liberarse. El pnico se intensific con el efecto del ter y paradjicamente le dio mucha fuerza: apart la cabeza, se libr del pauelo y logr herir a su agresor con el escalpelo. l la solt de inmediato. Lo oy lanzar un grito que son sorprendentemente sordo, como si tambin tuviera un trapo sobre la cara. Aturdida, Ellen se cay hacia delante y se golpe la cabeza contra la estantera, justo al lado de la mujer sin nombre. Se le hundi la mano en algo fangoso. Se levant, pero no hubiera sabido decir si tena los pies en el suelo o si estaba flotando en el aire. De pronto todo le pareca ligero, ingrvido. La habitacin dej de tener su forma normal y perdi sus contornos, como si se difuminara ante sus ojos. Y los colores se volvieron brillantes e irreales. Vio una figura negra parapetada frente a ella. Se ensanchaba y estrechaba como si estuviera al otro lado de una superficie acuosa. Entonces, la figura se abri paso entre un mar de estrellas brillantes y se dirigi hacia ella. En aquel preciso momento, las estrellas se convirtieron en hojas que caan de los rboles mecidas por una suave brisa.

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Captulo 29

La nia estaba sentada sobre una piedra cubierta de moho, y le sonrea. Su floreado y colorido vestido veraniego pareca competir en brillo con las hojas cadas de los rboles. De pronto ya no le pareca tan pasado de moda. Al contrario, a Ellen le habra gustado que el suyo tambin fuera tan vivo. Pero no: su vestido era turquesa, y picaba con el sudor, y ella no dejaba de sudar aunque ah en el bosque se estaba ms fresquito que en el prado. No te atrevers le dijo la nia del vestido multicolor. Pues claro que s. Que no, que no lo hars. Y sabes por qu? Por qu? La nia la seal con dos dedos. Porque eres una cobarde. Siempre fuiste una cobarde. Sus palabras se le quedaron clavadas en la mente. Cobarde. Cobarde. Cobarde. Cobarde! Un zumbido; como el de una colmena. Ellen abri los ojos y la deslumbr una luz extraordinariamente brillante. Pareca venir de cinco soles, colocados en forma de crculo sobre su cara. No son soles. Es una lmpara. Son las bombillas de una sala de operaciones! En una milsima de segundo comprendi dnde se hallaba y qu haba sucedido. El vahdo y la sensacin de aspereza en la lengua eran consecuencia del ter que haba inhalado. Y tena una migraa insoportable. La cabeza le iba a explotar! A medida que recuperaba el conocimiento se incrementaban sus ganas de vomitar. Si vas a devolver ser mejor que no ests tendida boca arriba, se dijo, mientras intentaba moverse hacia un lado.

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Pero no pudo. Ni vomitar ni moverse. Tena brazos y piernas atados a la mesa con correas, y otra cinta algo ms ancha se tensaba sobre sus costillas, bajo el pecho. Me ha atado! Dios mo, estoy en sus manos! Hizo un esfuerzo por levantar la cabeza. A menos de un metro de ella vio a un hombre con el torso desnudo y sentado sobre un taburete giratorio. Llevaba un pasamontaas que solo dejaba a la vista ojos y boca. Su jersey negro estaba sobre la mesa de operaciones, junto a las piernas desnudas de Ellen. Al principio no se dio cuenta de que ella haba recuperado el conocimiento. Estaba demasiado concentrado en coserse la herida del escalpelo en el hombro, aunque pareca que lo tena todo bajo control: la mano que sujetaba la aguja no tembl lo ms mnimo mientras la clavaba en la piel, junto a la herida, y la pasaba al otro lado. Pese a todo, su procedimiento era cualquier cosa menos profesional. Lo que estaba haciendo era una pura chapuza, como si cosiera dos trozos de cuero, sin ms. Entonces se dio cuenta de que Ellen se haba despertado. La mir y ella pudo ver el sudor que le caa de las cejas. Al menos s que te duele, hijo de puta, se dijo. Y a continuacin pidi la palabra su yo ms racional para indicarle que se fijara en aquellos ojos: Los ves? Ves esas cejas? Mralas bien. Este no es Mark, ni tampoco Chris. Pero el miedo era demasiado intenso como para que aquel descubrimiento le aliviara. De qu le serva aquello ahora? Daba igual quin fuera aquel to: estaba a su merced. Y l poda hacer con ella lo que le viniera en gana. No poda moverse, as que no iba a poder defenderse por mucho que quisiera. Las correas estaban muy bien atadas! El horror y el pnico ms puro se apoderaron de ella y se mezclaron con una rabia desesperada. Sultame! El hombre inclin la cabeza hacia un lado y la observ como si fuera un extrao tipo de insecto que acabara de cazar. Despus se dio la vuelta y continu cosindose la herida, inmutable. Ellen relaj la cabeza y sinti en su nuca el fro de la mesa de metal. Aquel chiflado la haba dejado en ropa interior y estaba, sencillamente, congelada. A cada pulsacin en las sienes se senta como si alguien le clavara agujas en el cerebro. Al levantar la cabeza de nuevo vio a la mujer sin nombre, an agazapada junto a la estantera del suelo. Tena la boca llena de sangre, y en aquel momento Ellen comprendi a qu se deban las heridas de las muecas: ella misma se morda la piel.

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Desde que empezara a trabajar en la unidad nueve haba tratado con numerosos pacientes que se autoagredan, e incluso haba tenido que curar con sus propias manos alguna que otra herida grave en pacientes que se consideraban unos fracasados o que se culpaban de algn hecho desgraciado sucedido en su entorno ms cercano: palmas de las manos quemadas en el horno para expiar un aborto, mejillas araadas y despellejadas a modo de castigo por ser tan fea como para provocar que un marido fuera infiel... Otros se agredan para no perder el contacto con la realidad; se enfrentaban a sus alucinaciones clavndose agujas en los muslos o cortndose los brazos con cuchillas de afeitar. El dolor es uno de los pocos sentimientos que pueden atribuirse a la realidad sin ningn tipo de dudas. Aquel que siente dolor puede afirmar que se encuentra en el momento y el lugar en que lo siente. Ellen no poda saber si la mujer era consciente de aquel recurso mental o si se morda solo por instinto, aunque imaginaba que era ms bien esto ltimo, bsicamente por la cantinela con la que acompaaba cada uno de sus movimientos: Quin teme al hombre del saco? En aquel instante el hombre se levant de golpe, dej la aguja, cogi su jersey de la mesa, se lo puso y se acerc a Ellen. Le sujet la cabeza con una mano y la empuj contra la camilla, donde se la inmoviliz con una correa de cuero. Ellen no pudo hacer nada para defenderse. Desesperada, incapaz de ofrecer resistencia, movi los ojos de un lado a otro para ver qu pensaba hacer aquel chiflado. Evidentemente, haca rato que saba lo que iba a pasar, pero su mente se empeaba en rechazar aquella idea a toda costa. Por favor, no! le suplic al ver que se acercaba de nuevo. Se mova con calma; con una parsimonia que rayaba en la indiferencia. Aunque no pronunci ni una sola palabra ni siquiera cuando ella le implor que no lo hiciera, por favor, por favor, por favor..., sus movimientos parecan decir algo as como vamos, mujer, tienes que pasar por esto. Cuando intent meterle la toalla en la boca, Ellen apret con fuerza los dientes. Habra querido apartar la cara, pero la correa se lo impeda. El se la aplast contra los labios, pese a todo, y con la mano libre le cogi la cara y le clav los dedos en la mandbula con tal fuerza que a Ellen no le qued ms remedio que abrir la boca, doblada de dolor. Y cuando l le meti la toalla entre los dientes no pudo reprimir unas arcadas terribles y pens que vomitara y que morira ahogada en su propio vmito, de modo que se oblig a respirar hondo por la nariz, hasta que empez a ver manchas blancas ante sus ojos. No, por Dios! Ests hiperventilando!

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Despus de aquello not una segunda correa que le sujetaba la barbilla hacia arriba. Los pensamientos se agolpaban en su interior a una velocidad de espanto. No, no va a hacer nada. Seguro. Lo nico que quiere es asustarme. Solo quiere atemorizarme. Pero cuando le puso el gel en las sienes supo que s iba a hacer algo. Y a pocos centmetros de ella, tras su cabeza, el zumbido subi de intensidad. Un zumbido que ahora lo saba no provena de un enjambre de abejas, sino de un transformador. Not los fros electrodos junto a las sienes. Una tcnica usada con cientos de miles de pacientes esquizofrnicos a los que se les debi de helar la sangre en las venas antes que a ella. El origen de este tipo de terapia basada en descargas elctricas debe atribuirse a dos psiquiatras italianos que, poco antes del inicio de la Segunda Guerra Mundial, se fijaron en el modo en que se anestesiaba a los cerdos antes de la matanza y se preguntaron si el suministro controlado de estas descargas podra tener un efecto positivo en las enfermedades psquicas. Al fin y al cabo, se deca que los ataques epilpticos eran fruto de algo similar... Convencidos de haber descubierto un mtodo de curacin efectivo, pues, empezaron a experimentar con perros antes de hacerlo con personas. Luego probaron con presos. Con individuos completamente sanos. Pero en aquel proceso olvidaron tomar en consideracin una diferencia bsica entre los animales y las personas: al contrario que los primeros, estas ltimas saben lo que les espera cuando se les ponen electrodos en las sienes. Un ser humano es en todo momento consciente de lo que va a suceder, y el pnico que le provoca el futuro inmediato no puede explicarse con palabras. Y eso era, ni ms ni menos, lo que senta Ellen en aquel momento: un pnico indescriptible. Habra hecho lo que fuera, lo que fuera, para que el hombre del saco le quitara los electrodos, porque era evidente que no pensaba anestesiarla ni darle nada contra el dolor, que es lo que habra hecho cualquier mdico de hoy da. El hombre del saco comprob una vez ms los electrodos de sus sienes, y despus se coloc tras ella y baj la palanca. Se oy un chasquido muy feo, acompaado de un cido olor a corriente, y... Durante el momento de la descarga, que por otra parte no debi de durar ms de dos o tres segundos, Ellen sinti una supernova que explotaba en su interior, y le pareci que la partan en dos: una parte que desapareca en el mar en llamas de un universo ardiente y otra ms fsica que trataba de rebelarse contra la tensin y contractura de sus msculos tras la descarga elctrica. Si la descarga le hubiese recorrido el cuerpo, la habra matado. Pero su agresor solo le toc el cerebro.

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Fue un viaje al infierno. Es cierto que no sinti ningn dolor, pero la explosin de pensamientos y sentimientos de su espritu fue mucho peor que cualquier padecimiento fsico. Y cuando al fin acab todo, sinti un vaco helado en su interior. Not cmo le temblaban todos y cada uno de los msculos destrozados, extenuados, y cmo le quitaban las correas del cuerpo; cmo la levantaban de la mesa de operaciones y cmo la llevaban a otro sitio... Sin embargo, no fue capaz de procesar mentalmente aquella informacin. El nico pensamiento lcido que tuvo la suficiente fuerza como para llamar la atencin en su embotada cabeza fue el de ahora me matar.

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Captulo 30

El vaco de su cabeza no era negro, sino ms bien plido, azuln, semejante al de un glaciar. Pero lo ms significativo era el suave balanceo, el leve movimiento oscilante en el que estaba sumido, como si se hallara sobre la cuerda de un arpa que alguien acabara de tocar. Fue el fro lo que hizo que Ellen volviera en s. Mientras recuperaba la vista poco a poco como si sus ojos fueran una cmara cuyo objetivo fuera necesario enfocar, comprendi que el fro que la atenazaba no era solo el resultado de sus doloridas terminaciones nerviosas. No, aquel fro era real. Aquel fro estaba mojado. Aquel fro era... Agua! Estaba en una de las cuatro baeras de la mohosa sala de hidroterapia, y algo ola escandalosamente mal. Horrorizada, comprob que el olor emanaba de ella misma. Durante la descarga elctrica haba perdido el control sobre todos los msculos, incluidos los esfnteres. Pero lo peor de todo fue comprobar que la baera estaba llena de agua helada y que ella no poda controlar sus movimientos con la celeridad y eficacia necesarias para liberarse. Debatindose como pudo, intent apoyarse en los bordes de la baera, pero no fue capaz de controlar el movimiento de los brazos, y, cuando por fin logr colocar una mano, ms por casualidad que por voluntad, no fue capaz de doblar los dedos para aferrarse al borde. Intent mover las piernas y pataleando logr, por lo menos, sacar un poco el torso del agua. El pnico a morir ahogada en aquel agua helada le daba fuerzas para resistirse. Una fuerza que desconoca poseer. Temblando, apoy las plantas de los pies en las paredes de la baera, tens las piernas cuanto pudo e intent ayudarse con las manos que se resistan a obedecerla para incorporarse por encima del nivel del agua... pero este segua subiendo. Y entonces qued sumida en la ms absoluta oscuridad. Acababan de poner la tapa de su baera. Ellen chill, golpe la tapa y oy, aterrorizada, cmo se movan los cierres de los cuatro lados.

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El fro la ayud a recuperar el control de los msculos y de los nervios, pero al mismo tiempo sinti que el cuerpo se le empezaba a quedar rgido. El agua estaba prcticamente congelada, y como no saliese inmediatamente de aquella maldita baera su sistema locomotor se paralizara. Se impuls hacia arriba, asom la cara por el agujero de la tapa y vio al hombre del saco en la puerta de la habitacin. Scame de aqu, por favor suplic, con el agua cada vez ms arriba. Como a cmara lenta, el hombre con el pasamontaas movi la cabeza hacia los lados. Reflexiona le dijo, en voz baja. Y cerr la puerta tras de s. Ellen grit, rugi, vocifer, se hundi en el agua y golpe la madera con todas sus fuerzas... pero fue en vano. Volvi a sacar la cabeza, la presion contra el agujero de la madera y volvi a chillar, fuera de s. La puerta estaba cerrada. La sala, oscura y vaca. All no haba nadie que pudiera orla. Por entonces, el agua empezaba a rebosar y a colarse por la rendija que quedaba entre el borde de la baera y la cubierta de madera. A Ellen no le quedaba ms opcin que coger aire durante apenas unos segundos y volver a hundirse para intentar vaciar un poco ms la baera. Sinti que el fro empezaba a hacer mella en todos y cada uno de sus msculos. Cada movimiento, por leve que fuera, le exiga un esfuerzo ingente para el que cada vez se senta menos capacitada. Pronto comprobars qu se te da mejor: si aguantar la respiracin o aplastar la cara contra un agujero de madera. El pnico y la adrenalina le permitieron continuar as durante un rato: aguantando la respiracin bajo el agua e incorporndose despus para asomar nariz y boca por el agujero y gritar pidiendo ayuda. Pero lleg un momento en que se qued sin fuerzas y no fue capaz de seguir gritando. Se limit a respirar, o mejor dicho, a obligarse a respirar, porque hasta eso le supona un esfuerzo, y a medida que su nimo remita, se apoderaba de ella una creciente y cada vez ms poderosa indiferencia. Hasta que dej de asomar la cara y se hundi. Silencio. Oscuridad. Paf! Escozor en la mejilla. Alguien que gritaba su nombre.

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Paf! Otra bofetada.

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Estaba tendida en el suelo, en un charco de agua. Tena la ropa interior pegada al cuerpo. Haca un fro glacial. Lo primero que vio al abrir los ojos fue la cubierta de madera junto a la baera. Despus a Mark, inclinado sobre ella. Y detrs de l al hombre del saco, con el rostro descubierto, al fin. Hizo un esfuerzo por incorporarse tan rpido como pudo y le peg una patada a Mark en la cara, mientras se arrastraba en la medida de lo posible hacia una esquina de la habitacin, y se esconda tras la caldera. Dejadme en paz! Los hombres la miraron sin dar crdito. Era imposible que pudiera escapar, porque ellos bloqueaban la salida. Ellen, por el amor de Dios! Qu te ha pasado? Mark se pas la mano por la mejilla, que se le puso roja tras la patada. No te hagas el santo! Sabes perfectamente lo que ese monstruo acaba de hacer! El hombre del saco, al verse sealado, levant las manos en seal de perplejidad. Su sorpresa estaba muy bien fingida, pens ella. Yo? Pero qu...? Qu se supone que le he hecho? Mark le lanz una mirada que lo silenci de inmediato. Entonces mir a Ellen, y ella reconoci su expresin a la primera. Era la mirada de alguien que se cuestiona la cordura de su interlocutor. Una mirada a la que ella misma haba recurrido en muchas ocasiones. Ellen, cuntame lo que ha pasado. Su fingida preocupacin era casi conmovedora. Claro que... Y si no era fingida? Por todos los santos! Despus de todo lo que haba pasado no se vea capaz de distinguir lo posible de lo imposible, lo ficticio de lo real. Por qu me hacis esto? Por qu me torturis e intentis que pierda la razn? Por qu? Ellen, ese to ha estado aqu? Esto te lo ha hecho l? Pregntaselo t mismo: ah lo tienes. De nuevo esa expresin de desconcierto. l? Deja de tomarme el pelo, Mark! Al menos podra haberse cambiado de ropa, ni que fuera por disimular. Puede alguien decirme de qu va todo esto? quiso saber el tipo del jersey negro

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La psiquiatra

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Ellen, este es Volker Nowak dijo Mark, sealando al hombre del saco Es amigo mo. l... Que se quite el jersey le interrumpi Ellen. Los dos, quitoslo! Quiero veros los hombros! El hombre del saco, Volker segn Mark, los miraba con los ojos como platos, pasando de uno a otro como si estuviera en un partido de tenis. Nos tomas el pelo, no? Tengo pinta de querer haceros una broma? Est bien dijo Mark, desabrochndose los botones de la camisa. Volker se pas la mano por el pelo, agobiado. Joder, tos, a qu viene todo esto? Volker, cierra el pico y haz lo que te dice, vale? T hazlo! le dijo Mark, con premura. Est bien, pero no s yo si este es momento de espectculos... dijo, mientras se sacaba la sudadera de New Zealand All Blacks. Ambos se quedaron, pues, con el torso desnudo. Ellen les pidi que le mostraran ambos hombros y ellos obedecieron. Primero Mark y despus su amigo. Ninguno de los dos tena una herida recin cosida en la piel.

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Captulo 31

Jams haba saboreado tanto una taza de caldo bien calentito. Ella, que por lo general odiaba la comida artificial, se tom un tercio de aquel tetra brik como si fuera el mejor de los manjares. Lo importante era que estuviese caliente, y salado. An temblorosa, Ellen se haba sentado en el sof de Mark con las piernas cruzadas y llevaba un chndal que le haba dejado l y que, lgicamente, le iba un par de tallas grande. Pero daba igual, necesitaba calor. Y eso que adems se haba envuelto en una manta de lana de cuadritos negros y blancos. Apoyaba las manos en la taza para calentarlas y beba poco a poco mientras Mark le explicaba lo que acababa de suceder: En realidad le debes la vida a nuestro amigo el del caracol. Si Florian no me hubiese explicado dnde te haba visto, lo ms probable es que an estuviramos buscndote. Bajamos por el conducto de ventilacin y recorrimos algunos de los tneles. Volker te oy gritar y yo record las antiguas salas de terapia. Joder, Ellen, ha ido todo de un pelo. A m me lo dices? respondi ella, suspirando, con un nudo en la garganta. Si Mark y su amigo hubiesen tardado un poco ms, o si no la hubiesen buscado, simplemente, habra inhalado agua, y... Visteis al loco y a la mujer? pregunt, intentando apartar de s aquellos pensamientos. Mark movi la cabeza hacia los lados. La sala de operaciones estaba vaca. Bueno, sobre la mesa vimos... en fin, tuvimos claro lo que haba pasado. Ellen sinti que le arda la cara. Saba que no tena motivos para avergonzarse seguro que cualquiera habra perdido el control sobre su cuerpo al verse sometido a una sesin de electrochoques, pero, aun as, se sinti fatal. El muy hijo de puta... dijo. Se me ha escapado. Vuelvo a estar al principio. Volvemos apunt Mark. Evidentemente, solo si quieres que te ayudemos y te crees de una vez por todas que yo no soy el hombre del saco.

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Y yo tampoco, por cierto dijo Volker Nowak, mientras se echaba dos cucharadas de azcar en el caf. O voy a tener que desnudarme cada vez que me lo pidas? Ellen puso los ojos en blanco y mir a Mark. Qu pinta l en todo esto? La pregunta sera ms bien por qu lo he metido yo en todo esto, y la respuesta... Este... bueno, le ped que me consiguiera la contrasea de tu ordenador. Que le pediste qu? Le ped ayuda respondi Mark, con voz pausada para poder entrar en tus archivos. S que no est bien, que me he inmiscuido en tus asuntos y colado en tu intimidad y todo eso, pero tambin s que cuando te dej en casa estabas hecha polvo y no quise despertarte. Mira, de camino a la clnica me dio por pensar que la mujer poda ser la verdadera clave para llegar hasta el secuestrador, y record que tus informes de los pacientes son tan detallados, tan minuciosos, que todos tus colegas soamos con hacerlos algn da como t. Le gui el ojo. Y resulta que tena razn: puesto que no sabas nada de la mujer, te dedicaste a describir su aspecto fsico con todo detalle, lo recuerdas? Pues bien, aqu mi amigo Volker no solo es un excelente investigador, sino que tambin es experto en hacer retratos robot y tiene unos extraordinarios conocimientos de informtica. Con un divertido ademn que pretenda replicar una reverencia, Volker les dedic una sonrisa. Y tiene tendencias manacas, se dijo Ellen, pero prefiri guardarse el comentario para s. Ya s que he violado tu privacidad, pero te juro que ha sido por una buena causa. Por cierto: deberas acostumbrarte a utilizar una contrasea alfanumrica. Tard menos de medio minuto en adivinar que tu password era Sigmund! Es casi un insulto para cualquier hacker que se precie. Ellen suspir. Vale, la prxima vez har lo posible por daros un poco ms de trabajo. Pero dime, habis logrado algo? Con expresin triunfal, Volker abri la mochila que tena en el silln de al lado y puso sobre la mesa una foto de gran tamao. Voil. Ellen cogi la foto y la observ atentamente. Como todos los retratos robot, aquel tambin tena un aspecto artificial, irreal, pero el parecido con la mujer sin nombre era indiscutible. Y la angustia que sinti al verla no hizo sino confirmar aquella similitud. No est mal dijo, haciendo un esfuerzo por utilizar un tono sobrio y contenido. No deba dejarse llevar por sus sentimientos. Tena que

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demostrar su profesionalidad. Tiene la cara un poco ms redonda, los ojos algo ms grandes y los labios ms finos. Los pmulos un poquito ms anchos y... Espera, espera! la interrumpi Volker, metiendo de nuevo la mano en su mochila y sacando una libretita. Dame diez minutos, deja que haga una llamada y tendremos el retrato retocado. Tienes internet en casa, no, Mark? No caba la menor duda de que Volker estaba en su elemento: alter la foto segn las indicaciones de Ellen ensanch las mejillas de la desconocida, la volvi algo ms rellenita y vari la forma de sus ojos, mientras Ellen luchaba por sobreponerse a la angustia de los recuerdos. Se concentr en el rostro de su paciente e hizo un esfuerzo por difuminar todo lo dems: la lmpara de operaciones, la mesa de metal, las correas, el transformador... Todo lo que haba sucedido despus de haberla encontrado... Fue un ejercicio terrible de abstraccin que acab con las pocas fuerzas que an le quedaban, pero que al mismo tiempo la ayud a tomar distancias, a ordenar sus sentimientos. S, es ella dijo Ellen al fin. Supongo que ese sera su aspecto si no tuvisemos en cuenta todas las heridas y moratones de la cara. Parece como si llevara mucho tiempo ahogando sus penas en el alcohol dijo Mark. El tejido conjuntivo fofo, las venitas rotas en las aletas de la nariz y la coloracin amarillenta de las retinas que acabas de describir podran ser seales de todo esto. Estoy de acuerdo coincidi Ellen. Adems, su aspecto dejado y los harapos con los que iba vestida me parecieron desde el primer momento una seal inequvoca de su pertenencia a las capas bajas de la sociedad. Lo ms probable es que est en paro. Quiz ni siquiera tenga casa, lo cual dificultar mucho la bsqueda. Mark observ la imagen, pensativo. Podramos llevar la foto a nuestros servicios sociales, a ver si la reconoce alguien. S, claro, podemos intentarlo. Aunque no nos queda demasiado tiempo. El maldito secuestrador me dio de plazo hasta maana al medioda. Si por entonces no he descubierto su identidad, la matar. Pues vamos a la polica. Olvdalo. Ya he tenido suficientes dosis de defensores de la ley en las ltimas horas. Si lo nico que tenemos es la suposicin de que un psicpata quiere matar a una mujer, pero no les damos ningn nombre, no movern sus culos del asiento. Ya me lo han dejado claro en un par de ocasiones.

