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Primeros escritos

Ellen G. White

1962

Copyright 2012 Ellen G. White Estate, Inc.

Informacin sobre este libro


Vista General Este libro electronic es proporcionado por Ellen G. White Estate. Se incluye en el ms amplio de libertadLibros online Coleccin en el sitio de Elena G. De White Estate Web. Sobre el Autor Ellen G. White (1827-1915) es considerada como el autor ms traducido de Amrica, sus obras han sido publicadas en ms de 160 idiomas. Ella escribi ms de 100.000 pginas en una amplia variedad de temas espirituales y prcticos. Guiados por el Espritu Santo, que exalt a Jess y se reri a las Escrituras como la base de la fe. Otros enlaces Una breve biografa de Elena G. de White Sobre la Elena G. White Estate Licencia de Usuario Final La visualizacin, impresin o la descarga de este libro le concede solamente una licencia limitada, no exclusiva e intransferible para el uso exclusivamente para su uso personal. Esta licencia no permite la republicacin, distribucin, cesin, sublicencia, venta, preparacin de trabajos derivados, o cualquier otro uso. Cualquier uso no autorizado de este libro termina la licencia otorgada por la presente. Para ms informacin Para obtener ms informacin sobre el autor, los editores, o cmo usted puede apoyar este servicio, pngase en contacto con el Elena
I

G. de White en mail@whiteestate.org. Estamos agradecidos por su inters y comentarios y les deseo la bendicin de Dios a medida que lee.

II

III

Prefacio
Durante los primeros quince aos de su ministerio, Elena G. de White escribi siete folletos y libros. De stos los primeros dos y el ltimo constituyen el tomo de Primeros Escritos. Los otros cuatro eran folletos que contenan testimonios y fueron publicados en 1855, 1856 y 1857. En su forma original, esos folletos sumaban 96 pginas, y pueden leerse hoy en el primer tomo de Testimonies for the Church (Testimonios para la Iglesia) y en partes selectas de Joyas de los Testimonios 1:15-64. Las tres publicaciones que hoy componen Primeros Escritos aparecieron originalmente en forma de: (1) una obrita de 64 pginas titulada A Sketch of the Christian Experience and Views of Ellen G. White (Esbozo de la experiencia cristiana y las visiones de Elena G. de White), publicado en agosto de 1851; (2) un trabajo de 48 pginas titulado Supplement to the Christian Experience and Views of Ellen G. White, o sea un suplemento para el ya mencionado esbozo, y (3) la primera descripcin de la gran controversia apareci en las 219 pginas de Spiritual Gifts (Dones Espirituales), que sali de prensa en septiembre de 1858. En Experiencia y Visiones present la Sra. de White su primer relato autobiogrco, en el cual narr brevemente su experiencia en el movimiento adventista de 1840 a 1844. Luego siguen algunas de sus primeras visiones, muchas de las cuales se haban publicado antes en hojas sueltas o en peridicos. El Suplemento explica ciertas expresiones que se haban interpretado errneamente y da consejos adicionales a la iglesia. Su publicacin precedi por un ao la del primer folleto que lleva el ttulo de Testimony for the Church. Siendo Spiritual Gifts (Dones Espirituales), 1, el primer trabajo que se publicara para relatar la visin del prolongado conicto entre Cristo y sus ngeles por un lado y por el otro Satans y sus ngeles, resulta apreciado por sus vvidas descripciones y su concisin, pues slo toca los detalles que ms resaltan.
IV

De estas primeras obras se hicieron ediciones cuantiosas, pero con el tiempo las tres se agotaron y no quedaron ejemplares [vi] disponibles. En el ao 1882 se reuni Experiencia y Visiones con el Suplemento, y se los reimprimi en un volumen pequeo que llevaba el ttulo de The Christian Experience and Views of Ellen G. White. En esa edicin de 1882 se haban aadido notas al pie de ciertas pginas, para dar fechas y explicaciones. Tambin se incluyeron dos sueos interesantes que haban sido dados a la Sra. de White en su juventud, as como otro sueo dado a Guillermo Miller en el ocaso de su vida. Esos sueos se haban mencionado en el librito original, pero no se haban includo en el texto. Tambin en 1882 se reimprimi Spiritual Gifts (Dones Espirituales), y este trabajo, unido con Experiencia y Visiones (libro que ya contena el Suplemento), se imprimi en un solo tomo que recibi el ttulo muy apropiado de Early Writings (Primeros Escritos). Ulteriormente se recompuso el tipo y se le di compaginacin corrida para formar la tercera edicin americana, que fu objeto de una amplia distribucin. La misma compaginacin se ha conservado en la cuarta edicin americana, que es la que circula actualmente. Los mensajes de aliento y la informacin que la iglesia recibi desde temprano mediante esas publicaciones iniciales del Espritu de Profeca se presentan ahora en castellano. Su contenido aparece en una compaginacin que corresponde a la que se sigue en la edicin norteamericana corriente (en ingls). En esto armoniza con las referencias dadas en el ndice de los Escritos de la Sra. Elena G. de White, que se publica en ingls. A n de facilitar al lector la comprensin de los tiempos y circunstancias en que aparecieron las diversas porciones del libro, se ha preparado un Prlogo Histrico y un Apndice con notas que explican situaciones y expresiones que hoy no se entienden con tanta facilidad como cuando el libro fu escrito. Que el mensaje que mediante Primeros Escritos se comunica en lengua hispana sea un rico manantial de instruccin y aliento para los hombres y mujeres ocupados en prepararse para recibir a su Seor, es el sincero deseo de los editores y de los Fideicomisarios de las Publicaciones de Elena G. de White

Wshington, D. C., 4 de enero de 1962. [vii]

Prlogo histrico
Fiel a su nombre, Primeros Escritos presenta las primicias de lo que escribi la Sra. E. G. de White. Por lo tanto es para todos los adventistas del sptimo da una obra de inters especial y sostenido. Sin embargo, mientras sus mensajes conmuevan y alienten el corazn de sus lectores, stos alcanzarn a apreciar tanto ms hondamente las verdades presentadas si recuerdan con claridad las circunstancias de los tiempos histricos en que fueron escritos los tres libros abarcados por esta obra. Aqu y all se usan expresiones alusivas a sucesos que, para ser comprendidos, deben encararse dentro del marco de las actividades a las que se dedicaban los adventistas del sptimo da entre 1840 y 1850. Por ejemplo, las referencias a los adventistas nominales podran ser interpretadas por algunos lectores como designando a ciertos adventistas del sptimo da carentes de fervor, cuando en realidad aluden a quienes haban participado en el gran despertar de 1831-1844, pero no aceptaron luego la verdad del sbado y se contaban entre aquellos a quienes hoy llamaramos adventistas del primer da. Hacia el n de esta obra hay tres captulos que se titulan: El Mensaje del Primer Angel, El Mensaje del Segundo Angel y El Mensaje del Tercer Angel. Es posible que al consultar estos captulos el lector piense encontrar una interpretacin categrica de Apocalipsis 14 y la aplicacin que corresponde a los mensajes dados por los tres ngeles; pero cuando uno recorre aquellos captulos, penetra ms bien en la experiencia de aquellos que participaron en la proclamacin de los dos primeros mensajes e iniciaron la proclamacin del tercero. La autora, Elena G. de White, particip ella misma en esa experiencia, y al escribir daba por sentado que el lector se haba familiarizado con el comienzo y el desarrollo del [viii] despertar adventista, as como con el nacimiento y el progreso del movimiento adventista del sptimo da, que empez despus de 1844.
VII

Hoy, ms de un siglo nos separa de aquellos tiempos heroicos y ya no existe entre los adventistas del sptimo da un conocimiento tan cabal de lo experimentado entonces. Si el lector del precioso librito que es Primeros Escritos recuerda esto con claridad estar mejor capacitado para dar una aplicacin correcta a las enseanzas y al mensaje de este libro. Conviene, por lo tanto, sealar aqu algunos de los detalles sobresalientes de lo experimentado por los adventistas observadores del sbado durante la dcada anterior a la primera publicacin de lo que aparece en Primeros Escritos. En los prrafos iniciales de este libro, la Sra. de White alude brevemente a su conversin y al comienzo de su experiencia cristiana. Explica tambin que asisti a conferencias explicativas de la doctrina bblica relativa al advenimiento personal de Cristo, que se crea inminente. El gran despertar adventista al cual la autora se reere en pocas palabras era un movimiento de alcance mundial. Se produjo como resultado del estudio cuidadoso que muchos dieron a las profecas bblicas y tambin del hecho de que en todo el mundo muchsimos aceptaron la buena nueva relativa a la venida de Jess. Pero fu en los Estados Unidos donde el mensaje adventista fu proclamado y aceptado por mayor nmero de personas. Como las profecas bblicas referentes al retorno del Seor Jess fueron aceptadas por hombres y mujeres capaces, pertenecientes a muchas iglesias, el resultado fu que el movimiento obtuvo muchos seguidores. Estos no crearon, sin embargo, una organizacin religiosa distinta y separada, sino que la esperanza adventista produjo profundos reavivamientos religiosos que beneciaron a todas las iglesias protestantes, e indujo a muchos escpticos e incrdulos a confesar pblicamente su fe en la Biblia y en Dios. [ix] Al acercarse el movimiento a su momento culminante, poco despus de 1840, varios centenares de pastores participaban en la proclamacin del mensaje. A la cabeza se hallaba Guillermo Miller. Este resida durante su edad madura en la frontera oriental del estado de Nueva York; es decir en la parte noreste de los Estados Unidos. Era un hombre que, si bien se sostena con trabajos agrcolas, se destacaba en su comunidad. A pesar de haberse criado en un ambiente de piedad, durante su juventud se haba vuelto escptico. Haba perdido la fe en la Palabra de Dios y adoptado opiniones destas.

Mientras estaba leyendo un sermn en la iglesia bautista un domingo, el Espritu Santo conmovi su corazn y se sinti inducido a aceptar a Jesucristo como su Salvador. Se dedic a estudiar la Palabra de Dios, resuelto a encontrar en ella una respuesta satisfactoria para todas sus preguntas y conocer las verdades presentadas en sus pginas. Durante dos aos dedic gran parte de su tiempo a un estudio de las Escrituras versculo por versculo. Estaba resuelto a no pasar a un nuevo texto antes de haber encontrado una explicacin satisfactoria del anterior. Tena delante de s slo su Biblia y una concordancia. Con el tiempo lleg a estudiar las profecas relativas a la segunda venida literal y personal de Cristo. Tambin consider las grandes profecas referentes a ciertos plazos de tiempo, particularmente la de Daniel 8 y 9 que menciona los 2300 das y que l vincul con la profeca de Apocalipsis 14 y el mensaje del ngel encargado de proclamar la hora del juicio divino. Apocalipsis 14:6, 7. En Primeros Escritos, 229, la Sra. de White declara que Dios envi a su ngel para que moviese el corazn de Miller, y lo indujese a escudriar las profecas. En su infancia, la Sra. de White oy a Miller dictar dos ciclos de conferencias en la ciudad de Portland, estado de Maine. Su corazn recibi impresiones profundas y duraderas. Permitmosle presentarnos los clculos referentes a las profecas como el pastor Miller los expona a sus auditorios, pues ella lo explica as en El Conicto de [x] los Siglos: La profeca que pareca revelar con la mayor claridad el tiempo del segundo advenimiento, era la de (Daniel 8:14, VM): Hasta dos mil y trescientas tardes y maanas; entonces ser puricado el Santuario. Siguiendo la regla que se haba impuesto, de dejar que las Sagradas Escrituras se interpretasen a s mismas, Miller lleg a saber que un da en la profeca simblica representa un ao (Nmeros 14:34; Ezequiel 4:6); vi que el perodo de los 2.300 das profticos, o aos literales, se extenda mucho ms all del n de la era judaica, y que por consiguiente no poda referirse al santuario de aquella economa. Miller aceptaba la creencia general de que durante la era cristiana la tierra es el santuario, y dedujo por consiguiente que la puricacin del santuario predicha en (Daniel 8:14) representaba la puricacin de la tierra con fuego en el segundo advenimiento

de Cristo. Lleg pues a la conclusin de que si se poda encontrar el punto de partida de los 2.300 das, sera fcil jar el tiempo del segundo advenimiento. As quedara revelado el tiempo de aquella gran consumacin, el tiempo en que concluira el presente estado de cosas, con todo su orgullo y poder, su pompa y vanidad, su maldad y opresin,... el tiempo en que la tierra dejara de ser maldita, en que la muerte sera destruida y se dara el galardn a los siervos de Dios, a los profetas y santos, y a todos los que temen su nombre, el tiempo en que seran destruidos los que destruyen la tierra.[Bliss, pg. 76.] Miller sigui escudriando las profecas con ms empeo y fervor que nunca, dedicando noches y das enteros al estudio de lo que resultaba entonces de tan inmensa importancia y absorbente inters. En el captulo octavo de Daniel no pudo encontrar gua para el punto de partida de los 2.300 das. Aunque se le mand que hiciera comprender la visin a Daniel, el ngel Gabriel slo le di a ste una explicacin parcial. Cuando el profeta vi las terribles persecuciones que sobrevendran a la iglesia, desfallecieron sus fuerzas fsicas. No [xi] pudo soportar ms, y el ngel le dej por algn tiempo. Daniel qued sin fuerzas, y estuvo enfermo algunos das. Estaba asombrado de la visindice;mas no hubo quien la explicase. Y sin embargo Dios haba mandado a su mensajero: Haz que ste entienda la visin. Esa orden deba ser ejecutada. En obedecimiento a ella, el ngel, poco tiempo despus, volvi hacia Daniel, diciendo: Ahora he salido para hacerte sabio de entendimiento; entiende pues la palabra, y alcanza inteligencia de la visin. [Daniel 8:27, 16; 9:22, 23, VM] Haba un punto importante en la visin del captulo octavo, que no haba sido explicado, a saber, el que se refera al tiempo: el perodo de los 2.300 das; por consiguiente, el ngel, reanudando su explicacin, se espacia en la cuestin del tiempo: Setenta semanas estn determinadas sobre tu pueblo y sobre tu santa ciudad... Sepas pues y entiendas, que desde la salida de la palabra para restaurar y edicar a Jerusalem hasta el Mesas Prncipe, habr siete semanas, y sesenta y dos semanas; tornarse a edicar la plaza y el muro en tiempos angustiosos. Y despus de las sesenta y dos semanas se quitar la vida al Mesas, y no por s... Y en otra

semana conrmar el pacto a muchos, y a la mitad de la semana har cesar el sacricio y la ofrenda.. [Daniel 9:24-27.] El ngel haba sido enviado a Daniel con el objeto expreso de que le explicara el punto que no haba logrado comprender en la visin del captulo octavo, el dato relativo al tiempo: Hasta dos mil y trescientas tardes y maanas; entonces ser puricado el Santuario. Despus de mandar a Daniel que entienda la palabra y que alcance inteligencia de la visin, las primeras palabras del ngel son: Setenta semanas estn determinadas sobre tu pueblo y sobre tu santa ciudad. La palabra traducida aqu por determinadas, signica literalmente descontadas. El ngel declara que setenta semanas, que representaban 490 aos, deban ser descontadas por pertenecer especialmente a los judos. Pero de dnde fueron descontadas? [xii] Como los 2.300 das son el nico perodo de tiempo mencionado en el captulo octavo, deben constituir el perodo del que fueron descontadas las setenta semanas; las setenta semanas deben por consiguiente formar parte de los 2.300 das, y ambos perodos deben comenzar juntos. El ngel declar que las setenta semanas datan del momento en que sali el edicto para reedicar a Jerusaln. Si se puede encontrar la fecha de aquel edicto, queda jado el punto de partida del gran perodo de los 2.300 das. Ese decreto se encuentra en el captulo sptimo de Esdras. [Vers. 12-26.] Fu expedido en su forma ms completa por Artajerjes, rey de Persia, en el ao 457 ant. de J.C. Pero en [Esdras 6:14] se dice que la casa del Seor fu edicada en Jerusaln por mandamiento de Ciro, y de Daro y de Artajerjes rey de Persia. Estos tres reyes, al expedir el decreto y al conrmarlo y completarlo, lo pusieron en la condicin requerida por la profeca para que marcase el principio de los 2.300 aos. Tomando el ao 457 ant. de J.C. en que el decreto fu completado, como fecha de la orden, se comprob que cada especicacin de la profeca referente a las setenta semanas se haba cumplido. Desde la salida de la palabra para restaurar y edicar a Jerusalem hasta el Mesas Prncipe, habr siete semanas, y sesenta y dos semanases decir sesenta y nueve semanas, o sea 483 aos. El decreto de Artajerjes fu puesto en vigencia en el otoo del ao 457 ant. de J.C. Partiendo de esta fecha, los 483 aos alcanzan al otoo del ao 27 de J.C. Entonces fu cuando esta profeca se cumpli. La

palabra Mesas signica el ungido. En el otoo del ao 27 de J.C., Cristo fu bautizado por Juan y recibi la uncin del Espritu Santo. El apstol Pedro testica que a Jess de Nazaret: ... Dios le ungi con el Espritu Santo y con poder. [Hechos 10:38, VM] Y el mismo Salvador declara: El Espritu del Seor est sobre m; por cuanto me ha ungido para anunciar buenas nuevas a los pobres. Despus [xiii] de su bautismo, Jess volvi a Galilea, predicando el evangelio de Dios, y diciendo: Se ha cumplido el tiempo. [Lucas 4:18; Marcos 1:14, 15, VM] Y en otra semana conrmar el pacto a muchos. La semana de la cual se habla aqu es la ltima de las setenta. Son los siete ltimos aos del perodo concedido especialmente a los judos. Durante ese plazo, que se extendi del ao 27 al ao 34 de J.C., Cristo, primero en persona y luego por intermedio de sus discpulos, present la invitacin del Evangelio especialmente a los judos. Cuando los apstoles salieron para proclamar las buenas nuevas del reino, las instrucciones del Salvador fueron: Por el camino de los Gentiles no iris, y en ciudad de Samaritanos no entris.. [Mateo 10:5, 6.] A la mitad de la semana har cesar el sacricio y la ofrenda. En el ao 31 de J.C., tres aos y medio despus de su bautismo, nuestro Seor fu crucicado. Con el gran sacricio ofrecido en el Calvario, termin aquel sistema de ofrendas que durante cuatro mil aos haba pregurado al Cordero de Dios. El tipo se encontr en el antitipo, y todos los sacricios y oblaciones del sistema ceremonial deban cesar. Las setenta semanas, o 490 aos concedidos a los judos, terminaron, como lo vimos, en el ao 34 de J.C. En dicha fecha, por auto del Sanedrn judaico, la nacin sell su rechazamiento del Evangelio con el martirio de Esteban y la persecucin de los discpulos de Cristo. Entonces el mensaje de salvacin, no estando ms reservado exclusivamente para el pueblo elegido, fu dado al mundo. Los discpulos, obligados por la persecucin a huir de Jerusaln, andaban por todas partes, predicando la Palabra. Felipe, descendiendo a la ciudad de Samaria, les proclam el Cristo. Pedro, guiado por Dios, di a conocer el Evangelio al centurin de Cesarea, el piadoso Cornelio; el ardiente Pablo, ganado a la fe de Cristo, fu comisionado para llevar las alegres nuevas lejos ...a los gentiles. [Hechos 8:4, 5; 22:21, VM]

Hasta aqu cada uno de los detalles de las profecas se ha cum- [xiv] plido de una manera sorprendente, y el principio de las setenta semanas queda establecido irrefutablemente en el ao 457 ant. de J.C. y su n en el ao 34 de J.C. Partiendo de esta fecha no es difcil encontrar el trmino de los 2.300 das. Las setenta semanas490 dasdescontadas de los 2.300 das, quedaban 1.810 das. Concluidos los 490 das, quedaban an por cumplirse los 1.810 das. Contando desde 34 de J.C., los 1.810 aos alcanzan al ao 1844. Por consiguiente los 2.300 das de [Daniel 8:14] terminaron en 1844. Al n de este gran perodo proftico, segn el testimonio del ngel de Dios, el santuario deba ser puricado. De este modo la fecha de la puricacin del santuariola cual se crea casi universalmente que se vericara en el segundo advenimiento de Cristoqued denitivamente establecida. Miller y sus colaboradores creyeron primero que los 2.300 das terminaran en la primavera de 1844, mientras que la profeca seala el otoo de ese mismo ao. La mala inteligencia de este punto fu causa de desengao y perplejidad para los que haban jado para la primavera de dicho ao el tiempo de la venida del Seor. Pero esto no afect en lo ms mnimo la fuerza de la argumentacin que demuestra que los 2.300 das terminaron en el ao 1844 y que el gran acontecimiento representado por la puricacin del santuario deba vericarse entonces. Al empezar a estudiar las Sagradas Escrituras como lo hizo, para probar que son una revelacin de Dios, Miller no tena la menor idea de que llegara a la conclusin a que haba llegado. Apenas poda l mismo creer en los resultados de su investigacin. Pero las pruebas de la Santa Escritura eran demasiado evidentes y concluyentes para rechazarlas. Haba dedicado dos aos al estudio de la Biblia, cuando, en 1818, lleg a tener la solemne conviccin de que unos veinticinco aos despus aparecera Cristo para redimir a su pueblo. [Seguridad y Paz en el Conicto de los Siglos, 371-377 (1954)] Los creyentes adventistas aguardaban con honda expectacin el [xv] da en que su Seor iba a volver. Consideraban el otoo de 1844 como el momento sealado por la profeca de Daniel. Pero aquellos consagrados creyentes iban a sufrir un gran chasco. As como los discpulos del tiempo de Cristo no comprendieron el carcter exacto

de los acontecimientos que se iban a realizar en cumplimiento de la profeca relativa al primer advenimiento de Cristo, los adventistas de 1844 sufrieron un gran chasco en relacin con la profeca que anunciaba la segunda venida de Cristo. Acerca de esto leemos: Jess no vino a la tierra, como lo esperaba la compaa que le aguardaba gozosa, para puricar el santuario, limpiando la tierra por fuego. Vi que era correcto su clculo de los perodos profticos; el tiempo proftico haba terminado en 1844, y Jess entr en el lugar santsimo para puricar el santuario al n de los das. La equivocacin de ellos consisti en no comprender lo que era el santuario ni la naturaleza de su puricacin.[Primeros Escritos, 243.] Casi inmediatamente despus del chasco de octubre, muchos creyentes y pastores que se haban adherido al mensaje adventista se apartaron de l. Otros fueron arrebatados por el fanatismo. Ms o menos la mitad de los adventistas sigui creyendo que Cristo no tardara en aparecer en las nubes del cielo. Al verse expuestos a las burlas del mundo, las consideraron como pruebas de que haba pasado el tiempo de gracia para el mundo. Crean rmemente que el da del advenimiento se acercaba. Pero cuando los das se alargaron en semanas y el Seor no apareci, se produjo una divisin de opiniones en el grupo mencionado. Una parte, numricamente grande, decidi que la profeca no se haba cumplido en 1844 y que sin duda se haba producido un error al calcular los perodos profticos. Comenzaron nuevamente a jar fechas. Otro grupo menor, que vino a ser el de los antecesores de la Iglesia Adventista del Sptimo Da, hallaba certeras las evidencias de la obra del Espritu Santo en el [xvi] gran despertar, y consideraba imposible negar que el movimiento fuese obra de Dios, pues hacer esto habra sido despreciar al Espritu de gracia. Para este grupo, la obra que deban hacer y lo que experimentaban estaba descrito en los ltimos versculos de Apocalipsis 10. Deban reavivar la expectacin. Dios los haba conducido y segua conducindolos. En sus las militaba una joven llamada Elena Harmon, quien recibi de Dios, en diciembre de 1844, una revelacin proftica. En esa visin el Seor le mostr la peregrinacin del pueblo adventista hacia la urea ciudad. La visin no explicaba el motivo del chasco, si bien la explicacin poda obtenerse del estudio

de la Biblia, como sucedi. Sobre todo hizo comprender a los eles que Dios los estaba guiando y continuara conducindolos mientras viajasen hacia la ciudad celestial. Al pie de la senda simblica mostrada a la joven Elena, haba una luz brillante, que el ngel design como el clamor de media noche, expresin vinculada con la predicacin de un inminente advenimiento durante el verano y el otoo de 1844. En aquella visin, se discerna a Cristo conduciendo al pueblo a la ciudad de Dios. La conversacin oda indicaba que el viaje iba a resultar ms largo de lo que se haba esperado. Algunos perdieron de vista a Jess, y cayeron de la senda, pero los que mantuvieron los ojos jos en Jess y en la ciudad llegaron con bien a su destino. Esto es lo que se nos presenta, bajo el ttulo Mi primera visin, en las pginas 13-20 de este libro. Eran muy pocos los que constituan aquel grupo que avanzaba en la luz. En 1846, eran como cincuenta. El grupo mayor, que abandon la esperanza de que la profeca se hubiese cumplido en 1844, contaba tal vez con 30.000 personas. En 1845 se reunieron para reexaminar sus opiniones en una conferencia que se celebr en Albany, estado de Nueva York, del 29 de abril al 1 de mayo. Decidieron entonces formalmente denunciar a quienes aseverasen tener iluminacin especial y a los que enseasen fbulas judaicas. (Advent Herald, [xvii] 14 de mayo de 1845.) Vase Messenger to the Remnant (Mensajera enviada al residuo), pg. 31, columna 2. Cerraron as la puerta para no dejar penetrar la luz referente al sbado y al Espritu de Profeca. Crean que la profeca no se haba cumplido en 1844, y algunos jaron para una fecha ulterior la terminacin de los 2.300 das. Fueron jadas varias fechas, pero una tras otra pasaron. Al principio, este grupo, unido por la inuencia cohesiva de la esperanza adventista, marchaba en unidades vinculadas entre s pero con bastante elasticidad, pues entre todas sostenan una gran variedad de doctrinas. Algunos de estos grupos no tardaron en dispersarse. El que sobrevivi algunas dcadas lleg a ser la Iglesia Cristiana Adventista, cuyos miembros son llamados, en nuestras primeras publicaciones, Adventistas del Primer Da o Adventistas Nominales. Pero debemos dedicar ahora nuestra atencin al pequeo grupo que se aferr tenazmente a su creencia de que la profeca se haba

cumplido el 22 de octubre de 1844 y acept con sinceridad la doctrina del sbado y la verdad del santuario como luz celestial que iluminara su senda. Quienes formaban este grupo no se hallaban reunidos en un lugar, sino que eran creyentes individuales aislados, o grupos muy pequeos dispersos en la parte noreste de los Estados Unidos. Hiram Edson, quien perteneca a uno de esos grupos, viva en la parte central del estado de Nueva York, en Port Gibson. Era director espiritual de los adventistas que haba en ese lugar, y los creyentes se reunieron en su casa el 22 de octubre de 1844, para aguardar con l la venida del Seor. Pero cuando lleg la media noche, comprendieron que el Seor no vendra tan pronto como lo haban esperado. Sufrieron un gran chasco, pero temprano por la maana siguiente, Hiram Edson y algunos otros fueron a la granja del primero para orar. Mientras oraban, el nombrado sinti la seguridad de que recibiran luz. [xviii] Un poco ms tarde, mientras Edson, en compaa de un amigo, cruzaba un maizal en direccin al domicilio de unos adventistas, le pareci que una mano le tocaba el hombro. Alz los ojos y vi, como en una visin, los cielos abiertos y a Cristo en el santuario entrando en el lugar santsimo para comenzar su ministerio de intercesin en favor de su pueblo, en vez de salir del santuario para puricar el mundo por fuego, como ellos haban enseado que iba a suceder. Un estudio cuidadoso de la Biblia, que realizaron Hiram Edson, el mdico F. B. Hahn y el maestro O. R. L. Crozier, revel que el santuario que deba ser puricado al n de los 2.300 aos no era la tierra, sino el santuario celestial, y que esa puricacin se hara mientras Cristo intercediese por nosotros en el lugar santsimo. Esta obra o ministerio de Cristo corresponda al mensaje referente a la hora de su juicio [de Dios], proclamado por el primer ngel de [Apocalipsis 14:6, 7]. El Sr. Crozier escribi las conclusiones del grupo, y las public, primero en hojas locales, y luego en forma ms amplia en un peridico adventista, el Day-Star, que se editaba en Cincinnati, Oho. Un nmero especial, del 7 de febrero de 1846, se dedic entero a este estudio del santuario. Mientras se realizaba este estudio, Elena de White no lo saba. Ni siquiera conoca al grupo mencionado, pues ella viva lejos de Port Gibson, a saber, muy al este, en Portland, Maine. En tales cir-

cunstancias, recibi una visin en la cual le fu mostrado el traslado del ministerio de Cristo del lugar santo al santsimo, al n de los 2.300 aos. El relato de esa visin se halla en [Primeros Escritos, 54-56]. Con respecto a otra visin que le fu dada poco despus de la que se acaba de mencionar, la Sra. E. G. de White dijo, en una declaracin escrita en abril de 1847: El Seor me mostr en visin, hace ms de un ao, que el Hno. Crozier tiene la luz verdadera acerca de la puricacin del santuario, etc., y que su voluntad [de Dios] es que el Hno. Crozier escriba en detalle la opinin que nos di en el nmero especial del Day-Star del 7 de febrero de 1846. Me siento plenamente autorizada por el Seor para recomendar ese nmero [xix] especial a todos los santos.E. G. de White, A Word to the Little Flock (Una palabra a la pequea grey), pg. 12. De modo que las visiones de la mensajera de Dios conrmaron lo descubierto por los estudiosos de la Biblia. En aos subsiguientes, Elena G. de White escribi mucho con respecto a la verdad del santuario y su signicado para nosotros, y son muchos los pasajes de Primeros Escritos que aluden a esto. Ntese especialmente el captulo que principia en la pgina 250 y se titula El santuario. Al comprender el ministerio de Cristo en el santuario se obtuvo la clave del misterio que rodeaba al gran chasco. Pudo verse claramente que el anunci de que se acercaba la hora del juicio divino se cumpli en los sucesos de 1844, y se comprendi que deba ejercerse un ministerio en el lugar santsimo del santuario celestial antes que Cristo viniese a esta tierra. Durante la proclamacin del mensaje adventista se haba dado el mensaje del primer ngel y del segundo, y luego comenz a proclamarse el mensaje del tercer ngel. Con esta proclamacin empez a comprenderse el signicado del sbado como da de reposo. A n de estudiar cmo principi entre los primeros adventistas la observancia del sbado, llegumonos a una pequea iglesia situada en la localidad de Wshington, en el centro del estado de New Hampshire, entre el de Nueva York por un lado y el de Maine por el otro. All los miembros de una agrupacin cristiana independiente oyeron, en 1843, el mensaje del advenimiento, y lo aceptaron. Era un grupo fervoroso, y a su seno lleg una hermana bautista del sptimo da, Raquel Oaks (ms tarde Sra. de Preston), quien les di

folletos que recalcaban la vigencia del cuarto mandamiento. Algunos miembros comprendieron esa verdad, y uno de ellos, Guillermo Farnsworth, decidi guardar el sbado. En esto le acompaaron otras doce personas, que fueron los primeros adventistas del sptimo da. [xx] Federico Wheeler, el pastor de esa iglesia, tom la misma decisin y fu el primer pastor adventista que guardara el sbado. Otro pastor de New Hampshire, T.M.Preble, acept tambin la verdad del sbado, y en febrero de 1845 public un artculo acerca de esa verdad en un peridico adventista, The Hope of Israel (La esperanza de Israel). Jos Bates, eminente pastor adventista que resida en Fairhaven, estado de Massachusetts, ley el artculo de Preble y acept la vigencia del sbado. Poco despus present el asunto en un folleto de 64 pginas, que sali de prensas en agosto de 1846. Un ejemplar lleg a las manos de Jaime White y su esposa Elena, poco despus de su casamiento, celebrado a nes de agosto de 1846. Ellos tambin fueron convencidos por las pruebas bblicas, y la seora escribi ms tarde: En el otoo de 1846 comenzamos a observar el da de reposo bblico, y tambin a ensearlo y defenderlo.[Testimonies for the Church 1:75]. Jaime White y su esposa se haban decidido por las pruebas bblicas presentadas en el librito de Bates. El primer sbado de abril, en 1847, siete meses despus que ella y su esposo principiaran a guardar el sbado, el Seor di a la Sra. de White, en Topsham, Maine, una visin en la cual se recalc la importancia del sbado. Elena vi las tablas de la ley en el arca del santuario celestial, y not que el cuarto mandamiento estaba rodeado de una aureola de luz. En [Primeros Escritos, 32-35], puede leerse el relato de esa visin que conrm las conclusiones impuestas por el estudio de la Palabra de Dios. En visin proftica, la Sra. de White fu trasladada al n de los tiempos y vi que, por su actitud hacia la verdad del sbado, los hombres demostrarn si deciden servir a Dios o a una potencia apstata. En 1874, ella escribi: Cre la verdad acerca del sbado antes de haber visto cosa alguna en visin con referencia al da de reposo. Despus que comenc a observar el sbado transcurrieron meses antes que se me mostrase su importancia y su lugar en el mensaje del tercer ngel.E. G. de W., carta 2, 1874. [xxi] Durante 1848, los varios pastores adventistas del sptimo da que se destacaban en la enseanza de las verdades recin descubiertas

estrecharon las mediante cinco conferencias dedicadas a considerar el asunto del da de reposo. Con ayuno y oracin, estudiaban la Palabra de Dios. El pastor Bates, que era el apstol de la verdad sabtica, encabez el grupo y se distingui por sus enseanzas relativas a la vigencia del sbado. Hiram Edson y sus acompaantes, que asistieron a algunas de las conferencias, presentaron con energa el asunto del santuario. Jaime White, que estudiaba cuidadosamente las profecas, enfocaba su atencin sobre los eventos que han de suceder antes que vuelva el Seor Jess. En aquellas conferencias se fu reuniendo el haz de las doctrinas que hoy sostienen los adventistas del sptimo da. Rememorando aquellos tiempos, Elena G. de White escribi: Muchos de los nuestros no comprenden cun rmemente se asentaron los cimientos de nuestra fe. Mi esposo, el pastor Jos Bates, el padre Pierce[* ], el pastor Edson [Hiram], y otros hombres perspicaces, nobles y eles, se contaron entre los que, despus que transcurriera la fecha en 1844, buscaron la verdad como un tesoro escondido. Yo tambin asista a sus reuniones. Estudibamos y orbamos con fervor. A menudo permanecamos congregados hasta tarde por la noche; a veces toda la noche, orando por luz y estudiando la Palabra. Vez tras vez aquellos hermanos se reunan para estudiar la Biblia, a n de descubrir su signicado y a n de estar preparados para predicarlo con poder. Cuando en su estudio llegaban al punto de decir: Nada ms podemos hacer, el Espritu del Seor descenda sobre m; era arrebatada en visin y se me daba una clara explicacin de los pasajes que habamos estado estudiando, y tambin instrucciones acerca de cmo habamos de trabajar y ensear ecazmente. As se nos daba luz que nos ayudaba a comprender las escrituras referentes [xxii] a Cristo, su misin y su sacerdocio. Se me seal con claridad una cadena de verdad que se extenda desde entonces hasta el tiempo en que entraremos en la ciudad de Dios, y yo transmita a otros las instrucciones que el Seor me haba dado. Durante todo ese tiempo yo no poda entender el razonamiento de los hermanos. Mi mente estaba, por as decirlo, trabada, y no poda comprender las escrituras que estbamos estudiando. Esto constitua
reere a los ms antiguos pioneros de entre los hermanos. El padre Pierce era Esteban Pierce, quien hizo obra ministerial y administrativa durante los comienzos.
* Se

uno de los mayores pesares de mi vida. Estuve en esa condicin hasta que todos los puntos principales de nuestra fe se aclararon para nuestra mente, en armona con la Palabra de Dios. Los hermanos saban que cuando yo no estaba en visin no poda comprender esos asuntos, y aceptaban las revelaciones dadas como luz que provena directamente del cielo.[Selected Messages 1:206, 207]. El fundamento doctrinal de la Iglesia Adventista del Sptimo Da se asentaba as sobre un el estudio de la Palabra de Dios, y cuando los hermanos no podan avanzar, Elena G. de White reciba luz que ayudaba a explicar la dicultad y despejaba el camino para que el estudio continuase. Adems, las visiones conrmaban las conclusiones correctas. De manera que el don proftico actuaba para corregir los errores y para conrmar la verdad. Poco despus de la quinta de aquellas conferencias acerca del sbado que se celebraron en 1848, otra reunin fu convocada en la casa de Otis Nichols en Dorchester (cerca de Boston, Massachusetts). Los hermanos estudiaron y oraron acerca del deber que tenan de pregonar la verdad que el Seor haba hecho brillar sobre su senda. Mientras estudiaban, E. G. de White fu arrobada en visin, y en esta revelacin le fu mostrado que los hermanos deban publicar lo que saban era la verdad. He aqu cmo relata ella el caso: Al salir de la visin, dije a mi esposo: Tengo un mensaje para ti. [xxiii] Debes comenzar a publicar una revistita y mandarla a la gente. Sea pequea al principio; pero a medida que la gente la lea, te mandar recursos con que imprimirla, y tendr xito desde el principio. Se me mostr que de este humilde comienzo procedan raudales de luz que circuan el mundo. [Life Sketches of Ellen G. White, 125]. Esta era una invitacin a obrar. Qu poda hacer Jaime White en respuesta? Tena pocos bienes de este mundo, pero la visin era una directiva divina, y el pastor White se sinti compelido a avanzar por fe. As que, con su Biblia de 75 centavos y su concordancia sin tapas, comenz a preparar los artculos sobre el sbado y otras verdades anes que deban imprimirse. Todo esto requiri tiempo, pero nalmente los originales fueron llevados al impresor de Middletown, Connecticut, que estaba dispuesto a cumplir el pedido del pastor White y esperar el pago. Los artculos se compusieron, se leyeron las pruebas y se imprimieron mil ejemplares de la revista. El pastor White los transport desde la imprenta hasta la casa de la

familia Belden, donde l y Elena haban hallado refugio provisorio. El tamao de la hojita era de 15 centmetros por 22, y contena 8 pginas. Llevaba el ttulo de The Present Truth (La verdad presente) y esta fecha: Julio de 1849. El montoncito de revistas se deposit en el suelo. Los hermanos y las hermanas se reunieron en derredor, y con lgrimas en los ojos, rogaron a Dios que bendijera el envo de las hojitas. Luego Jaime White las llev al correo de Middletown, y as comenz la obra de publicacin de la Iglesia Adventista del Sptimo Da. Cuatro Nmeros de La Verdad Presente fueron enviados as, con oraciones previas. Pronto comenzaron a llegar cartas provenientes de personas que haban principiado a guardar el sbado por haber ledo las revistas. Algunas cartas traan dinero, y en septiembre Jaime White pudo abonar al impresor los $64,50 (dlares) que le deba por los cuatro Nmeros. Mientras el pastor White y su esposa viajaban de un lugar a otro, quedando unos meses aqu y otros meses all, hicieron arreglos [xxiv] para publicar unos cuantos Nmeros de la revista. Finalmente, el nmero undcimo y ltimo de La Verdad Presente se public en Pars, Maine, en noviembre de 1850. Ese mismo mes, se celebr una conferencia en el mencionado pueblo de Pars, y los hermanos dieron estudio a la creciente obra de publicacin. Se decidi que el peridico continuase, pero ampliado y bajo el nombre de The Second Advent Review and Sabbath Herald (Revista del segundo advenimiento y heraldo del sbado). Se ha publicado desde entonces como rgano ocial de la Iglesia Adventista del Sptimo Da. La Sra. de White colabor con La Verdad Presente y escribi para ella unos cuantos artculos, la mayora de los cuales pueden leerse en [Primeros Escritos, 36-54]. En lo que se reere a la Review and Herald, que comenz a publicarse en noviembre de 1850, se imprimi unos meses en Pars, Maine, luego en Saratoga Springs, estado de Nueva York. Fu mientras viva all cuando el pastor White hizo arreglos, en agosto de 1851, para imprimir el primer libro de su esposa, un opsculo de 64 pginas titulado Experiencia Cristiana y Visiones de Elena G. de White, cuyo contenido se lee ahora en [Primeros Escritos, 11-83]. En la primavera de 1852, el pastor White y su esposa se trasladaron a Rochester, estado de Nueva York, y all establecieron una

imprenta donde pudieran hacer sus trabajos. Los hermanos respondieron generosamente a los pedidos de dinero y as se obtuvieron 600 dlares para comprar equipo. Durante un poco ms de tres aos, el pastor White y su esposa vivieron en Rochester y all imprimieron el mensaje. En 1852 el pastor White haba aadido a la Review el Youths Instructor (El Instructor de la Juventud.) Adems, de vez en cuando se publicaban folletos. Fu mientras estaban en Rochester cuando, en enero de 1854, se imprimi la segunda obrita de la Sra. de White. Era el Suplemento del libro Experiencia Cristiana y Visiones, [xxv] que se lee ahora en [Primeros Escritos, 85-127]. En octubre de 1855, los esposos White y sus ayudantes se trasladaron a Battle Creek, estado de Mchigan. La prensa y otras partes del equipo se instalaron en un edicio construdo por varios de los adventistas observadores del sbado que haban facilitado el dinero para establecer nuestra propia imprenta. Al desarrollarse la obra de la iglesia en Battle Creek, esa pequea ciudad lleg a ser la sede de la Iglesia Adventista del Sptimo Da. No era fcil para el pastor White impulsar la obra de publicacin. En aquellos tiempos los adventistas del sptimo da no estaban organizados en una iglesia, sino que la idea de organizarse les inspiraba temor. Muchos de ellos haban sido miembros de las iglesias protestantes que haban rechazado el mensaje del primer ngel, y les haba tocado abandonar esas iglesias cuando se proclam el mensaje del segundo ngel. Cuando se hablaba de organizar una iglesia tenan recelos de que el formalismo llegase a dominarlos y les hiciese perder el favor divino. De manera que, durante los primeros quince aos de su existencia, el grupo adventista del sptimo da no estuvo unido estrechamente, aunque sus miembros reconocan como dirigentes espirituales a Jos Bates, Jaime White y algunos otros. Al estudiar el fondo histrico de Primeros Escritos debe notarse que los primeros adventistas observadores del sbado se preocupaban tan slo de buscar a los que haban sido sus hermanos en el gran despertar adventista, es decir los que los haban acompaado durante la proclamacin de los mensajes del primer ngel y del segundo, con el n de comunicarles ahora el mensaje del tercer ngel. Durante unos siete aos despus de 1844, las labores de los adventistas observadores del sbado se limitaron mayormente a tratar de ganar a los adventistas que no se haban decidido por la verdad del sbado.

Esto no es sorprendente. En el curso de los esfuerzos hechos para proclamar el mensaje adventista durante el verano de 1844, [xxvi] haban aplicado a su experiencia la parabla de las diez vrgenes relatada en Mateo 25. Haba habido un tiempo de tardanza. Luego se oy el clamor: Aqu viene el esposo; salid a recibirle! Esto se llamaba comnmente el clamor de media noche. En la primera visin de E. G. de White, ese clamor le fu mostrado como una luz brillante situada en alto detrs de los adventistas en el comienzo de la senda. En la parbola, lean que las vrgenes que estaban listas entraron a las bodas con el esposo, y luego la puerta se cerr. Vase Mateo 25:10. Concluan de esto que el 22 de octubre de 1844 la puerta de la misericordia se haba cerrado para los que no haban aceptado el mensaje tan ampliamente proclamado. [Seguridad y Paz en el Conicto de los Siglos, 482], E. G. de White explica as lo experimentado entonces por los adventistas: Despus que transcurriera la fecha en que se esperaba al Salvador, siguieron creyendo que su venida estaba cercana; sostenan que haban llegado a una crisis importante y que haba cesado la obra de Cristo como intercesor del hombre ante Dios. Les pareca que la Biblia enseaba que el tiempo de gracia concedido al hombre terminara poco antes de la venida misma del Seor en las nubes del cielo. Eso pareca desprenderse de los pasajes bblicos que indican un tiempo en que los hombres buscarn, golpearn y llamarn a la puerta de la misericordia, sin que sta se abra. Y se preguntaban si la fecha en que haban estado esperando la venida de Cristo no sealaba ms bien el comienzo de ese perodo que deba preceder inmediatamente a su venida. Habiendo proclamado la proximidad del juicio, consideraban que haban terminado su labor para el mundo, y no sentan ms la obligacin de trabajar por la salvacin de los pecadores, en tanto que las mofas atrevidas y blasfemas de los impos les parecan una evidencia adicional de que el Espritu de Dios se haba retirado de los que rechazaran su misericordia. Todo esto les conrmaba en la creencia de que el tiempo de gracia haba terminado, o, como decan ellos entonces, que la puerta de la mise- [xxvii] ricordia estaba cerrada. Y a continuacin la Sra. de White explica cmo se comenz a comprender el asunto: Pero una luz ms viva surgi del estudio de la cuestin del santuario. Vieron entonces que tenan razn al creer que el n de

los 2.300 das, en 1844, haba marcado una crisis importante. Pero si bien era cierto que se haba cerrado la puerta de esperanza y de gracia por la cual los hombres haban encontrado durante mil ochocientos aos acceso a Dios, otra puerta se les abra, y el perdn de los pecados era ofrecido a los hombres por la intercesin de Cristo en el lugar santsimo. Una parte de su obra haba terminado tan slo para dar lugar a otra. Haba an una puerta abierta para entrar en el santuario celestial donde Cristo ociaba en favor del pecador. Entonces comprendieron la aplicacin de las palabras que Cristo dirigi en el Apocalipsis a la iglesia correspondiente al tiempo en que ellos mismos vivan: Estas cosas dice el que es santo, el que es veraz, el que tiene la llave de David, el que abre, y ninguno cierra, y cierra, y ninguno abre: Yo conozco tus obras: he aqu he puesto delante de ti una puerta abierta, la cual nadie podr cerrar. [Apocalipsis 3:7, 8, VM]. Son los que por fe siguen a Jess en su gran obra de expiacin, quienes reciben los benecios de su mediacin por ellos, mientras que a los que rechazan la luz que pone a la vista este ministerio, no les benecia.[Seguridad y Paz en el Conicto de los Siglos, 482, 483]. La Sra. de White habla luego de cmo los dos grupos de creyentes adventistas se relacionaron con esta experiencia: Cuando pas la fecha jada para 1844, hubo un tiempo de gran prueba para los que conservaban an la fe adventista. Su nico alivio en lo concerniente a determinar su verdadera situacin, fu la luz que dirigi su espritu hacia el santuario celestial. Algunos dejaron de creer en la manera en que haban calculado antes los perodos profticos, y atribuyeron a factores humanos o satnicos [xxviii] la poderosa inuencia del Espritu Santo que haba acompaado al movimiento adventista. Otros creyeron rmemente que el Seor los haba conducido en su vida pasada; y mientras esperaban, velaban y oraban para conocer la voluntad de Dios, llegaron a comprender que su gran Sumo Sacerdote haba empezado a desempear otro ministerio y, siguindole con fe, fueron inducidos a ver adems la obra nal de la iglesia. Obtuvieron un conocimiento ms claro de los mensajes de los primeros ngeles, y quedaron preparados para recibir y dar al mundo la solemne amonestacin del tercer ngel de

Apocalipsis 14.[Seguridad y Paz en el Conicto de los Siglos, 485]. En las pginas 42-45 de Primeros Escritos se encontrarn ciertas referencias a la puerta abierta y a la puerta cerrada. Son expresiones que slo pueden comprenderse correctamente si se tiene en cuenta lo que experimentaron nuestros primeros creyentes. Poco despus del chasco se vi que si bien algunos, por haber rechazado denitivamente la luz, haban clausurado la puerta que les daba acceso a la salvacin, eran muchos los que no haban odo el mensaje ni lo haban rechazado. Los tales podan valerse de las medidas dispuestas por Dios para salvar a los hombres. Alrededor del ao 1850, estos detalles se destacaban con claridad. Tambin en aquel entonces comenz a haber oportunidades de presentar los mensajes de los tres ngeles. Los prejuicios se iban disipando. Elena de White, repasando lo que haba sucedido despus del chasco, escribi: Era entonces casi imposible acercarse a los incrdulos. El chasco de 1844 haba confundido a muchos, y ellos no queran oir explicacin alguna con respecto al asunto.Review and Herald, 20 de noviembre de 1883. [Messenger to the Remnant, pg. 51]. Pero en 1851 el pastor White pudo dar este informe: Ahora la puerta est abierta casi por doquiera para presentar la verdad, y muchos de los que antes no tenan inters en investigar estn ahora [xxix] listos para leer las publicaciones.Review and Herald, del 19 de agosto de 1851. [Messenger to the Remnant, pg. 51]. Sin embargo, al presentarse esas nuevas oportunidades y al aceptar el mensaje un nmero mayor de personas, comenzaron a entrar juntamente con ellas ciertos elementos discordantes. Si no se hubiese puesto dique a esto, la obra habra sufrido gran perjuicio. Afortunadamente, con respecto a esto vemos nuevamente que la providencia de Dios guiaba a su pueblo, pues la misma Sra. de White nos dice acerca de una visin que le fu dada el 24 de diciembre de 1850: Vi cun grande y santo es Dios. Dijo el ngel: Andad cuidadosamente delante de l, porque es alto y sublime, y la estela de su gloria llena el templo. Vi que en el cielo todo estaba en orden perfecto. Dijo el ngel: Mirad! Cristo es la cabeza; avanzad en orden! Haya sentido en todo. Dijo el ngel: Contemplad y conoced cun perfecto y hermoso es el orden en el cielo! Seguidlo! E.

G. de White, manuscrito 11, 1850. [Messenger to the Remnant, pg. 45]. Se necesit tiempo para lograr que los creyentes en general apreciasen las necesidades y el valor que tiene el orden evanglico. Lo que les haba sucedido antes en las iglesias protestantes de las cuales se haban separado los haca muy cautelosos. Excepto en los lugares donde la necesidad prctica era muy evidente, el temor de atraer el formalismo impeda el avance que debiera haberse realizado en la organizacin de la iglesia. Todava tuvo que transcurrir una dcada despus de la visin de 1850 para que se dieran nalmente pasos juiciosos hacia la organizacin de la iglesia. Es indudable que un factor de primordial importancia para madurar aquellos esfuerzos lo constituy un artculo abarcante que, bajo el ttulo de El orden evanglico, se public en el Suplemento de Experiencia Cristiana y Visiones de Elena G. de White, y se encuentra ahora en [Primeros [xxx] Escritos, 97-104]. En 1860, al organizarse la obra de publicacin, se eligi un nombre para la agrupacin. Algunos pensaban que el nombre Iglesia de Dios resultaba apropiado, pero la sugestin mejor recibida fu la de elegir un nombre que hiciese resaltar nuestras enseanzas caractersticas, y el nombre Adventistas del Sptimo Da fu aceptado para designar nuestra iglesia. Al ao siguiente se organiz una asociacin local, y antes de mucho existan varias asociaciones tales. Finalmente, en mayo de 1863, se organiz la Asociacin General de los Adventistas del Sptimo Da. Esto nos lleva cinco aos ms all que el tiempo de Primeros Escritos. Ya se mencion el traslado de la imprenta de Rochester, estado de Nueva York, a Battle Creek, Mchigan, en octubre de 1855. Los esposos White establecieron su hogar en Battle Creek, y cuando la obra estuvo bien arraigada all, pudieron reanudar sus viajes por el campo. En el curso de una gira en el estado de Oho, durante febrero y marzo de 1858, fu cuando la importante visin del gran conicto fu dada a la Sra. de White. En septiembre de 1858 se public el tomo primero de Los Dones Espirituales, o sea el librito titulado La Gran Controversia entre Cristo y Satans, que constituye la tercera y ltima divisin de Primeros Escritos. En las pginas 129-132 se encuentran datos adicionales acerca de aquella visin y acerca de la mencionada parte tercera de Primeros Escritos.

Las reducidas publicaciones de los primeros quince aos del ministerio de la Sra. de White iban a ser seguidas por muchos libros mayores, que tratan un gran nmero de temas vitales para los que guardan los mandamientos de Dios y tienen la fe de nuestro Seor Jesucristo. Los Fideicomisarios de las Publicaciones de Elena G. de White Wshington, D. C., 4 de enero de 1962. [7]

ndice de captulos

XXVIII

ndice general
Informacin sobre este libro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . I Prefacio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . I V Prlogo histrico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . V I I ndice de captulos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . X X V I I I Experiencia cristiana y visiones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 33 Mi primera visin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 36 Pasajes mencionados en la pgina anterior . . . . . . . . . . . . . . 44 Visiones subsiguientes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 52 El sellamiento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 56 El amor de Dios por su pueblo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 59 Conmocin de las potestades del cielo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 61 La puerta abierta y cerrada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 62 La prueba de nuestra fe . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 65 A la pequea Grey . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 68 Las postreras plagas y el juicio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 71 El n de los 2300 das . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 73 El deber frente al tiempo de angustia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 75 Golpes misteriosos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 78 Los mensajeros . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 80 La marca de la bstia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 83 Ciegos que conducen a otros ciegos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 86 Preparacin para el n . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 88 Oracin y fe . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 91 El tiempo de reunin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 93 Sueos de la Sra. de White . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 97 El sueo de Guillermo Miller . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 100 Suplemento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 103 Una explicacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 104 El orden evanglico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 114 Dicultades en la iglesia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 121 La esperanza de la iglesia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 124 Preparacin para la venida de Cristo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 127 La delidad en la reunin de Testimonios . . . . . . . . . . . . . . . 130 A los inexpertos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 134
XXIX

XXX

Primeros Escritos

La abnegacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . La irreverencia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Los falsos pastores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . El don de Dios al hombre . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Marco histrico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Los dones espirituales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . La cada de Satans . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . La cada del hombre . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . El plan de salvacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . El primer advenimiento de Cristo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . El ministerio de Cristo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . La transguracin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . La entrega de Cristo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . El enjuiciamiento de Cristo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . La crucixin de Cristo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . La resurreccin de Cristo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . La ascensin de Cristo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Los discpulos de Cristo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . La muerte de Esteban . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . La conversin de Saulo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Los judos deciden matar a Pablo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Pablo visita a Jerusaln . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . La gran apostasa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . El misterio de iniquidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . La muerte no es tormento eterno . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . La reforma . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Alianza entre la iglesia y el mundo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Guillermo Miller . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . El mensaje del primer ngel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . El mensaje del segundo ngel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . El movimiento adventista ilustrado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Otra ilustracin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . El santuario . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . El mensaje del tercer ngel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Una rme plataforma . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . El espiritismo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . La codicia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

137 138 139 142 145 149 159 160 162 164 168 173 176 179 182 187 192 200 202 207 209 211 214 218 221 225 229 233 236 239 244 247 252 256 259 263 266 270

ndice general

XXXI

El zarandeo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Los pecados de Babilonia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . El fuerte clamor . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Terminacin del tercer mensaje . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . El tiempo de angustia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Liberacin de los santos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . La recompensa de los santos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . La tierra desolada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . La segunda resurreccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . La segunda muerte . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Apndice . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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XXXII

Primeros Escritos

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A pedido de amigos muy apreciados he consentido en esbozar brevemente lo que he experimentado y he visto, con la esperanza de que esto aliente y fortalezca a los humildes y conados hijos del Seor. Me convert a la edad de once aos, y cuando tuve doce fu bautizada y me un con la Iglesia Metodista.1 ] A la edad de trece aos, o a Guillermo Miller pronunciar su segunda serie de conferencias en Portland, Maine. Senta entonces que no haba santidad en m y que yo no estaba lista para ver al Seor Jess. As que cuando se invit a los miembros de la iglesia y a los pecadores a que pasasen al frente para que se orase por ellos, acept la primera oportunidad, porque saba que era necesario que se hiciese una gran obra en mi favor a n de que quedase preparada para el cielo. Mi alma tena sed de la salvacin plena y gratuita, pero no saba cmo obtenerla. En 1842 concurr asiduamente a las reuniones adventistas celebradas en Portland, y cre sinceramente que el Seor iba a venir. Tena hambre y sed de una salvacin completa, de estar en absoluta conformidad con la voluntad de Dios. Da y noche luchaba para obtener ese tesoro inestimable, que no podra comprarse con todas las riquezas de la tierra. Mientras estaba postrada delante de Dios para pedirle esa bendicin, se me present el deber de ir a orar en una reunin pblica de oracin. Nunca haba orado en alta voz en reunin alguna, y rehua este deber, pues tema que si intentaba orar me llenara de confusin. Cada vez que me presentaba al Seor en oracin secreta recordaba ese deber que no haba cumplido, has1 La

Sra. de White naci en Gorham. Maine. el 26 de noviembre de 1827.

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ta que dej de orar y me sum en la melancola, y nalmente en [12] profunda desesperacin. Permanec tres semanas en esta condicin mental, sin que un solo rayo de luz atravesase las densas nubes de obscuridad que me rodeaban. Tuve entonces dos sueos que me comunicaron un dbil rayo de luz y esperanza.1 Despus de esto, consult a mi consagrada madre. Ella me explic que yo no estaba perdida, y me aconsej que fuese a ver al Hno. Stockman, quien predicaba entonces a los adventistas de Portland. Yo le tena mucha conanza, pues era un devoto y muy querido siervo de Cristo. Sus palabras me alentaron y me dieron esperanza. Regres a casa y volv a orar al Seor, a quien le promet que hara y sufrira cualquier cosa con tal de que el Seor Jess me sonriese. Se me present el mismo deber. Iba a realizarse esa noche una reunin de oracin y asist a ella. Cuando otras personas se arrodillaron para orar, me postr con ellas temblando, y despus que dos o tres hubieron orado, abr la boca en oracin antes que me diera cuenta de ello, y las promesas de Dios me parecieron otras tantas perlas preciosas que se reciban con slo pedirlas. Mientras oraba, me abandonaron la carga y la agona que durante tanto tiempo me haban oprimido, y la bendicin de Dios descendi sobre m como suave roco. Di gloria a Dios por lo que senta, pero deseaba ms. Slo la plenitud de Dios poda satisfacerme. Llenaba mi alma con un amor inefable hacia el Seor Jess. Sobre m pasaba una ola de gloria tras otra, hasta que mi cuerpo qued rgido. Perd de vista todo lo que no fuese el Seor Jess y su gloria, y nada saba de cuanto suceda en derredor mo. Permanec mucho tiempo en tal condicin fsica y mental, y cuando me percat de lo que me rodeaba, todo me pareci cambiado. Todo tena aspecto glorioso y nuevo, como si sonriese y alabase a Dios. Estaba yo entonces dispuesta a confesar en todas partes al Seor Jess. En el transcurso de seis meses ni una sola nube obscureci mi nimo. Mi alma beba diariamente abundantes raudales de [13] salvacin. Pensando que quienes amaban al Seor Jess deban amar su venida, fu a la reunin de clases [en la Iglesia Metodista] y cont lo que Jess haba hecho por m y cunta satisfaccin experimentaba al creer que el Seor vena. El director me interrumpi diciendo:
1 Los

sueos aqu mencionados se relatan en las pginas 78-81.

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Gracias al metodismo; pero yo no poda dar gloria al metodismo cuando lo que me haba libertado era Cristo y la esperanza en su pronta venida. La mayora de los que formaban la familia de mi padre crean rmemente en el advenimiento, y por testicar en favor de esta gloriosa doctrina, siete de nosotros sus miembros fuimos expulsados de la Iglesia Metodista en una ocasin. Nos resultaron entonces muy preciosas las palabras del profeta: Oid palabra de Jehov, vosotros los que temblis a su palabra: Vuestros hermanos que os aborrecen, y os echan fuera por causa de mi nombre, dijeron: Jehov sea gloricado. Pero l se mostrar para alegra vuestra, y ellos sern confundidos.. Isaas 66:5. Desde aquel momento hasta diciembre de 1844, mis gozos, pruebas y chascos fueron similares a los de mis apreciados amigos adventistas que me rodeaban. En aquel tiempo, visit a una de nuestras hermanas adventistas, y por la maana nos arrodillamos para el culto de familia. No haba excitacin, y slo nosotras, cinco mujeres, estbamos all. Mientras yo oraba, el poder de Dios descendi sobre m como nunca lo haba sentido. Qued arrobada en una visin de la gloria de Dios. Me pareca estar elevndome cada vez ms lejos de la tierra, y se me mostr algo de la peregrinacin del pueblo adventista hacia la santa ciudad, segn lo narrar a continuacin.

