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Exploracin de la cabeza por TAC


En qu consiste la exploracin de la cabeza por TAC
La exploracin por Tomografa Axial Computada a veces denominada exploracin TC o TAC consiste en un examen mdico no invasivo que ayuda a los mdicos a diagnosticar y tratar enfermedades. La exploracin por TAC combina un equipo de rayos X especial con computadoras sofisticadas para producir mltiples imgenes o visualizaciones del interior del cuerpo. Luego, estas imgenes transversales pueden examinarse en un monitor de computadora, imprimirse o transferirse a un disco compacto (CD). Las exploraciones TAC de los rganos internos, huesos, tejidos blandos o vasos sanguneos brindan mayor claridad y revelan mayores detalles que los exmenes convencionales de rayos X. La exploracin por TAC ofrece informacin ms detallada sobre lesiones en la cabeza, derrames cerebrales, tumores cerebrales y otras enfermedades cerebrales que las radiografas convencionales (rayos X).

Algunos de los usos comunes del procedimiento


La exploracin de la cabeza por TAC generalmente se utiliza para detectar: sangraduras, lesiones cerebrales y fracturas del crneo en pacientes con lesiones en la cabeza sangraduras causadas por rupturas o fisuras de aneurismas en un paciente con dolores de cabeza repentinos un cogulo de sangre o una sangradura dentro del cerebro no bien el paciente present sntomas de un derrame cerebral un derrame cerebral, especialmente con una nueva tcnica llamada Perfusin por TAC tumores cerebrales cavidades cerebrales agrandadas (ventrculos) en pacientes con hidrocefalia enfermedades o malformaciones del crneo La exploracin por TAC tambin se utiliza para: evaluar en qu medida se encuentra daado el hueso y el tejido blando en pacientes con traumatismo facial y planificar la reconstruccin quirrgica diagnosticar enfermedades del hueso temporal al costado del crneo, que puede provocar

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problemas auditivos determinar si la inflamacin u otros cambios estn presentes en los senos paranasales planear una terapia de radiacin para cncer cerebral o cncer en otros tejidos orientar el paso de la aguja utilizada para obtener una muestra de tejido (biopsia) del cerebro evaluar aneurismas o malformaciones arteriovenosas mediante una tcnica llamada angiografa por TAC. Para mayor informacin, consulte la pgina de Angiografa por TAC (www.RadiologyInfo.org/sp/info.cfm?pg=angioct).

Forma en que debo prepararme


Usted debe vestirse con prendas cmodas y sueltas para el examen. Es posible que se le proporcione una bata para que use durante el procedimiento. Los objetos de metal como joyas, anteojos, dentaduras postizas y broches para el cabello pueden afectar las imgenes de TAC, por lo que debe dejarlos en su casa o quitrselos antes del examen. Es posible que se le solicite que se quite audfonos y piezas dentales extrables. A las mujeres se les pedir que se quiten el sostn si contiene alambres metlicos. Se le podra pedir que se quite cualquier tipo de pendientes, cuando sea posible. Si usted tiene un marcapasos, debe informrselo a su tecnlogo. Los marcapasos no obstruyen el uso del TC, como en el caso de la RMN, siempre y cuando el explorador no vaya a tomar imgenes en forma repetida sobre el rea donde se encuentra el marcapasos, en el trax superior. Esto, por lo general, no representa un problema en el caso de los exmenes cardacos por TAC. Es posible que se le solicite que no ingiera alimentos o bebidas durante unas pocas horas antes, especialmente si se utilizar en el examen material de contraste. Usted debe informarle a su mdico sobre todos los medicamentos que est tomando y sobre si sufre algn tipo de alergia. Si tiene alguna alergia conocida a los materiales de contraste o "tinte", su mdico quizs prescriba medicaciones (por lo general un esteroide) para reducir el riesgo de una reaccin alrgica. Estos medicamentos, por lo general, deben ser ingeridos 12 horas antes de la administracin del material de contraste. Para evitar demoras innecesarias, contacte a su mdico antes de la hora exacta de su examen. Asimismo, informe a su mdico sobre cualquier enfermedad o dolencia que haya sufrido recientemente, y sobre si tiene antecedentes de enfermedades cardacas, asma, diabetes, enfermedades renales o problemas de la tiroides. Cualquiera de estas dolencias puede aumentar el peligro de un efecto adverso poco habitual. El radilogo tambin debe saber si usted sufre de asma, mieloma mltiple o cualquier otra afeccin de corazn, de los riones o de la glndula tiroides, o si tiene diabetes, especialmente si est tomando Glucophage. Las mujeres siempre deben informar a su mdico y al tecnlogo de TAC si existe la posibilidad de que pudieran estar embarazadas. Consulte la pgina de Seguridad (www.RadiologyInfo.org/sp/safety/) para obtener mayor informacin acerca del embarazo y los rayos X.