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Pero, no basta contigo? Te has convertido, y perdona que te lo diga, en un hematoma andante. Si les muestras tus heridas y les explicas lo que te ha hecho, no les quedar ms que... Para, Mark, para y piensa un poco. Todo esto podra habrmelo hecho de mil maneras; incluso sola. Le vino a la mente la imagen de la mujer sin nombre llevndose a la boca las palmas de las manos, mordindose y arrancndose la piel hasta cubrirse los dientes de sangre... Tuvo un escalofro. No sera la primera vez que sucede algo as aadi. Mark la mir, consternado. No hablars en serio, no? No, hombre, claro que no me he herido a m misma! Pero no tengo ningn inters en que nadie conozca mi historia, porque paso de convertirme en la psiquiatra loca dijo, y lanz un bufido ante la idea. Adems, hay algo mucho ms importante: supongamos que la polica me cree, y supongamos tambin que se ponen a buscarla. Seguro que el monstruo se enterara y entonces... Qu crees que pasara con ella? Mierda, tienes razn. Sera correr un riesgo innecesario. Lo mejor ser hacer caso a Volker y aceptar su propuesta. Que es... Que encontremos nosotros a la mujer, pero a mi manera. Al decir aquello Volker seal su libretita. El problema es que ests buscando a una mujer de la que solo conoces su fsico. Est bien, quiz tambin hayas acertado al decir que es una sintecho que empina el codo, pero eso tampoco te sirve de gran ayuda, y menos an si la bsqueda debe ser rpida. A ver, Ellen, ests segura de que era alemana? S asinti ella, al menos lo pareca. Hablaba con marcado acento del sur, de la Selva Negra, dira yo. Bien. Y qu debe tener todo ciudadano alemn, sin excepcin? Por favor, Volker, al grano! Mark tamborileaba en la mesa con los dedos, nervioso. Dile de una vez lo que me has dicho a m. Est bien! Todo ciudadano que no sea ilegal debe tener algn tipo de documentacin, no? DNI, pasaporte, carnet de conducir... Pues bien, todos estos documentos se fabrican en la imprenta estatal. Los nombres y las direcciones de todos los ciudadanos se apuntan en unas tarjetitas de plstico que se convierten en los documentos oficiales. Y todos los datos se procesan electrnicamente. Ellen alz las cejas. No irs a decirme que tienes acceso a esos datos, no? El problema es que la ley de proteccin de datos prohbe que los detalles personales que se gestionan en la imprenta estatal se graben de un modo centralizado dijo Volker, pero entonces esboz una sonrisa de

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oreja a oreja, excepto los de las oficinas de empadronamiento, que primero envan los datos a la imprenta y despus los graban. Pero qu me ests contando? Pretendes piratear los archivos de todas las oficinas de empadronamiento de Alemania? Perdona que te lo diga, pero no tiene sentido! Y en el remoto caso de que pudieras hacerlo... cmo pretendes dar con ella solo a partir de su retrato robot? Volker acab de tomarse su caf y se sirvi un poco ms. Por lo que respecta al primer tema, no es tan difcil como parece. Los alemanes somos tan cuadriculados que hasta utilizamos los mismos softwares y sistemas de datos. Solo tenemos que colarnos en la imprenta estatal y... voil, ya tenemos los datos del servidor. Y por lo que respecta a la foto, dame unos minutos y te lo mostrar. Cuando Mark sali de la cocina un poco ms tarde con otra taza de caldo para Ellen, Volker levant la cabeza de su ordenador. Eureka! dijo con una sonrisa, mientras alzaba los brazos al aire. Se haba pasado un buen rato tecleando en su ordenador como un poseso, y ahora estiraba los dedos, hacindolos crujir. Damas y caballeros, como dijo Hannibal Lecter: Si ustedes estn listos, yo tambin. Ellen y Mark se le acercaron y miraron la pantalla. Es magnfico tener amigos que trabajan las veinticuatro horas del da. Sobre todo en la era de la informacin. Volker seal una fila de cifras que se recortaba sobre el fondo oscuro de la pantalla. Evidentemente, lo que vamos a hacer es de todo menos legal, pero no os preocupis, porque he colgado mi pregunta de un servidor de Malasia que a su vez se ha... Haz lo que creas conveniente, Volker le interrumpi Mark, pero intenta evitar que en los prximos minutos se nos presente aqu alguna organizacin de tres letras aporreando la puerta. Claro, hombre. Volker escribi algo en el ordenador, y en la pantalla aparecieron las palabras FACE-EXPLORER 3.01 STARTED. Despus se abri un programa cuya presentacin estaba dividida en dos partes: a la izquierda, el retrato robot; a la derecha una lista de cifras y letras en una ventana en la que pona SEEKING PROCESS. Guau! exclam Mark, acercndose al monitor. S, mola la nueva versin, eh? respondi Volker. Parecan dos adolescentes. Dos chavales con un juguete nuevo. Y para qu sirve este programa? quiso saber. Como su nombre indica, el FACE-EXPLORER procesa rasgos faciales. Comparar la fisonoma del retrato robot de la mujer con todas las fotos

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del banco de datos y buscar coincidencias en la geometra del rostro. Y est tan bien hecho que no tiene en cuenta los puntos que pueden despistar, como por ejemplo unas gafas, un peinado, arrugas o una barba... aunque no creo que en este ltimo caso furamos a tener muchos problemas, nosotros. Si no me equivoco, no deberamos tardar en saber quin es esta mujer y cul ha sido su ltimo empadronamiento. De verdad? De verdad funciona as? Volker la mir con indulgencia. Si no funcionara, los estadounidenses ya podran ir tirando a la basura sus controles de datos biomtricos, cuando menos los de reconocimiento de caras. En sus orgenes, este programa fue una versin de prueba para uno de los equipos de control de aduanas, que compara los contornos del rostro de las personas con los de sus pasaportes. Al principio cometa muchos errores, pero ahora ya funciona bastante bien. En sus orgenes? Y para qu sirve ahora? Volker carraspe un poco antes de responder: Bueno, un amigo mo lo modific ligeramente... Para? Mmm, vale. Volker cruz una mirada rpida con Mark y volvi a fijar la vista en la pantalla de su ordenador, sin mirar a Ellen. Alguien le inform de que su novia se estaba forrando gracias a un to que colgaba fotos suyas desnuda en una pgina web. Y mi amigo utiliz la foto de su chica para encontrar la pgina en cuestin. Y la encontr? Volker volvi a carraspear. Bueno, digamos que le cost un poco y que ahora la chica es su exnovia, pero que vuelve a tener mucho tiempo para dedicarse a la informtica. Mientras Volker continuaba enfrascado en el programa, Ellen fue a la cocina y se sirvi una tercera taza de caldo. Despus se recost en el mrmol y mir hacia el jardn por encima del borde de la taza. Mark, que la haba seguido, la mir preocupado y le pregunt: Cmo ests? Ellen suspir, agotada. Como una mujer a la que han propinado dos palizas y sometido a una sesin de electrochoque y que ha estado a punto de morir ahogada en una tumba de agua helada. Adele a eso una migraa insoportable, una pizca de autocompasin y la sensacin de haber fracasado en todo lo que me he propuesto. Pero por lo dems, bien.

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Te acuerdas de nuestra charla en el restaurante japons? Recuerdas lo que te dije? Que me estaba obsesionando con el caso? S. Ellen dej la taza en el mrmol de la cocina, entre Mark y ella. Y qu pretendes que haga? Que me rinda? Que abandone a la mujer y espere que ese chalado se olvide de m? No, claro que no. Solo tienes que dejar de enfrentarte a todo sola. Yo creo que ese to, sea quien sea, sabe qu hacer para hundirte en la miseria. Por eso te pido que confes en m. Ellen volvi a desviar la vista hacia la ventana. No tena valor para mirar a Mark a los ojos. Me siento tan... Tan vulnerable... Y es un sentimiento muy nuevo, Mark. Not que estaba temblando. Hasta ahora siempre he podido hacerlo todo sola. Pero tienes razn: sin tu ayuda y la de ese friqui amigo tuyo no s por dnde tirar. Va, no te preocupes por Volker. Es un poco rarito pero es buen to. Y por lo que a m respecta... Quiero que sepas que siempre podrs contar conmigo. Ellen not algo en la mejilla. Era una lgrima. Me siento fatal, Mark. Me he comportado como una histrica... Seal hacia la ventana. Hace unas horas estaba ah fuera, escondida entre unos arbustos, porque pensaba que t eras el hombre del saco. Ahora me parece un maldito ataque paranoico. Bueno, tenas tus motivos. Ella se ri sin ganas. Desde luego que los tena. Y tambin en contra de Chris. De Chris! No le des ms vueltas, Ellen. Yo lo interpretara como un ataque de rabia contenida porque no est a tu lado ahora mismo, cuando ms lo necesitas. Y si no es eso? Y si he enloquecido de verdad? Mark movi la cabeza hacia los lados con firmeza. Las cosas no funcionan as y lo sabes. Uno no pierde el juicio con tanta rapidez. Hay seales que indican la falta de cordura, pero yo no he visto ninguna en ti. Ninguna, al menos, que me haga pensar que ya no eres la que eras. En el jardn, dos gorriones se peleaban por unas migas de pan que estaban en el suelo, junto a la pata de una silla. Ellen los mir unos segundos antes de atreverse a decir lo que ms la preocupaba desde que haba desaparecido la mujer sin nombre:

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Durante mis aos de prcticas trabaj con una doctora que llevaba casi veinte aos en psiquiatra. Un da fui a su consulta para llevarle algo que me haba pedido. Unos documentos, creo. Tena la puerta cerrada por dentro. Al principio pens que se habra ido a atender alguna urgencia, pero entonces la o. Estaba ah dentro. Y qu haca? Llorar. Ni ms ni menos. Unos enfermeros rompieron la puerta de una patada y nos la encontramos sentada en el suelo, en un rincn, sin reaccionar a nada y sin dejar de llorar. Lo ltimo que o de ella fue que la haban puesto en tratamiento como paciente de su propia unidad y que desde entonces no hace ms que llorar. A dnde quieres ir a parar? En su caso tampoco hubo seales, Mark. Nadie esperaba que enloqueciera. Y lo mismo sucedi con mi predecesor en la unidad nueve. Perdido en sus pensamientos y con un salero en las manos era como si siempre tuviera que tener algo en las manos, Mark afirm: Bueno, el doctor Kreutner era depresivo. Ah, s? Y por qu nadie se haba dado cuenta? Ninguna de las personas que me contaron esa historia esperaba que el pobre hombre acabara como lo hizo. Y eso que se pas todo el da en la unidad, charlando con sus pacientes y con el personal del hospital, no? Y luego se fue a casa, cort el csped y charl con sus vecinos. Fue as, no? T lo conocas. S, s, pero... Nadie se dio cuenta de nada. Y pocas horas despus, con la casa en orden y recin duchado, se tumb en la cama con su albornoz y se peg un tiro en la cabeza. Dnde estn las seales? Mark lanz un suspiro y se encogi de hombros. Est bien, est bien, no hubo seales. O al menos no supimos interpretarlas. Pero eso fue una excepcin. Nunca entenderemos del todo qu lleva a alguien a hacer algo que se sale tanto de la normalidad. Pero en trminos generales siempre hay seales, y t lo sabes tan bien como yo. Claro que lo saba. Saba que Mark tena razn, pero en esos momentos le costaba admitir cualquier cosa. La sensacin de no poder confiar ni en una misma era horrible. Adems, contigo no tengo que preocuparme: si te pones a ordenar tu apartamento y a cortar la hierba del jardn comunitario, cuando acabes estars tan cansada que no tendrs fuerzas ni para suicidarte. Ellen sonri.

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Durante unos segundos rein el silencio, y despus ella alz la vista hacia l. Mark fingi estar mirando por la ventana, pero Ellen saba que la haba estado mirando a ella. Siempre tienes una respuesta para todo, eh? l se mordi el labio inferior y asinti. Cuando Ellen vio su mal disimulada mirada pilla no pudo evitar soltar una carcajada. Le sali de lo ms profundo del alma, y Mark se le sum de inmediato, aliviado. Qu bien sentaba rer! Era liberador, purificador... necesario. Desde el saln, Volker les pregunt a gritos si se haba perdido algo, pero no le hicieron ni caso. Se rieron hasta que se les saltaron las lgrimas y Ellen estuvo a punto de tirar al suelo la taza medio llena de caldo de pollo. Mark, eres idiota! Yo te abro mi corazn y t vas y te res de m. Yo? Yo jams me reira de ti! Solo intentaba quitarte esas dos arrugas fesimas que tenas entre las cejas. Vaya por Dios! Y lo has conseguido? S. Gracias. Te encuentras mejor? S. Fantstico. Mark... Dime. Muchas gracias por ayudarme. Sola no podra... Lo de antes, lo del electrochoque, ha sido lo peor que me ha pasado en la vida. Me lo imagino dijo Mark en voz baja. Sabas que Ernest Hemingway se trataba las depresiones con terapias de electrochoque? l asinti. Lo haba odo, s. Y despus se quejaba de que no poda concentrarse para escribir. Algunos dicen que esa fue la verdadera causa de su suicidio. Pues razn de ms para que no te pierda de vista. Esta vez la broma era medio verdad. Ellen vio la preocupacin reflejada en los ojos de Mark. Crees que el hombre del saco cumplir sus amenazas? Si seguimos juntos ni siquiera le daremos la opcin de planterselo. Lo encontraremos, ya lo vers.

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Ellen suspir.

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Pero es que no tengo ni idea de por dnde empezar a buscar! Y lo ms probable es que lo conozca, que sea alguien de mi entorno... Sabe por qu caminos voy a correr, dnde vivo, cul es mi nmero de telfono, lo mucho que quera a Sigmund... Y sobre todo sabe lo mal que gestiono la prdida de control. De ah la tortura. Debi de disfrutar como un loco al ver que me lo haca todo encima, como un beb. Mark se llev un cigarrillo a la boca y abri un poquito la ventana de la cocina. Dio una calada y solt el humo antes de volver a mirar a Ellen. No tiene por qu ser un conocido. Y si te ha escogido por un motivo en concreto, por algo que an no hemos pensado? Quiz llevara un tiempo espindote y cuando apareci la mujer sin nombre se le ocurri la idea de este juego macabro. Pero por qu querra nadie espiarme? Qu ganara con ello? No s... un antiguo paciente, quiz? No lo creo. No ganara nunca un concurso de recordar nombres, pero jams olvido una cara y habra reconocido los ojos que se escondan tras el pasamontaas. As que piensas en algn compaero de trabajo, no? Bueno dijo Ellen, haciendo un gesto de desconcierto con las manos , en realidad no, pero es que tampoco tengo amigos en el sentido tradicional del trmino. l le dio un golpecito en el hombro. S. Me tienes a m. Ellen le dedic una dbil sonrisa de agradecimiento. Ya sabes a qu me refiero. Es angustioso, sabes? Llevo toda la vida concentrada en los estudios y el trabajo. En cuanto entr en la universidad perd el contacto con las amigas del internado. Me siento como si hubiese llevado una vida muy superficial... Mark abri el grifo del agua, apag su colilla y la tir a la basura. Es posible que seas una adicta al trabajo, pero yo no creo que lleves una vida superficial. Ellen sonri. Tienes algo en el labio. Eh? S, se te ha quedado pegada un poco de cursilera...

***

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La encontr! Volker chasqueaba los dedos, emocionado. La encontr!

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Ellen y Mark corrieron a su encuentro, se sentaron junto a l en el sof y miraron atentamente la pantalla del ordenador. El programa ha encontrado un archivo dijo Volker. Vamos a ver... Clic en el botn de SHOW y en la pantalla apareci la foto de una mujer. No... no es posible dijo Mark, con un hilo de voz. Volker tambin pareca estupefacto. No s cmo... Filewalker me jur que el software era seguro! Ellen mir a Volker, que se haba quedado hundido en el sof. Ah, s? Pues ya ests dicindole que llame a su exnovia para disculparse.

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Y ahora qu? Ellen mir la foto de una nia de diez aos de pelo largo y castao y ojos vivarachos. Unos ojos que no tenan absolutamente nada que ver con los de la paciente sin nombre. Por algn motivo, tena la sensacin de que conoca a aquella nia, aunque no saba de qu. Quiz porque tiene el mismo aspecto que miles de nias en sus fotos de carnet. Era la tpica imagen de pasaporte, tomada sobre un fondo azul por un fotgrafo sin el menor aprecio hacia su pequea cliente, a la que probablemente anim a decir patata o Luis o cualquier cosa por el estilo. Os juro que no s qu decir se disculp Volker, Hasta ahora el software ha funcionado siempre, y de un modo impecable, tanto con Filewalker como con... pero bueno, da igual, eso no os incumbe. Lo que s debis saber es que el programa est diseado para reconocer geometras faciales sin tener en cuenta la edad de las personas. Y si ha escogido esta foto ser por algo, estoy seguro. O sea, que o la nia esta es la hija de la mujer sin nombre, o... ley los datos relacionados con la foto o bien es la mujer sin nombre de pequea. A ver, miremos la fecha. S, tiene que ser una foto de su infancia! Ellen, qu edad dijiste que tendra tu paciente? Unos treinta, supongo. Mirad. Volker seal los datos de la nia: Lara Baumann, nacida el i.6 de noviembre de 1979 en Freudenstadt. Eso est en la Selva Negra, no? Por Dios, qu casualidad... dijo Ellen. Casualidad? T misma dijiste que la mujer tena acento del sur! O sea que el programa no se ha equivocado! No me refera a esto, Volker. Hay otra casualidad mucho ms sorprendente. Una que la relaciona conmigo ipso facto. Los dos hombres la miraron con curiosidad. Yo nac el mismo da y en la misma ciudad.

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Pues claro! dijo Mark, dndose una palmada en la frente. Por eso me resultaba familiar la fecha. Lo siento, Ellen, siempre me olvido de los cumpleaos. Ellen seal la foto de Lara Baumann. Hay algn documento ms? DNI, el carnet de conducir, lo que sea? Ahora que tenemos un nombre ser ms fcil saber cosas de ella dijo Volker, sonriendo. Incluso por vas legales. Lo cual es una pena, porque molan menos. Ellen no pudo reprimir una sonrisa. Ese Volker era muy especial y un peln demasiado narcisista, pero le caa bien. Claro que, a esas alturas de la pelcula, le hubiera cado bien cualquiera que pudiera ayudarla. Al fin vea una luz en el tnel. Al fin tena un nombre. Era el momento de tomarse un tiempo para s. Te molesta si me doy un bao mientras Volker busca los documentos? le pregunt a Mark. Necesito sacarme de encima el olor del stano. Claro. Un segundo. Mark fue al dormitorio y volvi con toallas limpias. Sus atenciones eran conmovedoras. Parece una gallina cuidando de sus polluelos, se dijo, y sonri. Y la secadora ya debe de haber acabado. Te dejar la ropa colgada de la puerta del bao, de acuerdo? Mientras tanto, preparar algo para comer. Yo la quiero con sardinas y olivas murmur Volker sin separar la vista del ordenador. O de atn. El atn tambin me vale. De acuerdo dijo Ellen. Que sea pizza.

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La imagen de la baera le perl la frente de sudor. Por un momento pens que no era posible, pero s lo era: estaba temblando como una hoja, y esta vez no era de fro. La baera de Mark no era demasiado grande y el radiador estaba puesto al mximo para calentar bien toda la habitacin, pero ella no poda parar de temblar mientras dejaba las toallas y su ropa seca sobre la tapa del retrete. Daba igual que su conciencia le dijera que no haba motivos, que estaba a salvo, que no tena por qu temblar. En su biografa, la actriz Janet Leigh haba escrito que despus de haber rodado la pelcula Psicosis, aquella en que la matan a pualadas en la ducha, tard muchos aos en volver a ducharse y prefiri siempre darse un bao con la cortina descorrida. La biografa sali a la luz treinta aos despus del estreno de la pelcula, y Ellen record haber pensado que la actriz no poda haber escrito el libro con fines publicitarios, sino que solo pretenda contar la verdad. Si alguien pudo traumatizarse al rodar una historia semejante, a sabiendas de que era absolutamente ficticia, cmo no iba a sufrir ella aquel ataque de pnico, apenas unas horas despus de haber estado a punto de morir realmente ahogada en una baera? Por muy pequea y mona que fuera la baera de Mark, por muchas fotos de playas y palmeras que tuviese colgadas sobre ella, por mucho que no hubiera all nada que pudiera recordarle una tapa de madera con un agujero en el centro para sacar la cabeza... Por mucho que intentara repetirse todas esas cosas y superar el ataque de pnico que amenazaba con cortarle la respiracin... Ellen no poda dejar de temblar. Su trauma era demasiado reciente y por eso se oblig a baarse, pese a todo. No quera que aquello se convirtiera en un miedo crnico de consecuencias irreparables. De modo que se concentr en los objetos. Esto es una baera. Est en el cuarto de bao de Mark. Este es el gel de ducha y estas son las toallas. Esta es la puerta, cerrada con llave. Aqu nadie puede hacerme dao. Ni siquiera el hombre del saco. Pese a todo, tuvo que taparse los odos al or correr el agua. Soledad. La siguiente parada en el camino te conduce por la fra noche, en el bosque. En algn lugar se oye el grito de un mochuelo. Su eco te asusta.

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Oyes crujir las ramas secas bajo tus pies desnudos, ves algunas piedrecitas entre tus dedos, pero no notas ni la madera ni las piedras ni las agujas de los pinos que se te clavan en los pies. Dnde est Bormann? Tiene que avisarme de que estoy en un sueo. Quieres llamarlo pero no puedes. Lo nico que logras es dejar escapar un gemido, y cuando te llevas las manos a la cara descubres con horror que no tienes boca. All donde deberan estar los labios no hay ms que una tensa capa de piel tras la cual notas los dientes y la lengua. Un sueo! Es un sueo! grit su subconsciente, pero el pnico no remiti. Te das la vuelta, atemorizada. Por qu ests aqu? Por qu en este bosque fro y oscuro? Sobre tu cabeza brilla la plida luz de la luna en un cielo estrellado, y tie de plata un claro del bosque. La silueta de una casa y de unas caballerizas se recorta sobre el oscuro azul de la noche y se confunde con el negro de los cipreses que las circundan. Ya de lejos ves al hombre con la antorcha en una mano. En la otra sostiene con obstinacin los restos de una soga. A la luz de las llamas distingues el sucio gris de las rocas con las que se construy aquella casa dcadas atrs. E1 hombre mira hacia ti cuando te ve llegar. Tiene la cara cubierta de holln, arrugada y vieja, y est terriblemente deformado. Ves su desesperacin, su desconcierto y la ira que despierta en l su confusin. A sus espaldas, unos puos pequeos golpean la ventana. Son demasiado dbiles para romperla. El rostro de un chico se aplasta contra el cristal. Lo oyes llorar, y ves que el hombre de la antorcha tambin llora, dejando marcas blancas en el tizne de su piel. "La verdad no es siempre lo que parece", te dice el hombre, y unas llamas se elevan hacia lo alto, al otro lado de la ventana. E1 nio chilla. Y no est solo. Junto a l se oye otro grito infantil. En la crepitante luz del fuego, ves la sombra alargada de una mujer ahorcada, que se proyecta en una pared de la habitacin. Durante apenas un segundo, aparece la cabeza de una nia tras la ventana. Tiene el pelo en llamas, como si fuera el pabilo de una vela humana. La nia se retuerce de dolor, se golpea la cara con las manos y desaparece. Quieres ayudar a los nios, quieres hacer algo por ellos, pero alguien te lo impide. Es la nia del vestido de flores, que est a tu lado y te coge de la mano. "Lo pasado, pasado est. No puedes cambiarlo, por mucho que lo desees", te dice. Y te mira con pena. Ahora se acerca el hombre de la antorcha.

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"Esto es lo que pasa cuando pierdes la cordura", te dice, "que no quieres hacerlo, pero lo haces". Miras la mano con la que sostiene la antorcha. Ves los araazos en su piel. Su mujer no quiso morir, ni quiso que matara a sus hijos. La fuerza de la nia es sobrehumana. Te aprieta la mano como una tenaza de acero. Pero t no puedes hacer nada. Incapaz de moverte, tienes que ver cmo el hombre acerca la antorcha a su cuerpo. Las llamas la envuelven y empieza a arder. Es una nube de fuego, pronto empezar a gritar. Pero no se mueve, su boca crece pero no se abre. Ella... Ellen! "No te resistas", te dice el hombre a travs de las llamas, "o el perro negro vendr a por ti". Levanta la antorcha y... Ellen! Ella se incorpor a toda prisa, vio el agua, sinti un ataque de pnico y respir hondo varias veces. Entonces se toc la cara para comprobar que no tena la boca sellada, e incluso se mordi un dedo para cerciorarse del todo. El sabor a agua y jabn la hicieron soltar una risa nerviosa. Qu sueo ms horrible. Volvieron a llamar a la puerta. Ellen dio tal respingo que tir un montn de agua fuera de la baera. Ellen, por Dios, ests bien? Era Mark. Recost la cabeza en el borde de la baera, respir hondo una vez ms y contest. S, s, estoy bien. Me haba quedado dormida. Date prisa o se te enfriar la pizza. Adems, hemos descubierto algo muy interesante.

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Captulo 34

Cuando empez a comer se dio cuenta del hambre que tena. Caray, se habra comido una vaca entera! Bueno, no, una vaca no, pero s la carta del A Dong Running Sushi de arriba abajo. Seguro que s, la seora Li no volvera a ofrecerle el men Todo lo que puedas comer nunca ms. Mark sonri al ver cmo se zampaba su Pizza Speziale en tiempo rcord, y le dio la mitad de la suya para que no se quedara con hambre. Aunque no era muy amante del salami, Ellen no la rechaz. Despus de llenarse el estmago y de cambiar el chndal de Mark por su propia ropa limpia, se senta una mujer nueva. Y mientras se entregaban al postre donuts cubiertos de chocolate y lo acompaaban, como no poda ser de otro modo, de caf, Volker les ense lo que acababa de descubrir. A ver, esto suena a Expediente X, eh? Sucedi en agosto de 1989, en un bosque de la Selva Negra. Est todo aqu, mirad. Volker movi un poco la pantalla del ordenador para que Ellen y Mark pudieran ver mejor lo que les enseaba. Era la portada de un artculo de peridico en el que apareca una nia sonriendo. Pese al granulado de la foto, aquella sonrisa pareca tan viva y real que Ellen no pudo evitar echarse atrs. Durante unos segundos tuvo la grotesca sensacin de que aquella nia estaba realmente all, frente a ellos. Y sinti un dolor de cabeza agudo e insoportable, como si una aguja larga e incandescente le atravesara el hueso del crneo hasta llegarle al cerebro. Y le entraron unas ganas terribles de vomitar. Se puso en pie de un salto y sinti que la habitacin empezaba a dar vueltas. Todo a su alrededor era de colores brillantes y cegadores. Cerr los ojos con fuerza y pens que no iba a llegar al lavabo; que vomitara ah en medio, sobre la alfombra del saln. Pero el dolor desapareci con la misma violencia con la que haba aparecido y, de pronto, ya no tuvo ganas de vomitar. Ellen? Mark la miraba, preocupado. Qu te ha pasado? Ella cogi aire y espir por la nariz. Ya est, ya ha pasado. Es la maldita migraa.

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Se frot las sienes. Ahora ni siquiera le dola el cuerpo. Se dej caer sobre el sof y volvi a mirar la foto de la nia. Las manos le temblaban ligeramente. La foto se haba tomado en un tiovivo. Detrs de la pequea, desenfocados, podan verse ms nios sobre caballos y camiones de bomberos, y uno sobre una rana desproporcionadamente grande. Qu extrao. Es como... Como si ya hubieses visto todo esto? S. Pero no es posible. De pronto supo no crey, sino que supo que a la nia le haba pasado algo horrible. Era la misma sensacin que haba tenido al ver a la mujer sin nombre por primera vez. Casi como si compartiera los dj-vu de una desconocida. Apart el plato con su donut. Solo de verlo le entraba dolor de barriga, y eso que hasta haca poco le haba apetecido un montn tomar algo dulce. Entonces empez a leer.
NIA DE NUEVE AOS DESAPARECIDA

...deca el pie de foto. Y ms abajo:


LA BSQUEDA CONTINA

Por nuestro colaborador, Arno Maifeld. Alpirsbach. Lo que empez como un juego de nios, acab convertido la ms cruda realidad. Desde ayer al medioda, los policas de la comisara Freudenstadt, ayudados por una multitud de voluntarios de los municipios Loburg, Alpirsbach y Betzweiler, recorren la zona en busca de la pequea nueve aos Lara Baumann. en de de de

La nia desapareci sin dejar rastro mientras jugaba en las ruinas de la vieja finca de los Sallinger. Acompaada por su amiga Nicole, la pequea Lara descubri la antigua construccin en un claro del bosque y, por lo visto, decidi reptar hasta uno de los stanos. Sucedi a las 15:45b, y lo ms probable es que se le cerrara la puerta cuando estaba dentro. Incapaz de abrirla ella sola, la pequea Nicole volvi corriendo al pueblo para pedir ayuda, pero cuando su padre lleg a las ruinas, apenas media hora ms tarde, el stano estaba vaco. Desde entonces nadie ha dejado de buscar febrilmente a la chiquilla, pero en vano. El comisario responsable de coordinar la bsqueda, Gustav Breuninger, ha afirmado que lo ms probable es que la nia hubiese logrado salir sola del stano y anduviese desorientada por el bosque, quiz en estado de choque. Aunque tampoco se puede descartar que se tratara de un delito, la polica est a la espera de los resultados de los anlisis para confirmar si la sangre

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encontrada en el stano perteneca a la pequea o a algn animal que se hubiese colado all. En cualquier caso, por supuesto, se est haciendo todo lo humanamente posible para encontrar a la pequea Lara sana y salva. La bsqueda contina, pues, ininterrumpidamente, y el radio se ha ampliado mucho ms all de los alrededores de las ruinas. Estaremos atentos a cualquier novedad.