Mi primera visin1
Como Dios me ha mostrado el camino que el pueblo adventista [14] ha de recorrer en viaje a la santa ciudad, as como la rica recompensa que se dar a quienes aguarden a su Seor cuando regrese del festn de bodas, tengo quizs el deber de daros un breve esbozo de lo que Dios me ha revelado. Los santos amados tendrn que pasar por muchas pruebas. Pero nuestras ligeras aicciones, que slo duran un momento, obrarn para nosotros un excelso y eterno peso de gloria con tal que no miremos las cosas que se ven, porque stas son pasajeras, pero las que no se ven son eternas. He procurado traer un buen informe y algunos racimos de Canan, por lo cual muchos quisieran apedrearme, como la congregacin amenaz hacer con Caleb y Josu por su informe. Nmeros 14:10. Pero os declaro, hermanos y hermanas en el Seor, que es una buena tierra, y bien podemos subir y tomar posesin de ella. Mientras estaba orando ante el altar de la familia, el Espritu Santo descendi sobre m, y me pareci que me elevaba ms y ms, muy por encima del tenebroso mundo. Mir hacia la tierra para buscar al pueblo adventista, pero no lo hall en parte alguna, y entonces una voz me dijo: Vuelve a mirar un poco ms arriba. Alc los ojos y vi un sendero recto y angosto trazado muy por encima del mundo. El pueblo adventista andaba por ese sendero, en direccin a la ciudad que se vea en su ltimo extremo. En el comienzo del sendero, detrs de los que ya andaban, haba una brillante luz, que, segn me dijo un ngel, era el clamor de media noche. Esta luz brillaba a todo lo largo del sendero, y alumbraba los pies de los caminantes para que no tropezaran. Delante de ellos iba Jess guindolos hacia la ciudad, y si no apartaban los ojos de l, iban seguros. Pero no tardaron algunos en cansarse, diciendo que la ciudad estaba todava muy lejos, y que
visin fu dada poco despus del gran chasco que sufrieron los adventistas en 1844, y se public por primera vez en 1846. En ella, slo se revelaron unos pocos sucesos futuros. Otras visiones ulteriores fueron ms completas.]
1 [Esta

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contaban con haber llegado ms pronto a ella. Entonces Jess los alentaba levantando su glorioso brazo derecho, del cual dimanaba una luz que ondeaba sobre la hueste adventista, y exclamaban: Aleluya! Otros negaron temerariamente la luz que brillaba tras [15] ellos, diciendo que no era Dios quien los haba guiado hasta all. Pero entonces se extingui para ellos la luz que estaba detrs y dej sus pies en tinieblas, de modo que tropezaron y, perdiendo de vista el blanco y a Jess, cayeron fuera del sendero abajo, en el mundo sombro y perverso. Pronto omos la voz de Dios, semejante al ruido de muchas aguas, que nos anunci el da y la hora de la venida de Jess. Los 144.000 santos vivientes reconocieron y entendieron la voz; pero los malvados se guraron que era fragor de truenos y de terremoto. Cuando Dios seal el tiempo, derram sobre nosotros el Espritu Santo, y nuestros semblantes se iluminaron refulgentemente con la gloria de Dios, como le sucedi a Moiss al bajar del Sina. Los 144.000 estaban todos sellados y perfectamente unidos. En su frente llevaban escritas estas palabras: Dios, nueva Jerusaln, y adems una brillante estrella con el nuevo nombre de Jess. Los impos se enfurecieron al vernos en aquel santo y feliz estado, y queran apoderarse de nosotros para encarcelarnos, cuando extendimos la mano en el nombre del Seor y cayeron rendidos en el suelo. Entonces conoci la sinagoga de Satans que Dios nos haba amado, a nosotros que podamos lavarnos los pies unos a otros y saludarnos fraternalmente con sculo santo, y ellos adoraron a nuestras plantas.Vase el Apndice. Pronto se volvieron nuestros ojos hacia el oriente, donde haba aparecido una nubecilla negra del tamao de la mitad de la mano de un hombre, que era, segn todos comprendan, la seal del Hijo del hombre. En solemne silencio, contemplbamos cmo iba acercndose la nubecilla, volvindose cada vez ms esplendorosa hasta que se convirti en una gran nube blanca cuya parte inferior pareca fuego. Sobre la nube luca el arco iris y en torno de ella aleteaban diez mil ngeles cantando un hermossimo himno. En la nube estaba sentado el Hijo del hombre. Sus cabellos, blancos y rizados, le caan [16] sobre los hombros; y llevaba muchas coronas en la cabeza. Sus pies parecan de fuego; en la mano derecha tena una hoz aguda y en la izquierda llevaba una trompeta de plata. Sus ojos eran como llama de fuego, y escudriaban de par en par a sus hijos. Palidecieron

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entonces todos los semblantes y se tornaron negros los de aquellos a quienes Dios haba rechazado. Todos nosotros exclamamos: Quin podr permanecer? Est mi vestidura sin manchas? Despus cesaron de cantar los ngeles, y por un rato qued todo en pavoroso silencio cuando Jess dijo: Quienes tengan las manos limpias y puro el corazn podrn subsistir. Bstaos mi gracia. Al escuchar estas palabras, se iluminaron nuestros rostros y el gozo llen todos los corazones. Los ngeles pulsaron una nota ms alta y volvieron a cantar, mientras la nube se acercaba a la tierra. Luego reson la argentina trompeta de Jess, a medida que l iba descendiendo en la nube, rodeado de llamas de fuego. Mir las tumbas de sus santos dormidos. Despus alz los ojos y las manos hacia el cielo, y exclam: Despertad! Despertad! Despertad los que dorms en el polvo, y levantaos! Hubo entonces un formidable terremoto. Se abrieron los sepulcros y resucitaron los muertos revestidos de inmortalidad. Los 144.000 exclamaron: Aleluya! al reconocer a los amigos que la muerte haba arrebatado de su lado, y en el mismo instante nosotros fuimos transformados y nos reunimos con ellos para encontrar al Seor en el aire. Juntos entramos en la nube y durante siete das fuimos ascendiendo al mar de vidrio, donde Jess sac coronas y nos las ci con su propia mano. Nos di tambin arpas de oro y palmas de victoria. En el mar de vidrio, los 144.000 formaban un cuadrado perfecto. Algunas coronas eran muy brillantes y estaban cuajadas de estrellas, mientras que otras tenan muy pocas; y sin embargo, todos estaban perfectamente satisfechos con su corona. Iban vestidos con [17] un resplandeciente manto blanco desde los hombros hasta los pies. Haba ngeles en todo nuestro derredor mientras bamos por el mar de vidrio hacia la puerta de la ciudad. Jess levant su brazo potente y glorioso y, posndolo en la perlina puerta, la hizo girar sobre sus relucientes goznes y nos dijo: En mi sangre lavasteis vuestras ropas y estuvisteis rmes en mi verdad. Entrad. Todos entramos, con el sentimiento de que tenamos perfecto derecho a estar en la ciudad. All vimos el rbol de la vida y el trono de Dios, del que ua un ro de agua pura, y en cada lado del ro estaba el rbol de la vida. En una margen haba un tronco del rbol y otro en la otra margen, ambos de oro puro y transparente. Al principio pens que haba dos rboles; pero al volver a mirar vi que los dos troncos se unan en

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su parte superior y formaban un solo rbol. As estaba el rbol de la vida en ambas mrgenes del ro de vida. Sus ramas se inclinaban hacia donde nosotros estbamos, y el fruto era esplndido, semejante a oro mezclado con plata. Todos nos ubicamos bajo el rbol, y nos sentamos para contemplar la gloria de aquel paraje, cuando los Hnos. Fitch y Stockman, que haban predicado el Evangelio del reino y a quienes Dios haba puesto en el sepulcro para salvarlos, se llegaron a nosotros y nos preguntaron qu haba sucedido mientras ellos dorman.Vase el Apndice. Procuramos recordar las pruebas ms graves por las que habamos pasado, pero resultaban tan insignicantes frente al incomparable y eterno peso de gloria que nos rodeaba, que no pudimos referirlas, y todos exclamamos: Aleluya! Muy poco nos ha costado el cielo. Pulsamos entonces nuestras ureas arpas cuyos ecos resonaron en las bvedas del cielo. Con Jess al frente, descendimos todos de la ciudad a la tierra, y nos posamos sobre una gran montaa que, incapaz de sostener a Jess, se parti en dos, de modo que qued hecha una vasta llanura. Miramos entonces y vimos la gran ciudad con doce cimientos y doce puertas, tres en cada uno de sus cuatro lados y un ngel en cada puerta. Todos exclamamos: La ciudad! la gran ciudad! ya baja, [18] ya baja de Dios, del cielo! Descendi, pues, la ciudad, y se asent en el lugar donde estbamos. Comenzamos entonces a mirar las esplndidas afueras de la ciudad. All vi bellsimas casas que parecan de plata, sostenidas por cuatro columnas engastadas de preciosas perlas muy admirables a la vista. Estaban destinadas a ser residencias de los santos. En cada una haba un anaquel de oro. Vi a muchos santos que entraban en las casas y, quitndose las resplandecientes coronas, las colocaban sobre el anaquel. Despus salan al campo contiguo a las casas para hacer algo con la tierra, aunque no en modo alguno como para cultivarla como hacemos ahora. Una gloriosa luz circundaba sus cabezas, y estaban continuamente alabando a Dios. Vi otro campo lleno de toda clase de ores, y al cortarlas, exclam: No se marchitarn. Despus vi un campo de alta hierba, cuyo hermossimo aspecto causaba admiracin. Era de color verde vivo, y tena reejos de plata y oro al ondular gallardamente para gloria del Rey Jess. Luego entramos en un campo lleno de toda clase de animales: el len, el cordero, el leopardo y el lobo, todos vivan all

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juntos en perfecta unin. Pasamos por en medio de ellos, y nos siguieron mansamente. De all fuimos a un bosque, no sombro como los de la tierra actual, sino esplendente y glorioso en todo. Las ramas de los rboles se mecan de uno a otro lado, y exclamamos todos: Moraremos seguros en el desierto y dormiremos en los bosques. Atravesamos los bosques en camino hacia el monte de Sion. En el trayecto encontramos a un grupo que tambin contemplaba la hermosura del paraje. Advert que el borde de sus vestiduras era rojo; llevaban mantos de un blanco pursimo y muy brillantes coronas. Cuando los saludamos pregunt a Jess quines eran, y me respondi que eran mrtires que haban sido muertos por su nombre. Los acompaaba una innmera hueste de pequeuelos que tambin [19] tenan un ribete rojo en sus vestiduras. El monte de Sin estaba delante de nosotros, y sobre el monte haba un hermoso templo. Lo rodeaban otros siete montes donde crecan rosas y lirios. Los pequeuelos trepaban por los montes o, si lo preferan, usaban sus alitas para volar hasta la cumbre de ellos y recoger inmarcesibles ores. Toda clase de rboles hermoseaban los alrededores del templo: el boj, el pino, el abeto, el olivo, el mirto, el granado y la higuera doblegada bajo el peso de sus maduros higos, todos embellecan aquel paraje. Cuando bamos a entrar en el santo templo, Jess alz su melodiosa voz y dijo: nicamente los 144.000 entran en este lugar. Y exclamamos: Aleluya! Este templo estaba sostenido por siete columnas de oro transparente, con engastes de hermossimas perlas. No me es posible describir las maravillas que vi. Oh, si yo supiera el idioma de Canan! Entonces podra contar algo de la gloria del mundo mejor! Vi tablas de piedra en que estaban esculpidos en letras de oro los nombres de los 144.000. Despus de admirar la gloria del templo, salimos y Jess nos dej para ir a la ciudad. Pronto oimos su amable voz que deca: Venid, pueblo mo; habis salido de una gran tribulacin y hecho mi voluntad. Sufristeis por m. Venid a la cena, que yo me ceir para serviros. Nosotros exclamamos: Aleluya! Gloria! y entramos en la ciudad. Vi una mesa de plata pura, de muchos kilmetros de longitud, y sin embargo nuestra vista la abarcaba toda. Vi el fruto del rbol de la vida, el man, almendras, higos, granadas, uvas y muchas otras especies de frutas. Le rogu a Jess que me permitiese comer del fruto y respondi: Todava

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no. Quienes comen del fruto de este lugar ya no vuelven a la tierra. Pero si eres el, no tardars en comer del fruto del rbol de la vida y beber del agua del manantial. Y aadi: Debes volver de nuevo a la tierra y referir a otros lo que se te ha revelado. Entonces un ngel me transport suavemente a este obscuro mundo. A veces me parece que no puedo ya permanecer aqu; tan lbregas me resultan [20] todas las cosas de la tierra. Me siento muy solitaria aqu, pues he visto una tierra mejor. Ojal tuviese alas de paloma! Echara a volar para obtener descanso. ***** Cuando sal de aquella visin, todo me pareci cambiado. Todo lo que miraba era ttrico. Cun obscuro era el mundo para m! Lloraba al verme aqu y senta nostalgia. Haba visto algo mejor, y ello arruinaba este mundo para m. Relat la visin a nuestro pequeo grupo de Portland, el cual crey entonces que provena de Dios. Fueron momentos en que sentimos el poder de Dios y el carcter solemne de la eternidad. Ms o menos una semana despus de esto el Seor me di otra visin. Me mostr las pruebas por las que habra de pasar, y que deba ir y relatar a otros lo que l me haba revelado, y tambin que tendra que arrostrar gran oposicin y sufrir angustia en mi espritu. Pero el ngel dijo: Bstate la gracia de Dios; l te sostendr. Al salir de esta visin, me sent sumamente conturbada. Estaba muy delicada de salud y slo tena 17 aos. Saba que muchos haban cado por el engreimiento, y que si me ensalzaba en algo, Dios me abandonara, y sin duda alguna yo me perdera. Recurr al Seor en oracin y le rogu que pusiese la carga sobre otra persona. Me pareca que yo no podra llevarla. Estuve postrada sobre mi rostro mucho tiempo, y la nica instruccin que pude recibir fu: Comunica a otros lo que te he revelado. En la siguiente visin que tuve, rogu fervorosamente al Seor que, si deba ir y relatar lo que me haba mostrado, me guardase del ensalzamiento. Entonces me revel que mi oracin era contestada y que si me viese en peligro de engrerme, su mano se posara sobre m, y me vera aquejada de enfermedad. Dijo el ngel: Si comunicas elmente los mensajes y perseveras hasta el n, comers del fruto [21]

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del rbol de la vida y bebers del agua del ro de vida. Pronto se difundi que las visiones eran resultado del mesmerismo, y muchos adventistas estuvieron dispuestos a creerlo y a hacer circular el rumor. Un mdico que era un clebre mesmerizador me dijo que mis visiones eran mesmerismo, que yo era un sujeto muy dcil y que l poda mesmerizarme y darme una visin. Le respond que el Seor me haba mostrado en visin que el mesmerismo era del diablo, que provena del abismo y que pronto volvera all, junto con los que continuasen practicndolo.Vase el Apndice. Le d permiso para mesmerizarme si poda. Lo prob durante ms de media hora, recurriendo a diferentes operaciones, y nalmente renunci a la tentativa. Por la fe en Dios pude resistir su inuencia, y sta no me afect en lo ms mnimo. Si tena una visin en una reunin, muchos decan que era excitacin y que alguien me mesmerizaba. Entonces me iba sola a los bosques, donde nicamente el ojo o el odo de Dios pudiese verme u orme; me diriga a l en oracin y l a veces me daba una visin all. Me regocijaba entonces, y contaba lo que Dios me haba revelado a solas donde ningn mortal poda inuir en m. Pero algunos me dijeron que me mesmerizaba a m misma. Oh!pensaba yo,hemos llegado al punto en que los que acuden sinceramente a Dios a solas y conando en sus promesas para obtener su salvacin, pueden ser acusados de hallarse bajo la inuencia corrupta y condenadora del mesmerismo? Pedimos pan a nuestro bondadoso Padre celestial para recibir tan slo una piedra o un escorpin? Estas cosas heran mi nimo y torturaban mi alma con una intensa angustia, que era casi desesperacin, mientras que muchos procuraban hacerme creer que no haba Espritu Santo y que todas las manifestaciones que haban experimentado los santos hombres de Dios no eran ms [22] que mesmerismo o engaos de Satans. En aquel tiempo haba fanatismo en el estado de Maine. Algunos evitaban todo trabajo y despedan de la fraternidad a cuantos no queran aceptar sus opiniones al respecto, as como algunas otras cosas que ellos consideraban deberes religiosos. Dios me revel esos errores en visin y me envi a sus hijos extraviados para que se los declarase; pero muchos de ellos rechazaron rotundamente el mensaje, y me acusaron de amoldarme al mundo. Por otro lado, los adventistas nominales me acusaron falsamente de fanatismo,

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y algunos, con impiedad me llamaban dirigente del fanatismo que en realidad yo estaba procurando corregir. (Vase el Apndice.) Diferentes fechas fueron jadas en repetidas ocasiones para la venida del Seor, y se insisti en que los hermanos las aceptasen; pero el Seor me mostr que todas pasaran, porque el tiempo de angustia deba transcurrir antes de la venida de Cristo, y que cada vez que se jara una fecha y sta transcurriera, ello no podra sino debilitar la fe del pueblo de Dios. Por ensear esto, se me acus de acompaar al siervo malo que deca en su corazn: Mi Seor tarda en venir. Todas estas cosas abrumaban mi nimo, y en la confusin me vea a veces tentada a dudar de mi propia experiencia. Mientras orbamos en la familia una maana, el poder de Dios comenz a descansar sobre m, y cruz por mi mente el pensamiento de que era mesmerismo, y lo resist. Inmediatamente fu herida de mudez, y por algunos momentos perd el sentido de cuanto me rodeaba. Vi entonces mi pecado al dudar del poder de Dios y que por ello me haba quedado muda, pero que antes de 24 horas se desatara mi lengua. Se me mostr una tarjeta en que estaban escritos en letras de oro el captulo y los versculos de cincuenta pasajes de la Escritura.1 Despus que sal de la visin, ped por seas la pizarra y escrib en ella que estaba muda, tambin lo que haba visto, y que deseaba la Biblia grande. Tom la Biblia y rpidamente busqu todos los textos [23] que haba visto en la tarjeta. No pude hablar en todo el da. A la maana siguiente temprano, llense mi alma de gozo, se desat mi lengua y prorrump en grandes alabanzas a Dios. Despus de esto ya no me atrev a dudar ni a resistir por un momento al poder de Dios, pensaran los dems lo que pensaran. En 1846, mientras estaba en Fairhaven, Massachusetts, mi hermana (quien sola acompaarme en aquel entonces), la Hna. A., el Hno. G. y yo misma subimos en un barco a vela para ir a visitar a una familia en la isla del Oeste. Era casi de noche cuando partimos. Apenas habamos recorrido una corta distancia cuando se levant una tempestad repentina. Haba truenos y rayos, y la lluvia caa sobre nosotros a torrentes. Resultaba claro que nos bamos a perder, a menos que Dios nos librase.
1 [Estos

pasajes se transcriben al n de este captulo.]

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Me arrodill en el barco y comenc a clamar a Dios que nos salvase. All, sobre las olas tumultuosas, mientras el agua pasaba por encima del puente sobre nosotros, fu arrebatada en visin y vi que antes que pereciramos se secara toda gota del ocano, pues mi obra estaba tan slo en su comienzo. Cuando sal de la visin, todos mis temores se haban disipado, cantamos y alabamos a Dios y aquel barquito vino a ser para nosotros un Betel otante. El redactor del Advent Herald haba dicho que, por cuanto se saba, mis visiones eran el resultado de operaciones mesmricas. Pero, pregunto, qu oportunidad haba para realizar operaciones mesmricas en una ocasin como aqulla? El Hno. G. estaba ms que ocupado en el manejo del barco. Procur anclar, pero el ancla se deslizaba por el fondo. Nuestra embarcacin era sacudida sobre las olas e impulsada por el viento, y era tanta la obscuridad que no podamos ver desde un extremo del barco al otro. Pronto el ancla se arm, y el Hno. G. pidi auxilio. Haba tan slo dos casas en la isla, y result que estbamos cerca de una de ellas, pero no era aquella a la cual [24] desebamos ir. Toda la familia se haba retirado a descansar, con excepcin de una niita que, providencialmente, oy el pedido de auxilio lanzado sobre el agua. Su padre acudi pronto en nuestro socorro y, en un barquito, nos llev a la orilla. Pasamos el resto de aquella noche agradeciendo a Dios y alabndole por su admirable bondad hacia nosotros. Pasajes mencionados en la pgina anterior Y ahora quedars mudo y no podrs hablar, hasta el da en que esto se haga, por cuanto no creste mis palabras, las cuales se cumplirn a su tiempo. Lucas 1:20. Todo lo que tiene el Padre es mo; por eso dije que tomar de lo mo, y os lo har saber. Juan 16:15. Y fueron todos llenos del Espritu Santo, y comenzaron a hablar en otras lenguas, segn el Espritu les daba que hablasen. Hechos 2:4. Y ahora, Seor, mira sus amenazas, y concede a tus siervos que con todo denuedo hablen tu palabra, mientras extiendes tu mano para que se hagan sanidades y seales y prodigios mediante el nombre de tu santo Hijo Jess. Cuando hubieron orado, el lugar en que estaban

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congregados tembl; y todos fueron llenos del Espritu Santo, y hablaban con denuedo la palabra de Dios. Hechos 4:29-31. No deis lo santo a los perros, ni echis vuestras perlas delante de los cerdos, no sea que las pisoteen, y se vuelvan y os despedacen. Pedid, y se os dar; buscad, y hallaris; llamad, y se os abrir. Porque todo aquel que pide, recibe; y el que busca, halla; y al que llama, se le abrir. Qu hombre hay de vosotros, que si su hijo le pide pan, le dar una piedra? O si le pide un pescado, le dar una serpiente? Pues si vosotros, siendo malos, sabis dar buenas ddivas a vuestros hijos, cunto ms vuestro Padre que est en los cielos dar buenas cosas a los que le pidan? As que, todas las cosas que queris que los [25] hombres hagan con vosotros, as tambin haced vosotros con ellos; porque esto es la ley y los profetas. Guardaos de los falsos profetas, que vienen a vosotros con vestidos de ovejas, pero por dentro son lobos rapaces. Mateo 7:6-12, 15. Porque se levantarn falsos Cristos, y falsos profetas, y harn grandes seales y prodigios, de tal manera que engaarn, si fuere posible, aun a los escogidos. Mateo 24:24. Por tanto, de la manera que habis recibido al Seor Jesucristo, andad en l; arraigados y sobreedicados en l, y conrmados en la fe, as como habis sido enseados, abundando en acciones de gracias. Mirad que nadie os engae por medio de losofas y huecas sutilezas, segn las tradiciones de los hombres, conforme a los rudimentos del mundo, y no segn Cristo. Colosenses 2:6-8. No perdis, pues, vuestra conanza, que tiene grande galardn; porque os es necesaria la paciencia, para que habiendo hecho la voluntad de Dios, obtengis la promesa. Porque an un poquito, y el que ha de venir vendr, y no tardar. Mas el justo vivir por fe; y si retrocediere, no agradar a mi alma. Pero nosotros no somos de los que retroceden para perdicin, sino de los que tienen fe para preservacin del alma. Hebreos 10:35-39. Porque el que ha entrado en su reposo, tambin ha reposado de sus obras, como Dios de las suyas. Procuremos, pues, entrar en aquel reposo, para que ninguno caiga en semejante ejemplo de desobediencia. Porque la palabra de Dios es viva y ecaz, y ms cortante que toda espada de dos los; y penetra hasta partir el alma y el espritu, las coyunturas y los tutanos, y discierne los pensamientos y las intenciones del corazn. Hebreos 4:10-12.

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Estando persuadido de esto, que el que comenz en vosotros la buena obra, la perfeccionar hasta el da de Jesucristo. . . . Solamente que os comportis como es digno del evangelio de Cristo, para que [26] o sea que vaya a veros o que est ausente, oiga de vosotros que estis rmes en un mismo espritu, combatiendo unnimes por la fe del evangelio, y en nada intimidados por los que se oponen, que para ellos ciertamente es indicio de perdicin, mas para vosotros de salvacin; y esto de Dios. Porque a vosotros os es concedido a causa de Cristo, no slo que creis en l, sino tambin que padezcis por l. Filipenses 1:6, 27-29. Porque Dios es el que en vosotros produce as el querer como el hacer, por su buena voluntad. Haced todo sin murmuraciones y contiendas, para que seis irreprensibles y sencillos, hijos de Dios sin mancha en medio de una generacin maligna y perversa, en medio de la cual resplandecis como luminares en el mundo. Filipenses 2:13-15. Por lo dems, hermanos mos, fortaleceos en el Seor, y en el poder de su fuerza. Vestos de toda la armadura de Dios, para que podis estar rmes contra las asechanzas del diablo. Porque no tenemos lucha contra sangre y carne, sino contra principados, contra potestades, contra los gobernadores de las tinieblas de este siglo, contra huestes espirituales de maldad en las regiones celestes. Por tanto, tomad toda la armadura de Dios, para que podis resistir en el da malo, y habiendo acabado todo, estar rmes. Estad, pues, rmes, ceidos vuestros lomos con la verdad, y vestidos con la coraza de justicia, y calzados los pies con el apresto del evangelio de la paz. Sobre todo, tomad el escudo de la fe, con que podis apagar todos los dardos de fuego del maligno. Y tomad el yelmo de la salvacin, y la espada del Espritu, que es la palabra de Dios; orando en todo tiempo con toda oracin y splica en el Espritu, y velando en ello con toda perseverancia y splica por todos los santos. Efesios 6:10-18. Antes sed benignos unos con otros, misericordiosos, perdonndoos unos a otros, como Dios tambin os perdon a vosotros en Cristo. Efesios 4:32. Habiendo puricado vuestras almas por la obediencia a la verdad, mediante el Espritu, para el amor fraternal no ngido, amaos unos [27] a otros entraablemente, de corazn puro. 1 Pedro 1:22.

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Un mandamiento nuevo os doy: Que os amis unos a otros; como yo os he amado, que tambin os amis unos a otros. En esto conocern todos que sois mis discpulos, si tuviereis amor los unos con los otros. Juan 13:34, 35. Examinaos a vosotros mismos si estis en la fe; probaos a vosotros mismos. O no os conocis a vosotros mismos, que Jesucristo est en vosotros, a menos que estis reprobados? 2 Corintios 13:5. Conforme a la gracia de Dios que me ha sido dada, yo como perito arquitecto puse el fundamento, y otro edica encima; pero cada uno mire cmo sobreedica. Porque nadie puede poner otro fundamento que el que est puesto, el cual es Jesucristo. Y si sobre este fundamento alguno edicare oro, plata, piedras preciosas, madera, heno, hojarasca, la obra de cada uno se har maniesta; porque el da la declarar, pues por el fuego ser revelada; y la obra de cada uno cul sea, el fuego la probar. 1 Corintios 3:10-13. Por tanto, mirad por vosotros, y por todo el rebao en que el Espritu Santo os ha puesto por obispos, para apacentar la iglesia del Seor, la cual l gan por su propia sangre. Porque yo s que despus de mi partida entrarn en medio de vosotros lobos rapaces, que no perdonarn al rebao. Y de vosotros mismos se levantarn hombres que hablen cosas perversas para arrastrar tras s a los discpulos. Hechos 20:28-30. Estoy maravillado de que tan pronto os hayis alejado del que os llam por la gracia de Cristo, para seguir un evangelio diferente. No que haya otro, sino que hay algunos que os perturban y quieren pervertir el evangelio de Cristo. Mas si aun nosotros, o un ngel del cielo, os anunciare otro evangelio diferente del que os hemos anunciado, sea anatema. Como antes hemos dicho, tambin ahora lo repito: Si alguno os predica diferente evangelio del que habis recibido, sea anatema. Glatas 1:6-9. Por tanto, todo lo que habis dicho en tinieblas, a la luz se oir; y lo que habis hablado al odo en los aposentos, se proclamar en las azoteas. Mas os digo, amigos mos: No temis a los que matan [28] el cuerpo, y despus nada ms pueden hacer. Pero os ensear a quin debis temer: Temed a aquel que despus de haber quitado la vida, tiene poder de echar en el inerno; s, os digo, a ste temed. No se venden cinco pajarillos por dos cuartos? Con todo, ni uno de ellos est olvidado delante de Dios. Pues aun los cabellos de vuestra

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cabeza estn todos contados. No temis, pues; ms valis vosotros que muchos pajarillos. Lucas 12:3-7. Porque escrito est: A sus ngeles mandar acerca de ti, que te guarden; y, en las manos te sostendrn, para que no tropieces con tu pie en piedra. Lucas 4:10, 11. Porque Dios, que mand que de las tinieblas resplandeciese la luz, es el que resplandeci en nuestros corazones, para iluminacin del conocimiento de la gloria de Dios en la faz de Jesucristo. Pero tenemos este tesoro en vasos de barro, para que la excelencia del poder sea de Dios, y no de nosotros, que estamos atribulados en todo, mas no angustiados; en apuros, mas no desesperados; perseguidos, mas no desamparados; derribados, pero no destruidos. 2 Corintios 4:6-9. Porque esta leve tribulacin momentnea produce en nosotros un cada vez ms excelente y eterno peso de gloria; no mirando nosotros las cosas que se ven, sino las que no se ven; pues las cosas que se ven son temporales, pero las que no se ven son eternas. 2 Corintios 4:17, 18. Que sois guardados por el poder de Dios mediante la fe, para alcanzar la salvacin que est preparada para ser manifestada en el tiempo postrero. En lo cual vosotros os alegris, aunque ahora por un poco de tiempo, si es necesario, tengis que ser aigidos en diversas pruebas, para que sometida a prueba vuestra fe, mucho ms preciosa que el oro, el cual aunque perecedero se prueba con fuego, sea hallada en alabanza, gloria y honra cuando sea manifestado Jesucristo. 1 Pedro 1:5-7. Porque ahora vivimos, si vosotros estis rmes en el Seor. 1 [29] Tesalonicenses 3:8. Y estas seales seguirn a los que creen: En mi nombre echarn fuera demonios; hablarn nuevas lenguas; tomarn en las manos serpientes, y si bebieren cosa mortfera, no les har dao; sobre los enfermos pondrn sus manos, y sanarn. Marcos 16:17, 18. Sus padres respondieron y les dijeron: Sabemos que ste es nuestro hijo, y que naci ciego; pero cmo ve ahora, no lo sabemos; o quin le haya abierto los ojos, nosotros tampoco lo sabemos; edad tiene, preguntadle a l; l hablar por s mismo. Esto dijeron sus padres, porque tenan miedo de los judos, por cuanto los judos ya haban acordado que si alguno confesase que Jess era el Mesas,

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fuera expulsado de la sinagoga. Por eso dijeron sus padres: Edad tiene, preguntadle a l. Entonces volvieron a llamar al hombre que haba sido ciego, y le dijeron: Da gloria a Dios; nosotros sabemos que ese hombre es pecador. Entonces l respondi y dijo: Si es pecador, no lo s; una cosa s, que habiendo yo sido ciego, ahora veo. Le volvieron a decir: Qu te hizo? Cmo te abri los ojos? El les respondi: Ya os lo he dicho, y no habis querido oir; por qu lo queris oir otra vez? Queris tambin vosotros haceros sus discpulos? Juan 9:20-27. Y todo lo que pidiereis al Padre en mi nombre, lo har, para que el Padre sea gloricado en el Hijo. Si algo pidiereis en mi nombre, yo lo har. Si me amis, guardad mis mandamientos. Juan 14:13-15. Si permanecis en m, y mis palabras permanecen en vosotros, pedid todo lo que queris, y os ser hecho. En esto es gloricado mi Padre, en que llevis mucho fruto, y seis as mis discpulos. Juan 15:7, 8. Pero haba en la sinagoga de ellos un hombre con espritu inmundo, que di voces, diciendo: Ah! qu tienes con nosotros, Jess nazareno? Has venido para destruirnos? S quin eres, el Santo de Dios. Pero Jess le reprendi, diciendo: Cllate, y sal de l! Marcos 1:23-25. Por lo cual estoy seguro de que ni la muerte, ni la vida, ni ngeles, ni principados, ni potestades, ni lo presente, ni lo porvenir, ni lo alto, [30] ni lo profundo, ni ninguna otra cosa creada nos podr separar del amor de Dios, que es en Cristo Jess Seor nuestro. Romanos 8:38, 39. Escribe al ngel de la iglesia en Filadela: Esto dice el Santo, el Verdadero, el que tiene la llave de David, el que abre y ninguno cierra, y cierra y ninguno abre: Yo conozco tus obras; he aqu, he puesto delante de ti una puerta abierta, la cual nadie puede cerrar; porque aunque tienes poca fuerza, has guardado mi palabra, y no has negado mi nombre. He aqu, yo entrego de la sinagoga de Satans a los que se dicen ser judos y no lo son, sino que mienten. He aqu, yo har que vengan y se postren a tus pies, y reconozcan que yo te he amado. Por cuanto has guardado la palabra de mi paciencia, yo tambin te guardar de la hora de la prueba que ha de venir sobre el mundo entero, para probar a los que moran sobre la tierra. He aqu, yo vengo pronto; retn lo que tienes, para que ninguno tome

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tu corona. Al que venciere, yo lo har columna en el templo de mi Dios, y nunca ms saldr de all; y escribir sobre l el nombre de mi Dios, y el nombre de la ciudad de mi Dios, la nueva Jerusaln, la cual desciende del cielo, de mi Dios, y mi nombre nuevo. El que tiene odo, oiga lo que el Espritu dice a las iglesias. Apocalipsis 3:7-13. Estos son los que no se contaminaron con mujeres, pues son vrgenes. Estos son los que siguen al Cordero por doquiera que va. Estos fueron redimidos de entre los hombres como primicias para Dios y para el Cordero; y en sus bocas no fu hallada mentira, pues son sin mancha delante del trono de Dios. Apocalipsis 14:4, 5. Mas nuestra ciudadana est en los cielos, de donde tambin esperamos al Salvador, al Seor Jesucristo. Filipenses 3:20. Por lo tanto, hermanos, tened paciencia hasta la venida del Seor. Mirad cmo el labrador espera el precioso fruto de la tierra, aguardando con paciencia hasta que reciba la lluvia temprana y la tarda. [31] Tened tambin vosotros paciencia, y armad vuestros corazones; porque la venida del Seor se acerca. Santiago 5:7, 8. El cual transformar el cuerpo de la humillacin nuestra, para que sea semejante al cuerpo de la gloria suya, por el poder con el cual puede tambin sujetar a s mismo todas las cosas. Filipenses 3:21. Mir, y he aqu una nube blanca; y sobre la nube uno sentado semejante al Hijo del Hombre, que tena en la cabeza una corona de oro, y en la mano una hoz aguda. Y del templo sali otro ngel, clamando a gran voz al que estaba sentado sobre la nube: Mete tu hoz, y siega; porque la hora de segar ha llegado, pues la mies de la tierra est madura. Y el que estaba sentado sobre la nube meti su hoz en la tierra, y la tierra fu segada. Sali otro ngel del templo que est en el cielo, teniendo tambin una hoz aguda. Apocalipsis 14:14-17. Por tanto, queda un reposo para el pueblo de Dios. Hebreos 4:9. Y yo Juan vi la santa ciudad, la nueva Jerusaln, descender del cielo, de Dios, dispuesta como una esposa ataviada para su marido. Apocalipsis 21:2. Despus mir, y he aqu el Cordero estaba en pie sobre el monte de Sion, y con l ciento cuarenta y cuatro mil, que tenan el nombre de l y el de su Padre escrito en la frente. Apocalipsis 14:1.

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Despus me mostr un ro limpio de agua de vida, resplandeciente como cristal, que sala del trono de Dios y del Cordero. En medio de la calle de la ciudad, y a uno y otro lado del ro, estaba el rbol de la vida, que produce doce frutos, dando cada mes su fruto; y las hojas del rbol eran para la sanidad de las naciones. Y no habr ms maldicin; y el trono de Dios y del Cordero estar en ella, y sus siervos le servirn, y vern su rostro, y su nombre estar en sus frentes. No habr all ms noche; y no tienen necesidad de luz de lmpara, ni de luz del sol, porque Dios el Seor los iluminar; y [32] reinarn por los siglos de los siglos. Apocalipsis 22:1-5.

Visiones subsiguientes
El Seor me di la visin que sigue en 1847, mientras los hermanos estaban reunidos el sbado, en Topsham, Maine. Sentimos un extraordinario espritu de oracin, y mientras orbamos el Espritu Santo descendi sobre nosotros. Estbamos muy felices. Pronto perd el conocimiento de las cosas terrenas y qued arrobada en una visin de la gloria de Dios. Vi un ngel que con presteza volaba hacia m. Me llev rpidamente desde la tierra a la santa ciudad, donde vi un templo en el que entr. Antes de llegar al primer velo, pas por una puerta. Levantse ese velo, y entr en el lugar santo, donde vi el altar del incienso, el candelabro con las siete lmparas y la mesa con los panes de la proposicin. Despus que hube notado la gloria del lugar santo, Jess levant el segundo velo y pas al lugar santsimo. En l vi un arca, cuya cubierta y lados estaban recubiertos de oro pursimo. En cada extremo del arca haba un hermoso querubn con las alas extendidas sobre el arca. Sus rostros estaban frente a frente uno de otro, pero miraban hacia abajo. Entre los dos ngeles haba un incensario de oro, y sobre el arca, donde estaban los ngeles, una gloria en extremo esplendorosa que semejaba un trono en que moraba Dios. Junto al arca estaba Jess, y cuando las oraciones de los santos llegaban a l, humeaba el incienso del incensario, y Jess ofreca a su Padre aquellas oraciones con el humo del incienso. Dentro del arca estaba el vaso de oro con el man, la orida vara de Aarn y las tablas de piedra, que se plegaban la una sobre la otra como las hojas de un libro. Abrilas Jess, y vi en ellas los diez mandamientos escritos por el dedo de Dios. En una tabla haba cuatro, y [33] en la otra seis. Los cuatro de la primera brillaban ms que los otros seis. Pero el cuarto, el mandamiento del sbado, brillaba ms que todos, porque el sbado fu puesto aparte para que se lo guardase en honor del santo nombre de Dios. El santo sbado resplandeca, rodeado de un nimbo de gloria. Vi que el mandamiento del sbado no estaba clavado en la cruz, pues de haberlo estado, tambin lo 52

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hubieran estado los otros nueve, y tendramos libertad para violarlos todos, as como el cuarto. Vi que, por ser Dios inmutable, no haba cambiado el da de descanso; pero el papa lo haba transferido del sptimo al primer da de la semana, pues iba a cambiar los tiempos y la ley. Tambin vi que si Dios hubiese cambiado el da de reposo del sptimo al primer da, asimismo hubiera cambiado el texto del mandamiento del sbado escrito en las tablas de piedra que estn en el arca del lugar santsimo del templo celestial, y dira as: El primer da es el da de reposo de Jehov tu Dios. Pero vi que segua diciendo lo mismo que cuando el dedo de Dios lo escribi en las tablas de piedra, antes de entregarlas a Moiss en el Sina: Mas el sptimo da es reposo para Jehov tu Dios. Vi que el santo sbado es, y ser, el muro separador entre el verdadero Israel de Dios y los incrdulos, as como la institucin ms adecuada para unir los corazones de los queridos y esperanzados santos de Dios. Vi que Dios tena hijos que no reconocen ni guardan el sbado. No han rechazado la luz referente a l. Y al empezar el tiempo de angustia, fuimos henchidos del Espritu Santo, cuando salimos a proclamar ms plenamente el sbado.1 Esto enfureci las otras iglesias y a los adventistas nominales,2 pues no podan refutar la verdad sabtica, y entonces todos los escogidos de Dios, comprendiendo claramente que poseamos la verdad, salieron y sufrieron la persecucin con nosotros. Vi guerra, hambre, pestilencia y gran- [34] dsima confusin en la tierra. Los impos pensaron que nosotros habamos acarreado el castigo sobre ellos, y se reunieron en consejo para raernos de la tierra, creyendo que as cesaran los males. En el tiempo de angustia, huimos todos de las ciudades y pueblos, pero los malvados nos perseguan y entraban a cuchillo en las casas de los santos; pero al levantar la espada para matarnos, se quebraba sta y caa tan intil como una brizna de paja. Entonces clamamos da y noche por la liberacin, y el clamor lleg a Dios. Sali el sol y la luna se par. Cesaron de uir las corrientes de aguas. Aparecieron negras y densas nubes que se entrechocaban unas con otras. Pero haba un espacio de gloria ja, del que, cual estruendo de
1 [Vase 2 [Vase

la pgina 85.] el Apndice.]

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muchas aguas, sala la voz de Dios que estremeca cielos y tierra. El rmamento se abra y cerraba en honda conmocin. Las montaas temblaban como caas agitadas por el viento y lanzaban peascos en su derredor. El mar herva como una olla y despeda piedras sobre la tierra. Y al anunciar Dios el da y la hora de la venida de Jess, cuando di el sempiterno pacto a su pueblo, pronunciaba una frase y se detena de hablar mientras las palabras de la frase rodaban por toda la tierra. El Israel de Dios permaneca con los ojos en alto, escuchando las palabras segn salan de labios de Jehov y retumbaban por la tierra como fragor del trueno ms potente. El espectculo era pavorosamente solemne, y al terminar cada frase, los santos exclamaban: Gloria! Aleluya! Sus rostros estaban iluminados con la gloria de Dios, y resplandecan como el de Moiss al bajar del Sina. A causa de esta gloria, los impos no podan mirarlos. Y cuando la bendicin eterna fu pronunciada sobre quienes haban honrado a Dios santicando su sbado, reson un potente grito por la victoria lograda sobre la bestia y su imagen. Entonces comenz el jubileo, durante el cual la tierra deba [35] descansar. Vi al piadoso esclavo levantarse en triunfal victoria, y desligarse de las cadenas que lo ataban, mientras que su malvado dueo quedaba confuso sin saber qu hacer; porque los impos no podan comprender las palabras que emita la voz de Dios. Pronto apareci la gran nube blanca. Parecime mucho ms hermosa que antes. En ella iba sentado el Hijo del hombre. Al principio no distinguimos a Jess en la nube; pero al acercarse ms a la tierra, pudimos contemplar su bellsima gura. Esta nube fu, en cuanto apareci, la seal del Hijo del hombre en el cielo. La voz del Hijo de Dios despert a los santos dormidos y los levant revestidos de gloriosa inmortalidad. Los santos vivientes fueron transformados en un instante y arrebatados con aqullos en el carro de nubes. Este resplandeca en extremo mientras rodaba hacia las alturas. El carro tena alas a uno y otro lado, y debajo, ruedas. Cuando el carro ascenda, las ruedas exclamaban: Santo! y las alas, al batir, gritaban: Santo! y la comitiva de santos ngeles que rodeaba la nube exclamaba: Santo, santo, santo, Seor Dios Todopoderoso! Y los santos en la nube cantaban: Gloria! Aleluya! El carro subi a la santa ciudad. Abri Jess las puertas de esa ciudad de oro y nos condujo adentro. Fuimos bien recibidos, porque habamos guardado

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los mandamientos de Dios y tenamos derecho al rbol de la [36] vida.

El sellamiento
Al principiar el santo sbado 5 de enero de 1849, nos dedicamos a la oracin con la familia del Hno. Belden en Rocky Hill, Connecticut, y el Espritu Santo descendi sobre nosotros. Fu arrebatada en visin al lugar santsimo, donde vi a Jess intercediendo todava por Israel. En la parte inferior de su ropaje, llevaba una campanilla y una granada. Entonces vi que Jess no dejara el lugar santsimo antes que estuviesen decididos todos los casos, ya para salvacin, ya para destruccin, y que la ira de Dios no poda manifestarse mientras Jess no hubiese concludo su obra en el lugar santsimo y dejado sus vestiduras sacerdotales, para revestirse de ropaje de venganza. Entonces Jess saldr de entre el Padre y los hombres, y Dios ya no callar, sino que derramar su ira sobre los que rechazaron su verdad. Vi que la clera de las naciones, la ira de Dios y el tiempo de juzgar a los muertos, eran cosas separadas y distintas, que se seguan una a otra. Tambin vi que Miguel no se haba levantado an, y que el tiempo de angustia, cual no lo hubo nunca, no haba comenzado todava. Las naciones se estn airando ahora, pero cuando nuestro Sumo Sacerdote termine su obra en el santuario, se levantar, se pondr las vestiduras de venganza, y entonces se derramarn las siete postreras plagas. Vi que los cuatro ngeles iban a retener los vientos mientras no estuviese hecha la obra de Jess en el santuario, y que entonces caeran las siete postreras plagas. Estas enfurecieron a los malvados contra los justos, pues los primeros pensaron que habamos atrado los juicios de Dios sobre ellos, y que si podan raernos de la tierra las plagas se detendran. Se promulg un decreto para matar a los [37] santos, lo cual los hizo clamar da y noche por su libramiento. Este fu el tiempo de la angustia de Jacob. Entonces todos los santos clamaron en angustia de nimo y fueron libertados por la voz de Dios. Los 144.000 triunfaron. Sus rostros quedaron iluminados por la gloria de Dios. Entonces se me mostr una hueste que aullaba de agona. Sobre sus vestiduras estaba escrito en grandes caracteres: 56

El sellamiento

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Pesado has sido en balanza, y fuiste hallado falto. Pregunt acerca de quines formaban esta hueste. El ngel me dijo: Estos son los que una vez guardaron el sbado y lo abandonaron. Los o clamar en alta voz: Cremos en tu venida, y la proclamamos con energa. Y mientras hablaban, sus miradas caan sobre sus vestiduras, vean lo escrito y prorrumpan en llanto. Vi que haban bebido de las aguas profundas, y hollado el residuo con los piespisoteado el sbadoy que por esto haban sido pesados en la balanza y hallados faltos. Entonces el ngel que me acompaaba dirigi de nuevo mi atencin a la ciudad, donde vi cuatro ngeles que volaban hacia la puerta. Estaban presentando la tarjeta de oro al ngel de la puerta, cuando vi a otro ngel que, volando raudamente, vena desde la direccin de donde proceda la excelsa gloria, y clamaba en alta voz a los dems ngeles mientras agitaba algo de alto abajo con la mano. Le pregunt a mi gua qu signicaba aquello, y me respondi que por el momento yo no poda ver ms, pero que muy pronto me explicara el signicado de todas aquellas cosas que vea. El sbado por la tarde, enferm uno de nuestros miembros, y solicit oraciones para recobrar la salud. Todos nos unimos en splica al Mdico que nunca perdi un caso, y mientras el poder curativo bajaba a sanar al enfermo el Espritu descendi sobre m y fu arrebatada en visin. Vi cuatro ngeles que haban de hacer una labor en la tierra y andaban en vas de realizarla. Jess vesta ropas sacerdotales. Mir compasivamente al pueblo remanente, y alzando las manos exclam con voz de profunda compasin: Mi sangre, Padre, mi sangre, mi sangre, mi sangre! Entonces vi que de Dios, sentado en el gran trono [38] blanco, sala una luz en extremo refulgente que derramaba sus rayos en derredor de Jess. Despus vi un ngel comisionado por Jess para ir rpidamente a los cuatro ngeles que tenan determinada labor que cumplir en la tierra, y agitando de arriba abajo algo que llevaba en la mano, clam en alta voz: Retened! Retened! Retened! Retened! hasta que los siervos de Dios estn sellados en la frente. Pregunt a mi ngel acompaante qu signicaba lo que oa y qu iban a hacer los cuatro ngeles. Me respondi que Dios era quien refrenaba las potestades y que encargaba a sus ngeles de todo lo relativo a la tierra; que los cuatro ngeles tenan poder de Dios para retener los cuatro vientos, y que estaban ya a punto de soltarlos,

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Primeros Escritos

pero mientras aojaban las manos y cuando los cuatro vientos iban a soplar, los misericordiosos ojos de Jess vieron al pueblo remanente todava sin sellar, y alzando las manos hacia su Padre intercedi con l, recordndole que haba derramado su sangre por ellos. En consecuencia se le mand a otro ngel que fuera velozmente a decir a los cuatro que retuvieran los vientos hasta que los siervos de Dios [39] fuesen sellados en la frente con el sello de Dios.

El amor de Dios por su pueblo


He visto el tierno amor de Dios por su pueblo, y es muy grande. Vi ngeles que extendan sus alas sobre los santos. Cada santo tena su ngel custodio. Si los santos lloraban desalentados o estaban en peligro, los ngeles que sin cesar los asistan, volaban con presteza a llevar la noticia, y los ngeles de la ciudad cesaban de cantar. Entonces Jess comisionaba a otro ngel para que bajase a alentarlos, vigilarlos y procurar que no se apartaran del sendero estrecho; pero si los santos desdeaban el vigilante cuidado de aquellos ngeles, rechazaban su consuelo y seguan extraviados, los ngeles se entristecan y lloraban. Llevaban all arriba la noticia, y todos los ngeles de la ciudad se echaban a llorar y en alta voz decan: Amn. Pero si los santos jaban los ojos en el premio que los aguardaba y gloricaban a Dios en alabanza, entonces los ngeles llevaban a la ciudad la grata nueva, y los ngeles de la ciudad taan sus ureas arpas, y cantaban en alta voz: Aleluya! y por las bvedas celestes repercutan sus hermosos cnticos. En la santa ciudad hay perfecto orden y armona. Todos los ngeles comisionados para visitar la tierra llevan una tarjeta de oro que, al salir o entrar en la ciudad, presentan a los ngeles de la puerta. El cielo es un lugar agradable. Yo anhelo estar all y contemplar a mi hermoso Jess que por m di la vida, y ser transmutada a su gloriosa imagen. Oh! quin me diera palabras para expresar la gloria del brillante mundo venidero! Estoy sedienta de las vivas corrientes que alegran la ciudad de nuestro Dios. El Seor me mostr en visin otros mundos. Me fueron dadas alas y un ngel me acompa desde la ciudad a un lugar brillante y glorioso. La hierba era de un verde vivo y las aves gorjeaban un dulce canto. Los moradores de aquel lugar eran de todas estaturas; [40] eran nobles, majestuosos y hermosos. Llevaban la maniesta imagen de Jess, y su semblante refulga de santo jbilo, como expresin de la libertad y dicha que en aquel lugar disfrutaban. Pregunt a uno de ellos por qu eran mucho ms bellos que los habitantes de la 59

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tierra, y me respondi: Hemos vivido en estricta obediencia a los mandamientos de Dios, y no incurrimos en desobediencia como los habitantes de la tierra. Despus vi dos rboles, uno de los cuales se pareca mucho al rbol de vida de la ciudad. El fruto de ambos era hermoso, pero no deban comer del uno de ellos. Hubieran podido comer de los dos, pero les estaba vedado comer de uno. Entonces el ngel que me acompaaba me dijo: Nadie ha probado aqu la fruta del rbol prohibido, y si de ella comieran, caeran. Despus me transportaron a un mundo que tena siete lunas; donde vi al anciano Enoc, que haba sido trasladado. Llevaba en su brazo derecho una esplendente palma, en cada una de cuyas hojas se lea escrita la palabra: Victoria. Cea sus sienes una brillante guirnalda blanca con hojas, en el centro de cada una de las cuales se lea: Pureza. Alrededor de la guirnalda haba piedras preciosas de diversos colores que resplandecan ms vivamente que las estrellas y, reejando su fulgor en las letras, las magnicaban. En la parte posterior de la cabeza llevaba un moo que sujetaba la guirnalda, y en l estaba escrita la palabra: Santidad. Sobre la guirnalda cea Enoc una corona ms brillante que el sol. Le pregunt si aquel era el lugar adonde lo haban transportado desde la tierra. El me respondi: No es ste. Mi morada es la ciudad, y he venido a visitar este sitio. Andaba por all como si estuviese en casa. Supliqu a mi ngel acompaante que me dejara permanecer all. No poda sufrir el pensamiento de volver a este tenebroso mundo. El ngel me dijo entonces: Debes volver, y si eres el, tendrs, con los 144.000, el privilegio de visitar todos los mundos y ver la obra de las manos de [41] Dios.

Conmocin de las potestades del cielo


El 16 de diciembre de 1848, el Seor me di una visin de la conmocin de las potestades del cielo. Vi que cuando el Seor dijo cielo al anunciar las seales indicadas por Mateo, Marcos y Lucas, quera decir el cielo, y cuando dijo tierra se refera a la tierra. Las potestades del cielo son el sol, la luna y las estrellas. Gobiernan en los cielos. Las potestades terrenas son las que gobiernan en la tierra. Las potestades del cielo se conmovern a la voz de Dios. Entonces el sol, la luna y las estrellas se desquiciarn de su asiento. No se aniquilarn, sino que se conmovern a la voz de Dios. Sobrevinieron sombras y densas nubes que se entrechocaban unas con otras. La atmsfera se parti, arrollndose hacia atrs, y entonces pudimos ver en Orin un espacio abierto de donde sali la voz de Dios. Por aquel espacio abierto descender la santa ciudad de Dios. Vi que ahora se estn conmoviendo las potestades de la tierra, y que los acontecimientos ocurren en orden. Guerras, rumores de guerra, espada, hambre y pestilencia conmueven primero las potestades de la tierra, y despus la voz de Dios sacudir el sol, la luna, las estrellas y tambin la tierra. Vi que la conmocin de las potencias europeas no es, como ensean algunos, la conmocin de [42] las potestades del cielo, sino la de las airadas naciones.

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La puerta abierta y cerrada


El sbado 24 de marzo de 1849 tuvimos con los hermanos de Topsham, Maine, una reunin muy agradable e interesante. El Espritu Santo fu derramado sobre nosotros y fu arrebatada en Espritu a la ciudad del Dios viviente. Luego se me mostr que los mandamientos de Dios y el testimonio de Jesucristo acerca de la puerta cerrada no pueden separarse, y que el tiempo en que los mandamientos de Dios haban de resplandecer en toda su importancia y cuando el pueblo de Dios haba de ser probado acerca de la verdad del sbado era cuando se abriese la puerta en el lugar santsimo del santuario celestial, donde est el arca que contiene los diez mandamientos. Esta puerta no se abri hasta que hubo terminado la mediacin de Jess en el lugar santo del santuario en 1844. Entonces Jess se levant, cerr la puerta del lugar santo, abri la que da al santsimo y pas detrs del segundo velo, donde est ahora al lado del arca y adonde llega la fe de Israel ahora. Vi que Jess haba cerrado la puerta del lugar santo, y nadie poda abrirla; y que haba abierto la puerta que da acceso al lugar santsimo, y nadie puede cerrarla. Apocalipsis 3:7, 8;1 y que desde que Jess abri la puerta que da al lugar santsimo, que contiene el arca, los mandamientos han estado brillando hacia los hijos de Dios, y stos son probados acerca de la cuestin del sbado. Vi que la prueba actual acerca del sbado no poda producirse antes que terminase la mediacin de Cristo en el lugar santo y l hubiese pasado al interior del segundo velo. Por lo tanto, los cristianos que durmieron antes que se abriese la puerta de acceso al [43] santsimo cuando termin el clamor de medianoche, el sptimo mes, en 1844, sin haber guardado el verdadero da de reposo, descansan ahora en esperanza; porque no tuvieron la luz ni la prueba acerca del sbado que tenemos ahora desde que la puerta se abri. Vi que Satans estaba tentando acerca de este punto a algunos de los hijos de Dios. Debido a que tantos buenos cristianos se durmieron en
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la pgina 86; tambin el Apndice.]

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los triunfos de la fe sin haber guardado el verdadero da de reposo, dudaban de que ste fuese una prueba para nosotros ahora. Los enemigos de la verdad presente han estado tratando de abrir la puerta del lugar santo, que Jess cerr, y de cerrar la puerta del lugar santsimo, que l abri en 1844, donde est el arca que contiene las dos tablas de piedra en las cuales fueron escritos por el dedo de Jehov los diez mandamientos. En este tiempo de sellamiento Satans est valindose de todo articio para desviar de la verdad presente el pensamiento del pueblo de Dios y para hacerlo vacilar. Vi una cubierta que Dios extenda sobre su pueblo para protegerlo en tiempo de aiccin; y toda alma que se hubiese decidido por la verdad y fuese de corazn puro haba de ser cobijada por la cubierta del Todopoderoso. Satans saba esto y obraba con gran poder para mantener vacilantes y perturbados acerca de la verdad a tantos como le fuese posible. Vi que los golpes misteriosos de Nueva York y otros lugares provenan del poder satnico, y que tales cosas se volveran cada vez ms comunes y se revestiran de un manto religioso, con el n de inducir a los engaados a sentirse seguros, y para desviar, si fuese posible, la atencin del pueblo de Dios hacia ellas y hacerle dudar de las enseanzas y del poder del Espritu Santo.1 Vi que Satans obraba de unas cuantas maneras mediante sus agentes. Actuaba por intermedio de ministros que haban rechazado la verdad y cedido a graves engaos para creer la mentira y ser [44] condenados. Mientras predicaban y oraban, algunos caan postrados y desvalidos, no por el poder del Espritu Santo, sino por el de Satans infundido en esos agentes, y por su intermedio en la gente. Mientras predicaban, oraban y conversaban, algunos adventistas profesos que haban rechazado la verdad presente se valan del mesmerismo para ganar adherentes, y la gente se regocijaba en esta inuencia porque pensaba que era la del Espritu Santo. Hasta hubo algunos que empleaban el mesmerismo y estaban tan sumidos en las tinieblas y el engao del diablo que crean ejercer un poder que Dios les haba dado. Tanto haban igualado a Dios consigo mismos que consideraban su poder como cosa sin valor. (Vase el Apndice.)
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la pgina 86; tambin el Apndice.]

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Algunos de estos agentes de Satans afectaban los cuerpos de algunos de los santos a quienes no podan engaar ni apartar de la verdad mediante una inuencia satnica. Ojal que todos pudiesen ver esto como Dios me lo revel, a n de que conocieran mejor las astucias de Satans y se mantuvieran en guardia! Vi que Satans obraba as para enajenar, engaar y desviar a los hijos de Dios precisamente ahora en el tiempo del sellamiento. Vi a algunos que no se erguan rgidamente por la verdad presente. Las rodillas les temblaban, y sus pies resbalaban porque no estaban rmemente asentados en la verdad; y mientras estaban as temblando la cubierta del Dios Omnipotente no poda extenderse sobre ellos. Satans probaba cada una de sus artes para sujetarlos donde estaban hasta que hubiese pasado el sellamiento, hasta que la cubierta se hubiese corrido sobre el pueblo de Dios, y ellos hubiesen quedado sin refugio que los protegiera de la ira ardiente de Dios en las siete ltimas plagas. Dios ha comenzado a correr esta cubierta sobre su pueblo, y ella ser extendida sobre todos los que han de tener refugio en el da de la matanza. Dios obrar con poder en favor de su pueblo; [45] y a Satans tambin se le permitir obrar. Vi que las seales, los prodigios y las falsas reformas aumentaran y se extenderan. Las reformas que me fueron mostradas no eran del error a la verdad. Mi ngel acompaante me invit a buscar el trabajo del alma que sola manifestarse en favor de los pecadores. Lo busqu, pero no pude verlo; porque ya pas el tiempo de la salvacin [46] de ellos.1
autora de estas palabras no entendi que ensearan que hubiese pasado el tiempo de la salvacin de todos los pecadores. En el mismo tiempo en que escribi estas cosas, ella misma trabajaba por la salvacin de los pecadores, como lo hizo constantemente despus. La manera en que comprenda el asunto tal como le fu presentado se expone en los prrafos siguientes, de los cuales el primero se public en 1854, y el segundo en 1888: Las falsas reformas mencionadas aqu todava tienen que verse con mayor plenitud. La visin se reere ms particularmente a los que han odo y rechazado la luz de la doctrina adventista. Han cedido a graves engaos. Los tales no tendrn trabajo de alma en favor de los pecadores como anteriormente. Habiendo rechazado el advenimiento y cedido a los engaos de Satans, ya pas el tiempo de la salvacin de ellos. Esto empero no se aplica a los que no han odo ni rechazado la doctrina del segundo advenimiento. Es cosa espantosa tratar livianamente la verdad que convenci nuestro entendimiento y conmovi nuestros corazones. No podemos rechazar impunemente las advertencias que Dios nos manda en su misericordia. Un mensaje fu enviado del cielo al mundo del
1 La

La prueba de nuestra fe
En este tiempo de prueba, necesitamos alentarnos y consolarnos mutuamente. Las tentaciones de Satans son ahora mayores que nunca, pues sabe que le queda poco tiempo y que muy luego cada caso ser decidido para vida o para muerte. No es ahora el momento de dejarse vencer por el desaliento ni de sucumbir bajo la prueba. Debemos sobreponernos a todas nuestras aicciones y conar plenamente en el todopoderoso Dios de Jacob. El Seor me ha mostrado que basta su gracia para resistir todas las pruebas, y aunque stas sean ms duras que nunca, si tenemos absoluta conanza en Dios, podremos vencer todas las tentaciones y por su gracia salir victoriosos. Si resistimos las pruebas y logramos triunfar sobre las tentaciones de Satans, entonces soportaremos la prueba de nuestra fe, la cual es ms preciosa que el oro, y quedaremos ms fuertes y mejor preparados para sobrellevar pruebas ulteriores. Pero si nos acobardamos y cedemos a las tentaciones de Satans, nos volveremos ms dbiles, no recibiremos recompensa por la prueba, y no estaremos tan bien preparados para resistir lo que nos sobrevenga despus. As nos iremos debilitando cada vez ms, hasta que Satans nos lleve cautivos a su voluntad. Debemos llevar puesta la completa armadura de Dios, y estar listos en todo momento para sostener el conicto con las potestades de las tinieblas. Cuando nos asalten las tentaciones
tiempo de No, y la salvacin de los hombres dependa de la manera en que trataran ese mensaje. Por el hecho de que rechazaron la advertencia, el Espritu de Dios se retir de la raza pecadora, y ella pereci en las aguas del diluvio. En el tiempo de Abrahn, la misericordia ces de interceder con los culpables habitantes de Sodoma, y todos, salvo Lot con su esposa y dos hijas, fueron consumidos por el fuego enviado del cielo. As tambin fu en el tiempo de Cristo. El Hijo de Dios declar a los judos incrdulos de aquella generacin: Vuestra casa os es dejada desierta. Mirando hacia los postreros das, el mismo poder innito declara, acerca de los que no recibieron el amor de la verdad para ser salvos: Por esto Dios les enva un poder engaoso, para que crean la mentira, a n de que sean condenados todos los que no creyeron a la verdad, sino que se complacieron en la injusticia. Por el hecho de que rechazan las enseanzas de su Palabra, Dios les retira su Espritu y los abandona a los errores que aman.

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y las pruebas, acudamos a Dios para luchar con l en oracin. No dejar que volvamos vacos, sino que nos dar fortaleza y gracia para vencer y quebrantar el podero del enemigo. Ojal que todos viesen estas cosas en su verdadera luz y soportasen las fatigas como buenos soldados de Jess! Entonces Israel podra seguir adelante, [47] confortado en el Seor y en la potencia de su fortaleza. Dios me ha mostrado que l di a los suyos un cliz de amargura que beber, para limpiarlos y puricarlos. Es un trago muy acerbo, pero ellos pueden amargarlo todava ms con sus murmuraciones, quejas y lamentos. Quienes no lo reciban habrn de beber otro trago, porque el primero no hizo en su carcter el efecto asignado. Y si el segundo tampoco les aprovecha, habrn de ir bebiendo otro y otro, hasta que cumpla su efecto, o sern dejados sucios e impuros de corazn. Vi que el amargo cliz puede dulcicarse con la paciencia, la resignacin y la oracin, y que producir en el corazn de quienes as lo reciban el efecto que le fu asignado, con lo cual Dios quedar honrado y gloricado. No es cosa menuda ser cristiano, aprobado y posedo por Dios. El Seor me mostr a algunos que dicen profesar la verdad presente y cuya vida no est en armona con lo que profesan. Tienen una norma de piedad por dems baja, y les falta mucho para tener la santidad de la Biblia. Algunos siguen una conducta vana e inconveniente, y otros ceden al engreimiento. No esperemos reinar con Cristo en la gloria si satisfacemos nuestro gusto, vivimos y obramos segn el mundo, disfrutamos de sus placeres y nos gozamos en la compaa de los mundanos. Debemos participar aqu de los sufrimientos de Cristo, si queremos compartir despus su gloria. Si procuramos nuestros propios intereses y placeres en vez de agradar a Dios y hacer prosperar su valiosa causa, que sufre, deshonramos a Dios y a la santa causa que profesamos amar. Slo disponemos de muy corto tiempo para trabajar en el servicio de Dios. Nada debe parecernos demasiado costoso para la salvacin de la desgarrada grey de Jess. Quienes pacten ahora con Dios por medio del sacricio sern pronto reunidos en la patria celestial para recibir una rica recompensa y poseer el nuevo reino por siempre jams. Oh! vivamos enteramente para el Seor, y demostremos por [48] nuestra ordenada conducta y pa conversacin que hemos estado con Jess y somos sus humildes discpulos. Debemos trabajar mientras

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dure el da, porque cuando llegue la tenebrosa noche de tribulaciones y angustias, ser demasiado tarde para trabajar por Dios. Jess est en su santo templo y ahora aceptar nuestros sacricios, nuestras oraciones y la confesin de nuestras faltas y pecados, y perdonar todas las transgresiones de Israel, a n de que queden borradas antes de salir l del santuario. Entonces los santos y justos seguirn siendo santos y justos, porque todos sus pecados habrn quedado borrados, y ellos recibirn el sello del Dios vivo; pero quienes sean injustos e impuros, seguirn siendo tambin injustos e impuros, porque ya no habr en el santuario sacerdote que ofrezca ante el trono del Padre las oraciones, sacricios y confesiones de ellos. Por lo tanto, lo que deba hacerse para salvar almas de la inminente tormenta de ira, ha de ser hecho antes de que Jess salga del lugar santsimo del santuario celestial. *****

A la pequea Grey
Queridos Hermanos: Voy a referir una visin que me di el Seor el 26 de enero de 1850. Vi que algunos de los hijos de Dios estn amodorrados, soolientos o despiertos tan slo a medias, sin advertir en qu tiempo vivimos ni que ya entr el hombre de la escobilla,1 ni tampoco que algunos corren el peligro de ser barridos. Rogu a Jess que los salvara, y les dejase un poco ms de tiempo para que vieran el peligro y se prepararan antes de que fuese para siempre demasiado tarde. El ngel dijo: La destruccin viene como un violento torbellino. Le supliqu que se compadeciese y salvase [49] a quienes amaban al mundo y estaban apegados a sus bienes, sin voluntad para desprenderse de ellos ni para sacricarse a n de mandar con apremio mensajeros que apacentaran a las hambrientas ovejas que perecan por falta de alimento espiritual. Me fu tan penoso el espectculo de las pobres almas moribundas por falta de la verdad presente y el de algunos que, a pesar de profesar creerla, las dejaban morir porque no provean los medios necesarios para proseguir la obra de Dios, que le rogu al ngel que lo apartara de mi vista. Vi que cuando la causa de Dios exiga de algunos el sacricio de sus haciendas, se alejaban entristecidos como el joven que se lleg a Jess (Mateo 19:16-22), pero que muy luego el inminente azote se descargara sobre ellos y les arrebatara todas sus posesiones, y entonces sera demasiado tarde para sacricar los bienes terrenales y allegar un tesoro en el cielo. Vi despus al glorioso Redentor, incomparablemente bello y amable, que, dejando su reino de gloria, vino a este obscuro y desolado mundo para dar su preciosa vida y morir, el justo por los injustos. Mientras estuvo cargado con la pesadumbre de los pecados del mundo, soport las befas, los escarnios y la trenzada corona de espinas, y sud gotas de sangre en el huerto. El ngel me pregunt: Por quin esto? Oh! yo vea y comprenda que era por nosotros;
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el sueo de Guillermo Miller, en la pgina 82.