La forma en que se ve el equipo

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El dispositivo para la exploracin por TAC es una mquina de gran tamao parecido a una caja, que tiene un hueco, o tnel corto, en el centro. Uno se acuesta en una angosta mesa de examen que se desliza dentro y fuera de este tnel. El tubo de rayos X y los detectores electrnicos de rayos X se encuentran colocados en forma opuesta sobre un aro, llamado gantry, que rota alrededor de usted. La estacin de trabajo de la computadora que procesa informacin de las imgenes, se encuentra ubicada en una sala de control aparte, donde el tecnlogo opera el dispositivo de exploracin y monitorea su examen en contacto visual directo, y generalmente con la capacidad de escucharlo y hablar con usted a travs del uso de un parlante y un micrfono.

De qu manera funciona el procedimiento


En numerosas formas, la exploracin por TAC funciona de manera muy similar a otros exmenes de rayos X. Los rayos X son una forma de radiacin al igual que la luz o las ondas de radio que se dirigen al cuerpo luego de su paso a travs de la parte del cuerpo que est siendo examinada. Diferentes partes del cuerpo absorben los rayos X en distintos grados. Est diferencia crucial en la absorcin es la que permite que las partes del cuerpo sean distinguidas entre s en una placa de rayos X o en una imagen electrnica de TAC. En un examen de rayos X convencional, una cantidad pequea de radiacin se dirige a, y atraviesa la parte del cuerpo que est siendo examinada, registrando una imagen sobre una placa electrnica especial para registro de imgenes digitales. En los rayos X los huesos aparecen blancos, el tejido blando (en rganos tales como el corazn y el hgado) se ve en gamas de color gris y el aire aparece de color negro. Con la exploracin por TAC, numerosos haces de rayos X y un conjunto de detectores electrnicos de rayos X rotan alrededor de usted, midiendo la cantidad de radiacin que se absorbe en todo su cuerpo. Al mismo tiempo, la mesa de examen se mueve a travs del dispositivo de exploracin, de manera que el haz de rayos X siga una trayectoria en forma de espiral. Un programa especial informtico procesa este gran volumen de datos para crear imgenes transversales y bidimensionales de su cuerpo, que luego se muestran en un monitor. Esta tcnica se llama TAC helicoidal o espiral. Las imgenes por TAC a veces se comparan con mirar dentro de un pan que se corta en finas rodajas. Cuando las finas imgenes son rearmadas por medio de un software informtico, el resultado consiste en una visualizacin multidimensional muy detallada del interior del cuerpo. El perfeccionamiento en la tecnologa de detectores permite que los nuevos dispositivos de exploracin por TAC obtengan imgenes con cortes mltiples en una sola rotacin. Estos dispositivos de exploracin, llamados "TAC de imgenes mltiples" o "multidetector TAC" permiten obtener cortes ms delgados en menor tiempo, con resultados ms detallados y capacidades de visualizacin adicionales. Los dispositivos de exploracin por TAC modernos son tan veloces que pueden explorar amplios sectores del cuerpo en tan slo unos segundos, e incluso ms rpido en nios. Dicha velocidad es un beneficio para todos los pacientes, pero especialmente para los nios, los ancianos y las personas gravemente enfermas, ya que este tipo de pacientes podran tener dificultades para permanecer quietos, incluso por el breve perodo de tiempo necesario para obtener las imgenes. Para los nios, la tcnica de exploracin por TAC ser ajustada al tamao del nio y al rea de inters

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para reducir la dosis de radiacin. Para ciertos exmenes por TAC, se utiliza material de contraste para aumentar la visibilidad en el rea del cuerpo en estudio.