El ltimo prrafo animaba a los ciudadanos a ayudar con la bsqueda, e indicaba el nmero de telfono de la comisara de Freudenstadt, al que no deban dudar en llamar si tenan alguna noticia respecto a Lara. La encontraron? Ellen se recost en el sof. Tena un sabor amargo en la boca. Los restos de sangre de los que hablaba el artculo parecan confirmar su intuicin. Eso es lo ms extrao del caso dijo Volker, masticando su donut y sealando el ordenador con el trozo que an tena en la mano: he estado mirando en las ediciones de los das posteriores pero no he encontrado nada ms. Ni un solo artculo sobre el tema. Ni una palabra! Nada en diecinueve aos. No s qu le pas a la nia, pero est claro que nadie quiso hablar de ello. Ni un Hurra, la hemos encontrado!, ni un Al final se confirm lo peor. Claro que tampoco hay ninguna esquela que d cuenta de su muerte. Es como si Lara Baumann hubiese desaparecido literalmente de la tierra, y con ella tambin el propio tema de su desaparicin. Qu locura murmur Ellen. Ni que lo digas asinti Volker. Si yo hubiese sido ese tal Arno Maifeld, ni de coa habra pasado por alto una historia como esa. Da igual cmo hubiese acabado la nia: yo me habra forrado con mis artculos. Me habra hecho de oro! Ya s que suena fatal y que parezco un monstruo sin sentimientos, pero... as es el periodismo, colegas. Por eso me parece tan extrao el silencio en torno a este caso. La pregunta entonces dijo Mark, es por qu no hay ms artculos sobre el tema, no? Pues vamos a averiguarlo. Tienes el nmero de telfono de la redaccin? Volker ech un vistazo a su reloj. Son poco ms de las seis y media. Si la gente del Schwarzwlder Neuesten Nacbricbten son tan trabajadores como los mos, seguro que an podremos encontrar a alguien por ah. No tuvieron suerte con el primer nmero que intentaron, pero s con el segundo. Mark apret la tecla del altavoz y le pasaron con una mujer que dijo llamarse Katrin Fustle. Era la redactora en jefe del peridico. La misma que diecinueve aos atrs haba mandado cubrir la noticia de la desaparicin de Lara Baumann.

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Por el tono de su voz, Ellen calcul que tendra unos cuarenta y tantos aos. Y que estaba agobiada. A su alrededor se oan ms voces. Lara Baumann, dice? Espere un segundo. Oyeron de fondo el sonido de las teclas del ordenador, y al cabo de unos instantes la voz de la mujer diciendo: Lo siento, pero no encuentro nada sobre el tema. Pero es imposible le replic Mark. En los archivos de su pgina web hemos visto... Qu es impaciente. lo que busca, exactamente? lo interrumpi ella,

Quiero saber qu pas con la nia. Oyeron un suspiro en el altavoz. Oiga, mire... Me llama usted para hacerme preguntas sobre algo que pas hace... cunto ha dicho? Veinte aos? Pues bien, ni yo recuerdo un caso semejante ni tenemos por aqu ningn artculo que hable de ello. Pero yo tengo aqu... Seor Behrendt, cuando le digo que no tenemos ningn artculo le interrumpi la mujer, en tono descorts, lo cual hizo que su voz pareciera pertenecer a alguien mucho mayor, es porque no lo tenemos. Crame, llevo en este puesto el tiempo suficiente como para poder afirmarlo con seguridad. Qu inters tiene en una historia tan antigua? Mark obvi la pregunta y en su lugar le pregunt cmo podra ponerse en contacto con el reportero que haba escrito aquel artculo, Arno Maifeld. Me temo que tampoco voy a poder ayudarles con esto dijo la seora Fustle, aunque no pareca demasiado preocupada por ello: Arno Maifeld muri hace cuatro aos. Fuma usted? S-s, por qu? Arno Maifeld tambin fumaba. Ms de dos paquetes al da. Le aconsejo que lo deje. Al menos as esta llamada habr tenido sentido. Y con un que tenga un buen da que son ms bien a ni se le ocurra volver a llamar, colg el telfono. Consternado, Mark se qued mirando el auricular. A esta le falta un tornillo! Pues espera a ver esto Volker volvi a mover su ordenador para mostrar a Mark y a Ellen lo que tena en la pantalla. Acabo de volver a clicar en los archivos online del peridico y... Todo lo que apenas unos segundos antes haban visto bajo el ttulo Schwarzwalder Neuesten Nachrichten, escrito en letras gticas, haba desaparecido y haba sido sustituido por un texto breve en el que se indicaba que por problemas tcnicos, el archivo no est disponible en estos momentos.

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En estos momentos? le dijo Volker al ordenador. Problemas tcnicos? Y una mierda! Mark seal la pantalla. Esto no es casualidad, verdad? O nos hemos vuelto paranoicos los tres a la vez dijo Ellen, o alguien tiene algo muy grande que esconder. Mark cogi su paquete de tabaco de la estantera. Lo siento, pero necesito fumar dijo, y se fue a la cocina, donde abri la puerta que daba al jardn. Entonces, Ellen aprovech para preguntarle a Volker: T eres bueno con estas cosas, no? Quiero decir, encontrando nmeros y tal. Claro. No lo has visto? S, s, bueno, es que se me ha ocurrido una cosa dijo. Y mirando a Mark, que en aquel momento estaba dando una intensa calada a su cigarrillo, aadi: antes de que compartamos el fin de aquel periodista gracias a mi querido colega, podras buscarme otro nmero de telfono? Despus de hablar con la comisara de polica de Freudenstadt, Ellen se enter de que el jefe Breuninger llevaba ya varios aos jubilado. En el siguiente cuarto de hora intent varias veces ponerse en contacto con el polica en su domicilio privado, pero cada vez le saltaba el tono de ocupado. Por fin, justo cuando Mark regresaba al saln, la lnea qued libre. Breuninger dijo una voz masculina oscura y cansada. Con quin hablo? pregunt Ellen. Con Gustav Breuninger. Y usted es...? Oh, disculpe, me he equivocado! dijo, y colg. Mark la mir sin dar crdito. A qu ha venido esto? Por qu no has hablado con l? Como psiquiatra que eres, tendras que saberlo. Al telfono es fcil mentir, e incluso colgar, y en ese caso no conseguiramos nada. Lo mejor es hablar en persona. Y qu vas a hacer? Visitarlo? Tienes alguna idea mejor? Si el maldito secuestrador mantiene su palabra, y todo parece indicar que lo har, solo tenemos hasta maana al medioda para encontrar a la mujer. En estos momentos, Lara Baumann es la nica pista que tenemos. No tienes que acompaarme si no quieres, pero yo voy a hacer una visita a Breuninger.

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Pues claro que ir contigo le dijo Mark de inmediato. De hecho, siempre he querido hacer un viajecito extralaboral, as que... Venga, hacia la tierra de los relojes de cuco! Todo esto huele a podrido dijo Volker, de camino a la puerta. Me encantara acompaaros, pero si no tengo listo mi artculo antes de las nueve... No te preocupes, ya nos has ayudado bastante le dijo Mark. Sin ti seguiramos estancados en el principio. Id con cuidado, vale? Te lo prometemos le dijo Ellen. Y una vez ms... gracias. l le gui el ojo y le puso su tarjeta de visita en la mano. Por si alguna vez necesitas investigar algo ms le dijo. Y luego, en voz baja, aadi: O por si te apetece volver a verme el hombro. Descuida. Pensar en ti para mi despedida de soltera. Uuups! dijo Volker, y chasque la lengua. Poco despus de que Volker se hubiese marchado, Mark se puso la chaqueta y cogi las llaves del coche. Un momento le dijo Ellen, retenindolo. T y yo tendramos que hablar de algo ms. Ah s? De qu? No le result fcil ir hasta la estantera y coger el lbum de fotos, pero tena que saber qu era aquello. Carraspe y se lo puso delante. No suelo husmear en las cosas de los dems, te lo aseguro, pero vi mi nombre y... Bueno, despus de haber visto lo que contiene, creo que no soy yo la que tiene que sentirse incmoda por haber sido indiscreta. Y Mark se sinti incmodo. Vaya si lo hizo. Ellen no haba visto nunca a nadie ponerse tan rojo en tan poco tiempo. Yo... bue... esto... es que... Ellen cogi la foto en la que apareca con Chris y Mark. Esa en la que la cara de Chris estaba tachada hasta quedar irreconocible. Te escucho. Ellen, yo... yo... Mark trag saliva y baj la cabeza, avergonzado. No s cmo explicarte esto sin quedar como un idiota. Yo... Carraspe, ech una mirada fugaz a la foto y volvi a mirarse la punta de los zapatos. Ellen lo vio luchar consigo mismo, pero ni por un momento pens en dejar las cosas como estaban. No, Mark llevaba mucho tiempo espindola y eso tena que aclararse. Por qu lo has hecho, Mark? Puedes imaginar cmo me sent al verlo?

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Tienes razn... asinti, pero no fue capaz de devolverle la mirada . Ellen, t siempre has sido muy especial para m. De hecho, no he salido con nadie desde que te conozco. S que no te habas dado cuenta, pero me enamor de ti en el mismo instante en que te vi... y hasta ahora. S que parezco un adolescente con las hormonas alteradas y la cabeza llena de pjaros, pero me temo que esto es lo que hay. Suspir y seal la foto. Respecto a eso... Bueno, acababa de enterarme de que Chris y t os ibais a vivir juntos y estaba hecho polvo. Lo siento... Shhh! le dijo Ellen, poniendo un dedo sobre los labios de Mark. Se acerc ms a l, apart el dedo y lo bes. Mas cuando Mark quiso besarla dio un paso atrs y movi la cabeza hacia los lados. Este ha sido por tu sinceridad y tu ayuda dijo, mirndolo a los ojos , pero no habr ms.

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Captulo 35

Durante el trayecto hablaron poco. Mark condujo y puso un CD, y Ellen se qued dormida, arropada por el suave canto de Angelo Badalamenti. Sin incidentes de ningn tipo y sin los tpicos embotellamientos de todos los das, llegaron a Freudenstadt hacia las nueve de la noche. Cogieron la autova hacia Loburg y, por fin, llegaron a Alpirsbach. Ya haba oscurecido cuando reservaron dos habitaciones individuales en la pensin Weies Ross. Despus se informaron de cmo llegar a Blumenstrae y salieron hacia all sin perder un segundo. La casita de techo inclinado hacia delante se ubicaba en un cuidado jardn rodeado de una valla de color madera. A la luz de las farolas reconocieron un rosal y varios arbustos de remolachas; flores, verduras y cabezas de lechugas se alineaban frente a un ejrcito de enanitos del jardn, y la enorme babosa que se arrastraba sobre una de las lmparas que funcionaban con energa solar pareca ms bien una intrusa. Sobre el botn del timbre brillaba una impecable plaquita de latn con el nombre Breuninger escrito en ella. Ellen llam al timbre y en cuestin de segundos reconocieron una figura al otro lado de la puerta de cristal. Una rubia muy atractiva les abri la puerta. Era demasiado joven para ser la mujer de Gustav Breuninger, pens Ellen, as que quiz fuera su hija. S? La seora Breuninger? No, yo soy la enfermera. La mujer seal hacia el Fiat rojo que estaba aparcado al otro lado de la acera y en cuyo lateral pona Asuntos sociales. Me llamo Uschi Kreutzer. El seor Breuninger ya est en la cama. Disculpe que le molestemos tan tarde dijo Mark, pero es que tendramos que hablar con el seor Breuninger. Sabe si ya se ha dor...? No, sigue despierto le interrumpi la enfermera. Disculpe la interrupcin, pero es que tengo mucha prisa y an debo ponerle la inyeccin. Esperen un segundo, enseguida se lo traigo dijo, y sali de all a toda prisa.

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Has notado cmo te miraba? se burl Ellen de Mark. Con ella tendras todas las opciones del mundo, y est claro que es ms sexy que yo. Mark volvi a ponerse rojo como un tomate. No volver a confesarte nada, me oyes? Nunca, jams en la vida, volver a confesarte nada. Pero antes de que Ellen pudiera responderle, un hombre apareci en la puerta. Era casi como lo haba imaginado al or su voz. El pelo, otrora negro, estaba cubierto de canas y bajo los ojos, de mirada cansada, se apreciaban unas bolsas enormes. Los pantalones, sobre los que emerga una barriga considerable, se sostenan a la altura adecuada con unos tirantes de ciervos muy pasados de moda. Remataban el conjunto, unas desgastadas zapatillas de estar por casa. Qu desean? Buenas noches, soy la doctora Roth, y l es el doctor Behrendt. Ya s que es muy tarde, pero nos gustara mucho hablar con usted sobre el caso Lara Baumann. El hombre suspir. Oigan, estoy muy cansado y tengo que dormir. Hagan el favor de volver maana. Nos encantara dijo Ellen, dando un paso hacia delante y bloqueando la puerta con su pie, pero me temo que no disponemos de tanto tiempo. Sospechamos que Lara Baumann se encuentra en peligro y tenemos que conocer los detalles de su caso, porque... No existe tal caso la interrumpi Breuninger. Ellen not su aliento en la cara. Acetona, pens la doctora que llevaba en su interior, probablemente diabetes mellitus. Mark sac de su chaqueta el artculo del diario que haban impreso antes de salir de casa y se lo mostr a Breuninger. Pues segn esto parece que s, seor comisario. No coordin usted las labores de bsqueda? Breuninger hizo un gesto de rechazo con las manos. Bah, dejen en paz esa vieja historia. Jur que nunca volvera hablar de ello. Por qu, seor Breuninger? insisti Ellen. Tuvo que hacer un esfuerzo por no gritarle a la cara. Por qu lo jur? Escuche, joven, mrchese de aqu y deje de meter la nariz en asuntos que no son de su incumbencia. En aquel momento, Uschi Kreutzer hizo su aparicin.

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Bueno, pues yo ya he acabado dijo a Breuninger, pero mirando hacia Mark. En esta ocasin l reaccion, pero seguramente no como ella habra deseado. Le dice algo el nombre de Lara Baumann? Es de la polica? No, soy psiquiatra. Ah, bueno. En fin, djeme ver. Cogi el papel que Mark tena en las manos y lo ley con el ceo fruncido. No, no s nada de esto dijo al fin. Yo me instal aqu en el ao 1997 y segn el artculo la nia desapareci en 1989. Me mud a la ciudad por amor, sabe? pero no funcion. Aqu tiene, doctor. Le devolvi el papel con una cada de ojos perfectamente ensayada, y despus se dirigi de nuevo al seor Breuninger: Me marcho ya. Recuerde que volver maana a las ocho y llevar a su mujer a la dilisis. Buenas noches a todos. Breuninger farfull algo al verla de espaldas y luego volvi a dirigirse a Ellen y a Mark. Y ustedes hagan el favor de marcharse, o los denunciar por allanamiento de morada. Dganos solo por qu no quiere hablarnos de Lara Baumann y nos marcharemos sin ms le dijo Ellen. Lo mejor es no saberlo, cranme. No debemos llamar al mal tiempo cuando al fin ha salido el sol. El mal podra volver a atacarnos... Y una vez dicho aquello se dio media vuelta y cerr la puerta tras de s. Qu tipo ms raro dijo Ellen, dndose la vuelta hacia Mark. Pero l no estaba all, sino junto a la ventanilla del Fiat, charlando con Uschi Kreutzer. Y cuando regres, el Fiat se puso en marcha y se march. Todo esto es muy extrao. No te ha dado su nmero? Anda ya! Perdona. Qu es extrao, entonces? Le he preguntado por el estado de salud de la seora Breuninger y... agrrate bien: hace unos veinte aos estuvo a punto de morir por una insuficiencia renal, pero en el ltimo minuto recibi el rin de un donante y se salv. Por lo que dicen, fue casi un milagro. Pero ahora vuelve a estar mal, porque el rin que le pusieron tambin empieza a fallar y la mujer es demasiado mayor para someterse a otro trasplante.

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Ellen la mir, pensativa. Ests insinuando...?

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Creo que es posible que alguien comprara el silencio de Breuninger, s. Sabes tan bien como yo que el dinero y unos buenos contactos pueden agilizar notablemente cualquier proceso de donacin. Seguramente el reportero muerto y la redactora del peridico tambin fueron invitados a guardar silencio. Y por qu crees que el comisario estuvo comunicando tanto rato antes de hablar contigo? Me juego algo a que Breuninger y la directora de este periodicucho, Miss Simpata, estuvieron comentando que lo mejor era librarse de nosotros sin abrir la boca. Pero qu inters puede tener nadie en guardar en secreto un caso de hace diecinueve aos? Crees que pueden haberla asesinado y que estamos siguiendo una pista falsa? No dijo Mark, moviendo la cabeza hacia los lados. S que el programa de Volker funciona muy bien, y que la mujer que lleg a tu consulta era en verdad Lara Baumann. Aqu se cuece algo, pero me temo que esta noche ya no descubriremos nada. Todo el mundo se acuesta pronto por aqu, segn parece. A Ellen no le qued ms remedio que darle la razn, aunque le daba una rabia horrible perder un tiempo tan valioso. Volvieron al hotel y, antes de separarse para entrar en sus habitaciones, Ellen pregunt a Mark: Cmo puedes estar tan seguro de que el programa de Volker funciona? Por tercera vez aquella tarde, Mark se puso rojo como un pimiento. Bueno dijo, y tosi. La novia de Tobas Schubert, es decir, el hacker amigo de Volker, ese al que todos llaman Filewalker... la de las fotos en Internet, pues... es mi hermana.

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Captulo 36

Ya fuera por los nervios, ya porque haba dormido durante todo el trayecto en coche, Ellen no pudo pegar ojo en toda la noche. Durante media hora pase de un lado a otro de la habitacin, como un tigre enjaulado. No lograba quitarse de la cabeza la foto de Lara Baumann y la sensacin de que le haba pasado algo horrible. Qu sabra el antiguo jefe de la operacin y por qu habra reaccionado negndoles una respuesta con tanta vehemencia? Su afirmacin de que el mal podra volver a atacarlos pareca sacada de una mala novela de terror. Y, sin embargo, el tipo pareca creer firmemente en lo que deca. Pese a la rudeza de su trato, tena el miedo grabado en los ojos. Qu querra ocultar? Qu habra sucedido con aquella nia? Ellen se tumb en la cama y encendi la tele para distraerse un poco. Tena que calmarse y dormir. Nada. Al cabo de media hora segua completamente despierta y con un ataque de nervios. Adems, record y constat los motivos por los que nunca vea la tele: motivos como pechos enormes bailando en mitad de la pantalla, mujeres provistas de ltigos invitando a los telespectadores a llamarlas a un nmero de pago, o como alternativa a todo esto, por as decirlo hombres y mujeres de sonrisa bobalicona alabando las maravillosas virtudes de Don Limpio Multibogar. Entre anuncio y anuncio vio tambin un trozo de una pelcula de Hitchcock en la que Gregory Peck interpretaba a un psiquiatra que de la manera ms inocente acababa convirtindose en vctima de las peores teoras freudianas. Aquello era demasiado. Apag el televisor, tir el mando a la cama y decidi darse una ducha. El agua caliente le sent de maravilla, y Ellen se qued un buen rato ah quieta, bajo el chorro benefactor. Pero Lara Baumann no tena la menor intencin de abandonar sus pensamientos. Aquella cara... Aquella nia sonriendo en el tiovivo... Promteme que me protegers cuando venga a buscarme! A las siete y media de la maana, cuando al fin lleg el momento de encontrarse con Mark en el desayuno, Ellen estaba hecha polvo. La

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migraa haba vuelto a aparecer por la maana, lenta y furtivamente, y ahora rabiaba en su cabeza como un tigre enjaulado. Adems, estaban los puntitos blancos que bailaban ante sus ojos, seales inequvocas de que dentro de unas horas deseara estar en un lugar oscuro e insonorizado, metida en una cama fresquita. Bienvenida al club la salud Mark, que ya la esperaba con una taza de caf en la mesa. Pareces tan agotada como yo, mujer. Gracias, hombre, muchas gracias. T tampoco has dormido? Ni un minuto. No poda dejar de pensar en la nia, en lo que poda haberle sucedido, as que decid llamar a informacin y probar suerte. Pues bien, la amable dama que me atendi solo pudo dar con una Lara Baumann, pero vive en Wuppertal, tiene ochenta y tres aos y no le ha hecho demasiada ilusin que la despertara a las dos de la maana. Peeero... Mark se inclin sobre su plato y se acerc un poco ms a Ellen. Ola a caf y a humo y no se haba afeitado esta maana susurr he estado charlando un poco con el personal del hotel y preguntando por Lara Baumann a cuantos se cruzaban en mi camino. Y? Nada. Las dos chicas de la limpieza eran demasiado jvenes, pero la duea del hotel... Yo creo que ella s sabe algo. Mientras afirmaba que nunca haba odo ese nombre, su cuerpo no dejaba de enviar las tpicas seales no verbales de la mentira, ya sabes: fijar la mirada en un punto bajo a la derecha, mojarse los labios, hablar con frases exageradas y dems. Y al ver que yo insista se ha marchado, sin ms. Dios, es como en esas pelis del Conde Drcula dijo Ellen, frotndose las sienes: los habitantes del pueblo niegan la existencia del castillo que tienen justo al lado porque saben que all se esconde algo terrible... Aqu no hablamos del Conde Drcula, pero s de otro monstruo. Un monstruo horrible con... Vale ya, djalo. Ellen hizo un gesto con las manos y se sirvi caf. Mark la observ, sorprendido. Que deje qu? Lo del monstruo. Hoy no estoy de humor para bromas... Qu monstruo? Yo no he dicho nada de un monstruo. Oh! Ellen se qued petrificada. Vaya, pues... debo de habrmelo inventado. Este dolor de cabeza va a matarme. Cogi el plato de Mark, en el que quedaba algn trozo de pan con pat y lo dej en la mesa de al lado. La migraa acentuaba su sentido del olfato y la mera idea de comer algo haca que le entraran ganas de vomitar. Tengo pastillas para el dolor de cabeza en la guantera del coche, si quieres. De buena calidad. Sonri.

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Ella movi la cabeza hacia los lados y dio un sorbo de caf. Mejor dime qu vamos a hacer ahora. A m se me han acabado las ideas. Solo nos quedan cuatro horas y media hasta el medioda dijo Mark, sealando su reloj. Suficiente para recorrer el pueblo y preguntar a todos los ciudadanos de la zona. Tenemos que insistir hasta sacarlos de sus casillas. Hasta que alguien se decida a hablar. Quiz as descubramos tambin dnde est ahora y quin puede ser el secuestrador. Aun as, no tendremos tiempo de encontrarla dijo Ellen, a no ser que tanto ella como el loco hayan venido tambin hasta aqu, claro. Volvi a tener la sensacin de que el hombre del saco le susurraba al odo. Quin soy? Te doy tres das para descubrirlo. Me dars la respuesta al medioda. Si no, vendr el lobo y te comer. Si no encuentras la respuesta, os matar a las dos. A ti y a esa loca maloliente. Se apret las sienes con las palmas de las manos, como si pudiera exprimir su dolor igual que el agua de una esponja. Eh le dijo Mark, tocndole el brazo con preocupacin. Tanto te duele? Ellen solo alcanz a asentir con la cabeza y a esquivar el gesto de Mark. Se senta hipersensible, como si hubiese superado el lmite de percepciones sensoriales de cualquier tipo. Colores, sonidos, olores y roces parecan multiplicados hasta el infinito. As deben de sentirse los que se drogan, pens. Algo en su interior se burl de ella Ellen in the Sky with Diamonds, pero la luchadora que siempre la acompaaba reaccion de inmediato. Contrlate, vamos. Solo quedan unas horas. Despus habr acabado todo, para bien o para mal. Para bien o para mal. As estaban las cosas. Si no lograba llegar a tiempo hasta Lara Baumann, o al menos hasta el lugar en el que la tena presa, el hombre del saco cumplira su promesa y la matara. De eso estaba segura. Y tampoco dudaba ni un segundo de que despus ira a por ella. Por absurdos o irracionales que sean, los psicpatas siguen sus planes a pies juntillas. No haba ms. Respir hondo varias veces y sinti una levsima mejora en el concierto de tambores de su cabeza. Seguro que el electrochoque tiene mucho que ver, dijo, suspirando . Haca aos que no tena una migraa tan intensa como esta. Es ms, no s si la haba tenido en la vida. Crees que podrs seguir, pese a todo? le pregunt Mark. Por lo que sabemos ya sobre el caso, yo creo que podemos informar a la polica de Fahlenberg, y mientras ests conmigo el hombre del saco no te har nada, te parece? Pero ahora no debemos perder ni un minuto!

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S, har lo que pueda dijo Ellen, que en realidad no las tena todas consigo. Pero la luchadora de su interior le insisti: Vamos, piensa en tu promesa!. Qu te parece que hagamos ahora? A dnde vamos? Yo creo que la parroquia es un buen lugar para comenzar dijo Mark . All guardan las partidas de nacimiento. Y si el sacerdote no es un joven desmemoriado, seguro que sabe de qu le hablamos. Y sera pecado mentirnos o no ayudarnos, no? Pecado, pecado, pecado... Ellen volvi a apretarse las sienes con las manos. Qu le estaba pasando? Oa voces? Pareca que s, pero eso no quera decir que fuera esquizofrnica... Teniendo en cuenta el estrs al que llevaba das sometida, las palizas y torturas y las migraas, las voces eran una reaccin casi normal. Pero podan haber esperado un da ms, la verdad. Buena idea dijo. Bien pensado lo del cura. De verdad crees que podrs? No pareces... en fin, no tienes buen aspecto. Al final tendr que aceptar tus pastillas suspir Ellen. Venga, vamos, se nos acaba el tiempo. Encontraron la parroquia cerrada. Una amable anciana les dijo que el sacerdote se haba marchado a una reunin familiar y no regresara hasta finales de semana. Pero su amabilidad se esfum en el aire en cuanto Mark le pregunt por Lara Baumann. La mujer se santigu y se march de all a toda prisa, como si la persiguiera el diablo en persona. Al final resultar que s estamos en una historia de vampiros, caray dijo Mark, en un ataque de sarcasmo que no era ms que desesperacin. Ellen, que estaba doblada sobre s misma en el asiento del copiloto y se haba tomado ya la tercera pastilla de la guantera del Volvo, lo mir con curiosidad. Y ahora qu? Ahora a poner gasolina, o no podremos ir a ningn sitio. Mientras Mark llenaba el depsito del coche, Ellen se qued sentada en su asiento, lo ms quieta posible, para no empeorar su dolor de cabeza. Pese a las pastillas, su migraa se haba convertido en un Solo de percusin para diez tambores sobre cerebro dbil. Mir hacia los dos surtidores de gasolina y, despus, hacia la caseta que quedaba algo ms all, junto a un taller. Aquella no era una de esas gasolineras que parecen un supermercado en miniatura, sino una de las antiguas, de las de verdad, y le provocaba una extraa mezcla de

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sensaciones: por un lado era como estar en casa, pero, por otro, se senta amenazada. Atribuy a la migraa el malestar que iba apoderndose de ella y apart la vista de all. Se entretuvo en mirar el logo de las gasolineras A R A L , luego a Mark, y de nuevo el logo. Qu extrao. Haba algo que no estaba bien. Le dio la impresin de que las letras blancas de la marca no estaban bien sujetas al fondo azul de plstico, y... y... empezaron a flotar en el aire. Y cuanto ms se las miraba, ms le pareca que se movan. Esto es culpa de la maldita migraa. Va a acabar conmigo. Ni siquiera puedo pensar con claridad. Yo... Las letras se haban desplazado y en lugar de A R A L deca R A A L . Qu tontera. Estoy... S, tontorrona. Ests qu?, pregunt una voz femenina en su interior, claramente distinta de aquellas que solan hablarle. Sonaba muy joven. Por Dios, qu me est pasando? El logo de la gasolinera se haba convertido ahora en A R LA . A Ellen se le encogi el estmago y los puntitos blancos que bailaban ante sus ojos se convirtieron en centelleantes manchitas claras que parecan alas de mosquitos baadas al sol. S, son pequeos mosquitos brillantes. Zuuum, zuuum, zuuum, los mosquitos zumban al fiiin, canturre la voz de nia en su interior. Pero dime, tontorrona, eres cobarde o no? Y, entonces, Ellen vio lo que haca rato que habra tenido que ver: lo que en verdad la angustiaba de aquella gasolinera. Las letras del logo haban vuelto a su posicin inicial, y brillaban blancas sobre el fondo azul, pero si se lean al revs pona LARA. Vomit. Abri la puerta del copiloto, sali a toda prisa del coche, busc el lavabo de mujeres y, como no lo encontr, vomit junto a uno de los surtidores. Estaba tan mareada como si la hubiesen metido de golpe en una centrifugadora. Mark se le acerc corriendo y lleg justo a tiempo para evitar que cayera de golpe hacia delante. Entre espasmos, Ellen vomit sobre el asfalto una acuosa sustancia marrn que antes de pasar por su estmago debi de haber sido dos tazas de caf con leche, cuatro azucarillos y tres pastillas para el dolor de cabeza. Buena materia prima, tontorrona. No le habra sorprendido que su cerebro estallara en cualquier momento. Y mientras tanto, todo su tronco se contraa hasta el punto de dejarla sin aire. Hasta que, al fin, su estmago se calm.