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que por nuestros pecados sufri todo aquello, a n de que con su preciosa sangre pudiese redimirnos para Dios. Despus vi de nuevo a quienes no queran vender sus bienes terrenales para salvar a las perecientes almas, envindoles la verdad mientras Jess permaneca ante el Padre ofreciendo por ellas su sangre, sus sufrimientos y su muerte, y mientras los mensajeros de Dios aguardaban, dispuestos a llevarles la verdad salvadora a n de que recibiesen el sello del Dios vivo. Es muy deplorable que a algunos de los que profesan la verdad presente, les duela hacer un sacricio tan leve como el de entregar a los mensajeros el propio [50] dinero de Dios, que l les prest para que lo administrasen. Otra vez se me apareci en sus sufrimientos el paciente Jess, cuyo profundo amor lo movi a dar la vida por los hombres. Tambin vi la conducta de quienes, dicindose ser discpulos de l, preeren guardar los bienes terrenos en vez de auxiliar la causa de la salvacin. El ngel pregunt: Pueden stos entrar en el cielo? Otro ngel respondi: No! nunca, nunca, nunca! Quienes no hayan mostrado inters por la causa de Dios en la tierra, no podrn jams cantar en el cielo el himno del amor redentor. Vi que la obra que Dios estaba haciendo rpidamente en la tierra iba pronto a ser abreviada en justicia, y que los mensajeros deben correr velozmente en busca de las ovejas descarriadas. Un ngel dijo: Son todos mensajeros? Otro contest: No, no; los mensajeros de Dios tienen un mensaje! Vi que la causa de Dios ha sido estorbada y deshonrada por algunos que viajaban sin mensaje de Dios. Los tales tendrn que dar cuenta de todo dinero gastado en viajar donde no tenan obligacin de ir, porque ese dinero podra haber ayudado a hacer progresar la causa de Dios; y por la falta de alimento espiritual que podran haberles dado los mensajeros escogidos y llamados por Dios, hubo almas que murieron de inanicin. Vi que aquellos que tenan fuerza para trabajar con sus manos a n de ayudar a la causa eran tan responsables por su fuerza como otros lo eran por sus propiedades.[Vase el Apndice.] El potente zarandeo ha comenzado y proseguir de suerte que aventar a cuantos no estn dispuestos a declararse por la verdad con valenta y tenacidad ni a sacricarse por Dios y su causa. El ngel dijo: Acaso os guris que alguien ser obligado a sacricarse? No, no. Debe ser una ofrenda voluntaria. Se ha de vender todo para

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comprar el campo. Clam a Dios para suplicarle que perdonara a su pueblo, entre el cual haba algunos desfallecidos y moribundos, pues vi que llegaban rpidamente los juicios del Todopoderoso, y rogu al [51] ngel que hablara en su propio lenguaje a la gente. Pero l respondi: Todos los truenos y relmpagos del Sina no conmoveran a los que no quieren ser conmovidos por las evidentes verdades de la Palabra de Dios, ni tampoco los despertara el mensaje de un ngel. Contempl entonces la pureza y hermosura de Jess. Su ropaje era ms blanco que el blanco ms deslumbrante. No hay lengua alguna que pueda describir su gloria y ensalzada belleza. Todos los que guarden los mandamientos de Dios entrarn por las puertas en la ciudad, y tendrn derecho al rbol de la vida y a estar siempre en la presencia de Jess, cuyo rostro brilla ms que el sol al medioda. Se me seal el caso de Adn y Eva en el Edn. Comieron de la fruta prohibida y fueron expulsados del huerto; y despus la amgera espada guard el rbol de vida para que ellos no participasen de su fruto y fuesen pecadores inmortales. El rbol de vida haba de perpetuar la inmortalidad. O que un ngel preguntaba: Quin de la familia de Adn ha traspasado el crculo de la espada de fuego y participado del rbol de la vida? Y o a otro ngel que contestaba: Ninguno de la familia de Adn ha pasado ms all de aquella espada ni ha comido del rbol; de modo que no hay pecador inmortal. El alma que pecare, sa morir de muerte eterna, una muerte que durar para siempre y de la cual no hay esperanza que uno resucite; y entonces se apaciguar la ira de Dios. Los santos permanecern en la santa ciudad y reinarn como reyes y sacerdotes por mil aos. Entonces descender Jess con los santos sobre el monte de las Olivas y el monte se hendir para convertirse en dilatada llanura donde se asiente el paraso de Dios. El resto de la tierra no quedar puricado hasta que, al n de los mil aos, resuciten los impos y se congreguen en torno de la ciudad. Los pies de los malvados nunca profanarn la tierra renovada. Del [52] cielo descender fuego de Dios para devorarlos y quemarlos de raz y rama. Satans es la raz y sus hijos las ramas. El mismo fuego que devore a los malvados puricar la tierra. *****

Las postreras plagas y el juicio


En el congreso general de los creyentes en la verdad presente que se celebr en Sutton, Vermont, en septiembre de 1850, me fu mostrado que las siete ltimas plagas sern derramadas despus que Jess salga del santuario. Dijo el ngel: La ira de Dios y del Cordero es lo que causa la destruccin o muerte de los impos. Al or la voz de Dios, los santos sern poderosos y terribles como un ejrcito con banderas, pero no ejecutarn entonces el juicio escrito. La ejecucin del juicio se producir al n de los mil aos. Despus que los santos hayan sido transformados en inmortales y arrebatados con Jess, despus que hayan recibido sus arpas, sus mantos y sus coronas, y hayan entrado en la ciudad, se sentarn en juicio con Jess. Sern abiertos el libro de la vida y el de la muerte. El libro de la vida lleva anotadas las buenas acciones de los santos; y el de la muerte contiene las malas acciones de los impos. Estos libros son comparados con el de los estatutos, la Biblia, y de acuerdo con ella son juzgados los hombres. Los santos, al unsono con Jess, pronuncian su juicio sobre los impos muertos. He aqudijo el ngelque los santos, unidos con Jess, estn sentados en juicio y juzgan a los impos segn las obras que hicieron en el cuerpo, y frente a sus nombres se anota lo que habrn de recibir cuando se ejecute el juicio. Tal era, segn vi, la obra de los santos con Jess durante los mil aos que pasan en la santa ciudad antes que sta descienda a la tierra. Luego, al n de los mil aos, Jess, con [53] los ngeles y todos los santos, deja la santa ciudad, y mientras l baja a la tierra con ellos, los impos muertos resucitan, y entonces, habiendo resucitado, los mismos que le traspasaron lo vern de lejos en toda su gloria, acompaado de los ngeles y de los santos, y se lamentarn a causa de l. Vern las seales de los clavos en sus manos y en sus pies, y donde atravesaron su costado con la lanza. Es al n de los mil aos cuando Jess se para sobre el Monte de las Olivas, y ste se parte y llega a ser una gran llanura. Los que huyen en ese momento son los impos, que acaban de resucitar. Entonces 71

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baja la santa ciudad y se asienta en la llanura. Satans llena entonces a los impos de su espritu. Con lisonjas les hace ver que el ejrcito de la ciudad es pequeo, y el suyo grande, y que ellos pueden vencer a los santos y tomar la ciudad. Mientras Satans est reuniendo su ejrcito, los santos estn en la ciudad contemplando la hermosura y la gloria del Paraso de Dios. Jess los encabeza y los gua. De repente el amable Salvador se ausent de nuestra compaa; pero pronto omos su hermosa voz que deca: Venid, benditos de mi Padre, heredad el reino preparado para vosotros desde la fundacin del mundo. Nos reunimos en derredor de Jess, y precisamente cuando cerraba las puertas de la ciudad, la maldicin fu pronunciada sobre los impos. Las puertas se cerraron. Entonces los santos usaron sus alas y subieron a la parte superior de la muralla de la ciudad. Jess estaba tambin con ellos; su corona era gloriosa y resplandeciente. Estaba formada por una corona dentro de otra corona, hasta un total de siete. Las coronas de los ngeles eran del oro ms puro, y estaban cuajadas de estrellas. Sus rostros resplandecan de gloria, pues eran la imagen expresa de Jess; y cuando se levantaron y subieron todos juntos a la cumbre de la ciudad, qued arrobada por el espectculo. Entonces los impos vieron lo que haban perdido; baj sobre [54] ellos fuego de Dios y los consumi. Tal fu la ejecucin del juicio. Los impos recibieron entonces lo que los santos, en unin con Jess, les haban asignado durante los mil aos. El mismo fuego proveniente de Dios que consumi a los impos puric toda la tierra. Las desgarradas montaas se derritieron con el ardiente calor; tambin la atmsfera y todo el rastrojo fueron consumidos. Entonces nuestra heredad apareci delante de nosotros, gloriosa y bella, y heredamos toda la tierra renovada. Clamamos en alta voz: Gloria! Aleluya! *****

El n de los 2300 das


Vi un trono, y sobre l se sentaban el Padre y el Hijo. Me j en el rostro de Jess y admir su hermosa persona. No pude contemplar la persona del Padre, pues le cubra una nube de gloriosa luz. Pregunt a Jess si su Padre tena forma como l. Dijo que la tena, pero que yo no poda contemplarla, porque, dijo: Si llegases a contemplar la gloria de su persona, dejaras de existir. Delante del trono vi al pueblo adventistala iglesia y el mundo. Vi dos compaas, la una postrada ante el trono, profundamente interesada, mientras que la otra no manifestaba inters y permaneca de pie, indiferente. Los que estaban postrados delante del trono elevaban sus oraciones a Dios y miraban a Jess; miraba l entonces a su Padre, y pareca interceder para con l. Una luz se transmita del Padre al Hijo y de ste a la compaa que oraba. Entonces vi que una luz excesivamente brillante proceda del Padre hacia el Hijo, y desde el Hijo ondeaba sobre el pueblo que estaba delante del trono. Pero pocos reciban esta gran luz. Muchos salan de debajo de ella y la resistan inmediatamente; otros eran descuidados y no apreciaban la luz, y sta se alejaba de ellos. Algunos la apreciaban, y se acercaban para postrarse con la [55] pequea compaa que oraba. Esta reciba la luz y se regocijaba en ella, y sus rostros brillaban con su gloria. Vi al Padre levantarse del trono,1 y en un carro de llamas entr en el lugar santsimo, al interior del velo, y se sent. Entonces Jess se levant del trono, y la mayora de los que estaban prosternados se levant con l. No vi un solo rayo de luz pasar de Jess a la multitud indiferente despus que l se levant, y esa multitud fu dejada en perfectas tinieblas. Los que se levantaron cuando se levant Jess, tenan los ojos jos en l mientras se alejaba del trono y los conduca un trecho. Alz entonces su brazo derecho, y omos su hermosa voz decir: Aguardad aqu; voy a mi Padre para recibir el reino; mantened vuestras vestiduras inmaculadas, y dentro de poco volver de las bodas y os recibir a m mismo.
1 [Vase

la pgina 92.]

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Despus de eso, un carro de nubes, cuyas ruedas eran como llamas de fuego, lleg rodeado de ngeles, adonde estaba Jess. El entr en el carro y fu llevado al lugar santsimo, donde el Padre estaba sentado. All contempl a Jess, el gran Sumo sacerdote, de pie delante del Padre. En la orla de su vestidura haba una campana y una granada; luego otra campana y otra granada. Los que se levantaron con Jess elevaban su fe hacia l en el lugar santsimo, y rogaban: Padre mo, danos tu Espritu. Entonces Jess soplaba sobre ellos el Espritu Santo. En ese aliento haba luz, poder y mucho amor, gozo y paz. Me di vuelta para mirar la compaa que segua postrada delante del trono y no saba que Jess la haba dejado. Satans pareca estar al lado del trono, procurando llevar adelante la obra de Dios. Vi a la compaa alzar las miradas hacia el trono, y orar: Padre, danos tu Espritu. Satans soplaba entonces sobre ella una inuencia impa; [56] en ella haba luz y mucho poder, pero nada de dulce amor, gozo ni paz. El objeto de Satans era mantenerla engaada, arrastrarla hacia atrs y seducir a los hijos de Dios. *****

El deber frente al tiempo de angustia


El Seor me ha mostrado repetidas veces que sera contrario a la Biblia el hacer cualquier provisin para nuestras necesidades temporales durante el tiempo de angustia. Vi que si los santos guardaran alimentos almacenados o en el campo en el tiempo de angustia, cuando hubiese en la tierra guerra, hambre y pestilencia, manos violentas se los arrebataran y extraos segaran sus campos. Ser entonces tiempo en que habremos de conar por completo en Dios, y l nos sostendr. Vi que nuestro pan y nuestras aguas nos estarn asegurados en aquel tiempo, y no sufriremos escasez ni hambre; porque Dios puede preparar mesa para nosotros en el desierto. Si fuese necesario, mandara cuervos para que nos alimentasen, como aliment a Elas, o hara bajar man del cielo, como lo hizo en favor de los israelitas. En el tiempo de angustia, de nada les valdrn a los santos las casas ni las tierras, porque entonces tendrn que huir delante de turbas enfurecidas, y en aquel entonces no podrn deshacerse de sus bienes para hacer progresar la causa de la verdad presente. Me fu mostrado que la voluntad de Dios es que, antes que venga el tiempo de angustia, los santos se libren de cuanto los estorbe y hagan pacto con Dios por medio de sacricio. Si ponen sus propiedades sobre el altar y preguntan fervorosamente a Dios cul es su deber, les ensear cundo habrn de deshacerse de aquellas cosas. Entonces estarn libres en el tiempo de angustia y no habr trabas que los [57] detengan. Vi que si algunos se aferraban a sus propiedades y no preguntaban al Seor en qu consista su deber, l no se lo har conocer y les permitir conservar sus propiedades, pero en el tiempo de angustia stas se levantarn delante de ellos como una montaa para aplastarlos, y ellos tratarn de deshacerse de ellas, pero no podrn. O a algunos lamentarse as: La causa languideca, los hijos de Dios moran por carecer de la verdad, y nosotros no hicimos esfuerzos para suplir la falta; ahora nuestras propiedades no tienen 75

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valor. Ojal que nos hubisemos librado de ellas y hecho tesoros en los cielos! Vi que un sacricio no crece, sino que decrece y es consumido. Tambin vi que Dios no ha pedido a todos sus hijos que se deshagan de sus propiedades al mismo tiempo; pero si ellos desean que se les ensee, l les har saber, en tiempo de necesidad, cundo y cunto deben vender. En tiempos pasados, se les pidi a algunos que se deshicieran de sus propiedades para sostener la causa bendita, mientras que a otros se les permiti guardar la suya hasta un momento de necesidad. Entonces, a medida que la causa lo necesite, es su deber vender. Vi que el mensaje: Vended lo que poseis, y dad limosna, no ha sido dado claramente por algunos, y el objeto de las palabras de nuestro Salvador no ha sido presentado con claridad. El objeto que se tiene al vender no es dar a los que pueden trabajar y sostenerse a s mismos, sino difundir la verdad. Es un pecado sostener en la ociosidad a aquellos que podran trabajar. Algunos han asistido celosamente a todas las reuniones, no para gloricar a Dios, sino por los panes y los peces. Habra sido mejor que los tales se quedasen en casa haciendo con sus manos lo que es bueno, para suplir las necesidades de sus familias y tener algo que dar para sostener la preciosa causa de la verdad presente. Ahora es el momento de que nos hagamos tesoros en el cielo y pongamos nuestro corazn en orden, preparndolo para el tiempo de angustia. nicamente los que [58] tengan manos limpias y corazones puros subsistirn en aquel tiempo de prueba. Ahora es cuando debe estar la ley de Dios en nuestra mente, en nuestra frente, y escrita en nuestros corazones. El Seor me ha mostrado el peligro en que estamos de dejar que nuestra mente se llene de pensamientos y congojas mundanales. Vi que algunos nimos son alejados de la verdad presente y del amor a la Santa Biblia porque leen libros excitantes; otros se llenan de perplejidad y congoja acerca de lo que han de comer, beber y vestir. Algunos sitan demasiado lejos en su expectacin la venida del Seor. El tiempo ha durado algunos aos ms de lo que haban esperado, y por lo tanto piensan que puede continuar algunos aos ms, y de esta manera su atencin se desva de la verdad presente hacia el mundo. Vi que hay gran peligro en estas cosas, porque si la mente est embargada por otros asuntos, la verdad presente queda excluda, y no hay en nuestra frente lugar para el sello del Dios

El deber frente al tiempo de angustia

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vivo. Vi que casi ha terminado el tiempo que Jess debe pasar en el lugar santsimo, y que el tiempo slo puede durar un poquito ms. El tiempo libre del cual dispongamos debe dedicarse a escudriar la Biblia, que nos habr de juzgar en el da postrero. Amados hermanos y hermanas, dejemos que los mandamientos de Dios y el testimonio de Jess estn siempre presentes en nuestros pensamientos y que ahuyenten las preocupaciones mundanales. Sean ellos nuestra meditacin cuando nos acostamos y cuando nos levantamos. Vivamos y actuemos teniendo plenamente en cuenta la venida del Hijo del hombre. El tiempo del sellamiento es muy corto, y pronto terminar. Ahora, mientras los cuatro ngeles estn reteniendo los cuatro vientos, es el momento en que debemos asegurar [59] nuestra vocacin y eleccin.

Golpes misteriosos
El 24 de agosto de 1850, vi que los golpes misteriosos eran efectos del poder de Satans. Algunos procedan directamente de l, y otros indirectamente, por medio de sus agentes; pero todos dimanaban de Satans. Eran su obra y la realizaba de distintos modos. Sin embargo, en las iglesias y en el mundo haba muchos tan sumidos en densas tinieblas, que se imaginaban y sostenan que esos golpes misteriosos eran obra del poder de Dios. Dijo el ngel: No consultar el pueblo a su Dios? Consultar a los muertos por los vivos? Han de ir los vivos a aprender de los muertos? Los muertos nada saben. En vez de acudir al Dios vivo, recurriris a los muertos? Se han apartado del Dios vivo para conversar con los muertos que nada saben. Vase Isaas 8:19, 20. Vi que no tardara en calicarse de blasfemia todo cuanto se dijera en contra de los golpes misteriosos, los cuales se iran extendiendo ms y ms, con incremento del poder de Satans, y que algunos de sus adeptos tendran poder para realizar milagros, hasta para hacer bajar fuego del cielo a la vista de los hombres. Se me mostr que por los golpes y el mesmerismo, estos magos modernos explicaran an todos los milagros hechos por nuestro Seor Jesucristo, y que muchos creeran que todas las obras poderosas que hizo el Hijo de Dios cuando estuvo en la tierra, fueron hechas por [60] este mismo poder.1 Se me record el tiempo de Moiss, y vi las
esta visin fu dada, el espiritismo acababa de nacer y era de poca monta; haba pocos mdiums. Desde entonces, se ha difundido por todo el mundo, y sus adherentes se cuentan ahora por millones. En general, ha sido costumbre de los espiritistas negar la Biblia y mofarse del cristianismo. Ciertos adeptos individuales, en diferentes ocasiones, lo han deplorado y han protestado contra ello, pero siempre fueron tan pocos que nadie les hizo caso. Ulteriormente los espiritistas cambiaron sus mtodos, y muchos de ellos se llaman cristianos espiritualistas; declaran que no responde a su propsito ignorar la religin, y arman poseer la verdadera fe cristiana. Si se tiene en cuenta, tambin, que muchos clrigos eminentes simpatizan con el espiritismo, vemos ahora que el camino est abierto para el pleno cumplimiento de esta prediccin dada en 1850. Lanse tambin las declaraciones de la autora en la pgina 86.]
1 [Cuando

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Golpes misteriosos

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seales y prodigios que Dios obr por su medio delante de Faran, la mayora de los cuales fueron imitados por los magos de Egipto; y se me mostr que, precisamente antes de la liberacin nal de los santos, Dios obrara poderosamente para su pueblo, y que a estos magos modernos se les permitira que imitasen la obra de Dios. Pronto llegar ese tiempo, y habremos de asirnos rmemente del fuerte brazo de Jehov, porque todos los prodigios y las grandes seales del diablo tienen por nalidad engaar y vencer al pueblo de Dios. Nuestra mente debe estar ja en Dios, y no debemos experimentar el temor que tienen los impos; es decir, no hemos de temer lo que ellos temen, ni reverenciar lo que ellos reverencian, sino ser esforzados y valientes en pro de la verdad. Si nuestros ojos se abrieran veramos en nuestro derredor a los ngeles malignos tramando alguna nueva manera de daarnos y destruirnos; pero tambin veramos a los ngeles de Dios que con su poder nos amparan, porque el ojo vigilante de Dios est siempre sobre Israel para el bien, y l proteger y salvar a su pueblo si ste confa en l. Cuando el enemigo irrumpa como una inundacin, el Espritu del Seor enarbolar un estandarte contra l. Dijo el ngel: Recuerda que ests en terreno encantado. Vi que debemos vigilar y ponernos la armadura completa, embrazando el escudo de la fe para permanecer en pie y para que no nos daen los [61] gneos dardos del maligno.

Los mensajeros
A menudo el Seor me ha dado una visin de la situacin y de lo que necesitan las joyas dispersas que no han venido todava a la luz de la verdad presente, y me ha mostrado que los mensajeros debieran dirigirse hacia ellas tan rpidamente como les sea posible, a n de darles la luz. Muchos de los que nos rodean necesitan tan slo que se les quiten sus prejuicios y se les presenten las evidencias de nuestra posicin actual de acuerdo con la Palabra, y recibirn gozosamente la verdad presente. Los mensajeros deben velar por las almas como quienes han de dar cuenta. La suya debe ser una vida de trabajo y angustia de espritu, mientras pesa sobre ellos la carga de la preciosa causa de Cristo tantas veces perjudicada. Tendrn que poner a un lado los intereses y las comodidades del mundo, y procurar en primer lugar hacer cuanto pueden para hacer progresar la causa de la verdad presente y salvar a las almas que perecen. Ellos obtendrn tambin una rica recompensa. En las coronas de su regocijo, aquellos a quienes hayan rescatado y salvado nalmente resplandecern para siempre como estrellas. Y durante toda la eternidad tendrn la satisfaccin de haber hecho lo que podan en la presentacin de la verdad en su pureza y hermosura, de manera que hubo almas que se enamoraron de ella, fueron santicadas por ella y aprovecharon el inestimable privilegio de ser enriquecidas, lavadas en la sangre del Cordero y redimidas para Dios. Vi que los pastores del rebao deben consultar a aquellos en quienes tienen motivos de conar, a aquellos que han estado en todos los mensajes, y son rmes en toda la verdad presente, antes de abogar por nuevas ideas importantes que ellos creen sostenidas por la Biblia. Entonces los pastores estarn perfectamente unidos, y esta [62] unin de ellos ser sentida por la iglesia. Vi que una conducta tal evitara divisiones inconvenientes, y que no habra peligro de que el precioso rebao se dividiese, ni que las ovejas se dispersasen sin pastor. (Vase el Apndice.) 80

Los mensajeros

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Tambin vi que Dios tena mensajeros que quisiera usar en su causa, pero no estaban listos. Manifestaban un espritu demasiado liviano y trivial para ejercer una buena inuencia sobre el rebao, y no sentan el peso de la causa y el valor de las almas, como deben sentirlo los mensajeros d Dios para obtener buenos efectos. Dijo el ngel: Puricaos los que llevis los utensilios de Jehov. Puricaos los que llevis los utensilios de Jehov. Es muy poco el bien que pueden realizar a menos que estn completamente entregados a Dios y sientan la importancia y la solemnidad del ltimo mensaje de misericordia que se est dando ahora al rebao disperso. Algunos que no fueron llamados por Dios estn dispuestos a ir llevando el mensaje. Pero si sintiesen el peso de la causa y las responsabilidades que entraa una posicin tal, se veran impulsados a decir humildemente con el apstol: Para estas cosas, quin es suciente? Un motivo por el cual estn dispuestos a ir es que Dios no les ha impuesto el peso de la causa. No todos los que proclamaron el mensaje del primer ngel y el del segundo han de dar el tercero, aun cuando lo hayan abrazado del todo. Algunos han estado en tantos errores y engaos que pueden tan slo salvar su propia alma, pero si procuran guiar a otros, contribuirn a hacerlos caer. Pero vi que algunos que anteriormente se sumieron en el fanatismo seran ahora los primeros en correr antes que Dios los mandase, antes que hayan sido puricados de sus errores pasados. Conservan el error mezclado con la verdad, y apacentaran con esa mezcla al rebao de Dios. Si se les permitiese seguir adelante, el rebao llegara a ser enfermizo, y habra enajenamiento y muerte como consecuencia. Vi que tendran que ser zarandeados y zarandeados, hasta que quedasen libres de todos sus errores, o nunca entraran en el reino. Los mensajeros no [63] podran tener tal conanza en el juicio y discernimiento de los que hayan estado en errores y fanatismo como la tendran en aquellos que han estado en la verdad y no en errores extravagantes. Adems, muchos estn demasiado inclinados a insistir en que salgan al campo algunos que comenzaron hace poco a profesar la verdad presente, que tienen mucho que aprender y mucho que hacer antes de estar en orden delante de Dios ellos mismos, y a quienes les falta an ms para poder sealar el camino a otros. Vi la necesidad especial que tienen los mensajeros de velar y detener todo fanatismo dondequiera que se levante. Satans est

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Primeros Escritos

apremiando por todos lados, y a menos que seamos vigilantes al respecto, y tengamos los ojos abiertos para ver sus lazos y trampas, y llevemos puesta toda la armadura de Dios, los dardos de fuego del maligno nos alcanzarn. Son muchas las preciosas verdades que contiene la Palabra de Dios, pero es la verdad presente lo que el rebao necesita. He visto el peligro que existe de que los mensajeros se desven de los puntos importantes de la verdad presente para espaciarse en temas que no tienden a unir el rebao ni santicar el alma. En esto, Satans aprovechar toda ventaja posible para perjudicar la causa. Pero los temas como el santuario, en relacin con los 2300 das, los mandamientos de Dios y la fe de Jess, son perfectamente adecuados para explicar el movimiento adventista pasado y cul es nuestra posicin actual, establecer la fe de los que dudan, y dar certidumbre al glorioso futuro. He visto con frecuencia que stos eran los temas principales en los cuales deben espaciarse los mensajeros. Si los mensajeros escogidos del Seor hubiesen de aguardar que todo obstculo fuese quitado de su camino, muchos no iran en busca de las ovejas dispersas. Satans presentar muchas objeciones para impedirles que cumplan su deber. Pero ellos han de salir por [64] la fe, conando en Aquel que los ha llamado a su obra, y l abrir el camino delante de ellos, hasta donde sea para el bien de ellos y su propia gloria. Jess, el gran Maestro y Modelo, no tena dnde reclinar la cabeza. Su vida fu una existencia de trabajo, tristeza y sufrimiento; y luego se di a s mismo por nosotros. Los que, en lugar de Cristo, ruegan a las almas que se reconcilien con Dios, los que esperan reinar con Cristo en la gloria, deben contar con que participarn de sus sufrimientos aqu. Los que sembraron con lgrimas, con regocijo segarn. Ir andando y llorando el que lleva la preciosa semilla; mas volver a venir con regocijo, trayendo sus gavillas.. Salmos 126:5, 6. *****

La marca de la bstia
En una visin dada el 27 de junio de 1850, mi ngel acompaante dijo: El tiempo est casi agotado. Reejis como debierais hacerlo la hermosa imagen de Jess? Luego se me seal la tierra y vi que era necesario realizar preparativos entre aquellos que han abrazado ltimamente el mensaje del tercer ngel. Dijo el ngel: Preparaos, preparaos, preparaos! Tendris que morir mucho ms al mundo de lo que habis muerto hasta aqu. Vi que tenan una obra que hacer y poco tiempo en que hacerla. Luego vi que las siete postreras plagas iban a ser derramadas pronto sobre aquellos que no tienen refugio; y sin embargo el mundo las consideraba como si no tuvieran ms importancia que otras tantas gotas de agua a punto de caer. Se me capacit despus para soportar el terrible espectculo de las siete ltimas plagas, la ira de Dios. Vi que esa ira era espantosa y terrible, y que si l extendiese la mano, o la levantase con ira, los habitantes del mundo seran como si nunca hubiesen existido, o sufriran llagas incurables y plagas marchitadoras que caeran sobre ellos, y no hallaran liberacin, [65] sino que seran destruidos por ellas. El terror se apoder de m, y ca sobre mi rostro delante del ngel y le rogu que quitase ese espectculo, que lo ocultase de m, porque era demasiado espantoso. Entonces comprend, como nunca antes, la importancia que tiene el escudriar la Palabra de Dios cuidadosamente, para saber cmo escapar a las plagas que, segn declara la Palabra, caern sobre todos los impos que adoren la bestia y su imagen, y reciban su marca en su frente y en sus manos. Me llenaba de gran asombro que hubiese quienes pudiesen transgredir la ley de Dios y pisotear su santo sbado, cuando estas violaciones han sido denunciadas con amenazas tan pavorosas. El papa cambi el da de reposo del sptimo al primer da de la semana. El pens cambiar el mandamiento que fu dado al hombre para que se acordase de su Creador. Pens cambiar el mayor mandamiento del Declogo y hacerse as igual a Dios o aun exaltarse 83

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Primeros Escritos

sobre Dios. El Seor no cambia, y por lo tanto su ley es inmutable; pero el papa se exalt sobre Dios al procurar cambiar los inmutables preceptos de la santidad, justicia y bondad. Holl bajo los pies el da santicado por Dios, y por su propia autoridad puso en su lugar uno de los seis das hbiles. Toda la nacin ha ido en pos de la bestia, y cada semana roba a Dios su tiempo santo. El papa hizo una brecha en la santa ley de Dios, pero vi que haba llegado ya plenamente el tiempo en que esta brecha tiene que ser reparada por el pueblo de Dios y los lugares asolados han de ser reedicados. Delante del ngel rogu que Dios salvase a su pueblo de extraviarse, que lo salvase por su misericordia. Cuando las plagas comiencen a caer, los que sigan violando el santo sbado no abrirn la boca para formular las excusas que ahora presentan para no guardarlo. Su boca permanecer cerrada mientras caigan las plagas, y el gran Legislador exija que se aplique la justicia a aquellos que se burlaron de su ley y la llamaron una maldicin para el hombre, al[66] go mezquino y tambaleante. Cuando los tales sientan la presin frrea de esa ley, aquellas expresiones deslarn delante de ellos en caracteres vivos, y reconocern entonces el pecado de haberse burlado de lo que la Palabra de Dios llama santo, justo y bueno. Se me record luego la gloria del cielo, el tesoro allegado all por los eles. Todo era hermoso y lleno de gloria. Los ngeles cantaban un hermoso himno, luego dejaban de cantar y se quitaban las coronas deslumbrantes, las echaban a los pies del glorioso Jess, y con voces melodiosas clamaban: Gloria! Aleluya! Me un con ellos en sus cantos de alabanza y honor al Cordero, y cada vez que abra la boca para loarle, me dominaba un inefable sentido de la gloria que me rodeaba. Era mucho ms: un indecible y eterno peso de gloria. Dijo el ngel: El pequeo residuo que ama a Dios, guarda sus mandamientos y cuyos miembros sean eles hasta el n, disfrutar de esta gloria y estar siempre en la presencia de Jess para cantar con los santos ngeles. Luego mis ojos fueron desviados de la gloria, y se me mostr al residuo en la tierra. El ngel les dijo: Queris huir de las siete postreras plagas? Queris ir a la gloria y disfrutar de todo lo que Dios ha preparado para los que le aman y estn dispuestos a sufrir por amor de l? En tal caso, debis morir para poder vivir. Preparaos, preparaos, preparaos. Debis realizar mayores preparativos que los

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que habis realizado, porque el da del Seor viene, da de ira cruel y ardiente, que asolar la tierra y destruir a los pecadores de ella. Sacricadlo todo para Dios. Ponedlo todo sobre su altar: el yo, vuestras propiedades, todo, como sacricio vivo. El entrar en la gloria lo exigir todo. Haceos tesoros en los cielos, donde no puede acercarse ladrn alguno ni haber orn que corrompa. Debemos participar de los sufrimientos de Cristo aqu si queremos participar con l de su gloria ms tarde. El cielo nos habr costado bastante poco, aun cuando lo obten- [67] gamos por medio de sufrimiento. Debemos negarnos a nosotros mismos todo el camino, morir diariamente, dejar que slo se vea a Jess, recordar de continuo su gloria. Vi que los que han aceptado la verdad ltimamente tendran que saber lo que es sufrir por amor de Cristo, que tendran que soportar pruebas duras y amargas, a n de ser puricados y preparados mediante el sufrimiento para recibir el sello del Dios vivo, pasar por el tiempo de angustia, ver al Rey en su gloria, y morar en la presencia de Dios y de los ngeles santos y puros. Al ver lo que debemos ser para heredar la gloria, y ver luego cunto sufri Jess para obtener en nuestro favor una heredad tan preciosa, rogu que fusemos bautizados en los sufrimientos de Cristo, para no atemorizarnos frente a las pruebas, sino soportarlas con paciencia y gozo, sabiendo que Cristo sufri a n de que por su pobreza y sufrimientos nosotros pudisemos ser enriquecidos. Dijo el ngel: Negaos a vosotros mismos; debis avanzar con rapidez. Algunos de nosotros hemos tenido tiempo para llegar a la verdad, para avanzar paso a paso, y cada paso que hemos dado nos ha fortalecido para tomar el siguiente. Pero ahora el tiempo est casi agotado, y lo que hemos tardado aos en aprender, ellos tendrn que aprenderlo en pocos meses. Tendrn tambin que desaprender muchas cosas y volver a aprender otras. Los que no quieran recibir la marca de la bestia y su imagen cuando se promulgue el decreto, deben tener ahora decisin para decir: No, no queremos honrar la [68] institucin creada por la bestia.

Ciegos que conducen a otros ciegos


Vi cmo los guas ciegos se esforzaban por hacer a otras almas tan ciegas como ellos mismos, sin darse cuenta de lo que iba a sobrevenirles. Se exaltaban contra la verdad, y cuando sta triunfe, muchos que consideraron a estos maestros como hombres de Dios y esperaron recibir luz de ellos, se perturbarn. Les preguntarn acerca del sbado, y ellos, procurando librarse del cuarto mandamiento, les contestarn con este n. Vi que no tenan en cuenta la verdadera honradez al asumir las muchas posiciones que asumen contra el sbado. Su objeto principal es eludir el sbado del Seor y observar otro da que el santicado por Jehov. Si se los desaloja de una posicin, asumen otra opuesta, aun cuando acaben de condenarla como insegura. El pueblo de Dios est llegando a la unidad de la fe. Los que observan el da de reposo de la Biblia estn unidos en sus opiniones relativas a la verdad bblica. Pero los que se oponen al sbado entre el pueblo adventista estn desunidos y extraamente divididos. Uno se adelanta en oposicin al sbado y asevera que es as y as, y al concluir declara el asunto decidido. Pero como su esfuerzo no ha aclarado la cuestin, y como la causa del sbado progresa y los hijos del Seor siguen abrazndola, otro se adelanta para derrotarla. Pero al presentar sus opiniones para eludir el sbado, derriba por completo los argumentos de aquel que hizo el primer esfuerzo contra la verdad, y presenta una teora tan opuesta a la de aqul como a la nuestra. Y as sucesivamente pasa con el tercero y el cuarto; pero ninguno de ellos aceptar el asunto como se presenta en la Palabra [69] de Dios: Mas el sptimo da es reposo para Jehov tu Dios. Vi que los tales tienen nimo carnal, y por lo tanto no se sujetan a la santa ley de Dios. No concuerdan entre s, y sin embargo se esfuerzan arduamente por torcer las Escrituras mediante sus inferencias, a n de hacer una brecha en la ley de Dios, cambiando, aboliendo o haciendo cualquier otra cosa con el cuarto mandamiento ms bien que observarlo. Desean reducir al silencio a la grey con respecto a 86

Ciegos que conducen a otros ciegos

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esta cuestin; y por lo tanto suscitan algo con la esperanza de que esto la calme y que muchos de sus propios partidarios escudrien tan poco su Biblia que a ellos, sus dirigentes, les sea fcil presentarles el error como verdad, y que esos feligreses lo reciban as, por no mirar ms alto que sus caudillos. *****

Preparacin para el n
En Oswego, estado de Nueva York, el 7 de septiembre de 1850, el Seor me mostr que una gran obra debe ser hecha en favor de su pueblo antes que pueda subsistir en la batalla del da del Seor. Me fueron mostrados aquellos que aseveran ser adventistas, pero que rechazan la verdad presente, y vi que se estaban desmoronando y que la mano del Seor estaba en su medio para dividirlos y esparcirlos ahora en el tiempo de reunir la mies, para que las joyas preciosas que haya entre ellos, que estuvieron antes engaadas, puedan abrir los ojos para ver su verdadera condicin. Y ahora cuando los mensajeros del Seor les presentan la verdad estn preparados para escuchar, y para ver su belleza y armona, dejar a sus antiguos compaeros y sus errores, abrazar la verdad preciosa y elevarse hasta donde puedan denir su posicin. Vi que aquellos que se oponen al sbado del Seor no podan tomar la Biblia y demostrar que nuestra posicin es incorrecta; por lo [70] tanto calumniaban a los que creen y ensean la verdad, y los atacaban en su carcter. Muchos que fueron una vez concienzudos y amaban a Dios y a su Palabra se han endurecido de tal manera al rechazar la luz de la verdad que no vacilan en calumniar en forma alevosa y acusar falsamente a los que aman el santo sbado, si con ello pueden minar la inuencia de aquellos que de manera intrpida declaran la verdad. Pero esas cosas no estorbarn la obra de Dios. De hecho, esta conducta de parte de los que odian la verdad ser precisamente el medio de abrir los ojos de algunos. Toda joya se destacar y ser recogida, porque la mano del Seor se ha extendido para recobrar el residuo de su pueblo, y realizar esta obra gloriosamente. Los que creemos la verdad debemos ser muy cuidadosos para no dar ocasin de que se hable mal de lo bueno que tengamos. Debemos estar seguros de que cada paso que demos concuerde con la Biblia; porque los que odian los mandamientos de Dios se regocijarn por los pasos que demos en falso y por nuestros defectos, como lo hicieron los impos en 1843. 88

Preparacin para el n

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El 14 de mayo de 1851, vi la hermosura y amabilidad de Jess. Al contemplar su gloria, no se me ocurri pensar que pudiera verme separada alguna vez de su presencia. Vi una luz proveniente de la gloria que circua al Padre, y cuando se me acerc la luz, se estremeci mi cuerpo y tembl como una hoja. Cre que si llegaba a m perdera la existencia; pero la luz pas de largo. Tuve entonces una nocin del grande y terrible Dios con quien hemos de tratar. Comprend cun dbil idea tienen algunos de la santidad de Dios, y cun a menudo toman su santo y venerable nombre en vano, sin advertir que hablan de Dios, del grande y terrible Dios. Mientras oran, muchos emplean expresiones irreverentes y descuidadas que agravian al tierno Espritu del Seor y motivan que sus peticiones no lleguen al cielo. Tambin vi que muchos ignoran lo que deben ser a n de vivir a la vista del Seor durante el tiempo de angustia, cuando no haya [71] sumo sacerdote en el santuario. Los que reciban el sello del Dios vivo y sean protegidos en el tiempo de angustia deben reejar plenamente la imagen de Jess. Vi que muchos descuidaban la preparacin necesaria, esperando que el tiempo del refrigerio y la lluvia tarda los preparase para sostenerse en el da del Seor y vivir en su presencia. Oh! y a cuntos vi sin amparo en el tiempo de angustia! Haban descuidado la preparacin necesaria, y por lo tanto no podan recibir el refrigerio indispensable para sobrevivir a la vista de un Dios santo. Quienes se nieguen a ser tallados por los profetas y a puricar sus almas obedeciendo a toda la verdad, quienes presuman estar en condicin mucho mejor de lo que estn en realidad, llegarn al tiempo en que caigan las plagas y vern que les hubiera sido necesario que los tallasen y escuadrasen para la edicacin. Pero ya no habr tiempo para ello ni tampoco Mediador que abogue por ellos ante el Padre. Antes de ese tiempo se promulg la solemne declaracin: El que es injusto, sea injusto todava; y el que es inmundo, sea inmundo todava; y el que es justo, practique la justicia todava; y el que es santo, santifquese todava. Vi que nadie podr participar del refrigerio a menos que haya vencido todas las tentaciones y triunfado del orgullo, el egosmo, el amor al mundo y toda palabra y obra malas. Por lo tanto, debemos acercarnos ms y ms al Seor y buscar anhelosamente la preparacin necesaria que nos habilite

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para permanecer rmes en la batalla, en el da del Seor. Recuerden todos que Dios es santo y que nicamente seres santos podrn morar [72] alguna vez en su presencia.

Oracin y fe
He observado frecuentemente que los hijos del Seor descuidan la oracin, y sobre todo la oracin secreta; la descuidan demasiado. Muchos no ejercitan la fe que es su privilegio y deber ejercitar, y a menudo aguardan aquel sentimiento ntimo que slo la fe puede dar. El sentimiento de por s no es fe. Son dos cosas distintas. A nosotros nos toca ejercitar la fe; pero el sentimiento gozoso y sus benecios han de sernos dados por Dios. La gracia de Dios llega al alma por el canal de la fe viva, que est en nuestro poder ejercitar. La fe verdadera demanda la bendicin prometida y se aferra a ella antes de saberla realizada y de sentirla. Debemos elevar nuestras peticiones al lugar santsimo con una fe que d por recibidos los prometidos benecios y los considere ya suyos. Hemos de creer, pues, que recibiremos la bendicin, porque nuestra fe ya se apropi de ella, y, segn la Palabra, es nuestra. Por tanto, os digo que todo lo que pidiereis orando, creed que lo recibiris, y os vendr.. Marcos 11:24. Esto es fe sincera y pura: creer que recibiremos la bendicin aun antes de recibirla en realidad. Cuando la bendicin prometida se siente y se disfruta, la fe queda anonadada. Pero muchos suponen que tienen gran fe cuando participan del Espritu Santo en forma destacada, y que no pueden tener fe a menos que sientan el poder del Espritu. Los tales confunden la fe con la bendicin que nos llega por medio de ella. Precisamente el tiempo ms apropiado para ejercer fe es cuando nos sentimos privados del Espritu. Cuando parecen asentarse densas nubes sobre la mente, es cuando se debe dejar que la fe viva atraviese las tinieblas y disipe las nubes. La fe verdadera se apoya en las promesas contenidas en la Palabra de Dios, y nicamente quienes obedezcan a esta Palabra pueden pretender [73] que se cumplan sus gloriosas promesas. Si permanecis en m, y mis palabras permanecen en vosotros, pedid todo lo que queris, y os ser hecho.. Juan 15:7. Y cualquiera cosa que pidiremos la recibiremos de l, porque guardamos sus mandamientos, y hacemos las cosas que son agradables delante de l.. 1 Juan 3:22. 91

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Debemos orar mucho en secreto. Cristo es la vid, y nosotros los sarmientos. Y si queremos crecer y fructicar, debemos absorber continuamente savia y nutricin de la viviente Vid, porque separados de ella no tenemos fuerza. Pregunt al ngel por qu no haba ms fe y poder en Israel. Me respondi: Soltis demasiado pronto el brazo del Seor. Asediad el trono con peticiones, y persistid en ellas con rme fe. Las promesas son seguras. Creed que vais a recibir lo que pidis y lo recibiris. Se me present entonces el caso de Elas, quien estaba sujeto a las mismas pasiones que nosotros y oraba fervorosamente. Su fe soport la prueba. Siete veces or al Seor y por n vi la nubecilla. Vi que habamos dudado de las promesas seguras y ofendido al Salvador con nuestra falta de fe. El ngel dijo: Cete la armadura, y, sobre todo, toma el escudo de la fe que guardar tu corazn, tu misma vida, de los dardos de fuego que lancen los malvados. Si el enemigo logra que los abatidos aparten sus ojos de Jess, se miren a s mismos y jen sus pensamientos en su indignidad en vez de jarlos en los mritos, el amor y la compasin de Jess, los despojar del escudo de la fe, lograr su objeto, y ellos quedarn expuestos a violentas tentaciones. Por lo tanto, los dbiles han de volver los ojos hacia [74] Jess y creer en l. Entonces ejercitarn la fe.

El tiempo de reunin
El 23 de septiembre, el Seor me mostr que haba extendido la mano por segunda vez para recobrar el residuo de su pueblo,1 y que mientras se reune la mies haba que duplicar los esfuerzos. En la dispersin, Israel fu herido y desgarrado, pero ahora, en el tiempo de reunin, Dios sanar y vendar a su pueblo. En la dispersin, los esfuerzos hechos por difundir la verdad tuvieron poco efecto; lograron poco resultado o ninguno; pero en la reunin, cuando Dios extienda su mano para juntar a su pueblo, los esfuerzos hechos por difundir la verdad tendrn el efecto asignado. Todos deben estar unidos y manifestar celo en la obra. Vi que es errneo de parte de cualquiera referirse a la dispersin para encontrar ejemplos que nos gobiernen ahora en el tiempo de reunin; porque si Dios no hiciese ms para nosotros ahora de lo que hizo entonces, Israel no sera reunido jams. He visto que el diagrama de 1843 fu dirigido por la mano del Seor, y que no debe ser alterado; que las cifras eran como l las quera; que su mano cubri y ocult una equivocacin en algunas de las cifras, para que nadie pudiese verla, hasta que la mano de Dios se apartase.2 Entonces vi en relacin con el continuo (Daniel 8:12) que la palabra sacricio haba sido provista por la sabidura humana, y no pertenece al texto, y que el Seor di el sentido correcto a los que proclamaron que haba llegado la hora del juicio. Mientras existi la [75] unin, antes de 1844, casi todos aceptaban la opinin correcta acerca del continuo; pero en la confusin reinante desde 1844 se han aceptado otras opiniones, y como consecuencia han entrado tinieblas
la pgina 86] se aplica al cartel que contena el diagrama usado durante el movimiento de 1843, y se reere especialmente al clculo de los perodos profticos tal cual apareca en aquel cartel. La frase subsiguiente explica que haba una inexactitud tolerada por la providencia de Dios. Esto no prohiba que se publicase despus un diagrama que corrigiese la equivocacin, una vez que hubo terminado el movimiento de 1843 y el primer clculo hubo cumplido su misin.]
2 [Esto 1 [Vase

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y confusin. La cuestin de las fechas no ha sido una prueba desde 1844, y nunca volver a ser una prueba. El Seor me ha mostrado que el mensaje del tercer ngel debe progresar y ser proclamado a los hijos dispersos de Dios, pero no debe depender de una fecha. Vi que algunos estn creando una excitacin falsa al predicar jando fechas; pero el mensaje del tercer ngel es ms poderoso de lo que puede serlo una fecha. Vi que este mensaje puede subsistir sobre su propio fundamento y no necesita ser reforzado con fechas; que ir adelante con gran poder, har su obra y ser abreviado en justicia. Luego me fueron sealados algunos que estn en gran error al creer que tienen el deber de ir a la vieja Jerusaln, y piensan que tienen una obra que hacer all antes que venga el Seor. Vase el Apndice. Una opinin tal tiende a apartar la mente y el inters de la obra que actualmente hace el Seor bajo el mensaje del tercer ngel; porque los que piensan que todava tienen que ir a Jerusaln jarn sus pensamientos en esto, y privarn de sus recursos a la causa de la verdad presente para transportarse a s mismos y llevar a otros all. Vi que una misin tal no producira ningn benecio real, que se necesitara mucho tiempo para conseguir que unos pocos judos crean en el primer advenimiento de Cristo, y mucho ms para que crean en el segundo advenimiento. Vi que Satans enga gravosamente a algunos con respecto a esto; y que en toda esta tierra hay almas que podran recibir ayuda y ser inducidas a guardar los mandamientos de Dios, pero se las est dejando perecer. Tambin vi que la vieja Jerusaln nunca ser edicada; y que Satans estaba haciendo cuanto poda para extraviar en estas cosas a los hijos [76] del Seor ahora, en el tiempo de reunin, a n de impedirles que dediquen todo su inters a la obra actual de Dios e inducirlos a descuidar la preparacin necesaria para el da del Seor. ***** Amado Lector: Un sentido de mi deber hacia mis hermanos y hermanas y un deseo de que la sangre de las almas no manche mis vestiduras me han impulsado a escribir esta obrita. Conozco la incredulidad que existe en el nimo de la multitud con respecto a las visiones, y s tambin que muchos de los que profesan esperar a

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Cristo y ensean que vivimos en los postreros das las atribuyen a Satans. Espero mucha oposicin de parte de los tales, y si no hubiese considerado que el Seor me lo exiga, no habra publicado as mis visiones, puesto que inducirn probablemente a algunos a manifestar odio y ridculo. Pero temo a Dios ms que al hombre. Cuando el Seor comenz a darme mensajes para que los comunicase a su pueblo, me resultaba difcil declararlos, y a menudo los suavizaba tanto como me fuese posible por temor a agraviar a alguno. Fu para m una gran prueba presentar los mensajes como el Seor me los daba. No me pareca estar obrando con tanta indelidad y no vi el pecado y el peligro que encerraba una conducta tal, hasta que en visin fu llevada a la presencia de Jess. Me mir con ceo y desvi su rostro de m. Es imposible describir el terror y la agona que sent entonces. Ca sobre mi rostro delante de l, pero no tena fuerza para pronunciar una palabra. Oh! cunto anhelaba verme protegida y ocultada de ese terrible ceo! Pude entonces comprender, en cierto grado, cules sern los sentimientos de los perdidos cuando digan a los montes y a las peas: Caed sobre nosotros, y escondednos del rostro de aquel que est sentado sobre el trono, y de la ira del [77] Cordero. Al rato un ngel me orden que me levantase, y difcilmente puede describirse la escena que vieron mis ojos. Me fu presentada una compaa que tena los cabellos desgreados y las vestiduras desgarradas y cuyos rostros eran un cuadro vivo de desesperacin y horror. Se me acercaron y quitndose sus vestiduras las restregaron contra las mas. Mir mis ropas y vi que estaban manchadas de sangre, y que esa sangre estaba horadndolas. Nuevamente ca como muerta a los pies de mi ngel acompaante. No poda invocar una sola excusa. Mi lengua se negaba a hablar, y yo anhelaba estar lejos de un lugar tan santo. El ngel volvi a ponerme de pie y dijo: Este no es tu caso ahora. Pero esta escena pas delante de ti para hacerte saber cul ser tu situacin si dejas de declarar a otros lo que el Seor te ha revelado. Pero si eres el hasta el n, comers del rbol de la vida y bebers del agua del ro de la vida. Tendrs que sufrir mucho, pero te basta la gracia de Dios. Estuve entonces dispuesta a hacer todo lo que el Seor requiriese de m a n de tener su aprobacin y no sentir el peso de su terrible ceo.

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Primeros Escritos

Se me ha acusado con frecuencia y falsamente de ensear opiniones peculiares propias del espiritismo. Pero antes que el redactor del Day-Star diera con este engao, el Seor me di una visin de los efectos tristes y desoladores que produciran en la grey ese redactor y otros al ensear tales opiniones espiritistas. He visto con frecuencia al amable Jess, y s que es una persona. Le pregunt si su Padre era una persona y tena forma como l. Dijo Jess: Soy la imagen expresa de la persona de mi Padre.Vase el Apndice. He visto a menudo que la opinin espiritista quitaba toda la gloria del cielo, y que en muchos nimos el trono de David y la hermosa persona de Jess han sido consumidos en el fuego del espiritismo. He visto que algunos que han sido engaados y sumidos en este error sern puestos bajo la luz de la verdad, pero a ellos les resultar casi imposible librarse completamente del poder engaoso [78] del espiritismo. Los tales deben confesar cabalmente sus errores y dejarlos para siempre. Recomiendo al amable lector la Palabra de Dios como regla de fe y prctica. Por esa Palabra hemos de ser juzgados. En ella Dios ha prometido dar visiones en los postreros das; no para tener una nueva norma de fe, sino para consolar a su pueblo, y para corregir a los que se apartan de la verdad bblica. As obr Dios con Pedro cuando estaba por enviarlo a predicar a los gentiles. (Hechos 10.) A los que hagan circular esta obrita, quiero decir que est destinada nicamente a los sinceros y no a aquellos que quisieran ridiculizar las cosas del Espritu de Dios. *****

Sueos de la Sra. de White


(Mencionados en la pgina 12) So que vea un templo al cual acudan muchas personas, y nicamente quienes en l se refugiasen podran ser salvas al n de los tiempos, pues todos los que se quedasen fuera del templo, seran perdidos para siempre. Las muchedumbres que iban por diversos caminos en las afueras del templo se burlaban de los que entraban en l y los ridiculizaban dicindoles que aquel plan para tener seguridad era un artero engao, pues en realidad no haba peligro alguno que evitar. Hasta trababan de algunos para impedirles que entraran en el templo. Temerosa de ser ridiculizada, pens que era mejor esperar que la multitud se dispersara o hasta tener ocasin de entrar sin que me vieran. Pero el nmero fu aumentando en vez de disminuir, hasta que, recelosa de que se me hiciese demasiado tarde, me apresur a salir de mi casa y abrirme paso a travs de la multitud, sin reparar en ella. Tan viva era la ansiedad que tena de verme dentro del templo. Al entrar en l, vi que el amplio templo estaba sostenido por una [79] inmensa columna, y atado a ella haba un Cordero, todo l mutilado y ensangrentado. Los presentes sabamos que aquel Cordero haba sido desgarrado y quebrantado por nuestras culpas. Todos cuantos entraban en el templo haban de postrarse ante l y confesar sus pecados. Precisamente delante del Cordero vi asientos altos donde estaba sentada una hueste que pareca muy feliz. La luz del cielo iluminaba sus semblantes, y alababan a Dios elevando cnticos de accin de gracias, semejantes a la msica de los ngeles. Eran los que se haban presentado ante el Cordero, haban confesado sus pecados y recibido el perdn de ellos, y ahora aguardaban con gozosa expectacin algn dichoso acontecimiento. Aun despus de haber entrado en el templo, me sent sobrecogida de temor y vergenza por tener que humillarme a la vista de 97

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tanta gente; pero me senta impulsada a avanzar, y poco a poco fu rodeando la columna hasta ponerme frente al Cordero. Entonces reson una trompeta, estremecise el templo y los santos congregados dieron voces de triunfo. Un pavoroso esplendor ilumin el templo, y despus todo qued en profundas tinieblas. La hueste feliz haba desaparecido por completo con el fulgor, y me qued sola en el horrible silencio de la noche. Despert angustiada y a duras penas pude convencerme de que haba soado. Me pareca que mi condenacin estaba jada, y que el Espritu del Seor me haba abandonado para siempre. Mi abatimiento se intensic, si ello era posible. Poco despus tuve otro sueo. Me vea sentada con profunda desesperacin; con el rostro oculto entre las manos, reexionaba as: Si Jess estuviese en la tierra, ira a postrarme a sus pies y le manifestara cunto sufro. No me rechazara. Tendra misericordia de m, y por siempre le amara y servira. En aquel momento se abri [80] la puerta y entr un personaje de aspecto y porte hermosos. Mirme compasivamente, y dijo: Deseas ver a Jess? Est aqu, y puedes verle si quieres. Toma cuanto tengas y sgueme. O esas palabras con gozo indecible, y alegremente recog cuanto posea, todas las cositas que apreciaba, y segu a mi gua. Me condujo a una escalera escarpada y de apariencia frgil. Cuando empec a subir los peldaos, me adyirti el gua que mantuviera la vista en alto, no fuese que me diesen vrtigos y cayese. Muchos otros que trepaban por la escalinata caan antes de llegar a la cima. Finalmente llegamos al ltimo peldao, y nos detuvimos ante una puerta. All el gua me indic que dejase cuanto haba trado conmigo. Lo depuse todo alegremente. Entonces el gua abri la puerta, y me mand entrar. En un momento estuve delante de Jess. No haba error, pues aquella hermosa gura, aquella expresin de benevolencia y majestad, no podan ser de otro. Cuando su mirada se pos sobre m, supe en seguida que comprenda todas la vicisitudes de mi vida y todos mis ntimos pensamientos y emociones. Trat de resguardarme de su mirada, pues me senta incapaz de resistirla, pero l se me acerc sonriente, y posando su mano sobre mi cabeza, dijo: No temas. El dulce sonido de su voz hizo vibrar mi corazn con una dicha que no haba experimentado hasta entonces. Estaba yo muy por dems gozosa para pronunciar una

Sueos de la Sra. de White

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palabra, y as fu que, profundamente conmovida, ca postrada a sus pies. Mientras que all yaca impedida, pasaron ante mi vista escenas de gloria y belleza, y me pareci haber alcanzado la salvacin y la paz del cielo. Por ltimo, recobradas las fuerzas, me levant. Todava me miraban los amorosos ojos de Jess, cuya sonrisa inundaba de alegra mi alma. Su presencia despertaba en m santa veneracin e inefable amor. Mi gua abri entonces la puerta, y ambos salimos. Me mand que volviese a tomar todo lo que haba dejado afuera. Hecho esto, me di un cordn verde bien enrollado. Me encarg que lo colocara [81] cerca de mi corazn y que cuando deseara ver a Jess, lo sacara de mi pecho y lo estirara al mximo. Advirtime que no lo dejara mucho tiempo enrollado, a n de evitar que se le hiciesen nudos y resultase difcil estirarlo. Puse el cordn junto a mi corazn y gozosamente baj la angosta escalera, alabando al Seor e indicando a cuantos se cruzaban en mi camino dnde podan encontrar a Jess. Este sueo me infundi esperanza. El cordn verde era para m el smbolo de la fe y en mi alma albore la hermosa sencillez de la [82] conanza en Dios.

El sueo de Guillermo Miller


(Mencionado en la pgina 48 y relatado por l mismo. Vase el Apndice.) So que Dios, por una mano invisible, me mand un cofre de curiosa hechura, que tendra unas diez pulgadas de largo por seis de ancho. Estaba hecho de bano y de perlas curiosamente engastadas. Junto al cofre estaba atada una llave. Tom inmediatamente esa llave y abr el cofre, al que, para mi asombro y sorpresa, encontr lleno de joyas: diamantes, piedras preciosas y monedas de oro y plata, de todo tamao, valor y clase, hermosamente ordenados en sus lugares dentro del cofre; y as colocados reejaban una gloria y una luz que slo podan compararse con la del sol. Pens que no deba disfrutar solo de este espectculo maravilloso, aunque mi corazn rebosaba de gozo frente al esplendor, a la hermosura y al valor del contenido. Lo puse por lo tanto sobre una mesa en el centro de mi habitacin e hice saber que cuantos quisieran podan venir y ver el espectculo ms glorioso y brillante que hubiese visto hombre alguno en esta vida. La gente comenz a acudir. Al principio eran unos pocos, pero el nmero fu aumentando hasta ser una muchedumbre. Cuando miraban por primera vez el interior del cofre, se admiraban y dejaban oir exclamaciones de gozo. Pero cuando el nmero de espectadores aument, cada uno se puso a desordenar las joyas, sacndolas del cofre y desparramndolas sobre la mesa. [83] Comenc a pensar que el dueo iba a exigir de mi mano la devolucin del cofre y de las joyas; y si toleraba que las esparciesen, jams podra volver a colocarlas dentro del cofre; y considerando que nunca podra hacer frente a la inmensa responsabilidad, empec a rogar a la gente que no tocase las joyas ni las sacase del cofre; pero cuanto ms les rogaba, tanto ms las esparcan; y llegaban hasta a hacerlo por toda la pieza, sobre el piso y sobre cada mueble. 100

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Vi entonces que entre las joyas y las monedas genuinas se haba introducido una innumerable cantidad de joyas y monedas falsas. Me indign la conducta vil e ingrata de la gente, a la cual dirig reproches; pero cuanto ms los reprenda, tanto ms desparramaban joyas y monedas falsas entre las genuinas. Me air entonces y comenc a valerme de la fuerza fsica para empujarlos fuera de la habitacin; pero mientras echaba a una persona, tres ms entraban y traan suciedad, como virutas, arena y toda suerte de basuras, hasta cubrir cada una de las joyas, las monedas y los diamantes, que quedaron todos ocultos de la vista. Tambin hicieron pedazos el cofre, y dispersaron los restos entre la basura. Me pareca que nadie consideraba mi pesar ni mi ira; me desalent y descorazon por completo, de manera que me sent a llorar. Mientras estaba as llorando y lamentndome por la gran prdida y la gran responsabilidad que me tocaba, me acord de Dios, y le ped fervorosamente que me mandase ayuda. Inmediatamente se abri la puerta, y cuando toda la gente su hubo ido entr un hombre en la habitacin. Tena una escobilla en la mano; abri las ventanas y comenz a barrer el polvo y la basura de la habitacin. Le grit que tuviese cuidado, porque haba joyas preciosas dis[84] persas entre la basura. Me contest que no temiese, porque l les prestara su cuidado. Despus, mientras barra el polvo y la basura, las joyas espurias y las monedas falsas subieron todas y salieron por la ventana como una nube, y el viento se las llev. En el bullicio, cerr los ojos un momento; y cuando los abr, toda la basura haba desaparecido. Las preciosas joyas, las monedas de oro y plata y los diamantes estaban desparramados en profusin por toda la pieza. El hombre puso entonces sobre la mesa un cofre mucho mayor y ms hermoso que el primero, y reuniendo a puados las joyas, las monedas y los diamantes, los puso en el cofre, hasta que ni uno solo qued afuera, a pesar de que algunos de los diamantes no eran mayores que la punta de un aller. Llamndome entonces, me dijo: Ven y ve. Mir en el cofre, pero el espectculo me deslumbraba. Las joyas brillaban diez veces ms que antes. Pens que haban sido limpiadas en la arena por los pies de aquellos impos que las haban desparramado y pisoteado en el polvo. Estaban dispuestas en hermoso

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Primeros Escritos

orden dentro del cofre, cada una en su lugar, sin que el hombre que las haba puesto all se hubiese tomado un trabajo especial. Grit de [85] gozo, y ese grito me despert. *****

Suplemento

Una explicacin
Apreciados Amigos Cristianos: Como he expuesto un breve esbozo de mi experiencia y visiones, que se public en 1851, me parece que tengo el deber de repasar algunos puntos de aquella obrita, y presentar algunas visiones ms recientes. 1. En la pgina 33 se lee lo siguiente: Vi que el santo sbado es, y ser, el muro separador entre el verdadero Israel de Dios y los incrdulos, as como la institucin ms adecuada para unir los corazones de los queridos y esperanzados santos de Dios. Vi que Dios tena hijos que no reconocen ni guardan el sbado. No han rechazado la luz referente a l. Y al empezar el tiempo de angustia, fuimos henchidos del Espritu Santo cuando salimos a proclamar ms plenamente el sbado. Esta visin fu dada en 1847 cuando eran muy pocos los hermanos adventistas que observaban el sbado, y de stos eran aun menos los que suponan que su observancia era de suciente importancia para trazar una separacin entre el pueblo de Dios y los incrdulos. Ahora se comienza a ver el cumplimiento de esa visin. El comienzo del tiempo de angustia mencionado entonces no se reere al tiempo cuando comenzarn a ser derramadas las plagas, sino a un corto perodo precisamente antes que caigan, mientras Cristo est en el santuario. En ese tiempo, cuando se est terminando la obra de la salvacin, vendr aiccin sobre la tierra, y las naciones se airarn, aunque sern mantenidas en jaque para que no impidan la [86] realizacin de la obra del tercer ngel. En ese tiempo, descender la lluvia tarda o refrigerio de la presencia del Seor para dar poder a la voz fuerte del tercer ngel, y preparar a los santos para que puedan subsistir durante el plazo cuando las siete postreras plagas sern derramadas. 2. La visin de La Puerta Abierta y la Puerta Cerrada, de las pginas 42-45, fu dada en 1849. La aplicacin de (Apocalipsis 3:7, 8) al santuario celestial y al ministerio de Cristo me resultaba enteramente nueva. Nunca haba odo esa idea expresada por al104

Una explicacin

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guien. Ahora que se comprende claramente el tema del santuario, la aplicacin se desprende con toda su fuerza y belleza. 3. La opinin de que el Seor haba extendido la mano por segunda vez para recobrar el residuo de su pueblo, expresada en la pgina 74, se reere tan slo a la unin y la fuerza que existan una vez entre los que esperaban a Cristo, y al hecho de que l comenz a unir y a levantar de nuevo a su pueblo. 4. Manifestaciones espiritistas. En la pgina 43 se lee lo que sigue: Vi que los golpes misteriosos de Nueva York y otros lugares provenan del poder satnico, y que tales cosas se volveran cada vez ms comunes y se revestiran de un manto religioso, con el n de inducir a los engaados a sentirse seguros, y para desviar, si fuese posible, la atencin del pueblo de Dios hacia ellas y hacerle dudar de las enseanzas y del poder del Espritu Santo. Esta visin fu dada en 1849, hace casi cinco aos. Las manifestaciones espiritistas se limitaban entonces mayormente a la ciudad de Rochester, y eran conocidas como golpes de Rochester. Desde aquel tiempo esa hereja se ha difundido ms all de lo que cualquiera esperaba entonces. Gran parte de la visin mencionada en la pgina 59, bajo el ttulo de Golpes misteriosos, dada en agosto de 1850, se ha cumplido desde entonces, y sigue cumplindose. He aqu algo de lo que se dice all: Vi que no tardara en calicarse de blasfemia todo cuanto [87] se dijera en contra de los golpes misteriosos, los cuales se iran extendiendo ms y ms, con incremento del poder de Satans, y que algunos de sus adeptos tendran poder para realizar milagros, hasta para hacer bajar fuego del cielo a la vista de los hombres. Se me mostr que por los golpes y el mesmerismo, estos magos modernos explicaran an todos los milagros hechos por nuestro Seor Jesucristo, y que muchos creeran que todas las obras poderosas que hizo el Hijo de Dios cuando estuvo en la tierra, fueron hechas por este mismo poder. Vi el engao de los golpes, el progreso que estaba haciendo, y que si fuese posible engaara hasta a los mismos elegidos. Satans tendr poder para hacer aparecer delante de nosotros formas que se den por nuestros parientes y amigos que ahora duermen en Jess. Parecer como que estos amigos estuviesen presentes; sern habladas las palabras que pronunciaban cuando estaban aqu, con las cuales

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nos hemos familiarizado, y el mismo tono de voz que tenan en vida caer en nuestros odos. Todo esto ser destinado a engaar a los santos y seducirlos para que crean en este engao. Vi que los santos deben obtener una comprensin cabal de la verdad presente, que debern sostener por las Escrituras. Necesitan comprender lo referente a la condicin de los muertos; porque an les aparecern espritus de demonios que se darn por sus seres queridos y parientes, y les ensearn que el da de reposo ha sido cambiado, y otras doctrinas ajenas a la Biblia. Harn cuanto est en su poder para despertar simpata y realizarn milagros delante de ellos para conrmar lo que declaren. El pueblo de Dios debe estar preparado para resistir a estos espritus con la verdad bblica de que los muertos nada saben, y que los que se les aparecen son espritus de demonios. Nuestro nimo no debe ser embargado por las cosas que nos rodean, sino ocuparse con la verdad presente y la preparacin que necesitamos para dar razn de nuestra esperanza [88] con mansedumbre y temor. Debemos buscar sabidura de lo alto para poder subsistir en este da de errores y engaos. Debemos examinar cuidadosamente el fundamento de nuestra esperanza, porque tendremos que dar razn de ella basados en las Escrituras. Este engao se difundir, y tendremos que contender con l cara a cara; y a menos que estemos preparados para ello, quedaremos entrampados y vencidos. Pero si hacemos todo lo que podemos de nuestra parte a n de estar listos para el conicto que nos espera, Dios har su parte, y su brazo todopoderoso nos proteger. Mandara todos los ngeles de la gloria para socorrer a las almas eles y poner un cerco en derredor de ellas, antes que permitir que sean engaadas y extraviadas por los prodigios mentirosos de Satans. Vi con qu rapidez este engao se estaba difundiendo. Me fu mostrado un tren de coches de ferrocarril que iba con la rapidez del rayo. El ngel me invit a mirar cuidadosamente. Fij los ojos en el tren. Pareca que el mundo entero iba a bordo de l, y que no quedaba nadie sin subir. Dijo el ngel: Se los est atando en gavillas listas para ser quemadas. Luego me mostr al conductor, que pareca una persona de porte noble y hermoso aspecto, a quien todos los pasajeros admiraban y reverenciaban. Yo estaba perpleja y pregunt a mi ngel acompaante quin era. Dijo: Es Satans. Es el

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conductor que asume la forma de un ngel de luz. Ha tomado cautivo al mundo. Se han entregado a poderosos engaos, para creer una mentira, y ser condenados. Este agente, el que le sigue en orden, es el maquinista, y otros de sus agentes estn empleados en diferentes cargos segn los necesite, y todos se dirigen hacia la perdicin con la rapidez del rayo. Pregunt al ngel si no quedaba nadie. Me invit a mirar en la direccin opuesta, y vi una compaa pequea que viajaba por una senda angosta. Todos parecan estar rmemente unidos, vinculados por la verdad, en agrupaciones o compaas. Dijo el ngel: El [89] tercer ngel est atndolos o sellndolos en gavillas para el granero celestial. Esa pequea compaa pareca agobiada, como si hubiese pasado por severas pruebas y conictos. Pareca como que el sol acabara de salir detrs de una nube y resplandeca sobre sus rostros, dndoles aspecto triunfante, como si sus victorias estuviesen casi ganadas. Vi que el Seor haba dado al mundo oportunidad de descubrir el lazo. Este hecho sera evidencia suciente para el cristiano, si no hubiese otra: que no se establece diferencia entre lo precioso y lo vil. Toms Paine, cuyo cuerpo se ha reducido a polvo y quien ha de ser llamado al n de los mil aos, cuando se produzca la segunda resurreccin, para que reciba su recompensa y sufra la segunda muerte, es representado por Satans como si estuviera en el cielo, en posicin muy exaltada. Satans lo us en la tierra mientras pudo, y ahora contina hacindolo al sostener que Paine es ensalzado y honrado en el cielo. Y lo que ense aqu en la tierra, Satans sostiene que lo est enseando ahora en el cielo. Hay quienes consideraron con horror la vida y la muerte de este hombre, as como sus enseanzas corruptas, pero se someten ahora a ser enseados por l, aunque fu uno de los hombres ms viles y ms corruptos, uno que despreci a [90] Dios y su ley.1 Vase el Apndice.
n de apreciar el vigor de estas declaraciones el lector necesita comprender que cierta obra, transmitida por un mdium, el Reverendo C. Hammond, se public bajo este ttulo: Peregrinacin de Toms Paine en el Mundo de los Espritus. En ella se representa a Paine como un exaltado espritu de la sptima esfera. Y en una Clase de Investigaciones de Nueva York, se dijo que Cristo mismo haba conversado con un mdium y revelado que l estaba en la sexta esfera. La disparidad se destaca cuando se recuerda que los espritus son representados progresando en el mundo espiritual, y que Cristo, despus de
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El que es padre de mentira, ciega y engaa al mundo enviando a sus ngeles para que hablen en nombre de los apstoles, y los hace aparecer como contradiciendo lo que ellos mismos escribieron bajo el dictado del Espritu Santo cuando estaban en la tierra. Estos ngeles mentirosos ponen en boca de los apstoles una corrupcin de sus propias enseanzas y declaran que stas son adulteradas. Al obrar as, Satans se deleita en sumir en la incertidumbre, acerca de la Palabra de Dios, a los que profesan ser cristianos y a todo el mundo. El Libro Santo se atraviesa en su camino y estorba sus planes. Por lo tanto, induce a los hombres a dudar de su origen divino. Luego eleva en un pedestal al incrdulo Toms Paine, como si hubiese entrado en el cielo cuando muri, y ahora se dedicara a ensear al mundo, unido con los santos apstoles a quienes odi en la tierra. Satans asigna a cada uno de sus ngeles el papel que ha de desempear. Les ordena a todos que sean astutos y arteros. Instruye a algunos para que representen el papel de los apstoles y hablen en nombre de ellos, mientras que otros deben desempear la parte de incrdulos y hombres impos que murieron maldiciendo a Dios, pero ahora parecen ser muy religiosos. No se establece diferencia entre los apstoles ms santos y el incrdulo ms vil. A ambos se les hace ensear la misma cosa. A Satans no le importa a quin hace hablar, con tal que logre su objeto. El estuvo tan estrechamente relacionado con Paine en esta tierra, y le ayud de tal manera en su obra, que le resulta fcil saber qu palabras empleaba Paine y reproducir la letra del que le sirvi tan elmente y logr con tanto xito sus propsitos. Satans dict muchos de sus escritos, y le es fcil dictar sentimientos por medio de sus ngeles ahora y hacer aparecer como que provienen de Toms Paine, quien, mientras viva, era un siervo devoto del maligno. Esta es la obra maestra de Satans. Toda esta enseanza, que se da como proveniente de los apstoles, de [91] los santos y de hombres impos que murieron, procede directamente de su majestad satnica.
ms de 1800 aos de progreso, slo haba llegado a la sexta esfera, mientras que Paine, en unos 100 aos, haba alcanzado la sptima. Una explicacin adicional de esto puede encontrarse en una declaracin del Dr. Hare, en la que arma que el espritu de su hermana le haba dicho que su progreso haba sido retardado por su creencia en la expiacin de Cristo. As es como el espiritismo ensalza a los incrdulos y la incredulidad.]