Cmo se realiza
El tecnlogo comienza colocndolo a usted en la mesa de examen de TAC, generalmente boca arriba, o menos frecuentemente de costado o boca abajo. Es posible que se utilicen correas y cojines para ayudar en que se mantenga una posicin correcta y para ayudar a que permanezca inmvil durante el examen. Dependiendo de la parte del cuerpo que est siendo explorada, se le podra pedir que levante sus manos sobre su cabeza. Algunos escners son lo suficientemente rpidos como para que los nios sean explorados sin sedacin. En casos especiales, es posible que se necesite sedar a los nios que no pueden quedarse quietos. Los movimientos degradarn la calidad del examen en la misma forma en la que afecta a las fotografas. Si se utiliza material de contraste, el mismo ser ingerido, inyectado por va intravenosa (IV) o administrado por medio de un enema, dependiendo del tipo de examen. A continuacin, la mesa se mover rpidamente a travs del dispositivo de exploracin para determinar la posicin inicial correcta para las exploraciones. Luego, la mesa se mover lentamente a travs de la mquina mientras se realiza la exploracin. Dependiendo del tipo de exploracin por TAC, la mquina podra hacer varias pasadas. Es posible que le soliciten que contenga la respiracin durante la exploracin. Cualquier movimiento, ya sea de respirar o mover el cuerpo, puede causar artefactos en las imgenes. Esta prdida de calidad en la imgen se asemeja al efecto borroso en una fotografa tomada de un objeto en movimiento. Cuando el examen finalice, es posible que le soliciten que espere hasta que el tecnlogo verifique que las imgenes son de alta calidad, suficiente para una interpretacin precisa. Por lo general, la exploracin por TAC de la cabeza se realiza en 10 minutos.

Qu experimentar durante y despus del procedimiento


Por lo general los exmenes por TAC son rpidos, sencillos y sin dolor. A pesar de que la exploracin en s misma no causa dolor, es posible que exista cierta incomodidad al tener que permanecer inmvil durante varios minutos y con un IV colocado. Si usted tiene dificultades para permanecer inmvil, est muy nervioso o ansioso o tiene dolores crnicos, es posible que el examen por TAC le resulte estresante. El tecnlogo o la enfermera, bajo la direccin de un mdico, podra ofrecerle un medicamento para ayudarlo a que tolere el procedimiento de exploracin TAC. Durante el examen (excluyendo cabeza y cuello) su cabeza permanecer afuera del agujero, en el centro del explorador. El explorador tiene un ancho de aproximadamente 24 pulgadas, de manera tal que su cuerpo entero estar "dentro" del explorador en un momento determinado, tal como durante una RMN. Si se utiliza material de contraste intravenoso, sentir un pinchazo cuando se inserta la aguja en su vena.

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Probablemente experimentar una sensacin de calor durante la inyeccin del medio de contraste, y un gusto metlico en su boca que dura por, al menos, uno o dos minutos. Podra experimentar una sensacin como de que tiene que orinar; no obstante, esto es debido al efecto del contraste y se pasa rpidamente. Si el material de contraste es ingerido, es posible que sienta que el sabor es levemente desagradable. Sin embargo, la mayora de los pacientes lo toleran sin dificultades. Puede esperar experimentar una sensacin de saciedad estomacal y una creciente necesidad de expeler el lquido si se suministra el material de contraste por medio de un enema. En este caso, tenga paciencia, ya que la leve incomodidad no durar mucho tiempo. Cuando usted ingrese a la sala con el dispositivo de exploracin por TAC, es posible que se vean haces de luces especiales proyectados en su cuerpo; los mismos son utilizados para asegurarse de que usted se encuentre en una posicin apropiada. Con los modernos dispositivos de exploracin por TAC, oir slo sonidos de zumbidos y chasquidos mientras el dispositivo de exploracin por TAC gira a su alrededor durante el proceso de obtencin de imgenes. Durante la exploracin por TAC usted se encontrar a solas en la sala de examen, a menos que existan circunstancias especiales. Por ejemplo, algunas veces un padre cubierto con un delantal de plomo, podra permanecer en la sala con su hijo. Sin embargo, el tecnlogo siempre podr verlo, orlo y hablarle en todo momento a travs de un sistema incorporado de intercom. Con los pacientes peditricos, es posible que se le permita a uno de los padres ingresar a la sala pero se le exigir que utilice un delantal de plomo para minimizar la exposicin a la radiacin. Luego de un examen por TAC, usted puede retomar sus actividades habituales. Es posible que le den instrucciones especiales, si recibi material de contraste.

Quin interpreta los resultados y cmo los obtengo


Un mdico, generalmente un radilogo con pericia en supervisar e interpretar los exmenes de radiologa, analizar las imgenes y enviar un informe detallado al mdico que lo deriv para el examen. Su mdico remitente o de atencin primaria hablar con usted sobre los resultados. Podra ser necesario llevar a cabo algunos exmenes de seguimiento, y su doctor le explicar la razn por la cual se necesita otro examen. Algunas veces se realiza un examen de seguimiento porque un descubrimiento sospechoso o cuestionable necesita clarificacin con vistas adicionales o con una tcnica de toma de imgenes especial. Un examen de seguimiento puede ser necesario para que cualquier cambio en una anormalidad conocida pueda ser monitorada a lo largo del tiempo. Los exmenes de seguimiento, a veces, son la mejor forma de ver si el tratamiento est funcionando, o si una anormalidad es estable a lo largo del tiempo.