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Cuando las contracciones cesaron, Ellen logr levantarse y se llen vidamente los pulmones de aire fresco. La garganta y la faringe le ardan y, a travs del velo de lgrimas de sus ojos, vio el mundo que la rodeaba y le pareci, en cierto modo, irreal. Casi como si estuviera en un sueo. En realidad ni siquiera se sorprendi demasiado al ver al profesor Bormann ocupando el lugar de Mark. Se haba llevado un dedo a la boca para indicarle que se quedara callada. Despus su imagen se difumin de nuevo tras las lgrimas y, cuando Ellen se las sec, volvi a ver a Mark junto a ella, sostenindola con cuidado por los hombros. Despus, Ellen vio a una mujer que se les acercaba desde la caja. La segua un hombre de edad avanzada que caminaba con la ayuda de unas muletas y que se detuvo junto al cartel de TALLER TALBACH. Virgen Santa! grit la mujer, llevndose las manos a la cara. Deba de tener la edad de Ellen y Mark. Llevaba el pelo rubio recogido en una coleta y pareca muy jovial envuelta en su mono azul. Quieren que llame a la ambulancia? No, no. La voz de Mark retumb fortsima junto a su oreja, como si hablara por un altavoz. No hace falta, soy mdico. Qu bien, menos mal. Esta mujer... esta cara... Ellen dej escapar un gemido. Un dolor inslito e inesperado se abri paso en su pecho. Sinti como si algo se rompiera en su interior. Como una capa de lava fra que se partiera en mil pedazos ante la nueva erupcin del volcn. La mujer del taller los mir con el ceo fruncido y despus sonri. Entonces... debo felicitarles? Oh, no. De nuevo esos gritos en boca de Mark. No est embarazada. Lamento estar dndole tantas molestias. No importa, no pasa nada. La mujer se les acerc un poco ms. Su voz sonaba lejana, casi como un eco, entre las nubes de su migraa. Lo que importa es que su mujer se recupere. Durante mi embarazo yo vomitaba en los lugares ms inespe... La mujer se detuvo en mitad de la frase y se qued quieta, como paralizada. Igual que Ellen, que al fin pudo ver la cara de la chica con claridad, a menos de diez pasos de ella. Yo te conozco, pareca decir la expresin de su rostro. S, yo te conozco! No alcanz a decir Ellen. Una vez ms, el mundo se ti de colores chillones y brillantes. Y la mujer del mono azul, y el hombre de las muletas... Se convirtieron en figuras de un sueo terrible, que, de algn modo, se las haba compuesto para colarse en la realidad.

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O acaso aquello no era la realidad? Era posible que se hubiese inventado a aquellas personas? Ya Mark? Una sombra se arrastr por el suelo, pas junto al taller y fue hacindose cada vez mayor. Al principio le pareci que perteneca a un enorme perro negro, pero despus adopt la forma de una furgoneta oxidada que se detena en el aparcamiento. No, no, por favor, no! Era la furgoneta que la haba seguido el otro da! Shhh, Ellen, qu te pasa? Aquella voz pareca la de Mark, pero las manos sobre sus hombros... Aquellas manos! Qu te est pasando, por Dios, qu te pasa? insisti Mark. O acaso l no estaba all? Y aquella mujer, cmo la miraba!
YO TE CONOZCO!

Las manos la sujetaron con ms fuerza. Ellen grit y movi ambos codos hacia atrs. Por unos segundos las manos la dejaron libre. Se dio la vuelta y vio a Mark, inclinado hacia delante y jadeando. Ellen, a qu ha venido esto? Vio a Bormann junto a ella. No pierdas ni un segundo, querida alumna, le dijo, con el dedo ndice alzado. Haz lo que tengas que hacer. Y hazlo ya! Ellen sali corriendo, empuj a la mujer, que cay al suelo, y se meti en el Volvo negro. Tengo que salir de aqu! Cerr la puerta, encendi el motor y sali de la gasolinera derrapando, no sin antes rozar el surtidor con el guardabarros y or el ruido del plstico al romperse. Volvi a pisar el acelerador y avanz a toda prisa por la calle. Por encima del ruido del motor escuch unos sollozos. La nia rubia con el vestido de flores estaba sentada a su lado, en el asiento del copiloto. No lo hagas, le dijo, llorando. Por favor! No hace falta que lo hagas. Ya s que no eres una cobarde. No respondi Ellen, sin preguntarse siquiera de dnde haba salido la nia. Las cosas sucedan y punto. Era la simple verdad. Quiz incluso la nica. Solo me creers cuando lo haya hecho. Sabes? Creo que ya s lo que sucedi. Todava no lo s todo, pero s una buena parte.

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No, t no entiendes nada, le grit la nia. Morirs si lo haces! Morirs! Ser tu fin! Pues correr el riesgo dijo Ellen, pisando con rabia el acelerador, hasta el punto de perder un poco el control en una curva. La nia se aferr a la manija de la puerta y empez a llorar. Me est esperando en las ruinas, verdad? Antes de que la nia pudiera asentir, ya haba entrado en el camino del bosque.

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SEGUNDA PARTE
EL MONSTRUO

And the devil in a black dress watches over. My guardian angel walks away.
THE SISTERS OF MERCY,

Temple of Love

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Captulo 37

Rpido! le grit Mark a la mujer de la gasolinera, por favor, aydeme! Tenemos que seguirla! La mujer asinti, se sobrepuso a la sorpresa y corri hacia una furgoneta naranja y atrotinada en cuyo lateral se lea Autoservicio Talbach. Venga, suba! En esa chatarra? Eh, oiga! gru el hombre de las muletas. Segua plantado junto al taller y sealaba la furgoneta. No insulte a un buen trabajo de reparacin. Mark puso los ojos en blanco y salt al asiento del copiloto mientras la mujer encenda el motor. No se preocupe le dijo. El viejo cacharro de pap no est tan hecho polvo como parece. Dios la oiga. Mi marido tiene el otro coche, as que si prefiere caminar... No, no, disculpe. No pretenda... Est bien, no importa. Me llamo Nicole Keppler, por cierto. Mark Behrendt. El embrague rasc cuando Nicole puso la primera marcha. Entonces dio gas y Mark se qued aplastado contra su asiento, cuando an estaba pelendose con el cinturn de seguridad. Creo que se ha ido por all dijo Mark, elevando la voz por encima del rugido del motor. Ya s a dnde va. Lo sabe? La mujer asinti. Ha pasado mucho tiempo, pero creo que an la conozco lo suficientemente bien como para saber lo que se propone.

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La psiquiatra

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Mark iba a preguntarle algo cuando le son el mvil. Lo cogi a toda velocidad. Ellen? Mark, soy Volker. Apenas lo oa, con el ruido de la furgoneta y la mala cobertura. Mark se tap la oreja en la que no llevaba el mvil. Os ha pasado algo? Dnde estis? Ya te lo contar. Est bien, colega, escucha, he encontrado algo. Algo muy fuerte. Se nos haba pasado un detalle muy importante. Cul? Meter la foto de Lara en el programa de reconocimiento facial. El caso es que lo he hecho y he encontrado unos archivos que... Que qu? le grit Mark al telfono, aunque algo en su interior le deca que ya saba la respuesta. No supo explicarse por qu, pero no se sorprendi demasiado cuando Volker le dijo: No te lo creers, pero son fotos de Ellen. Ellen tiene que ser Lara Baumann! Ellen es Lara? Yo tampoco poda creerlo, pero lo he comprobado varias veces y el resultado siempre es el mismo. Ellen es el segundo nombre de Lara dijo Nicole, inmiscuyndose en la conversacin. Por qu? Qu ha pasado? Pero... ella se apellida Roth dijo Mark, y la respuesta le lleg en estreo. Era el apellido de su madre dijo Nicole, mientras Volker le informaba: Annemarie Baumann se separ de su marido en el otoo de 1989 y recuper su apellido de soltera. Fue ella quien decidi llamar a su hija Ellen Roth. A medida que se acercaban al bosque la cobertura iba empeorando. Volker an le dijo algo ms, pero Mark solo alcanz a or alguna palabra suelta antes de que se cortara la comunicacin. Nicole condujo la vieja Volkswagen por un camino lleno de baches. Mark estaba desconcertado. Le pareca estar ante una montaa hecha de piezas de rompecabezas. Saba cul tena que ser la imagen final, pero no saba cmo llegar hasta ella. Una nia sonriendo en un tiovivo. Me explicar qu pasa con Lara? A qu viene esto de los dos nombres? pregunt Nicole. Ella no saba que era Lara. Bueno, eso ahora no importa. Lo importante es lo que har ahora. Ahora que sabe que es Lara Baumann.

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Cree que se har dao? Estoy seguro.

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Captulo 38

Para un apasionado buscador de setas como Wolfram Masurke, saber cules eran los mejores lugares para encontrarlas era el ms preciado tesoro, aunque en ese caso no importaba demasiado: ya podra haber dicho a todos sus amigos y competidores que las mejores setas se hallaban junto a las ruinas de la finca de los Sallinger, que ninguno de ellos habra ido a buscarlas. Quiz hasta lo supieran. Pero nadie se acercaba a aquel sitio voluntariamente, de modo que el oasis de setas de todo tipo, supuestamente ubicado en un lugar maldito, estaba a la completa disposicin de aquel hombre que se haba mudado al pueblo haca dieciocho aos: Wolfram Masurke, ms conocido como el Ossi porque vena de Alemania Federal. Masurke, que hasta la cada del muro de Berln haba trabajado para el
ENP (Ejrcito Nacional del Pueblo), dispona de una renta muy baja que

completaba con sus conocimientos micolgicos. Sus recolectas tenan una acogida magnfica en los hoteles y restaurantes de la zona y le permitan aumentar un poco sus ingresos. Aquel da estaba teniendo ms suerte de la normal. Tena ya el cesto casi lleno! En el claro que quedaba junto a la escalera que bajaba hasta el antiguo stano de la finca haba encontrado una zona llena de championes de buensima calidad, y los envolvi en un trapo hmedo. Xaver Link, el dueo del hostal Rose, se frotara las manos al verlo, estaba seguro. Pero no fue solo su cesto cargado lo que le llev a la decisin de marcharse ya del bosque, sino tambin los gruidos de su estmago, que anhelaba un buen piscolabis con tocino, salchichas y pan al horno de lea. Justo en el momento en que empezaba a alejarse de las ruinas, un golpe metlico rompi el silencio del bosque. Voces. Me duele tanto. Despierta, despierta, despierta. Dnde estoy? Quin soy? Cobarde, gallina, capitn de la sardina! Ellen, siempre fuiste mi mejor alumna.

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La psiquiatra
Soy quien soy. Bien. Hemos llegado.

Wulf Dorn

Ellen mir la almohada blanca y se pregunt quin la habra dejado en aquella extraa cama. Tard un poco en comprender que no era una almohada, sino el airbag del Volvo. Palp la puerta hasta dar con la manija y tir para salir, pero fue en vano: estaba atascada. La empuj con todas sus fuerzas, varias veces, hasta que al final consigui moverla ligeramente. La puerta se abri con un chirrido que pareca la voz de un nio aterrorizado. Nooo! Sali del coche arrastrndose, se qued unos segundos a cuatro patas y por fin se puso en pie. El Volvo estaba empotrado en una cuneta, con las ruedas traseras flotando en el aire. Ellen perdi el equilibrio hacia un lado, choc contra el coche y mir a su alrededor. Dnde estaba? Por qu haba ido hasta all? Djalo, no vayas! Si lo haces, morirs!, le dijo, aterrorizada, una voz que no perteneca a nadie, ni siquiera a s misma. Y si mueres, todo acabar. Una voz distinta le dijo: Ve, solo as encontrars la paz, pero la primera reaccion con rapidez e insisti, angustiada y testaruda: No, no, no!. Sea como fuere, Ellen ya no escuchaba las voces. No poda. Se limitaba a seguir un instinto que la impulsaba a poner un pie delante del otro. No le quedaba ms opcin. No, al menos, hasta que dejara de temblar y se calmara. Se puso en movimiento y las voces empezaron a gritar, a bramar, a vociferar... Pero no la detuvieron. Ellen sigui adelante. Un paso y otro y otro ms. Y entonces vio el claro del bosque. Sin saber por qu, supo que aquel era el lugar al que quera ir. Y vio el peligro. El hombre del saco estaba a pocos metros de ella, esperndola. La joven que se acerc hacia Wolfram Masurke tena una pinta lamentable. Le sangraba la frente, llevaba el pelo, negro y corto, muy desgreado, y cojeaba al caminar. Sus tjanos estaban manchados de barro, y en las rodillas se le haban clavado algunas piedrecitas que ms bien parecan dientes. Por encima de su hombro, Masurke vio un Volvo volcado en la cuneta. Pareca una extraa escultura negra. El coche estaba tan destrozado que era un milagro que la chica tuviese tan pocas heridas.

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La psiquiatra
Vlgame Dios! exclam el hombre.

Wulf Dorn

Quiso correr para ayudarla, pero algo se lo impidi: era la mirada de aquella mujer, ausente y vaca, ida, como si tuviese el cerebro de vacaciones. Masurke reconoci aquella mirada de inmediato. Haban pasado muchos aos desde entonces, tantos que sus recuerdos parecan pertenecer a otra vida y as era, en cierto modo pero la imagen segua tan fresca en su memoria como si acabara de pasar en el minuto anterior. Vio al joven soldado cuyo nombre no recordaba. Lo vio, arma en mano, observando los cuerpos inertes de la batalla a pocos metros del frente oeste, la supuesta salvacin. Aquel soldado tena la misma mirada sin vida que la mujer del Volvo. Iba directa hacia l. Necesita ayuda? pregunt Masurke, consciente de lo absurdo de su pregunta: si haba alguien en el mundo que necesitara ayuda, era sin duda aquella mujer. Ella farfull algo ininteligible y meti la mano en el bolsillo de su chaqueta. Ah estaba l, y Ellen saba que haba hecho aquel viaje solo por verlo. Negro, con la cabeza escondida bajo la mscara del lobo, tena los ojos ardientes y la boca viscosa. El perro del tnel no haba sido ms que una de sus muchas apariencias. Ahora tena su aspecto normal: deforme y apestoso. Llevaba una cesta colgada del brazo y en su interior vio un pauelo de cuadros blancos y rojos que intentaba ocultar su verdadero contenido. Manos de nios. Manitas blancas, conseguidas en sus paseos por el bosque del cuento, donde el lobo malvado se coma a la nia. Ven, tontorrona, ven, le dijo, jadeando. Voy a hacerte rer. Ir para que veas que no te tengo miedo, susurr Ellen. No soy una cobarde. He crecido, lo ves? Se meti las manos en el bolsillo de la chaqueta mientras segua avanzando hacia l. Toc con los dedos los dos escalpelos que haba cogido en los tneles de la clnica y consigui quitar el plstico a uno de ellos, as como el protector de la cuchilla. S, ven aqu, le dijo el hombre del saco. Buena chica. Masurke empezaba a tener un mal presentimiento. Fuera quien fuera aquella chica, estaba claro que no tena los tornillos bien apretados, como sola decir su padre. Ya no tena tiempo de salir corriendo y, la verdad, era demasiado viejo para una carrera por el bosque.

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La psiquiatra

Wulf Dorn

Lo mejor con los locos es seguirles la corriente, pens entonces. Fue lo nico que se le ocurri. As que intent hablarle con voz suave y amistosa. Despacio, seora, vaya con cuidado. Dej la cesta en el suelo, muy despacio. Prefera tener las manos libres. Tengo el coche aqu al lado. Si lo desea puedo llev... No acab de pronunciar la frase porque ella volvi a farfullar con la mirada fija en l. No pudo entender todo lo que deca, pero le pareci or que alguien la haba abandonado y que ese alguien haba vuelto a buscarla. ...no importa cunto dure. Se detuvo a un metro de l. Estaba empapada en sudor. Venga dijo Masurke en el tono ms afable que pudo. La llevar al mdico. Se ha dado usted un buen golpe. Le roz el brazo izquierdo con mucho cuidado, pues colgaba junto a su tronco como si no formara parte de su cuerpo. Vamos, venga, no le har... Ella sac la otra mano del bolsillo de la chaqueta y le clav el escalpelo. Masurke vio el brillo de la cuchilla pero no tuvo tiempo de reaccionar. Escapadas al bosque aparte, tena sesenta y siete aos y no veinte. El bistur se le clav primero en la barriga, algo por encima del cinturn. Le doli como si la cuchilla estuviera ardiendo. Grit, la solt, quiso apartarla de s, pero enseguida not otras dos cuchilladas, esta vez algo ms arriba. Wolfram Masurke cay al suelo entre gemidos, mientras el arma se le clavaba en el tronco una y otra vez, como una lluvia de cuchillas.

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Captulo 39

Las piedrecitas chocaban contra los bajos de la vieja furgoneta, que avanzaba renqueante por el camino del bosque, dando tumbos de un lado a otro como si estuviera borracha. Mark se sujetaba al asiento del copiloto con todas sus fuerzas. No haba vuelto a saber nada de Lara desde aquello dijo Nicole, concentrada en el camino y esquivando los agujeros como poda. De hecho, me ha costado reconocerla. De pequea le encantaba llevar el pelo largo y deca que nunca se lo cortara. Adems, tampoco estaba tan delgada. Pero sus ojos... sus ojos siguen siendo los mismos. Qu fue lo que pas? Nicole mir a Mark por el rabillo del ojo. Cree que puede haber lugares que atraen el mal? No soy muy religioso, si se refiere a eso. Ella dej escapar una risa melanclica. No, yo tampoco. Y sin embargo creo en el mal y en que algunos lugares estn malditos. Como esas ruinas. Pero lo peor de todo es que la culpa es ma. Mire! All! Lo ve? Seal la sinuosa marca de las ruedas en el suelo del camino. Un poco ms all vieron el Volvo de Mark. Hemos llegado tarde!

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Captulo 40

Para Wolfram Masurke, el dolor no era nada comparado con el miedo. La loca le haba clavado el escalpelo varias veces, pero estaba claro que no era consciente de lo que haca. Si hubiese querido matarlo o hubiese estado ms cuerda, se habra percatado de que la mayor parte de sus ataques apenas conseguan atravesar la gruesa chaqueta de cuero. Aquella maana haba pensado en ponerse el chaleco de lana, pero como el hombre del tiempo haba anunciado algn chubasco se decant por una chaqueta ms gruesa. Y la decisin le haba salvado la vida. Se qued doblado en el suelo, con los ojos cerrados, hacindose el muerto, y rez para que a aquella trastornada no se le ocurriera clavarle el cuchillo en la cara. No haba duda de que era un psimo actor, pero por lo visto logr hacer creer a su agresora que ya no se hallaba entre los vivos. Eso s: le cost una barbaridad. El dolor en el pecho y en el abdomen era insoportable y lo nico que quera era darse la vuelta y taparse la cara, o salir corriendo de all lo antes posible para ponerse a salvo e ir a que le viera el doctor Huber. La oy incorporarse jadeando, not que an tena la vista clavada en l y no se atrevi ni a respirar. Bajo la chaqueta, notaba la camisa cada vez ms hmeda y pegajosa. Lo nico que poda hacer era quedarse quieto y esperar a que la chica se fuera de all.

***
Ah estaba, inmvil a sus pies. Haba matado al monstruo. Le haba plantado cara y le haba demostrado que no era una cobarde. Pero en el fondo, en lo ms profundo de su ser, saba que nadie poda matar al hombre del saco. Si as fuera, hara aos que ella... Que yo qu? Qu habra hecho haca aos? No lograba recordarlo. Llegados a este punto, su memoria abra un enorme parntesis del que no lograba rescatar ni un solo recuerdo. All solo estaban apresados los aullidos del lobo, resonando infatigablemente, como un eco eterno.

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Bien hecho! oy decir a una voz conocida. Alz la cara y vio a Chris junto a un grupo de arbustos. Gracias dijo, sonrindole. Chris le devolvi la sonrisa. Ellen pas por encima del hombre del saco y fue hacia l. Llevaba un libro bajo el brazo, que Ellen reconoci enseguida: era el ejemplar en el que apareca la ilustracin de Caperucita y el lobo, en el que ella misma haba dibujado con lpiz de cera una marca para ahuyentar el mal. De pronto record que lo haba tenido guardado en una caja durante muchos aos, y que lo haba encontrado durante uno de sus traslados, pero que no recordaba lo que le esperaba en la pgina ochenta y dos... Pero cmo haba ido a parar al librero de viejo, y, sobre todo, cmo era posible que ahora lo tuviera Chris? Pensaba que estabas con Axel en Australia. Y lo estoy le respondi Chris. Pero te promet que estara a tu lado si me necesitabas, lo recuerdas? S, claro que s. Sonri, feliz, y se pas la mano por el pelo, algo avergonzada. Es solo que... no te esperaba. Chris le mostr el libro. Se lo he vendido a un librero de viejo. En nuestro nuevo hogar no hay espacio para las cosas que te dan miedo. Gracias. Todo un detalle. Vamos, utilizaremos el dinero que me han dado por l para comprarnos una botella de vino y distraernos un rato. Convirtamos los malos recuerdos en buenos momentos. Ahora no puedo, lo siento le dijo Ellen, apenada. An tengo algo que hacer. Se mir las manos. La cuchilla del escalpelo brillaba, ensangrentada al sol. Entonces sucedi algo inslito. El bistur empez a deformarse. Se alarg, la cuchilla se estrech y el mango tambin cambi de forma y color. Al final de la transformacin se encontr con un destornillador de mango rojo en la mano, de cuya punta goteaba sangre. Chris asinti y le dijo: Bien, me parece buena idea. No s si podr. Claro que s. Ellen suspir y cay de rodillas al suelo. Se levant la manga de la camisa y se mir el brazo.

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La psiquiatra

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Es lo correcto le dijo Chris. Tienes que sentirlo en tu propia piel. Solo as sabrs quin eres en realidad. Ests seguro? S. Confa en m. El dolor es... El nico sentimiento real. Ella asinti y se clav el destornillador en el antebrazo. Not un dolor agudo y brutal, y el hormigueo del tendn partido. Los dedos se le quedaron inertes. Y al fin, la sangre. Su propia sangre; caliente, brillante, hmeda. El dolor se volvi insoportable cuando empez a girar el destornillador, pero al mismo tiempo le produjo una sensacin perversamente agradable. Cristalina. Como el agua clara. S le dijo Chris. Clvalo ms adentro. Sintelo. Sintete a ti misma. Me duele susurr ella, pero es hermoso. Me hace sentir libre. Sac el destornillador del brazo y volvi a clavrselo. Me siento libre repiti. Al fin. Se lo clav una vez ms.
Y otra. Y otra.

Ah est! Virgen santa! Mark corri an ms rpido, dejando a Nicole atrs. Se precipit hacia el hombre que yaca junto a una cesta llena de setas. Haba perdido mucha sangre. Su camisa, en principio azul, estaba empapada por la parte de delante, como si alguien le hubiese tirado encima un cubo de pintura roja. Nicole lleg hasta ellos. La loca... dijo el hombre, entre jadeos, y seal hacia las ruinas, se ha ido por all! Mientras Nicole se quedaba con el hombre, Mark corri hacia el lugar que les haba indicado. Enseguida vio a Ellen. Estaba de rodillas ante una escalera semioculta por la vegetacin y tena un brazo apoyado en el suelo, mientras que con la mano del otro se clavaba el escalpelo en la carne, una y otra vez. Apenas opuso resistencia cuando Mark la cogi entre sus brazos y le arranc el escalpelo. La abraz con fuerza y le acarici la cabeza sin poder reprimir las lgrimas. Dios mo, Ellen, por qu lo has hecho? Por qu?

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La psiquiatra

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Pero ella se qued inmvil como una mueca, mientras Mark la acunaba en sus brazos.

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La psiquiatra

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Captulo 41

Mark sali fuera y not el calor de los rayos del sol en la cara. Los pjaros cantaban y el aire tena un agradable sabor a bosque. Siguiendo sus consejos, Nicole lo haba esperado sentada en un banco del hospital de Freudenstadt. Segua plida como el papel, pero tena mejor aspecto, pens Mark. Durante el camino hacia la clnica se haba sentado en el asiento de atrs de la furgoneta, junto al seor Masurke que estaba inconsciente, y con Ellen sujeta entre sus brazos, y la verdad es que Mark haba empezado a preocuparse tambin por ella, porque estaba blanca como la tiza. Pero ahora el sol y el aire fresco haban ejercido su influjo y Nicole pareca haber superado el impacto, Cuando lo vio se puso de pie de un salto y corri hacia l. Cmo est? Qu ha dicho el mdico? Mark se palp la chaqueta en busca del tabaco y al fin lo encontr. Encendi su Zippo y dio una calada larga y profunda antes de responder: Las heridas del brazo son profundas. Se ha roto un tendn y un msculo, y lo ms probable es que no recupere la movilidad de la mano. Pero no ha perdido tanta sangre como pareca. Ahora lo que ms me preocupa es su estado mental. Est completamente ida y no reacciona a nada. Y Masurke? l s ha perdido mucha sangre. Han tenido que hacerle una transfusin, pero es fuerte como un roble. Lo superar. Mark se sent en el banco y dio otra calada a su cigarrillo. Ahora que empezaba a calmarse no pudo evitar llorar. No hace ni una semana que estbamos juntos en su consulta y me dijo que se senta cansada y frgil: uno de sus pacientes haba estado a punto de quitarse la vida, pero ella haba logrado evitarlo. Y ahora... Tuvo que tragarse las lgrimas antes de continuar. Ahora soy yo el que est cansado despus de salvarla a ella. Nicole se sent a su lado y le puso la mano en el hombro. Estuvieron en silencio unos minutos en los que Mark intent recobrar la compostura. Estaba conmocionado pero tena que reponerse. Al cabo de un rato Nicole dijo:

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La psiquiatra

Wulf Dorn

Qu locura. Yo solo la conoc como Lara. Quiz Annemarie pens que si se la llevaba lejos y le cambiaba el nombre borrara sus recuerdos... No s lo que pensara su madre, pero est claro que solo sirvi para empeorarlo todo dijo Mark, apagando su cigarrillo. Acentu la alteracin psicolgica de Ellen. Quiero decir... de Lara. Movi la cabeza hacia los lados Me costar acostumbrarme al nombre. Cul es el diagnstico? quiso saber Nicole. Por ahora no es ms que una hiptesis, pero estoy bastante seguro de que se trata de la llamada fuga disociativa, una especie de cambio de identidad. Es propia de las personas que han vivido experiencias traumticas y solo pueden superarlas inventndose una nueva personalidad. Abandonan su entorno y viven la vida que se han creado, convencidos de que esa es su realidad. Aunque suene parecido, no tiene nada que ver con la clsica represin en la que uno opta por olvidar un acontecimiento determinado y actuar como si no se hubiese producido. No, aqu estamos hablando de una funcin de proteccin inconsciente: el sujeto que la padece no tiene consciencia de ello y suele pasar desapercibido. Todos creen que es quien dice ser. Pero no es posible engaar a todo el mundo. Mark sonri, agotado. Ya lo creo que s. Yo soy el mejor ejemplo de ello. Hasta su novio la crey. Y eso que llevan varios aos juntos y l es psiquiatra! Pero nunca sospech nada. De todos modos, digo que es solo una hiptesis porque nunca haba visto un caso de fuga disociativa tan complejo y largo en el tiempo. Ellen... es decir, Lara, deba de llevar muchos aos impostando su personalidad, hasta el punto de no recordar ya quin era en realidad. Y yo tengo la culpa de todo... Nicole cogi uno de los cigarrillos de Mark, se pele unos segundos con el mechero y por fin logr encenderlo. Exhal el humo, tosiendo, y aadi: Es el segundo que fumo en toda mi vida. Se sec las lgrimas de los ojos. El primero fue con Lara, en el bosque. Tendra unos doce aos. Despus ya no quise ms. Mark la observ y le formul la pregunta que le carcoma por dentro desde que la haba visto actuar en la gasolinera y el bosque. Nicole... qu pas? Ella volvi a inhalar humo, volvi a toser y apag el cigarrillo. Cuando... cuando pas todo aquello, nadie supiera nada. Acababa de conseguir universidad y le preocupaba su reputacin. para acallar a ciertas personas, as que lo hecho falta. Por qu no? el padre de Lara quiso que un cargo muy elevado en la Tena suficiente dinero como utiliz. Aunque no le habra

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La psiquiatra
Usted no es de pueblo, verdad? No, de ciudad.