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El hecho de que Satans asevere que uno a quien l amaba tanto, y que odiaba tan cabalmente a Dios, est ahora con los santos apstoles y los ngeles gloriosos, debe bastar para quitar todo velo que cubra las inteligencias y descubrir ante ellas las obras sombras y misteriosas de Satans. El dice virtualmente al mundo y a los incrdulos: No importa cun impos seis, no importa que creis o no creis en Dios en la Biblia, vivid como queris, el cielo es vuestra patria. Porque todos saben que si Toms Paine est en el cielo, y muy ensalzado, ellos mismos no podrn menos de llegar all. Este error es tan patente que todos pueden verlo si quieren. Satans est haciendo ahora, mediante personas como Toms Paine, lo que ha estado tratando de hacer desde su cada. Est, por medio de su poder y sus prodigios mentirosos, destruyendo el fundamento de la esperanza cristiana, y apagando el sol que ha de alumbrarlos en el camino angosto que lleva al cielo. Est haciendo creer al mundo que la Biblia no es inspirada, ni mejor que un libro de cuentos, mientras ofrece algo que la ha de reemplazar, a saber, las manifestaciones espirituales. Es un canal totalmente dedicado a l y bajo su control, y puede hacer creer al mundo lo que quiera. Al Libro que ha de juzgarle a l y a sus seguidores, lo pone en la sombra, exactamente donde quiere que est. Al Salvador del mundo lo reduce a la condicin de hombre comn; y como la guardia romana que vigil la tumba de Jess difundi la mentira que los prncipes de los sacerdotes y ancianos pusieron en su boca, as tambin los pobres y engaados seguidores de estas as llamadas manifestaciones espirituales repiten que nada hubo de milagroso en el nacimiento, la muerte y la resurreccin de nuestro Salvador, y tratan de hacer aparecer que dicen la verdad. Despus de relegar a Jess a una posicin inferior, atraen la atencin del mundo sobre s mismos y sus milagros y prodigios mentirosos, que, declaran, superan por lejos las obras de Cristo. De esta manera [92] el mundo cae en el lazo y es adormecido por una sensacin de seguridad, de tal manera que no descubrir el engao espantoso hasta que hayan sido derramadas las siete plagas. Satans se re al ver el xito de su plan, y cmo todo el mundo queda apresado en la trampa. 5. En la pgina 54, declar que una nube de gloriosa luz ocultaba al Padre y que no poda verse su persona. Tambin declar que vi al

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Padre levantarse del trono. El Padre estaba envuelto en un cuerpo de luz y gloria, de manera que su persona no poda verse; sin embargo yo saba que era el Padre y que de su persona emanaba esta luz y gloria. Cuando vi este cuerpo de luz y gloria levantarse del trono, supe que era porque el Padre se mova, y por lo tanto dije: Vi al Padre levantarse. La gloria, o excelencia de su forma, no la vi; nadie podra contemplarla y vivir; pero poda verse el cuerpo de luz y gloria que rodeaba su persona. Tambin declar que Satans pareca estar al lado del trono, procurando llevar adelante la obra de Dios. Dar otra frase de la misma pgina [55]: Me di vuelta para mirar a la compaa que segua postrada delante del trono. Esta compaa que oraba, estaba en este estado mortal, en la tierra, y sin embargo me fu representada como postrada delante del trono. Nunca tuve la idea de que esas personas estuviesen realmente en la Nueva Jerusaln. Tampoco pens alguna vez que cualquier mortal pudiese suponer que yo crea que Satans estaba realmente en la Nueva Jerusaln. Pero no vi Juan al gran dragn rojo en el cielo? Por cierto que s. Tambin apareci otra seal en el cielo: he aqu un gran dragn escarlata, que tena siete cabezas y diez cuernos.. Apocalipsis 12:3. Qu monstruo para estar en el cielo! Parecera haber tan buenos motivos para ridiculizar esta interpretacin como los que han encontrado algunos para burlarse de mis declaraciones. [93] 6. En las pginas 48-52 se relata una visin dada en enero de 1850. La porcin de la visin que se reere a los recursos de los cuales se privaba a los mensajeros se aplicaba ms particularmente a aquel tiempo. Desde entonces la causa de la verdad presente ha obtenido amigos que han aprovechado las ocasiones de hacer bien con sus recursos. Algunos han dado demasiado liberalmente, y perjudicado a los recipientes. Durante unos dos aos se me han mostrado ms detalles acerca de un uso descuidado o demasiado liberal del dinero del Seor, ms bien que acerca de una falta de ese dinero. Lo siguiente es sacado de una visin dada en Jackson, Mchigan, el 2 de junio de 1853. Se refera mayormente a los hermanos de aquel lugar: Vi que los hermanos comenzaban a sacricar sus propiedades y las entregaban sin que se les presentara el verdadero objeto: la causa que sufra; y ellos daban con demasiada liberalidad,

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demasiada cantidad, y demasiado a menudo. Vi que los maestros debieran haber estado en situacin de corregir este error y ejercer una buena inuencia en la iglesia. El dinero ha sido representado como de poca consecuencia, y que cuanto antes era dado, mejor. Algunos dieron un mal ejemplo al aceptar grandes donativos sin precaver en lo ms mnimo a aquellos que tenan recursos para que no los usasen demasiado libremente y con negligencia. Al aceptar tan elevada cantidad de recursos, sin preguntar si Dios lo haba impuesto como deber a los hermanos, se sancionaba el acto de dar en demasiada abundancia. Los que daban erraron tambin, al no ser escrupulosos en cuanto a averiguar las necesidades del caso, si haba o no una necesidad real. Los que tenan recursos fueron puestos en gran perplejidad. Un hermano fu perjudicado al ponrsele demasiados recursos en las manos. No practicaba la economa, sino que viva en forma extravagante, y en sus viajes gastaba dinero aqu y all sin provecho. Difunda una mala inuencia al hacer un uso tan libre del dinero del Seor, y deca en su corazn, y a otros: Hay bastantes recursos en J; ms de lo que puede usarse antes que venga el Seor. [94] Algunos fueron muy perjudicados por una conducta tal y entraron en la verdad con opiniones errneas, no comprendiendo que era el dinero del Seor lo que estaban usando sin reconocer su valor. Esas pobres almas que acaban de abrazar el mensaje del tercer ngel y han tenido un ejemplo tal delante de s, tendrn mucho que aprender en cuanto a negarse a s mismos y a sufrir por amor a Cristo. Tendrn que aprender a renunciar a la comodidad, a dejar de procurar sus conveniencias y comodidades, y tener presente el valor de las almas. Los que sienten que pesa sobre ellos el ay no estarn en favor de hacer grandes preparativos para viajar con comodidad. Algunos que no tenan vocacin han sido alentados a entrar en el campo. Otros han sido afectados por estas cosas y no han sentido la necesidad de economizar, de negarse a s mismos, y poner recursos en la tesorera del Seor. Pensaban y decan: Hay otros que tienen bastantes recursos; darn para el peridico. Yo no necesito hacer nada. El peridico ser sostenido sin mi ayuda. Para m no ha sido prueba pequea el ver que algunos han tomado aquella porcin de mis visiones que se relacionaba con el sacricio de propiedades para sostener la causa y la han usado mal; emplean

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los recursos con extravagancia, mientras no cumplen los principios de otras porciones. En la pgina 50, se lee lo siguiente: Vi que la causa de Dios ha sido estorbada y deshonrada por algunos que viajaban sin mensaje de Dios. Los tales tendrn que dar cuenta de todo dinero gastado en viajar donde no tenan obligacin de ir, porque ese dinero podra haber ayudado a hacer progresar la causa de Dios. Tambin en la pgina 50 se lee: Vi que aquellos que tenan fuerza para trabajar con sus manos a n de ayudar a la causa eran tan responsables por su fuerza como otros lo eran por sus propiedades. Quisiera llamar la atencin en forma especial a la visin de este asunto mencionada en la pgina 57. He aqu un corto extracto: El [95] objeto de las palabras de nuestro Salvador [en Lucas 12:33] no ha sido presentado con claridad. Vi que el objeto que se tiene al vender no es dar a los que pueden trabajar y sostenerse a s mismos, sino difundir la verdad. Es un pecado sostener en la ociosidad a aquellos que podran trabajar. Algunos han asistido celosamente a todas las reuniones, no para gloricar a Dios, sino por los panes y los peces. Habra sido mejor que los tales se quedasen en casa haciendo con sus manos lo que es bueno, para suplir las necesidades de sus familias y tener algo que dar para sostener la preciosa causa. En tiempos pasados, ha sido el propsito de Satans impulsar a algunos de espritu arrebatado a que gastasen recursos demasiado liberalmente, e inuyesen en sus hermanos para que se deshicieran temerariamente de sus propiedades, a n de que por medio de una abundancia de recursos prodigados descuidada y apresuradamente, las almas fueran perjudicadas y se perdieran, y para que ahora, cuando la verdad se ha de difundir ms extensamente, se sienta la falta de recursos. Su propsito se ha logrado hasta cierto punto. El Seor ha mostrado el error de muchos al esperar que slo los que tienen propiedades sostengan la publicacin del peridico y de los folletos. Todos deben desempear su parte. Los que tienen fuerza para trabajar con las manos, y ganan recursos con que ayudar a sostener la causa, son tan responsables por ello como lo son otros por sus propiedades. Cada hijo de Dios que profesa creer la verdad presente, debe ser celoso para desempear su parte en esta causa. En julio de 1853, vi que no era correcto que el peridico reconocido y aprobado por Dios, saliera con tan poca frecuencia. La causa,

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en el tiempo en que vivimos, exige un peridico semanal,1 as como la publicacin de muchos ms folletos para exponer los errores que se multiplican en este tiempo; pero la obra queda estorbada por [96] falta de recursos. Vi que la verdad debe avanzar y que no debemos ser demasiado temerosos; que es preferible que los folletos y los peridicos lleguen a tres personas que no los necesiten ms bien que dejar privada de ellos a una persona que los apreciara y podra ser beneciada por ellos. Vi que las seales de los ltimos das deben recalcarse claramente, pues las manifestaciones de Satans van en aumento. Las publicaciones de Satans y sus agentes van creciendo; su poder tambincrece, y lo que hagamos para presentar la verdad a otros debe ser hecho prestamente. Se me mostr que ahora la verdad, una vez publicada, subsistir, porque es la verdad para los ltimos das; vivir, y en el futuro ser menos lo que se necesitar decir al respecto. No es necesario poner innumerables palabras en el papel para justicar lo que habla por s mismo y resplandece en su claridad. La verdad es directa, clara, sencilla, y se destaca audazmente en su propia defensa; pero no sucede as con el error. Este es tan tortuoso que necesita una multitud de palabras para ser explicado en su forma torcida. Vi que toda la luz que se haba recibido en algunos lugares provena del peridico; que as ciertas almas haban aceptado la verdad, y luego haban hablado de ella a otros; y que ahora en lugares donde haba varios, stos haban sido suscitados por el mensajero silencioso. Era su nico predicador. Por falta de recursos la causa de la verdad no [97] debe ser estorbada en su marcha hacia adelante.

entonces la Review and Herald se haba publicado con bastante irregularidad y sala entonces quincenalmente.]

1 [Hasta

El orden evanglico
El Seor ha mostrado que el orden evanglico ha sido temido y descuidado en demasa.1 Debe rehuirse el formalismo; pero al hacerlo, no se debe descuidar el orden. Hay orden en el cielo. Haba orden en la iglesia cuando Cristo estaba en la tierra, y despus de su partida el orden fu estrictamente observado entre sus apstoles. Y ahora en estos postreros das, mientras Dios est llevando a sus hijos a la unidad de la fe, hay ms necesidad real de orden que nunca antes; porque, a medida que Dios une a sus hijos, Satans y sus malos ngeles estn muy atareados para evitar esta unidad y para destruirla. A esto se debe que se enven apresuradamente al campo hombres que carecen de sabidura y juicio, que tal vez no rigen bien su propia casa, y no ejercen orden ni gobierno sobre los pocos de quienes Dios los ha encargado en su hogar; y sin embargo se creen capaces de encargarse de la grey. Hacen muchas decisiones equivocadas, y los que no conocen nuestra fe juzgan a todos los mensajeros asemejndolos con esos hombres que se enviaron a s mismos. De esta manera la causa de Dios sufre oprobio, y la verdad es rehuda por muchos incrdulos que, de no ver tales circunstancias, manifestaran sinceridad y deseo de averiguar: Son as las cosas? Hombres cuya vida no es santa y que no estn preparados para ensear la verdad presente entran en el campo sin ser reconocidos por la iglesia o por los hermanos en general, y como resultado hay confusin y desunin. Algunos tienen una teora de la verdad, y [98] pueden presentar los argumentos que la favorecen, pero carecen de espiritualidad, de juicio y de experiencia; fracasan en muchas cosas que debieran comprender antes de poder ensear la verdad. Otros no dominan los argumentos, pero debido a que unos pocos
adventistas provenan de todas las iglesias, y al principio no se proponan formar otra iglesia. Despus de 1844 hubo gran confusin, y la mayora se opona enrgicamente a cualquier organizacin, convencida de que no cuadrara con la perfecta libertad del Evangelio. El testimonio y las labores de la Sra. de White se opusieron siempre al fanatismo, y en las instrucciones dadas por su intermedio, siempre se insisti en alguna forma de organizacin, que se declaraba necesaria para evitar la confusin.]
1 [Los

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hermanos los oyen orar bien y dar una exhortacin conmovedora de vez en cuando, se los insta a que entren en el campo, a n de dedicarse a una obra para la cual Dios no los ha preparado y para la cual no tienen suciente experiencia ni juicio. Maniestan orgullo espiritual, o se ensalzan y actan bajo el engaoso pensamiento de que son obreros. No se conocen a s mismos. Carecen de juicio sano y paciente raciocinio, hablan con jactancia de s mismos, y aseveran muchas cosas que no pueden probar por la Palabra. Dios sabe esto; y por lo tanto no llama a los tales a trabajar en estos tiempos peligrosos, y los hermanos deben tener cuidado, no sea que impulsen a entrar en el campo a quienes no fueron llamados por l. Aquellos hombres a quienes Dios no llam son generalmente los que maniestan mayor conanza de que han sido llamados y que sus labores son muy importantes. Entran en el campo y no ejercen generalmente una buena inuencia. Sin embargo, en algunos lugares tienen cierta medida de xito, y esto los induce a ellos y a otros a pensar que han sido llamados seguramente por Dios. El hecho de que tengan cierto xito no es una evidencia positiva de que hayan sido llamados por Dios; pues los ngeles de Dios estn ahora inuyendo en los corazones de sus hijos sinceros para iluminar su entendimiento en cuanto a la verdad presente, a n de que la acepten y la vivan. Y aun cuando hombres que se enviaron a s mismos se coloquen donde Dios no los puso y profesen ser maestros, y haya almas que acepten la verdad al orlos hablar de ella, esto no es evidencia de que fueron llamados por Dios. Las almas que reciben la verdad por su intermedio sern luego sometidas a pruebas y servidumbre, porque descubrirn ms tarde que estos hombres no andan conforme [99] al consejo de Dios. Aun cuando hombres perversos hablen de la verdad, puede ser que algunos la reciban; pero esto no aumenta el favor de Dios hacia aquellos que hablaron. Los hombres que son impos siguen siendo impos, y su castigo ser segn el engao que practicaron para con los amados de Dios, y segn la confusin que introdujeron en la iglesia; sus pecados no permanecern cubiertos, sino que sern expuestos en el da de la ira de Dios. Estos mensajeros enviados por s mismos son una maldicin para la causa. Algunas almas sinceras cifran su conanza en ellos, pensando que actan de acuerdo con el consejo de Dios y que estn en unin con la iglesia; y ms tarde les permiten administrar

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los ritos, y, al serles demostrado claramente que deben hacer sus primeras obras, se dejan bautizar por ellos. Pero cuando llega la luz, como ha de llegar seguramente, y comprenden que estos hombres no son lo que ellas crean que eran, a saber, mensajeros llamados y escogidos por Dios, quedan sumidas en pruebas y dudas en cuanto a la verdad que recibieron, y sienten que deben aprenderlo todo de nuevo. Las acosa la perplejidad y el enemigo las perturba acerca de toda su experiencia. Se preguntan si Dios las condujo o no, y no estn satisfechas hasta que se las vuelva a bautizar y comiencen de nuevo. Para el nimo de los mensajeros de Dios es ms agobiador que entrar en campos nuevos el ir a lugares donde los que estuvieron antes ejercieron mala inuencia. Los siervos de Dios tienen que actuar con sencillez y franqueza, y no encubrir el mal proceder; porque estn entre los vivos y los muertos, y tendrn que dar cuenta de su delidad, de su misin y de la inuencia que ejercen sobre la grey de la cual el Seor los hizo sobreveedores. Los que reciben la verdad y son puestos en tales pruebas habran recibido la verdad igualmente si esos hombres se hubiesen mantenido alejados, ocupando el lugar humilde que el Seor les designaba. [100] El ojo de Dios velaba sobre sus joyas, y habra dirigido hacia ellas sus mensajeros llamados y escogidos, hombres que habran obrado comprensivamente. La luz de la verdad habra brillado ante estas almas, les habra descubierto su verdadera posicin, y ellas habran recibido la verdad con el entendimiento y habran sido satisfechas con su belleza y claridad. Y al sentir sus efectos poderosos, habran sido fuertes y derramado una inuencia santa. Nuevamente me fu mostrado el peligro de aquellos que viajan sin que Dios los haya llamado. Si tienen algn xito, se sentir su falta de cualidades. Tomarn medidas carentes de juicio, y por la falta de sabidura algunas almas preciosas sern alejadas hasta el punto de que ya nunca podr alcanzrselas. Vi que la iglesia debe sentir su responsabilidad y averiguar con cuidado y atencin la vida, las cualidades y la conducta general de aquellos que profesan ensear. Si no dan evidencias inequvocas de que Dios los ha llamado, y de que el ay pesa sobre ellos si no escuchan este llamamiento, es deber de la iglesia actuar y hacer saber que estas personas no son reconocidas por la iglesia como maestros. Tal es la nica conducta

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que puede seguir la iglesia para estar sin culpa en este asunto, porque a ella incumbe la carga. Vi que puede cerrarse esta puerta por la cual el enemigo entra para perturbar la grey y dejarla perpleja. Pregunt al ngel cmo poda cerrarse. Dijo: La iglesia debe recurrir a la Palabra de Dios y establecerse en el orden evanglico, que ha sido pasado por alto y descuidado. Esto es indispensable para introducir en la iglesia unidad y fe. Vi que en el tiempo de los apstoles la iglesia estaba en peligro de ser engaada y explotada por los falsos maestros. Por lo tanto los hermanos eligieron a hombres que haban dado buenas pruebas de que eran capaces de gobernar bien su propia casa y conservar el orden en sus propias familias, y que fuesen capaces de iluminar a los que estaban en tinieblas. Se interrog a Dios acerca de ellos, y luego, de acuerdo con el parecer de la iglesia y [101] del Espritu Santo, fueron puestos aparte por la imposicin de las manos. Habiendo recibido su mandato de Dios y una vez aprobados por la iglesia, salieron a bautizar en el nombre del Padre, del Hijo y del Espritu Santo, y a administrar los ritos de la casa del Seor, sirviendo a menudo a los santos, presentndoles los emblemas del cuerpo quebrantado y la sangre derramada del Salvador crucicado, a n de mantener frescos en la memoria de sus amados hijos sus sufrimientos y su muerte. Vi que nosotros no estamos ms seguros ahora que la iglesia en los tiempos de los apstoles en lo que respecta a los falsos maestros; y, aun cuando no vayamos ms lejos, debemos tomar medidas tan especiales como las que ellos tomaban para asegurar la paz, la armona y la unin de la grey. Tenemos su ejemplo, y debemos seguirlo. Los hermanos de experiencia y de sano criterio deben reunirse, y siguiendo la Palabra de Dios y la sancin del Espritu Santo, debieran, con ferviente oracin, imponer las manos a aquellos que dieron pruebas claras de que recibieron su mandato de Dios, y ponerlos aparte para que se dediquen por completo a su obra. Este acto revelara la sancin que la iglesia les da para que salgan como mensajeros a proclamar el mensaje ms solemne que fuera dado alguna vez a los hombres. Dios no conar el cuidado de su preciosa grey a hombres cuyo juicio y nimo hayan sido debilitados por errores anteriores, como el as llamado perfeccionismo y el espiritismo, hombres que, por

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su conducta mientras estaban en tales errores, se deshonraron y trajeron oprobio sobre la causa de la verdad.Vase el Apndice. Aunque se consideren libres del error y competentes para ensear este ltimo mensaje, Dios no los aceptar. No conar preciosas almas a su cuidado; porque su juicio se pervirti mientras estaban en el error y est ahora debilitado. El Grande y Santo es un Dios celoso, y quiere que su verdad sea proclamada por hombres santos. [102] La santa ley promulgada por Dios desde el Sina es parte de l mismo, y nicamente hombres santos que la observen estrictamente le honrarn ensendola a otros. Los siervos de Dios que ensean la verdad deben ser hombres de juicio. Deben ser hombres que puedan soportar la oposicin sin excitarse; porque los que se oponen a la verdad atacarn a los que la ensean, y presentarn contra ella toda objecin que pueda presentarse, y lo harn en la peor forma posible. Los siervos de Dios que llevan el mensaje deben estar preparados para eliminar estas objeciones con calma y mansedumbre, mediante la luz de la verdad. Con frecuencia los opositores hablan a los ministros de Dios de una manera provocativa, para hacerles manifestar el mismo espritu a n de sacar ventaja de ello y declarar a otros que los maestros de los mandamientos tienen espritu acerbo y duro, como se divulg. Vi que debemos estar preparados para las objeciones, y con paciencia, criterio y mansedumbre, reconocerles el peso que merecen, sin desecharlas o eliminarlas con asertos positivos ni avergonzar luego al que las present ni manifestar espritu duro para con l. Dese ms bien a las objeciones su peso, y luego presntese la luz y el poder de la verdad, para que su peso venza y elimine los errores. De esta manera se crear una buena impresin, y los opositores sinceros reconocern que estaban equivocados y que los observadores de los mandamientos no son lo que se los acus de ser. Los que profesan ser siervos del Dios viviente deben estar dispuestos a ser siervos de todos, en vez de creerse exaltados sobre los hermanos, y deben poseer un espritu bondadoso y corts. Si llegan a errar, deben estar dispuestos a confesarlo cabalmente. La sinceridad de las intenciones no puede usarse como excusa por no confesar los errores. La confesin no reducira la conanza de la iglesia en el mensajero, mientras que l dara un buen ejemplo; se alentara un espritu de confesin en la iglesia, y el resultado sera

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una dulce unin. Los que profesan ser maestros, deben ser dechados de piedad, mansedumbre y humildad, es decir, deben poseer un es- [103] pritu bondadoso, a n de ganar almas para Jess y la verdad de la Biblia. Un ministro de Cristo debe ser puro en su conversacin y en sus acciones. Debe recordar siempre que est manejando las palabras de la inspiracin, las palabras de un Dios santo. Debe recordar tambin que la grey ha sido conada a su cuidado, y que l ha de llevar sus casos a Jess e interceder por ellos como Jess intercede por nosotros ante el Padre. Me fueron sealados los hijos de Israel de antao y vi cun puros y santos haban de ser los ministros del santuario, porque su obra los pona en estrecha relacin con Dios. Los que ministran deben ser santos, puros y sin defecto, o Dios los destruir. Dios no ha cambiado. Es tan santo y puro, tan meticuloso como lo fu siempre. Los que profesan ser ministros de Jess deben ser hombres de experiencia y profunda piedad, y entonces podrn en todo tiempo y lugar esparcir una inuencia santa. He visto que es ahora tiempo para que los mensajeros vayan doquiera se abra una puerta, y que Dios ir delante de ellos y abrir los corazones de algunos para que oigan. Hay que entrar en nuevos lugares, y doquiera se haga esto, ser bueno ir, si es posible, de dos en dos, a n de que se sostengan las manos mutuamente. Fu presentado un plan como ste: Sera bueno que dos hermanos principien juntos y viajen en compaa hasta los lugares ms obscuros, donde hay mucha oposicin, y donde se necesita mucho trabajo, y con esfuerzos unidos y fe enrgica presenten la verdad a los que estn en tinieblas. Luego, si les es posible lograr ms visitando muchos lugares, vayan separados, pero mientras estn de gira renanse a menudo, para animarse uno al otro por su fe, a n de fortalecerse y sostenerse mutuamente las manos. Tambin deben consultarse acerca de los lugares que les resultan abiertos, y decidir cul de sus dones es el que ms se necesita, y de qu manera podrn tener ms xito para alcanzar los corazones. Luego, cuando se separen nuevamente, su [104] valor y su energa se habrn renovado para hacer frente a la oposicin y a las tinieblas, y a n de trabajar con corazn sensible para salvar a las almas que perecen. Vi que los siervos de Dios no deben pasar una y otra vez por el mismo campo de labor, sino que deben buscar almas en nuevos lugares. Los que ya estn establecidos en la verdad no deben exigir

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tanto de su labor; porque deben poder sostenerse solos, y fortalecer a los que los rodean, mientras que los mensajeros de Dios visitan los lugares sombros y solitarios, presentando la verdad a aquellos que no la conocen todava. *****

Dicultades en la iglesia1
Apreciados Hermanos y Hermanas: Mientras el error progresa rpidamente, debemos procurar estar despiertos en la causa de Dios, y darnos cuenta del tiempo en el cual vivimos. Las tinieblas van a cubrir la tierra, y la obscuridad los pueblos. Y mientras casi todos los que nos rodean estn envueltos en densas tinieblas de error y engao, nos incumbe sacudir el estupor y vivir cerca de Dios, donde podemos recibir divinos rayos de luz y gloria del rostro de Jess. A medida que las tinieblas se intensican y el error aumenta, debemos obtener un conocimiento ms cabal de la verdad y estar preparados para sostener nuestra posicin mediante las Escrituras. Debemos estar santicados por la verdad, ser completamente consagrados a Dios, y vivir de tal manera la santidad que profesamos, que el Seor pueda derramar cada vez ms luz sobre nosotros, y podamos ver luz en su luz, y ser fortalecidos con su fortaleza. Cada momento en que no estamos en guardia nos vemos expuestos a ser asediados por el enemigo y corremos gran peligro de ser vencidos [105] por las potestades de las tinieblas. Satans manda que sus ngeles sean vigilantes y derriben a cuantos puedan; que descubran la indocilidad y los vicios dominantes de quienes profesan la verdad. Les ordena arrojar tinieblas en derredor de ellos, para que dejen de velar, y sigan una conducta que deshonre la causa que profesan amar y entristezca a la iglesia. Las almas de estas personas extraviadas, que no velan, se hunden cada vez ms en la obscuridad, y la luz del cielo se desvanece de ellas. No pueden descubrir sus vicios dominantes, y Satans teje su red en derredor de ellas, y son prendidas en su lazo. Dios es nuestra fortaleza. Debemos buscar en l sabidura y direccin, y teniendo en vista su gloria, el bien de la iglesia y la salvacin de nuestras propias almas, debemos vencer nuestros vicios dominantes. Debemos procurar individualmente obtener nueva victoria cada da. Debemos aprender a permanecer en pie solos y depender por completo de Dios. Cuanto antes aprendamos esto, mejor.
1 [De

la Review del 11 agosto de 1853.]

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Descubra cada uno en qu fracasa, y luego vele elmente para que sus pecados no lo venzan, antes bien, obtenga la victoria sobre ellos. Entonces podremos tener conanza para con Dios, y se ahorrarn muchas dicultades para la iglesia. Cuando los mensajeros de Dios dejan sus casas para trabajar por la salvacin de las almas dedican mucho de su tiempo a trabajar en favor de aquellos que han estado en la verdad durante aos, pero que son todava dbiles porque aojan innecesariamente las riendas, dejan de velar sobre s mismos, y hasta, pienso a veces, tientan al enemigo a que los tiente. Caen en algunas mezquinas dicultades y pruebas, y los siervos del Seor tienen que dedicar tiempo a visitarlos. Esto los retiene horas y hasta das, y sus almas se agravian y hieren al or el relato de pequeas dicultades y pruebas, mientras cada uno ampla sus agravios para hacerlos tan importantes [106] como sea posible, por temor de que los siervos de Dios los tengan por demasiado insignicantes para considerarlos. En vez de depender de los siervos del Seor para ayudarles a salir de estas pruebas, debieran quebrantarse delante de Dios, y ayunar y orar hasta que aqullas sean eliminadas. Algunos parecen creer que lo nico para lo cual Dios llama a los mensajeros al campo es estar a sus rdenes y llevarlos en los brazos; y que la parte ms importante de su trabajo es arreglar las pequeas pruebas y dicultades que atrajeron sobre s mismos por decisiones poco juiciosas, y por ceder al enemigo participando de un espritu de censura rgida hacia los que los rodean. Mientras tanto, dnde estn las ovejas hambrientas? Se mueren de inanicin por falta del pan de vida. Los que conocen la verdad y han sido establecidos en ella, pero no la obedecensi lo hiciesen se ahorraran muchas de esas pruebasestn robando tiempo a los mensajeros, y no se cumple el objeto mismo por el cual Dios los llam al campo. Los siervos de Dios estn apenados y su valor queda destrudo por la presencia de tales cosas en la iglesia, cuando todos debieran esforzarse por no aadir el peso de una pluma a su carga, sino ms bien ayudarles mediante palabras alentadoras y la oracin de fe. Cunto ms libres estaran si todos los que profesan la verdad mirasen en derredor suyo y procurasen ayudar a otros, en vez de solicitar tanta ayuda ellos mismos. Como van las cosas, cuando los siervos de Dios entran en lugares obscuros, donde la verdad no ha sido proclamada todava,

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llevan en su espritu una herida causada por las pruebas intiles de sus hermanos. En adicin a todo esto, tienen que hacer frente a la incredulidad y al prejuicio de los opositores y ser pisoteados por algunos. Cunto ms fcil sera conmover el corazn y cunto ms gloricado se vera Dios si sus siervos estuviesen libres de desaliento y prueba, para poder disfrutar de un espritu libre mientras presentan la verdad en su hermosura. Los que han sido culpables de exigir tanta labor de los siervos de Dios y los han cargado con pruebas [107] que les toca a ellos decidir, tendrn que dar cuenta a Dios por todo el tiempo y los recursos que se gastaron para satisfacerlos a ellos y tambin al enemigo. Debieran estar en situacin de ayudar a los hermanos. Nunca debieran reservar sus pruebas y dicultades para ocupar toda una reunin, ni aguardar hasta que alguno de los mensajeros venga para arreglarlas; sino que debieran corregir ellos mismos las cosas delante de Dios, sacar sus pruebas del camino, y estar preparados cuando vienen los obreros para sostener sus manos en vez de debilitarlas. *****

La esperanza de la iglesia1
Mientras ltimamente he estado mirando en derredor para encontrar a los humildes discpulos del manso y humilde Jess, he sentido mucha preocupacin. Muchos de los que profesan esperar la pronta venida de Cristo se estn conformando con este mundo y buscan ms fervorosamente los aplausos en derredor suyo que la aprobacin de Dios. Son fros y formalistas, como las iglesias nominales de las cuales se separaron hace poco. Las palabras dirigidas a la iglesia de Laodicea describen perfectamente su condicin actual. (Vase Apocalipsis 3:14-20.) No son ni fros ni calientes, sino tibios. Y a menos que escuchen el consejo del Testigo el y verdadero, se arrepientan celosamente y obtengan oro renado en fuego, vestiduras blancas, y colirio, los escupir pronto de su boca. Ha llegado el momento en que una gran porcin de aquellos que se regocijaban una vez y clamaron de gozo a la espera de la venida [108] inmediata del Seor, se encuentran en el nivel de las iglesias y del mundo que una vez se burlaban de ellos por creer que Jess iba a venir, y hacan circular toda clase de mentiras para crear prejuicios contra ellos y destruir su inuencia. Ahora, si alguno tiene hambre y sed del Dios viviente y de la justicia, y Dios le hace sentir su poder y satisface los anhelos de su alma infundiendo abundantemente su amor en su corazn, y si glorica a Dios alabndole, es frecuente que los que profesan creer en la pronta venida del Seor, le consideren engaado y lo acusen de estar mesmerizado o de tener algn mal espritu. Muchos de los que profesan ser cristianos, visten, hablan y actan como el mundo, y lo nico por lo cual se los puede conocer es por lo que profesan. Aunque aseveran esperar a Cristo, su conversacin no se cifra en el cielo, sino en las cosas del mundo. Cmo no debis vosotros andar en santa y piadosa manera de vivir, esperando y apresurndoos para la venida del da de Dios! 2 Pedro 3:11, 12.
1 [De

la Review del 10 de junio de 1852.]

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Todo aquel que tiene esta esperanza en l, se purica a s mismo, as como l es puro.. 1 Juan 3:3. Pero es evidente que muchos de los que se llaman adventistas se dedican ms a adornar sus cuerpos y a presentar un buen aspecto a los ojos del mundo que a aprender de la Palabra de Dios cmo pueden ser aprobados por l. Qu sucedera si el hermoso Jess, nuestro dechado, apareciese entre ellos y entre los que suelen profesar la religin, como apareci en el primer advenimiento? Naci en un pesebre. Sigmosle durante su vida y su ministerio. Fu varn de dolores, experimentado en quebranto. Los que profesan ser cristianos se avergonzaran del manso y humilde Salvador que llev una sencilla tnica sin costura, y no tena donde reclinar la cabeza. Su vida inmaculada y abnegada los condenara; su santa solemnidad impondra una dolorosa restriccin a su liviandad y risas vanas. Su conversacin sincera refrenara las charlas mundanales y codiciosas; su manera de declarar sin barniz la verdad penetrante, manifestara el carcter real de ellos, y desearan [109] alejar tan pronto como fuese posible al manso Dechado, al amable Jess. Estaran entre los primeros que procuraran sorprenderle en sus palabras, y levantaran el clamor: Crucifcale! Crucifcale! Sigamos a Jess mientras entra en Jerusaln cabalgando mansamente, cuando toda la multitud de los discpulos, gozndose, comenz a alabar a Dios a grandes voces . . . diciendo: Bendito el rey que viene en el nombre del Seor; paz en el cielo, y gloria en las alturas! Entonces algunos de. los fariseos de entre la multitud le dijeron: Maestro, reprende a tus discpulos. El, respondiendo, les dijo: Os digo que si stos callaran, las piedras clamaran. Una gran porcin de aquellos que profesan esperar a Cristo exigiran tanto como lo exigieron los fariseos que los discpulos callasen, y levantaran sin duda el clamor: Fanatismo! Mesmerismo! Mesmerismo! Y los discpulos, que extendan sus ropas y palmas sobre el camino, seran considerados como extravagantes y desenfrenados. Pero Dios quiere tener un pueblo en la tierra que no sea tan fro ni muerto, sino que pueda alabarle y gloricarle. Quiere recibir la gloria de algunas personas, y si aquellos a quienes escogi, los que guardan sus mandamientos, callan, las mismas piedras clamarn. Jess va a venir, pero no ser, como en su primer advenimiento, un nio en Beln; no como cabalg al entrar en Jerusaln, cuando los discpulos alabaron a Dios con fuerte voz y clamaron: Hosanna!,

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sino que vendr en la gloria del Padre y con todo el squito de santos ngeles para escoltarlo en su traslado a la tierra. Todo el cielo se vaciar de ngeles, mientras los santos lo estn esperando, mirando hacia el cielo, como lo hicieron los galileos cuando ascendi desde el Monte de las Olivas. Entonces nicamente los que sean santos, los que hayan seguido plenamente al manso Dechado, se sentirn arrobados de gozo y exclamarn al contemplarle: He aqu, ste es nuestro Dios; le hemos esperado, y nos salvar. Y sern [110] transformados en un momento, en un abrir y cerrar de ojos, a la nal trompeta, aquella trompeta que despierta a los santos que duermen, y los invita a salir de sus camas de polvo, revestidos de gloriosa inmortalidad, y clamando: Victoria! Victoria sobre la muerte y el sepulcro! Los santos transformados son luego arrebatados juntamente con los ngeles al encuentro del Seor en el aire, para nunca ms quedar separados del objeto de su amor. Teniendo tal perspectiva delante de nosotros, tan gloriosa esperanza, semejante redencin que Cristo compr para nosotros con su propia sangre, callaremos? No alabaremos a Dios con voz fuerte, como lo hicieron los discpulos cuando Jess cabalg entrando en Jerusaln? No es nuestra perspectiva mucho ms gloriosa que la de ellos entonces? Quin se atreve a prohibirnos que gloriquemos a Dios, aun con fuerte voz, cuando tenemos tal esperanza, henchida de inmortalidad y de gloria? Hemos gustado las potestades del mundo venidero, y las anhelamos en mayor medida. Todo mi ser clama por el Dios viviente, y no quedar satisfecha hasta que est saciada de [111] toda su plenitud.

Preparacin para la venida de Cristo1


Amados Hermanos y Hermanas: Creemos con todo nuestro corazn que Cristo va a venir pronto y que tenemos ahora el ltimo mensaje de misericordia que haya de ser dado a un mundo culpable? Es nuestro ejemplo lo que debiera ser? Por nuestra vida y santa conversacin, revelamos a los que nos rodean que estamos esperando la gloriosa aparicin de nuestro Seor y Salvador Jesucristo, quien cambiar estos viles cuerpos y los transformar a semejanza de su glorioso cuerpo? Temo que no creamos ni comprendamos estas cosas como debiramos. Los que creen las verdades importantes que profesamos, deben obrar de acuerdo con su fe. Hay demasiada bsqueda de las diversiones y de las cosas que llaman la atencin en este mundo; los pensamientos se espacian demasiado en la vestimenta, y la lengua se dedica demasiado a menudo a conversaciones livianas y triviales, que desmienten lo que profesamos, pues nuestra conversacin no est en los cielos, de donde esperamos al Salvador. Los ngeles estn velando sobre nosotros y nos guardan; pero a menudo los agraviamos participando en conversaciones triviales, en bromas, y tambin descendiendo a una negligente condicin de estupor. Aunque de vez en cuando hagamos un esfuerzo para obtener la victoria, y la obtengamos, no obstante, si no la conservamos y, volviendo a la condicin anterior de descuido e indiferencia, nos demostramos incapaces de hacer frente a las tentaciones y de resistir al enemigo, no soportamos la prueba de nuestra fe que es ms preciosa que el oro. No estamos sufriendo por Cristo, ni nos gloriamos en la [112] tribulacin. Hay una gran falta de fortaleza cristiana y no se sirve a Dios por principio. No debemos procurar agradar al yo, sino honrar y gloricar a Dios, y en todo lo que hagamos y digamos procurar sinceramente su gloria. Si permitimos que impresionen nuestros corazones las siguientes frases importantes, y las recordamos siempre, no caeremos fcilmente en tentacin, y nuestras palabras sern pocas y bien
1 [De

la Review del 17 de febrero de 1853.]

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Primeros Escritos

escogidas: Mas l herido fue por nuestras rebeliones, molido por nuestros pecados; el castigo de nuestra paz fue sobre l, y por su llaga fuimos nosotros curados. De toda palabra ociosa que hablen los hombres, de ella darn cuenta en el da del juicio. T eres Dios que ve. No podramos pensar en estas palabras importantes, y recordar lo que sufri Jess para que nosotros, pobres pecadores, pudisemos recibir el perdn y ser redimidos para Dios por su preciossima sangre, sin sentir una santa restriccin sobre nosotros y un ferviente deseo de sufrir por Aquel que tanto sufri y soport por nosotros. Si nos espaciamos en estas cosas, el amado yo, con su dignidad, quedar humillado, y su lugar ser ocupado por una sencillez infantil que soportar los reproches provenientes de otros y no ser provocada con facilidad. No vendr entonces a regir el alma un espritu de egosmo. Los goces y el consuelo del verdadero cristiano deben cifrarse en el cielo, y as suceder. Las almas anhelantes de aquellos que probaron las potestades del mundo venidero y participaron de los goces celestiales, no se satisfarn con las cosas de la tierra. Los tales hallarn bastante que hacer en sus momentos libres. Sus almas sern atradas hacia Dios. Donde est el tesoro, all estar el corazn, mantenindose en dulce comunin con el Dios que aman y adoran. Su diversin consistir en contemplar su tesoro: la santa ciudad, la tierra renovada, su patria eterna. Y mientras se espacien en aquellas cosas sublimes, puras y santas, el cielo se acercar, y sentirn el [113] poder del Espritu Santo, lo cual tender a separarlos cada vez ms del mundo y les har encontrar su consuelo y su gozo principal en las cosas del cielo, su dulce hogar. El poder de atraccin hacia Dios y el cielo ser entonces tan grande que nada podr desviar sus mentes del gran propsito de asegurar la salvacin del alma y honrar y gloricar a Dios. A medida que comprendo cunto fu hecho en nuestro favor para mantenernos en la justicia, me siento inducida a exclamar: Oh! qu amor! qu maravilloso amor tuvo el Hijo de Dios hacia nosotros, pobres pecadores! Nos dejaremos vencer por el estupor y la negligencia mientras se hace en favor de nuestra salvacin todo lo que puede ser hecho? Todo el cielo se interesa por nosotros. Debemos estar despiertos para honrar, gloricar y adorar al Alto y

Preparacin para la venida de Cristo

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Sublime. De nuestros corazones debe uir amor y gratitud hacia Aquel que estuvo tan henchido de amor y compasin hacia nosotros. Debemos honrarlo con nuestra vida, y demostrar con nuestra santa y pura conversacin que hemos nacido de lo alto, que este mundo no es nuestra patria, sino que somos peregrinos y advenedizos aqu, que viajan hacia una patria mejor. Muchos que profesan el nombre de Cristo y dicen que aguardan su pronta venida, no saben lo que es sufrir por Cristo. Sus corazones no estn subyugados por la gracia, y no han muerto al yo, como a menudo lo demuestran de diversas maneras. Al mismo tiempo hablan de tener pruebas. Pero la causa principal de sus pruebas se halla en un corazn que no ha sido subyugado, que sensibiliza tanto al yo que se irrita con frecuencia. Si los tales pudiesen comprender lo que es ser un humilde seguidor de Cristo, un verdadero cristiano, comenzaran a trabajar a conciencia y correctamente. Primero moriran al yo, luego seran fervientes en la oracin, y dominaran toda pasin del corazn. Renunciad a vuestra conanza propia y a vuestra suciencia propia, hermanos, y seguid al manso Dechado. Tened siempre a Cristo presente, y recordad que es vuestro ejemplo y que [114] debis andar en sus pisadas. Mirad a Jess, autor de nuestra fe, quien por el gozo que le fu propuesto soport la cruz, despreciando la vergenza. Sufri la contradiccin de los pecadores. Por causa de nuestros pecados fu una vez el Cordero manso, herido, golpeado e inmolado. Por lo tanto, suframos alegremente algo por amor de Jess, cruciquemos diariamente el yo, y participemos aqu de los sufrimientos de Cristo, a n de que seamos participantes con l de su gloria, y seamos coronados de gloria, honor, inmortalidad y vida eterna. *****

La delidad en la reunin de Testimonios


El Seor me ha mostrado que los observadores del sbado deben prestar mucha atencin a sus reuniones y hacerlas interesantes. Hay gran necesidad de manifestar ms inters y energa en esta direccin. Todos deben tener algo que decir en favor del Seor, porque al hacerlo sern bendecidos. En un libro de memoria se escribe lo referente a aquellos que no abandonan sus asambleas, sino que hablan a menudo unos con otros. El pueblo remanente ha de vencer por la sangre del Cordero y la palabra de su testimonio. Algunos esperan vencer solamente por la sangre del Cordero, sin hacer ningn esfuerzo especial por su cuenta. Vi que Dios ha sido misericordioso al darnos la facultad del habla. Nos ha dado una lengua, y somos responsables ante l por el uso que le demos. Debemos gloricar a Dios con nuestra boca, hablando en honor de la verdad y de su misericordia ilimitada, y vencer por la palabra de nuestro testimonio [115] mediante la sangre del Cordero. No hemos de reunirnos para permanecer en silencio; los nicos recordados por el Seor son los que se congregan para hablar de la gloria y honra de l as como de su poder; sobre los tales descansar la bendicin de Dios, y sern refrigerados. Si todos obrasen como deben, no habra tiempo perdido, ni sera necesario hacer reproches por las largas oraciones y exhortaciones; todo el tiempo estara ocupado por oraciones y testimonios directos y cortos. Pedid, creed y recibid. Es demasiado frecuente que nos burlemos del Seor; hay demasiadas oraciones que no son oraciones y que cansan a los ngeles y desagradan a Dios, demasiadas peticiones vanas y sin sentido. Primero debemos sentirnos menesterosos, y luego pedir a Dios aquellas cosas que necesitamos, creyendo que l nos las da, aun mientras se las pedimos; y luego nuestra fe crecer, todos sern edicados, los dbiles sern fortalecidos, y los desalentados y abatidos inducidos a levantar la cabeza y creer que Dios es galardonador de aquellos que le buscan diligentemente. 130

La delidad en la reunin de Testimonios

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Algunos callan en la reunin porque no tienen nada nuevo que decir, y si hablan deben repetir la misma historia. Vi que esto se basa en el orgullo, que Dios y los ngeles escuchaban los testimonios de los santos y les agradaba y gloricaba que fuesen repetidos semanalmente. El Seor ama la sencillez y la humildad, pero siente desagrado y los ngeles son contristados cuando los que profesan ser herederos de Dios y coherederos con Jess permiten que se desperdicie un tiempo precioso en sus reuniones. Si los hermanos y hermanas estuviesen en el lugar donde debieran estar, no les sera difcil encontrar algo que decir en honor de Jess, quien pendi de la cruz del Calvario por los pecados de ellos. Si se esforzasen ms por comprender la condescendencia manifestada por Dios al dar a su amado Hijo unignito para que muriese en sacricio por nuestros pecados y transgresiones, por comprender los sufrimientos y la angustia que soport Jess a n de preparar una va de escape para el hombre culpable y a n de que pudiese recibir [116] el perdn y vivir, estaran ms dispuestos a ensalzar y magnicar a Jess. No podran callar, sino que con accin de gracias y gratitud hablaran de su gloria y de su poder. Y sobre ellos descansaran las bendiciones de Dios por haber hecho eso. Aun si repitiesen la misma historia, Dios sera gloricado. El ngel me mostr a aquellos que clamaban sin cesar ni de da ni de noche: Santo, santo, santo es el Seor Dios Todopoderoso. Es una continua repeticindijo el ngel,y sin embargo Dios es gloricado por ella. Aun cuando repitamos vez tras vez la misma historia, honra a Dios y demuestra que no nos olvidamos de su bondad ni de sus misericordias hacia nosotros. Vi que las iglesias nominales han cado; en su medio reinan la frialdad y la muerte. Si siguieran la Palabra de Dios, eso las humillara. Pero se colocan por encima de la obra del Seor. Y para ellas es demasiado humillante repetir la misma sencilla historia de la bondad de Dios cuando se reunen, y procuran tener algo nuevo, algo grande, y que sus palabras sean correctas para el odo y agradables para el hombre, y el Espritu de Dios las abandona. Cuando sigamos el humilde mtodo de la Biblia, sentiremos los impulsos del Espritu de Dios. Todo se desarrollar en dulce armona si seguimos el humilde canal de la verdad, dependiendo plenamente de Dios, y no habr peligro de que nos afecten los malos ngeles. Cuando las almas se

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Primeros Escritos

sitan por encima del Espritu de Dios, y actan en su propia fuerza, es cuando los ngeles dejan de velar sobre ellas, y ellas son dejadas expuestas a los golpes de Satans. En la Palabra de Dios se presentan deberes cuyo cumplimiento mantendr al pueblo de Dios humilde y separado del mundo, y tambin impedir que apostate como las iglesias nominales. El lavamiento de los pies y la participacin en la cena del Seor debieran practicarse con ms frecuencia. Jess nos di el ejemplo y nos dijo [117] que hiciramos como l hizo. Vi que su ejemplo debiera seguirse tan exactamente como sea posible; sin embargo los hermanos y las hermanas no han obrado tan juiciosamente como debieran en el lavamiento de los pies, y ello ha causado confusin. Es algo que debiera introducirse con cuidado y sabidura en los lugares nuevos, especialmente donde la gente no est informada acerca del ejemplo y las enseanzas de nuestro Seor al respecto, y donde existen prejuicios contra este rito. Muchas almas sinceras, por la inuencia de maestros en quienes tenan antes conanza, albergan mucho prejuicio contra este sencillo deber, y el asunto debe ser introducido al debido tiempo y de la manera apropiada.Vase el Apndice. En la Palabra no se da ningn ejemplo en que los hermanos lavasen los pies de las hermanas; pero hay un caso en que las hermanas lavaban los pies de los hermanos. Mara lav los pies de Jess con sus lgrimas, y los sec con su cabellera. (Vase tambin 1 Timoteo 5:10.) Vi que el Seor haba inducido a hermanas a lavar los pies de los hermanos, y que eso estaba conforme con el orden evanglico. Todos deben actuar con entendimiento, y no hacer del lavamiento de los pies una ceremonia tediosa. El saludo santo mencionado en el Evangelio de Jesucristo por el apstol Pablo debe considerarse siempre en su verdadero carcter. Es un beso santo. Debe ser tenido por seal de compaerismo con amigos cristianos cuando ellos se separan, y cuando se vuelven a encontrar despus de una separacin de semanas o meses. En (1 Tesalonicenses 5:26) Pablo dice: Saludad a todos los hermanos con sculo santo. En el mismo captulo nos recomienda que nos abstengamos de toda apariencia de mal. No puede haber apariencia de mal cuando el sculo santo se da en el momento y el lugar apropiados.Vase el Apndice.

La delidad en la reunin de Testimonios

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Vi que la fuerte mano del enemigo se opone a la obra de Dios, y que se debe alistar la ayuda y la fuerza de todos los que aman la causa de la verdad; ellos debieran manifestar gran inters por [118] sostener las manos de los que deenden la verdad, a n de que por una constante vigilancia puedan ahuyentar al enemigo. Todos deben ponerse de pie como un solo hombre, unidos en la obra. Debe despertarse toda energa del alma, porque lo que ha de hacerse debe ser hecho prestamente. Vi luego el tercer ngel. Dijo mi ngel acompaante: Su obra es terrible. Su misin es tremenda. Es el ngel que ha de separar el trigo de la cizaa, y sellar o atar el trigo para el granero celestial. Estas cosas debieran absorber completamente la mente y la atencin. *****

A los inexpertos
Vi que algunos no comprenden plenamente la importancia que tiene la verdad ni su efecto, y obrando por impulso del momento o por excitacin, con frecuencia siguen sus sentimientos y desprecian el orden de la iglesia. Los tales parecen pensar que la religin consiste principalmente en hacer ruido. Algunos que acaban de recibir la verdad del mensaje del tercer ngel estn listos para reprender y ensear a aquellos que han estado establecidos en la fe durante aos, que han sufrido por su causa y sentido su poder santicador. Los que estn tan hinchados por el enemigo, tendrn que sentir la inuencia santicadora de la verdad y obtener una comprensin mejor de cmo encontr ella a cada uno: desventurado, miserable, pobre, ciego y desnudo. Cuando la verdad comienza a puricarlos y quitarles su escoria y estao, como no dejar de hacerlo si se la recibe con amor, aquel para quien se haga esa gran obra no se considerar rico y enriquecido en bienes y exento de necesidad.Vase el Apndice. [119] Los que profesan creer la verdad y piensan que lo saben todo antes que hayan aprendido sus primeros principios, y los que se adelantan a ocupar el puesto de maestros y reprenden a aquellos que durante aos se mantuvieron rgidamente de parte de la verdad, demuestran claramente que no tienen comprensin de la misma, ni conocen sus efectos; porque si supieran algo de su poder santicador, produciran los frutos apacibles de la justicia, y se mantendran humildes bajo su dulce y poderosa inuencia. Llevaran fruto para gloria de Dios, y comprenderan lo que la verdad hizo en su favor, y consideraran a los dems como mejores que ellos mismos. Vi que el residuo no estaba preparado para lo que viene sobre la tierra. Un estupor, como letargo, pareca suspendido sobre el nimo de la mayora de aquellos que profesan creer que tenemos el ltimo mensaje. Mi ngel acompaante exclam con intensa solemnidad: Preparaos! preparaos! preparaos!, porque la ardiente ira del Seor ha de manifestarse pronto. Ha de ser derramada sin mezcla de misericordia, y no estis listos. Rasgad vuestro corazn y no vuestras 134

A los inexpertos

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vestiduras. Una gran obra tiene que ser hecha en favor del residuo. Muchos de los que lo componen se espacian en pruebas menudas. Dijo el ngel: Os rodean legiones de malos ngeles, y estn tratando de esparcir sus espantosas tinieblas, a n de apresaros en sus lazos. Permits que vuestra atencin sea distrada con demasiada facilidad de la obra de preparacin y de las importantsimas verdades para estos das postreros. Y vosotros os espaciis en pruebas pequeas y entris en detalles minuciosos de dicultades insignicantes para explicar stas a satisfaccin de ste o de aqul. La conversacin ha durado horas entre las partes afectadas, y no slo han malgastado su tiempo, sino que han retenido a los siervos de Dios para que las escucharan, cuando el corazn de ambas partes no estaba subyugado por la gracia. Si se pusieran a un lado el orgullo y el egosmo, cinco minutos bastaran para eliminar la mayora de las dicultades. Los ngeles han sido contristados y Dios ha sentido desagrado por las [120] horas que se han dedicado a la justicacin propia. Vi que Dios no quiere inclinarse y escuchar largas justicaciones, ni quiere que lo hagan sus siervos, y que se pierda as un tiempo precioso que debiera dedicarse a ensear a los transgresores el error de sus caminos y a arrancar almas del fuego. Vi que los hijos de Dios estn en terreno encantado, y que algunos han perdido casi todo sentido de cun corto es el tiempo y de cunto vale el alma. Se ha deslizado orgullo entre los observadores del sbadoel orgullo de la vestimenta y de las apariencias. Dijo el ngel: Los observadores del sbado habrn de morir al yo, al orgullo y al amor de la aprobacin. La verdad, la verdad salvadora, debe ser dada a las personas que mueren de hambre en las tinieblas. Vi que muchos pedan a Dios en oracin que los humillase; pero si Dios contestase sus oraciones, sera mediante cosas terribles en justicia. Era deber de ellos humillarse. Vi que si se toleraba la penetracin del ensalzamiento propio, extraviara sin duda alguna a las almas, y las arruinara si no se lo venca. Cuando uno comienza a considerarse exaltado y piensa que puede hacer algo, el Espritu de Dios se retira, y esa persona sigue avanzando en su propia fuerza hasta que es derribada. Vi que un santo, si anda correctamente, podr mover el brazo de Dios; pero toda una multitud ser dbil y nada podr hacer si no anda correctamente.

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Muchos tienen corazones que no han sido subyugados ni humillados, y piensan ms en sus pequeos agravios y pruebas que en las almas de los pecadores. Si tuviesen presente la gloria de Dios, se compadeceran de las almas que perecen en derredor suyo, y si comprendiesen su situacin peligrosa, trabajaran con energa, ejerceran fe en Dios, y sostendran las manos de sus siervos, a n de que pudieran declarar la verdad audazmente, aunque con amor, y amonestar a las almas a que la acepten antes de que se desvanezca [121] la dulce voz de la misericordia. Dijo el ngel: Los que profesan su nombre no estn listos. Vi que las siete postreras plagas van a caer sobre las cabezas sin proteccin de los impos; y entonces los que les hayan estorbado el paso oirn los amargos reproches de los pecadores, y sus corazones desmayarn dentro de s. Dijo el ngel: Habis estado buscando pajas, espacindoos en pruebas pequeas, y como consecuencia tienen que perderse pecadores. Dios est dispuesto a obrar por nosotros en nuestras reuniones, y le agrada hacerlo. Pero Satans dice: Yo estorbar la obra. Sus agentes dicen: Amn. Los que profesan creer en la verdad se espacian en sus mezquinas pruebas y dicultades que Satans ha magnicado delante de ellos. Se malgasta un tiempo que nunca podr redimirse. Los enemigos de la verdad han visto nuestra debilidad; Dios ha sido agraviado; Cristo ha sido herido. El objeto de Satans se cumple, sus planes han tenido xito, y l triunfa. *****

La abnegacin
Vi que exista el peligro de que los santos hiciesen demasiados preparativos para las conferencias; que algunos estaban recargados porque tenan que servir demasiado; que uno debe negarse a satisfacer el apetito. Existe el peligro de que algunos asistan a las reuniones por los panes y los peces. Vi que todos los que halagaban al yo haciendo uso de la hierba mala y sucia que es el tabaco, deban ponerlo a un lado y dedicar sus recursos a nes mejores. Realizan un sacricio los que se privan de alguna satisfaccin y, tomando los recursos antes dedicados a satisfacer el apetito, lo ponen en la tesorera del Seor. Como las dos blancas de la viuda, esos donativos sern notados por Dios. La cantidad puede ser pequea; pero si todos obran as, se vern los resultados en la tesorera. Si todos [122] procurasen ser ms econmicos en su indumentaria, privndose de algunas cosas que no son realmente necesarias, y pusieran a un lado cosas intiles y perjudiciales como el t y el caf, y dieran su costo a la causa, recibiran ms bendiciones aqu y una recompensa en el cielo. Muchos piensan que por el hecho de que Dios les ha dado los recursos, pueden vivir casi sin escasez, comer alimentos suculentos, tener abundancia de ropas, y que no hay virtud en negarse a s mismos cuando tienen bastante. Los tales no hacen sacricios. Si vivieran un poco ms como pobres y diesen a la causa de Dios para ayudar a hacer progresar la verdad, esto sera un sacricio de su parte, y Dios lo recordara cuando recompense a cada uno segn sus obras. *****

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La irreverencia
Vi que el santo nombre de Dios debe usarse con reverencia y temor. Las palabras Dios Todopoderoso son expresadas juntas y empleadas por algunos en oracin de una manera descuidada y negligente, que le desagrada. Los tales no comprenden a Dios ni a la verdad, pues si lo comprendieran no hablaran con tanta irreverencia del Dios grande y temible, que pronto los ha de juzgar en el da postrero. Dijo el ngel: No las unis; porque terrible es su nombre. Los que se dan cuenta de la grandeza y la majestad de Dios, pronunciarn su nombre con santa reverencia. El mora en luz inaccesible; ningn hombre puede verle y vivir. Vi que estas cosas tendrn que ser comprendidas y corregidas antes que la iglesia [123] pueda prosperar.