Cules son los beneficios y los riesgos


Beneficios Las imgenes por TAC son exactas, no son invasivas y no provocan dolor. Una ventaja importante de la TAC es su capacidad de obtener imgenes de huesos, tejidos

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blandos y vasos sanguneos al mismo tiempo. A diferencia de los rayos X convencionales, la exploracin por TAC brinda imgenes detalladas de numerosos tipos de tejido as como tambin de los pulmones, huesos y vasos sanguneos. Los exmenes por TAC son rpidos y sencillos; en casos de emergencia, pueden revelar lesiones y hemorragias internas lo suficientemente rpido como para ayudar a salvar vidas. Se ha demostrado que la TAC es una herramienta de diagnstico por imgenes rentable que abarca una amplia serie de problemas clnicos. La TAC es menos sensible al movimiento de pacientes que la RMN. A diferencia de la RMN, la TAC se puede realizar aunque tenga implantado cualquier tipo de dispositivo mdico. El diagnstico por imgenes por TAC proporciona imgenes en tiempo real, constituyendo una buena herramienta para guiar procedimientos de invasin mnima , tales como biopsias por aspiracin y aspiraciones por aguja de numerosas reas del cuerpo, particularmente los pulmones, el abdomen, la pelvis y los huesos. Un diagnstico determinado por medio de una exploracin por TAC puede eliminar la necesidad de una ciruga exploratoria y una biopsia quirrgica. Luego del examen por TAC no quedan restos de radiacin en su cuerpo. Los rayos X utilizados en las exploraciones por TAC estndar no tienen efectos secundarios inmediatos. Riesgos Siempre existe la leve posibilidad de cncer como consecuencia de la exposicin excesiva a la radiacin. Sin embargo, el beneficio de un diagnstico exacto generalmente pesarn ms que el riesgo. La dosis efectiva de radiacin de este procedimientoe vara. Consulte la pgina de Seguridad (www.RadiologyInfo.org/sp/safety/) para obtener mayor informacin acerca de la dosis de radiacin. Las mujeres siempre deben informar a su mdico y al tecnlogo de rayos X o TAC si existe cualquier posibilidad de que estn embarazadas. Consulte la pgina de Seguridad (www.RadiologyInfo.org/sp/safety/) para obtener mayor informacin acerca del embarazo y los rayos X. La exploracim por TC en general no se recomienda para las mujeres embarazadas a no ser que sea medicamente necesaria, debido al riesgo potencial al beb. Este riesgo, sin embargo, es mnimo con la exploracin TC de la cabeza. Los fabricantes del medio de contraste intravenoso indican que las madres no deben amamantar a sus bebs por 24-48 horas despus de que las madres reciban medio de contraste. No obstante, tanto el Colegio Americano de Radiologa (ACR) como la Sociedad Europea de Radiologa Urogenital dicen que los datos disponibles sugieren que no hay riesgo en seguir amamantando despus de recibir contraste intravenoso. Para mayores detalles consulte la ACR Manual on Contrast Media y sus referencias (www.acr.org/Quality-Safety/Resources/Contrast-Manual). El riesgo de una reaccin alrgica grave al material de contraste que contiene yodo muy rara vez ocurre, y los departamentos de radiologa estn bien equipados para tratar tales reacciones. Debido a que los nios son ms sensibles a la radiacin, se les debe someter a un examen por TAC nicamente si es fundamental para realizar un diagnstico y no se les debe realizar exmenes por TAC en forma repetida a menos que sea absolutamente necesario. Las exploraciones por TAC en nios siempre deben hacerse con la tcnica de dosis baja.

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Cules son las limitaciones de una exploracin de la cabeza por TAC


Es posible que una persona de talla muy grande no pueda ingresar por la abertura de una exploradora de TAC convencional o que sobrepase el lmite de peso (en general de 450 libras) de la mesa mvil. En el caso de pacientes de talla grande, algunos centros tienen exploradores TAC bariticos extra grandes. Si considera que necesita este tipo de equipamiento, contacte a su mdico para obtener ms informacin. Comparado con las imgenes obtenidas por RMN, los detalles precisos del tejido blando (especialmente del cerebro, incluso los procesos de la enfermedad) son menos visibles en las exploraciones por TAC. La TAC no tiene sensibilidad para detectar inflamacin de meninges, las membranas que cubren el cerebro.

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