Wulf Dorn

Ya me lo pareca. Aqu todo se habla, se cotillea, se chismorrea; todos conocen al dedillo la vida de los dems... y fingen que todo va bien. Nadie quiere tener nada que ver con las desgracias, de manera que las callan hasta hacerlas caer en el olvido. Siempre ha sido as. Por algo se rehyen sistemticamente los pentagramas de las ruinas. Pero aunque no se hable de un asunto, no se puede evitar que haya sucedido. Ella movi la cabeza. Desde luego que no, pero eso dgaselo a ellos. Aqu cada uno quiere vivir sin problemas, al precio que sea. Nadie quiere saber lo que pas en las ruinas. Ni lo del loco que quem a su familia ni lo que le sucedi a Lara. A qu loco se refiere? Se llamaba Alfred Sallinger dijo Nicole. Era el dueo de la finca. Por lo que s, fue uno de los muchos que creyeron que la llegada del cometa Halley en 1910 traera el fin del mundo. Mi abuelo me cont que Sallinger se pasaba el da borracho y que haba perdido la casa en juegos y apuestas. Cuando, al final, el cometa no choc contra la Tierra, Sallinger y su familia estaban en la ruina ms absoluta, tanto financiera como social. Se supone que la desesperacin le hizo perder el juicio: mat a su mujer, encerr a los nios en la casa y prendi fuego a la finca. l tambin muri. Desde entonces se dice que los espritus de la familia recorren el lugar sumidos en la desesperacin. Y tambin se dice que todo el que se acerca demasiado a las ruinas, acaba enloqueciendo como Sallinger. Sonri con amargura. Durante todo este tiempo he estado preguntndome qu habra sido de Lara. A su madre ya no poda preguntrselo porque meti a Lara en un internado de no s dnde y muri al cabo de pocos aos. Y a su padre? Menos an. Se cas con una profesora y se fue a vivir a Inglaterra. A Oxford, creo. No tengo ni idea de dnde est. Pero... sabe qu es lo ms curioso de todo esto? Qu? Que no hace ni una semana tuve que ir a Fahlenberg. A buscar piezas de recambio en ese taller nuevo que han montado. No s por qu, pero me puse a pensar en Lara. Pens que quiz estaba all. Incluso busqu en el listn de telfonos! Evidentemente, no la encontr. No saba que se llamaba Ellen Roth. Nicole Mark se inclin hacia ella. Imagino que ha de ser duro para usted hablar de todo esto, pero, por favor... Tiene que contarme lo que sucedi aquel da en el bosque. Solo as podr ayudar a Lara. Qu les pas, por el amor de Dios?

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La psiquiatra
Nicole se puso a llorar.

Wulf Dorn

Tiene razn, Mark, me resulta muy, pero que muy difcil hablar de ello. Pero quiz haya llegado el momento de hacerlo. De liberarme. Me he pasado la vida arrastrando esta carga de silencio y creo que ya no puedo ms. Yo... oh, Dios, s, se lo contar. A ver si as liberamos nuestras almas. Empez a hablar, pues, y lo que Mark oy le hel la sangre en las venas.

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La psiquiatra

Wulf Dorn

Captulo 42

Verano de 1989
El bosque siempre haba sido el lugar preferido de Harald Baumann. All poda hacer y dejar de hacer cuanto le vena en gana. All se senta feliz. A veces hablaba con los rboles: les explicaba lo que senta, les comentaba lo que no se atreva a compartir con su madre o con su hermano mayor. Por supuesto, los rboles nunca le contestaban, pero le escuchaban con atencin. Le oan hablar de su rutina en el taller, de sus deberes diarios, pero sobre todo de las personas que trabajaban con l y no queran ser sus amigos. La mayora de ellos iban en silla de ruedas y no estaban dispuestos a jugar a baloncesto con l porque poda caminar y tena ventaja. Los dems, los que no iban en silla de ruedas, eran demasiado tontos para entender las cosas que l deca. Solan rerse cuando le oan hablar, sin importar que l lo dijera en serio. Por supuesto, en el taller haba un capataz al que podan expresar sus quejas, pero tampoco demostraba el menor inters por l. Quiz pensara que era tonto como los dems, o quiz no tuviera tiempo para dar consejos. Tambin haba una psicloga muy guapa, la doctora Petrowski, que a sus treinta aos solo era diez mayor que Harald y s saba escuchar. Pero era mucho, mucho ms lista que l y a veces le deca cosas que no entenda. Entonces senta vergenza y prefera quedarse callado; se limitaba a asentir con la cabeza y a fingir que era tan listo como ella. Le habra encantado hablar con la doctora Petrowski de aquella nueva sensacin que le asaltaba ltimamente, pero no se atreva. Su madre le haba dicho que aquello que haca era una porquera y que si volva a verlo en aquel estado le cortara esa cosa de ah abajo. Pero l solo quera saber por qu a veces le creca tanto y se pona nervioso y le entraban ganas de tocrsela. Su madre siempre repeta que l haba sido la maldicin del parto tardo y que el Seor la haba castigado con enorme dureza, dos veces seguidas y en muy poco tiempo.

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La psiquiatra

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Con la segunda vez haca referencia a la muerte de su marido. Josef Baumann se haba levantado una maana, haba desayunado, haba dicho Voy a... y haba cado muerto. Harald no lo recordaba, no solo porque era retrasado mental de nacimiento o, como deca su inteligentsimo hermano Karl, intelectualmente limitado, sino porque apenas tena un ao cuando su padre les haba dejado con la eterna duda de saber a dnde pensaba ir. Para Harald haba sido muy duro crecer sin padre, aunque su hermano, que era veintitrs aos mayor que l el doctor en medicina Karl Baumann, la bendicin del parto precoz, haba ejercido de padre para l. Pero Harald no tard en comprender que Karl se avergonzaba de l. Que desde su punto de vista l era la oveja negra de la familia... y no solo por lo mucho que le gustaba vestir de negro. S, la muerte de su padre haba sido muy dura para Harald, pero peor an lo fue para su madre. Primero aquel hijo tonto y despus aquella soledad... deban de ser el castigo por no haber sido lo suficientemente pa. Por eso Harald intentaba siempre ser lo ms po posible: para que el Seor no lo castigase. Y por eso nunca le hablaba a la doctora Petrowski de esa cosa de ah abajo, y optaba por explicrselo a los rboles y ensearles cmo hacer que volviera a ser pequea. Solo en una ocasin se atrevi a hablar de aquello con alguien, aunque en su defensa deba decir que no haba sido l quien haba sacado el tema, sino su amigo Manfred. l no la llamaba esa cosa de ah abajo, sino la estaca, pero a Harald no le gust el nombre. Tienes que meter tu estaca entre las piernas de una chica le explic Manfred, y luego le ense una foto que tena en su taquilla y en la que se vea perfectamente cmo eran las cosas entre las piernas de una chica. Algunas tienen pelos ah abajo, pero a m me gusta ms cuando no tienen. As es ms fcil ver dnde la metes. A ellas tambin les gusta, sabes? Les divierte. Y es bueno para los dos. Desde aquel momento Harald dedic todo su tiempo a aquel tema. A solas, se entiende. Y descubri que todos lo conocan. Algunos hablaban de follar, otros de chingar o de joder, pero cuando ms le gustaba a l era cuando decan hacer el amor. Porque si a los dos les gustaba, entonces se reiran, y si se rean era porque se queran. As las cosas, decidi que l solo querra hacer el amor con una chica que le gustara. Un da se lo cont a los rboles, y cuando estos movieron sus hojas mecidas por el viento, supo que todo estaba bien. Aquel caluroso da de agosto, mientras disfrutaba de un reparador paseo por el bosque, Harald se not muy triste. Lo lgico habra sido estar contento, porque tena ante s tres semanas de vacaciones y no tendra que ir al taller a soportar el olor aceitoso de las fresadoras y soldadoras a las que Manfred sola llamar jodedoras y

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pasarse el da agujereando losas de acero. Pero aquella tarde ni siquiera eso lo alegraba. El motivo de su tristeza era una charla que haba escuchado entre su madre y su hermano Karl, que haba venido a visitarlos haca unos das con su mujer Annemarie y su hijita Lara. Harald estaba tumbado en el sof, ojeando un cmic de Batman ese que siempre iba vestido de negro, como l, y que a Harald le pareca muy guay aunque no siempre entenda lo que lea en los dilogos, mientras Karl y su madre hablaban en la cocina. l no haba querido escucharlos prefera dejarse llevar por la imaginacin y sumergirse en Gotham City para enfrentarse a Ra's al Ghul o poner fin a las fechoras del malfico Joker, pero en un momento dado oy que lo mencionaban y no pudo evitar prestar atencin. No fue por curiosidad, sino ms bien por instinto, como cuando los perros ponen tiesas las orejas al or su nombre. No puedo llevarme a Harald oy decir a Karl. Dentro de dos meses me presento al cargo de decano, y, segn dicen, tengo muchas posibilidades de conseguirlo. Si supieran que tengo un... bueno, ya sabes, un hermano como Harald, podra perder la plaza. Podran pensar que mis obligaciones familiares me ocupan demasiado tiempo y que no voy a poder entregarme al cargo como conviene... Y no me parece justo que Annemarie tenga que ocuparse de l todo el da. Harald comprendi enseguida que decir un hermano como l equivala a decir un retrasado, un idiota, el tonto del pueblo. Los nios de Freudenstadt solan llamarle as. Una vez ms, senta que alguien se avergonzaba de l. En esta ocasin, su propio hermano... aunque no haba entendido del todo lo que significaba llevarme a Harald. Acaso tena que irse a vivir con Karl? Eso estara muy bien bueno, para su hermano no, claro, porque Annemarie y Lara le gustaban mucho. Formaban una verdadera familia, y si viviera con ellos, l tambin pertenecera a esa familia. Bueno, en realidad ya perteneca, pero en casa de Karl hubiera sido distinto. Aunque, por otra parte, ahora que lo pensaba, eso significara dejar sola a su madre. No puedo dejar sola a mam, pens. Me necesita. Te entiendo haba dicho ella, y su tono de voz haba sonado agotado. En los ltimos tiempos su madre siempre pareca cansada. Como si se hubiese pasado el da haciendo agujeros en placas de metal. Pero yo ya no puedo controlarlo aadi. Soy demasiado mayor. Ya no me quedan fuerzas. Si tu padre y yo hubisemos tenido ms cuidado... Pero quin me iba a decir a m que con cuarenta y cinco aos...

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Despus suspir y dijo: Si no puede vivir contigo, tendr que llevarlo a la residencia. A la residencia? Oh, no, por Dios, no!, pens Harald. Pero solo lo pens; no se atrevi a decirlo en voz alta. A los mayores no les gustaba que les espiaran. Si lo hacas te encerraban en una habitacin, y si tenas que ir al lavabo tenas que llamar a la puerta y rezar para que no se te escapara antes de que mam subiera las escaleras. No tiene por qu ser la residencia del pueblo dijo Karl, que no le gusta nada. Tengo buena relacin con el director de una residencia en Hamburgo. Su reputacin es magnfica. Y ya me ocupara yo de los gastos. Harald no esper a or la respuesta de su madre. Poda ser ms tonto que la mayora, pero no lo era tanto como para no imaginar cul sera la respuesta. Es ms, no para imaginarla, sino para saberla. De manera que dej caer su cmic al suelo y sali corriendo de all. Llor durante todo el camino hasta el bosque y se sinti triste y desesperado al ver lo malo que era el mundo. Mam y Karl queran enviarlo a Hamburgo. A Hamburgo, precisamente! Con lo lejos que quedaba eso de su casa! En Hamburgo haba un lago y muchos peces, pero no haba un bosque por el que pasear. No haba rboles que escucharan sus penas y preocupaciones. No haba una mam que cocinara cosas deliciosas los fines de semana. En Hamburgo no haba nadie que le quisiera y tampoco nadie a quien quisiera l.
Y eso era justo lo que necesitaba: alguien a quien querer. Harald pas un buen rato en su lugar favorito del bosque, cerca del claro en el que haba un tocn cubierto de musgo que se pareca mucho al sof verde del comedor de la casa de su abuela.

Sollozando, se abraz a su rbol favorito: un abeto algo arqueado cuyo tronco torcido le recordaba en cierto modo a las curvas de su madre y que, como l, era algo diferente a los dems. Oli su resina, toc su corteza y not que a su lado se senta mucho mejor. Shhh, no ests trissste, parecan decirle sus hojas. Las cosas no son tan malas como parecen. Shhh, todo ir bien, ya lo versss. Shhh.
Y Harald se tranquiliz, se relaj y se qued en silencio... Hasta que de pronto oy unas risas no muy lejos de all.

Mira! dijo Nicole, jadeando de tanto correr y, por supuesto, ganar . Ya hemos llegado! y se sent en una piedra. Algo despus que ella, tambin resoplando y sudorosa, Lara lleg al claro del bosque y se sent en el tronco de un rbol, frente a Nicole. Lara llevaba un vestidito de verano de color turquesa que pareca de terciopelo pero mucho ms fino. El musgo le haca cosquillas en los muslos desnudos. Aquel vestido no le gustaba demasiado. Prefera el de Nicole, que tena flores de muchos colores.

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Si se lo peda a su madre, seguro que le comprara uno igual. Su madre siempre le daba todo lo que quera. Era genial! La carrera les haba abierto el apetito. Nicole le ofreci a Lara una chocolatina, le quit el papel y lo tir al suelo, descuidada. Lara la copi, aunque se sinti mal por ensuciar el bosque. Su madre siempre le deca que no deba tirar papeles al suelo, y menos an en el campo, pero ella quera parecerse lo ms posible a su mejor amiga del alma. Se quedaron un rato ah sentadas, recuperndose de sus juegos en el bosque. Al principio haban estado en el campo y al empezar a apretar el calor se haban acercado al estanque. Pero all no se estaba ms fresco ni siquiera el agua refrescaba, en realidad, y adems haba un montn de mosquitos empeados en alejarlas de la zona. De manera que haban decidido adentrarse en el bosque. Nicole dijo que all haba un lugar encantado y Lara, que era extraordinariamente curiosa, no par de insistir hasta que su amiga acept enserselo. Y cuando llegaron all, Lara pens que el claro del bosque era algo... inquietante, no solo por las ruinas de la antigua finca de las que Nicole le haba hablado, sino tambin por el modo en que la luz iluminaba los troncos de los rboles, cubiertos de musgo y de lquenes. Y reinaba un silencio extraordinario. Hasta los cantos de los pjaros sonaban ms lejos en aquel lugar que en el resto del bosque. Como si ni siquiera ellos se atreviesen a ir hasta all. Un poco de miedo s que da, pens Lara, pero intent que no se le notara. Nicole, en cambio, no pareca en absoluto preocupada por el silencio ni por el ambiente de aquel lugar. Pero claro, es que ella ya tena doce aos! Cuando se es tan mayor seguro que no se tiene miedo. Pero a ella an le quedaban dos aos y tres meses para cumplir los doce: una eternidad. De verdad quieres que te lo cuente? le pregunt Nicole, que pareca muy preocupada. Seguro que lo dice solo para ponerme nerviosa, pens Lara. Nicole es la mejor del mundo contando historias de miedo. Es una experta! Claro dijo, haciendo un esfuerzo por parecer relajada. Qu te crees, que soy un beb? Vale, vale, pero que conste que te he avisado, eh? Es una historia bastante horrible. Nicole se inclin hacia delante, apoy los codos sobre las rodillas y se comport como alguien que estuviera planeando una conspiracin. Ves las marcas de las piedras, ah? Lara mir hacia el lugar que le sealaba Nicole y dijo: Claro que las veo. Qu son esas estrellas?

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Son estrellas mgicas de cinco puntas, tontorrona. Se pintan en los lugares en los que hay espritus malvados, para que se queden ah y no salgan. De pronto ya no haca tanto calor como antes, pens Lara. Vio que tena la piel de gallina y se frot los brazos desnudos. Crees que aqu hay espritus malvados? Pues claro! Cada ao, durante las noches de mayo, se puede ver al loco de Sallinger dando vueltas con su antorcha por la zona y llamando a su mujer y a sus hijos, un nio y una nia. Ahora s que haba refrescado. Casi haca fro. Y eso que los rayos del sol seguan iluminando los troncos... Y por qu les llama? pregunt Lara, aunque no estaba segura de querer saber la respuesta. Porque ellos tambin vagan por aqu. l los mat, sabes? A los tres. Justo ah. Nicole seal una explanada de hierba junto a la que an quedaban algunas piedras, restos de la pared de la antigua finca. A su mujer la colg de la lmpara de la cocina, y despus... oye, seguro que quieres que te lo cuente? En esta ocasin Lara se limit a asentir. Si hablaba, Nicole notara que estaba temblando. La respuesta pareci bastar a la nia, a quien le encantaban aquellas historias. Estaba en su salsa! Los ojos le brillaban como aquella vez junto a la hoguera, en los campamentos de verano del ao pasado. Igual que entonces, Nicole baj el tono de voz y mir a Lara a los ojos, como si se debatiera entre seguir hablando o comrsela directamente. Encerr a los nios junto a su madre muerta, en la cocina, y entonces cogi una antorcha y se fue al establo. Primero prendi fuego a las cuadras y despus a la casa. Dicen que se qued mirando a sus hijos mientras estos golpeaban los cristales pidiendo socorro, y llorando, y al fin moran quemados. Despus se toc la ropa con la antorcha y se quem a s mismo. Mi abuelo y sus amigos lo encontraron aqu arriba. Debi de ser un espectculo horrible. Mi abuelo dijo que Sallinger pareca un cerdo asado, pero sin oler tan bien. Y entonces...

Lentamente, muy lentamente, Harald se acerc al lugar en el que haba odo las risas. Cuando vio a las nias, se arrodill tras una pequea elevacin del terreno y las observ. Parecan estar hablando de algo muy interesante, porque Nicole hablaba en voz muy baja y Lara la escuchaba con expresin muy seria. Su sobrina y su amiga no se haban dado cuenta de su presencia, y l no quiso molestarlas. Si alguien iba al bosque a hablar de algo, sola ser porque no quera que los dems se enteraran. l lo saba mejor que nadie.

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Algo le deca que lo correcto era marcharse, que no estaba bien espiar a la gente. No, no estaba bien. Y la curiosidad era un pecado que mereca la ira de Dios. Pero, por otra parte, le gustaba mirarlas, y adems no estaba oyendo nada. Nicole susurraba de tal modo que era imposible hacerlo. As que el pecado no poda ser muy grande. Se estir sobre el musgo fresco y suave del suelo, y, entre la sudadera con el smbolo de Batman a la espalda, los vaqueros negros y las bambas del mismo color, no pareca ms que una sombra del bosque. Como el vampiro del cmic: apenas una sombra. Era agradable ser una sombra. Nadie se re de las sombras, por muy tontas que sean. Nadie las enva a una residencia. Pasan desapercibidas, y eso a veces es lo mejor. Observ a las nias una vez ms. Estaban sentadas una frente a la otra. Lara sobre el tronco de un rbol que en su da debi de ser un abeto, y Nicole sobre una piedra de la antigua finca de los Sallinger. Ambas llevaban vestiditos de verano. El de Nicole tena muchos colores, pero no le gust tanto como el azul turquesa de Lara. Le quedaba tan bien con su melena larga y negra y con el color de la piel, que le haca pensar siempre en bombones de caramelo... S, su Lara era una nia muy, muy bonita, y l la quera mucho. De eso estaba seguro. ...mi abuelo nos cont que los brazos de Sallinger estaban horriblemente retorcidos... Ay, por Dios, para ya! la interrumpi Lara, levantndose de un salto. No me lo creo. Nada de esto pas. Te lo ests inventando, verdad? Que no, que no protest Nicole. Sucedi de verdad! Mi abuelo nunca dice mentiras. Adems, ya te haba avisado de que era una historia que daba mucho miedo, no? Pero los paps no matan a sus mujeres ni a sus hijos! Sallinger s. Nicole acompa su afirmacin de un gesto muy esclarecedor: se llev el dedo ndice a la sien y lo movi de un lado a otro . Estaba loco. Chiflado. Lo hizo de verdad. Pero no tendra que habrtelo contado, porque ahora tienes un ataque de pnico, eh, cobardica? No es verdad se quej Lara, aunque desde luego s era cierto. Claro que tena miedo, y mucho, pero si lo admita seguro que Nicole se rea de ella o peor an prefera irse a jugar con otra que tuviera su edad y no fuera una miedica y le pedira que fuera su mejor amiga del mundo. No soy ninguna cobarde. Solo digo que no hay que rerse de los muertos. Mi mam siempre lo dice, y ella tampoco es cobarde.

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Yo no creo que tu mam sea cobarde sonri Nicole, pero t s. Que no lo soy! dijo Lara, dando una patada en el suelo con su sandalia. S lo eres! Cobarde, gallina, capitn de la sardina! Cobarde, cobarde, cobarde! Nicole canturreaba, divertida, mientras Lara iba enfadndose cada vez ms. T eres tonta y yo no soy cobarde! No, no, no! Pues demustramelo le dijo Nicole. Demustrame que no tienes miedo. Claro. Pero cmo? Bueno le dijo la nia con su cara de te-voy-a-comer. Si haces lo que te digo no te llamar cobarde nunca ms. Lara asinti de inmediato. No porque quisiera hacerlo en realidad, sino porque los dientes empezaban a temblarle de nuevo. Haca un fro invernal, aunque saba que no vena de fuera, sino de s misma. Es como si me hubiese comido una nevera. Bueno, ya saba que era demasiado delgada para tragarse una nevera eso pasaba solo en los cuentos, pero as era como se senta. Y tena ganas de devolver de vomitar, habra dicho Nicole, de echar la pota y pens que si lo haca igual dejaba una montaa de cubitos de hielo en el suelo del bosque. De verdad que empezaba a sentirse fatal. Maldito chocolate! Pese a todo, sigui a Nicole. Tena que demostrarle que no era una cobarde ni una gallina ni, peor an, el capitn de la sardina. Ella no! Nicole la condujo hasta un grupo de matorrales entre los que, tras mirar atentamente, pudo ver unas escaleras semiocultas por la vegetacin. Y algo ms abajo, al final de aquella escalera casi invisible, una pesada puerta de roble con las bisagras de hierro oxidado. En su da fue el stano de la casa dijo Nicole. Esta vez su voz no son misteriosa ni lgubre, sino que se limit a expresar una afirmacin. Dijo en su da fue el stano como poda haber dicho eso de ah era el establo y justo aqu estaba la casa. Cuando an no existan las neveras, ah abajo conservaban hasta el verano el hielo del invierno. Si entraras ah, seras supervaliente. Ni siquiera yo he entrado! Con los ojos como platos, Lara mir a su mejor amiga del mundo. De verdad? Nicole cruz los dedos y se los llev al pecho, donde, a diferencia de Lara, empezaba a notarse una curva que apuntaba a la voluptuosidad. Te lo juro.

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Durante unos segundos, Lara no supo cmo definir lo que senta: era orgullo por estar a punto de hacer algo que ni siquiera Nicole haba hecho, o era miedo por ver lo que le esperaba al otro lado de la puerta? Decidi fijarse solo en el orgullo: al fin y al cabo, as podra ganarse el respeto de su amiga y de todos los nios del pueblo. Vale dijo Lara. Lo har. De verdad? S. De pronto fue como si Nicole se arrepintiera de lo que haba dicho, o al menos eso le pareci a Lara. Va, djalo, solo estaba bromeando. Ah abajo est superoscuro. Yo no he entrado nunca, pero s he echado un vistazo, y he visto que est oscuro y fro y que huele fatal. Pero yo no soy una cobarde dijo Lara, tozuda. Estaba muerta de miedo, pero no quiso que Nicole lo notara y empez a bajar las escaleras. Una rama le ara la pantorrilla izquierda. Au! Venga, Lara, djalo! No tienes que hacerlo! Ya veo que no eres una gallina! Sin embargo, Lara sigui bajando. Y si Nicole solo se lo deca por decir y cuando ella se diera la vuelta empezaba a rerse y le deca que ya se lo esperaba? Pero es que, adems, empezaba a notar tambin un tercer sentimiento: curiosidad. Una puerta tras la que nadie saba lo que haba era un misterio demasiado atrayente como para dejarlo sin resolver, aunque estuviese a punto de tener un ataque al corazn de puro miedo. Lara tir de la pesada puerta, pero no consigui moverla demasiado. La madera tena un tacto asqueroso, como de papel de lija recubierto de mocos. Respir hondo dos veces, como en aquella ocasin en la piscina, cuando se dispona a saltar por primera vez desde el trampoln de cinco metros, se col por la rendija que haba dejado abierta y desapareci en la oscuridad. Nicole tena razn. Ah abajo ola fatal. Peor que el stano de la abuela despus de que se le cayera una botella al suelo y se rompiera en mil pedazos. Y haca un fro terrible y estaba oscuro como la boca del lobo. Solo poda ver un trozo del suelo embarrado y las paredes de piedra junto a la rendija de la pared. Lo dems estaba negro como el carbn. Sal de una vez oy decir a Nicole. Su amiga tambin haba bajado las escaleras y se haba acercado hasta la puerta. De hecho estaba ah al lado, apoyada en la madera, mirando por la rendija y taponando la poca luz que ella tena. Uf! Qu miedo da todo es...