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Los falsos pastores


Me fu mostrado que los falsos pastores estaban ebrios, pero no de vino; tambaleaban, pero no por el efecto de bebidas fuertes. La verdad de Dios est sellada para ellos; no pueden leerla. Cuando se los interroga acerca de lo que es el reposo del sptimo da, si es o no el verdadero sbado de la Biblia, desvan la mente hacia fbulas. Vi que esos profetas eran como las zorras del desierto. No han subido a las brechas, no han reparado el cerco para que el pueblo de Dios pueda subsistir en la batalla del da del Seor. Cuando los nimos se agitan, y comienzan a interrogar a estos falsos pastores acerca de la verdad, ellos eligen la manera ms fcil de lograr su objeto y calman el espritu de los indagadores, aun a costa de cambiar su propia posicin. La luz ha resplandecido sobre muchos de estos pastores, pero no quisieron reconocerla, y han cambiado su posicin unas cuantas veces para eludir la verdad y evitar las conclusiones a las cuales deban llegar si continuaban sosteniendo lo que sostenan antes. El poder de la verdad desbarat su fundamento, pero en vez de ceder a ese poder levantaron otra plataforma que ni a ellos mismos les satisfaca. Vi que muchos de estos pastores haban negado lo que Dios haba enseado antes; haban negado y rechazado las verdades gloriosas que una vez defendan y se haban ataviado de mesmerismo y de toda clase de engao. Vi que estaban borrachos de error, y que conducan a su grey a la muerte. Muchos de los que se oponen a la verdad de Dios maquinan daos en su cabeza sobre sus camas, y de da llevan a cabo sus perversos designios para abatir la verdad y presentar algo nuevo que interese a la gente y la distraiga de la verdad preciosa y [124] de suma importancia. Vi que los sacerdotes que conducan a su grey a la muerte sern pronto detenidos en su terrible carrera. Se acercan las plagas de Dios, pero no bastar que los falsos pastores sean atormentados por una o dos de esas plagas. En aquel tiempo la mano de Dios ser extendida con ira y justicia y no se retirar hasta que los propsitos de l se 139

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Primeros Escritos

hayan cumplido plenamente, hasta que los sacerdotes asalariados sean inducidos a adorar a los pies de los santos, y a reconocer que Dios los am porque se aferraron a la verdad y guardaron los mandamientos de Dios, y hasta que todos los injustos sean destrudos de la tierra. Los diferentes grupos de quienes profesan ser creyentes adventistas tienen cada uno un poco de la verdad, pero Dios di todas estas verdades a sus hijos que estn recibiendo preparacin para el da de Dios. Tambin les ha dado verdades que ninguno de aquellos grupos conoce, ni quiere comprender. Las cosas que estn selladas para ellos, el Seor las abri ante aquellos que quieran ver y estn dispuestos a comprender. Si Dios tiene alguna nueva luz que comunicar, permitir que sus escogidos y amados la comprendan, sin necesidad de que su mente sea iluminada oyendo a aquellos que estn en tinieblas y error. Me fueron mostrados aquellos que creen poseer el ltimo mensaje de misericordia y la necesidad que tienen de estar separados de los que estn bebiendo diariamente nuevos errores. Vi que ni los jvenes ni los ancianos deban asistir a sus reuniones; porque es malo alentarlos as mientras ensean el error que es veneno mortal para el alma, y mientras presentan como doctrinas los mandamientos de los hombres. La inuencia de tales reuniones no es buena. Si Dios nos ha librado de tales tinieblas y error, debemos destacarnos rmemente en la libertad con que nos emancip y regocijarnos en la verdad. Dios siente desagrado hacia nosotros cuando vamos a escuchar el error, sin estar obligados a ir; porque a menos que nos [125] mande a aquellas reuniones donde se inculca el error a la gente por el poder de la voluntad, no nos guardar. Los ngeles dejan de ejercer su cuidado vigilante sobre nosotros; y quedamos expuestos a los golpes del enemigo, para ser entenebrecidos y debilitados por l y por el poder de sus malos ngeles, y la luz que nos rodea se contamina con las tinieblas. Vi que no tenemos que desperdiciar tiempo escuchando fbulas. Nuestros pensamientos no deben ser distrados as, sino ocuparse con la verdad presente y en la bsqueda de sabidura, a n de obtener un conocimiento ms cabal de nuestra posicin, para que con mansedumbre podamos dar razn de nuestra esperanza basndonos en las Escrituras. Mientras que doctrinas falsas y errores peligrosos

Los falsos pastores

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se inculcan en la mente, sta no puede espaciarse en la verdad que ha de preparar a la casa de Israel para que subsista en el da del Seor. *****

El don de Dios al hombre


Me fueron mostrados el gran amor y la condescendencia de Dios al dar a su Hijo para que muriese a n de que el hombre pudiese hallar perdn y vivir. Se me mostr a Adn y Eva, que tuvieron el privilegio de contemplar la belleza y hermosura del huerto de Edn y a quienes se permiti comer de todos los rboles del huerto, salvo uno. Pero la serpiente tent a Eva, y ella tent a su esposo, y ambos comieron del rbol prohibido. Violaron el mandamiento de Dios, y llegaron a ser pecadores. La noticia se difundi en el cielo, y call toda arpa. Los ngeles se entristecieron, y temieron que Adn y Eva volvieran a extender la mano y comieran del rbol de la vida, y llegasen a ser pecadores inmortales. Pero Dios dijo que expulsara [126] del huerto a los transgresores, y mediante un querubn y una espada amgera guardara el acceso al rbol de la vida, a n de que el hombre no pudiese acercarse a l ni comer de su fruto que perpeta la inmortalidad. El cielo se entristeci al saber que el hombre estaba perdido y que el mundo creado por Dios iba a poblarse de mortales condenados a la miseria, la enfermedad y la muerte, sin remisin para el ofensor. Toda la raza de Adn deba morir. Vi entonces al amable Jess y contempl una expresin de simpata y tristeza en su semblante. Luego lo vi acercarse a la deslumbradora luz que envolva al Padre. El ngel que me acompaaba dijo: Est en ntimo coloquio con el Padre. La ansiedad de los ngeles era muy viva mientras Jess estaba conversando con su Padre. Tres veces qued envuelto por la esplendente luz que rodeaba al Padre, y la tercera vez sali de junto al Padre, de modo que ya fu posible ver su persona. Su semblante era tranquilo, exento de perplejidad y turbacin, y resplandeca de amor y benevolencia inefable. Dijo entonces a los ngeles que se haba hallado un medio para salvar al hombre perdido; que l haba estado intercediendo con su Padre, y haba obtenido el permiso de dar su vida como rescate de la raza humana y de tomar sobre s la sentencia de muerte a n de que por su medio pudiese el hombre encontrar 142

El don de Dios al hombre

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perdn; para que por los mritos de su sangre y su obediencia a la ley de Dios, obtuviese el favor del Padre y volviese al hermoso huerto del cual haba sido expulsado. Entonces volvera a tener acceso al fruto glorioso e inmortal del rbol de la vida, cuyo derecho haba perdido. Entonces se llen el cielo de inefable jbilo. El coro celestial enton un cntico de alabanza y adoracin. Tocaron las arpas y cantaron con una nota ms alta que antes, por la gran misericordia y condescendencia de Dios al dar a su amado Hijo para que muriese por una raza rebelde. Expresaron alabanza y adoracin por el abnegado sacricio de Jess, que consenta en dejar el seno del Padre y escoger una vida de sufrimientos y angustias y morir [127] ignominiosamente para poder dar vida a otros. Dijo el ngel: Creis que el Padre entreg sin lucha alguna a su querido y amado Hijo? No, no. El Dios del cielo luch entre dejar que el hombre culpable pereciese o entregar a su amado Hijo para que muriese por la raza humana. Los ngeles tenan tan vivo inters en la salvacin del hombre que no faltaban entre ellos quienes habran renunciado a su gloria y dado su vida por el hombre que haba de perecer. Perodijo el ngeleso no servira de nada. La transgresin fu tan enorme que la vida de un ngel no bastara para satisfacer la deuda. nicamente poda pagarla la muerte e intercesin de su Hijo para salvar al hombre perdido de su desesperada tristeza y miseria. Pero a los ngeles se les encomend la misin de ascender y descender desde la gloria con el blsamo fortalecedor que aliviase al Hijo de Dios en sus sufrimientos, y de servirle. Tambin haba de ser su labor defender o custodiar a los sbditos de la gracia contra los ngeles malos, y librarlos de las tinieblas en que Satans constantemente tratara de envolverlos. Vi que le era imposible a Dios alterar o mudar su ley, para salvar al hombre perdido y pereciente; por tanto consinti en que su amado Hijo muriese por las transgresiones del [128] hombre. Los Dones Espirituales Primer Tomo La Gran Controversia

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Primeros Escritos

Entre Cristo y Satans Publicado en Battle Creek, Mchigan, en septiembre de 1858 [129]

Marco histrico
Los cuarenta y un cortos captulos abarcados por Spiritual Gifts (Dones Espirituales), (tercero y ltimo de los libros que constituyen Primeros Escritos), fueron preparados por la Sra. de White en su casa de Battle Creek, Mchigan, durante la primavera y el verano del ao 1858, inmediatamente despus que ella recibiera la importante visin referente al gran conicto, el 14 de marzo. Durante febrero y la primera parte de marzo, el pastor White y su esposa haban estado asistiendo a reuniones en el estado vecino de Oho. Su ltima parada en el viaje fu para hablar varias veces en la escuela pblica de Lowetts Grove (Bowling Green), Oho, donde la reunin nal se haba programado para la maana del domingo 14 de marzo. Por la tarde, el pastor White dirigi un servicio fnebre en la escuela donde se haban realizado sus reuniones. Despus del discurso pronunciado por su esposo, la Sra. de White se levant y comenz a dirigir palabras de consuelo a los enlutados. Mientras estaba as hablando, fu arrebatada en una visin, y en el transcurso de dos horas, durante las cuales la congregacin permaneci en el edicio, el Seor le hizo conocer por revelacin divina muchos asuntos de importancia para su iglesia. Acerca de esto ella escribi: En la visin de Lowetts Grove, la mayor parte de lo que yo haba visto diez aos antes acerca del gran conicto de los siglos entre Cristo y Satans me fu repetida y se me orden que la escribiera. Life Sketches of Ellen G. White, pg. 162. Poco despus de haber regresado a Battle Creek, la Sra. de White comenz a escribir lo que le haba sido revelado. En septiembre, se anunci que estaba listo para ser distribuido el librito Spiritual Gifts, The Great Controversy Between Christ and His Angels and Satan and His Angels (Dones espirituales, la gran controversia entre Cristo y sus ngeles y Satans y sus ngeles). En sus 219 pginas se presentaban los sucesos salientes de aquel conicto casi en forma de resumen. Pero, para el conjunto de menos de tres mil adventistas observadores del sbado, resultaba un libro de buen tamao. Un 145

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Primeros Escritos

[130] captulo introductorio acerca del don de profeca (pgs. 133-144) haba sido escrito por R. F. Cottrell, ministro de aquella poca dotado de talento para escribir. En tres captulos de introduccin, la Sra. de White presentaba brevemente la cada de Satans, as como la del hombre y el plan de salvacin. Pasaba luego por alto la vida de Cristo y la obra de los apstoles. La ltima mitad del libro se dedicaba a lo ya experimentado por la iglesia cristiana, al movimiento adventista y a lo que habrn de soportar los eles mientras el largo conicto se desarrolle hasta su fase nal. Se recalcaban en forma especial las verdades que resultan vitales para los que habrn de triunfar con la iglesia. En aos subsiguientes a la publicacin de aquel librito, en muchas visiones que fueron dadas a la Sra. de White, se le hicieron recorrer repetidas veces los puntos crticos de la gran controversia. Acerca de esto, ella escribi en 1888: Mediante la iluminacin del Espritu Santo, las escenas de la lucha secular entre el bien y el mal fueron reveladas a quien escribe estas pginas. En una y otra ocasin se me permiti contemplar las peripecias de la gran lucha secular entre Cristo, Prncipe de la vida, Autor de nuestra salvacin, y Satans, prncipe del mal, autor del pecado y primer transgresor de la santa ley de Dios.El Conicto de los Siglos, Introduccin, pg. 13. A medida que las las de la iglesia aumentaron y se pudieron publicar y distribuir libros ms voluminosos, la Sra. de White sigui presentando lo que le haba sido revelado con ms detalles en aquellas visiones, hasta llenar cuatro libros de unas 400 pginas cada uno, que se conocieron como la serie del Espritu de Profeca. (1870-1884.) Esos cuatro tomos recorren con cierto detenimiento la historia del conicto desde la cada de Lucifer hasta el segundo advenimiento de Cristo y la tierra nueva. Poco despus de haberse publicado el ltimo tomo de aquella serie, la Sra. de White comenz por tercera vez a presentar la historia del conicto, y en esta ocasin lo hizo an ms detalladamente. Al mismo tiempo, adapt esos libros tanto a los no adventistas como a los miembros de nuestra iglesia. Los cinco libros que resultaron: Patriarcas y Profetas, Profetas y Reyes, El Deseado de Todas las Gentes, Los Hechos de los Apstoles y El Conicto de los Siglos

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(1888-1916) son bien conocidos para la mayora de los adventistas del sptimo da. Una vez publicada esta serie ampliada, los libros [131] anteriormente dedicados al tema se fueron agotando. Segn lo anotado en el prefacio de Spiritual Gifts (Dones Espirituales), 1, que gura a continuacin, dicho libro se reimprimi en 1882 y lleg a ser parte de Early Writings (Primeros Escritos). Primeros Escritos y Testimonios Selectos En 1927, fu publicado el libro Testimonios Selectos, 2, por E. G. de White. La portada indicaba que era una Breve resea de la gran controversia entre Cristo y Satans. En el prefacio se comunicaba al lector que esa obra de 256 pginas se publicaba con el intento de entresacar de varios libros de la Sra. de White una compilacin que ofreciera en un volumen la historia del gran plan de salvacin. All se lee: Es cierto que en uno u otro libro: The Spirit of Prophecy, Early Writings y The Acts of the Apostles, el contenido de este tomo vi la luz en ingls hace aos, pero nunca apareci en la forma continuada de un solo volumen; de manera que, realmente, como dijimos, ofrecemos una primicia valiosa a nuestros lectores de habla castellana, seguros de que su clara e inspirada exposicin de hechos poco comprendidos, y su presentacin de verdades profundas que el mundo en general suele ignorar, harn, como bajo la bendicin de Dios lo han hecho los dems libros de la misma autora, una obra benca en los corazones. La tarea de trasladar los escritos de E. G. de White a los idiomas ledos por los adventistas del sptimo da en diferentes pases del mundo ha sido grande. La obra de la iglesia en los diversos pases tuvo comienzos pequeos, y por lo general ha habido un crecimiento gradual. Los libros tienen que ser publicados en un tamao y a un precio que permitan colocar el mayor nmero que se pueda de esos libros en los hogares de los creyentes. Aunque exista el deseo de proveer libros del Espritu de Profeca con tanta presteza como fuese posible, los pasos necesarios para ello slo podan darse a medida que aumentaba el nmero de los feligreses y sus recursos. En 1927 algunos de nuestros creyentes de lengua hispana posean El Conicto de los Siglos y algunos tenan Patriarcas y Profetas, cuyas ediciones

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se haban preparado principalmente para la venta por parte de los [132] colportores en los comienzos de nuestra obra entre pueblos de habla castellana, y por lo tanto se trataba de libros grandes. En consulta con los dirigentes de la obra en castellano en diferentes partes del mundo, la Ocina de los Fideicomisarios de las Publicaciones de E. G. de White extrajo de varias obras de la nombrada autora una serie de captulos que contuviesen el brevsimo relato del Conicto de los Siglos contenido en el tomo 2 de Testimonios Selectos que se public en 1927. Abarcaba mucho ms que el tomo 1 de Spiritual Gifts, de 1858. Early Writings, 133-295. El objeto de quienes reunieron el material para Testimonios Selectos, 2, era sencillamente producir un volumen pequeo que abarcase toda la historia del conicto, y acompaarla con lo equivalente al relato de la vida, el ministerio y el sacricio de nuestro Seor presentado en Early Writings. Para obtener ese ltimo material mencionado, los encargados del trabajo recurrieron a los libros de E. G. de White ya nombrados. En algunos casos, desglosaron captulos, y en otros casos slo prrafos, y los colocaron en forma tal que presentasen un relato muy breve y sin embargo continuo. Para cumplir su plan de abarcar el tema en 256 pginas, no se us siquiera todo lo contenido en los captulos seleccionados de Spiritual Gifts. En algunos casos hubo omisiones, pero ellas no fueron indicadas en el texto. No fue una tentativa de suprimir escritos de E. G. de White, sino que, como ya se ha explicado, se procur la brevedad que pareca deseable. El tomo 2 de Testimonios Selectos prest buen servicio, pero hace mucho que la edicin est agotada. El rpido desarrollo de la obra adventista en los pases de habla castellana ha hecho posible que la iglesia haya publicado ntegros en espaol los cinco tomos de la serie Conicto de los Siglos, en la cual se presenta aquella historia en su mayor plenitud. Sin embargo, la cautivante y breve presentacin hallada en los escritos iniciales sobre este tema resultar siempre de intenso inters para los adventistas del sptimo da. De manera que nos es grato sealar que todo el libro Primeros Escritos, inclusive la presentacin hallada en Dones Espirituales, 1, se hace ahora asequible en lengua hispana. Los Fideicomisarios de las Publicaciones de Elena G. de White [133]

Introduccin
El don de profeca se manifest en la iglesia durante la economa judaica. Si bien desapareci por algunos siglos, a causa de la condicin corrupta de la iglesia hacia nes de dicha economa, volvi a aparecer para introducir al Mesas. Zacaras, padre de Juan Bautista, fu lleno del Espritu Santo, y profetiz. Simn, hombre justo y devoto que esperaba la consolacin de Israel, vino al templo impulsado por el Espritu Santo y profetiz acerca de Jess que sera luz para revelacin a los gentiles, y gloria de tu pueblo Israel; y la profetisa Ana hablaba del nio a todos los que esperaban la redencin en Jerusaln. No hubo profeta mayor que Juan Bautista, quien fu elegido por Dios para presentar a Israel al Cordero de Dios, que quita el pecado del mundo. La edad cristiana comenz con el derramamiento del Espritu Santo, y se manifest entre los creyentes una gran variedad de dones espirituales. Estos abundaban tanto que Pablo pudo decir a la iglesia de Corinto: A cada uno le es dada la manifestacin del Espritu para provecho, a cada miembro de la iglesia, no a cada habitante del mundo. Desde la gran apostasa, estos dones se han manifestado raras veces; y a esto se debe probablemente que los que profesan el cristianismo suelen creer que se limitaron al tiempo de la iglesia primitiva. Pero no se debi ms bien la cesacin de los dones a los errores y a la incredulidad de la iglesia? Y cuando el pueblo de Dios vuelva a la fe y a la prctica primitivas, como suceder con certidumbre gracias a la proclamacin de los mandamientos de Dios [134] y la fe de Jess, no volver a desarrollar los dones la inuencia de la lluvia tarda? Basndonos en la analoga, podemos esperar que ser as. No obstante las apostasas de la edad judaica, sta se inici y se clausur con manifestaciones especiales del Espritu de Dios. Y no sera razonable suponer que la edad cristianacuya luz, en comparacin con la de la edad anterior, viene a ser como la luz del sol comparada con los rayos dbiles de la lunahaya de comenzar 149

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en gloria y clausurarse en la obscuridad. Por el hecho de que una obra especial del Espritu era necesaria para preparar a un pueblo para el primer advenimiento de Cristo, con cunto mayor motivo deba suceder lo mismo para el segundo; especialmente si se tiene en cuenta que los postreros das haban de ser tiempos de peligros sin precedentes, e iban a presentarse falsos profetas con poder para hacer grandes seales y prodigios, hasta el punto de seducir, si fuese posible, a los mismos escogidos. Pero recurramos a la Biblia. Y les dijo: Id por todo el mundo y predicad el evangelio a toda criatura. El que creyere y fuere bautizado, ser salvo; mas el que no creyere, ser condenado. Y estas seales seguirn a los que creen: En mi nombre echarn fuera demonios; hablarn nuevas lenguas; tomarn en las manos serpientes, y si bebieren cosa mortfera, no les har dao; sobre los enfermos pondrn sus manos, y sanarn.. Marcos 16:15-18. La traduccin de Campbell dice: Estas potestades milagrosas acompaarn a los creyentes. Los dones no se haban de limitar a los apstoles, sino extenderse a los creyentes. Quines los tendrn? Los que crean. Cunto tiempo? No hay lmites; la promesa alcanza [135] hasta el ltimo creyente. Pero se objeta que esta ayuda fu prometida nicamente a los apstoles y a los que crean por la predicacin de ellos; que ellos cumplieron el mandato, establecieron el Evangelio, y que los dones cesaron con aquella generacin. Veamos si el gran mandato termin con aquella generacin.Mateo 28:19, 20. Por tanto, id, y haced discpulos a todas las naciones, bautizndolos en el nombre del Padre, y del Hijo, y del Espritu Santo; ensendoles que guarden todas las cosas que os he mandado; y he aqu yo estoy con vosotros todos los das, hasta el n del mundo. Que la predicacin del Evangelio en cumplimiento de este mandato no termin con la iglesia primitiva, es algo que se desprende de la promesa: Yo estoy con vosotros todos los das, hasta el n del mundo. No dice: Estoy con vosotros, los apstoles, por doquiera, hasta los connes de la tierra; sino: Yo estoy con vosotros todos los das, hasta el n del mundo, o edad. No resulta lcito decir que aqu se quiere hablar de la edad judaica, porque sta ya haba terminado en la cruz. Deduzco, pues, que la predicacin y la creencia en el Evangelio primitivo irn siempre acompaadas de la misma ayuda

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espiritual. El mandato dado a los apstoles perteneca a la edad cristiana, y abarcaba toda la extensin de ella. Por consiguiente, los dones se perdieron nicamente por causa de la apostasa, y volvern a vivir con el reavivamiento de la fe y prctica primitivas. En (1 Corintios 12:28), se nos informa que Dios puso o j ciertos dones espirituales en la iglesia. En ausencia de toda prueba bblica de que haya eliminado o abolido estos dones, debemos concluir que estaban destinados a permanecer. Dnde est la prueba de que fueron abolidos? En el mismo captulo donde el sbado judo [136] es abolido y el sbado cristiano instituido en un captulo de los Hechos del Misterio de Iniquidad y del Hombre de Pecado. Pero el objetante asevera tener una prueba bblica de que los dones iban a cesar, en el siguiente texto: El amor nunca deja de ser; pero las profecas se acabarn, y cesarn las lenguas, y la ciencia acabar. Porque en parte conocemos, y en parte profetizamos; mas cuando venga lo perfecto, entonces lo que es en parte se acabar. Cuando yo era nio, hablaba como nio, pensaba como nio, juzgaba como nio; mas cuando ya fui hombre, dej lo que era de nio. Ahora vemos por espejo, oscuramente; mas entonces veremos cara a cara. Ahora conozco en parte; pero entonces conocer como fu conocido. Y ahora permanecen la fe, la esperanza y el amor.. 1 Corintios 13:8-13. Este pasaje predice la cesacin de los dones espirituales, y tambin de la fe y la esperanza. Pero cundo iban a cesar? Ser cuando venga lo perfecto, cuando ya no veamos como a travs de un cristal obscurecido, sino cara a cara. El da perfecto, cuando los justos son hechos perfectos y ven como son vistos, est todava en el futuro. Es verdad que el hombre de pecado, cuando se hubo desarrollado, puso a un lado lo que era de nio, como las profecas, el don de lenguas, el conocimiento, y tambin la fe, la esperanza y la caridad de los cristianos primitivos. Pero nada hay en nuestro pasaje para demostrar que Dios quiso quitar los dones que haba puesto una vez en la iglesia, antes de la consumacin de su fe y esperanza, antes que la gloria del estado inmortal eclipsase las manifestaciones ms brillantes del poder espiritual y del conocimiento que se hayan visto en el estado mortal. La objecin basada en (2 Timoteo 3:16), que algunos han pre- [137] sentado con toda gravedad, no merece ms que una frase al pasar. Si

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Pablo, al decir que las Escrituras estn destinadas a hacer al hombre de Dios perfecto, cabalmente preparado para toda buena obra, quiso decir que ya nada se escribira por inspiracin, por qu estaba l aadiendo algo a aquellas Escrituras en ese mismo momento? O por lo menos por qu no dej caer la pluma tan pronto como hubo escrito aquella frase? Y por qu escribi Juan el libro del Apocalipsis, unos treinta aos ms tarde? Este libro contiene otro pasaje que se cita para probar la abolicin de los dones espirituales. Yo testico a todo aquel que oye las palabras de la profeca de este libro: Si alguno aadiere a estas cosas, Dios traer sobre l las plagas que estn escritas en este libro. Y si alguno quitare de las palabras del libro de esta profeca, Dios quitar su parte del libro de la vida, y de la santa ciudad y de las cosas que estn escritas en este libro.. Apocalipsis 22:18, 19. Hay quienes, basados en este pasaje, sostienen que Dios, que en diferentes ocasiones y maneras habl en tiempos pasados a los padres mediante los profetas, y al comienzo de la economa evanglica, por Jess y sus apstoles, prometi solemnemente aqu que nunca ms comunicara algo al hombre de esta manera. En tal caso, todo lo que se haya profetizado despus de escribir aquello debe ser falso. Esto, se dice, cierra el canon de la inspiracin. En tal caso, por qu escribi Juan su Evangelio despus de regresar de Patmos a Efeso? Al hacerlo aadi a las palabras de la profeca de aquel libro escrito en la isla de Patmos? Se desprende del pasaje que la advertencia contra la aadidura o la substraccin no se reere a la [138] Biblia como la tenemos en el volumen completo, sino al libro del Apocalipsis por separado, como sali de la mano del apstol. Sin embargo, nadie tiene derecho a aadir o a substraer de cualquier otro libro escrito por la inspiracin de Dios. Al escribir el libro del Apocalipsis, aadi Juan algo al libro de la profeca de Daniel? De ninguna manera. Ningn profeta tiene derecho a alterar la Palabra de Dios. Pero las visiones de Juan corroboran las de Daniel y arrojan mucha luz adicional sobre los temas all introducidos. Concluyo, pues, que el Seor no se impuso la obligacin de guardar silencio, sino que sigue teniendo libertad de palabra. Sea siempre el lenguaje de mi corazn: Habla, Seor, mediante quien quieras; tu siervo oye. De manera que la tentativa de probar por la Escritura que los dones espirituales fueron abolidos, resulta en un fracaso total. Y

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puesto que las puertas del inerno no han prevalecido contra la iglesia, sino que Dios sigue teniendo un pueblo en la tierra, podemos buscar el desarrollo de los dones en relacin con el mensaje del tercer ngel, un mensaje que har volver a la iglesia al terreno apostlico y la har verdaderamente la luzno las tinieblasdel mundo. Adems, se nos ha avisado de antemano que habra falsos profetas en los ltimos das, y la Biblia nos presenta una manera de probar sus enseanzas para distinguir entre lo verdadero y lo falso. La gran prueba es la ley de Dios, que se aplica tanto a las profecas como al carcter moral de los profetas. Si no iban a aparecer profecas verdaderas en los ltimos das, no habra sido ms fcil declararlo, y as eliminar toda probabilidad de engao, ms bien que dar un mtodo para probarlas, como si hubiese de haber profecas verdaderas as como les habra falsas? En (Isaas 8:19, 20) se encuentra una profeca dirigida a los [139] espritus adivinadores, y la ley es presentada como la piedra de toque: A la ley y al testimonio! Si no dijeren conforme a esto, es porque no les ha amanecido. Por qu decir si no dijeren conforme, si es que no iba a haber ninguna manifestacin espiritual verdadera o profeca genuina? Jess dice: Guardaos de los falsos profetas... Por sus frutos los conoceris.. Mateo 7:15, 16. Esta es una parte del Sermn del Monte, y todos pueden ver que este discurso tiene una aplicacin general para la iglesia durante toda la edad evanglica. Los falsos profetas han de conocerse por sus frutos; en otras palabras, por su carcter moral. La nica norma por la cual se puede determinar si los frutos son buenos o malos, es la ley de Dios. As somos llevados a la ley y al testimonio. Los profetas verdaderos no slo hablarn conforme a esta palabra, sino que vivirn de acuerdo con ella. Al que habla y vive as, no me atrevo a condenarlo. Siempre ha sido caracterstica de los falsos profetas que vieran visiones de paz, y luego dijeran: Paz y seguridad, cuando ha estado por sobrecogerlos la destruccin repentina. Los verdaderos reprendern siempre audazmente el pecado y darn advertencia con respecto a la ira venidera. Las profecas que contradicen las sencillas y positivas declaraciones de la Palabra, deben ser rechazadas. As ense nuestro Salvador a sus discpulos cuando les di advertencias acerca de cmo volvera. Cuando Jess ascendi al cielo a la vista de sus

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discpulos, fu declarado explcitamente por los ngeles que ese mismo Jess vendra as como le haban visto ir al cielo. De ah que Jess, al predecir la obra de los falsos profetas de los ltimos das, [140] dice: As que, si os dijeren: Mirad, est en el desierto, no salgis; o mirad, est en los aposentos, no lo creis. Toda profeca verdadera al respecto debe reconocer que vendr del cielo en forma visible. Por qu no dijo Jess: En tal caso, rechazad toda profeca, porque no habr ya verdaderos profetas? Y l mismo constituy a unos, apstoles; a otros, profetas; a otros, evangelistas; a otros, pastores y maestros, a n de perfeccionar a los santos para la obra del ministerio, para la edicacin del cuerpo de Cristo, hasta que todos lleguemos a la unidad de la fe y del conocimiento del Hijo de Dios, a un varn perfecto, a la medida de la estatura de la plenitud de Cristo.. Efesios 4:11-13. De un versculo anterior aprendemos que cuando Cristo ascendi al cielo, di dones a los hombres. Entre esos dones se enumeran: apstoles, profetas, evangelistas, pastores y doctores o maestros. El objeto por el cual fueron dados era el perfeccionamiento de los santos en la unidad y el conocimiento. Algunos que profesan ser pastores y maestros actualmente sostienen que estos dones cumplieron plenamente su objeto hace unos mil ochocientos aos, y que por consiguiente cesaron. Por qu no ponen de lado entonces sus ttulos de pastores y maestros? Si el cargo de profeta queda limitado por este texto a la iglesia primitiva, as tambin debe ser el de evangelista, y todos los dems cargos; pues no se hace distincin entre ellos. Todos estos dones fueron dados para el perfeccionamiento de los santos en la unidad, el conocimiento y el espritu. Bajo su inuencia, la iglesia primitiva disfrut por un tiempo de aquella unidad: La multitud de los que haban credo era de un corazn y un alma. Y parece que, como consecuencia natural de esta condicin de unidad, [141] con gran poder los apstoles daban testimonio de la resurreccin del Seor Jess, y abundante gracia era sobre todos ellos.. Hechos 4:31-33. Cun deseable sera un estado de cosas tal actualmente! Pero la apostasa, con su inuencia divisoria y agostadora, manch la belleza de la hermosa iglesia y la visti de saco. La divisin y el desorden fueron el resultado. Nunca hubo tan gran diversidad de fe en la cristiandad como hoy. Si los dones fueron necesarios

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para conservar la unidad de la iglesia primitiva, con cunto mayor motivo lo son para restaurar la unidad hoy! Y que es el propsito de Dios restaurar la unidad de la iglesia en los postreros das, queda abundantemente probado por las profecas. Se nos asegura que los centinelas estarn de acuerdo cuando el Seor haga volver a Sion. Tambin que, en el tiempo del n, los sabios entendern. Cuando esto se cumpla, habr unidad de fe entre todos aquellos a quienes Dios tiene por sabios; porque los que entiendan en realidad con correccin, debern comprender las cosas de la misma manera. De estas consideraciones y otras parecidas, se desprende que el estado perfecto de la iglesia aqu predicho est todava en el futuro; por consiguiente estos dones no han realizado todava su propsito. La carta a los efesios fu escrita en el ao 64 de nuestra era, unos dos aos antes que Pablo dijera a Timoteo que estaba listo para ser ofrecido, y que se acercaba el tiempo de su partida. Las semillas de la apostasa estaban germinando entonces en la iglesia, pues Pablo haba dicho diez aos antes, en la segunda carta a los tesalonicenses: Ya est en accin el misterio de iniquidad. Estaban por entrar lobos rapaces que no perdonaran el rebao. La iglesia no estaba entonces en marcha hacia aquella perfeccin en la unidad que contempla el [142] texto, sino que iba a ser desgarrada por las facciones y enajenada por las divisiones. El apstol lo saba; por consiguiente deba mirar ms all de la gran apostasa, hacia la poca en que sera reunido el residuo del pueblo de Dios, cuando dijo: Hasta que todos lleguemos a la unidad de la fe.. Efesios 4:13. De all que los dones que fueron otorgados a la iglesia no haban acabado de servirla. No apaguis al Espritu. No menospreciis las profecas. Examinadlo todo; retened lo bueno.. 1 Tesalonicenses 5:19-21. En esta epstola el apstol introduce el tema de la segunda venida del Seor. Luego describe la condicin del mundo incrdulo que est diciendo: Paz y seguridad, cuando el da del Seor est por sobrecogerlo, y la destruccin repentina va a caer sobre l como ladrn en la noche. Exhorta luego a la iglesia para que, en vista de estas cosas, se mantenga despierta, vele y sea sobria. Entre las exhortaciones que siguen estn las palabras que hemos citado: No apaguis al Espritu, etc. Algunos pueden pensar que estos tres versculos estn completamente desprendidos de cualquier otro en cuanto al sentido; pero tienen una relacin natural en el orden en

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que se presentan. La persona que apague el Espritu se ver inducida a despreciar las profecas, que son fruto legtimo del Espritu. Derramar mi Espritu sobre toda carne, y profetizarn vuestros hijos y vuestras hijas.. Joel 2:28. La expresin: Examinadlo todo, se limita al tema del discurso: las profecas, y debemos probar los espritus por los medios que Dios nos ha dado en su Palabra. Los engaos espirituales y las falsas profecas abundan actualmente; e [143] indudablemente este pasaje tiene una aplicacin especial hoy. Pero notemos que el apstol no dice: Rechazadlo todo; sino: Probadlo todo; retened lo bueno. Y despus de esto derramar mi Espritu sobre toda carne, y profetizarn vuestros hijos y vuestras hijas; vuestros ancianos soarn sueos, y vuestros jvenes vern visiones. Y tambin sobre los siervos y sobre las siervas derramar mi Espritu en aquellos das. Y dar prodigios en el cielo, y en la tierra, sangre, y fuego, y columnas de humo. El sol se convertir en tinieblas, y la luna en sangre, antes que venga el da grande y espantoso de Jehov. Y todo aquel que invocare el nombre de Jehov ser salvo; porque en el monte de Sion y en Jerusaln habr salvacin, como ha dicho Jehov, y entre el remanente al cual l habr llamado.. Joel 2:28-32. Esta profeca de Joel, que habla del derramamiento del Espritu Santo en los postreros das, no se cumpli del todo al comenzar la economa evanglica. Esto es evidente por la mencin de los prodigios en el cielo y en la tierra, que se nota en el pasaje, y que deban ser los precursores del da grande y espantoso de Jehov. Aunque hemos tenido las seales, ese da terrible es todava futuro. Puede llamarse postreros das a toda la economa evanglica, pero es absurdo decir que los postreros das abarcan los 1800 aos pasados. Llegan hasta el da del Seor y nos llevan hasta la liberacin del residuo del pueblo de Dios: Porque en el monte de Sion y en Jerusaln habr salvacin, como ha dicho Jehov, y entre el remanente al cual l habr llamado. Este residuo, existente en tiempo de las seales y los prodigios que anuncian el da grande y terrible de Jehov, es sin duda el residuo de la simiente de la mujer que se menciona en (Apocalipsis 12:17): [144] la ltima generacin de la iglesia en la tierra. Entonces el dragn se llen de ira contra la mujer; y se fue a hacer guerra contra el resto

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de la descendencia de ella, los que guardan los mandamientos de Dios y tienen el testimonio de Jesucristo. El resto o residuo de la iglesia evanglica ha de tener los dones. Se le hace la guerra porque guarda los mandamientos de Dios y tiene el testimonio de Jesucristo. Apocalipsis 12:17. En (Apocalipsis 19:10) se dene el testimonio de Jess como el espritu de profeca. Dijo el ngel: Yo soy consiervo tuyo, y de tus hermanos que retienen el testimonio de Jess. En (Apocalipsis 22:9), repite ms o menos lo mismo como sigue: Soy consiervo tuyo, y de tus hermanos los profetas. Comparando un pasaje con otro notamos la fuerza de la expresin: El testimonio de Jess es el espritu de la profeca. Pero el testimonio de Jess incluye todos los dones de aquel Espritu. Dice Pablo: Gracias doy a mi Dios siempre por vosotros, por la gracia de Dios que os fue dada en Cristo Jess; porque en todas las cosas fuisteis enriquecidos en l, en toda palabra y en toda ciencia; as como el testimonio acerca de Cristo ha sido conrmado en vosotros, de tal manera que nada os falta en ningn don, esperando la manifestacin de nuestro Seor Jesucristo.. 1 Corintios 1:4-7. El testimonio de Cristo fu conrmado en la iglesia de Corinto; y cul fu el resultado? En cuanto a los dones nadie le llevaba la delantera. No estamos, pues, justicados al concluir que cuando el remanente o residuo est del todo conrmado en el testimonio de Jess, nadie le llevar la delantera en cuanto a los dones, mientras aguarda la venida de nuestro Seor Jesucristo? R. F. Cottrell. [145] *****

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Los dones espirituales

La cada de Satans
Satans fu una vez un ngel a quien se honraba en el cielo, el que segua en orden a Cristo. Su semblante, como el de otros ngeles, era benigno y denotaba felicidad. Su frente, alta y espaciosa, indicaba poderosa inteligencia. Su gura era perfecta, y su porte noble y majestuoso. Pero cuando Dios dijo a su Hijo: Hagamos al hombre a nuestra imagen, Satans sinti celos de Jess. Dese que se le consultase acerca de la formacin del hombre, y porque esto no se hizo, se llen de envidia, celos y odio. Dese recibir los ms altos honores despus de Dios, en el cielo. Hasta entonces todo el cielo haba estado en orden, armona y perfecta sumisin al gobierno de Dios. Rebelarse contra su orden y voluntad era el mayor pecado. Todo el cielo pareca estar en conmocin. Los ngeles fueron reunidos en compaas, teniendo cada divisin a su cabeza un ngel superior que la comandaba. Satans, deseoso de exaltarse, no queriendo someterse a la autoridad de Jess, sembraba insinuaciones contra el gobierno de Dios. Algunos de los ngeles simpatizaban con Satans en su rebelin, y otros contendan esforzadamente por el honor y la sabidura de Dios al dar autoridad a su Hijo. Hubo contienda entre los ngeles. Satans y los que simpatizaban con l luchaban por reformar el gobierno de Dios. Queran escudriar su insondable sabidura, y averiguar cul era su propsito al ensalzar a Jess y dotarle de tan ilimitado poder y comando. Se rebelaron contra la autoridad del Hijo. Toda la [146] hueste celestial fu convocada para que compareciese ante el Padre a n de que se decidiese cada caso. Se determin all que Satans fuese expulsado del cielo, con todos los ngeles que se le haban unido en la rebelin. Hubo entonces guerra en el cielo. Los ngeles se empearon en batalla; Satans quiso vencer al Hijo de Dios y a aquellos que se sometan a su voluntad. Pero prevalecieron los ngeles buenos y eles, y Satans, con sus secuaces, fu expulsado del cielo. 160

La cada de Satans

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Despus que Satans y los que cayeron con l fueron echados del cielo, y l se di cuenta de que haba perdido para siempre toda la pureza y gloria de aquel lugar, se arrepinti, y quiso ser reintegrado all. Estaba dispuesto a ocupar su propio lugar, o cualquier puesto que se le asignase. Pero no; el cielo no deba ser puesto en peligro. Todo el cielo podra contaminarse si se le reciba de vuelta; pues el pecado haba comenzado con l, y la semilla de la rebelin estaba en su fuero interno. Tanto l como sus secuaces lloraron, e imploraron que se los volviese a recibir en el favor de Dios. Pero su pecadosu odio, su envidia y sus celoshaban sido tan grandes que Dios no poda borrarlos. Ese pecado haba de subsistir para recibir su castigo nal. Cuando Satans se di plena cuenta de que no haba posibilidad de que regresase al favor de Dios, su malicia y su odio comenzaron a manifestarse. Consult a sus ngeles, y traz un plan para seguir obrando contra el gobierno de Dios. Cuando Adn y Eva fueron puestos en el hermoso huerto, Satans estaba haciendo planes para destruirlos. De ningn modo poda verse privada de su felicidad esa pareja dichosa si obedeca a Dios. Satans no poda ejercer su poder contra ella a menos que primero desobedeciesen a Dios y perdiesen su derecho al favor divino. Haba que idear algn plan para inducirlos a desobedecer a n de que incurriesen en la desaprobacin de Dios y fuesen puestos bajo la inuencia ms directa de Satans y sus ngeles. Se decidi que Satans asumira otra forma y manifestara inters en el hombre. Tena que hacerle insinuaciones contra la [147] veracidad de Dios y crear dudas acerca de si Dios quera decir precisamente lo que deca; luego, excitar la curiosidad de la pareja e inducirla a tratar de inmiscuirse en los planes insondables de Dios es decir cometer el mismo pecado del cual Satans se haba hecho culpabley razonar acerca de la causa de sus restricciones con respecto al rbol del conocimiento. *****

La cada del hombre


Los santos ngeles visitaban a menudo el huerto, y daban instrucciones a Adn y Eva acerca de sus ocupaciones y tambin los instruyeron acerca de la rebelin y la cada de Satans. Los ngeles los pusieron en guardia con respecto a Satans y les aconsejaron que no se separasen el uno del otro en sus ocupaciones, porque podan encontrarse con el enemigo cado. Los ngeles les recomendaron tambin que siguiesen estrictamente las indicaciones que Dios les haba dado, pues nicamente en la obediencia perfecta podan tener seguridad. Si obraban as, el enemigo cado no tendra poder contra ellos. Satans comenz su obra con Eva, para inducirla a desobedecer. Ella err, primero al apartarse de su esposo; luego, al demorarse cerca del rbol prohibido; y despus, al escuchar la voz del tentador al punto de dudar de lo que Dios haba dicho: El da que de l comieres, ciertamente morirs. Pens que tal vez el Seor no quera decir precisamente lo que haba dicho, y se aventur a extender la mano, tom del fruto, y comi. Era agradable al ojo y al paladar. Entonces sinti celos de que Dios les hubiese privado de lo que era realmente bueno para ellos, y ofreci algo de esa fruta a su esposo, [148] y as lo tent. Relat a Adn todo lo que la serpiente haba dicho y expres su asombro de que aqulla tuviese facultad de hablar. Vi una tristeza extenderse por el semblante de Adn. Pareca atemorizado y asombrado. Se notaba que sostena una lucha en su nimo. No le caba duda de que se trataba del enemigo contra el cual se los haba amonestado, y que su esposa deba morir. Iban a quedar separados. Su amor por Eva era fuerte; y dominado por un desaliento absoluto, resolvi compartir la suerte de ella. Recibi el fruto y lo comi rpidamente. Entonces Satans se regocij. Se haba rebelado en el cielo, y haba ganado simpatizantes que le amaban y le seguan en su rebelin. Haba cado y hecho caer a otros consigo, y ahora haba tentado a la mujer para que desconase de Dios, pusiese en duda su sabidura, y procurase penetrar sus planes omniscientes. 162

La cada del hombre

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Satans saba que la mujer no caera sola. Adn, por su amor hacia Eva, desobedeci la orden de Dios, y cay con ella. Las nuevas de la cada del hombre se difundieron por el cielo. Toda arpa call. Los ngeles, entristecidos, se sacaron las coronas de la cabeza. Todo el cielo estaba en agitacin. Se celebr una consulta para decidir qu deba hacerse con la pareja culpable. Los ngeles teman que extendieran la mano y comieran del rbol de la vida, y llegasen a ser pecadores inmortales; pero Dios dijo que expulsara del huerto a los transgresores. Fueron enviados inmediatamente ngeles para impedir el acceso al rbol de la vida. Satans haba estudiado y trazado su plan para que Adn y Eva desobedeciesen a Dios, fueran objeto de su desaprobacin, y luego participasen del rbol de la vida, a n de que pudiesen vivir para siempre en el pecado y la desobediencia, y as el pecado se inmortalizara. Pero fueron enviados santos ngeles para que los expulsasen del huerto, y les impidiesen acercarse al rbol de la vida. Cada uno de estos poderosos ngeles tena en su mano derecha algo que tena apariencia de una [149] espada deslumbrante. Entonces Satans triunf. Haba hecho sufrir a otros por su cada. El haba sido expulsado del cielo, y ellos, del paraso. *****

El plan de salvacin
El cielo se entristeci al comprender que el hombre estaba perdido y que el mundo creado por Dios iba a poblarse de mortales condenados a la miseria, la enfermedad y la muerte, sin remisin para el ofensor. Toda la familia de Adn deba morir. Vi al amable Jess y contempl una expresin de simpata y tristeza en su semblante. Luego lo vi acercarse a la deslumbradora luz que envolva al Padre. El ngel que me acompaaba dijo: Est en ntimo coloquio con su Padre. La ansiedad de los ngeles pareca muy viva mientras Jess estaba conversando con su Padre. Tres veces qued envuelto por la esplendente luz que rodeaba al Padre. La tercera vez sali de junto al Padre, y fu posible ver su persona. Su semblante era tranquilo, exento de perplejidad y duda, y resplandeca de amor y benevolencia inefables. Dijo entonces a los ngeles que se haba hallado un medio para salvar al hombre perdido; que haba estado intercediendo con su Padre, y haba ofrecido dar su vida como rescate y cargar l mismo con la sentencia de muerte, a n de que por su intervencin pudiesen los hombres encontrar perdn; para que por los mritos de la sangre y la obediencia de l a la ley de Dios, ellos obtuviesen el favor del Padre y volviesen al hermoso huerto para comer del fruto del rbol de vida. Al principio los ngeles no pudieron alegrarse, porque su Caudillo no les haba ocultado nada, sino que les haba declarado explcitamente el plan de salvacin. Jess les dijo que se interpondra entre la ira de su Padre y el hombre culpable, que soportara iniquidades [150] y escarnios, y que muy pocos lo reconoceran como Hijo de Dios. Casi todos le odiaran y rechazaran. Dejara toda la gloria que tuvo en el cielo, para aparecer en la tierra como hombre, humillndose como tal, y relacionndose, por una experiencia personal, con las diversas tentaciones que asediaran a los hombres, a n de saber cmo auxiliar a los tentados; y que, por ltimo, una vez cumplida su misin como maestro, sera entregado en manos de los hombres, para sufrir cuantas crueldades y tormentos pudiesen inspirar Satans 164

El plan de salvacin

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y sus ngeles a los malvados; que morira de la ms cruel de las muertes, colgado entre los cielos y la tierra como culpable pecador; que sufrira terribles horas de agona, de la cual los mismos ngeles esconderan el rostro, pues no podran tolerar el espectculo. No sera slo agona del cuerpo la que sufrira, sino tambin una agona mental con la que ningn sufrimiento corporal podra compararse. Sobre l recaeran los pecados del mundo entero. Les dijo que morira, que resucitara al tercer da y ascendera junto a su Padre para interceder por el hombre rebelde y culpable. Los ngeles se prosternaron ante l. Ofrecieron sus vidas. Jess les dijo que con su muerte salvara a muchos, pero que la vida de un ngel no podra pagar la deuda. Slo su vida poda aceptar el Padre por rescate del hombre. Tambin les dijo que ellos tendran una parte que cumplir: estar con l, y fortalecerlo en varias ocasiones; que tomara la naturaleza cada del hombre, y su fortaleza no equivaldra siquiera a la de ellos; que presenciaran su humillacin y sus acerbos sufrimientos; y que cuando vieran sus padecimientos y el odio de los hombres hacia l se estremeceran con profundsimas emociones, y que por lo mucho que le amaban iban a querer rescatarlo y librarlo de sus verdugos; pero que de ningn modo deberan intervenir entonces para evitar nada de lo que presenciasen; que desempearan una parte en su resurreccin; que el plan de salvacin estaba ya trazado [151] y que su Padre lo haba aprobado. Con santa tristeza consol y alent Jess a los ngeles manifestndoles que ms tarde estaran con l aquellos a quienes redimiese, pues con su muerte rescatara a muchos y destruira al que tena el poder de la muerte. Su Padre le dara el reino y la grandeza del dominio bajo todo el cielo y l lo poseera por siempre jams. Satans y los pecadores seran destruidos para que nunca perturbasen el cielo ni la nueva tierra puricada. Jess orden a la hueste celestial que se reconciliase con el plan que su Padre haba aprobado, y se alegrara de que el hombre cado pudiera, por virtud de su muerte, recobrar su elevada posicin, obtener el favor de Dios y gozar del cielo. Entonces se llen el cielo de inefable jbilo. La hueste celestial enton un cntico de alabanza y adoracin. Pulsaron las arpas y cantaron con una nota ms alta que antes, por la gran misericordia y condescendencia de Dios al dar a su Queridsimo y Amado para que muriese por una raza de rebeldes. Tributaron alabanza y adoracin

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Primeros Escritos

por el abnegado sacricio de Jess, que consenta en dejar el seno de su Padre al escoger una vida de sufrimientos y angustias para morir ignominiosamente a n de dar vida a otros. Dijo el ngel: Creis que el Padre entreg sin lucha a su amado Hijo? No, no. Aun el Dios del cielo tuvo que luchar para decidir entre dejar que el hombre culpable pereciese o entregar a su amado Hijo para que muriese por la raza humana. Los ngeles estaban tan interesados en la salvacin del hombre que no faltaban entre ellos quienes quisieran renunciar a su gloria y dar su vida por el hombre que haba de perecer. Perodijo mi ngel acompaanteeso no servira de nada. La transgresin fu tan enorme que la vida de un ngel no pagara la deuda. nicamente la muerte y las intercesiones de su Hijo podan saldar esa deuda y salvar al hombre perdido de su desesperada tristeza y miseria. [152] Sin embargo, a los ngeles les fu asignada su obra, la de ascender a la gloria y descender de ella con el blsamo fortalecedor para aliviar los sufrimientos del Hijo de Dios y servirle. Tambin les tocara defender y custodiar a los sbditos de la gracia contra los ngeles malos y librarlos de las tinieblas en que constantemente tratara Satans de envolverlos. Yo vi que le era imposible a Dios alterar o mudar su ley para salvar al hombre perdido y condenado a perecer; por lo tanto consinti en que su amado Hijo muriese por la transgresin del hombre. Satans se alegr de nuevo con sus ngeles de que por haber causado la cada del hombre lograba hacer descender al Hijo de Dios de su excelsa posicin. Dijo a sus ngeles que cuando Jess tomara la naturaleza del hombre cado, podra vencerlo e impedir el cumplimiento del plan de salvacin. Se me mostr a Satans tal como haba sido antes: un ngel excelso y feliz. Despus se me lo mostr tal como es ahora. Todava tiene una regia gura. Todava son nobles sus facciones, porque es un ngel cado. Pero su semblante denota viva ansiedad, inquietud, desdicha, malicia, odio, falacia, engao y todo linaje de mal. Me j especialmente en aquella frente que tan noble fuera. Comienza a inclinarse hacia atrs desde los ojos. Vi que se viene dedicando al mal desde hace tanto tiempo que en l las buenas cualidades estn degradadas, y todo rasgo malo se ha desarrollado. Sus ojos, astutos y sagaces, denotaban profunda penetracin. Su cuerpo era grande;

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pero las carnes le colgaban ccidas en la cara y las manos. Cuando lo vi, tena apoyada la barbilla en la mano izquierda. Pareca estar muy pensativo. Se le entreabrieron los labios en una sonrisa que me hizo temblar por lo cargada que estaba de malignidad y satnica astucia. As se sonre siempre que est por asegurarse una vctima, y [153] cuando la sujeta en sus lazos, esa sonrisa se vuelve horrible.

El primer advenimiento de Cristo


Fu trasladada al tiempo en que Jess haba de asumir la naturaleza del hombre, humillarse a s mismo como hombre, y sufrir las tentaciones de Satans. Su nacimiento no revisti pompa humana. Naci en un establo y tuvo por cuna un pesebre; sin embargo, su nacimiento recibi muchsimo ms honor que el de cualquiera de los hijos de los hombres. Angeles del cielo anunciaron a los pastores el advenimiento de Jess, y la luz y la gloria de Dios acompaaron su testimonio. La hueste celestial ta sus arpas y gloric a Dios. Triunfalmente pregon el advenimiento del Hijo de Dios a un mundo cado para cumplir la obra de redencin, y por su muerte dar paz, felicidad y vida eterna al hombre. Dios honr el advenimiento de su Hijo. Los ngeles le adoraron. Angeles de Dios se cernieron sobre la escena de su bautismo; el Espritu Santo descendi en forma de paloma y se pos sobre l; y cuando la gente, grandemente asombrada, j en l sus ojos, se oy la voz del Padre que, bajando del cielo, deca: T eres mi Hijo amado; en ti tengo complacencia. Juan no saba con seguridad que era el Salvador quien haba venido a que le bautizara en el Jordn. Pero Dios le haba prometido darle una seal por la cual pudiera reconocer al Cordero de Dios. Esta seal fu dada cuando la paloma celestial se pos sobre Jess, y le rode la gloria de Dios. Juan extendi la mano sealando a Jess, y en alta voz exclam: He aqu el Cordero de Dios, que quita el pecado del mundo. Juan inform a sus discpulos que Jess era el Mesas prometido, [154] el Salvador del mundo. Mientras terminaba su obra, ense a sus discpulos a mirar a Jess y seguirlo como el gran Maestro. La vida de Juan estuvo cargada de tristeza y abnegacin. Anunci el primer advenimiento de Cristo, pero no se le permiti presenciar sus milagros ni gozar del poder que el Seor manifest. Juan saba que deba morir cuando Jess asumiese las funciones de maestro. Rara vez se oy su voz fuera del desierto. Haca vida solitaria. No se 168

El primer advenimiento de Cristo

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aferr a la familia de su padre para gozar de su compaa, sino que se apart de ella para cumplir su misin. Muchedumbres dejaban las atareadas ciudades y aldeas y se aglomeraban en el desierto para oir las palabras del asombroso profeta. Juan aplicaba la segur a la raz del rbol. Reprobaba el pecado sin temer las consecuencias, y preparaba el camino para el Cordero de Dios. Herodes fu afectado mientras escuchaba los testimonios poderosos y directos de Juan, y con profundo inters averigu qu deba hacer para llegar a ser su discpulo. Juan saba que estaba por casarse con la esposa de su hermano mientras que ste ltimo viva todava, y dijo elmente a Herodes que esto no era lcito. Herodes no estaba dispuesto a hacer sacricio alguno. Se cas con la esposa de su hermano y, por inuencia de ella, apres a Juan y lo puso en la crcel, con la intencin de soltarlo ms tarde. Mientras estaba en la crcel, Juan oy a sus discpulos hablar de las grandes obras de Jess. El no poda oir sus palabras misericordiosas; pero los discpulos le informaron y lo consolaron con lo que haban odo. Antes de mucho Juan fu decapitado por inuencia de la mujer de Herodes. Vi que los discpulos ms humildes que seguan a Jess, que presenciaban sus milagros y oan las palabras de consuelo que caan de sus labios, eran mayores que Juan el Bautista; es decir, eran ms exaltados y honrados, y tenan ms placer en su vida. Juan vino con el espritu y el poder de Elas a proclamar el primer advenimiento de Jess. Se me sealaron los ltimos das y vi que Juan representaba a aquellos que iban a salir con el espritu y el [155] poder de Elas para pregonar el da de ira y el segundo advenimiento de Jess. Despus de bautizado Jess en el Jordn, lo condujo el Espritu al desierto para que el demonio lo tentara. El Espritu Santo lo haba preparado para aquella escena singular de terrible tentacin. Durante cuarenta das estuvo tentndole Satans, y en todo ese tiempo no prob Jess bocado alguno. Todo cuanto le rodeaba era desagradable para la naturaleza humana. Estaba con el demonio y las eras en un paraje desolado y desierto. El ayuno y los sufrimientos haban vuelto plido y macilento el rostro del Hijo de Dios; pero su carrera estaba sealada, y deba llevar a cabo la obra que haba venido a realizar.

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Primeros Escritos

Satans se aprovech de los sufrimientos del Hijo de Dios, y se dispuso a asediarlo con mltiples tentaciones, esperando vencerlo por haberse humillado como hombre. Lleg Satans con su tentacin, diciendo: Si eres Hijo de Dios, di que estas piedras se conviertan en pan. Le tentaba a que condescendiera a ejercer su divino poder en prueba de que era el Mesas. Jess le respondi suavemente: Escrito est: No slo de pan vivir el hombre, sino de toda palabra de Dios. Satans procuraba disputar con Jess acerca de si era el Hijo de Dios. Aludi a la dbil y dolorida situacin de Jess, y arm jactanciosamente que l era ms fuerte. Pero las palabras pronunciadas desde el cielo: T eres mi Hijo amado; en ti tengo complacencia, bastaron para sostener a Jess en todos sus sufrimientos. Vi que Cristo no haba de hacer nada para convencer a Satans de su poder ni de si era el Salvador del mundo. Satans tena sobradas pruebas de la excelsa autoridad y posicin del Hijo de Dios. Su obstinada decisin de no someterse a la autoridad de Cristo lo haba expulsado del cielo. Para manifestar su poder, Satans llev a Jess a Jerusaln, lo [156] puso sobre las almenas del templo y all lo tent para que, echndose abajo desde aquella vertiginosa altura, demostrara que era Hijo de Dios. Satans llegse con palabras de la inspiracin divina, pues dijo: Porque escrito est: A sus ngeles mandar acerca de ti, que te guarden; y, en las manos te sostendrn, para que no tropieces con tu pie en piedra. Pero Jess le respondi: Dicho est: No tentars al Seor tu Dios. Quera Satans que Jess presumiese de la misericordia de su Padre, y arriesgara la vida antes de cumplir su misin. Esperaba que fracasase el plan de salvacin, pero este plan estaba cimentado tan profundamente que Satans no poda entorpecerlo ni desbaratarlo. Cristo es el ejemplo para todos los cristianos. Cuando la tentacin les asalte o se les disputen sus derechos, deben sobrellevarlo pacientemente. No se han de considerar con derecho a pedir al Seor que ostente su poder para darles la victoria sobre sus enemigos, a menos que por ello Dios haya de recibir honra y gloria. Si Jess se hubiese arrojado al suelo desde las almenas del templo, no hubiera gloricado con ello a su Padre, porque nadie sino Satans y los ngeles de Dios habran presenciado aquel acto. Y hubiera sido tentar

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a Dios para que desplegase su poder ante su ms acerbo enemigo. Hubiera sido mostrarse condescendiente con aquel a quien Jess haba venido a vencer. Y le llev el diablo a un alto monte, y le mostr en un momento todos los reinos de la tierra. Y le dijo el diablo: A ti te dar toda esta potestad, y la gloria de ellos; porque a m me ha sido entregada, y a quien quiero la doy. Si t postrado me adorares, todos sern tuyos. Respondiendo Jess, le dijo: Vete de m, Satans, porque escrito est: Al Seor tu Dios adorars, y a l solo servirs. Satans le present a Jess los reinos del mundo en la ms halagea condicin. Si Jess consenta en adorarlo, l por su parte ofreca renunciar a sus pretensiones al dominio de la tierra. Saba Satans que si el plan de salvacin se llevaba a cabo y Jess mora para redimir al gnero humano, su propio poder quedara limitado [157] y nalmente anulado, y l mismo sera destruido. Por lo tanto, su estudiado intento era impedir, si fuera posible, la realizacin de la magna obra comenzada por el Hijo de Dios. Si el plan de la redencin del hombre fracasaba, Satans poseera el reino que entonces pretenda; y se lisonjeaba de que, en caso de obtener xito, reinara en la tierra en oposicin al Dios del cielo. Regocijse Satans cuando Jess, prescindiendo de su poder y gloria, dej el cielo, pues se guraba que con ello el Hijo de Dios haba cado bajo su dominio. Su tentacin haba vencido con tanta facilidad a la inocente pareja del Edn que esperaba vencer tambin con su inuencia y astucia satnica al Hijo de Dios, y salvar as su vida y su reino. Con slo inducir a Jess a desviarse de la voluntad de su Padre, habra logrado su objeto. Pero Jess se opuso al tentador con la repulsa: Vete de m, Satans. Slo haba Jess de inclinarse ante su Padre. Daba Satans por suyo el seoro de la tierra, e insinu a Jess que poda ahorrarse todo sufrimiento, y que no necesitaba morir para obtener los reinos de este mundo, pues con tal que le adorase se hara dueo de todas las posesiones terrenas y tendra la gloria de reinar sobre ellas. Pero Jess se mantuvo rme. Saba que iba a llegar el tiempo en que con su vida redimira de Satans el reino de la tierra y que, pasado algn tiempo, todo le quedara sometido en el cielo y en la tierra. Escogi Jess una vida de sufrimiento y una espantosa muerte como camino dispuesto por su Padre para llegar a ser legtimo heredero de los reinos de la tierra y recibirlos en

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Primeros Escritos

sus manos como eterna posesin. Tambin Satans ser entregado en sus manos para que la muerte lo destruya y no vuelva jams a [158] molestar a Jess ni a los ngeles en la gloria.

El ministerio de Cristo
Habiendo Satans acabado sus tentaciones, se apart de Jess por una temporada. Los ngeles sirvieron a Jess de comer en el desierto, lo fortalecieron, y la bendicin de su Padre repos sobre l. Satans haba fracasado en sus ms feroces tentaciones; y sin embargo, miraba esperanzado el perodo del ministerio de Jess, cuando habra de esgrimir en diversas ocasiones sus astucias contra l. Todava esperaba prevalecer contra Jess incitando a quienes no quisieran reconocerlo ni recibirlo a que le odiasen y lo matasen. Satans tuvo una consulta especial con sus ngeles, quienes estaban frustrados y furiosos por no haber logrado an ventaja alguna contra el Hijo de Dios. Resolvieron extremar su astucia y valerse de todo su poder para infundir incredulidad en las mentes del pueblo judo para que no reconociese a Jess como Salvador del mundo, y a n de lograr as que Jess se desalentase en su misin. Por muy escrupulosos que fuesen los judos en sus ceremonias y sacricios, poda inducrselos a despreciar y rechazar a Jess con tal que se los mantuviese enceguecidos acerca de las profecas, dndoles a entender que el Mesas haba de venir como poderoso rey terrenal. Se me mostr que durante el ministerio de Cristo, Satans y sus ngeles estuvieron muy atareados para infundir incredulidad, odio y menosprecio a los hombres. A menudo, cuando Jess declaraba alguna punzante verdad que reprenda sus pecados, la gente se enfureca, y Satans y sus ngeles la incitaban a quitar la vida al Hijo de Dios. Ms de una vez recogieron piedras para arrojrselas; pero los ngeles lo guardaron y lo libraron de las iras de la multitud llevndolo a un lugar seguro. En una ocasin en que la sencilla verdad [159] ua de labios de Jess, la multitud se apoder de l y lo llev a la cumbre de una colina con intento de despearlo. Se promovi entre los judos una disputa acerca de lo que habran de hacer con l, y entonces los ngeles lo ocultaron de la vista de la gente, de modo que pas por entre ella sin ser visto, y continu su camino. 173

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Primeros Escritos

Aun esperaba Satans que fracasara el grandioso plan de salvacin. Se vala de todo su poder para endurecer el corazn de la gente y exacerbar sus sentimientos contra Jess. Esperaba tambin Satans que fuesen tan pocos los que reconocieran en Jess al Hijo de Dios, que l considerara sus sufrimientos y sacricios demasiado grandes para tan pequea grey. Pero vi que aunque slo hubiera habido dos personas que aceptaran a Jess como Hijo de Dios, y creyeran en l para la salvacin de sus almas, ese plan se hubiera llevado a cabo. Jess comenz su obra quebrantando el poder que Satans tena sobre los dolientes. Devolva la salud a los enfermos, la vista a los ciegos y el movimiento a los lisiados, de suerte que saltaban de gozo y gloricaban a Dios. Sanaba Jess a los que durante muchos aos haban estado enfermos y sujetos al cruel poder de Satans. Con palabras de gracia fortaleca a los dbiles, a los que temblaban y estaban desalentados. Arrancando a los tales de las garras de Satans, que los sujetaba triunfante, Jess les daba salud corporal y gran contento y dicha. Resucitaba muertos, que al volver a la vida gloricaban a Dios por la grandiosa manifestacin de su poder. Obraba poderosamente en benecio de cuantos crean en l. La vida de Cristo estuvo henchida de palabras y obras de benevolencia, simpata y amor. Siempre estaba dispuesto a escuchar las quejas y aliviar los sufrimientos de quienes se llegaban a l. Con la salud recobrada, multitudes de personas llevaban en su propio cuerpo la prueba del poder divino de Jess. Sin embargo, despus [160] de realizado el prodigio, muchos se avergonzaban del humilde y no obstante poderoso Maestro. El pueblo no estaba dispuesto a aceptar a Jess, porque los gobernantes no crean en l. Era Jess varn de dolores, experimentado en quebranto. Los caudillos judos no podan dejar que los rigiese la vida austera y abnegada de Jess. Deseaban disfrutar de los honores que el mundo otorga. A pesar de todo, muchos seguan al Hijo de Dios y escuchaban sus enseanzas, alimentndose con las palabras que tan misericordiosamente uan de sus labios. Tenan profundo signicado, y, sin embargo, eran tan sencillas que los ms dbiles podan entenderlas. Satans y sus ngeles cegaron los ojos y ofuscaron la inteligencia de los judos, excitando a los principales y a los gobernantes del pueblo para que le quitaran la vida al Salvador. Enviaron ministriles con orden de prenderlo; pero ellos, al verse en presencia de l, que-

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daron admirados de la simpata y la compasin que lo embargaban frente al dolor humano. Lo oyeron animar con tiernas y amorosas palabras al dbil y al aigido; y tambin lo oyeron impugnar con autorizada voz el podero de Satans y ordenar la emancipacin de sus cautivos. Escucharon los ministriles las palabras de sabidura que derramaban sus labios y, cautivados por ellas, no se atrevieron a echar mano de l. Volvironse a los sacerdotes y ancianos sin llevar preso a Jess. Cuando les preguntaron: Por qu no le habis trado? rerieron los milagros que le haban visto efectuar y las santas palabras de amor, sabidura y conocimiento que haban odo, y concluyeron diciendo: Jams hombre alguno ha hablado como este hombre. Los prncipes de los sacerdotes acusaron a los ministriles de haber sido tambin engaados, y algunos de ellos sintieron vergenza de no haber prendido a Jess. Los sacerdotes preguntaron desdeosamente si alguno de los prncipes haba credo en l. Vi que muchos magistrados y ancianos crean en Jess: pero Satans les impeda confesarlo, pues teman el oprobio del pueblo ms que a [161] Dios. Hasta entonces, la astucia y el odio de Satans no haban desbaratado el plan de salvacin. Se acercaba el tiempo en que iba a cumplirse el objeto por el cual haba venido Jess al mundo. Satans y sus ngeles se reunieron en consulta y resolvieron incitar a la propia nacin de Cristo a que clamase anhelosamente por la sangre de l y acumulase escarnio y crueldad sobre l, con la esperanza de que, resentido Jess de semejante trato, no conservase su humildad y mansedumbre. Mientras Satans maquinaba sus planes, Jess declaraba solcitamente a sus discpulos los sufrimientos por los cuales haba de pasar: que sera crucicado y que resucitara al tercer da. Pero el entendimiento de los discpulos pareca embotado, y no podan comprender [162] lo que Jess les deca.

La transguracin
La fe de los discpulos fu grandemente fortalecida en ocasin de la transguracin, cuando se les permiti contemplar la gloria de Cristo y oir la voz del cielo atestiguando su carcter divino. Dios decidi dar a los seguidores de Jess una prueba categrica de que era el Mesas prometido, para que en su acerbo pesar y chasco por su crucixin, no perdiesen completamente su conanza. En ocasin de la transguracin el Seor envi a Moiss y a Elas para que hablasen con Jess acerca de su sufrimiento y su muerte. En vez de elegir ngeles para que conversasen con su Hijo, Dios escogi a quienes haban experimentado ellos mismos las pruebas de la tierra. Elas haba andado con Dios. Su obra haba sido dolorosa y dura, porque por su intermedio el Seor haba reprendido los pecados de Israel. Elas era profeta de Dios, y sin embargo se vi obligado a huir de lugar en lugar para salvar la vida. Su propia nacin lo buscaba como una era para destruirlo. Pero Dios traslad a Elas. Los ngeles lo llevaron en gloria y triunfo al cielo. Moiss fu mayor que cuantos vivieran antes que l. Dios lo honr en extremo, concedindole el privilegio de hablar con l cara a cara, como un hombre habla con un amigo. Le fu permitido ver la brillante luz y la excelsa gloria que envuelve al Padre. Por medio de Moiss libr el Seor a los hijos de Israel de la esclavitud de Egipto. Fu Moiss un mediador entre Dios y su pueblo, y a menudo se interpuso entre ellos y la ira del Seor. Cuando Dios se irrit en extremo contra Israel por su incredulidad, sus murmuraciones y sus horrendos pecados, fu probado el amor de Moiss por los [163] israelitas. Dios se propuso destruir al pueblo de Israel y hacer de la posteridad de Moiss una nacin poderosa; pero el profeta demostr su amor por Israel intercediendo fervorosamente por ese pueblo. En su angustia suplic a Dios que borrase su nombre de su libro o que aplacara su ira y perdonase a Israel. Cuando los israelitas murmuraron contra Dios y contra Moiss porque no tenan agua, lo acusaron de haberlos llevado a morir al 176

La transguracin

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desierto a ellos y a sus hijos. Dios oy sus murmuraciones y mand a Moiss que hablase a la pea para que el pueblo tuviera agua. Moiss golpe la pea con ira y se atribuy la gloria del xito. Las continuas veleidades y murmuraciones de los hijos de Israel haban ocasionado a Moiss agudsimo pesar, y por un momento olvid lo mucho que el Seor los haba soportado, y que sus murmuraciones no iban contra l sino contra Dios. Pens Moiss slo en s mismo en aquella ocasin, al considerar cun profundamente lo ofendan los israelitas y la escasa gratitud que le mostraban a cambio del intenso amor que por ellos senta. Era el designio de Dios colocar frecuentemente a su pueblo en condiciones adversas, para librarlo de ellas por su poder, a n de que reconociese su amor y solicitud por ellos, y as fuesen inducidos a servirle y honrarle. Pero en aquella ocasin Moiss no honr a Dios ni engrandeci su nombre ante el pueblo, para que ste gloricase al Seor, y por ello incurri en el desagrado del Seor. Cuando Moiss baj del monte con las dos tablas de piedra y vi a Israel adorando al becerro de oro, se air grandemente y, arrojando al suelo las tablas, hzolas pedazos. Vi que Moiss no pec en esto; se air por Dios, celoso por su gloria. Pero pec cuando, cediendo a los impulsos naturales de su corazn, se arrog la honra debida a Dios, y por este pecado no le dej Dios entrar en la tierra de Canan. Satans haba procurado acusar a Moiss ante los ngeles. Se alegr del xito que haba obtenido al inducirlo a desagradar a Dios, y dijo a los ngeles que vencera al Salvador del mundo cuando viniese [164] a redimir al hombre. Debido a su transgresin, Moiss cay bajo el poder de Satans, el dominio de la muerte. Si hubiese permanecido rme, el Seor le habra dejado entrar en la tierra prometida, y le habra trasladado luego al cielo sin que viese la muerte. Moiss pas por la muerte, pero Miguel baj y le di vida antes que su cuerpo viese la corrupcin. Satans trat de retener ese cuerpo, reclamndolo como suyo; pero Miguel resucit a Moiss y lo llev al cielo. Satans protest acerbamente contra Dios, llamndolo injusto por permitir que se le arrancase su presa; pero Cristo no reprendi a su adversario, aunque era por la tentacin de ste como el siervo de Dios haba cado. Le remiti a su Padre diciendo: Jehov te reprenda.

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Primeros Escritos

Jess haba dicho a sus discpulos que algunos de los que con l estaban no gustaran la muerte antes de ver llegar el reino de Dios con poder. En ocasin de la transguracin, esta promesa se cumpli. El semblante de Jess mudse all de modo que brillaba como el sol. Sus vestiduras eran blancas y relucientes. Moiss representaba a los que resucitarn de entre los muertos al producirse el segundo advenimiento de Jess. Y Elas, que fu trasladado sin conocer la muerte, representaba a los que, cuando vuelva Cristo, sern transformados en inmortales y trasladados al cielo sin ver la muerte. Los discpulos contemplaban con temeroso asombro la excelsa majestad de Jess y la nube que los cobijaba, y oan la voz de Dios diciendo [165] con terrible majestad: Este es mi Hijo amado, . . . a l od.

La entrega de Cristo
Fu transportada al tiempo cuando Jess comi la cena de pascua con sus discpulos. Satans haba engaado a Judas y le haba inducido a considerarse como uno de los verdaderos discpulos de Cristo; pero su corazn haba sido siempre carnal. Haba visto las potentes obras de Jess, haba estado con l durante todo su ministerio, y se haba rendido a la suprema evidencia de que era el Mesas; pero Judas era mezquino y codicioso. Amaba el dinero. Lamentse con ira de lo mucho que haba costado el ungento que Mara derram sobre Jess. Mara amaba a su Seor. El le haba perdonado sus pecados, que eran muchos, y haba resucitado de entre los muertos a su muy querido hermano, por lo que nada le pareca demasiado caro en obsequio de Jess. Cuanto ms precioso fuese el ungento, mejor podra ella manifestar su agradecimiento a su Salvador, dedicndoselo. Para excusar su codicia, dijo Judas que bien poda haberse vendido aquel ungento y repartido el dinero entre los pobres. Pero no lo mova a decir esto su solicitud por los pobres, porque era muy egosta, y sola apropiarse en provecho propio de lo que a su cuidado se conaba para darlo a los pobres. Judas no se haba preocupado de la comodidad ni aun de las necesidades de Jess, y disculpaba su codicia rerindose a menudo a los pobres. Aquel acto de generosidad de parte de Mara fu un acerbo reproche contra la disposicin avarienta de Judas. Estaba preparado el camino para que la tentacin de Satans hallara fcil acceso al corazn de Judas. Los sacerdotes y caudillos de los judos odiaban a Jess; pero las multitudes se agolpaban a escuchar sus palabras de sabidura y a presenciar sus portentosas obras. El pueblo estaba conmovido por un profundo inters, y ansiosamente segua a Jess para escuchar las [166] enseanzas de tan admirable maestro. Muchos de los gobernantes judos crean en l, aunque no se atrevan a confesar su fe por no verse expulsados de la sinagoga. Los sacerdotes y ancianos acordaron que deba hacerse algo para apartar de Jess la atencin de las gentes, pues teman que todos llegasen a creer en l, y no vean seguridad 179

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para ellos mismos. Haban de perder sus cargos o condenar a muerte a Jess; pero despus que le diesen muerte, quedaran los que eran vivos monumentos de su poder. Jess haba resucitado a Lzaro de entre los muertos, y los fariseos teman que si mataban a Jess, Lzaro atestiguara su grandioso poder. La gente acuda en tropel a ver al resucitado de entre los muertos, por lo que los caudillos determinaron matar tambin a Lzaro y suprimir as la excitacin popular. Despus recobraran su inuencia sobre el pueblo, y lo convertiran de nuevo a las tradiciones y doctrinas humanas, para que siguiera diezmando la menta y la ruda. Convinieron en prender a Jess cuando estuviera solo, porque si intentaban apoderarse de l en medio de la multitud interesada en escucharle, seran apedreados. Saba Judas cun ansiosos estaban los prncipes de los sacerdotes de apoderarse de Jess, y ofreciles entregrselo por unas cuantas monedas de plata. Su amor al dinero lo indujo a entregar a su Seor en manos de sus ms acrrimos enemigos. Satans obraba directamente por medio de Judas, y durante las conmovedoras escenas de la ltima cena, el traidor ideaba planes para entregar a su Maestro. Contristado dijo Jess a sus discpulos que todos seran escandalizados en l aquella noche. Pero Pedro arm ardorosamente que aunque todos fuesen escandalizados, l no lo sera. Jess dijo a Pedro: He aqu Satans os ha pedido para zarandearos como a trigo; pero yo he rogado por ti, que tu fe no falte; y t, una vez vuelto, conrma a tus hermanos.. Lucas 22:31, 32. [167] Contempl a Jess en el huerto con sus discpulos. Con profunda tristeza les mand orar para que no cayesen en tentacin. Saba l que su fe iba a ser probada, y frustrada su esperanza, por lo que necesitaran toda la fortaleza que pudieran obtener por estrecha vigilancia y ferviente oracin. Con copioso llanto y gemidos, oraba Jess diciendo: Padre, si quieres, pasa de m esta copa; pero no se haga mi voluntad, sino la tuya. El Hijo de Dios oraba en agona. Gruesas gotas de sangre se formaban en su rostro y caan al suelo. Los ngeles se cernan sobre aquel paraje, presenciando la escena; pero slo uno fu comisionado para ir a confortar al Hijo de Dios en su agona. No haba gozo en el cielo; los ngeles se despojaron de sus coronas y las arrojaron con sus arpas y contemplaban a Jess con profundsimo inters y en silencio. Deseaban rodear al Hijo de Dios; pero los ngeles en comando no se lo permitieron, por temor

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a que si presenciaban la entrega, lo libertaran; porque el plan estaba trazado, y deba cumplirse. Despus de orar, acercse Jess a sus discpulos y los encontr durmiendo. En aquella hora terrible no contaba con la simpata y las oraciones ni aun de sus discpulos. Pedro, que tan celoso se haba mostrado poco antes, estaba embargado por el sueo. Jess le record sus declaraciones positivas y le dijo: As que no habis podido velar conmigo una hora? Tres veces or el Hijo de Dios en agona. Despus, apareci Judas con su banda de hombres armados. Se acerc a su Maestro para saludarle como de costumbre. La banda rode a Jess, quien entonces manifest su divino poder al decir: A quin buscis? Yo soy. Entonces ellos cayeron hacia atrs. Hizo Jess aquella pregunta para que presenciasen su poder y supiesen que podra librarse de sus manos con slo quererlo. Los discpulos abrieron su pecho a la esperanza al ver cun fcilmente haba cado a tierra el tropel de gente armada de palos y espadas. Al levantarse ellos del suelo y rodear de nuevo al Hijo de Dios, Pedro desenvain su espada e hiri a un criado del sumo [168] pontce, cortndole una oreja. Jess mand a Pedro que envainara la espada, dicindole: Acaso piensas que no puedo ahora orar a mi Padre, y que l no me dara ms de doce legiones de ngeles? Vi que cuando esas palabras fueron pronunciadas se reej la esperanza en los rostros de los ngeles. Deseaban rodear inmediatamente a su Caudillo, y dispersar a la enfurecida turba. Pero de nuevo se entristecieron cuando Jess aadi: Pero cmo entonces se cumpliran las Escrituras, de que es necesario que as se haga? Los discpulos tambin se desconsolaron al ver que Jess se dejaba prender y llevar por sus enemigos. Temerosos de perder la vida, todos los discpulos lo abandonaron y huyeron. Jess qued solo en manos de la turba asesina. Oh! Cmo triunf entonces Satans! Cunto pesar y tristeza hubo entre los ngeles de Dios! Muchas cohortes de santos ngeles, cada cual con su caudillo al frente, fueron enviadas a presenciar la escena con objeto de anotar cuantos insultos y crueldades se inigiesen al Hijo de Dios, as como cada tormento angustioso que deba sufrir Jess, pues todos los hombres que actuaban en aquella tremenda escena [169] habrn de volverla a ver en vivos caracteres.

El enjuiciamiento de Cristo
Al salir del cielo los ngeles se despojaron tristemente de sus resplandecientes coronas. No podan cerselas mientras su Caudillo estuviese sufriendo y hubiese de llevar una de espinas. Satans y sus ngeles andaban muy atareados por el patio del tribunal, para sofocar todo sentimiento humanitario y de simpata respecto de Jess. El ambiente era pesado, y estaba contaminado por la inuencia satnica. Los sacerdotes y ancianos eran incitados por los ngeles malignos a insultar y maltratar a Jess de un modo dicilsimo de soportar por la naturaleza humana. Esperaba Satans que semejantes escarnios y violencia arrancaran del Hijo de Dios alguna queja o murmuracin, o que manifestara su divino poder desasindose de las garras de la multitud, con lo que fracasara el plan de salvacin. Pedro sigui a su Seor despus de la entrega, pues anhelaba ver lo que iban a hacer con Jess; pero cuando lo acusaron de ser uno de sus discpulos, temi por su vida y declar que no conoca al hombre. Se distinguan los discpulos de Jess por la honestidad de su lenguaje, y para convencer a sus acusadores de que no era discpulo de Cristo, Pedro neg la tercera vez lanzando imprecaciones y juramentos. Jess, que estaba a alguna distancia de Pedro, le dirigi una mirada triste de reconvencin. Entonces el discpulo se acord de las palabras que le haba dirigido Jess en el cenculo, y tambin record que l haba contestado diciendo: Aunque todos se escandalicen de ti, yo nunca me escandalizar. Pedro acababa de negar a su Seor con imprecaciones y juramentos, pero aquella mirada de Jess conmovi su corazn y lo salv. Con amargas lgrimas [170] se* arrepinti de su grave pecado, se convirti y estuvo entonces preparado para conrmar a sus hermanos. La multitud clamaba por la sangre de Jess. Lo azotaron cruelmente, le vistieron un viejo manto de prpura y cieron su sagrada cabeza con una corona de espinas. Despus le pusieron una caa en las manos, e inclinndose por burla ante l, le saludaban sarcstica* 7P.E.

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mente diciendo: Salve, Rey de los judos! Luego le quitaban la caa de las manos y le golpeaban con ella la cabeza, de modo que las espinas de la corona le penetraban las sienes, ensangrentndole el rostro y la barba. Era difcil para los ngeles soportar la vista de aquel espectculo. Hubieran libertado a Jess, pero sus caudillos se lo prohiban diciendo que era grande el rescate que se haba de pagar por el hombre; pero que sera completo y causara la muerte aun del que tena el imperio de la muerte. Jess saba que los ngeles presenciaban la escena de su humillacin. El ms dbil de entre ellos hubiera bastado para derribar aquella turba de mofadores y libertar a Jess, quien saba tambin que, con slo pedrselo a su Padre, los ngeles le hubieran librado instantneamente. Pero era necesario que sufriese la violencia de los malvados para cumplir el plan de salvacin. Jess se mantena manso y humilde ante la enfurecida multitud que tan vilmente lo maltrataba. Le escupan en el rostro, aquel rostro del que algn da querrn ocultarse, y que ha de iluminar la ciudad de Dios con mayor refulgencia que el sol. Cristo no ech sobre sus verdugos ni una mirada de clera. Cubrindole la cabeza con una vestidura vieja, le vendaron los ojos y, abofetendole, exclamaban: Profetiza, quin es el que te golpe? Los ngeles se conmovieron; hubieran libertado a Jess en un momento, pero sus dirigentes los retuvieron. Algunos discpulos haban logrado entrar donde Jess estaba, y presenciar su pasin. Esperaban que manifestase su divino po- [171] der librndose de manos de sus enemigos y castigndolos por la crueldad con que le trataban. Sus esperanzas se despertaban y se desvanecan alternativamente segn iban sucedindose las escenas. A veces dudaban y teman haber sido vctimas de un engao. Pero la voz oda en el monte de la transguracin y la gloria que all haban contemplado fortalecan su creencia de que Jess era el Hijo de Dios. Recordaban las escenas que haban presenciado, los milagros hechos por Jess al sanar a los enfermos, dar vista a los ciegos y odo a los sordos, al reprender y expulsar a los demonios, resucitar muertos y calmar los vientos y las olas. No podan creer que hubiese de morir. Esperaban que an se levantara con poder e imperiosa voz para dispersar la multitud sedienta de sangre, como cuando entr en el templo y arroj de all a los que convertan la casa de Dios en

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lonja de mercaderes, y huyeron ante l como perseguidos por una compaa de soldados armados. Esperaban los discpulos que Jess manifestara su poder y convenciese a todos de que era el Rey de Israel. Judas se vi invadido de amargo remordimiento y vergenza por su acto de traicin al entregar a Jess. Y al presenciar las crueldades que padeca el Salvador, qued completamente abrumado. Haba amado a Jess; pero haba amado an ms el dinero. No haba pensado que Jess pudiera consentir en que lo prendiese la turba que l condujera. Haba contado con que hara un milagro para librarse de ella. Pero al ver, en el patio del tribunal, a la enfurecida multitud, sedienta de sangre, sinti todo el peso de su culpa; y mientras muchos acusaban vehementemente a Jess, precipitse l por en medio de la turba confesando que haba pecado al entregar la sangre inocente. Ofreci a los sacerdotes el dinero que le haban pagado, y les rog que dejaran libre a Jess, pues era del todo inocente. La confusin y el enojo que estas palabras produjeron en los [172] sacerdotes, los redujeron al silencio por breves momentos. No queran que el pueblo supiera que haban sobornado a uno de los que se decan discpulos de Jess para que se lo entregara. Deseaban ocultar que le haban buscado como si fuese un ladrn y prendido secretamente. Pero la confesin de Judas y su hosco y culpable aspecto, desenmascararon a los sacerdotes ante los ojos de la multitud y demostraron que por odio haban prendido a Jess. Cuando Judas declar en voz alta que Jess era inocente, los sacerdotes respondieron: Qu nos importa a nosotros? All t! Tenan a Jess en su poder y estaban resueltos a no dejarlo escapar. Abrumado Judas por la angustia, arroj a los pies de quienes lo haban comprado las monedas que ahora despreciaba y, horrorizado, sali y se ahorc. Haba entre la multitud que le rodeaba muchos que simpatizaban con Jess, y el silencio que observaba frente a las preguntas que le hacan, maravillaba a los circunstantes. A pesar de las mofas y violencias de las turbas no denot Jess en su rostro el ms leve ceo ni siquiera una seal de turbacin. Se mantuvo digno y circunspecto. Los espectadores lo contemplaban con asombro, comparando su perfecta gura y su rme y digno continente con el aspecto de quienes lo juzgaban. Unos a otros se decan que tena ms aire de rey que ninguno de los prncipes. No le notaban indicio alguno de cri-

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minal. Sus ojos eran benignos, claros, indmitos; y su frente, amplia y alta. Todos los rasgos de su sonoma expresaban enrgicamente benevolencia y nobles principios. Su paciencia y resignacin eran tan sobrehumanas, que muchos temblaban. Aun Herodes y Pilato se conturbaron grandemente ante su noble y divina apostura. Desde un principio se convenci Pilato de que Jess no era un hombre como los dems. Lo consideraba un personaje de excelente carcter y de todo punto inocente de las acusaciones que se le imputaban. Los ngeles testigos de la escena observaban el convencimiento del gobernador romano, y para disuadirle de la horrible accin de entregar a Cristo para que lo crucicaran, fu enviado un [173] ngel a la mujer de Pilato, para que le dijera en sueos que era el Hijo de Dios a quien estaba juzgando su esposo y que sufra inocentemente. Ella envi en seguida un recado a Pilato rerindole que haba tenido un sueo muy penoso respecto a Jess, y aconsejndole que no hiciese nada contra aquel santo varn. El mensajero, abrindose apresuradamente paso por entre la multitud, entreg la carta en las propias manos de Pilato. Al leerla, ste tembl, palideci y resolvi no hacer nada por su parte para condenar a muerte a Cristo. Si los judos queran la sangre de Jess, l no prestara su inuencia para ello, sino que se esforzara por libertarlo. Cuando Pilato supo que Herodes estaba en Jerusaln, sinti un gran alivio, porque con esto esper verse libre de toda responsabilidad en el proceso y condena de Jess. En seguida envi a Jess, con sus acusadores, a la presencia de Herodes. Este prncipe se haba endurecido en el pecado. El asesinato de Juan el Bautista haba dejado en su conciencia una mancha que no le era posible borrar, y al enterarse de los portentos obrados por Jess, haba temblado de miedo creyendo que era Juan el Bautista resucitado de entre los muertos. Cuando Jess fu puesto en sus manos por Pilato, consider Herodes aquel acto como un reconocimiento de su poder, autoridad y magistratura, y por ello se reconcili con Pilato, con quien estaba enemistado. Herodes tuvo mucho gusto en ver a Jess y esper que para satisfacerle obrara algn prodigio; pero la obra de Jess no consista en satisfacer curiosidades ni procurar su propia seguridad. Su poder divino y milagroso haba de ejercerse en la salvacin del gnero humano, y no en su provecho particular.

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Nada respondi Jess a las muchas preguntas de Herodes ni a sus enemigos que vehementemente le acusaban. Herodes se enfureci porque Jess no pareca temer su poder, y con sus soldados se mof del Hijo de Dios, le escarneci y le maltrat. Sin embargo, se [174] asombr del noble y divino aspecto de Jess cuando le maltrataban bochornosamente y, temeroso de condenarle, le volvi a enviar a Pilato. Satans y sus ngeles tentaban a Pilato y procuraban arrastrarle a la ruina. Le sugirieron la idea de que si no condenaba a Jess, otros le condenaran. La multitud estaba sedienta de su sangre, y si no lo entregaba para ser crucicado, perdera su poder y honores mundanos y se le acusara de creer en el impostor. Temeroso de perder su poder y autoridad, consinti Pilato en la muerte de Jess. No obstante, puso su sangre sobre los acusadores, y la multitud la acept exclamando a voz en cuello: Su sangre sea sobre nosotros, y sobre nuestros hijos. Sin embargo, Pilato no fu inocente, y result culpable de la sangre de Cristo. Por inters egosta, por el deseo de ser honrado por los grandes de la tierra, entreg a la muerte a un inocente. Si Pilato hubiese obedecido a sus convicciones, nada hubiese tenido que ver con la condena de Jess. El aspecto y las palabras de Jess durante su proceso impresionaron el nimo de muchos de los que estaban presentes en aquella ocasin. El resultado de la inuencia as ejercida se hizo patente despus de su resurreccin. Entre quienes entonces ingresaron en la iglesia, se contaban muchos cuyo convencimiento databa del proceso de Jess. Grande fu la ira de Satans al ver que toda la crueldad que por incitacin suya haban inigido los judos a Jess, no le haba arrancado la ms leve queja. Aunque se haba revestido de la naturaleza humana, estaba sustentado por divina fortaleza, y no se apart en lo [175] ms mnimo de la voluntad de su Padre.

La crucixin de Cristo
El Hijo de Dios fu entregado al pueblo para que ste lo crucicara. Con gritos de triunfo se llevaron al Salvador. Estaba dbil y abatido por el cansancio, el dolor y la sangre perdida por los azotes y golpes que haba recibido. Sin embargo, le cargaron a cuestas la pesada cruz en que pronto le clavaran. Jess desfalleci bajo el peso. Tres veces le pusieron la cruz sobre los hombros, y otras tres veces se desmay. A uno de sus discpulos, que no profesaba abiertamente la fe de Cristo, y que sin embargo crea en l, lo tomaron y le pusieron encima la cruz para que la llevase al lugar del suplicio. Huestes de ngeles estaban alineadas en el aire sobre aquel lugar. Algunos discpulos de Jess le siguieron hasta el Calvario, tristes y llorando amargamente. Recordaban su entrada triunfal en Jerusaln pocos das antes, cuando le haban acompaado gritando: Hosanna en las alturas!, extendiendo sus vestiduras y hermosas palmas por el camino. Se haban gurado que iba entonces a posesionarse del reino y regir a Israel como prncipe temporal. Cun otra era la escena! Cun sombras las perspectivas! No con regocijo ni con risueas esperanzas, sino con el corazn quebrantado por el temor y el desaliento, seguan ahora lentamente y entristecidos al que, lleno de humillaciones y oprobios, iba a morir. All estaba la madre de Jess con el corazn transido de una angustia como nadie que no sea una madre amorosa puede sentir; sin embargo, tambin esperaba, lo mismo que los discpulos, que Cristo obrase algn estupendo milagro para librarse de sus verdugos. No poda soportar el pensamiento de que l consintiese en ser crucicado. Pero, despus de hechos los preparativos, fu extendido Jess sobre la cruz. Trajeron los clavos y el martillo. Desmay el corazn [176] de los discpulos. La madre de Jess qued postrada por insufrible agona. Antes de que el Salvador fuese clavado en la cruz, los discpulos la apartaron de aquel lugar, para que no oyese el chirrido de los clavos al atravesar los huesos y la carne de los delicados pies y manos de Cristo, quien no murmuraba, sino que gema agonizante. 187

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Su rostro estaba plido y gruesas gotas de sudor le baaban la frente. Satans se regocijaba del sufrimiento que aiga al Hijo de Dios, y sin embargo, recelaba que hubiesen sido vanos sus esfuerzos para estorbar el plan de salvacin, y que iba a perder su dominio y quedar nalmente anonadado l mismo. Despus de clavar a Jess en la cruz, la levantaron en alto para hincarla violentamente en el hoyo abierto en el suelo, y esta sacudida desgarr las carnes del Salvador y le ocasion los ms intensos sufrimientos. Para que la muerte de Jess fuese lo ms ignominiosa que se pudiese, crucicaron con l a dos ladrones, uno a cada lado. Estos dos ladrones opusieron mucha resistencia a los verdugos, quienes por n les sujetaron los brazos y los clavaron en sus cruces. Pero Jess se someti mansamente. No necesit que nadie lo forzara a extender sus brazos sobre la cruz. Mientras los ladrones maldecan a sus verdugos, el Salvador oraba en agona por sus enemigos, diciendo: Padre, perdnalos, porque no saben lo que hacen. No slo soportaba Cristo agona corporal, sino que pesaban sobre l los pecados del mundo entero. Pendiente Cristo de la cruz, algunos de los que pasaban por delante de ella inclinaban las cabezas como si reverenciasen a un rey y le decan: T que derribas el templo, y en tres das lo reedicas, slvate a ti mismo; si eres Hijo de Dios, desciende de la cruz. Satans haba empleado las mismas palabras en el desierto: Si eres Hijo de Dios. Los prncipes de los sacerdotes, ancianos y escribas le escarnecan diciendo: A otros salv, a s mismo no se puede salvar; [177] si es el Rey de Israel, descienda ahora de la cruz, y creeremos en l. Los ngeles que se cernan sobre la escena de la crucixin de Cristo, se indignaron al oir el escarnio de los prncipes que decan: Si es el Hijo de Dios, slvese a s mismo. Deseaban libertar a Jess, pero esto no les fu permitido. No se haba logrado todava el objeto de su misin. Durante las largas horas de agona en que Jess estuvo pendiente de la cruz, no se olvid de su madre, la cual haba vuelto al lugar de la terrible escena, porque no le era posible permanecer ms tiempo apartada de su Hijo. La ltima leccin de Jess fu de compasin y humanidad. Contempl el aigido semblante de su quebrantada madre, y despus dirigi la vista a su amado discpulo Juan. Dijo a

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su madre: Mujer, he ah tu hijo. Y despus le dijo a Juan: He ah tu madre. Desde aquella hora, Juan se la llev a su casa. Jess tuvo sed en su agona, y le dieron a beber hiel y vinagre; pero al gustar el brebaje, lo rehus. Los ngeles haban presenciado la agona de su amado Jefe hasta que ya no pudieron soportar aquel espectculo, y se velaron el rostro por no ver la escena. El sol no quiso contemplar el terrible cuadro. Jess clam en alta voz, una voz que hizo estremecer de terror el corazn de sus verdugos: Consumado es. Entonces el velo del templo se desgarr de arriba abajo, la tierra tembl y se hendieron las peas. Densas tinieblas cubrieron la faz de la tierra. Al morir Jess, pareci desvanecerse la ltima esperanza de los discpulos. Muchos de ellos presenciaron la escena de su pasin y muerte, y llense el cliz de su tristeza. Satans no se regocij entonces como antes. Haba esperado desbaratar el plan de salvacin; pero sus fundamentos llegaban demasiado hondo. Y ahora, por la muerte de Cristo, conoci que l habra de morir nalmente y que su reino sera dado a Jess. Tuvo Satans consulta con sus ngeles. Nada haba logrado contra el Hijo de Dios, y era necesario redoblar los esfuerzos y volverse con [178] todo su poder y astucia contra sus discpulos. Deban Satans y sus ngeles impedir a todos cuantos pudiesen que recibieran la salvacin comprada para ellos por Jess. Obrando as, todava podra Satans actuar contra el gobierno de Dios. Tambin le convena por su propio inters apartar de Cristo a cuantos seres humanos pudiese, porque los pecados de los redimidos con su sangre caern al n sobre el causante del pecado, quien habr de sufrir el castigo de aquellos pecados, mientras que quienes no acepten la salvacin por Jess sufrirn la penalidad de sus propios pecados. Cristo haba vivido sin riquezas ni honores ni pompas mundanas. Su abnegacin y humildad contrastaban sealadamente con el orgullo y el egosmo de los sacerdotes y ancianos. La inmaculada pureza de Jess reprobaba de continuo los pecados de ellos. Le despreciaban por su humildad, pureza y santidad. Pero los que le despreciaron en la tierra han de verle un da en la grandeza del cielo, en la insuperable gloria de su Padre. En el patio del tribunal, estuvo rodeado de enemigos sedientos de su sangre; pero aquellos empedernidos que vociferaban: Su sangre sea sobre nosotros y sobre nuestros hijos, le contemplarn honrado

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como Rey, escoltado en su regreso por todas las huestes anglicas que, con cnticos de victoria, atribuirn majestad y podero al que fu muerto, y sin embargo, vive an como poderoso vencedor. El pobre, dbil y msero hombre escupi en el rostro del Rey de gloria, y las turbas respondieron con una brutal gritera de triunfo al degradante insulto. Con crueles bofetadas desguraron aquel rostro que hencha los cielos de admiracin. Pero quienes le maltrataron volvern a contemplar aquel rostro brillante como el sol meridiano e intentarn huir delante de su mirada. En vez de la brutal gritera de triunfo, se lamentarn acerca de l. [179] Jess mostrar sus manos sealadas por los estigmas de su crucixin. Siempre perdurarn los rastros de esa crueldad. Cada estigma de los clavos hablar de la maravillosa redencin del hombre y del subidsimo precio que cost. Quienes le traspasaron con la lanza vern la herida y deplorarn con profunda angustia la parte que tomaron en desgurar su cuerpo. Sus asesinos se sintieron muy molestados por la inscripcin: Rey de los judos, colocada en la cruz sobre la cabeza del Salvador; pero ha de llegar el da en que estarn obligados a verle en toda su gloria y regio podero. Contemplarn la inscripcin: Rey de reyes y Seor de seores escrita con vvidos caracteres en su tnica y en su muslo. Al verle pendiente de la cruz, clamaron en son de mofa los prncipes de los sacerdotes: El Cristo, Rey de Israel, descienda ahora de la cruz, para que veamos y creamos. Pero cuando vuelva le vern con regio poder y autoridad, y no pedirn pruebas de si es Rey de Israel, sino que, abrumados por el inujo de su majestad y excelsa gloria no tendrn ms remedio que reconocer: Bendito el que viene en nombre del Seor. Los enemigos de Jess se conturbaron y sus verdugos se estremecieron cuando al exhalar el potente grito: Consumado es, entreg la vida, y tembl el suelo, se hendieron las peas y las tinieblas cubrieron la tierra. Los discpulos se admiraron de tan singulares manifestaciones, pero sus esperanzas estaban anonadadas. Teman que los judos procurasen matarlos a ellos tambin. Estaban seguros de que el odio manifestado contra el Hijo de Dios no terminara all. Pasaron solitarias horas llorando la prdida de sus esperanzas. Haban conado en que Jess reinase como prncipe temporal, pero sus esperanzas murieron con l. En su triste desconsuelo, dudaban

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de si no les habra engaado. Aun su misma madre vacilaba en creer que fuese el Mesas. A pesar del desengao sufrido por los discpulos acerca de sus esperanzas con respecto a Jess, todava le amaban y queran dar honrosa sepultura a su cuerpo, pero no saban cmo lograrlo. Jos [180] de Arimatea, un rico e inuyente consejero de entre los judos, y el discpulo de Jess, se dirigi en privado pero con entereza a Pilato, pidindole el cuerpo del Salvador. No se atrevi a ir abiertamente por temor al odio de los judos. Los discpulos teman que se procurara impedir que el cuerpo de Cristo recibiese honrosa sepultura. Pilato accedi a la demanda, y los discpulos bajaron de la cruz el inanimado cuerpo, lamentando con profunda angustia sus malogradas esperanzas. Cuidadosamente envolvieron el cuerpo en un sudario de lino no y lo enterraron en un sepulcro nuevo, propiedad de Jos. Las mujeres que haban seguido humildemente a Jess en vida, no quisieron separarse de l hasta verlo sepultado en la tumba y sta cerrada con una pesadsima losa de piedra, para que sus enemigos no viniesen a robar el cuerpo. Pero no necesitaban temer, porque vi que las huestes anglicas vigilaban solcitamente el sepulcro de Jess, esperando con vivo anhelo la orden de cumplir su parte en la obra de librar de su crcel al Rey de gloria. Los verdugos de Cristo teman que todava pudiese volver a la vida y escaprseles de las manos, por lo que pidieron a Pilato una guardia de soldados para que cuidasen el sepulcro hasta el tercer da. Esto les fu concedido y fu sellada la losa de la entrada del sepulcro, a n de que los discpulos no vinieran a llevarse el cuerpo [181] y decir despus que haba resucitado de entre los muertos.

La resurreccin de Cristo
Los discpulos descansaron el sbado, entristecidos por la muerte de su Seor, mientras que Jess, el Rey de gloria, permaneca en la tumba. Al llegar la noche, vinieron los soldados a guardar el sepulcro del Salvador, mientras los ngeles se cernan invisibles sobre el sagrado lugar. Transcurra lentamente la noche, y aunque todava era obscuro, los vigilantes ngeles saban que se acercaba el momento de libertar a su Caudillo, el amado Hijo de Dios. Mientras ellos aguardaban con profundsima emocin la hora del triunfo, un potente ngel lleg del cielo en velocsimo vuelo. Su rostro era como el relmpago y su vestidura como la nieve. Su fulgor iba desvaneciendo las tinieblas por donde pasaba, y su brillante esplendor ahuyentaba aterrorizados a los ngeles malignos que haban pretendido triunfalmente que era suyo el cuerpo de Jess. Un ngel de la hueste que haba presenciado la humillacin de Cristo y vigilaba la tumba, se uni al ngel venido del cielo y juntos bajaron al sepulcro. Al acercarse ambos, se estremeci el suelo y hubo un gran terremoto. Los soldados de la guardia romana quedaron aterrados. Dnde estaba ahora su poder para guardar el cuerpo de Jess? No pensaron en su deber ni en la posibilidad de que los discpulos hurtasen el cuerpo del Salvador. Al brillar en torno del sepulcro la luz de los ngeles, ms refulgente que el sol, los soldados de la guardia romana cayeron al suelo como muertos. Uno de los dos ngeles ech mano de la enorme losa y, empujndola a un lado de la entrada, sentse encima. El otro ngel entr en la tumba y desenvolvi el lienzo que envolva la cabeza de Jess. Entonces, el ngel del cielo, con voz [182] que hizo estremecer la tierra, exclam: T, Hijo de Dios, tu Padre te llama. Sal! La muerte no tuvo ya dominio sobre Jess. Levantse de entre los muertos, como triunfante vencedor. La hueste anglica contemplaba la escena con solemne admiracin. Y al surgir Jess del sepulcro, aquellos resplandecientes ngeles se postraron en tierra para adorarle, y le saludaron con cnticos triunfales de victoria. 192

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Los ngeles de Satans hubieron de huir ante la refulgente y penetrante luz de los ngeles celestiales, y amargamente se quejaron a su rey de que por violencia se les haba arrebatado la presa, y Aquel a quien tanto odiaban haba resucitado de entre los muertos. Satans y sus huestes se haban ufanado de que su dominio sobre el hombre cado haba hecho yacer en la tumba al Seor de la vida; pero su triunfo infernal dur poco, porque al resurgir Jess de su crcel como majestuoso vencedor, comprendi Satans que despus de un tiempo l mismo habra de morir y su reino pasara al poder de su legtimo dueo. Rabiosamente lamentaba Satans que a pesar de sus esfuerzos no hubiese logrado vencer a Jess, quien en cambio haba abierto para el hombre un camino de salvacin, de modo que todos pudieran andar por l y ser salvos. Satans y sus ngeles se reunieron en consulta para deliberar acerca de cmo podran aun luchar contra el gobierno de Dios. Mand Satans a sus siervos que fueran a los prncipes de los sacerdotes y a los ancianos, y al efecto les dijo: Hemos logrado engaarlos, cegar sus ojos y endurecer sus corazones contra Jess. Les hicimos creer que era un impostor. Pero los soldados romanos de la guardia divulgarn la odiosa noticia de que Cristo ha resucitado. Indujimos a los prncipes de los sacerdotes y los ancianos a que odiaran a Jess y lo matasen. Hagmosles saber ahora que si se divulga que Jess ha resucitado, el pueblo los lapidar por haber condenado a muerte a un inocente. Cuando la hueste anglica se march del sepulcro y la luz y el [183] resplandor se desvanecieron, los soldados de la guardia levantaron recelosamente la cabeza y miraron en derredor. Se asombraron al ver que la gran losa haba sido corrida de la entrada y que el cuerpo de Jess haba desaparecido. Se apresuraron a ir a la ciudad para comunicar a los prncipes y ancianos lo que haban visto. Al escuchar aquellos verdugos el maravilloso relato, palideci su rostro y se horrorizaron al pensar en lo que haban hecho. Si el relato era verdico, estaban perdidos. Durante un rato, permanecieron silenciosos mirndose unos a otros, sin saber qu hacer ni qu decir, pues aceptar el informe equivaldra a condenarse ellos mismos. Se reunieron aparte para decidir lo que haban de hacer. Argumentaron que si el relato de los guardias se divulgaba entre el pueblo, se matara como a asesinos a los que dieron muerte a Jess. Resolvie-

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ron sobornar a los soldados para que no dijesen nada a nadie. Los prncipes y ancianos les ofrecieron, pues, una fuerte suma de dinero, dicindoles: Decid vosotros: Sus discpulos vinieron de noche, y lo hurtaron, estando nosotros durmiendo. Y cuando los soldados preguntaron qu se les hara por haberse dormido en su puesto, los prncipes les prometieron que persuadiran al gobernador para que no los castigase. Por amor al dinero, los guardias romanos vendieron su honor y cumplieron el consejo de los prncipes y ancianos. Cuando Jess, pendiente de la cruz, exclam: Consumado es, las peas se hendieron, tembl la tierra y se abrieron algunas tumbas. Al resurgir l triunfante de la muerte y del sepulcro, mientras la tierra se tambaleaba y los fulgores del cielo brillaban sobre el sagrado lugar, algunos de los justos muertos, obedientes a su llamamiento, salieron de los sepulcros como testigos de que Cristo haba resucitado. Aquellos favorecidos santos salieron gloricados. Eran santos escogidos de todas las pocas, desde la creacin hasta los das de Cristo. De modo que mientras los prncipes judos procuraban [184] ocultar la resurreccin de Cristo, hizo Dios levantar de sus tumbas cierto nmero de santos para atestiguar que Jess haba resucitado y proclamar su gloria. Los resucitados diferan en estatura y aspecto, pues unos eran de ms noble continente que otros. Se me inform que los habitantes de la tierra haban ido degenerando con el tiempo, perdiendo fuerza y donaire. Satans tena el dominio de las enfermedades y la muerte; y en cada poca los efectos de la maldicin se haban hecho ms visibles y ms evidente el podero de Satans. Los que haban vivido en los das de No y Abrahn parecan ngeles por su gallarda y aspecto; pero los de cada generacin sucesiva haban resultado ms dbiles, ms sujetos a las enfermedades y de vida ms corta. Satans ha ido aprendiendo a molestar y debilitar la raza. Los que salieron de los sepulcros cuando resucit Jess, se aparecieron a muchos, dicindoles que ya estaba cumplido el sacricio por el hombre; que Jess, a quien los judos crucicaran, haba resucitado de entre los muertos, y en comprobacin de sus palabras, declaraban: Nosotros fuimos resucitados con l. Atestiguaban que por el formidable poder de Jess haban salido de sus sepulcros. A pesar de los falsos rumores que se propagaron, ni Satans ni sus ngeles ni los prncipes de los sacerdotes lograron ocultar la

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resurreccin de Jess, porque los santos resucitados divulgaron la maravillosa y alegre nueva. Tambin Jess se apareci a sus entristecidos discpulos, disipando sus temores e infundindoles jubilosa alegra. Al difundirse la noticia de ciudad en ciudad y de pueblo en pueblo, los judos a su vez temieron por su vida, y disimularon el odio que abrigaban contra los discpulos. Su nica esperanza era esparcir el relato mentiroso; y lo aceptaban todos cuantos tenan inters en que fuese verdadero. Pilato tembl al or que Cristo haba resucitado. No poda dudar del testimonio dado, y desde aquella hora no tuvo paz. Por apetencia de mundanos honores, por miedo de perder su autoridad y su vida, haba entregado a Jess a la muerte; [185] estaba ahora plenamente convencido de que no slo era inocente, y que su sangre recaa sobre l, sino que era el Hijo de Dios. Miserable fu hasta su n la vida de Pilato. La desesperacin y la angustia ahogaron sus goces y esperanzas. Rechaz todo consuelo y muri miserablemente. El corazn de Herodes1 se haba empedernido aun ms, y al saber que Cristo haba resucitado no fu mucha su turbacin. Quit la vida a Santiago, y cuando vi que esto agradaba a los judos, apres tambin a Pedro, con la intencin de darle muerte. Pero Dios tena todava una obra para Pedro, y envi a su ngel para que lo librase. Herodes fu visitado por los juicios de Dios. Mientras se estaba ensalzando en la presencia de una gran multitud fu herido por el ngel del Seor, y muri de una muerte horrible.
Herodes Antipas quien tom parte en el juicio de Cristo, y Herodes Agripa I quien di muerte a Santiago. Agripa era sobrino y cuado de Antipas. Mediante intrigas se haba apoderado del trono de Antipas, y al asumir el poder sigui la misma conducta que haba seguido Antipas para con los cristianos. En la dinasta herodiana hubo seis personas que llevaron el nombre de Herodes. Este nombre era en cierta medida un ttulo general, y los reyes individuales eran designados por otros nombres, como Antipas, Felipe, Agripa, etc. As podramos hablar del zar Nicols, del zar Alejandro, etc. En el caso que nos ocupa este uso del trmino Herodes se vuelve ms natural y apropiado, por cuanto Agripa, cuando di muerte a Santiago, ocupaba el trono de Antipas, quien poco tiempo antes haba tenido que ver con el juicio de Cristo; y ambos manifestaban el mismo carcter. Era el mismo espritu herodiano, pero con otra personalidad, as como el dragn deApocalipsis 12:17es el mismo que el dragn del versculo 3, porque el dragn del versculo 9 es el poder que inspiraba realmente a ambos. En un caso obra por medio de la Roma pagana; en el otro por medio de otro gobierno.]
1 [Fu

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El primer da de la semana, muy temprano, antes que amaneciese, las santas mujeres llegaron al sepulcro con aromas para ungir el cuerpo de Jess. Vieron que la losa haba sido apartada de la entrada y el sepulcro estaba vaco. Temerosas de que los enemigos hubiesen robado el cuerpo, se les sobresalt el corazn; pero de pronto contemplaron a los dos ngeles vestidos de blanco con refulgentes rostros. Estos seres celestiales comprendieron la misin que venan [186] a cumplir las mujeres, e inmediatamente les dijeron que Jess no estaba all, pues haba resucitado, y en prueba de ello podan ver el lugar donde haba yacido. Les mandaron que fueran a decir a los discpulos que Jess iba delante de ellos a Galilea. Con gozoso temor se apresuraron las mujeres a buscar a los aigidos discpulos y les rerieron cuanto haban visto y odo. Los discpulos no podan creer que Cristo hubiese resucitado, pero se encaminaron presurosos al sepulcro con las mujeres que les haban trado la noticia. Vieron que Jess no estaba all, y aunque el sudario y los lienzos dejados en el sepulcro eran una prueba, se resistan a creer la buena nueva de que hubiese resucitado de entre los muertos. Volvieron a sus casas maravillados de lo que haban visto y del relato de las mujeres. Pero Mara preri quedarse cerca del sepulcro, pensando en lo que acababa de ver y angustiada por la idea de que pudiera haberse engaado. Presenta que la aguardaban nuevas pruebas. Su pena recrudeci y prorrumpi en amargo llanto. Se agach a mirar otra vez el interior del sepulcro, y vi a dos ngeles vestidos de blanco, uno sentado a la cabecera del sepulcro, y el otro a los pies. Le hablaron tiernamente preguntndole por qu lloraba, y ella respondi: Se han llevado a mi Seor, y no s dnde le han puesto. Al volverse atrs, Mara vi a Jess all cerca; pero no lo conoci. El le habl suavemente, preguntndole la causa de su tristeza y a quin buscaba. Suponiendo Mara que se trataba del hortelano, le suplic que si se haba llevado a su Seor, le dijera en dnde lo haba puesto para llevrselo ella. Entonces Jess le habl con su propia voz celestial, diciendo: Mara! Ella reconoci el tono de aquella voz querida, y prestamente respondi: Maestro! con tal gozo que quiso abrazarlo. Pero Jess le dijo: No me toques, porque an no he subido a mi Padre; mas ve a mis hermanos, y diles: Subo a mi Padre [187] y a vuestro Padre, a mi Dios y a vuestro Dios. Alegremente se fu

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Mara a comunicar a los discpulos la buena nueva. Pronto ascendi Jess a su Padre para or de sus labios que aceptaba el sacricio, y recibir toda potestad en el cielo y en la tierra. Los ngeles rodeaban como una nube al Hijo de Dios, y mandaron levantar las puertas eternas para que entrase el Rey de gloria. Vi que mientras Jess estaba con aquella brillante hueste celestial en presencia de Dios y rodeado de su gloria, no se olvid de sus discpulos en la tierra, sino que recibi de su Padre potestad para que pudiera volver y compartirla con ellos. El mismo da regres y se mostr a sus discpulos, consintiendo entonces en que lo tocasen, porque ya haba subido a su Padre y recibido poder. En esa ocasin no estaba presente Toms, quien no quiso aceptar humildemente el relato de los dems discpulos, sino que con rme suciencia declar que no lo creera, a no ser que viera en sus manos la seal de los clavos y pusiera su mano en el costado que atraves la lanza. En esto denot Toms falta de conanza en sus hermanos. Si todos hubiesen de exigir las mismas pruebas, nadie recibira ahora a Jess ni creera en su resurreccin. Pero Dios quera que cuantos no pudiesen ver ni or por s mismos al resucitado Salvador, recibieran el relato de los discpulos. No agrad a Dios la incredulidad de Toms. Cuando Jess volvi otra vez adonde estaban sus discpulos, hallbase Toms con ellos, y al ver a Jess, crey. Pero como haba declarado que no quedara satisfecho sin la prueba de tocar aadida a la de ver, Jess se la di tal como la haba deseado. Entonces Toms exclam: Seor mo, y Dios mo! Pero Jess le reprendi por su incredulidad, diciendo: Porque me has visto, Toms, creste; bienaventurados los que no vieron, y creyeron. Asimismo los que no tuvieron experiencia en los mensajes del primer ngel y del segundo deben recibirlos de otros que participaron en aquella experiencia y estuvieron al tanto de los mensajes. As [188] como Jess fu rechazado, vi que los mensajes han sido rechazados. Y como los discpulos declararon que no hay salvacin en otro nombre que haya sido dado a los hombres debajo del cielo, as tambin deben los siervos de Dios amonestar el e intrpidamente a los que abrazan tan slo una parte de las verdades relacionadas con el mensaje del tercer ngel, hacindoles saber que deben aceptar gustosamente todos los mensajes como Dios los ha dado, o no tener participacin en el asunto.

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Mientras las santas mujeres llevaban la noticia de que Jess haba resucitado, los soldados de la guardia romana propalaban la mentira puesta en sus bocas por los prncipes de los sacerdotes y los ancianos, de que los discpulos haban venido por la noche a buscar el cuerpo de Jess mientras ellos dorman. Satans haba puesto esa mentira en los corazones y labios de los prncipes de los sacerdotes, y el pueblo estaba listo para creer su palabra. Pero Dios haba asegurado ms all de toda duda la veracidad de este importante acontecimiento del que depende nuestra salvacin, y fu imposible que los sacerdotes y ancianos lo ocultaran. De entre los muertos se levantaron testigos para evidenciar la resurreccin de Cristo. Cuarenta das permaneci Jess con sus discpulos, alegrndoles el corazn al declararles ms abiertamente las realidades del reino de Dios. Los comision para dar testimonio de cuanto haban visto y odo referente a su pasin, muerte y resurreccin, as como de que l haba hecho sacricio por el pecado, para que cuantos quisieran pudieran acudir a l y encontrar vida. Con el ternura les dijo que seran perseguidos y angustiados, pero que hallaran consuelo en el recuerdo de su experiencia y en la memoria de las palabras que les haba hablado. Les dijo que l haba vencido las tentaciones de Satans y obtenido la victoria por medio de pruebas y sufrimientos. Ya no podra Satans tener poder sobre l, pero los tentara ms [189] directamente a ellos y a cuantos creyeran en su nombre. Sin embargo, tambin podran ellos vencer como l haba vencido. Jess conri a sus discpulos el poder de obrar milagros, dicindoles que aunque los malvados los persiguieran, l enviara de cuando en cuando sus ngeles para librarlos; nadie podra quitarles la vida hasta que su misin fuese cumplida; entonces podra ser que se requiriese que sellasen con su sangre los testimonios que hubiesen dado. Los anhelosos discpulos escuchaban gozosamente las enseanzas del Maestro, alimentndose, llenos de alegra, con cada palabra que ua de sus santos labios. Saban ahora con certeza que era el Salvador del mundo. Sus palabras penetraban hondamente en sus corazones, y lamentaban que tuviesen que separarse pronto de su Maestro celestial y no pudiesen ya or las consoladoras y compasivas palabras de sus labios. Pero de nuevo se inamaron sus corazones de amor y excelso jbilo, cuando Jess les dijo que iba a aparejarles lu-

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gar y volver otra vez para llevrselos consigo, de modo que siempre estuviesen con l. Tambin les prometi enviarles el Consolador, el Espritu Santo, para guiarlos en toda verdad. Y alzando sus manos, [190] los bendijo.

La ascensin de Cristo
El cielo entero aguardaba la hora triunfal en que Jess ascendera a su Padre. Vinieron ngeles a recibir al Rey de gloria y escoltarlo triunfalmente hasta el cielo. Despus de bendecir Jess a sus discpulos, separse de ellos y ascendi a los cielos seguido de numerosos cautivos libertados cuando l resucit. Acompabale una numerossima hueste celestial, mientras una innumerable cohorte de ngeles esperaba su llegada en el cielo. Segn iban ascendiendo hacia la santa ciudad, los ngeles que escoltaban a Jess exclamaban: Alzad, oh puertas, vuestras cabezas, y alzaos vosotras, puertas eternas, y entrar el Rey de gloria. Los ngeles de la ciudad exclamaban arrobados: Quin es este Rey de gloria? Los ngeles de la escolta respondan con voz de triunfo: Jehov el fuerte y valiente, Jehov el poderoso en batalla. Alzad, oh puertas, vuestras cabezas, y alzaos vosotras, puertas eternas, y entrar el Rey de gloria. Nuevamente los ngeles del cielo preguntaban: Quin es este Rey de gloria? Y los de la escolta respondan en melodiosos acentos: Jehov de los ejrcitos, l es el Rey de la gloria. Y la celeste comitiva entr en la ciudad de Dios. Entonces toda la hueste celestial rode a su majestuoso Caudillo, e inclinse ante l con profundsima adoracin, arrojando las brillantes coronas a sus pies. Despus pulsaron las ureas arpas, y con dulces y melodiosos acordes hinchieron todo el cielo de embelesadora msica y cnticos en loor del Cordero que haba sido inmolado, y sin embargo vive en majestad y gloria. Mientras los discpulos miraban tristemente al cielo para captar la ltima vislumbre de su Seor que ascenda, dos ngeles vestidos de blanco se pusieron junto a ellos y les dijeron: Varones galileos, [191] por qu estis mirando al cielo? Este mismo Jess, que ha sido tomado de vosotros al cielo, as vendr como le habis visto ir al cielo. Los discpulos, y la madre de Jess que con ellos haba presenciado la ascensin del Hijo de Dios, pasaron la noche siguiente hablando de las admirables obras de Jess y de los extraos y gloriosos acontecimientos ocurridos en tan corto tiempo. 200

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Satans tuvo otra vez consejo con sus ngeles y con acerbo odio contra el gobierno de Dios les dijo que si bien l retena su poder y autoridad en la tierra, deban decuplicar sus esfuerzos contra los discpulos de Jess. No haban prevalecido contra Cristo, pero de ser posible deban vencer a sus discpulos. En cada generacin deberan procurar engaar a quienes creyeran en Jess. Les dijo Satans a sus ngeles que Jess haba conferido a sus discpulos la potestad de reprenderlos y expulsarlos, y de sanar a cuantos aigieran. Entonces los ngeles de Satans salieron como leones rugientes a procurar la [192] destruccin de los seguidores de Jess.

Los discpulos de Cristo


Con gran poder los discpulos predicaban a un Salvador crucicado y resucitado. En el nombre de Jess realizaban seales y prodigios; los enfermos eran sanados; y un hombre que haba sido cojo desde su nacimiento fu restablecido a la sanidad perfecta y entr con Pedro y Juan en el templo, andando y saltando mientras alababa a Dios a la vista de todo el pueblo. La noticia se difundi, y la gente comenz a agolparse en derredor de los discpulos. Muchos vinieron corriendo, muy asombrados por la curacin que se haba realizado. Cuando Jess muri, los sacerdotes pensaron que ya no se realizaran milagros entre ellos, que la excitacin se apagara y que la gente volvera a las tradiciones humanas. Pero he aqu que en su mismo medio los discpulos obraban milagros y el pueblo se asombraba. Jess haba sido crucicado, y los sacerdotes se preguntaban de dnde haban recibido su poder los discpulos. Cuando su Maestro estaba vivo, los sacerdotes pensaban que l era quien les comunicaba poder; pero habiendo muerto, esperaban que los milagros cesasen. Pedro comprendi su perplejidad y les dijo: Varones israelitas, por qu os maravillis de esto? o por qu ponis los ojos en nosotros, como si por nuestro poder o piedad hubisemos hecho andar a ste? El Dios de Abraham, de Isaac y de Jacob, el Dios de nuestros padres, ha gloricado a su Hijo Jess, a quien vosotros entregasteis y negasteis, delante de Pilato, cuando ste haba resuelto ponerle en libertad. Mas vosotros negasteis al Santo y al Justo, y pedisteis que se os diese un homicida, y matasteis al Autor de la [193] vida, a quien Dios ha resucitado de los muertos, de lo cual nosotros somos testigos. Y por la fe en su nombre, a ste, que vosotros veis y conocis, le ha conrmado su nombre. Los prncipes de los sacerdotes y los ancianos no pudieron soportar estas palabras, y a su orden Pedro y Juan fueron puestos en la crcel. Pero millares haban sido convertidos e inducidos a creer en la resurreccin y ascensin de Cristo con slo haber odo un discurso 202

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de los discpulos. Los sacerdotes y ancianos estaban perturbados. Haban dado muerte a Jess para lograr que la atencin del pueblo se volviera hacia ellos; pero el asunto haba empeorado. Los discpulos los acusaban abiertamente de ser los homicidas del Hijo de Dios, y no podan determinar hasta dnde podan llegar las cosas o cmo los habra de considerar el pueblo. Gustosamente habran dado muerte a Pedro y a Juan, pero no se atrevan a hacerlo, por temor al pueblo. Al da siguiente los apstoles fueron llevados ante el concilio. All estaban los mismos hombres que haban clamado por la sangre del Justo. Haban odo a Pedro negar a su Seor con juramentos e imprecaciones cuando se le acus de ser uno de sus discpulos, y esperaban intimidarle de nuevo. Pero Pedro se haba convertido, y ahora vi una oportunidad de eliminar la mancha de aquella negacin apresurada y cobarde, as como de ensalzar el nombre que haba deshonrado. Con santa osada, y en el poder del Espritu, les declar intrpidamente: En el nombre de Jesucristo de Nazaret, a quien vosotros crucicasteis y a quien Dios resucit de los muertos, por l este hombre est en vuestra presencia sano. Este Jess es la piedra reprobada por vosotros los edicadores, la cual ha venido a ser cabeza del ngulo. Y en ningn otro hay salvacin; porque no hay otro nombre bajo el cielo, dado a los hombres, en que podamos ser salvos. El pueblo se asombr ante la audacia de Pedro y de Juan y conoci que haban estado con Jess; porque su conducta noble e intrpida era como la de Jess frente a sus enemigos. Jess, con una [194] mirada de compasin y tristeza, haba reprendido a Pedro cuando ste le negaba, y ahora, mientras reconoca valientemente a su Seor, Pedro fu aprobado y bendecido. En prueba de la aprobacin de Jess, qued henchido del Espritu Santo. Los sacerdotes no se atrevan a manifestar el odio que sentan hacia los discpulos. Ordenaron que saliesen del concilio, y luego se consultaron entre s, diciendo: Qu haremos con estos hombres? Porque de cierto, seal maniesta ha sido hecha por ellos, notoria a todos los que moran en Jerusaln, y no lo podemos negar. Teman que el relato de esa buena accin se difundiese entre el pueblo. Los sacerdotes consideraban que si llegase a ser del conocimiento general, perderan su propio poder y seran mirados como homicidas de Jess. Sin embargo, todo lo que se atrevieron a hacer fu amenazar

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a los apstoles y ordenarles so pena de muerte que no hablasen ms en el nombre de Jess. Pero Pedro declar audazmente que no podan sino relatar las cosas que haban visto y odo. Por el poder de Jess los discpulos continuaron sanando a los aigidos y a los enfermos que les eran trados. Diariamente se alistaban centenares bajo la bandera de un Salvador crucicado, resucitado y ascendido al cielo. Los sacerdotes y ancianos, y los que actuaban con ellos, estaban alarmados. Nuevamente encarcelaron a los apstoles, esperando que la excitacin se calmase. Satans y sus ngeles se regocijaban; pero los ngeles de Dios abrieron las puertas de la crcel y, contrariando la orden de los prncipes de los sacerdotes y ancianos, dijeron a los apstoles: Id, y puestos en pie en el templo, anunciad al pueblo todas las palabras de esta vida. El concilio se congreg y mand buscar a los presos. Los alguaciles abrieron las puertas de la crcel; pero all no estaban aquellos a quienes buscaban. Volvieron a los sacerdotes y ancianos y dijeron: Por cierto, la crcel hemos hallado cerrada con toda seguridad, y los [195] guardas afuera de pie ante las puertas; mas cuando abrimos, a nadie hallamos dentro. Pero viniendo uno, les di esta noticia: He aqu, los varones que pusisteis en la crcel estn en el templo, y ensean al pueblo. Entonces fu el jefe de la guardia con los alguaciles, y los trajo sin violencia, porque teman ser apedreados por el pueblo. Cuando los trajeron, los presentaron en el concilio, y el sumo sacerdote les pregunt, diciendo: No os mandamos estrictamente que no enseaseis en ese nombre? Y ahora habis llenado a Jerusaln de vuestra doctrina, y queris echar sobre nosotros la sangre de ese hombre. Aquellos dirigentes judos eran hipcritas; ms que a Dios amaban la alabanza de los hombres. Sus corazones se haban endurecido de tal manera que las mayores obras realizadas por los apstoles no hacan sino enfurecerlos. Saban que si los discpulos predicaban a Jess, su crucixin, resurreccin y ascensin, esto hara resaltar su culpabilidad como homicidas de Cristo. No estaban tan dispuestos a recibir la sangre de Jess como cuando clamaron vehementemente: Su sangre sea sobre nosotros, y sobre nuestros hijos. Los apstoles declararon valientemente que deban obedecer a Dios antes que a los hombres. Dijo Pedro: El Dios de nuestros padres levant a Jess, a quien vosotros matasteis colgndole en

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un madero. A ste, Dios ha exaltado con su diestra por Prncipe y Salvador, para dar a Israel arrepentimiento y perdn de pecados. Y nosotros somos testigos suyos de estas cosas, y tambin el Espritu Santo, el cual ha dado Dios a los que le obedecen. Al or estas palabras intrpidas, aquellos homicidas se enfurecieron, y resolvieron manchar nuevamente sus manos con sangre matando a los apstoles. Estaban maquinando esto cuando un ngel de Dios obr sobre el corazn de Gamaliel para que aconsejase as a los sacerdotes y prncipes: Apartaos de estos hombres, y dejadlos; porque si este consejo o esta obra es de los hombres, se desvanecer; mas si es de Dios, no la podris destruir; no seis tal vez hallados luchando contra Dios. Haba malos ngeles que impulsaban a los sacerdotes [196] y a los ancianos a dar muerte a los apstoles; pero Dios mand a su ngel para impedirlo suscitando entre los dirigentes judos mismos una voz en favor de sus siervos. La obra de los apstoles no haba concludo. Haban de ser llevados ante reyes para testicar por el nombre de Jess y atestiguar lo que haban visto y odo. De mala gana los sacerdotes soltaron a sus presos, despus de azotarlos y ordenarles que no hablasen ms en el nombre de Jess. Y ellos salieron de la presencia del concilio, gozosos de haber sido tenidos por dignos de padecer afrenta por causa del Nombre. Y todos los das, en el templo y por las casas, no cesaban de ensear y predicar a Jesucristo. As iba creciendo y multiplicndose la palabra de Dios. Los discpulos testicaban valientemente acerca de las cosas que haban visto y odo, y por el nombre de Jess realizaban grandes milagros. Intrpidamente ponan la sangre de Jess a cuenta de aquellos que haban estado tan dispuestos a recibirla cuando se les permiti ejercer potestad contra el Hijo de Dios. Vi que ngeles de Dios fueron comisionados para que guardasen con cuidado especial las verdades sagradas e importantes que haban de servir como ancla a los discpulos de Cristo durante toda generacin. El Espritu Santo descans en forma especial sobre los apstoles, que fueron testigos de la crucixin, resurreccin y ascensin de nuestro Seorverdades importantes que haban de ser la esperanza de Israel. Todos haban de mirar al Salvador del mundo como su nica esperanza, andar en el camino que l haba abierto por el sacricio de su propia vida, y guardar la ley de Dios y vivir. Vi la sabidura

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y bondad de Jess al dar poder a los discpulos para que llevasen adelante la misma obra a causa de la cual los judos le haban odiado [197] y dado muerte. En su nombre, tenan ellos poder sobre las obras de Satans. Un halo de luz y de gloria rode el tiempo de la muerte y resurreccin de Jess e inmortaliz la verdad sagrada de que era el Salvador del mundo. *****

La muerte de Esteban
El nmero de los discpulos se multiplicaba grandemente en Jerusaln, y muchos de los sacerdotes obedecan a la fe. Esteban, lleno de fe, realizaba grandes prodigios y milagros entre el pueblo. Los dirigentes judos fueron movidos a mayor ira cuando vieron que haba sacerdotes entre los que se apartaban de sus tradiciones, as como de los sacricios y ofrendas, y aceptaban a Jess como el gran sacricio. Con poder de lo alto, Esteban reprenda a los sacerdotes y ancianos incrdulos, y ensalzaba a Jess delante de ellos. No podan resistir la sabidura y el poder con que l hablaba, y al comprobar que no podan prevalecer contra l, sobornaron a hombres que jurasen falsamente que le haban odo pronunciar palabras blasfemas contra Moiss y contra Dios. Excitaron al pueblo y, apresando a Esteban, mediante falsos testigos, le acusaron de hablar contra el templo y la ley. Testicaron que le haban odo decir que Jess de Nazaret destruira las costumbres que Moiss les haba dado. Mientras Esteban estaba de pie delante de sus jueces, la luz de la gloria de Dios descans sobre su rostro. Entonces todos los que estaban sentados en el concilio, al jar los ojos en l, vieron su rostro como el rostro de un ngel. Cuando se le pidi que contestase las acusaciones presentadas contra l, comenz con Moiss y los profetas, recapitul la historia de los hijos de Israel y el trato de Dios con ellos, y demostr cmo Cristo haba sido predicho en las profecas. Se reri a la historia del templo y declar que Dios no mora en templos hechos por manos humanas. Los judos adoraban [198] al templo y se llenaban de mayor indignacin por cualquier cosa dicha contra aquel edicio que si hubiese sido pronunciada contra Dios. Cuando Esteban habl de Cristo y se reri al templo, vi que el pueblo rechazaba sus palabras; y lo reprendi intrpidamente: Duros de cerviz, e incircuncisos de corazn y de odos! Vosotros resists siempre al Espritu Santo. Mientras observaban los ritos exteriores de su religin, sus corazones estaban corruptos y llenos de mortfero mal. Se reri a la crueldad de sus padres al perseguir 207

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a los profetas, y declar que aquellos a quienes se diriga haban cometido un pecado mayor al rechazar y crucicar a Cristo. A cul de los profetas no persiguieron vuestros padres? Y mataron a los que anunciaron de antemano la venida del Justo, de quien vosotros ahora habis sido entregadores y matadores. Mientras estas palabras claras y cortantes eran pronunciadas, los sacerdotes y gobernantes se enfurecieron, y se precipitaron contra Esteban, crujiendo los dientes. Mas l, estando lleno del Espritu Santo, puestos los ojos en el cielo, vi la gloria de Dios, y dijo: He aqu, veo los cielos abiertos, y al Hijo del Hombre que est a la diestra de Dios. El pueblo no quiso orle. Dando grandes voces, se taparon los odos, y arremetieron a una contra l. Y echndole fuera de la ciudad, le apedrearon. Y l se arrodill y clam con voz fuerte: Seor, no les tomes en cuenta este pecado. Vi que Esteban era un poderoso hombre de Dios, especialmente suscitado para ocupar un lugar importante en la iglesia. Satans se regocij por su muerte; porque saba que los discpulos iban a sentir muchsimo su prdida. Pero el triunfo de Satans fu corto; porque en aquella compaa, presenciando la muerte de Esteban, estaba alguien a quien Jess iba a revelarse. Saulo no tom parte en el apedreamiento de Esteban, pero consinti en su muerte. Era [199] celoso en la persecucin de la iglesia de Dios, a cuyos miembros buscaba y apresaba en sus casas, para entregarlos a aquellos que queran matarlos. Saulo era hombre de capacidad y educacin; su celo y saber le hacan merecedor de alta estima de parte de los judos, mientras que era temido por muchos de los discpulos de Cristo. Sus talentos eran empleados ecazmente por Satans para llevar adelante su rebelin contra el Hijo de Dios, y contra los que crean en l. Pero Dios puede quebrantar el poder del gran adversario, y librar a los que son llevados cautivos por l. Cristo haba elegido a Saulo como instrumento escogido, que predicase su nombre, fortaleciese a sus [200] discpulos en su obra, y lograse ms que ocupar el lugar de Esteban.