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No le dio tiempo a acabar la frase porque en aquel momento la puerta cedi bajo el peso de Nicole y se cerr de golpe. No es que la nia pesara demasiado al contrario, los nios de su clase la llamaban espagueti, y desde entonces haba empezado a tomar chocolate para engordar, pero debi de apoyarse ms de la cuenta, por la curiosidad, y la puerta se cerr sin ms y el pestillo se corri sin ms y Lara se qued completamente a oscuras. Sin ms. Eh! Abre! La voz de Lara sonaba muy extraa en aquel stano helado. Como la voz de un fantasma que jugara a ser mi eco. No puedo! oy decir desde fuera. Lara oy unos golpes en la puerta y el llanto de Nicole. No consigo bajar el maldito pestillo! Se me escurre! A Lara le entr un ataque de pnico. Fue lo peor que haba sentido en su vida. Mucho peor que cualquier suficiente en mates bueno, en realidad solo haba tenido uno, o que olvidarse de hacer los deberes, o que asustarse con el ruido de un avin supersnico al pasar sobre el patio del colegio y darse cuenta de que se le haban escapado unas gotitas de pip. Peor que todo eso. Mucho peor. Grit, golpe la puerta con los puos, sinti que la angustia le cortaba la respiracin y se imagin que algo se levantaba en la oscuridad y se acercaba hacia ella. Imagin que se quedaba all para siempre y que mora de hambre y de sed. Quiero salir de aqu! Djame salir! Por favor! Por favor! Porfaporfaporfa! Pero la puerta no se movi. Lara golpeaba desde dentro y Nicole desde fuera, pero fue como si dos hormigas intentaran levantar el granero que quedaba junto al campo de trigo, ms all del bosque. Voy a buscar ayuda! grit Nicole desde fuera. Entonces s que le dio un ataque. Si Nicole se marchaba tanto si volva con ayuda como si no se quedara ah sola, en aquel agujero en mitad del bosque, y para ms seas en un lugar maldito en el que la gente dibujaba estrellas de cinco puntas para ahuyentar a los malos espritus de un chiflado y su familia muerta. No son estrellas, sino dedos cortados, tontorrona, le susurr una voz que no supo decir si provena de su cabeza o de alguien que estaba con ella ah abajo... o quiz de algo con unas garras afiladas, el pelo largo y desgreado y los ojos brillantes en la oscuridad. Sss, muuuy brillaaantesss! No, por favor, no me dejes aqu sola! Pero al otro lado de la puerta ya no haba nadie. Nooo!

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Lara chill hasta desgaifarse, aporre la puerta con las manos y grit el nombre de Nicole... Pero Nicole ya no estaba all.

***
Al principio Harald crey que se trataba de un juego. Algo as como el escondite, pero diferente. Sigui a Nicole con la mirada y la vio correr hacia el bosque y desaparecer. Si segua corriendo llegara hasta el pueblo! Y lo primero que encontrara sera la carretera y la gasolinera ARAL en la que estaba el taller de su padre. Entonces oy los gritos de Lara, que sonaban extraamente sordos, como si provinieran de debajo de la tierra. Qu juego ms raro, pens, pero qu bien lo hace Lara. Su miedo parece real. Quiz no estuvieran jugando al escondite, sino a otra cosa, como por ejemplo a Supergirl rescata a una nia del calabozo, se dijo. S, eso tena sentido. Nicole era rubia como la Supergirl del cmic y, aunque su vestido de colores no pegaba mucho con el juego tena que haber llevado uno azul y rojo, con un cinturn amarillo a juego con las botas, y una capa, por supuesto, pero era imposible llevar el vestido de todas las figuras que se guardan en la imaginacin. De modo que Harald esper impaciente a que siguiera el juego. Lara sigui gritando Socorro! Ayuda!, con una voz que sonaba superreal, pero Supergirl no volva. Y si haba cado presa en una roca de criptonita negra y se haba quedado sin poderes? O... y si... y si aquello no era un juego? Harald decidi ir a echar un vistazo. Igual las nias se rean de l porque no saba cmo funcionaba el juego, pero prefera que se rieran a quedarse ah quieto como un tonto y arrepentirse luego de que Lara hubiera pedido ayuda y l no hubiese hecho nada. As que el murcilago sali de su escondite y se dirigi hacia las ruinas, pas junto a las piedras en las que haba estrellas dibujadas y corri hacia el lugar del que venan los gritos. Haca mucho calor y su ropa, de manga larga, le haca sudar lo suyo, pero a l le daba igual. Seguro que Batman tambin sudaba y seguro que su madre tambin le deca que un da de estos le iba a dar algo con aquella vestimenta maloliente. Aunque, ahora que lo pensaba, la madre de Batman haba muerto mucho antes de que l se vistiera de aquella manera. En fin, eso ahora daba igual: ah estaba la puerta del stano. Se detuvo y oy a Lara llorar. En aquel momento no le cupo la menor duda: aquello no era un juego. En los juegos no se llora. Llorar es siempre de verdad. Maldita Nicole! Por qu se habra ido?

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Harald se acerc ms a la puerta, corri el pegajoso pestillo y tir con fuerza. Pasos. Acababa de or pasos ah fuera. Estaban bajando las escaleras. Pese a su miedo, pese al pavor que senta ante aquella cosa peluda y con garras que imaginaba justo detrs de ella, en la oscuridad, Lara reconoci de inmediato que aquella no era Nicole. Fuera quien fuera el que estuviera al otro lado de la puerta, era mucho ms grande y fuerte que su amiga. Dej de llorar de inmediato y se qued callada como una muerta. Su cerebro funcionaba a toda velocidad, lo cual no era fcil en medio de aquel silencio absoluto, aquel hedor y aquella oscuridad. Y ms teniendo en cuenta que una parte de ella estaba convencida de que all cerca acechaba un monstruo enorme y malvado. Los pasos llegaron a la puerta y se detuvieron. Lara pens que el corazn iba a explotarle en el pecho. Sudaba y temblaba irremediablemente, y le costaba horrores respirar. Su respiracin se volvi de pronto breve, rpida y sincopada y empez a dolerle la cabeza. Tambin vio unos pequeos puntitos blancos a su alrededor en los que no haba fijado hasta entonces. Pero no son lucirnagas, le dijo una voz en su interior. No, no lo son, le dijo el monstruo que tena a su espalda. Es el miedo, cielo. El miedo puro y duro. Oy un jadeo muy cerca de s. Aqu estoy. Alguien corri el pestillo de la puerta. Era un hombre. Lo oy jadear. Un hombre! En la puerta hay un hombre! Era imposible que Nicole ya hubiese vuelto con ayuda. El pueblo quedaba bastante lejos y, aunque volviera en coche, tardara un poco ms. O acaso haba perdido la nocin del tiempo en aquel pozo de oscuridad? Otro jadeo, esta vez seguido de un crujido, y la puerta se abri chirriando. Lara mir hacia la entrada, cegada por la luz del da que entr de pronto en la cueva, y vio el contorno de un gigante. Le vino a la cabeza la cancin del hombre del saco y quiso salir corriendo de all, como deca la letra, pero no poda: detrs de ella estaba la pared del stano, y la nica opcin era correr hacia delante. Es decir, justo hacia los brazos de aquel gigante. Se qued paralizada unos segundos, y despus lanz un grito aterrorizado y se abalanz sobre el monstruo.

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Si uno se pasa todo el da, cinco veces por semana, poniendo losas de acero en fresadoras y haciendo agujeros all donde est marcado, justo all, acaba adquiriendo inevitablemente una fuerza considerable. La puerta del stano era muy pesada, pero Harald logr abrirla sin excesivo esfuerzo. Cmo se habra colado Lara ah dentro, y qu buscaba en aquel agujero maloliente? En ese momento la nia lanz un grito. No dijo ayuda ni djame salir, sino que lanz un grito largo e intenso, tan fuerte que le dolieron los odos, y despus se abalanz sobre l. As que la cogi con un brazo y con la mano del otro le tap la boca. Eh, que soy yo dijo en voz baja. Pero Lara no se calmaba. Seguro que se haba asustado, tan sola en aquel stano, as que no tena que confundirla ms an. Tena que vigilar lo que deca. Eso lo saba por sus compaeros de la residencia. Cuando gritaban y se ponan nerviosos haba que cogerlos fuerte y hablarles con suavidad. O, mejor an, susurrarles una cancin. De modo que apret a Lara junto a su pecho y le susurr la cancin que su madre siempre le cantaba durmete nio, durmete ya, que viene el coco y te comer mientras le acariciaba la espalda. Lara dej de gritar pero sigui pataleando y jadeando contra su sudadera de Batman. Buena chica le dijo, y sigui canturreando. Pero, por lo visto, sus esfuerzos no servan de nada, porque Lara se puso a llorar. Harald not la mancha hmeda que se extenda por su sudadera, y tambin not algo ms: que le gustaba el tacto de su espalda y de su culito bajo el vestido. Record entonces las palabras de Manfred: Les divierte. Y es bueno para los dos. Quiz fuera eso lo que Lara necesitaba: divertirse. Cuando alguien se divierte, se re y olvida todo lo malo que tiene a su alrededor. Incluso la residencia en la que su hermano y su madre quieren internarlo. Venga le susurr, y se dio cuenta de que la pequea estaba temblando, voy a ensearte algo. El hombre le dijo algo que no entendi, en parte porque hablaba demasiado bajo y en parte porque le estaba apretando la oreja contra el pecho. Adems, estaba concentrada en no morir asfixiada por el olor a sudor y a cocina que desprenda su sudadera. El miedo se revolva en su interior como un animal salvaje y no la dejaba pensar con claridad. Intent liberarse del monstruo, salir corriendo,

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pero l la sujetaba con fuerza y su mano libre que la imaginacin de Lara haba convertido en garra afilada empez a desgarrarle el vestido. Despus le baj las braguitas con ositos bordados en la parte de atrs y le empuj la cara hacia abajo, hacia el lodoso suelo. Le entr polvo en la boca cuando grit, y entonces... Un milln de estrellas explot ante sus ojos y tuvo la sensacin de haberse metido en una baera con agua hirviendo. Su alarido de dolor reson en las paredes del stano y le taladr los odos, aunque esta vez supo que no era un monstruo el que gritaba, sino ella misma. Lara golpe y patale y... se liber. Intent escaparse del monstruo gateando, pero fue en vano. Mientras su respiracin se pareca cada vez ms a la de una locomotora de vapor subiendo una montaa, el monstruo le apoy las garras en la espalda. Nooo!!! chill, dndose la vuelta. Oy sus manitas golpeando la cara del hombre, oy el ufff! sorprendido de l y not cmo la empujaba con fuerza, cmo volaba brevemente por el aire y cmo se golpeaba la cabeza con algo terriblemente duro. Acompaado de un sonido que le record inevitablemente el de los cocos al partirse, apareci ante sus ojos todo un ejrcito de mosquitos brillantes que bailaban como locos ante ella. Tengo que ahuyentarlos, pens, con lentitud. Pero los mosquitos desaparecieron en cuestin de segundos, y ella cay en un profundo agujero negro. Harald dio un paso atrs y solt el cuerpo dormido de Lara sobre el lodo. Qu haba pasado? Con lo bonito que haba sido! S, haba sido bonito, al menos para l. Muy diferente a lo que senta cuando se tocaba l solo esa cosa de ah abajo, cada vez ms rpido, hasta que le sala el lquido blanco, y despus se quedaba tranquilo y relajado. Pero con Lara se haba quedado mucho mejor. Haba sido estupendo. Tanto, que se dej llevar y puso la mente en blanco. Y durante unos magnficos segundos no tuvo problema alguno ni preocupaciones de ningn tipo. Sin embargo... Estaba claro que a ella no le haba gustado; que no se haba divertido; que no haba querido hacerlo, al contrario que la mujer del pster de Manfred, de la que sala un bocadillo que deca Me muero de ganas!. Le habra mentido Manfred? Se habra redo de l? En el fondo no quera creerlo, porque Manfred a veces deca cosas sensatas y, al contrario que l, no senta vergenza ante la doctora Petrowski; incluso le haba hablado de esa cosa de ah abajo e incluso se la haba enseado, o al menos eso haba dicho.

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A lo mejor no lo he hecho bien y por eso no le ha gustado, se le ocurri pensar. Y qu pasara cuando Lara se despertara? Y si volva al pueblo y le contaba a todo el mundo que l no lo haba hecho bien? Todos se reiran de l! Quiz Karl y Annemarie y su madre, y seguro que Manfred y sus compaeros del taller. Se reiran de l y pensaran que era tonto incluso para meter su cosa en una nia y que a esta le gustase. Miradlo, diran, sealndolo, quiere ser como Batman pero es demasiado tonto para hacer el amor. La pobre nia incluso se ha dado un golpe en la cabeza y le ha salido tanta sangre que ha dejado una mancha en la pared. As es imposible que se lo pase bien. Harald not las lgrimas que le caan por las mejillas. Haba fracasado. Una vez ms. Se inclin hacia Lara, le acarici la cabeza y le apart el pelo pringoso de la herida. Tena que ponerle una tirita lo antes posible. Eso lo saba por Mattias, uno que trabajaba con l en el taller y no poda hacer nada si no llevaba puesta su extraa gorra redonda. De hecho, si alguien se la quitaba, l empezaba a gritar y a darse golpes en la cabeza contra la pared, y entonces le ponan una tirita y le devolvan la gorra. Harald saba dnde haba tiritas. No las de casa de mam ah no, que se reiran de l, sino las de un lugar mucho mejor y que no quedaba muy lejos de all. All podra ponerle la tirita y charlar con Lara cuando se despertara. Le explicara que en realidad habra querido que ella tambin se lo pasara bien y dejara de estar asustada en aquel stano oscuro y fro. Y entonces le enseara otra vez cmo se haca y cmo poda pasarlo bien. Es ms, no parara hasta que ella se riera a carcajadas. Estaba tan guapa cuando se rea... Y volveran juntos a casa y Lara explicara a todos lo bueno y simptico que haba sido con ella. Y ya nadie volvera a rerse de l. Y sera un hroe. Como Batman. Lo primero que le llam la atencin al recuperar el conocimiento fueron los mosquitos blancos y brillantes que queran atacarla. Incluso cuando desaparecieron sigui oyndolos en su interior. Le dola muchsimo la cabeza y le arda la entrepierna. Hizo un esfuerzo por incorporarse, se apoy en los codos y se dio cuenta de que estaba en un lugar que conoca bien: el viejo granero que quedaba al final del campo de trigo. Nicole y ella se haban acercado hasta all muchas veces, mientras jugaban, sobre todo el ltimo verano, que haba llovido mucho. En el granero haba cantidad de cosas chulas por descubrir. Una vez, incluso, encontraron unos gatitos recin nacidos a los que su madre haba construido un nido de paja, como si fueran polluelos. En aquel momento

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decidi que cuando fuera mayor tendra un gato como aquellos, y que le dejara dormir con ella en la cama. Pero ahora... por muy intensos que fueran los rayos de sol que se colaban por los resquicios de las paredes e iluminaban el polvo que danzaba por el aire, el granero le pareca un lugar irremediablemente lgubre e inquietante. Pero cmo haba llegado hasta all? Hace apenas un momento estaba... El stano! El hombre del saco! En el preciso instante en que se acord de lo que haba pasado, vio al hombre del saco. Se hallaba junto a una caja de madera que estaba colgaba de la pared, y revolva en su interior. Su cabeza quedaba oculta tras la puerta abierta de la caja, en la que poda verse una cruz grande y roja. La misma que haba en el botiqun del lavabo de casa. Se acord de que el ao pasado Nicole haba cogido una antigua venda del botiqun para jugar a las momias, pero que entonces se le cay una botellita con un lquido rojo amarillento que ola fatal y que manch toda una caja con gasas y otra venda entera. Mierda! exclam el hombre del saco. Mierda! dijo, otra vez. Despus se dio la vuelta y la mir. Ella lo reconoci al instante. El to Harald! El to Harald es el hombre del saco! De inmediato comprendi por qu a su padre no le gustaba su to. Hasta entonces haba pensado que era por su retraso mental, pero ahora comprendi que, en realidad, el to Harald era el hombre del saco y su pap lo saba. Todas las tiritas estn rotas dijo el to Harald. No puedo ponrtelas en la herida. Lara se arrastr hacia atrs sobre el heno, y vio que dejaba un pequeo rastro de sangre. No apart los ojos de su to. Cuando se levant, temblaba como una hoja, y le pareci que sus piernas se doblaban como las de un potrillo recin nacido que intentara ponerse a caminar. An te duele? Lara no respondi. Se mordi los labios. El fuego entre sus piernas se volva ms intenso cuanto ms sudaba, y en el granero haca mucho calor y ola muy mal... El to Harald se acerc a ella. Ests enfadada conmigo?

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Ella dio un paso atrs y se choc con una estantera que haba junto a la pared. Creo que no lo he hecho bien, pero puedo volver a intentarlo. Seguro que ahora no me equivoco y nos divertimos y dejas de estar enfadada conmigo, vale? Lara no tena ni idea de lo que hablaba su to. Solo saba que se le estaba acercando, lentamente, muy lentamente, y que le daba pnico verlo. Volver a hacerme dao, volver a hacerme dao, volver a... l se detuvo a uno o dos metros de ella. Lara poda olerlo. Apestaba como un lobo malvado. Te quiero mucho le dijo. Tengo que salir de aqu! Tengo que salir! Salir! Pero a dnde? Igual que antes, en el stano, su to se interpona entre ella y la salida. No poda escapar. Mira le dijo su to, sonriendo, ha vuelto a ponerse gorda. Le seal los pantalones y empez a desabrochrselos. Lara aprovech aquella mnima distraccin y sali disparada hacia la puerta. Tena que alcanzarla, colarse por la rendija abierta, salir al campo de trigo, cruzarlo hasta llegar al bosque, bajar por el camino lleno de baches y entrar en el pueblo, donde estara segura. Tena que... Pero en cuanto lleg a la altura de su to, este alarg el brazo, la detuvo y, con un nico movimiento, la lanz de nuevo contra la estantera de la pared. Lara se dio en el pecho con uno de los estantes y not que se quedaba sin aire. No poda gritar, pero aunque hubiese podido no haba nadie que pudiera orla. Por eso Nicole y ella solan ir hasta all: porque podan hacer lo que les viniera en gana sin que ningn adulto las observara. Por segunda vez not que le levantaba el vestido. Fue entonces cuando vio algo en la estantera. Herramientas! Haciendo un esfuerzo, Lara consigui alcanzar un cepillo de carpintero justo antes de notar algo gordo y caliente rozndole los muslos. Sin pensrselo dos veces, lanz el cepillo hacia atrs, con todas sus fuerzas. Bingo. Harald dio un grito y la solt unos segundos. Ella se dio la vuelta y vio a su to con los pantalones bajados, sujetndose el hombro y mirndola con estupefaccin. Por... por qu? balbuce, mirando el cepillo a su lado, en el suelo. Lara no se atrevi a correr otra vez hacia l, porque saba que volvera a cogerla y a hacerle dao, de modo que volvi a darse la vuelta hacia la estantera y cogi un destornillador. El metal estaba algo oxidado, pero el

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mango de plstico rojo estaba como nuevo. Lo sujet ante s, como un arma. Lara, cielo, no quiero hacerte dao. Solo quiero pasarlo bien contigo. Mira. Se cogi el miembro erecto con una mano y dio un paso hacia ella, dejando una huella extraa sobre el suelo con sus pantalones bajados. Fue demasiado. Lara, que a sus nueve aos y nueve meses haca ya rato que no era duea de s misma, actu sin pensar en lo que haca: se abalanz hacia delante con el destornillador bien sujeto. Si Harald Baumann hubiese estado algo ms incorporado, o algo menos concentrado en mostrarle aquella parte del cuerpo con la que quera pasrselo bien con ella, el destornillador se le habra clavado en el hombro, o en el peor de los casos en el cuello, en la cartida. Pero sucedi que se le clav en la cara. En el ojo derecho, para ser ms exactos. Lara no lo hizo a propsito. Simplemente, pas. Y su miedo era tan intenso que le confiri una fuerza insospechada. Harald grit como un loco cuando la punta del metal atraves la cuenca de su ojo, pero se detuvo de golpe cuando alcanz el hueso del cerebro y lo perfor. Con un gemido gir sobre s mismo, cay al suelo como un saco de patatas, y se qued inmvil boca arriba, sin ms. Su pene erecto, que pareca un gusano enorme posado sobre su barriga, empez a encogerse. Aunque ya no llevaba el destornillador en la mano, Lara continu con el brazo estirado hacia delante. No era consciente de lo que acababa de hacer. Estaba muy lejos de lo que podra considerarse consciencia. Su rostro estaba plido como la tiza, su respiracin era acelerada y convulsa, y el sudor se le escapaba por cada poro del cuerpo. A sus pies agonizaba Harald Baumann, su to. El hombre del saco. Era un sentimiento extrao. No es que le doliera mucho, no, era ms bien como si notara que su cuerpo empezaba a desaparecer. Era casi como si se viera a s mismo o quiz a lo que los curas de la iglesia llamaban el alma alejarse de su cuerpo, elevarse por encima de l, mientras este continuaba en el suelo, tendido. Con el ojo que le quedaba vio danzar las motas de polvo por el aire, como minsculas estrellas brillantes y joviales, y junto a su nariz vio brillar el plstico rojo del mango del destornillador. A la luz de sol que se colaba en el granero pareca una piedra preciosa. Qu bonita, pens. Me duele mucho cuando muevo el ojo, pero esto que tengo en la cara es una piedra preciosa muy bonita.

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Entonces volvi a mirar hacia arriba. Le pareci que las vigas de madera del techo haban bajado un poco hacia el suelo. Pero lo ms bonito de todo fue ver la cara de Lara sobre la suya. Era tan bonita... era magnfica, aunque tambin su imagen pareca empeada en desaparecer. Habra jurado que Lara le sonrea. S, estaba seguro, la oa rer! Qu bien, pens, al final s que se lo est pasando bien. Ya vuelve a quererme. Quiso decirle que l tambin la quera mucho, muchsimo, pero no pudo. Porque justo entonces todo se volvi negro a su alrededor. Ms negro que la capa de Batman, fue lo ltimo que pens. Nada de lo que hizo tena sentido. Se qued junto a su to, que segua tendido boca arriba como si estuviera descansando, con expresin feliz y relajada, con las manos abiertas junto al cuerpo y la cara hacia arriba, como si estuviera contemplando las vigas del techo. Solo una vez lo vio mover el ojo izquierdo hacia la derecha, con lo que el destornillador se movi ligeramente haciendo un desagradable ruidito. Quiz fuera aquel ruido. Quiz fuera eso lo que la ayud a comprender que el hombre del saco, el lobo malvado, haba muerto. Not que una sonora carcajada le sala de la garganta. Se qued de pie junto al cuerpo de Harald Baumann, gritando, rindose y chillando como un animal enloquecido, y luego lo pis, bail a su alrededor y salt de un lado a otro como una rana enferma y salvaje. Arriba y abajo, arriba y abajo, arriba y abajo. Hasta caer de rodillas, agotada. Temblando, volvi a mirar la cara de su to, y vio brillar el mango del destornillador en el lugar en que debera haber estado el ojo. Durante unos segundos comprendi que haba matado a un hombre... y justo entonces el trauma volvi a correr un tupido velo sobre su conciencia.

***
Sobre lo que sucedi aquel da, sobre los hechos que dieron cuerpo a aquel momento, solo pudo especularse. Lara lo olvid todo en aquel instante, y seguramente fue lo mejor que le pudo pasar... Su cerebro se tom un descanso para asimilar lo que haba vivido y huir hacia un nuevo yo. No hubo testigos en aquella huida. Nadie la vio reprimir los terribles recuerdos de aquel da y convertirse en una nia nueva, a la que su madre empez a llamar por su segundo nombre, Ellen.

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Nadie lo supo, excepto, quiz, aquel campo de trigo junto al granero que diecinueve aos volvi a aparecrsele en sueos junto a un buzn rojo, o el camino rural, junto al cual una ltima poza resista al sol del verano llena de burbujas que parecan atentos ojos. A la maana siguiente, poco despus de la salida del sol, Hermann Talbach y otros dos hombres del pueblo encontraron a la nia. Se haba escondido en el hueco de un tronco, enrollada como un erizo asustado, y mir a los hombres aterrorizada. En los brazos acunaba un tronquito de madera, como si fuera una mueca.

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Captulo 43

Cuando Nicole acab su relato, se derrumb, sollozando. Mark le apoy un brazo sobre el hombro y le dej tiempo para que se librara de todos aquellos sentimientos, tanto tiempo retenidos. Quiere estar sola un rato? le pregunt, al verla algo ms tranquila. No, no, ya est dijo ella, moviendo la cabeza hacia los lados. Lo mir con sus enrojecidos ojos y aadi: Gracias. Por? Por ayudarme a contarlo. Mark asinti y cogi sus cigarrillos, pero luego se lo pens mejor. No le gusta que fume, sabe? Quiz porque su padre fumaba mucho. Quiz. Cada aversin tiene su motivo. Y en eso mismo estoy pensando ahora. En las aversiones de Lara? No, en el motivo de su colapso. En lo que descorri el velo de su memoria dijo Mark, rascndose la cabeza, pensativo. En lo que en argot psiquitrico llamamos el trigger, el detonante. Hasta hace unos das la identidad de Ellen le resultaba ms que suficiente, la protega del pasado, le ofreca un presente y un futuro... Pero de pronto dej de hacerlo. Me pregunto por qu. Por lo general, en este tipo de perturbaciones el rechazo autoplstico de un trauma suele convertirse en un bastin absolutamente inexpugnable desde el punto de vista teraputico. La personalidad protectora emerge como un cancerbero de los recuerdos que podran llevar al colapso a la frgil personalidad original. Sin la intervencin teraputica es prcticamente imposible recuperar los recuerdos reprimidos de un modo adecuado y lineal. Pero, en su caso, parece que algo derrumb de golpe el muro que la protega. Y no s qu pudo ser. Por qu empez a tener aquellas alucinaciones? Quiz ella misma nos lo diga cuando recupere el habla... Mark neg con la cabeza.

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No lo creo. Las personas que regresan de una huida de la realidad no suelen ser capaces de recordar lo que sucedi en aquella fase, por muy larga que fuera. Es como una especie de proteccin mental. Nicole mir a Mark con los ojos como platos. Pero... significa eso que cuando Lara vuelva en s lo har como si tuviera nueve aos? Mark movi la cabeza de nuevo. Creo que s, aunque no puedo afirmarlo con seguridad. Hasta ahora nunca haba visto un caso en el que la fuga durara tanto tiempo. Yo creo que con la terapia y mucha paciencia recuperar parte de los recuerdos de su vida como Ellen, pero imagino que al principio retroceder justo hasta el momento en que empez todo. Hasta el inicio de la conmocin. Oh, Dios gimi Nicole, y se llev una mano a la boca. Se le llenaron los ojos de lgrimas. Por eso es tan importante que est en buenas manos aadi Mark . En la Clnica del Bosque tenemos a un gran especialista en alteraciones traumticas de personalidad que podr hacerse cargo de ella. Ya he hablado con l y en cuanto pueda moverse la llevaremos a Fahlenberg. A la clnica en la que trabajaba? Mark entendi por qu se sorprenda Nicole, pero aun as pens que su decisin era la mejor. S, ya lo s. Estar ingresada en la unidad de la que se ocupaba, pero en el fondo es lo ms lgico, no? Nos parece extrao porque se trata de una clnica psiquitrica, pero si hubiese sido cirujana y hubiese tenido un accidente, nadie se habra sorprendido de que la operara un cirujano, verdad? Por la expresin de su cara pareca evidente que no haba acabado de convencerla, pero pasados unos segundos Nicole afirm: Es usted quien debe decidirlo. Al fin y al cabo, usted es el experto y sabr lo que debe hacer. Crame, ser lo mejor le asegur Mark. Y para reafirmar sus palabras, aadi: har cuanto est en mis manos para que reciba la ayuda adecuada y mover cielo y tierra, si es necesario, para descubrir el o los detonantes de su colapso. Nicole se qued en silencio y observ una pareja de mirlos posada en la rama de un rbol. Entonces se dio la vuelta hacia Mark y le pregunt: Qu cree que pudo haber pasado? Mark hizo un gesto de impotencia. No tengo ni idea, pero creo que an no sabemos toda la verdad. Quiere decir que... an nos espera alguna sorpresa? Mark not que temblaba al contestar a Nicole.