La conversin de Saulo
Mientras Saulo viajaba hacia Damasco, llevando cartas que le autorizaban a apresar hombres y mujeres que predicasen a Jess, para llevarlos atados a Jerusaln, haba en derredor de l ngeles malos llenos de regocijo. Pero de repente una luz del cielo brill en derredor de l, ahuyent a los malos ngeles y le hizo caer prestamente al suelo. Oy una voz que le deca: Saulo, Saulo, por qu me persigues? Saulo pregunt: Quin eres, Seor? Y el Seor dijo: Yo soy Jess, a quien t persigues; dura cosa te es dar coces contra el aguijn. Y Saulo, temblando y asombrado dijo: Seor, qu quieres que yo haga? Y el Seor dijo: Levntate y entra en la ciudad, y se te dir lo que debes hacer. Los hombres que le acompaaban se quedaron atnitos, oyendo una voz, pero no viendo a nadie. Cuando la luz se disip y Saulo se levant del suelo y abri los ojos, se encontr totalmente privado de la vista. La gloria de la luz celestial le haba enceguecido. Se le condujo de la mano hasta Damasco, y estuvo tres das sin ver, sin comer ni beber. El Seor haba enviado su ngel a uno de los hombres a quienes Saulo esperaba llevar cautivos y le revel en visin que deba ir a la calle llamada Derecha, para buscar en casa de Judas a uno llamado Saulo, de Tarso; porque he aqu, l ora, y ha visto en visin a un varn llamado Ananas, que entra y le pone las manos encima para que recobre la vista. Temi Ananas que hubiese algn error en todo esto, y as empez a relatar al Seor cuanto de Saulo haba odo decir. Pero el Seor respondile: Ve, porque instrumento escogido me es ste, para llevar mi nombre en presencia de los gentiles, y de reyes, y de los hijos de Israel; porque yo le mostrar cunto le es necesario padecer [201] por mi nombre. Ananas sigui las indicaciones del Seor y entr en la casa, y poniendo las manos sobre el hombre designado, dijo: Hermano Saulo, el Seor Jess, que se te apareci en el camino por donde venas, me ha enviado para que recibas la vista y seas lleno del Espritu Santo. 209

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Primeros Escritos

Inmediatamente recobr Saulo la vista, levantse y fu bautizado. Despus ense en la sinagoga que Jess era verdaderamente el Hijo de Dios. Cuantos le oan estaban atnitos y preguntaban: No es ste el que asolaba en Jerusaln a los que invocaban este nombre, y a eso vino ac, para llevarlos presos ante los principales sacerdotes? Pero Saulo se esforzaba tanto ms, y confunda a los judos, que volvieron a estar turbados. Todos conocan la oposicin anterior de Saulo contra Jess y su celo en perseguir y entregar a la muerte a cuantos crean en su nombre; por esto, su milagrosa conversin convenci a muchos de que Jess era el Hijo de Dios. Saulo refera sus experiencias con el poder del Espritu Santo. Haba estado persiguiendo a muerte a los cristianos, hombres y mujeres, a quienes prenda y encarcelaba, cuando en el camino a Damasco le rode sbitamente una esplendorosa luz del cielo y Jess se le apareci revelndole que era el Hijo de Dios. Las valientes predicaciones de Saulo ejercieron grandsima inuencia. Conoca las Escrituras, y despus de su conversin, vi brillar una luz divina sobre las profecas concernientes a Jess, lo cual le habilit para presentar clara y osadamente la verdad y corregir cualquier perversin de las Escrituras. Como el Espritu de Dios descansaba sobre l, presentaba con claridad y fuerza a sus oyentes las profecas hasta el tiempo del primer advenimiento de Cristo y les mostraba que se haban cumplido las Escrituras que se referan a [202] sus sufrimientos, muerte y resurreccin.

Los judos deciden matar a Pablo


Cuando los principales sacerdotes y gobernantes presenciaron el efecto que tena el relato de lo que haba experimentado Pablo, se sintieron movidos a odiarle. Vieron que predicaba audazmente a Jess y realizaba milagros en su nombre; multitudes le escuchaban, se apartaban de las tradiciones y consideraban a los dirigentes judos como matadores del Hijo de Dios. Se encendi su ira, y se reunieron para consultarse acerca de lo que convena hacer para aplacar la excitacin. Convinieron en que la nica conducta segura consista en dar muerte a Pablo. Pero Dios conoca su intencin, y envi ngeles para que lo guardasen, a n de que pudiese vivir y cumplir su misin. Conducidos por Satans, los judos incrdulos pusieron guardias que velasen a las puertas de Damasco da y noche, a n de que cuando Pablo pasase por ellas pudiesen matarlo inmediatamente. Pero Pablo haba sido informado de que los judos procuraban su vida, y los discpulos le bajaron desde la muralla en una canasta, y de noche. Al no poder as cumplir su propsito, los judos se avergonzaron e indignaron, y el propsito de Satans fu derrotado. Despus de esto, Pablo se fu a Jerusaln para unirse a los discpulos; pero stos le teman todos. No podan creer que fuese discpulo. Los judos de Damasco haban procurado quitarle la vida, y sus propios hermanos no queran recibirle; pero Bernab se hizo cargo de l y le llev a los apstoles, declarndoles cmo haba visto al Seor en el camino y que en Damasco haba predicado [203] valientemente en nombre de Jess. Pero Satans estaba incitando a los judos a destruir a Pablo, y Jess le orden que dejase a Jerusaln. En compaa de Bernab, fu a otras ciudades predicando a Jess y realizando milagros, y muchos se convertan. Al ser sanado un hombre que haba sido cojo de nacimiento, la gente que adoraba a los dolos estaba por ofrecer sacricio a los discpulos. Pablo se entristeci y les dijo que l y su colaborador no eran sino hombres y que el Dios que haba hecho los cielos y la tierra, el mar y todas las cosas que en ellos hay, era 211

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Primeros Escritos

el nico que deba ser adorado. As ensalz Pablo a Dios delante de la gente; pero a duras penas pudo refrenarla. En la mente de esa gente se estaba formando el primer concepto de la fe en el Dios verdadero, as como del culto y honor que se le debe rendir; pero mientras escuchaban a Pablo, Satans estaba incitando a los judos incrdulos de otras ciudades a que siguiesen a Pablo para destruir la buena obra hecha por l. Estos judos excitaron a aquellos idlatras mediante falsos informes contra Pablo. El asombro y la admiracin de la gente se transform en odio, y los que poco antes haban estado dispuestos a adorar a los discpulos, apedrearon a Pablo y lo sacaron de la ciudad como muerto. Pero mientras los discpulos estaban de pie en derredor de Pablo, llorndolo, con gozo lo vieron levantarse, y entr con ellos en la ciudad. En otra ocasin, mientras Pablo y Silas predicaban a Jess, cierta mujer poseda de un espritu de adivinacin, los segua clamando: Estos hombres son siervos del Dios Altsimo, quienes os anuncian el camino de salvacin. Ella sigui as a los discpulos durante muchos das. Pero esto entristeca a Pablo; porque esos clamores distraan de la verdad la atencin de la gente. El propsito de Satans al inducirla a hacer eso era crear en la gente un desagrado que destruyese la inuencia de los discpulos. El espritu de Pablo se conmovi dentro [204] de s, y dndose vuelta dijo al espritu: Te mando en el nombre de Jesucristo, que salgas de ella; y el mal espritu, as reprendido, la dej. A sus amos les haba agradado que clamase detrs de los discpulos; pero cuando el mal espritu la dej, y vieron en ella a una mansa discpula de Cristo, se enfurecieron. Mediante las adivinaciones de ella, ellos haban obtenido mucho dinero, y ahora se desvaneca su esperanza de ganancias. El propsito de Satans qued derrotado; pero sus siervos apresaron a Pablo y Silas y llevndolos a la plaza los entregaron a los magistrados diciendo: Estos hombres, siendo judos, alborotan nuestra ciudad. Y la multitud se levant contra ellos; los magistrados les desgarraron sus vestiduras y ordenaron que los azotaran. Cuando los hubieron herido de muchos azotes, los echaron en la crcel, mandando al carcelero que los guardase con diligencia. Este, habiendo recibido tal encargo, los meti en la crcel de ms adentro, y les apret los pies en el cepo. Pero los

Los judos deciden matar a Pablo

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ngeles del Seor los acompaaron en esa crcel interior, e hicieron que su encarcelamiento redundase para gloria de Dios y demostrase a la gente que Dios impulsaba la obra y acompaaba a sus siervos escogidos. A la media noche, Pablo y Silas estaban orando y cantando alabanzas a Dios, cuando de repente se produjo un gran terremoto, de manera que los fundamentos de la crcel fueron sacudidos; y vi que inmediatamente el ngel de Dios solt las ataduras de cada preso. El carcelero, al despertarse y ver abiertas las puertas de la crcel, tuvo miedo. Pens que los presos haban escapado, y que l iba a ser castigado con la muerte. Pero cuando estaba por matarse, Pablo clam con fuerte voz diciendo: No te hagas ningn mal, pues todos estamos aqu. El poder de Dios convenci al carcelero. Pidi luz, entr y fu temblando para postrarse delante de Pablo y Silas. Luego, sacndolos, dijo: Seores, qu debo hacer para ser salvo? Y ellos dijeron: Cree en el Seor Jesucristo, y sers salvo, t y tu casa. El carcelero [205] reuni entonces a todos los de su casa, y Pablo les predic a Jess. As qued el corazn del carcelero unido al de sus hermanos, y lav las heridas dejadas por los azotes, y l y toda su casa fueron bautizados aquella noche. Puso luego comida delante de ellos, y se regocij creyendo en Dios con toda su casa. Las maravillosas nuevas de la manifestacin del poder de Dios que haba abierto las puertas de la crcel, y haba convertido al carcelero y su familia, se difundieron pronto. Los magistrados las oyeron y temieron. Mandaron palabra al carcelero para pedirle que liberase a Pablo y Silas. Pero Pablo no quiso dejar la crcel en forma privada; no quera que se ocultase la manifestacin del poder de Dios. Dijo: Despus de azotarnos pblicamente sin sentencia judicial, siendo ciudadanos romanos, nos echaron en la crcel, y ahora nos echan encubiertamente? No, por cierto, sino vengan ellos mismos a sacarnos. Cuando esas palabras fueron repetidas a los magistrados, y se supo que los apstoles eran ciudadanos romanos, los gobernantes se alarmaron por temor de que se quejasen al emperador de haber sido tratados ilcitamente. As que ellos vinieron, les rogaron, y los [206] sacaron de la crcel, deseosos de que saliesen de la ciudad.

Pablo visita a Jerusaln


Despus de la conversin de Pablo, ste visit a Jerusaln y all predic a Jess y las maravillas de su gracia. Relat su conversin milagrosa, lo cual enfureci hasta tal punto a los sacerdotes y gobernantes que procuraron quitarle la vida. Pero a n de que se salvase, Jess volvi a aparecerle en visin mientras oraba, y le dijo: Date prisa, y sal prontamente de Jerusaln; porque no recibirn tu testimonio acerca de m. Pablo contest: Seor, ellos saben que yo encarcelaba y azotaba en todas las sinagogas a los que crean en ti; y cuando se derramaba la sangre de Esteban tu testigo, yo mismo tambin estaba presente, y consenta en su muerte, y guardaba las ropas de los que le mataban. Pablo pensaba que los judos de Jerusaln no podran resistir su testimonio; que consideraran que el gran cambio realizado en l poda deberse nicamente al poder de Dios. Pero la respuesta fu an ms decidida: Ve, porque yo te enviar lejos a los gentiles. Mientras estuvo ausente de Jerusaln, Pablo escribi muchas cartas a diferentes lugares, en las que relataba su experiencia y testicaba poderosamente. Pero algunos se esforzaron por destruir la inuencia de aquellas cartas. Se vean obligados a admitir que tenan peso y poder, pero declaraban que la presencia corporal del autor era dbil y despreciable su habla. Los hechos del caso eran que Pablo era un hombre de gran saber, y su prudencia y sus modales encantaban a sus oyentes. Agradaba a los sabios con su conocimiento, y muchos de ellos crean en Jess. Cuando estaba ante reyes y grandes asambleas, manifestaba tal elocuencia que fascinaba a todos los presentes. Esto enfureca mucho a [207] los sacerdotes y ancianos. Era fcil para Pablo entrar en raciocinios profundos y, elevndose, arrastraba a la gente consigo en los pensamientos ms exaltados, al presentar las riquezas profundas de la gracia de Dios y describir el asombroso amor de Cristo. Luego, con sencillez, descenda al nivel que el pueblo comn poda comprender 214

Pablo visita a Jerusaln

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y de la manera ms poderosa relataba su experiencia, y despertaba en sus oyentes el ardiente deseo de ser discpulos de Cristo. Nuevamente el Seor se apareci a Pablo y le revel que deba subir a Jerusaln, que all sera atado y que sufrira por su nombre. Aunque estuvo preso mucho tiempo, el Seor se vali de l para llevar adelante su obra especial. Sus cadenas haban de ser el medio de difundir el conocimiento de Cristo y de esta suerte gloricar a Dios. Al ser enviado de una ciudad a otra para ser enjuiciado, su testimonio concerniente a Jess y los incidentes interesantes de su propia conversin fueron relatados delante de reyes y gobernantes, para que ellos quedasen sin excusa en lo concerniente a Jess. Miles creyeron en Cristo y se regocijaron en su nombre. Vi que el propsito especial de Dios se cumpli en el viaje de Pablo por mar; el Seor quera que la tripulacin del barco presenciase manifestaciones del poder de Dios por medio de Pablo, que los paganos tambin oyesen el nombre de Jess, y que muchos se convirtiesen por la enseanza de Pablo y la comprobacin de los milagros que realizaba. Reyes y gobernantes fueron encantados por su raciocinio, y mientras que con celo y el poder del Espritu Santo predicaba a Jess y relataba los acontecimientos interesantes de su experiencia, se apoderaba de ellos la conviccin de que Jess era el Hijo de Dios. Mientras algunos se llenaban de asombro al escuchar a Pablo, uno exclam: Por poco me persuades a ser cristiano. Sin embargo, la mayora de los que le oyeron, pensaron que en algn tiempo futuro consideraran lo que haban odo. Satans se vali de la demora y, por el hecho de que descuidaron la oportunidad cuando su corazn fu enternecido, [208] la perdieron para siempre. Sus corazones se endurecieron. Me fu mostrada la obra de Satans al enceguecer primero los ojos de los judos para que no recibiesen a Jess como su Salvador; y luego al inducirlos a desear quitarle la vida, por la envidia que sentan a causa de sus obras poderosas. Satans entr en uno de los discpulos de Cristo y lo indujo a entregarlo en las manos de sus enemigos, para que crucicasen al Seor de la vida y de la gloria. Despus que Jess resucit de entre los muertos, los judos aadieron un pecado al otro al procurar ocultar el hecho de su resurreccin, sobornando la guardia romana para que atestiguase una mentira. Pero la resurreccin de Jess qued doblemente asegurada por la resurreccin de una multitud de testigos en la misma ocasin.

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Primeros Escritos

Despus de su resurreccin, Jess apareci a sus discpulos, y a ms de quinientas personas de una vez, mientras que los resucitados con l aparecieron a muchos, declarando que Jess haba resucitado. Satans haba inducido a los judos a rebelarse contra Dios negndose a recibir a su Hijo y manchando sus manos con su preciossima sangre. A pesar de la categrica evidencia de que Jess era el Hijo de Dios, el Redentor del mundo, le haban dado muerte, y no quisieron recibir evidencia alguna en su favor. Su nica esperanza y consuelo, como en el caso de Satans despus de su cada, estribaba en procurar prevalecer contra el Hijo de Dios. Por lo tanto persistieron en su rebelin persiguiendo a los discpulos de Cristo, y dndoles muerte. Nada ofenda tanto a sus odos como el nombre de Jess a quien haban crucicado; y estaban resueltos a no escuchar evidencia alguna en su favor. Como cuando el Espritu Santo declar por medio de Esteban la poderosa evidencia de que Jess era el Hijo de Dios, se tapaban los odos para no quedar convencidos. Satans sujetaba fuertemente en sus garras a los homicidas de Jess. Por [209] obras perversas se haban entregado a l como sbditos voluntarios, y por medio de ellos obraba l para perturbar y molestar a los creyentes en Cristo. Obr por medio de los judos para incitar a los gentiles contra Jess y contra los que le seguan. Pero Dios envi a sus ngeles para fortalecer a los discpulos en su obra, a n de que pudiesen atestiguar las cosas que haban visto y odo, y al n sellar con rmeza su testimonio por su sangre. Satans se regocijaba de que los judos estaban bien sujetos en su trampa. Seguan practicando sus intiles formalidades, sacricios y ritos. Cuando Jess, pendiente de la cruz, exclam: Consumado es, el velo del templo se parti en dos de arriba abajo, para indicar que Dios ya no atendera a los sacerdotes en el templo, ni aceptara sus sacricios y ritos, y tambin para demostrar que el muro de separacin entre los judos y los gentiles se haba derribado. Jess se haba ofrecido como sacricio en favor de ambos grupos, y si se haban de salvar, ambos deban creer en l como la nica ofrenda por el pecado, el Salvador del mundo. Cuando el soldado atraves con la lanza el costado de Jess mientras penda de la cruz, salieron dos raudales distintos: uno de sangre, y el otro de agua. La sangre era para lavar los pecados de

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aquellos que creyesen en su nombre, y el agua haba de representar aquella agua viva que se obtiene de Jess para dar vida al creyente. [210]

La gran apostasa
Fu transportada al tiempo cuando los idlatras paganos perseguan cruelmente y mataban a los cristianos. La sangre corra a torrentes. Los nobles, los sabios y el pueblo comn eran muertos por igual sin misericordia. Familias poseedoras de fortuna eran reducidas a la pobreza, porque no queran renunciar a su religin. No obstante la persecucin y los sufrimientos que estos cristianos soportaban, no queran arriar el estandarte. Conservaban pura su religin. Vi que Satans triunfaba y se regocijaba de que ellos sufriesen. Pero Dios miraba a sus eles mrtires con gran aprobacin. Los cristianos que vivieron en aquel tiempo espantoso fueron muy amados por l, porque estaban dispuestos a sufrir por causa de l. Todo padecimiento soportado por ellos aumentaba su recompensa en el cielo. Aunque Satans se regocijaba por los sufrimientos de los santos, no estaba satisfecho con esto. Quera dominar tanto la mente como el cuerpo. Los padecimientos que soportaban no hacan sino acercarlos ms al Seor, inducindoles a amarse unos a otros, y a tener tanto ms temor de ofenderle. Satans deseaba inducirlos a desagradar a Dios; entonces perderan su fuerza, valor y rmeza. Aunque se daba la muerte a millares, otros se levantaban para reemplazarlos. Satans vi que estaba perdiendo sus sbditos; porque aunque sufran persecucin y muerte, quedaban asegurados para Jesucristo, para ser sbditos de su reino. Por lo tanto Satans traz sus planes para luchar con ms xito contra el gobierno de Dios y derribar la iglesia. Indujo a los idlatras paganos a abrazar una parte de la fe cristiana. Profesaron creer en la crucixin y resurreccin de Cristo, y se propusieron unirse con los discpulos de Jess sin [211] que cambiara su corazn. Oh! Cun terrible fu el peligro de la iglesia! Fu un tiempo de angustia mental. Algunos pensaron que si descendan y se unan con aquellos idlatras que haban abrazado una parte de la fe cristiana, esta actitud sera el medio de obtener la 218

La gran apostasa

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conversin completa de ellos. Satans estaba tratando de corromper las doctrinas de la Biblia. Vi que por ltimo el estandarte fu arriado, y que los paganos se unan con los cristianos. Aunque esos adoradores de los dolos profesaban haberse convertido, trajeron consigo su idolatra a la iglesia, y slo cambiaron los objetos de su culto en imgenes de los santos, y aun de Cristo y de su madre Mara. A medida que los seguidores de Cristo se unan gradualmente con aquellos idlatras, la religin cristiana se fu corrompiendo y la iglesia perdi su pureza y su poder. Algunos se negaron a unirse con ellos; los tales conservaron su pureza y slo adoraban a Dios. No quisieron postrarse ante imagen de cosa alguna que hubiese en los cielos o abajo en la tierra. Satans se regocijaba por la cada de tantos; y entonces incit a la iglesia cada a obligar a quienes queran conservar la pureza de su religin a que accediesen a sus ceremonias y al culto de las imgenes o recibiesen la muerte. Los fuegos de la persecucin se encendieron nuevamente contra la verdadera iglesia de Cristo, y millones fueron muertos sin misericordia. Esto me fu presentado de la siguiente manera: Una gran compaa de idlatras paganos llevaba una bandera negra, sobre la cual se vean guras del sol, la luna y las estrellas. Esta compaa pareca feroz y airada. Se me mostr luego otra compaa que llevaba una bandera de un blanco puro, sobre la cual estaba escrito: Pureza y santidad a Jehov. Sus rostros se distinguan por su rmeza y una resignacin celestial. Vi a los paganos idlatras acercrseles, y hubo una gran matanza. Los cristianos desaparecieron delante de ellos; y sin embargo la compaa cristiana estrech sus las, y sostuvo [212] con ms rmeza la bandera. Al caer muchos, otros se reunan en derredor de la bandera y ocupaban sus lugares. Vi a la compaa de idlatras consultarse. Al no lograr que los cristianos cediesen, convinieron en otro plan. Los vi arriar su bandera y acercarse luego a aquella rme compaa de cristianos y hacerles propuestas. Al principio stas fueron rechazadas de plano. Luego vi a la compaa cristiana consultarse. Algunos dijeron que arriaran la bandera, aceptaran las propuestas y salvaran la vida, y al n cobraran fuerza para enarbolar la bandera entre los paganos. No obstante, unos pocos no quisieron acceder a este plan, sino que con rmeza prerieron morir sosteniendo la bandera antes que arriarla. Entonces

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vi a muchos que arriaban la bandera y se unan con los paganos; pero los que permanecan rmes la recogan y la enarbolaban. Vi que constantemente haba personas que abandonaban la compaa de aquellos que llevaban la bandera pura, y se unan con los idlatras bajo la bandera negra, para perseguir a los que llevaban la blanca. Muchos eran muertos, y sin embargo la bandera blanca se mantena en alto, y otros creyentes eran suscitados para reunirse en derredor de ella. Los judos que primero despertaron la ira de los paganos contra Jess no haban de escapar sin castigo. En la sala del tribunal, cuando Pilato vacil en condenar a Jess, los judos enfurecidos gritaron: Su sangre sea sobre nosotros, y sobre nuestros hijos. El cumplimiento de esta terrible maldicin que atrajeron sobre sus cabezas, lo ha experimentado la nacin juda. Los paganos y los as llamados cristianos han sido igualmente sus enemigos. Aquellos que profesan ser cristianos, en su celo por Cristo, a quien los judos crucicaron, pensaron que cuanto ms los hicieran sufrir, tanto ms agradaran a Dios. Por ende muchos de los judos incrdulos fueron muertos, mientras que otros fueron expulsados de un lugar a otro y fueron castigados casi de toda manera posible. [213] La sangre de Cristo y la de los discpulos, a quienes haban dado muerte, estaba sobre ellos, y fueron sometidos a terribles castigos. La maldicin de Dios los sigui, y fueron objeto de oprobio y ridculo para los paganos y los as llamados cristianos. Fueron degradados, rehuidos y detestados, como si estuviese sobre ellos la marca de Can. Sin embargo, vi que Dios haba preservado maravillosamente a ese pueblo y lo haba dispersado por el mundo a n de que fuese reconocido como especialmente castigado por la maldicin de Dios. Vi que Dios haba abandonado a los judos como nacin; pero que miembros individuales de entre ellos se han de convertir todava y ser capacitados para arrancar el velo de sus corazones y ver que la profeca relativa a ellos se ha cumplido; recibirn a Jess como el Salvador del mundo y vern el gran pecado que cometi su nacin al rechazarlo y crucicarlo. *****

El misterio de iniquidad
Siempre ha sido el proyecto de Satans desviar de Jess la atencin de la gente, volverla a los hombres y destruir el sentido de la responsabilidad individual. Fracas Satans en su propsito cuando tent al Hijo de Dios; pero tuvo ms xito en su esfuerzo con los hombres cados. Corrompise el cristianismo. Papas y sacerdotes se arrogaron una posicin exaltada y ensearon a la gente que deba acudir a ellos para obtener el perdn de sus pecados en vez de recurrir directamente a Cristo. La gente qued del todo engaada. Se le ense que el papa y los sacerdotes eran los representantes de Cristo, cuando en verdad lo eran de Satans, y a Satans adoraban cuantos ante ellos se postraban. La gente peda la Biblia; pero el clero crey peligroso que la leyeran [214] los eles por s mismos, por temor de que se ilustrasen y descubriesen los pecados de sus instructores. Se ense a la gente a recibir las palabras de esos engaadores como si proviniesen de la boca de Dios. Ejercan sobre la mente aquel poder que slo Dios debiera ejercer. Si algunos se atrevan a seguir sus propias convicciones, se encenda contra ellos el mismo odio que los judos haban manifestado contra Jess, y los que tenan autoridad se revelaban sedientos de su sangre. Me fu mostrado un tiempo en que Satans triunfaba especialmente. Multitudes de cristianos eran muertos de una manera espantosa, porque queran conservar la pureza de su religin. La Biblia era odiada, y se hacan esfuerzos para raerla de la tierra. A la gente se le prohiba leerla, so pena de muerte; y todos los ejemplares que se podan encontrar eran quemados. Pero vi que Dios tuvo cuidado especial de su Palabra, y la protegi. En diferentes perodos slo quedaron unos cuantos ejemplares de la Biblia, pero Dios no consinti que se perdiera su Palabra, porque en los ltimos das los ejemplares iban a multiplicarse de tal manera que cada familia podra poseerla. Vi que cuando haba pocos ejemplares de la Biblia, los perseguidos discpulos de Jess hallaban en ella inestimable tesoro y profundo consuelo. La lean secretamente, y quienes disfrutaban 221

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de este excelso benecio sentan que haban conversado con Dios, con su Hijo Jess y con sus discpulos. Pero este bendito privilegio cost la vida de muchos. Si los descubran, los mandaban al tajo del verdugo, a la hoguera o a lbregas mazmorras donde los dejaban morir de hambre. No poda Satans impedir el plan de salvacin. Jess fu crucicado y resucit al tercer da. Pero Satans les dijo a sus ngeles que sacara ventajas de la crucixin y resurreccin. Estaba conforme con que los que profesaban la fe de Jess diesen por invalidadas despus de la muerte de Cristo las leyes que regulaban los sacricios [215] y ofrendas judaicos con tal que pudiese llevarlos ms lejos y hacerles creer que tambin la ley de los diez mandamientos haba cesado cuando Cristo muri. Vi que muchos cedan fcilmente a este engao de Satans. El cielo entero se indign al ver pisoteada la sacrosanta ley de Dios. Jess y toda la hueste celestial conocan la ndole de la ley de Dios, y saban que no era posible alterarla ni abrogarla. La condicin desesperada del hombre despus de la cada haba causado en el cielo profundsima tristeza, y movi a Cristo a ofrecerse para morir por los transgresores de la santa ley de Dios. Pero de haberse podido abrogar la ley, el hombre se hubiese salvado sin necesidad de la muerte de Jess. Por lo tanto, esa muerte no destruy la ley del Padre, sino que la magnic y honr, e impuso a todos el acatamiento de todos sus santos preceptos. Si la iglesia hubiese permanecido pura y rme, no habra podido Satans engaarla ni inducirla a que pisotease la ley de Dios. En ese plan descarado Satans ataca directamente el fundamento del gobierno de Dios en el cielo y en la tierra. Por su rebelin fu expulsado del cielo, y despus quiso salvarse pretendiendo que Dios alterase su ley; pero ante la hueste del cielo se le manifest que la ley de Dios era inalterable. Satans sabe que induciendo a otros a quebrantar la ley de Dios los gana para su causa, porque todo transgresor de la ley debe morir. Resolvi Satans ir todava ms lejos. Dijo a sus ngeles que algunos tendran tanto celo por la ley de Dios que no se dejaran prender en esa trampa, pues los diez mandamientos eran tan explcitos que muchos creeran que seguan vlidos, y por lo tanto slo deba tratar de corromper uno de los mandamientos. As que indujo a

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sus representantes a intentar cambiar el cuarto, o sea el mandamiento del da de reposo, con lo que alteraran el nico de los diez que revela al Dios verdadero, el Creador de los cielos y de la tierra. Satans record a sus representantes la gloriosa resurreccin de Jess y les [216] dijo que por haber resucitado el primer da de la semana, el Salvador haba trasladado el descanso del sptimo al primer da de la semana. As se vali Satans de la resurreccin en provecho de sus propsitos. El y sus ngeles se congratularon de que los errores por ellos preparados fuesen aceptados tan favorablemente entre quienes se llamaban amigos de Cristo. Lo que uno consideraba con religioso horror, lo admita otro, y as fueron celosamente acogidos y defendidos diferentes errores. La voluntad de Dios, tan claramente revelada en su Palabra, fu encubierta con errores y tradiciones que eran enseados como mandamientos de Dios. Aunque este engao que desafa al cielo ser tolerado hasta la segunda venida de Jess, no ha quedado Dios sin testigos durante todo ese tiempo de error y engao. En medio de las tinieblas y persecuciones contra la iglesia, siempre hubo cristianos que guardaron elmente todos los mandamientos de Dios. Vi que la hueste anglica llense de asombro al contemplar la pasin y muerte del Rey de gloria; pero tambin vi que no le sorprendi que el Seor de la vida y de la gloria, el que hencha los cielos de gozo y esplendor, quebrantase los lazos de la muerte y surgiese de la tumba como triunfante vencedor. Por lo tanto, si uno de estos dos sucesos hubiese de conmemorarse por un da de descanso, habra de ser el de la crucixin. Pero yo vi que ninguno de estos acontecimientos estaba destinado a mudar o revocar la ley de Dios, sino que, por el contrario, corroboraban su carcter inmutable. Ambos importantes sucesos tienen su peculiar conmemoracin. Al participar del pan quebrantado y del fruto de la vid en la cena del Seor, recordamos su muerte hasta que l venga. As se renuevan en nuestra memoria las escenas de su pasin y muerte. Conmemoramos la resurreccin de Cristo al ser sepultados con l en el bautismo y levantarnos de la tumba lquida para vivir en novedad de vida a [217] semejanza de su resurreccin. Se me mostr que la ley de Dios permanecer inalterable por siempre y regir en la nueva tierra por toda la eternidad. Cuando en la creacin se echaron los cimientos de la tierra, los hijos de

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Dios contemplaron admirados la obra del Creador, y la hueste celestial prorrumpi en exclamaciones de jbilo. Entonces se echaron tambin los cimientos del sbado. Despus de los seis das de la creacin, Dios repos el sptimo, de toda la obra que haba hecho, y lo bendijo y santic, porque en dicho da haba reposado de toda su obra. El sbado fu institudo en el Edn antes de la cada, y lo observaron Adn y Eva y toda la hueste celestial. Dios repos en el sptimo da, lo bendijo y lo santic. Vi que el sbado nunca ser abolido, sino que los santos redimidos y toda la hueste anglica lo [218] observarn eternamente en honra del gran Creador.

La muerte no es tormento eterno


Satans comenz su engao en el Edn. Dijo a Eva: No moriris. Tal fu la primera leccin de Satans acerca de la inmortalidad del alma, y ha continuado con este engao desde entonces hasta hoy, y seguir con l hasta que haya cesado el cautiverio de los hijos de Dios. Me fueron mostrados Adn y Eva en el Edn. Comieron del rbol prohibido, y entonces la espada de fuego fu puesta en derredor del rbol de vida, y ellos fueron expulsados del huerto, no fuera que comiesen del rbol de vida, y fuesen pecadores inmortales. El fruto de este rbol haba de perpetuar la inmortalidad. O a un ngel preguntar: Quin de la familia de Adn cruz aquella amgera espada, y ha comido del rbol de la vida? O a otro ngel contestar: Ni uno de la familia de Adn cruz esa espada de fuego, ni comi de aquel rbol; por lo tanto no hay un solo pecador inmortal. El alma que pecare, sta morir de una muerte eterna, una muerte de la cual no hay esperanza de resucitar; y entonces la ira de Dios ser apaciguada. Me asombraba que Satans pudiese tener tanto xito como para hacer creer a los hombres que las palabras de Dios, el alma que pecare, esa morir, signican que el alma que peca no muere, sino que vive eternamente en tormentos. Dijo el ngel: La vida es vida, sea en el dolor o la felicidad. La muerte es un estado sin dolor, sin goce, sin odio. Satans dijo a sus ngeles que hiciesen un esfuerzo especial por difundir la mentira que le fu dicha por primera vez a Eva en el Edn: No moriris. Y a medida que el error fuese recibido por la gente, y sta fuese inducida a creer que el hombre es inmortal, [219] Satans le hara creer que el pecador ha de vivir en tormento eterno. Entonces el camino qued preparado para que Satans obrase por medio de sus representantes y sealara a Dios ante la gente como un tirano vengativo, que hunde en el inerno a todos los que no le agradan, y les hace sentir su ira para siempre; y que, mientras sufren indecible angustia y se retuercen en las llamas eternas, los 225

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Primeros Escritos

mira con satisfaccin. Satans saba que si este error era recibido, Dios sera odiado por muchos, en vez de ser amado y adorado; y que muchos se veran inducidos a creer que las amenazas de la Palabra de Dios no haban de cumplirse literalmente, porque sera contrario a su carcter de benevolencia y amor hundir en tormentos eternos a los seres a quienes cre. Otro extremo que Satans hizo adoptar por la gente es el de pasar por alto en absoluto la justicia de Dios y las amenazas de su Palabra, al representarle como un ser que es todo misericordia, de manera que nadie ha de perecer, sino que todos, santos y pecadores, sern al n salvos en su reino. Como consecuencia de los errores populares de la inmortalidad del alma y de los tormentos eternos, Satans saca ventajas de otra clase de personas y la induce a considerar la Biblia como un libro que no es inspirado. Piensan que ensea muchas cosas buenas; pero no pueden ar en ella ni amarla, porque se les ha enseado que presenta la doctrina del tormento eterno. Otra clase es llevada an ms lejos por Satans: a negar la existencia de Dios. No pueden admitir que sea consecuente con el carcter del Dios de la Biblia el que inija horribles torturas por toda la eternidad a una porcin de la familia humana. Por lo tanto niegan la Biblia y a su Autor y consideran la muerte como un sueo eterno. Hay otra clase todava que est llena de miedo y timidez. A [220] stos Satans los tienta a cometer pecado, y despus que lo han cometido les recalca que la paga del pecado no es la muerte, sino la vida en horribles tormentos que se habrn de soportar durante las edades sin n de la eternidad. Al magnicar as ante sus mentes apocadas los horrores de un inerno inacabable, se posesiona de sus nimos, y ellos pierden la razn. Entonces Satans y sus ngeles se regocijan, y el incrdulo y ateo se dan la mano para cubrir de oprobio el cristianismo. Sostienen que esos males son resultados naturales de creer en la Biblia y en su Autor, cuando son la consecuencia de haber recibido una hereja popular. Vi que la hueste celestial se llenaba de indignacin al ver esta obra atrevida de Satans. Pregunt por qu se toleraba que todos estos engaos produjesen sus efectos en la mente humana cuando los ngeles de Dios eran poderosos y, si se les ordenara, les sera fcil quebrantar el poder del enemigo. Entonces vi que Dios saba

La muerte no es tormento eterno

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que Satans iba a ensayar todas sus artes para destruir al hombre. Por esto haba hecho escribir su Palabra y presentado sus propsitos acerca de la raza humana con tanta claridad que los ms dbiles no necesitasen errar. Despus de haber dado su Palabra al hombre, la haba preservado cuidadosamente de la destruccin por Satans y sus ngeles, o por cualquiera de sus agentes o representantes. Mientras que otros libros podan ser destrudos, ste haba de ser inmortal. Y al acercarse el n del tiempo, cuando los engaos de Satans aumentaran, iba a multiplicarse de tal manera que todos los que lo deseasen pudiesen obtener un ejemplar, y si queran, podan armarse contra los engaos y los prodigios mentirosos de Satans. Vi que Dios haba guardado en forma especial la Biblia; sin embargo cuando los ejemplares de ella eran pocos, hubo sabios que en algunos casos cambiaron las palabras, pensando que estaban haciendo ms claro su sentido, cuando en realidad estaban confundiendo lo que era claro e inclinndolo hacia sus opiniones establecidas, que eran gobernadas por la tradicin. Pero vi que la Palabra de Dios, en [221] conjunto, es una cadena perfecta, de la cual una porcin se vincula con la otra y la explica. Los verdaderos buscadores de la verdad no necesitan errar; porque no slo es la Palabra de Dios clara y sencilla al presentar el camino de la vida, sino que el Espritu Santo es dado como gua para comprender el camino de la vida en ella revelado. Vi que los ngeles de Dios nunca han de controlar la voluntad. Dios pone delante del hombre la vida y la muerte. El puede elegir. Muchos desean la vida, pero siguen andando en el camino ancho. Escogen rebelarse contra el gobierno de Dios, no obstante la gran misericordia y compasin que l manifest al dar a su Hijo para que muriese por ellos. Los que no escogen aceptar la salvacin comprada a precio tan alto, deben ser castigados. Pero vi que Dios no los encerrar en un inerno para que sufran eternamente, ni tampoco los llevar al cielo; porque introducirlos en la compaa de los puros y santos sera hacerlos excesivamente miserables. Pero l los destruir por completo para que sean como si nunca hubiesen existido; entonces su justicia estar satisfecha. Form al hombre con el polvo de la tierra, y los desobedientes y profanos sern consumidos por fuego y volvern a ser polvo. Vi que la benevolencia y la compasin de Dios en este asunto debieran inducir a todos a admirar su carcter y

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Primeros Escritos

a adorar su santo nombre. Despus que los impos hayan sido rados de la tierra, toda la hueste celestial dir: Amn! Satans mira con gran satisfaccin a los que profesan el nombre de Cristo, y sin embargo se adhieren estrechamente a los engaos que el diablo mismo origin. Su obra sigue siendo la de idear nuevos engaos, y su poder y arte en esa direccin aumentan de continuo. El indujo a sus representantes, los papas y los sacerdotes, a exaltarse a s mismos y a incitar al pueblo a perseguir acerbamente y destruir a [222] los que no queran aceptar sus engaos. Oh! Cuntos sufrimientos y agona fueron impuestos a los preciosos seguidores de Cristo! Los ngeles han llevado una cuenta el de todo esto. Con todo regocijo Satans y sus malos ngeles dijeron a los ngeles que servan a aquellos santos dolientes que los iban a matar a todos, para que no quedase un solo cristiano verdadero en la tierra. Vi que entonces la iglesia de Dios era pura. No haba peligro de que ingresaran en ella hombres de corazn corrupto; porque el verdadero cristiano, que se atreva a declarar su fe, estaba en peligro del potro, la hoguera y toda tortura que Satans y sus malos ngeles pudieran inventar o inspirar a la mente del hombre. *****

La reforma
A pesar de la persecucin contra los santos, se levantaban por doquiera vivos testigos de la verdad de Dios. Los ngeles del Seor efectuaban la obra que se les haba conado. Por los ms obscuros lugares buscaban y elegan, sacndolos de las tinieblas, a los varones de corazn sincero que estaban sumidos en el error, y que, sin embargo, como Saulo, eran llamados por Dios para ser escogidos mensajeros de su verdad, y para que levantaran la voz contra los pecados de los que decan ser su pueblo. Los ngeles de Dios movieron el corazn de Martn Lutero, Melancton y otros en diversos lugares, despertndoles la sed del viviente testimonio de la Palabra de Dios. El enemigo haba irrumpido como una inundacin y era preciso levantar bandera contra l. Lutero fu escogido para arrostrar la tormenta, hacer frente a las iras de una iglesia cada y fortalecer a los pocos que permanecan eles a su santa profesin. Era hombre que siempre tema ofender a Dios. Haba hecho lo posible por obtener el [223] favor divino mediante las obras, pero no qued satisfecho hasta que un resplandor de la luz del cielo disip las tinieblas de su mente y le indujo a conar, no en las obras, sino en los mritos de la sangre de Cristo. Entonces pudo dirigirse personalmente a Dios, por el nico medio de Jesucristo y no por intermedio de papas y confesores. Oh, cun valiosa fu para Lutero esta nueva y refulgente luz que haba alboreado en su entenebrecido entendimiento, y disipado su supersticin! La estimaba en ms que todos los tesoros del mundo. La Palabra de Dios era nueva para l. Todo lo vea cambiado. El libro que haba temido por no poder hallar belleza en l, era ahora para l la vida eterna, su gozo, su consuelo y su bendito instructor. Nada podra inducirle a desistir de su estudio. Haba temido la muerte; pero al leer la Palabra de Dios, se desvanecieron todos sus terrores, admir el carcter de Dios y le am. Escudri por s mismo la Biblia y se regocij en los preciosos tesoros en ella contenidos. Despus la escudri para la iglesia. Le indignaban los pecados de aquellos en quienes haba conado para salvarse, y al ver a muchos 229

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Primeros Escritos

otros envueltos en las mismas tinieblas que a l le haban ofuscado, busc anhelosamente la ocasin de mostrarles al Cordero de Dios, el nico que quita el pecado del mundo. Alzando su voz contra los errores y pecados de la iglesia papal, procur ardientemente quebrantar la cadena de tinieblas que ataba a millares de personas y las mova a conar en las obras para obtener salvacin. Anhelaba poder presentar a su entendimiento las verdaderas riquezas de la gracia de Dios y la excelencia de la salvacin obtenida por medio de Jesucristo. Con el poder del Espritu Santo clam contra los pecados de los dirigentes de la iglesia y no desmay su valor al tropezar con la borrascosa oposicin de los sacerdotes, porque conaba rmemente en el fuerte brazo de Dios y esperaba, lleno de fe, que l le diera la victoria. Al estrechar ms y ms la [224] batalla, recrudeca la clera del clero romano contra l. Los clrigos no queran reformarse. Preferan que los dejasen en sus comodidades, en sus livianos y libertinos placeres, en su perversidad. Tambin deseaban mantener a la iglesia en tinieblas. Vi que Lutero era vehemente, celoso, intrpido y resuelto en la reprobacin de los pecados y la defensa de la verdad. No le importaban los demonios ni los malvados, pues saba que estaba asistido por quien puede ms que todos ellos. Era valiente, celoso y osado, y hasta a veces arriesgaba llegar al exceso; pero Dios levant a Melancton, cuyo carcter era diametralmente opuesto al de Lutero, para que ayudase a ste en la obra de la Reforma. Melancton era tmido, temeroso, precavido y pacientsimo. Dios le amaba grandemente. Conoca muy bien las Escrituras y tena excelente perspicacia y criterio. Su amor a la causa de Dios igualaba al de Lutero. El Seor uni los corazones de estos dos hombres, y fueron amigos inseparables. Lutero ayudaba poderosamente a Melancton cuando ste tema y era tardo en sus pasos, y Melancton le serva de mucho a Lutero cuando ste intentaba precipitar los suyos. Las previsoras precauciones de Melancton evitaron muchas dicultades con que hubiese tropezado la causa si la obra hubiera estado en las solas manos de Lutero, mientras que otras veces la obra no hubiera prosperado si tan slo la hubiese dirigido Melancton. Me fu mostrada la sabidura de Dios al escoger estos dos hombres para llevar a cabo la obra de reforma.

La reforma

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Fu luego transportada a los das de los apstoles y vi que Dios escogi como compaeros un Pedro ardiente y celoso y un Juan benigno y paciente. A veces Pedro era impetuoso, y a menudo cuando tal era el caso, el discpulo amado le refrenaba. Sin embargo esto no lo reformaba. Pero despus que hubo negado a su Seor, se hubo arrepentido y luego convertido, todo lo que necesitaba para frenar su ardor y celo era una palabra de cautela de parte de Juan. Con [225] frecuencia la causa de Cristo habra sufrido si hubiese sido conada a Juan solamente. El celo de Pedro era necesario. Su audacia y energa los libraba a menudo de las dicultades y acallaba a sus enemigos. Juan saba conquistar. Gan a muchos para la causa de Cristo con su paciente tolerancia y profunda devocin. Dios suscit hombres que clamasen contra los pecados existentes en la iglesia papal y llevasen adelante la Reforma. Satans procur destruir a estos testigos vivos; pero el Seor puso un cerco alrededor de ellos. Para gloria de su nombre, se permiti que algunos sellasen con su sangre el testimonio que haban dado; pero haba otros hombres poderosos, como Lutero y Melancton, que podan gloricar mejor a Dios viviendo, y exponiendo los pecados de sacerdotes, papas y reyes. Estos temblaban a la voz de Lutero y de sus colaboradores. Mediante estos hombres escogidos, los rayos de luz comenzaron a dispersar las tinieblas, y muchsimos recibieron gozosamente la luz y anduvieron en ella. Y cuando un testigo era muerto, dos o ms eran suscitados para reemplazarlo. Pero Satans no estaba satisfecho. Slo poda ejercer poder sobre el cuerpo. No poda obligar a los creyentes a renunciar a su fe y esperanza. Y aun en la muerte triunfaban con una brillante esperanza de la inmortalidad que obtendran en la resurreccin de los justos. Tenan algo ms que energa mortal. No se atrevan a dormir un momento, sino que conservaban la armadura cristiana ceida en derredor suyo, preparados para un conicto, no simplemente con los enemigos espirituales, sino con Satans en forma de hombres cuyo grito constante era: Renunciad a vuestra fe, o morid! Estos pocos cristianos eran fuertes en Dios, y ms preciosos a sus ojos que medio mundo que llevase el nombre de Cristo, y fuesen cobardes en su causa. Mientras la iglesia era perseguida, sus miembros eran unidos y se amaban; eran fuertes en Dios. A los pecadores no se les permita unirse con la iglesia. nicamente aquellos que estaban dispuestos a abandonarlo [226]

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Primeros Escritos

todo por Cristo podan ser sus discpulos. Estos se deleitaban en ser pobres, humildes y semejantes a Cristo. *****

Alianza entre la iglesia y el mundo


Despus de esto vi que Satans consultaba con sus ngeles para considerar cunto haban ganado. Era cierto que por medio del temor a la muerte haban logrado que algunas almas tmidas no abrazaran la verdad; pero muchos, que aunque tmidos la abrazaron, vieron al punto desvanecidos sus temores. Al presenciar la muerte de sus hermanos y contemplar su rmeza y paciencia, comprendieron que Dios y los ngeles les ayudaban a soportar tantos sufrimientos. As se volvan valerosos y resueltos; y cuando a su vez les tocaba dar la vida, mantenan su fe con tal paciencia y rmeza que hacan temblar aun a sus propios verdugos. Satans y sus ngeles decidieron que haba otro medio an ms ecaz para que las almas se perdieran, y que dara mejores resultados. Aunque a los cristianos se les inigan sufrimientos, su rmeza y la brillante esperanza que los animaba fortalecan al dbil y le habilitaban para arrostrar impvido el tormento y la hoguera. Imitaban el noble proceder de Cristo ante sus verdugos, y por su constancia y la gloria de Dios que los circua, convencan a muchos otros de la verdad. Por lo tanto Satans resolvi valerse de un procedimiento ms suave. Ya haba corrompido las doctrinas de la Biblia, e iban arraigndose profundamente las tradiciones que haban de perder a millones de personas. Refrenando su odio, resolvi no excitar a sus vasallos a tan acerba persecucin, sino inducir a la iglesia a que disputara sobre varias tradiciones, en vez de la fe entregada una vez [227] a los santos. En cuanto logr Satans que la iglesia aceptase favores y honores del mundo so pretexto de recibir benecios, principi a perder ella el favor de Dios. Se fu debilitando en poder al rehuir declarar las autnticas verdades que eliminaban a los amadores del placer y a los amigos del mundo. La iglesia no es ahora el apartado y peculiar pueblo que era cuando los fuegos de la persecucin estaban encendidos contra ella. Cun empaado est el oro! Cun transmutado el oro no! Vi que si la iglesia hubiese conservado siempre su carcter peculiar 233

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Primeros Escritos

y santo, todava permanecera en ella el poder del Espritu Santo que recibieron los discpulos. Sanaran los enfermos, los demonios seran reprobados y echados, y la iglesia sera potente, y un terror para sus enemigos. Vi una numerosa compaa que profesaba el nombre de Cristo, pero Dios no la reconoca como suya. No se complaca en ella. Satans asuma carcter religioso y estaba dispuesto a que la gente se creyese cristiana; y hasta estaba tambin ansioso de que creyeran en Jess, en su crucixin y resurreccin. Satans y sus ngeles creen todo esto ellos mismos y tiemblan. Pero si la fe del cristiano no le mueve a buenas obras ni induce a quienes la profesan a imitar la abnegacin de Cristo, Satans no se conturba, porque como entonces los cristianos lo son slo de nombre y sus corazones continan siendo carnales, l puede emplearlos en su servicio mucho mejor que si no profesaran ser cristianos. Ocultando su deformidad bajo el nombre de cristianos, pasan por la vida con sus profanos temperamentos y sus indmitas pasiones. Esto da motivo a que los incrdulos achaquen a Cristo las imperfecciones de los llamados cristianos, y desacrediten a los de pura e inmaculada religin. Los ministros ajustan sus sermones al gusto de los cristianos mundanos. No se atreven a predicar a Jess ni las penetrantes ver[228] dades de la Biblia, porque si lo hiciesen, estos cristianos mundanos no quedaran en las iglesias. Sin embargo, como la mayor parte de ellos son gente rica, los ministros procuran retenerlos, aunque no sean ms merecedores de estar en la iglesia que Satans y sus ngeles. Esto es precisamente lo que Satans quera. Hace aparecer la religin de Jess como popular y honrosa a los ojos de los mundanos. Dice a la gente que quienes profesan la religin recibirn ms honores del mundo. Estas enseanzas dieren notablemente de las de Cristo. La doctrina de l y el mundo no pueden convivir en paz. Quienes siguen a Cristo han de renunciar al mundo. Las enseanzas halagadoras provienen de Satans y sus ngeles. Ellos trazaron el plan, y los cristianos nominales lo llevaron a cabo. Ensearon fbulas agradables que las gentes creyeron fcilmente, y se agregaron a la iglesia pecadores hipcritas y descarados. Si la verdad hubiese sido predicada en su pureza, pronto habra eliminado a esa clase. Pero no hubo diferencia entre los que profesaban servir a Cristo y los mundanos. Vi que si la falsa cubierta hubiese sido arrancada de

Alianza entre la iglesia y el mundo

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sobre los miembros de las iglesias, habra revelado tanta iniquidad, vileza y corrupcin que el ms tibio hijo de Dios no habra vacilado en llamar a esos profesos cristianos por su verdadero nombre: hijos de su padre, el diablo, cuyas obras hacan. Jess y toda la hueste celestial mir con desagrado la escena; sin embargo Dios tena para la iglesia un mensaje que era sagrado e importante. Si se lo reciba, producira una reforma cabal en la iglesia, haciendo revivir el testimonio vivo que eliminara a los [229] hipcritas y pecadores, y devolvera a la iglesia el favor de Dios.

Guillermo Miller
(Vase el Apndice.) Dios envi a su ngel para que moviese el corazn de un agricultor que antes no crea en la Biblia, y lo indujese a escudriar las profecas. Los ngeles de Dios visitaron repetidamente a aquel varn escogido, y guiaron su entendimiento para que comprendiese las profecas que siempre haban estado veladas al pueblo de Dios. Se le di el primer eslabn de la cadena de verdades y se le indujo a buscar uno tras otro los dems eslabones hasta que se maravill de la Palabra de Dios, viendo en ella una perfecta cadena de verdades. Aquella Palabra que haba considerado no inspirada, se desplegaba ahora esplendente y hermosa ante su vista. Ech de ver que unos pasajes de la Escritura son explicacin de otros, y cuando no entenda uno de ellos lo encontraba esclarecido por otro. Miraba la sagrada Palabra de Dios con gozo, a la par que con profundsimo respeto y reverencia. Segn fu prosiguiendo en el escrutinio de las profecas, convencise de que los habitantes de la tierra estaban viviendo sin saberlo en los ltimos tiempos de la historia del mundo. Vi que las iglesias estaban relajadas, que haban desviado su afecto de Jess para ponerlo en el mundo; que procuraban honores mundanos en vez del honor que proviene de lo alto; que codiciaban riquezas terrenales en vez de allegar tesoros en el cielo. Vi por doquiera hipocresa, tinieblas y muerte. Su nimo estaba desgarrado en s mismo. Dios le llamaba para que abandonara su granja, como haba llamado a Eliseo para que dejara los bueyes y el campo de labranza y siguiese a Elas. Tembloroso empez Guillermo Miller a declarar ante la gente los misterios del reino de Dios, conduciendo a sus oyentes por medio de las profecas al segundo advenimiento de Cristo. Se iba [230] fortaleciendo con cada esfuerzo. As como Juan el Bautista anunci el primer advenimiento de Jess y prepar el camino para su venida, 236

Guillermo Miller

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tambin Guillermo Miller y los que se le unieron proclamaron al mundo la inminencia del segundo advenimiento del Hijo de Dios. Se me transport a la era apostlica y se me mostr que Dios haba conado una obra especial a su amado discpulo Juan. Satans quiso impedir esta obra e indujo a sus siervos a que matasen a Juan; pero Dios le libr milagrosamente por medio de su ngel. Todos cuantos presenciaron el gran poder de Dios en la liberacin de Juan, quedaron atnitos, y muchos se convencieron de que Dios estaba con l, y que era verdadero el testimonio que daba de Jess. Quienes trataban de matarlo temieron atentar de nuevo contra su vida, y le fu permitido seguir sufriendo por Jess. Finalmente sus enemigos le acusaron calumniosamente y fu desterrado a una isla solitaria, donde el Seor envi a su ngel para revelarle eventos que iban a suceder en la tierra y la condicin de la iglesia hasta el tiempo del n,sus apostasas y la posicin que ocupara si agradaba a Dios y obtena la victoria nal. El ngel del cielo llegse majestuosamente a Juan, reejando en su semblante la excelsa gloria de Dios. Revel a Juan escenas de profundo y conmovedor inters en la historia de la iglesia de Dios, y le present los conictos peligrosos que habran de sufrir los discpulos de Cristo. Juan los vi atravesando dursimas pruebas en que se fortalecan y puricaban para triunfar por n victoriosa y gloriosamente salvados en el reino de Dios. El aspecto del ngel rebosaba de gozo y refulga extremadamente mientras mostraba a Juan el triunfo nal de la iglesia de Dios. Al contemplar el apstol la liberacin nal de la iglesia, qued arrobado por la magnicencia del espectculo, y con profunda reverencia y pavor postrse a los pies del ngel para adorarle. El mensajero celestial lo alz instantneamente del suelo y suavemente le reconvino diciendo: Mira, no lo hagas; [231] yo soy consiervo tuyo, y de tus hermanos que retienen el testimonio de Jess. Adora a Dios; porque el testimonio de Jess es el espritu de la profeca. Despus el ngel le mostr a Juan la ciudad celestial en todo su esplendor y refulgente gloria; y l, absorto y abrumado, olvidndose de la anterior reconvencin del ngel, postrse de nuevo a sus pies para adorarle. Tambin esta vez le reconvino el ngel, dicindole: Mira, no lo hagas; porque yo soy consiervo tuyo, de tus hermanos los profetas, y de los que guardan las palabras de este libro. Adora a Dios.

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Primeros Escritos

Los predicadores y el pueblo solan considerar misterioso el libro del Apocalipsis y de menor importancia que otras partes de las Escrituras Sagradas. Pero yo vi que este libro es verdaderamente una revelacin dada en benecio especial de quienes viviesen en los ltimos das, para inducirlos a discernir su verdadera posicin y su deber. Dios dirigi la mente de Guillermo Miller hacia las profecas y le di gran luz sobre el Apocalipsis. Si la gente hubiese entendido las visiones de Daniel habra comprendido mejor las de Juan. Pero a su debido tiempo, Dios obr en su siervo elegido, y l, con claridad y el poder del Espritu Santo, explic las profecas demostrando la concordancia entre las visiones de Daniel y las de Juan, as como con otros pasajes de la Biblia, e inculc en el nimo de la gente las sagradas y temibles amonestaciones de la Escritura a prepararse para el advenimiento del Hijo del hombre. Quienes le oyeron quedaron profundamente convencidos, y clero y pueblo, pecadores e incrdulos, se volvieron hacia el Seor y buscaron la preparacin para estar en pie en el juicio. Los ngeles de Dios acompaaron a Guillermo Miller en su misin. Firme e intrpido, proclamaba el mensaje que se le haba conado. Un mundo sumido en la maldad y una iglesia fra y munda[232] na eran bastante para llamar a la accin todas sus energas y moverlo a sufrir voluntariamente toda clase de penalidades y privaciones. Aunque combatido por los que se llamaban cristianos y por el mundo, y abofeteado por Satans y sus ngeles, no cesaba Miller de predicar el Evangelio eterno a las multitudes siempre que se le deparara ocasin, pregonando cerca y lejos: Temed a Dios, y dadle gloria, porque la hora de su juicio ha llegado. *****

El mensaje del primer ngel


[Vase el Apndice.] Vi que Dios estaba en la proclamacin del tiempo en 1843. Era su propsito despertar a la gente y colocarla en un punto de prueba donde se decidiese en pro o en contra de la verdad. Algunos ministros se convencieron de la exactitud de los clculos y las interpretaciones dadas a los perodos profticos, y renunciando a su orgullo, a sus emolumentos y a sus parroquias, fueron de lugar en lugar para proclamar el mensaje. Pero como este mensaje del cielo slo poda encontrar cabida en el corazn de algunos de los que se llamaban ministros de Cristo, la obra fu conada a muchos que no eran predicadores. Algunos dejaron sus campos y otros sus tiendas y almacenes para proclamar el mensaje; y aun no faltaron profesionales de carrera liberal que abandonaron el ejercicio de su profesin para sumarse a la obra impopular de difundir el mensaje del primer ngel. Hubo ministros que desechando sus opiniones y sentimientos sectarios se unieron para proclamar la venida de Jess. Doquiera se publicaba el mensaje, conmovase el nimo de la gente. Los pecadores se arrepentan, lloraban e impetraban perdn; y quienes haban cometido algn hurto o desfalco, anhelaban restituir la substraccin. Los padres sentan profundsima solicitud por sus hijos. Los que [233] reciban el mensaje exhortaban a los parientes y amigos todava no convertidos, y con el alma doblegada bajo el peso del solemne mensaje, los amonestaban e invitaban a prepararse para la venida del Hijo del hombre. Eran personas de corazn muy empedernido las que no quisieron ceder al peso de las evidencias dadas por las cariosas advertencias. Esta obra puricadora de las almas desviaba los afectos de las cosas mundanas y los conduca a una consagracin no sentida hasta entonces. Millares de personas abrazaban la verdad predicada por Guillermo Miller, y se levantaban siervos de Dios con el espritu y el 239

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Primeros Escritos

poder de Elas para proclamar el mensaje. Como Juan, el precursor de Jess, los que predicaban ese solemne mensaje se vean movidos a poner la segur a la raz de los rboles, y exhortar a los hombres a que diesen frutos de arrepentimiento. Propenda su testimonio a inuir poderosamente en las iglesias y manifestar su verdadero carcter. Al resonar la solemne amonestacin de que huyesen de la ira venidera, muchos miembros de las iglesias recibieron el salutfero mensaje, y echando de ver sus apostasas lloraron amargas lgrimas de arrepentimiento, y con profunda angustia de nimo se humillaron ante Dios. Cuando el Espritu de Dios se pos sobre ellos, ayudaron a difundir el pregn: Temed a Dios, y dadle gloria, porque la hora de su juicio ha llegado. La predicacin de una fecha denida para el advenimiento levant violenta oposicin en todas partes, desde el ministro en el plpito hasta el ms descuidado y empedernido pecador. El ministro hipcrita y el descarado burln decan: Pero del da y la hora nadie sabe. Ni los unos ni los otros queran ser enseados y corregidos por quienes sealaban el ao en que crean que terminaban los perodos profticos y llamaban la atencin a las seales que indicaban que Cristo estaba cerca, a las puertas. Muchos pastores del rebao, que* [234] aseguraban amar a Jess, decan que no se oponan a la predicacin de la venida de Cristo, sino al hecho de que se jara una fecha para esa venida. Pero el omnividente ojo de Dios lea en sus corazones. No deseaban que Jess estuviese cerca. Comprendan que su profana conducta no podra resistir la prueba, porque no andaban por el humilde sendero que trazara Cristo. Aquellos falsos pastores se interpusieron en el camino de la obra de Dios. La verdad predicada con poder convincente despert a la gente, que como el carcelero empez a preguntar: Qu debo hacer para ser salvo? Pero los malos pastores se interpusieron entre la verdad y los oyentes, predicando cosas halagadoras para apartarlos de la verdad. Se unieron con Satans y sus ngeles para clamar: Paz, paz, cuando no haba paz. Quienes amaban sus comodidades, y estaban contentos lejos de Dios, no quisieron que se los despertase de su carnal seguridad. Vi que los ngeles lo anotaban todo. Las vestiduras de aquellos profanos pastores estaban teidas con la sangre de las almas.
* 9P.E.