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Una lo suficientemente grande como para romper un muro de diecinueve aos.

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Captulo 44

Mark pas aquella noche en el hotel. Rechaz la oferta de Nicole de dormir en su casa y le agradeci sobremanera que no insistiera ni una vez. Necesitaba calma y algo de distancia para asimilar lo que acababa de pasar. De haberse quedado en casa de los Keppler se habra pasado toda la tarde y seguramente parte de la noche hablando de aquella mujer que responda al nombre de Ellen y que haba desayunado con l por la maana, pero que ahora yaca herida en una cama de hospital y se llamaba en realidad Lara Baumann. Pas toda la noche en vela, sentado al borde de la cama, mordisqueando palitos salados del minibar, o tumbado sobre la colcha, mirando hacia el techo, sobre el que se hallaba la habitacin en la que Ellen haba pasado la noche cuando todava se llamaba as. Durante varias horas reflexion sobre lo que haba sucedido en las ruinas de aquel stano y sobre la experiencia terrible que aquello haba supuesto para una nia de nueve aos. Y como siempre, como le suceda cuando trabajaba con pacientes que haban pasado por situaciones traumticas, supo que por mucho que intentara imaginar lo que haba ocurrido, ponerse en la piel de la paciente, la realidad siempre era infinitamente peor. Tan horrible como para no querer seguir viviendo en ella e inventarse una distinta en la que sobrevivir. Pero qu habra pasado despus? Qu habra devuelto a Ellen el recuerdo de Lara? Mark no poda pensar en otra cosa... A la maana siguiente, cuando fue a visitar a Lara a la clnica, Nicole ya estaba all. El especialista haba aceptado el traslado a la Clnica del Bosque y aquella misma tarde la llevaran en ambulancia hasta Fahlenberg. Despus de que su marido hubiese declarado el Volvo de Mark como siniestro total y lo hubiese llevado al depsito, Nicole se ofreci a acompaarlo en su coche hasta su casa, detrs de la ambulancia. Una vez en la Clnica del Bosque, y a instancias del doctor Fleischer, a Lara que continuaba en estado catatnico se le adjudic una habitacin individual en la unidad privada, donde esperaban que fuera aclimatndose paulatinamente. Mark y Nicole se quedaron un rato con ella. Aunque Lara no reaccionaba ante nada y tena la mirada perdida, ellos no dejaron de

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hablarle en ningn momento, con la esperanza de que algo le llegara y pudiera sentirse, al menos, reconfortada. Cuando por fin salieron de la habitacin, Nicole le pidi a Mark que le explicara lo que haba sucedido en los ltimos das, cmo haba llegado Lara hasta aquel punto, mas cuando empez a hablar, l mismo se dio cuenta de lo difcil que iba a serle hacerse a la idea, y decidi que lo mejor sera conducirla hasta los lugares que Lara haba conocido siendo Ellen. A veces las cosas se entienden mejor in situ... De camino al tnel de abastecimiento, Mark le habl a Nicole sobre los acontecimientos de los ltimos das: la paciente sin nombre, el encuentro con el hombre del saco, su conviccin de que la haban torturado en las antiguas salas de terapia de los tneles... Durante su narracin, Mark evit pronunciar el nombre de Lara o Ellen. El hecho de que la mujer de la que haba estado tan profundamente enamorado durante los ltimos cuatro aos ni siquiera hubiese existido le provocaba tal turbacin que no se vea capaz de afrontar an lo sucedido. Nicole lo escuch atentamente mientras avanzaba a su lado por el recinto hospitalario, y cuando l concluy el relato, ella continu en silencio. Mark la vio debatirse consigo misma, intentando dar un sentido al sinsentido que se esconda en aquella historia. Una empresa imposible, pens, pues a l mismo, que era psiquiatra, le estaba resultando terriblemente difcil hacerse cargo de la complejidad de aquella locura. Sin decir una palabra, entraron en el tnel de abastecimiento. En esta ocasin, Mark utiliz el acceso oficial a travs de uno de los edificios de la unidad, y anduvieron por un pasillo hasta llegar a la bifurcacin que conduca a las antiguas salas de terapia. En la primera les recibi el mohoso olor a desinfectante y la silla semidescompuesta bajo la lmpara parpadeante de halgeno. En el suelo de la sala de hidroterapia an se vean los charcos de agua que daban cuenta del rescate de Ellen. En una esquina de la sala, la tapa de madera de la baera con sus cierres oxidados. Al verlos, Mark no pudo evitar preguntarse qu habra pasado si estos no hubiesen encajado en sus agujeros al cerrar Ellen la tapa desde dentro. Se habra dado cuenta Ellen de que nadie la estaba torturando? Era posible, s, aunque a esas alturas de la pelcula Mark estaba convencido de que la lucidez no le habra durado demasiado rato... Todo esto da miedo dijo Nicole, con voz temblorosa. Queda por saber qu la llev a bajar hasta aqu dijo Mark, pero parece que reaccion como una nia pequea, que busca el monstruo en el cuarto oscuro porque quiere enfrentarse a l pese a temerlo ms que a nada en el mundo. Mark, un nio jams se enfrentara a un monstruo!

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No? Entonces fue su parte adulta la que le dijo que solo as hallara la paz... Al fin y al cabo Ellen era psiquiatra, y de las buenas. Ests diciendo que Lara entr en un sitio que le daba miedo, solo para enfrentarse a unos recuerdos que le daban an ms miedo? Terapia de confrontacin o algo por el estilo dijo Mark, encogindose de hombros sin poder ocultar su desesperacin. No lo s, solo intento dar un sentido a lo que hizo... Entraron en la sala en la que se hallaba la mesa de operaciones y el aparato de electrochoque. Estremecida, Nicole se llev la mano a la boca. Dios... pero a qu huele? Ellen... es decir, Lara... se... Mark no se vio capaz de acabar la frase. Son los efectos secundarios de una terapia inadecuada. Esquiv la camilla, cubierta de orina y excrementos, y se dirigi al aparato de electrochoque. Los electropolos caan, inertes, hacia el suelo, cual dos enormes lombrices. Mark observ el aparato con atencin. Sobre el regulador de potencia de la corriente se vean gruesas huellas dactilares, sin duda de alguien que haba sudado mucho. Apret la tecla ON y... no sucedi nada. El aparato ni siquiera funcionaba. Lo que supona. Incluso esto se lo imagin. Y pese a todo, ella... Nicole no sigui hablando, sino que avanz marcha atrs hacia la salida. Mark suspir y se dej caer en un taburete giratorio. Estaba convencida de que l la estaba torturando. Pero lo que la torturaba, de hecho, era la idea de tener que enfrentarse a la realidad, a los recuerdos de su to, a su violacin, a la muerte... Lo que an no entiendo es lo de la paciente sin nombre. Quin era? Era ella misma, Lara, tal como habra sido de no haber estado protegida por el personaje de Ellen. Desesperada, apaleada, abandonada y completamente enajenada. Por eso quiso protegerse. Por eso se enfrent a ella y reprimi su verdadera identidad. Nicole haba salido de aquella sala y tena las manos hundidas en los bolsillos de los pantalones, lo cual, sumado a su aspecto juvenil y campechano, le haca parecer un nio testarudo y muy alto con el pelo recogido en una rubia cola de caballo. Y crey que ella misma era una de sus pacientes? S. Por imposible que parezca, as fue dijo Mark, mientras se suba la cremallera de la chaqueta, en un intento fallido de afrontar el fro de aquella habitacin. Por algn motivo, Ellen debi de recordar la historia de Lara y comprenderlo todo en un instante, mas una parte de ella se neg a renunciar a cuanto haba construido y rechaz rotundamente la realidad. Ah fue cuando surgi la paciente sin nombre: una mujer que

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necesitaba proteccin y hua de su agresor. Alguien a quien la equilibrada psiquiatra deba proteger. Convencida de que ella no poda ser Lara, se invent a la paciente para poder afrontarla. Y crey realmente en su existencia. Debera ver lo perfecta que era su vida como psiquiatra... Y, sin embargo, se empe en buscarla lo interrumpi Nicole. Ella tambin empezaba a temblar de fro. En el fondo quera encontrarse con su verdadero yo, no es cierto? As es dijo Mark. Y eso es lo que ms me desconcierta. Si fue capaz de reprimir su identidad durante diecinueve aos... Qu la empuj a buscarla, as, de pronto? Tuvo que suceder algo que rompiera su coraza, y, la verdad, pagara por saber lo que fue. Durante unos segundos los envolvi un silencio oprimente. Solo se oan las gotas de agua que caan quedamente en la sala contigua. Por fin, Nicole, pregunt: Podemos irnos? S, por supuesto. De todos modos, es evidente que aqu las respuestas a mis preguntas.
no

encontrar

Ya haba oscurecido cuando Mark acompa a Nicole hasta su coche, en el aparcamiento. No quieres quedarte a dormir? le dijo. Puedo ofrecerte mi sof, o una habitacin en una pensin, si quieres. Pero Nicole neg con la cabeza. Gracias, eres muy amable, pero creo que ahora no puedo hacer nada por Lara y tengo que volver a casa. Mi marido y mis hijos estarn preocupados, sin duda. Pero volver a visitarla tan a menudo como me sea posible. Una vez en el coche, y antes de cerrar la puerta, volvi a mirar a Mark y le pregunt: Y t qu hars ahora? Buscar el detonante. Lo que hizo volver a Lara. Nicole apoy la cabeza en el respaldo de su asiento y cerr los ojos. Mark comprendi que estaba haciendo un esfuerzo por no llorar. Cuando lo mir de nuevo haba logrado reprimir las lgrimas, pero tena los ojos enrojecidos. Fue culpa ma. Todo esto ha sido culpa ma. l movi la cabeza hacia los lados. No. Fuisteis al lugar equivocado en el momento equivocado. Pero eso no es culpa de nadie. Buen intento, gracias. Pero si yo no la hubiese... no fue capaz de seguir hablando. En su lugar dej escapar un profundo suspiro. Bueno, al

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menos ya se lo he contado a alguien. Ahora me siento fatal, pero s que en algn momento empezar a superarlo... No esper a que Mark aadiera nada ms. Cerr la puerta y arranc. Mark la vio salir del aparcamiento y desaparecer entre el trfico vespertino de la calle principal. Aquella noche no peg ojo.

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Captulo 45

La luz del medioda se colaba por la ventana de la habitacin y confera a la figura que yaca en la cama una apariencia de otro mundo. Y en cierto modo lo es. En parte ya no pertenece a este mundo, pens Mark, al cerrar la puerta tras de s. La persona que haba conocido y amado bajo el nombre de Ellen estaba ahora encerrada en una clnica psiquitrica y en la puerta de su habitacin se lea Lara Baumann. Un nombre que le resultaba tan extrao como la propia mujer que tena en pijama ante sus ojos. Ya no ola a Eternity de Calvin Klein, sino al jabn con el que dos veces por semana se lavaba a los pacientes incapacitados. Su pelo corto y moreno, siempre moldeado con algo de espuma o gel, ya no le daba aquel aspecto juvenil y desenfadado que tan bien se adecuaba a su personalidad, sino que le caa lacio a los lados de su cabeza. Pero lo peor, sin duda, era el vaco de su mirada; esa apata que daba a entender que solo estaba presente en cuerpo, mas no en alma; que su espritu se hallaba en algn lugar muy lejano... Y Mark habra dado lo que fuera por saber de qu mundo se trataba, y, sobre todo, por descubrir qu la haba llevado hasta all. Qu la haba inducido a abandonar la identidad de Ellen Roth. Pero aquella mujer, apenas una sombra de la que haba sido, no le ayudara a descubrirlo. Ellen haba abandonado su cuerpo y haba huido a otro mundo en el que no haba violencia ni represin. Al menos eso era lo que l deseaba. Y tras el esfuerzo ingente que aquella ruptura de identidad debi de suponer para su psique, lo ms probable era que Ellen tardara una buena temporada en regresar de aquel lugar... si es que lo haca. Qu frgil es la personalidad de un ser humano, se dijo Mark, sentndose a su lado en la cama y cogindole la mano inerte. Tan frgil como el cristal. Una enfermedad pens entonces en su abuela, reducida a un simple espectro por culpa del Parkinson o a veces solo un recuerdo bastaban para quebrar la esencia de una persona y convertirla en un simple caparazn de aspecto humano pero vaco en su interior. Aunque... de verdad estaba vaco el caparazn que en su da protegi el alma de Ellen, o quedaba an una esperanza, por pequea que fuera, de que se recuperara?

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Le acarici la cabeza reaccionara al contacto. suavemente, dulcemente,

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sin que ella

Qu te pas, Ellen? pregunt en voz baja, sin esperar respuesta. Y se quedaron ah quietos, en silencio, mirando hacia la ventana, durante algo ms de una hora. Todos los das a partir de aquel.

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Captulo 46

Era ya la tarde cuando llamaron a la puerta de su consulta en la unidad nmero nueve. La hermana Marin asom la cabeza. Disculpe, doctor, ya s que ha acabado su jornada, pero aqu fuera hay alguien que quiere hablar con usted. Mark levant la vista de la historia clnica que estaba revisando. De quin se trata? Movi el cuello hacia los lados, hacindolo crujir con un sonido no muy agradable, y se frot la nuca, que estaba dolorida. Un tal seor Pohl. Ha preguntado por el doctor Lorch. Pohl? No me suena. Dice que es importante. Est bien. Dgale que enseguida estar con l. Mark tuvo que reprimir un bostezo. Desde el colapso de Ellen no haba vuelto a dormir bien. Tena demasiadas cosas en la cabeza, y las noches y el silencio no eran buenos consejeros. Despus, durante el da, tena todas las horas ocupadas. Se haba hecho cargo de los pacientes de la unidad nmero nueve, adems de los suyos propios, y aunque el trabajo lo ayudaba a superar la angustia y el desconcierto, a menudo lo llevaba al lmite de sus fuerzas. Pero saba que tena que aguantar un poco ms. Chris acababa sus vacaciones en tres das y tarde o temprano volvera a trabajar. Quiz ms tarde que temprano, porque sin duda iba a necesitar un tiempo para asimilar lo que le haba sucedido a Ellen. Todos sus intentos por localizarlo y darle la mala noticia haban sido en vano, de modo que el pobre an no tena ni idea. Iba a ser un golpe dursimo para l. Mark se desperez, dio un ltimo sorbo a su caf, ya fro, y sali de su consulta. Fuera lo esperaba un hombre de unos treinta aos. Estaba muy bronceado, llevaba una camisa cmoda y fresca, vaqueros de marca y zapatos caros. No pareca uno de los pacientes de Chris, sino ms bien un amigo que pasara a recogerlo para salir a comer e ir despus a hacer la siesta a un banco de rayos UVA.

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La psiquiatra

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Seor Pohl? dijo Mark, estrechndole la mano. Soy Mark Behrendt. Mi compaero, el doctor Lorch, est de vacaciones. En qu puedo ayudarle? Buenas contest Pohl, apretando la mano de Mark con la fuerza de un elefante, o al menos eso le pareci a l. Disculpe que me presente aqu, sin ms, pero he pensado que era mejor venir en persona. Qu sucede? Llevo desde ayer intentando localizar a Christoph. No est en casa y no coge ni el telfono ni el mvil. Eso es porque est perdido en no s qu isla australiana en la que no hay cobertura dijo Mark, frotndose la mano estrujada, pero el fin de semana, a mucho tardar, estar aqu. Pohl lo mir con los ojos como platos. Chris est en Australia? S, lleva all casi tres semanas. Se fue con un amigo, me parece, un tal Axel. Por desgracia, no puedo decirle nada ms. El visitante pareca francamente desconcertado. Pero... cmo...? Por qu? Porque, porque... yo soy Axel. Mark lo mir como si le hubiera disparado. Su agotamiento se esfum en un abrir y cerrar de ojos, y con la voz temblorosa, pregunt: Podra repetirme lo que acaba de decir? Me llamo Axel Pohl, y soy amigo de Chris. Volv a Alemania ayer, pero estuve solo en Australia. Sin Chris. Y eso que le pregunt si quera acompaarme! Pero no es posible! No tiene sentido. Est dicindome que Chris no se ha ido de viaje? Bueno, al menos no conmigo. Seor Behrendt, dgame, qu est pasando aqu? No localizo a Chris y s que a Ellen le ha pasado algo. Lo o en la residencia. La propietaria no dej de hablar ni un segundo cuando fui a preguntarle por ellos, pero no entend lo que me deca. Est enferma? Tiene la gripe? Es... No es fcil de explicar, seor Pohl, y menos an ahora, con la informacin que acaba de darme. Si Chris no ha estado con usted todo este tiempo... dnde demonios se ha ido? Pero dijo aqu en el trabajo que se iba a Australia conmigo? Se lo dijo a Ellen, al menos. Ella lo llev al aeropuerto. Por qu habra querido mentirle?

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Ay dijo Pohl, angustiado, frotndose la frente. Quiz tuviera sus motivos... Mark not que se le aceleraba el pulso. Y cules podran ser? Sabe usted algo? Bueno, Chris estuvo muy raro los das antes de que me marchara. No s por qu. Me dijo que no quera hablar de ello, pero me pareci que tena que ver con Ellen. Por qu? Le hizo algn comentario al respecto? No. Al menos no directamente. Pero cuando le pregunt si quera acompaarme me contest que tena que ocuparse de algo personal, un asunto privado, y enseguida cambi de tema, como si no quisiera hablar de ello. Yo no le insist, no quise hacerme pesado, pero recuerdo que me sorprendi mucho aquel secretismo. No era propio de Chris. Si lo conoce, sabr tan bien como yo que siempre dice lo que piensa y no teme enfrentarse a los problemas. Mark frunci el ceo. Y si se haba equivocado en sus teoras? Y si Chris tena algo que ver en las alucinaciones de Ellen? Pero qu? Y cree que poda tener algo que ver con Ellen? Ahora fue Axel quien pareci nervioso. No lo s. No querra decir algo impropio, pero... la ltima vez que los vi juntos haba algo en el aire, una tensin... Era como una nube oscura sobrevolando sus cabezas. Mark no pudo evitar pensar en el hombre del saco. Qu haba dicho Ellen sobre l? Y lo ms probable es que lo conozca, que sea alguien de mi entorno... Sabe por qu caminos voy a correr, dnde vivo, cul es mi nmero de telfono, lo mucho que quera a Sigmund... Sinti un escalofro. Axel... Me permite que le tutee? dijo, y tras el gesto de asentimiento de este, aadi: Has ido hoy a casa de Chris? No, pens que estara aqu. Vamos, por favor, Chris y yo somos amigos desde la mili. Si a l o a Ellen les ha pasado algo tengo que saberlo. Hasta este momento todos pensbamos que Chris estaba de vacaciones contigo, as que... aqu hay algo que no cuadra. Y Ellen? No est enferma, no? Los dos hombres se miraron a los ojos. Est... ha muerto? No respondi Mark. Al menos, no fsicamente. Es largo de explicar. Y crees que Chris puede tener algo que ver?

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Mark temblaba al asentir.

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Eso me temo, s. Pero no sabra decirte el qu. Lo mejor ser que nos lo explique l mismo, no te parece? Quieres acompaarme? Y por el camino te explicar lo que le ha sucedido a Ellen. Axel Pohl se qued un instante en silencio, mirndose los zapatos con el ceo fruncido, y al final asinti. Est bien, vamos. Mark volvi a su despacho y cogi su chaqueta. Al coger las llaves de la consulta empuj su taza sin querer y derram el poco caf que le quedaba. El lquido fro y negro se verti por la mesa y el suelo. Por una milsima de segundo Mark no pudo evitar pensar en el modo en que Ellen haba descrito la sangre de Sigmund. Y despus record otra frase que le haba dicho: Si hasta he dudado de Chris! Imagnate! Pensar que l poda estar detrs de todo!.

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Captulo 47

Las ltimas sombras del atardecer se aferraban a la casa de los Lorch como los dedos de un nufrago a una barca, pero al final se soltaron y desaparecieron en la oscuridad. Axel Pohl aparc en la acera de enfrente de la casa y respir hondo. A la luz de las farolas pareca haber perdido todo el moreno de la piel. Todo esto es una locura fue lo primero que logr decir tras or la historia de Mark. Una absoluta locura. Yo pensaba que estas cosas solo pasaban en las pelculas. Y Ellen ya no recuerda nada? Por ahora no reacciona ante nada le respondi Mark. S, ya s que parece increble. Y crees que Chris puede haber sido el causante de todo? pregunt Axel, mirando a Mark fijamente. Que ha estado jugando con ella, analizndola psicolgicamente, porque descubri que algo no iba bien? No tengo ni idea. Pero tiene que haber un motivo; algo que explique por qu le ha mentido. Es que es tan extrao... dijo Axel, rascndose la cabeza. No pega nada con el Christoph que yo conozco. No es un to al que le gusten los secretos, y las mentiras siempre le han sacado de quicio. Localiza tus problemas, enfrntate a ellos y no huyas, suele decir. Y siempre ha estado a mi lado cuando lo he necesitado. Sobre todo cuando Sabine se march. No, por ms que lo intento no puedo imaginrmelo en plan psicpata, intentando curar a su novia con una terapia de choque. Ya, pero mientras no sepamos lo que ha pasado tendremos que contemplar todas las posibilidades replic Mark, Quiz se propuso confrontarla a sus peores pesadillas para liberarla de la conmocin y de pronto se le fue todo de las manos... O quiz haya un motivo completamente distinto. Lo que est claro es que algo tiene que haberlo llevado a decir que estaba en Australia contigo. Axel Pohl asinti, pensativo, y al fin se desabroch el cinturn de seguridad. Vamos a ver si est. Bajaron del coche y se dirigieron hacia la casa que quedaba ms al oeste del pueblecito de Ulfingen: una modesta y bella construccin de arquitectura entramada suaba, que deba de llevar ya ms de un siglo ah

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plantada, frente a la cercana ladera de la montaa Mgdeberg. Despus de que Chris heredara la casa de sus padres haba hecho muchos cambios en el interior, pero tambin en la fachada. Mark record todas las charlas que haban mantenido en el comedor del hospital sobre las ltimas novedades en aislantes trmicos, dispensadores de agua, paneles solares y sistemas de calefaccin no agresivos con el medio ambiente. Pero, pese a todas estas novedades tcnicas, la casa no haba perdido ni un pice de su encanto tradicional. Solo la clula fotovoltaica del tejado pareca un elemento extrao en la construccin. Cuando cruzaron el pequeo jardn que conduca a la casa, Mark not que los msculos se le contraan. Por algn motivo, al observar las ventanas oscuras se encendi una seal de alarma en su cabeza: la de que estaban siendo observados. No les respondi nadie, ni la primera ni la segunda ni la tercera vez que llamaron. La casa estaba a oscuras. A quin buscan? Los dos hombres se dieron la vuelta y se toparon con un hombre mayor, apostado junto a la puerta del jardn en compaa de su perro salchicha. La calva del hombre, la prominente barriga y la densa barba blanca le hicieron pensar a Mark en un Pap Noel que se hubiera dejado el gorro en casa. Al seor Lorch. El doctor no est. Entre semana nunca est. Y quines son ustedes? Amigos suyos dijo Axel, al tiempo que Mark deca compaeros del hospital. En qu quedamos? Amigos o colegas de trabajo? Mark suspir. Yo soy un colega y el seor Pohl es un buen amigo suyo. Y, por lo que parece, usted es un vecino muy atento. Podra decirnos cundo fue la ltima vez que vio al seor Lorch? Hace ya muchos das. Por lo menos tres semanas dijo el Pap Noel sin gorro. Yo creo que los dos se han ido de vacaciones, pero nadie me lo ha dicho. Aun as, tenemos que vigilar la casa, saben? Hay que proteger el vecindario... El hombre seal orgulloso a su perro, como si se tratara de un dberman en tensin. Mark y Axel cruzaron una breve mirada, agradecieron la informacin al vecino y se volvieron al coche. Aqu hay algo que no cuadra dijo Mark. Ests de acuerdo, no? Axel asinti.

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Para qu decirme que tena que ocuparse de Ellen y desaparecer luego de la capa de la tierra? Esto me huele mal... Y ahora qu hacemos? Creo que los dos estamos pensando lo mismo le dijo Axel Pohl, y seal con la cabeza el otro lado de la calle. El hombre y el salchicha seguan ah plantados, mirndolos con recelo. Haremos ver que nos vamos de aqu, daremos la vuelta y luego intentaremos entrar por la parte trasera de la casa. Creo que en la guantera tiene que haber una linterna. Si no, seguro que hay una en el maletero. Se detuvieron en una calle paralela y desde all caminaron hasta la puerta de atrs de la casa de los Lorch, cuidando de no cruzarse con ningn otro miembro de la patrulla vecinal. Mark vio el invernadero del que Ellen cuando an era Ellen estaba enamorada, y pas junto a l para dirigirse hasta la puerta que se alzaba sobre el suelo de terracota del porche posterior. Y si tienen alarma? susurr Mark. No, seguro que no susurr Axel. Cmo puedes estar tan seguro? Yo tengo una tienda de electrodomsticos. Si Chris se hubiese puesto una alarma, me la habra comprado a m Axel sonri, nervioso. Pese a su apariencia segura y confiada, pareca que de pronto haba perdido el valor. Para serte sincero, no me gusta nada lo que vamos a hacer. Ni a m le asegur Mark. Pero es el nico modo que se me ocurre para conocer el verdadero paradero de Chris. Quiz encontremos algn indicio en la casa. No le gustar nada si nos encuentra. Pero al menos obtendremos respuestas... Tienes razn dijo Axel, con un suspiro. Bien, pues vamos all. Mark toquete la puerta pero no vio el modo de abrirla desde fuera. Asinti mirando hacia Axel y entonces rompi con el codo uno de los cristales de la puerta. El ruido fue mayor del que haban esperado. Asustados, ambos esperaron algn tipo de reaccin entre los vecinos, pero no pas nada. Seguro que Pap Noel haba decidido hacer lo mismo que el resto de sus semejantes a aquella hora: sentarse en el sof a ver la tele. Con cuidado, Mark meti la mano por el agujero y abri la puerta desde dentro. Ambos pasaron por encima de los cristales y llegaron al comedor. A la luz de la linterna, la habitacin pareca grande y algo fantasmagrica. Y ola a recin pintada. Chris? Mark se asust del sonido de su propia voz.

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Chris, ests ah? Silencio.

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Bueno, era de esperar, no? dijo Axel, encogindose de hombros. Mark pas junto al sof y se detuvo. Sobre una pila de peridicos y catlogos publicitarios vio el folleto de una agencia de viajes. Estaba abierto por una pgina en la que pona:
VIAJES INDIVIDUALES A PRECIOS DE ESCNDALO AUSTRALIA, NUEVA ZELANDA, COOK ISLANDS

Mark cogi el folleto y lo observ con ms atencin. En l se vea una playa paradisaca y, como en muchas fotos de este tipo, el primer plano de una concha sobre la arena blanca. Y en el pie de foto:
HINCHINBROOK ISLAND VACACIONES EN EL PARASO

A Mark le temblaban las manos al dejar el prospecto donde estaba. Qu es? Qu pasa? pregunt Axel, iluminando la pgina con su linterna. Despus dej escapar un silbido y aadi: Qu fuerte! Debieron de estar aqu sentados, Chris y Ellen, abrazados, imaginando un viaje al paraso. Junto a los folletos haba una botella vaca de Merlot y dos copas de vino. Testigos mudos de sus hiptesis. Se tomaron un vinito y hablaron de esa isla australiana dijo Mark, hablando ms consigo mismo que con Axel. Pero Chris nunca fue a la isla. Caray, por qu demonios hizo ver que s? Avanzaron lentamente hacia la cocina. La ventana que quedaba junto a la mesa dejaba a la vista un pequeo jardn cuyo csped, baado a la luz de la luna, esperaba que alguien se ocupase de l. Oye dijo Axel, hueles eso? S, algo dulce, no? Dulce y fuerte. Conteniendo la respiracin, Mark se detuvo y pase la luz de la linterna por toda la cocina. Vio una pila de platos y tazas usados y, entonces, oy el zumbido de las moscas. Fue hacia el lugar del que provena. El rayo de luz tembl al pasar de la lavadora al horno. En un momento dado, Mark tropez con una cazuela y verti su contenido: una mezcla blanquecina y mohosa que le oblig a lanzar un uf! de asco y alivio al mismo tiempo. Parece pasta, no? Axel lo mir y dijo: Raviolis. Por qu raviolis? Cmo lo sabes? A Chris le encantan.

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Mark ech otra mirada a la cazuela y aadi:

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Parece que hace mucho tiempo que nadie cocina en esta casa, eh? Y dicho aquello se dio la vuelta y volvi al comedor. Vamos a ver qu hay arriba propuso Axel. En el piso de arriba vieron el dormitorio y dos habitaciones cuyos muebles no dejaban lugar a dudas: eran los despachos de Ellen y Christoph. La doctora Ellen Roth ya no necesitar un despacho nunca ms, pens Mark. Y el bao. Eternity. La simple visin del perfume de Ellen hizo que a Mark se le desbocara el corazn. Por un momento se sinti muy, muy cerca de ella, aunque al mismo tiempo se avergonzaba de estar espiando en su casa. No tena por qu estar ah. Aquel no era su sitio, como cada una de las habitaciones se empeaba en recordarle, y, sin embargo... Ests empezando a hablar solo, le advirti una voz en su interior, y finges estar aqu para saber de Chris cuando en realidad lo que quieres es otra cosa. Pero es que... Hay algo que no encaja. Aqu ha pasado algo. Lo notas. Y ests empezando a hablar solo porque tienes miedo de descubrir lo que es. Axel, que haba echado un vistazo al dormitorio, le vino al encuentro. Has encontrado algo? No, nada que indique que en los ltimos das ha estado aqu. Ni yo dijo Axel. Pero s he encontrado una prueba de que no est de viaje: su maleta est en el armario. Y qu? Quiz alguien le prestara la suya. No, eso s que no. Chris ha dado la vuelta al mundo con esa maleta. Bali, Hong Kong, Irlanda, Italia... Est ya hecha polvo pero a l le encanta. Alguna vez he intentado convencerle de que se comprara otra o cogiera una ma, pero l siempre se niega. Creme, no se ha ido de viaje. Mark suspir. Est bien, supongamos que no se ha ido de viaje. Eso a dnde nos lleva? Se pelearon? Se march de casa, sin ms? Es lo nico que se me ocurre dijo Axel. Al menos me parece ms lgico que cualquier jueguecito psicolgico sobre el hombre del saco...

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Axel volvi a las escaleras seguido de Mark, y empezaron a bajar los escalones. Y ahora habitaciones... qu hacemos? Ya hemos mirado en todas las

No en todas dijo Axel, abriendo una portezuela que quedaba bajo el hueco de la escalera. No s si aqu encontraremos algo, pero es lo nico que nos queda por revisar. El stano ola a vino agrio, mezclado con algo que Mark no fue capaz de distinguir. Era como una mezcla de alcohol de alta graduacin, madera podrida y fruta madura. El interruptor no funciona dijo Axel, tras varios intentos. Echar un vistazo a la caja de fusibles, que est arriba, junto al ropero. Mientras Axel iba a mirar los fusibles, Mark sigui bajando las escaleras. Por lo visto, Chris y Ellen no haban empezado a ordenar el stano. A la luz de la linterna Mark vio algunos cubos de pintura junto a los escalones. Uno de ellos se haba cado y se haba vertido el contenido. El lquido sobre las escaleras tena un desagradable parecido con la sangre reseca. Barniz para madera, pona en la etiqueta. Claro que ola mal. Un escaln ms abajo vio una escalera de aluminio apoyada contra la pared, y un poco ms abajo an una caja de herramientas sobre la que haba un destornillador. Al final de los escalones la oscuridad era absoluta y devoraba la luz de la linterna a pocos metros de Mark. Este ilumin dos cajas de cartn que tena ante s. En una se lea
LIBROS DE CHRIS

escrito con rotulador negro, y en la otra, con una letra infantil que recordaba vagamente a la de Ellen, las palabras
UN POCO DE TODO

Y a su lado, un smiley de esos que pintan los nios. Guiaba el ojo, sacaba la lengua y tena las orejas de soplillo y tres pelos que salan disparados de su cabeza, como antenas. Esta ltima caja era evidentemente anterior a las otras. No era una caja de mudanzas como las que haban visto en la buhardilla. Y estaba abierta. Mark se acerc y vio muecas, animales de peluche y un buen nmero de libros, cubiertos de polvo, la mayora de Enid Blyton. Vio varios

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ejemplares de Los cinco, Los siete secretos, Torres de Mallory... Y dos volmenes ms gruesos, uno sobre caballos y otro sobre gatos. Libros de nia, pens. Tpicos de los setenta y los ochenta. Los libros que debi de leer una pequea llamada Lara. Mark pens entonces en el volumen de la Caperucita Roja aterrorizada ante el lobo, y en la estrella y el crculo que Lara haba pintado con cera sobre el cuadro para superar su miedo. Haca unos das haba recordado lo que Ellen le haba contado del libro, y haba ido a la librera de viejo de Alexander Eschenberg, un tipo encantador que se lo haba vendido por lo mismo que haba pagado: diez euros. Aquella compra haba sido ms bien un acto de desesperacin, un nuevo intento de descubrir el verdadero motivo del colapso de Ellen. Y desde que lo haba comprado haba mirado a diario el dibujo de Caperucita y el lobo, se haba pasado horas observndolo, como si esperara encontrar en l la respuesta a todas sus preguntas. En su da, Ellen haba credo que el libro era un mensaje del hombre del saco, pero debi de haberlo encontrado en aquella caja del smiley. Y Mark se qued mirando el cartn, pensativo. Qu te pas al encontrar el libro en esta vieja caja? Te asustaste? S, seguro que s. Pero habas reprimido tu pasado de tal modo... que no pudiste reconocerte en la aterrorizada Caperucita, verdad? Y el lobo malvado se convirti en la sombra de un perro negro que empez a colarse en tus sueos no es cierto? Fue esto lo que sucedi? Chris debi de darse cuenta de que ese libro atribulaba a Ellen y le provocaba una reaccin de lo ms inslito, y... Mark sinti de pronto un escalofro. Por supuesto!! Cmo no se le haba ocurrido antes? Al fin entenda lo que haba sucedido! En aquel preciso momento le vino a la cabeza algo que haba sucedido haca ya un mes, un lunes al medioda, en la cantina de la Clnica del Bosque: Ellen apareci con la tez plida y el humor algo alterado, nerviosa, sin ganas de rerle las bromas. Fue justo una semana antes de que Chris partiera hacia su supuesto viaje a Australia. En aquel momento, Mark pens que Ellen deba de estar algo estresada, agotada ms bien, porque a buen seguro Chris y ella habran vuelto a pasar el fin de semana trabajando en su futura casa; pero ahora, de pronto, se le ocurra un nuevo motivo para aquel estado de nimo: seguro que acababa de encontrar el libro y ya no haba logrado librarse de la angustia que le provocaba. Era evidente que los mecanismos de bloqueo de su personalidad an funcionaban correctamente y que Ellen segua metida en la piel de su personaje, de la psiquiatra equilibrada y eficiente, pero tambin lo era que algo haba empezado a desmoronarse. Algo ubicado en lo ms profundo de su subconsciente.

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Y debi de ser aquello a lo que Chris se haba referido al decir que tena que tratar unos asuntos personales: seguro que se haba dado cuenta del desasosiego de Ellen, haba intentado descubrir el motivo y que esa misma semana le haba vendido el libro a Alexander Eschenberg. Por lo mismo, Chris podra haberlo tirado a la basura, pero a Mark le pareci entender por qu haba preferido venderlo. La explicacin la encontr en algo que le haba dicho el librero cuando l fue a comprar el ejemplar ilustrado: Su dueo me dijo que quera venderlo para convertir en bueno un mal recuerdo. A m me pareci una afirmacin algo crptica, pero el tipo no aadi nada ms, y yo no le di ms vueltas. Hasta que vino por aqu una chica y vi su rostro desencajado al ver el libro y enterarse de que conoca a la persona que me lo haba vendido. Mark no pudo evitar pensar en algo que en psiquiatra se conoce con el nombre de contrato entre terapeuta y paciente. Y Chris era psiquiatra. Y si le haba prometido a Ellen deshacerse del libro que la asustaba y sustituirlo por algo bonito? Quiz crey que con aquel gesto podra aliviar su angustia y conseguir que ella hablara sobre los motivos de su miedo. O eso es lo que yo habra intentado, de haber estado en su lugar, pens Mark. Habra vendido el libro y habra utilizado el dinero para comprarle algo bonito. Un regalo, quiz, o una cena romntica. Algo que a ella le hubiese gustado. Y entonces habra intentado descubrir qu era lo que la atemorizaba. Aquel pensamiento le sorprendi. Quiz Chris y l no eran tan diferentes, al fin y al cabo. Quiz... quiz Ellen se habra enamorado de l si Chris no hubiese existido. Not que se le pona la carne de gallina y apart aquella idea de su cabeza. Ahora lo ms importante era saber qu haba sucedido. Algo debi de salir mal, y Chris decidi desaparecer. Pero por qu y a dnde? Mark sigui buscando entre las cajas cuando oy a Axel bajando las escaleras que quedaban a su espalda. Los fusibles funcionan perfectamente. Debe de ser cosa de los cables. Pero a cambio he encontrado algo en el ropero. Mira. Axel ilumin el objeto que tena en la mano y Mark se qued de piedra. Era un pasamontaas negro de esos que se utilizan para esquiar. Idntico al que, segn la descripcin de Ellen, haba llevado el hombre del saco en las salas de terapia de los tneles. Pero ella misma le dijo que estaba convencida de que el hombre que lo llevaba no era Chris. Quiz se lo ponga para hacer footing dijo Axel, comentando su descubrimiento. Aqu el aire en invierno es glido... Mark asinti, pensativo. S, claro, es probable.

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An crees en la teora del juego psicolgico?

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No estoy seguro, pero, por lo que estamos viendo, todo apunta a que eso fue lo que pas, no te parece? O por qu me ests enseando el pasamontaas, si no? Axel se encogi de hombros. Es que ya no s qu pensar ni qu creer... T has descubierto algo, aqu abajo? Solo la caja en la que Ellen debi de encontrar el libro de cuentos ilustrado. Apenas haba pronunciado aquellas palabras cuando pis algo que cruji bajo sus pies. Se dio la vuelta para ver de qu se trataba e ilumin el suelo con su linterna. Qu pasa? dijo Axel, acercndose a l. Cristales rotos. De una botella de vino, seguramente. Axel levant la mano para iluminar la estantera en la que se hallaban las botellas de vino. A la derecha no quedaba ni una sola, y a la izquierda... Lo que vieron a la izquierda les hel la sangre en las venas. Hostia! gimi Axel, casi sin aliento. Era Chris. Estaba apoyado en la pared como un borracho, a menos de tres metros de Mark. Su pelo rubio y corto pareca blanco a la luz de la linterna, como si hubiera envejecido varios aos desde la ltima vez que lo haban visto. Pareca que se haba quedado dormido en plena borrachera. Y podra haber sido cierto, de no ser por el avanzado estado de descomposicin en que se hallaba su cuerpo. Mark se qued petrificado, incapaz de apartar la mirada del abotargado rostro del muerto. Los ojos de Chris, siempre tan azules e intensos, estaban ahora cubiertos por un velo lechoso, la mandbula inferior se abra de par en par como si estuviera lanzando un grito mudo, y su piel, plida y deformada, estaba marcada por infinidad de venitas azuladas. Chris siempre haba prestado mucha atencin a su aspecto en vida, pero su muerte le haba jugado una mala pasada y lo haba convertido en una estremecedora parodia de s mismo. Su camiseta entallada, que deba de haber resaltado su musculoso y entrenado trax, estaba ahora tensa sobre un cuerpo tan hinchado que amenazaba con hacerla explotar en cualquier momento, y lo mismo suceda con sus vaqueros de marca, convertidos de pronto en una segunda y ajustada piel. Y pareca estar de pie porque tena la nuca clavada en una alcayata que sala de la pared.

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Mark vomit. Tuvo la sensacin de que la habitacin empezaba a moverse a su alrededor. Oy a Axel a sus espaldas, saliendo de all a toda prisa, subiendo las escaleras y vomitando antes de llegar al rellano. A l tambin le habra gustado salir corriendo, pero no poda apartar la vista de Chris. Qu injusto haba sido con l! Haba dudado de su inocencia, haba credo que les haba mentido sobre su viaje... y resulta que todo haba sido parte de la locura de Ellen. Mark entendi que la haba credo a ella porque haba querido hacerlo, ni ms ni menos. Un buen psiquiatra tendra que haber reconocido los sntomas y haberse imaginado... Qu, si no, habra podido ser tan horrible como para que Lara no pudiera seguir viviendo en la piel de su alter ego? Era ella quien haba matado a Chris. Mark no era patlogo, pero estaba seguro de que en el pecho de Chris hallaran dos hematomas, ubicados justo a la altura de los brazos extendidos de Lara. Justo donde ella haba presionado para empujarlo. Justo antes de que la alcayata se le clavara fatalmente en su espina dorsal. Pero por qu lo habra hecho? Se habra tratado de un arrebato pasional? Habran estado...? Mark dej escapar un gemido al imaginar la respuesta. Se dio la vuelta y enfoc el techo con la linterna. Y encontr lo que estaba buscando: una bombilla fra y pelada, que penda de un cable solitario. La desenrosc, la alumbr y vio el alambre quemado. Las imgenes se agolparon en su cabeza. La sombrilla. La caja. La botella de vino y las dos copas en el saln. La botella rota en el suelo del stano. La estantera. El cadver de Chris. Con el dinero que le dieron por el libro, Chris compr una botella de vino, y al pasar junto a una agencia de viajes se llev un folleto para echarle un vistazo. Os sentasteis en el sof y empezasteis a imaginar lo que harais cuando acabarais con la renovacin de la casa. Os resteis y bebisteis vino, y al acabar la botella quisisteis un poco ms, de modo que bajasteis juntos al stano. Una vez aqu empezaste a sentirte incmoda, verdad, Ellen? No podas dejar de pensar en la Caperucita Roja de aquel libro que habas encontrado haca un par de das, aunque an no sabas por qu te angustiaba tanto. Os dirigisteis a la estantera en la que estaban las botellas, cogisteis una y entonces... entonces sucedi todo. La bombilla se fundi y os quedasteis a oscuras. En un stano. Como aquella vez, en el bosque. Y alguien te toc. Alguien que ya no reconociste como Chris, porque el pnico te lo impidi. Quiz quiso calmarte al ver que perdas los nervios. Lo ms probable es que empezaras a gritar como aquel otro da, hace aos, en el stano de

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los Sallinger. Y creste que el hombre del saco haba vuelto a por ti. As que lo empujaste. Solo que esta vez eras mayor, y ms fuerte. Y cuando entendiste lo que haba pasado volviste a convertirte en Ellen. Ellen la fuerte. Ellen la luchadora. Ellen la que odia perder el control. Lo hizo ella? pregunt Axel. Estaba sentado en las escaleras, sin fuerzas para levantarse, mientras su vmito resbalaba por los escalones. Fue Ellen quien lo mat? insisti. No respondi Mark. Fue Lara. Luego volvi a convertirse en Ellen, pero fue Lara quien lo mat. A Ellen le faltaron esta vez las fuerzas para evitar la tragedia. Su voz sonaba sorda y grave en el interior de aquel stano. El armario del subconsciente en el que Ellen guardaba la historia de Lara estaba demasiado lleno como para volver a cerrarlo sin ms. Mark sinti que le abandonaban las fuerzas y se desplom sobre el polvoriento suelo. Sin poder evitarlo, rompi a llorar desconsoladamente. Escondi la cara entre las manos y vio ante s la imagen de Ellen, que lo miraba a los ojos, fijamente, sonriendo. Al fin lo sabes, pareca decirle. Al fin lo sabes todo, Mark. Ahora ya est. Todo ir bien. Se sujet las rodillas con los brazos, sollozando. El halo de luz de su linterna enfocaba tercamente la bombilla fundida. Esa maldita bombilla... La gota que colm el vaso. Haba sido todo tan casual, tan macabramente azaroso, que Mark estuvo a punto de ponerse a rer. Haba encontrado el trigger. El jodido detonante. Una bombilla que decidi concluir sus servicios en el momento y el lugar menos adecuado. Apenas unos segundos despus oyeron gritos y golpes en el piso de arriba. Lo que faltaba suspir Axel, justo antes de que alguien gritara: Por aqu! Estn abajo, en el stano! No se muevan, polica!

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Captulo 48

Mark y Axel salieron de la comisara de madrugada. Pasaron horas sometidos al interrogatorio del jefe de polica, un tal Kronenberg. Al principio los trat como si fueran culpables de lo acontecido en casa de los Lorch, pero, no sin paciencia y esfuerzo, Mark logr explicarle lo que haba sucedido en realidad. Kronenberg, entonces, lo haba escuchado en silencio, con la boca abierta, interrumpindole de vez en cuando para hacerle preguntas, y para cuando dio por concluido el interrogatorio, los tres hombres estaban agotados, angustiados y derrotados. Una vez al aire libre, Mark se recost en una farola e inspir el aire fresco del amanecer. Axel lo mir con los ojos enrojecidos por la zozobra y el cansancio. Pareca un microcirujano que hubiese empalmado dos turnos de guardia. No me cansar de repetirlo: esta es la historia ms increble que he odo en mi vida. Mark se frot las sienes. No recordaba haber estado tan agotado en toda su vida, pero al mismo tiempo se senta incapaz de pegar ojo. Se meti las manos en los bolsillos de la chaqueta, en busca de cigarrillos, pero antes de que los encontrara Axel le ofreci un paquete de Marlboro. Mark cogi uno. Axel le acerc el encendedor, se encendi otro para s y ambos miraron al cielo. Un rebao de nubes en forma de ovejitas se les acercaba desde el este. El cielo del amanecer adquira unas tonalidades rosas y lilas que lo hacan parecer irreal. Irreal, se dijo Mark. S, eso es. Tan irreal como la vida misma. Quin est capacitado para decir qu es real y qu no lo es? Crees que recuperar la cordura? Qu podr volver a ser normal? Mientras hay vida hay esperanza. Es una cuestin de tiempo, supongo. Pero debera admitir que es Lara y no Ellen. Solo as podramos ayudarla. Solo as podra volver a empezar. Pero no ests muy seguro, verdad? Mark lanz su cigarrillo al suelo y lo pis con el pie derecho, algo ms fuerte de lo necesario. No dejo de pensar en ello ni un segundo. Y no puedo estar seguro, no. En el peor de los casos pasar el resto de su vida como ahora, en

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estado de choque, lo cual no debera sorprendernos demasiado, teniendo en cuenta que su alter ego logr perdurar muchos aos en activo. Quiz no haya vuelta atrs... Axel asinti, pensativo. Y t? Qu hars ahora? Mark se encogi de hombros con la vista fija en la colilla aplastada. Ni idea. Creo que por ahora necesito alejarme un tiempo de todo. Hace un tiempo me ofrecieron un trabajo en otra clnica psiquitrica, y creo que voy a preguntar si an tienen aquella plaza. No quieres quedarte a cuidarla? Seguro que nadie se ocupa de ella mejor t... Me temo que te equivocas. Creo que sera el peor terapeuta que podra tocarle. Y no lo digo porque me avergence de no haber reconocido su sintomatologa, sino porque... porque en algn momento intentara que Lara volviera a desaparecer y me devolviera a Ellen. O a alguien que me la recordara. Y robara a Lara su oportunidad. S, lo mejor que puedo hacer por ella es alejarme y dejarla en paz. Ya la he ayudado cuanto he podido. Dej escapar un largo suspiro. Puedes entenderme? Axel lo mir a los ojos. Estabas enamorado de ella, no es cierto? El sol asom por el horizonte y ba de luz matinal el color lila del cielo. Lo irreal se volva, de nuevo, real. Mark hundi las manos en los bolsillos de los pantalones y avanz unos pasos sin mirar a Axel. Cuando lleg a la esquina de la calle se detuvo y mir el trfico de la maana. Entre ruidos y bocinas, la ciudad se preparaba para un nuevo da. Y en aquel preciso segundo, Mark se sinti en paz. Comprendi que no importaba que algo irremediablemente hubiese llegado a su fin; que fuera lo que fuera lo que el futuro le deparaba, haba algo que no cambiara. Algo que nadie podra robarle. Un recuerdo que a partir de aquel momento guardara como un tesoro. Los labios de Ellen sobre los suyos. No habr ms le haba dicho ella. Y ahora que Ellen ya no exista, sus palabras resultaban ms ciertas que nunca. Pero jams se haba sentido tan cerca de ella como en aquel momento.

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Wulf Dorn

Eplogo

Es la hora de comer en la unidad privada de la Clnica del Bosque. La enfermera Elisabeth abre el carrito de metal que poco antes haban subido en el montacargas desde el tnel de abastecimiento. Le llega un fuerte olor a guisado. Levanta la tapa de una de las bandejas y descubre que se trata de albndigas con salsa y patatas hervidas. En el cuenco de al lado, un pudin amarillo con una frambuesa de decoracin. Ser de vainilla, o de almendras, se dice. Coge una de bandeja del carrito. Y cuando se da la vuelta, se encuentra con Marin, la enfermera de la unidad nmero nueve. Lleva un ramo de flores en una mano. Hola, Marin! Qu haces aqu? le pregunta. Vengo a visitar a la doctora Roth dice, pero enseguida se corrige. Quiero decir, a la seorita Baumann. Qu bien, me alegro. Desde que el doctor Behrendt se despidi no viene a verla nadie ms que su amiga. Mira, estaba a punto de llevarle la comida. Quieres que lo haga yo? se ofrece Marin. Perfecto, gracias. Pero tendrs que darle de comer t misma. Ella se niega a hacerlo sola. No hay problema dice Marin, sonriendo. Y mientras Marin se dirige a la habitacin de Lara Baumann, la que queda al final del pasillo, Elisabeth se ofrece a poner en agua esas flores. Antes de entrar, la enfermera se detiene unos segundos. Es la primera vez que se ven despus de todo lo sucedido. La imagen de la mujer que est sentada junto a la ventana, inmvil y en silencio, le resulta desconocida. Ella quera mucho a Ellen, y en las ltimas semanas haba rezado cada da por ella, pero... ahora que la tiene delante, le parece una desconocida. Hola dice Marin, mas la mujer de la ventana no se ha dado cuenta de su presencia. La enfermera se acerca con cuidado hasta ella, deja la bandeja, coge una silla y se sienta a su lado. La paciente est ensimismada, pero a Marin le parece reconocer algo de vida en sus ojos.

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La psiquiatra

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Le he trado la comida dice, en voz baja. Seguro que tiene hambre. Ha adelgazado desde la ltima vez que la vi. Pincha un trozo de patata con el tenedor y sopla para enfriarlo. Con todo el cuidado del mundo, acerca el cubierto a la boca de aquella mujer que crey haber conocido tan bien y de la que ya solo queda una sombra. Vamos, tiene que comer algo le dice con cario, mientras le pasa una mano por el pelo. Si no, nunca recuperar las fuerzas. La mujer no se mueve. Marin le roza los labios con la patata. Pensaba que le gustaban las patatas, Ellen. Ah est. La vida. La paciente mueve la cabeza, mira a Marin, y esta tiene la sensacin de que al fin la ve. Algo en aquella mirada le hace pensar en una nia tmida y asustada, recin levantada. Murmura algo. Cmo dice? No le he odo. Marin acerca la oreja a la boca de la mujer y, por fin, entiende sus palabras. Lara. Me llamo Lara.

Fin

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Advertencia y agradecimiento

Las figuras y acontecimientos que se narran en esta historia son pura ficcin. Cualquier parecido con la realidad es mera coincidencia y no responde en absoluto a mi voluntad. Hay, no obstante, cuatro salvedades excepcionales: cuatro figuras que he querido dedicar a amigos mos muy queridos. No tengo intencin de desvelar sus nombres, pero estoy seguro de que ellos se reconocern al leer estas pginas. La Clnica del Bosque en la que sucede gran parte de la historia no existe, aunque conozco una clnica cuya distribucin espacial se parece extraordinariamente a la de mi ficcin. Tampoco se encontrarn en un plano de Alemania la ciudad de Fahlenberg o el pueblo de Ulfingen. Teniendo en cuenta lo delicado de la temtica que se presenta me pareci ms adecuado inventarme los nombres. Alpirsbach, en cambio, s existe, pero me he tomado ciertas libertades al describirla, como bien habrn visto cuantos la conozcan. La leyenda de la Finca de los Sallinger tambin est basada en un hecho real, aunque, para proteger a los afectados, he alterado los hechos levemente y he cambiado los nombres y lugares. Quiero dar las gracias a cuantos me han ayudado a convertir esta novela en un ejemplar impreso, especialmente a mi amigo Andreas Eschbach, a quien debo agradecer muchas ms cosas de las que podra expresar en unas lneas. Vaya mi agradecimiento tambin para mis agentes literarios, Romn Hocke y Uwe Neumahr, por su trabajo infatigable y su empeo en encontrar el mejor hogar para mis libros, as como para mi corrector y lector Markus Naegele por sus esfuerzos, su magnfica colaboracin y la confianza que despert en m desde el primer momento. Agradezco a Angela Kuepper sus crticas, siempre tiles, y sus numerosas sugerencias literarias. De ella aprend que en ocasiones hay que sacrificar alguna historia para que el resultado sea realmente bueno. Escribir puede ser una empresa muy dura, pero tambin el mejor trabajo del mundo. De gran ayuda en mis investigaciones fueron la doctora en psiquiatra Rana Kalkan, la seora Ost (de la oficina de pasaportes de mi ciudad natal), el seor X, que me dio informacin sobre los hackers

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informticos, y Rainer Sowa, que me describi con todo detalle un proceso de descomposicin. (Si pese a todo he incurrido en algn tipo de disparate, la culpa es solo ma.) Mi ms sincero agradecimiento tambin a Marianne Eschbach, Ursula Poznanski, Kerstin Jakob, Rainer Wekwerth y Thomas Thiemeyer, que leyeron el libro y me dieron sus opiniones. Es magnfico tener amigos as! Y tambin quedo agradecido a Mo Hayder, por lo que me regal de improviso en Londres, en una lluviosa tarde de abril. Pero, sobre todo, quiero dar las gracias a mi mujer, Anita. Sin su paciencia, su comprensin y su inquebrantable fe en m no habra podido lograrlo.
WULF DORN

Octubre 2008

Ttulo original: Trigger 2009 by Wulf Dorn por la traduccin, Bea Galn, 2011 Primera edicin en esta coleccin: octubre 2011 B06O01S12S Antonio Vallardi Editore, Milano DEPSITO LEGAL: B. 23.751-2011 ISBN: 978-84-92723-93-5

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