El mensaje del primer ngel

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Los ministros que no queran aceptar este mensaje salvador, estorbaron a quienes lo hubieran recibido. La sangre de las almas est sobre ellos. Los predicadores y la gente se coligaron en oposicin a este mensaje del cielo, para perseguir a Guillermo Miller y a quienes con l se unan en la obra. Se hicieron circular calumnias para perjudicar su inuencia, y diferentes veces, despus de declarar Miller el consejo de Dios e infundir contundentes verdades en el corazn del auditorio, se encenda violenta clera contra l, y al salir del lugar de la reunin le acechaban algunos para quitarle la vida. Pero Dios envi ngeles para protegerlo, y le salvaron de manos de las enfurecidas turbas. Su obra no estaba an terminada. Los ms devotos reciban alegremente el mensaje. Saban que dimanaba de Dios, y que haba sido dado en tiempo oportuno. Los ngeles contemplaban con profundsimo inters el resultado del mensaje celestial, y cuando las iglesias se desviaban de l y lo re- [235] chazaban, consultaban ellos tristemente con Jess, quin apartaba su rostro de las iglesias y ordenaba a sus ngeles que velasen elmente sobre las preciosas almas que no rechazaban el testimonio, porque an haba de iluminarlas otra luz. Vi que si los que se llamaban cristianos hubiesen amado la aparicin de su Salvador y hubiesen puesto en l sus afectos, convencidos de que nada en la tierra poda compararse con l, habran escuchado gozosos la primera intimacin de su advenimiento. Pero el desagrado que manifestaban al or hablar de la venida de su Seor, era prueba concluyente de que no le amaban. Satans y sus ngeles triunfaban echando en cara a Cristo y sus ngeles que quienes profesaban ser su pueblo tenan tan poco amor a Jess que no deseaban su segundo advenimiento. Vi a los hijos de Dios que esperaban gozosamente a su Seor. Pero Dios quera probarlos. Su mano encubri un error cometido al computar los perodos profticos. Quienes esperaban a su Seor no advirtieron la equivocacin ni tampoco la echaron de ver los hombres ms eruditos que se oponan a la determinacin de la fecha. Dios quiso que su pueblo tropezase con un desengao. Pas la fecha sealada, y quienes haban esperado con gozosa expectacin a su Salvador quedaron tristes y descorazonados, mientras que quienes no haban amado la aparicin de Jess, pero por miedo haban aceptado el mensaje, se alegraron de que no viniese cuando se le esperaba.

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Primeros Escritos

Su profesin de fe no haba afectado su corazn ni puricado su conducta. El paso de la fecha estaba bien calculado para revelar el nimo de los tales. Estos fueron los primeros en ponerse a ridiculizar a los entristecidos y descorazonados eles que verdaderamente deseaban la aparicin de su Salvador. Vi la sabidura manifestada por Dios al probar a su pueblo y proporcionar el medio de descubrir [236] quines se retiraran y volveran atrs en la hora de la prueba. Jess y toda la hueste celestial miraban con simpata y amor a quienes con dulce expectacin haban anhelado ver a quien amaban. Los ngeles se cernan sobre ellos y los sostenan en la hora de su prueba. Los que haban rechazado el mensaje permanecieron en tinieblas, y la ira de Dios se encendi contra ellos por no haber recibido la luz que les haba enviado desde el cielo. Pero los desalentados eles que no podan comprender por qu no haba venido su Seor no quedaron en tinieblas. Nuevamente se les indujo a escudriar en la Biblia los perodos profticos. La mano del Seor se apart de las cifras, y echaron de ver el error. Advirtieron que los perodos profticos alcanzaban hasta 1844, y que la misma prueba que haban aducido para demostrar que los perodos profticos terminaban en 1843 demostraba que terminaran en 1844. La luz de la Palabra de Dios ilumin su situacin y descubrieron que haba un perodo de tardanza. Aunque [la visin] tardare, espralo. En su amor a la inmediata venida de Cristo haban pasado por alto la demora de la visin, calculada para comprobar quines eran los que verdaderamente esperaban al Salvador. De nuevo sealaron una fecha. Sin embargo, yo vi que muchos de ellos no podan sobreponerse a su desaliento para llegar al grado de celo y energa que caracterizara su fe en 1843. Satans y sus ngeles triunfaron sobre ellos, y los que no haban querido recibir el mensaje se congratulaban de la perspicacia y prudencia previsoras que haban revelado al no ceder a lo que llamaban engao. No echaban de ver que estaban rechazando el consejo de Dios contra s mismos y obrando unidos con Satans y sus ngeles para poner en perplejidad al pueblo de Dios que viva de acuerdo con el mensaje celestial. Los creyentes en este mensaje fueron oprimidos en las iglesias. Durante algn tiempo el miedo impidi, a quienes no queran recibir el mensaje, que actuaran de acuerdo con lo que sentan; pero al

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transcurrir la fecha revelaron sus verdaderos sentimientos. Deseaban [237] acallar el testimonio que los que aguardaban se vean compelidos a dar, de que los perodos profticos se extendan hasta 1844. Los creyentes explicaron con claridad su error y expusieron las razones por las cuales esperaban a su Seor en 1844. Sus adversarios no podan aducir argumentos contra las poderosas razones expuestas. Sin embargo, se encendi la ira de las iglesias, que estaban resueltas a no recibir la evidencia y a no permitir el testimonio en sus congregaciones a n de que los dems no pudieran orlo. Quienes no se avinieron a privar a los dems de la luz que Dios les haba dado fueron expulsados de las iglesias; pero Jess estaba con ellos y se regocijaban a la luz de su faz. Estaban dispuestos a recibir el mensaje del segundo ngel. *****

El mensaje del segundo ngel


[Vase el Apndice.] Al negarse las iglesias a aceptar el mensaje del primer ngel rechazaron la luz del cielo y perdieron el favor de Dios. Conaban en su propia fuerza, y al oponerse al primer mensaje se colocaron donde no podan ver la luz del mensaje del segundo ngel. Pero los amados del Seor, que estaban oprimidos, aceptaron el mensaje: Ha cado Babilonia, y salieron de las iglesias. Cerca del trmino del mensaje del segundo ngel vi una intensa luz del cielo que brillaba sobre el pueblo de Dios. Los rayos de esta luz eran tan brillantes como los del sol. Y o las voces de los ngeles que exclamaban: Aqu viene el esposo; salid a recibirle!Vase el [238] Apndice. Era el clamor de media noche, que haba de dar poder al mensaje del segundo ngel. Fueron enviados ngeles del cielo para alentar a los desanimados santos y prepararlos para la magna obra que les aguardaba. Los hombres de mayor talento no fueron los primeros en recibir este mensaje, sino que fueron enviados ngeles a los humildes y devotos, y los constrieron a pregonar el clamor: Aqu viene el esposo; salid a recibirle! Aquellos a quienes se con esta proclamacin se apresuraron y con el poder del Espritu Santo publicaron el mensaje y despertaron a sus desalentados hermanos. Esta obra no se fundaba en la sabidura y erudicin de los hombres, sino en el poder de Dios, y sus santos que escucharon el clamor no pudieron resistirle. Los primeros en recibir este mensaje fueron los ms espirituales, y los que en un principio haban dirigido la obra fueron los ltimos en recibirlo y ayudar a que resonase ms potente el pregn: Aqu viene el esposo; salid a recibirle! En todas partes del pas fu proyectada luz sobre el mensaje del segundo ngel y el anunci enterneci el corazn de millares de personas. Propagse de villa en villa y de ciudad en ciudad, hasta despertar por completo al expectante pueblo de Dios. En muchas 244

El mensaje del segundo ngel

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iglesias no fu permitido dar el mensaje, y gran nmero de eles que tenan el viviente testimonio abandonaron aquellas cadas iglesias. El pregn de media noche efectuaba una potente obra. El mensaje escudriaba los corazones, e induca a los creyentes a buscar por s mismos una vvida experiencia. Comprendan que no podan apoyarse unos en otros. Los santos esperaban anhelosamente a su Seor con ayunos, vigilias y casi continuas oraciones. Aun algunos pecadores miraban la fecha con terror; pero la gran mayora manifestaba espritu satnico en su oposicin al mensaje. Hacan burla y escarnio repitiendo por todas partes: Del da y la hora nadie sabe. Angeles malignos los movan a endurecer sus corazones y a rechazar todo rayo de luz celeste, para sujetarlos en los lazos de Satans. Muchos de los que [239] armaban estar esperando a Cristo no tomaban parte en la obra del mensaje. La gloria de Dios que haban presenciado, la humildad y profunda devocin de los que esperaban, y el peso abrumador de las pruebas, los movan a declarar que aceptaban la verdad; pero no se haban convertido ni estaban apercibidos para la venida de su Seor. Sentan los santos un espritu de solemne y fervorosa oracin. Reinaba entre ellos una santa solemnidad. Los ngeles vigilaban con profundsimo inters los efectos del mensaje y alentaban a quienes lo reciban, apartndolos de las cosas terrenas para abastecerse ampliamente en la fuente de salvacin. Dios aceptaba entonces a su pueblo. Jess lo miraba complacido, porque reejaba su imagen. Haban hecho un completo sacricio, una entera consagracin, y esperaban ser transmutados en inmortalidad. Pero estaban destinados a un nuevo y triste desengao. Pas el tiempo en que esperaban la liberacin. Se vieron an en la tierra, y nunca les haban sido ms evidentes los efectos de la maldicin. Haban puesto sus afectos en el cielo y haban saboreado anticipadamente la inmortal liberacin; pero sus esperanzas no se haban realizado. El miedo experimentado por muchos no se desvaneci en seguida ni se atrevieron a proclamar su triunfo sobre los desengaados. Pero al ver que no apareca ninguna seal de la ira de Dios, se recobraron del temor que haban sentido y comenzaron sus befas y burlas. Nuevamente haban sido probados los hijos de Dios. El mundo se burlaba de ellos y los vituperaba; pero los que haban credo sin duda alguna que Jess vendra antes de entonces a resucitar a los

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Primeros Escritos

muertos, transformar a los santos vivientes, aduearse del reino y poseerlo para siempre, sintieron lo mismo que los discpulos en el sepulcro de Cristo: Se han llevado a mi Seor, y no s dnde le han [240] puesto.

El movimiento adventista ilustrado


Vi a cierto nmero de compaas que parecan unidas como en haces por cuerdas. En esas compaas muchos estaban en tinieblas totales; sus ojos se dirigan hacia abajo, hacia la tierra, y no pareca haber relacin entre ellos y Jess. Pero dispersas entre esas diferentes compaas haba personas cuyos rostros parecan iluminados, y cuyos ojos se elevaban hacia el cielo. De Jess les eran comunicados rayos de luz como rayos del sol. Un ngel me invit a mirar con cuidado, y vi a un ngel que velaba sobre cada uno de aquellos que tenan un rayo de luz, mientras que malos ngeles rodeaban a aquellos que estaban en tinieblas. O la voz de un ngel clamar: Temed a Dios, y dadle gloria, porque la hora de su juicio ha llegado. Una gloriosa luz descans entonces sobre esas compaas, para iluminar a todos los que quisieran recibirla. Algunos de los que estaban en tinieblas recibieron la luz y se regocijaron. Otros resistieron la luz del cielo, diciendo que haba sido enviada para extraviarlos. La luz se alej de ellos, y fueron dejados en tinieblas. Los que haban recibido la luz de Jess apreciaban gozosamente el aumento de la preciosa luz que era derramada sobre ellos. Sus rostros resplandecan de santo gozo, mientras que su mirada se diriga con intenso inters hacia arriba, hacia Jess, y sus voces se oan en armona con la voz del ngel: Temed a Dios, y dadle gloria, porque la hora de su juicio ha llegado. Cuando elevaron este clamor, vi que aquellos que estaban en tinieblas los empujaban con el costado y con el hombro. Entonces muchos de los que apreciaban la luz sagrada, rompieron las cuerdas que los encerraban y en forma destacada se separaron [241] de aquellas compaas. Mientras estaban haciendo esto, hombres que pertenecan a las diferentes compaas y eran reverenciados por ellas, las cruzaban, algunos con palabras amables, y otros con miradas airadas y ademanes amenazadores, y ataban las cuerdas que se estaban debilitando. Esos hombres decan constantemente: Dios est con nosotros. Estamos en la luz. Tenemos la verdad. Pregunt quines eran, y se me dijo que eran ministros y hombres dirigentes 247

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que haban rechazado la luz ellos mismos, y no estaban dispuestos a que otros la recibiesen. Vi que los que apreciaban la luz miraban hacia arriba con anhelo, esperando que Jess viniese y los llevase consigo. Pronto una nube pas sobre ellos, y sus rostros denotaron tristeza. Pregunt cul era la causa de esa nube, y se me mostr que era el chasco sufrido por ellos. Haba pasado el tiempo en que ellos esperaban al Salvador, y Jess no haba venido. A medida que el desaliento se asentaba sobre los que aguardaban, los ministros y dirigentes a quienes yo haba notado antes, se regocijaban, y todos aquellos que haban rechazado la luz daban grandes seales de triunfo, mientras que Satans y sus malos ngeles tambin se regocijaban. Luego o la voz de otro ngel decir: Ha cado, ha cado Babilonia! Una luz resplandeci sobre los abatidos, y con ardiente deseo de ver su aparicin, volvieron a jar sus ojos en Jess. Vi a unos cuantos ngeles conversar con el que haba clamado: Ha cado Babilonia, y se le unieron para anunciar: Aqu viene el esposo; salid a recibirle! Las voces musicales de aquellos ngeles parecan llegar a todas partes. Una luz excesivamente brillante y gloriosa resplandeca en derredor de aquellos que haban apreciado la luz que les haba sido comunicada. Sus rostros resplandecan con excelsa gloria, y exclamaban con los ngeles: Aqu viene el esposo! Mientras elevaban armoniosamente el clamor entre las diferentes [242] compaas, los que rechazaban la luz los empujaban, y con miradas airadas los escarnecan y ridiculizaban. Pero los ngeles de Dios agitaban las alas sobre los perseguidos, mientras que Satans y sus ngeles procuraban rodearlos con sus tinieblas para inducirlos a rechazar la luz del cielo. Luego o una voz que deca a los que eran empujados y ridiculizados: Salid de en medio de ellos,... y no toquis lo inmundo. En obediencia a esta voz, gran nmero de personas rompieron las cuerdas que los ataban, y abandonando las compaas que estaban en tinieblas, se incorporaron a los que ya haban obtenido su libertad, y gozosamente unieron sus voces a las suyas. O en ferviente y agonizante oracin la voz de unos pocos que permanecan todava con las compaas sumidas en tinieblas. Los ministros y dirigentes circulaban entre estas diferentes compaas, atando ms rmemente las cuerdas; pero segua yo oyendo la voz de ferviente oracin. En-

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tonces vi que aquellos que haban estado orando extendan la mano en demanda de ayuda a la compaa unida y libre que se regocijaba en Dios. La respuesta que di, mientras miraba con fervor hacia el cielo, y sealaba hacia arriba fu: Salid de en medio de ellos, y apartaos. Vi personas que luchaban para obtener libertad, y al n rompieron las cuerdas que las ataban. Resistan los esfuerzos que se hacan para atar las cuerdas con ms rmeza y rehusaban escuchar los asertos repetidos: Dios est con nosotros. Tenemos la verdad con nosotros. Continuamente haba personas que abandonaban las compaas sumidas en tinieblas y se unan a la compaa libre, que pareca estar en un campo abierto elevado por sobre la tierra. Su mirada se diriga hacia arriba, y la gloria de Dios descansaba sobre sus miembros, quienes gozosamente expresaban en alta voz sus alabanzas. Estaban estrechamente unidos y parecan rodeados por la luz del cielo. En derredor de esa compaa haba quienes sentan la inuencia de la luz, pero que no estaban particularmente unidos con la compaa. [243] Todos los que apreciaban la luz derramada sobre s dirigan los ojos hacia arriba con intenso inters, y Jess los miraba con dulce aprobacin. Ellos esperaban que l viniera y anhelaban su aparicin. Ni una sola de sus miradas se detena en la tierra. Pero nuevamente una nube se asent sobre los que aguardaban, y los vi dirigir hacia abajo sus ojos cansados. Pregunt cul era la causa de ese cambio. Dijo mi ngel acompaante: Han quedado nuevamente chasqueados en su expectacin. Jess no puede venir todava a la tierra. Ellos tienen que soportar mayores pruebas por l. Deben renunciar a tradiciones y errores recibidos de los hombres y volverse por completo a Dios y su Palabra. Deben ser puricados, emblanquecidos y probados. Los que soporten esa amarga prueba obtendrn la victoria eterna. Jess no vino a la tierra, como lo esperaba la compaa que le aguardaba gozosa, para puricar el santuario, limpiando la tierra por fuego. Vi que era correcto su clculo de los perodos profticos; el tiempo proftico haba terminado en 1844, y Jess entr en el lugar santsimo para puricar el santuario al n de los das. La equivocacin de ellos consisti en no comprender lo que era el santuario ni la naturaleza de su puricacin. Cuando mir de nuevo a la compaa que aguardaba chasqueada, pareca triste. Examin cuidadosamente las evidencias de su fe, sigui hasta su conclusin el clculo de los

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perodos profticos, pero no pudo descubrir error alguno. El tiempo se haba cumplido, pero dnde estaba su Salvador? Ellos le haban perdido. Me fu mostrado el chasco que sufrieron los discpulos cuando fueron al sepulcro y no encontraron el cuerpo de Jess. Mara dijo: Se han llevado a mi Seor, y no s dnde le han puesto. Los ngeles dijeron a los discpulos entristecidos que su Seor haba resucitado, e iba delante de ellos a Galilea. En forma parecida, vi que Jess consideraba con la ms pro[244] funda compasin a los que se haban chasqueado despus de haber aguardado su venida; y envi a sus ngeles para que dirigiesen sus pensamientos de modo que pudiesen seguirle adonde estaba. Les mostr que esta tierra no es el santuario, sino que l deba entrar en el lugar santsimo del santuario celestial para hacer expiacin por su pueblo y para recibir el reino de parte de su Padre, y que despus volvera a la tierra y los llevara a morar con l para siempre. El chasco de los primeros discpulos representa bien el de aquellos que esperaban a su Seor en 1844. Fu transportada al tiempo cuando Cristo entr triunfalmente en Jerusaln. Los gozosos discpulos crean que l iba a tomar entonces el reino y reinar como prncipe temporal. Siguieron a su Rey con grandes esperanzas, cortando hermosas palmas, sacando sus ropas exteriores y extendindolas con celo entusiasta por el camino. Algunos le precedan y otros le seguan, clamando: Hosanna al Hijo de David! Bendito el que viene en el nombre del Seor! Hosanna en las alturas! La excitacin perturb a los fariseos, y desearon que Jess reprendiese a sus discpulos. Pero l les dijo: Si stos callaran, las piedras clamaran. La profeca de (Zacaras 9:9) deba cumplirse; sin embargo los discpulos estaban condenados a sufrir un amargo chasco. A los pocos das siguieron a Jess al Calvario, y le vieron sangrante y lacerado en la cruz cruel. Presenciaron su agona y su muerte y lo depositaron en la tumba. El pesar ahogaba sus corazones; ni un solo detalle de lo que esperaban se haba cumplido, y sus esperanzas murieron con Jess. Pero cuando resucit de los muertos y apareci a sus discpulos entristecidos, las esperanzas de ellos revivieron. Le haban encontrado de nuevo. Vi que el chasco de aquellos que crean en la venida del Seor en 1844 no igualaba al que sufrieron los primeros discpulos. La

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profeca se cumpli en los mensajes del primer ngel y del segundo. Estos fueron dados a su debido tiempo y cumplieron la obra que [245] Dios quera hacer por medio de ellos.

Otra ilustracin
Me fu mostrado el inters que todo el cielo se haba tomado en la obra que se est realizando en la tierra. Jess comision a un ngel poderoso para que descendiese y amonestase a los habitantes de la tierra a prepararse para su segunda aparicin. Cuando el ngel dej la presencia de Jess en el cielo, iba delante de l una luz excesivamente brillante y gloriosa. Se me dijo que su misin era alumbrar la tierra con su gloria y avisar al hombre de la ira venidera de Dios. Multitudes recibieron la luz. Algunos parecan estar muy serios, mientras que otros se sentan arrobados de gozo. Todos los que reciban la luz volvan el rostro hacia el cielo y gloricaban a Dios. Aunque esa luz se derramaba sobre todos, algunos caan simplemente bajo su inuencia, pero no la reciban cordialmente. Muchos estaban llenos de grande ira. Ministros y pueblo se unan con los viles y resistan tenazmente la luz derramada por el poderoso ngel. Pero todos los que la reciban se retiraban del mundo y estaban estrechamente unidos entre s. Satans y sus ngeles se hallaban atareados tratando de apartar a tantos como pudiesen de la luz. La compaa que la rechazaba fu dejada en tinieblas. Vi que el ngel de Dios observaba con el ms profundo inters a los que profesaban ser su pueblo, para tomar nota del carcter que desarrollaban conforme les era presentado el mensaje de origen celestial. Y a medida que muchsimos de los que profesaban amar a Jess se apartaban del mensaje celestial con escarnio y odio, un ngel que llevaba un pergamino en la mano anotaba las vergonzosas acciones. Todo el cielo se llenaba de indignacin de [246] que Jess fuese as despreciado por los que profesaban seguirle. Vi el chasco sufrido por los que haban estado conando cuando no vieron a su Seor en el tiempo en que le esperaban. Haba sido el propsito de Dios ocultar el futuro y llevar a su pueblo a un punto de decisin. Si no se hubiese predicado un tiempo denido para la venida de Cristo, no se habra hecho la obra que Dios quera ver cumplida. Satans estaba induciendo a muchsimos a mirar lejos 252

Otra ilustracin

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hacia el futuro en espera de los grandes acontecimientos relacionados con el juicio y el n del tiempo de gracia. Era necesario que el pueblo fuese inducido a procurar fervorosamente una preparacin inmediata. Cuando el tiempo pas, los que no haban recibido plenamente la luz del ngel se unieron con aquellos que haban despreciado el mensaje, y abrumaron de ridculo a los que estaban chasqueados. Los ngeles tomaron nota de la situacin de los que profesaban seguir a Cristo. El transcurso del tiempo denido los haba probado, y muchos fueron pesados en la balanza y hallados faltos. En alta voz aseveraban ser cristianos, y sin embargo no haba casi detalle alguno en que siguieran a Cristo. Satans se regocijaba por la condicin de los que profesaban seguir a Jess. Los tena sujetos en su trampa. Haba inducido a la mayora a dejar la senda recta, y estaban intentando ascender al cielo por otro camino. Los ngeles vean a los santos y puros mezclados con los pecadores de Sion y con los hipcritas que amaban el mundo. Haban velado sobre los verdaderos discpulos de Jess; pero los corruptos estaban afectando a los santos. A aquellos cuyos corazones ardan de intenso deseo de ver a Jess les prohiban sus profesos hermanos que hablasen de su venida. Los ngeles vean la escena y simpatizaban con el residuo que amaba la aparicin de su Seor. Otro poderoso ngel fu comisionado para que descendiese a la tierra. Jess le puso en la mano algo escrito, y cuando lleg a la tierra, clam: Ha cado, ha cado Babilonia! Entonces vi a los que haban sido chasqueados alzar nuevamente los ojos al cielo, mirando [247] con fe y esperanza en busca de la aparicin de su Seor. Pero muchos parecan permanecer en un estado de estupor, como si durmiesen; sin embargo poda yo ver rasgos de profunda tristeza en sus rostros. Los chasqueados vean por las Escrituras que estaban en el tiempo de demora, y que deban aguardar con paciencia el cumplimiento de la visin. La misma evidencia que los haba inducido a esperar a su Seor en 1843, los induca a esperarlo en 1844. Sin embargo, vi que la mayora no posea aquella energa que haba distinguido su fe en 1843. El chasco que haban sufrido haba debilitado su fe. A medida que el pueblo de Dios se una en el clamor del segundo ngel, la hueste celestial manifestaba el ms profundo inters en el efecto del mensaje. Vean a muchos que llevaban el nombre de

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cristianos volverse con escarnio y ridculo hacia los que haban sido chasqueados. Al caer de labios burladores las palabras: No ascendisteis todava! un ngel las escriba. Dijo el ngel: Se burlan de Dios. Me fu recordado un pecado similar que fu cometido en tiempos antiguos. Elas haba sido trasladado al cielo, y su manto haba cado sobre Eliseo. Unos jvenes impos, que haban aprendido de sus padres a despreciar al hombre de Dios, siguieron a Eliseo, gritando en son de burla: Calvo, sube! calvo, sube! Al insultar as a su siervo, haban insultado a Dios y recibieron inmediatamente su castigo. Igualmente los que se haban burlado de la idea de que los santos ascendiesen, sern visitados por la ira de Dios, y se les har sentir que no es cosa liviana burlarse de su Hacedor. Jess comision a otros ngeles para que volasen prestamente a revivir y fortalecer la fe en decadencia de su pueblo y a prepararlo para comprender el mensaje del segundo ngel y el paso importante que pronto se haba de dar en el cielo. Vi a estos ngeles recibir gran poder y luz de Jess y volar prestamente a la tierra para cumplir [248] su mandato de ayudar al segundo ngel en su obra. Una gran luz resplandeci sobre el pueblo de Dios cuando los ngeles clamaron: Aqu viene el esposo; salid a recibirle! Entonces vi a aquellos que haban sido chasqueados levantarse y en armona con el segundo ngel proclamar: Aqu viene el esposo; salid a recibirle! La luz de los ngeles penetraba las tinieblas por doquiera. Satans y sus ngeles procuraban impedir que esta luz se difundiese y tuviese el efecto que deba tener. Contendan con los ngeles del cielo, dicindoles que Dios haba engaado al pueblo, y que con toda su luz y poder no podan hacer creer al mundo que Cristo iba a venir. Pero a pesar de que Satans se esforz por estorbarles el paso y desviar de la luz la atencin de la gente, los ngeles de Dios continuaron su obra. Los que reciban la luz parecan muy felices. Miraban constantemente hacia el cielo y anhelaban la aparicin de Jess. Algunos lloraban y oraban con gran angustia. Parecan jar sus ojos en s mismos, y no se atrevan a mirar hacia arriba. Una luz del cielo apart de ellos las tinieblas, y sus ojos, que haban estado jos en s mismos con desesperacin, se dirigieron hacia arriba y en todos sus rasgos se expresaban la gratitud y el santo gozo. Jess y toda la hueste anglica miraron con aprobacin a los eles que aguardaban.

Otra ilustracin

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Los que haban rechazado la luz del mensaje del primer ngel, y se haban opuesto a ella, perdieron la luz del segundo, y no pudieron ser beneciados por el poder y la gloria que acompa el mensaje: Aqu viene el esposo! Jess se apart de ellos con ceo, porque le haban despreciado y rechazado. Los que recibieron el mensaje fueron envueltos por una nube de gloria. Teman muchsimo ofender a Dios, y mientras aguardaban, velaban y oraban para conocer su voluntad. Vi que Satans y sus ngeles procuraban separar al pueblo de Dios de esta luz divina; pero mientras los que aguardaban apreciaban la luz y mantenan los ojos levantados de la tierra a Jess, Satans no poda privarlos de sus preciosos rayos. El mensaje dado desde el cielo enfureca a Satans y sus ngeles, e induca a aquellos que [249] profesaban amar a Jess, pero despreciaban su venida, a escarnecer a los eles que manifestaban conanza. Pero un ngel anotaba todo insulto, todo desprecio, todo dao, que los hijos de Dios reciban de sus profesos hermanos. Muchsimos alzaron la voz para clamar: Aqu viene el esposo! y abandonaron a sus hermanos que no amaban la aparicin de Jess ni queran permitirles espaciarse en su segunda venida. Vi a Jess apartar el rostro de aquellos que rechazaban y despreciaban su venida, y luego orden a los ngeles que sacasen a su pueblo de entre los impuros, no fuese que quedasen contaminados. Los que eran obedientes al mensaje se destacaban, libres y unidos. Una luz santa resplandeca sobre ellos. Renunciaban al mundo, sacricaban sus intereses y tesoros terrenales y, dirigan miradas ansiosas hacia el cielo, a la espera de ver a su amado Libertador. Una santa luz brillaba sobre sus rostros, denotando la paz y el gozo que reinaban en su interior. Jess pidi a los ngeles que fuesen y los fortaleciesen, porque se acercaba la hora de su prueba. Vi que stos que aguardaban no haban sido todava probados como deban serlo. No estaban exentos de errores. Y vi la misericordia y bondad que Dios manifestaba al mandar a los habitantes de la tierra una amonestacin y mensajes repetidos, para inducirlos a escudriar diligentemente su corazn y a estudiar las Escrituras, a n de que pudieran despojarse de los errores que les haban transmitido los paganos y los papistas. Mediante estos mensajes Dios ha estado sacando a su pueblo adonde pueda l obrar en su favor con mayor poder, y donde puedan ellos [250] guardar todos sus mandamientos.

El santuario
Se me mostr el amargo chasco que sufri el pueblo de Dios por no ver a Jess en la fecha en que lo esperaba. No saban por qu el Salvador no haba venido, pues no vean prueba alguna de que no hubiese terminado el tiempo proftico. Dijo el ngel: Ha fallado la palabra de Dios? Ha faltado Dios en cumplir sus promesas? No; ha cumplido cuanto prometi. Jess se ha levantado a cerrar la puerta del lugar santo del santuario celestial, y ha abierto una puerta en el lugar santsimo y ha entrado a puricar el santuario. Todos los que esperan pacientemente comprendern el misterio. El hombre se ha equivocado; pero no ha habido fracaso por parte de Dios. Todo cuanto Dios prometi se ha cumplido; pero el hombre crea equivocadamente que la tierra era el santuario que deba ser puricado al n de los perodos profticos. Lo que ha fracasado fu la expectacin del hombre, no la promesa de Dios. Jess envi sus ngeles a dirigir la atencin de los desalentados hacia el lugar santsimo adonde l haba ido para puricar el santuario y hacer expiacin especial por Israel. Jess dijo a los ngeles que todos cuantos lo hallaran comprenderan la obra que iba a efectuar. Vi que mientras Jess estuviera en el santuario se desposara con la nueva Jerusaln, y una vez cumplida su obra en el lugar santsimo descendera a la tierra con regio poder para llevarse consigo las preciosas almas que hubiesen aguardado pacientemente su regreso. Se me mostr lo que haba ocurrido en el cielo al terminar en 1844 los perodos profticos. Cuando Jess concluy su ministerio en el lugar santo y cerr la puerta de ese departamento, densas [251] tinieblas envolvieron a quienes haban odo y rechazado el mensaje de su advenimiento y lo haban perdido de vista a l. Jess se revisti entonces de preciosas vestiduras. Alrededor de la orla inferior de su manto ostentaba en alternada sucesin una campanilla y una granada. De sus hombros colgaba un pectoral de curiosa labor. Cuando l andaba, el pectoral refulga como diamantes y se ampliaban unas letras que parecan nombres escritos o grabados en el pectoral. En 256

El santuario

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la cabeza llevaba algo que pareca una corona. Una vez que estuvo completamente ataviado, le rodearon los ngeles y en un amgero carro penetr tras el segundo velo. Se me orden entonces que observara los dos departamentos del santuario celestial. La cortina, o puerta, estaba abierta y se me permiti entrar. En el primer departamento vi el candelabro de siete lmparas, la mesa de los panes de la proposicin, el altar del incienso, y el incensario. Todos los enseres de este departamento parecan de oro pursimo y reejaban la imagen de quien all entraba. La cortina que separaba los dos departamentos era de diferentes materiales y colores, con una hermosa orla en la que haba guras de oro labrado que representaban ngeles. El velo estaba levantado y mir el interior del segundo departamento, donde vi un arca al parecer de oro nsimo. El borde que rodeaba la parte superior del arca era una hermosa labor en gura de coronas. En el arca estaban las tablas de piedra con los diez mandamientos. Dos hermosos querubines estaban de pie en cada extremo del arca con las alas desplegadas sobre ella, y tocndose una a otra por encima de la cabeza de Jess, de pie ante el propiciatorio. Estaban los querubines cara a cara, pero mirando hacia el arca, en representacin de toda la hueste anglica que contemplaba con inters la ley de Dios. Entre los querubines haba un incensario de oro, y cuando las oraciones de los santos, ofrecidas con fe, suban a Jess y l las presentaba a su Padre, una nube fragante suba del incienso [252] a manera de humo de bellsimos colores. Encima del sitio donde estaba Jess ante el arca, haba una brillantsima gloria que no pude mirar. Pareca el trono de Dios. Cuando el incienso ascenda al Padre, la excelsa gloria bajaba del trono hasta Jess, y de l se derramaba sobre aquellos cuyas plegarias haban subido como suave incienso. La luz se derramaba sobre Jess en copiosa abundancia y cubra el propiciatorio, mientras que la estela de gloria llenaba el templo. No pude resistir mucho tiempo el vivsimo fulgor. Ninguna lengua acertara a describirlo. Qued abrumada y me desvi de la majestad y gloria del espectculo. Tambin se me mostr en la tierra un santuario con dos departamentos. Se pareca al del cielo, y se me dijo que era una gura del celestial. Los enseres del primer departamento del santuario terrestre eran como los del primer departamento del celestial. El velo estaba

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Primeros Escritos

levantado; mir el interior del lugar santsimo y vi que los objetos eran los mismos que los del lugar santsimo del santuario celestial. El sacerdote ociaba en ambos departamentos del terrenal. Entraba diariamente en el primer departamento, y slo una vez al ao en el lugar santsimo para puricarlo de los pecados all transmitidos. Vi que Jess ociaba en ambos departamentos del santuario celestial. Los sacerdotes entraban en el terrenal con la sangre de un animal como ofrenda por el pecado. Cristo entr en el santuario celestial por la ofrenda de su propia sangre. Los sacerdotes terrenales eran relevados por la muerte y, por lo tanto, no podan ociar mucho tiempo; pero Jess era sacerdote para siempre. Por medio de las ofrendas y los sacricios llevados al santuario terrenal, los hijos de Israel haban de compartir los mritos de un Salvador futuro. Y la sabidura de Dios nos di los pormenores de esta obra para que, considerndolos, comprendisemos la obra de Jess en el santuario celestial. Al expirar Jess en el Calvario exclam: Consumado es, y [253] el velo del templo se rasg de arriba abajo en dos mitades, para demostrar que los servicios del santuario terrenal haban acabado para siempre, y que Dios ya no vendra al encuentro de los sacerdotes de ese templo terrestre para aceptar sus sacricios. La sangre de Cristo fu derramada entonces e iba a ser ofrecida por l mismo en el santuario celestial. As como el sacerdote entraba una vez al ao en el lugar santsimo para puricar el santuario terrenal, tambin Jess entr en el lugar santsimo del celestial al n de los 2.300 das de Daniel 8, en 1844, para hacer la expiacin nal por todos los que pudiesen recibir el benecio de su mediacin, y puricar de este [254] modo el santuario.

El mensaje del tercer ngel


[Vase el Apndice.] Cuando ces el ministerio de Jess en el lugar santo y pas l al santsimo para estar de pie delante del arca que contena la ley de Dios, envi otro poderoso ngel con un tercer mensaje para el mundo. Un pergamino fu puesto en la mano del ngel, y mientras descenda a la tierra con poder y majestad, proclamaba una terrible amonestacin, acompaada de las ms tremendas amenazas que jams se dirigieron contra el hombre. Tena por objeto aquel mensaje poner en guardia a los hijos de Dios revelndoles la hora de tentacin y angustia que los aguardaba. Dijo el ngel: Tendrn que combatir tesoneramente contra la bestia y su imagen. Su nica esperanza de vida eterna consiste en permanecer rmes. Aunque se vean en peligro de muerte, deben sostener rmemente la verdad. El tercer ngel concluye as su mensaje: Aqu est la paciencia de los santos, los que guardan los mandamientos de Dios y la fe de Jess. Al repetir el ngel estas palabras, sealaba al santuario celestial. La atencin de cuantos aceptan este mensaje se dirige hacia el lugar santsimo, donde Jess est de pie delante del arca, realizando su intercesin nal por todos aquellos para quienes hay todava misericordia, y por los que hayan violado ignorantemente la ley de Dios. Esta expiacin es hecha tanto para los justos muertos como para los justos vivos. Incluye a todos los que murieron conando en Cristo, aunque, por no haber recibido luz acerca de los mandamientos de Dios, hubiesen pecado ignorantemente al transgredir sus preceptos. Despus que Jess abri la puerta del lugar santsimo, vise la luz del sbado, y el pueblo de Dios fu probado, como antiguamente lo fueron los hijos de Israel, para ver si quera guardar la ley de Dios. Vi que el tercer ngel sealaba hacia lo alto, indicando a los que [255] haban sido chasqueados el camino al lugar santsimo del santuario celestial. Los que por fe entraban al lugar santsimo, hallaban a Jess, y resurgan en ellos la esperanza y el jbilo. Vi que volvan 259

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Primeros Escritos

los ojos hacia atrs, recapitulando el pasado, desde la proclamacin del segundo advenimiento de Jess hasta la experiencia sufrida al transcurrir la fecha de 1844. Vieron la explicacin de su chasco, y de nuevo los alent una gozosa certidumbre. El tercer ngel haba esclarecido el pasado, el presente y el porvenir, y ellos saban que en efecto Dios los haba guiado con su misteriosa providencia. Se me mostr que el residuo sigui por la fe a Jess en el lugar santsimo, y al contemplar el arca y el propiciatorio, fu cautivado por su esplendor. Jess levant entonces la tapa del arca, y he aqu que se vieron las tablas de piedra con los diez mandamientos grabados en ellas. El residuo ley aquellos vvidos orculos, pero retrocedi tembloroso al ver que el cuarto mandamiento estaba rodeado de una aureola de gloria y brillaba en l una luz mucho ms viva que en los otros nueve. Ningn indicio encontr all de que el descanso sabtico se hubiese abolido o trasladado al primer da de la semana. El mandamiento est escrito tal como lo dict la voz de Dios en solemne e imponente majestad sobre el monte, entre el fulgor de los relmpagos y el estampido de los truenos. Era el mismo mandamiento que con su propio dedo escribi en las tablas de piedra: Seis das trabajars, y hars toda tu obra; mas el sptimo da es reposo para Jehov tu Dios. Los eles se admiraron de la solicitud con que estaban cuidados los diez mandamientos, puestos junto a Jehov, cubiertos y protegidos por su santidad. Vieron que haban estado pisoteando el cuarto mandamiento del Declogo, observando un da transmitido por los paganos y papistas en vez del da santicado por Jehov. Se humillaron ante Dios, y lamentaron sus pasadas transgresiones. [256] Vi humear el incienso en el incensario cuando Jess ofreca a su Padre las confesiones y oraciones de los eles. Al subir el incienso, una luz refulgente descansaba sobre Jess y el propiciatorio; y los fervorosos y suplicantes miembros del residuo, que estaban atribulados por haber descubierto que eran transgresores de la ley, recibieron la bendicin y sus semblantes brillaron de esperanza y jbilo. Se unieron a la obra del tercer ngel y alzaron su voz para proclamar la solemne amonestacin. Aunque al principio eran pocos los que la reciban, los eles continuaron proclamando enrgicamente el mensaje. Vi entonces que muchos abrazaban el mensaje del tercer ngel y unan su voz con la de quienes haban dado primeramente

El mensaje del tercer ngel

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la amonestacin, y honraron a Dios guardando su da de reposo santicado. Muchos de los que aceptaban el tercer mensaje no haban tenido experiencia en los dos anteriores. Satans comprendi esto, y j en ellos su ojo maligno para vencerlos; pero el tercer ngel diriga la atencin de ellos hacia el lugar santsimo, y los que haban tenido experiencia en los mensajes anteriores les indicaban el camino del santuario celestial. Muchos percibieron el perfecto eslabonamiento de verdades en los mensajes anglicos, y aceptndolos gozosamente uno tras otro, siguieron al Seor por la fe en el santuario celeste. Estos mensajes me fueron representados como un ncora para el pueblo de Dios. Quienes los comprendan y acepten quedarn libres de verse arrastrados por los muchos engaos de Satans. Despus del gran chasco de 1844, Satans y sus ngeles estuvieron muy atareados poniendo asechanzas para perturbar la fe del cuerpo de creyentes. Afect la mente de personas que haban tenido experiencia en los mensajes, y que aparentaban humildad. Algunos sealaban como futuro el cumplimiento de los mensajes del primer ngel y del segundo, mientras que otros lo asignaban a un tiempo lejano en el pasado, y declaraban que ya haban sido cumplidos. Estos adquirieron inuencia sobre la mente de los inexpertos y per- [257] turbaron su fe. Algunos escudriaban la Biblia para fortalecer su fe en forma independiente del cuerpo de creyentes. Satans se regocijaba de todo esto; porque saba que a aquellos que se separasen del ancla podra afectarlos mediante diferentes errores y conseguir que diversos vientos de doctrina los llevasen de un lugar a otro. Muchos de los que haban dirigido la proclamacin del primer mensaje y del segundo los negaban ahora, y en todo el cuerpo haba divisin y confusin. Mi atencin fu entonces dirigida a Guillermo Miller. Pareca perplejo y postrado por la ansiedad y la angustia que senta por su pueblo. La agrupacin que haba estado unida y llena de amor en 1844 estaba perdiendo su afecto, oponindose sus miembros unos a otros, y cayendo en una condicin de frialdad y apostasa. Cuando l vea esto, el pesar roa sus fuerzas. Vi que ciertos dirigentes le vigilaban, temerosos de que recibiese el mensaje del tercer ngel y los mandamientos de Dios. Y cuando l se inclinaba hacia la luz del cielo, esos hombres maquinaban algn plan para desviar

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Primeros Escritos

su atencin. Una inuencia humana era ejercida para mantenerlo en las tinieblas y conservar su inuencia entre los que se oponan a la verdad. Por ltimo, Guillermo Miller levant la voz contra la luz del cielo. Fracas al no recibir el mensaje que habra explicado ms plenamente su chasco, arrojado luz y gloria sobre el pasado, reavivado sus energas agotadas, despertado su esperanza y le habra inducido a gloricar a Dios. Se apoy en la sabidura humana en vez de la divina, pero como estaba quebrantado por la edad y sus arduas labores en la causa del Maestro, no fu tan responsable como los que le mantuvieron separado de la verdad. Ellos son los responsables; el pecado recae sobre ellos. Si Guillermo Miller hubiese podido ver la luz del tercer mensaje, habran quedado explicadas para l muchas cosas que le parecieron obscuras y misteriosas. Pero sus hermanos le profesaron tanto inters [258] y un amor tan profundo, que a l le pareci que no poda apartarse de ellos. Su corazn se inclinaba hacia la verdad, y luego miraba a sus hermanos; y stos se oponan a ella. Poda separarse de aquellos que haban estado a su lado mientras proclamaba la venida de Jess? Consider que de ninguna manera querran ellos extraviarlo. Dios permiti que cayese bajo el poder de Satans, o sea el dominio de la muerte, y lo ocult en la tumba para resguardarle de aquellos que procuraban constantemente apartarle de la verdad. Moiss err cuando estaba por entrar en la tierra prometida. As tambin, vi que Guillermo Miller err cuando estaba por entrar en la Canan celestial, al permitir que su inuencia se opusiese a la verdad. Otros le indujeron a esto; otros tendrn que dar cuenta de ello. Pero los ngeles velan sobre el precioso polvo de este siervo de Dios, y resucitar cuando sea tocada la ltima trompeta. *****

Una rme plataforma


Vi que una compaa se mantena de pie bien guardada y rme, negando su apoyo a aquellos que queran trastornar la fe establecida del cuerpo. Dios miraba con aprobacin a esa compana. Me fueron mostrados tres escalones: los mensajes del primer ngel, del segundo y del tercero. Dijo mi ngel acompaante: Ay de aquel que mueva un bloque o una clavija de esos mensajes! La verdadera comprensin de esos mensajes es de importancia vital. El destino de las almas depende de la manera en que son recibidos. Nuevamente se me hizo recorrer esos mensajes, y vi a cun alto precio haba obtenido su experiencia el pueblo de Dios. La obtuvo por mucho padecimiento y severo conicto. Dios lo haba conducido paso a [259] paso, hasta ponerlo sobre una plataforma slida e inconmovible. Vi a ciertas personas acercarse a la plataforma y examinar su fundamento. Algunos subieron inmediatamente a ella con regocijo. Otros comenzaron a encontrar defectos en el fundamento. Queran que se hiciesen mejoras. Entonces la plataforma sera ms perfecta, y la gente mucho ms feliz. Algunos se bajaban de la plataforma para examinarla, y declaraban que estaba mal colocada. Pero vi que casi todos permanecan rmes sobre la plataforma y exhortaban a quienes haban bajado de ella a que cesasen sus quejas; porque Dios era el Artce Maestro, y ellos estaban combatiendo contra l. Relataban la obra maravillosa hecha por Dios, que los haba conducido a la plataforma rme, y al unsono alzaban los ojos al cielo y con voz fuerte gloricaban a Dios. Esto afectaba a algunos de los que se haban quejado y dejado la plataforma, y stos, con aspecto humilde, volvan a subir a ella. Se me record la proclamacin del primer advenimiento de Cristo. Juan fu enviado en el espritu y el poder de Elas a n de que preparase el camino para Jess. Los que rechazaron el testimonio de Juan no recibieron benecio de las enseanzas de Jess. Su oposicin al mensaje que haba predicho la venida de l los coloc donde no les era fcil recibir las evidencias ms categricas de que era el 263

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Primeros Escritos

Mesas. Satans indujo a aquellos que haban rechazado el mensaje de Juan a que fuesen aun ms lejos, a saber, que rechazasen y crucicasen a Cristo. Al obrar as, se situaron donde no pudieron recibir la bendicin de Pentecosts, que les habra enseado el camino al santuario celestial. El desgarramiento del velo en el templo demostr que los sacricios y los ritos judaicos no seran ya recibidos. El gran sacricio haba sido ofrecido y aceptado, y el Espritu Santo que descendi en el da de Pentecosts dirigi la atencin de los discpulos desde el santuario terrenal al celestial, donde Jess haba [260] entrado con su propia sangre, para derramar sobre sus discpulos los benecios de su expiacin. Pero los judos fueron dejados en tinieblas totales. Perdieron toda la luz que pudieran haber tenido acerca del plan de salvacin, y siguieron conando en sus sacricios y ofrendas intiles. El santuario celestial haba reemplazado al terrenal, pero ellos no tenan nocin del cambio. Por lo tanto no podan recibir benecios de la mediacin de Cristo en el lugar santo. Muchos miran con horror la conducta seguida por los judos al rechazar a Cristo y crucicarle; y cuando leen la historia del trato vergonzoso que recibi, piensan que le aman, y que no le habran negado como lo neg Pedro, ni le habran crucicado como lo hicieron los judos. Pero Dios, quien lee en el corazn de todos, prob aquel amor hacia Jess que ellos profesaban tener. Todo el cielo observ con el ms profundo inters la recepcin otorgada al mensaje del primer ngel. Pero muchos que profesaban amar a Jess, y que derramaban lgrimas al leer la historia de la cruz, se burlaron de las buenas nuevas de su venida. En vez de recibir el mensaje con alegra, declararon que era un engao. Aborrecieron a aquellos que amaban su aparicin y los expulsaron de las iglesias. Los que rechazaron el primer mensaje no pudieron recibir benecio del segundo; tampoco pudo beneciarles el clamor de media noche, que haba de prepararlos para entrar con Jess por la fe en el lugar santsimo del santuario celestial. Y por haber rechazado los dos mensajes anteriores, entenebrecieron de tal manera su entendimiento que no pueden ver luz alguna en el mensaje del tercer ngel, que muestra el camino que lleva al lugar santsimo. Vi que as como los judos crucicaron a Jess, las iglesias nominales han crucicado estos mensajes y por lo tanto no tienen conocimiento del camino que lleva al santsimo, ni pueden ser beneciados por la intercesin

Una rme plataforma

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que Jess realiza all. Como los judos, que ofrecieron sus sacricios intiles, ofrecen ellos sus oraciones intiles al departamento que Jess abandon; y Satans, a quien agrada el engao, asume un [261] carcter religioso y atrae hacia s la atencin de esos cristianos profesos, obrando con su poder, sus seales y prodigios mentirosos, para sujetarlos en su lazo. A algunos los engaa de una manera; y a otros, de otra. Tiene diferentes seducciones preparadas para afectar diferentes mentalidades. Algunos consideran con horror un engao, mientras que reciben otro con facilidad. Satans seduce a algunos con el espiritismo. Tambin viene como ngel de luz y difunde su inuencia sobre la tierra por medio de falsas reformas. Las iglesias se alegran, y consideran que Dios est obrando en su favor de una manera maravillosa, cuando se trata de los efectos de otro espritu. La excitacin se apagar y dejar al mundo y a la iglesia en peor condicin que antes. Vi que Dios tiene hijos sinceros entre los adventistas nominales y las iglesias cadas, y antes que sean derramadas las plagas, los ministros y la gente sern invitados a salir de esas iglesias y recibirn gustosamente la verdad. Satans lo sabe; y antes que se d el fuerte pregn del tercer ngel, despierta excitacin en aquellas organizaciones religiosas, a n de que los que rechazaron la verdad piensen que Dios los acompaa. Satans espera engaar a los sinceros e inducirlos a creer que Dios sigue obrando en favor de las iglesias. Pero la luz resplandecer, y todos los que tengan corazn sincero [262] dejarn a las iglesias cadas, y se decidirn por el residuo.

El espiritismo
Se me present el engao de los golpes de los mdiums espiritistas y vi que Satans puede poner ante nosotros la apariencia de formas que simulen ser nuestros parientes o amigos que duermen en Jess. Se har aparentar como si estos deudos estuvieran presentes en realidad. Hablarn las palabras que pronunciaban mientras estaban aqu, con las cuales nos hemos familiarizado, y resonar en nuestro odo su mismo timbre de voz. Todo esto es para engaar al mundo y entramparlo en la creencia de este engao. Vi que los santos deben tener cabal comprensin de la verdad presente, que se vern obligados a sostener por las Escrituras. Deben comprender el estado en que se hallan los muertos, porque los espritus diablicos se les aparecern aseverando ser queridos parientes o amigos que les declararn doctrinas contrarias a la Escritura. Harn cuanto puedan para excitar su simpata y realizarn milagros ante ellos para conrmar sus declaraciones. El pueblo de Dios debe estar preparado para rechazar a estos espritus con la verdad bblica de que los muertos nada saben y que los aparecidos son espritus de demonios. Debemos examinar cuidadosamente el fundamento de nuestra esperanza, porque de las Escrituras hemos de entresacar la razn que hayamos de dar de ella. Este engao espiritista se difundir, y tendremos que luchar con l cara a cara, y si no estamos preparados para ello, quedaremos engaados y vencidos. Pero si por nuestra parte hacemos cuanto podamos a n de prepararnos para afrontar el conicto que se avecina, Dios har su parte y nos proteger con su brazo omnipotente. Enviar a todos los ngeles de la gloria para [263] levantar una valla alrededor de las almas eles, antes que consentir en que las engaen y extraven los falaces prodigios de Satans. Vi la rapidez con que se difunda el engao espiritista. Se me mostr un tren de vagones que marchaban con la velocidad del rayo. El ngel me mand que observara cuidadosamente. Fij la vista en el tren. Pareca que en l iba el mundo entero. Despus el 266

El espiritismo

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ngel me mostr al jefe del tren, un hermoso e imponente personaje a quien todos los pasajeros admiraban y reverenciaban. Qued perpleja y le pregunt a mi ngel acompaante quin era aquel jefe. Me respondi: Es Satans, disfrazado de ngel de luz. Ha cautivado al mundo. Este ha sido entregado a formidables engaos para creer en una mentira a n de que se condene. Su agente, el que le sigue en categora, es el maquinista, y otros agentes suyos estn empleados en diversos cargos, segn los va necesitando, y todos marchan con relampagueante velocidad a la perdicin. Le pregunt al ngel si no haba quedado nadie sin subir en el tren, y l me mand que mirase en direccin opuesta, donde vi una pequea compaa que caminaba por un sendero angosto. Todos parecan rmemente unidos por la verdad. Aquella pequea compaa daba muestras de fatiga, como si hubiese pasado por muchas pruebas y conictos. Pareca como si el sol acabara de levantarse detrs de una nube y brillara sobre sus rostros, dndoles aire de triunfo, cual si estuvieran prximos a ganar la victoria. Vi que el Seor ha dado al mundo ocasin de descubrir el engao. Si no hubiese otra prueba, bastara para el cristiano la de que los espiritistas no hacen distincin entre lo precioso y lo vil. Satans representa como muy exaltado en el cielo a Toms Paine, cuyo cuerpo est ya convertido en polvo y ha de ser llamado a despertar al n de los mil aos, cuando la segunda resurreccin, para recibir su recompensa y sufrir la segunda muerte. Satans se sirvi de Toms Paine en la tierra tanto como pudo, y ahora prosigue la misma obra [264] asegurando que est muy honrado y exaltado en el cielo. Y tal como ense Paine aqu, nge Satans que contina enseando all. Y algunos que solan considerar con horror su vida en la tierra, su muerte y sus corruptoras enseanzas, se someten ahora a ser enseados por l, que fu uno de los hombres ms viles y corrompidos, alguien que despreci a Dios y su ley. El padre de la mentira ciega y engaa al mundo enviando a sus ngeles para que hablen como si fueran los apstoles, y esos ngeles hacen que stos contradigan lo que escribieron en la tierra por inspiracin del Espritu Santo. Los ngeles mentirosos hacen aparecer a los apstoles corrompiendo sus propias enseanzas y declarndolas adulteradas. De este modo se complace Satans en sumir a los que se llaman cristianos, y a toda clase de gente, en

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Primeros Escritos

incertidumbre respecto a la Palabra de Dios. Ese Santo Libro se interpone directamente en su camino para desbaratar sus planes; por lo tanto, l induce a los hombres a que duden del origen divino de la Biblia. Luego ensalza al incrdulo Toms Paine, como si al morir hubiera entrado en el cielo y, unido ahora con los santos apstoles a quienes odi en la tierra, se dedicara a ensear al mundo. Satans seala a cada uno de sus ngeles el papel que han de representar. Les encarga a todos que sean arteros y astutos maquinadores. A unos les manda que desempeen el papel de apstoles y hablen por ellos, mientras que a otros les asigna la funcin de incrdulos e impos que murieron maldiciendo a Dios, pero que ahora parecen muy religiosos. No hace distincin entre los ms santos apstoles y los ms viles incrdulos. A todos los presenta como enseando lo mismo. No le importa a Satans a quin haga hablar, con tal de lograr su objeto. Estuvo ntimamente relacionado con Paine en la tierra, ayudndole en su obra, y por lo tanto, le es muy fcil conocer las palabras y la misma escritura de quien le sirvi [265] tan elmente y tan bien cumpli su propsito. Satans dict mucho de lo escrito por Paine, y as le es cosa fcil expresar ahora, por medio de sus ngeles, sentimientos que parezcan provenir de Paine. Esta es la obra maestra de Satans. Todas las enseanzas que se dan como provenientes de los apstoles, de los santos y de los impos ya muertos, proceden en realidad directamente de su majestad satnica. El hecho de que Satans asevere que un ser a quien l tanto am y que tan cumplidamente odi a Dios est ahora en la gloria con los santos apstoles y con los ngeles, debiera bastar para descorrer el velo de todas las mentes y revelarles las misteriosas y negras obras de Satans, quien en suma dice al mundo y a los incrdulos: Por impamente que vivis, sea que creis o dejis de creer en Dios y en la Biblia, obrad como os plazca, el cielo es vuestra morada, pues todos saben que si Toms Paine est tan exaltado en el cielo, todos entrarn seguramente all. Esto es tan notorio que todos pueden verlo si quieren. Satans est ahora haciendo, por medio de personas como Toms Paine, lo que siempre trat de hacer desde su cada. Por medio de su poder y de sus prodigios mentirosos, est socavando los fundamentos de la esperanza cristiana y eclipsando el sol que ha de iluminar el angosto sendero que conduce al cielo. Est haciendo creer al mundo que la Biblia no es inspirada ni mejor que un libro de

El espiritismo

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cuentos, mientras que trata de suplantarla con las manifestaciones espiritistas. Estas son una agencia enteramente suya, sujeta a su gobierno, y puede hacer creer al mundo cuanto le plazca. Coloca en la sombra, que es donde le conviene colocarlo, el libro que ha de juzgarlo a l y a sus secuaces. Dice que el Salvador del mundo fu un hombre como otro cualquiera; y as como los guardias romanos que custodiaban el sepulcro de Jess propalaron el mentiroso informe que los ancianos y los prncipes de los sacerdotes pusieron en sus bocas, los pobres e ilusos adeptos a las pretendidas manifestaciones* espiritistas, re- [266] petirn y tratarn de dar a entender que nada hubo de milagroso en el nacimiento de nuestro Salvador ni en su muerte y resurreccin. Despus de relegar a Jess a ltimo trmino, llamarn la atencin de la gente hacia s mismos, sus milagros y prodigios mentirosos, que segn ellos dicen, superan a las obras de Cristo. As cae la gente en el lazo, adormecindose en un sentimiento de seguridad que no le permitir advertir su horrible engao antes que se derramen las siete ltimas plagas. Satans se re al ver cun bien le va saliendo su plan, y que el mundo entero va cayendo en sus redes. *****

* 10P.E.

La codicia
Vi que Satans ordenaba a sus ngeles que dispusieran sus asechanzas especialmente para los que estn esperando la segunda aparicin de Cristo y guardando todos los mandamientos de Dios. Dijo Satans a sus ngeles que las iglesias estaban durmiendo. El iba a aumentar su propio poder y sus prodigios mentirosos, a n de retenerlas. Perodijoodiamos a la secta de los observadores del sbado; estn trabajando de continuo contra nosotros, y quitndonos sbditos, para que observen la odiada ley de Dios. Id, emborrachad de cuidados a los poseedores de tierras y dinero. Si logris que pongan sus afectos en estas cosas, sern nuestros todava. Pueden profesar lo que quieran, con tal que consigis que se interesen ms en el dinero que en el xito del reino de Cristo o la difusin de las verdades que aborrecemos. Presentadles el mundo de la manera ms atrayente, para que lo amen y lo idolatren. Debemos conservar [267] en nuestras las todos los recursos cuyo control podamos obtener. Cuanto ms sean los recursos que los seguidores de Cristo dediquen a su servicio, tanto ms perjudicarn a nuestro reino quitndonos sbditos. Cuando ellos convocan reuniones en diferentes lugares, estamos en peligro. Sed vigilantes, por lo tanto. Si os es posible, provocad disturbios y confusin. Destruid el amor que los miembros tengan el uno por el otro. Desalentad a sus ministros; porque los aborrecemos. Presentad toda excusa plausible a los que tienen recursos, no sea que ellos los entreguen. Ejerced, si podis, el control de los asuntos monetarios, y procurad que sus ministros sean angustiados por la escasez. Esto debilitar su valor y celo. Pelead por toda pulgada de terreno. Haced que la codicia y el amor de los tesoros terrenales sean los rasgos sobresalientes de su carcter. Cuando estos rasgos los dominan, la salvacin y la gracia pierden importancia. Rodeadlos de toda clase de atracciones, y sern nuestros. Y no slo nos los aseguraremos, sino que su odiosa inuencia no ser ejercida para conducir a otros al cielo. Cuando algunos intenten dar, poned en ellos una disposicin mezquina, para que lo que den sea poco. 270

La codicia

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Vi que Satans ejecuta bien sus planes. Cuando los siervos de Dios convocan reuniones, Satans est en el terreno con sus ngeles para impedir la obra. Est constantemente implantando sugestiones en la mente de los hijos de Dios. Conduce a algunos de una manera y a otros de otra, valindose siempre de los malos rasgos que hay en el carcter de los hermanos y las hermanas, y excitando sus tendencias naturales al mal. Si estn dispuestos a ser egostas y codiciosos, Satans se sita a su lado, y con todo su poder procura inducirlos a ceder a los pecados que los tientan de costumbre. La gracia de Dios y la luz de la verdad pueden disipar por un corto tiempo sus sentimientos de codicia y egosmo, pero si no obtienen una victoria completa, Satans entra cuando no estn bajo una inuencia salvadora y marchita todo principio noble y generoso, y ellos piensan que se exige demasiado de ellos. Se cansan de hacer el bien y olvidan el [268] gran sacricio que Jess hizo para redimirlos del poder de Satans y de la miseria desesperada. Satans se vali de la disposicin codiciosa y egosta de Judas y le indujo a murmurar cuando Mara derram el costoso ungento sobre Jess. Judas consider esto como un gran desperdicio, y declar que se podra haber vendido el ungento y dado a los pobres el producto de la venta. No le interesaban los pobres, pero consideraba excesiva la ofrenda liberal otorgada a Jess. Judas apreci a su Seor tan slo lo suciente para venderlo por unas pocas monedas de plata. Y vi que haba algunos como Judas entre los que profesan esperar a su Seor. Satans los domina, pero no lo saben. Dios no puede aprobar el menor grado de codicia o egosmo, y aborrece las oraciones y exhortaciones de aquellos que cultivan estos malos rasgos. Al ver Satans que su tiempo es corto, induce a los hombres a ser cada vez ms egostas y codiciosos, y luego se regocija cuando los ve dedicados a s mismos, mezquinos y egostas. Si los ojos de los tales pudiesen abrirse, veran a Satans en triunfo infernal, regocijndose acerca de ellos y rindose de la locura de aquellos que aceptan sus sugestiones y caen en sus lazos. Satans y sus ngeles toman nota de todos los actos mezquinos y codiciosos de aquellas personas y los presentan a Jess y a sus santos ngeles, diciendo en tono oprobioso: Estos son seguidores de Cristo! Se estn preparando para ser trasladados! Satans compara la conducta de ellos con pasajes de la Escritura en los cuales se

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Primeros Escritos

reprende tal conducta, y luego desafa as a los ngeles celestiales: Estos estn siguiendo a Cristo y su Palabra! Estos son los frutos del sacricio de Cristo y de la redencin! Los ngeles se desvan con desagrado de la escena. Dios requiere de los suyos que obren constantemente; y cuando se cansan de hacer el bien, l se cansa de ellos. Vi que le desagrada mucho la menor manifestacin de [269] egosmo de parte de quienes profesan ser su pueblo, de aquellos por quienes Jess no escatim su preciosa vida. Toda persona egosta y codiciosa caer al lado del camino. Como Judas, que vendi a su Seor, traicionarn los buenos principios y una buena disposicin noble y generosa por una pequea porcin de las ganancias terrenales. Todos los tales sern eliminados del pueblo de Dios. Los que quieran entrar en el cielo, debern, con toda la energa que posean, alentar los principios del cielo. En vez de marchitarse en el egosmo, sus almas se expandern en la benevolencia. Es necesario aprovechar toda oportunidad de hacer bien unos a otros y cultivar as los principios del cielo. Jess me fu presentado como el dechado perfecto. Su vida fu sin intereses egostas, y siempre hubo en l manifestaciones de benevolencia desinteresada. *****

El zarandeo
Vi que algunos, con fe robusta y gritos acongojados, clamaban ante Dios. Estaban plidos y sus rostros demostraban la profunda ansiedad resultante de su lucha interna. Gruesas gotas de sudor baaban su frente; pero con todo, su aspecto manifestaba rmeza y gravedad. De cuando en cuando brillaba en sus semblantes la seal de la aprobacin de Dios, y despus volvan a quedar en severa, grave y anhelante actitud. Los ngeles malos los rodeaban, oprimindolos con tinieblas para ocultarles la vista de Jess y para que sus ojos se jaran en la obscuridad que los rodeaba, a n de inducirlos a desconar de Dios y murmurar contra l. Su nica salvaguardia consista en mantener los ojos alzados al cielo, pues los ngeles de Dios estaban encargados del pueblo escogido y, mientras que la ponzoosa atmsfera de los [270] malos ngeles circundaba y oprima a las ansiosas almas, los ngeles celestiales batan sin cesar las alas para disipar las densas tinieblas. De cuando en cuando Jess enviaba un rayo de luz a los que angustiosamente oraban, para iluminar su rostro y alentar su corazn. Vi que algunos no participaban en esta obra de acongojada demanda, sino que se mostraban indiferentes y negligentes, sin cuidarse de resistir a las tinieblas que los envolvan, y stas los encerraban como una nube densa. Los ngeles de Dios se apartaron de ellos y acudieron en auxilio de los que anhelosamente oraban. Vi ngeles de Dios que se apresuraban a auxiliar a cuantos se empeaban en resistir con todas sus fuerzas a los ngeles malos y procuraban ayudarse a s mismos invocando perseverantemente a Dios. Pero nada hicieron sus ngeles por quienes no procuraban ayudarse a s mismos, y los perd de vista. Pregunt cul era el signicado del zarandeo que yo haba visto, y se me mostr que lo motivara el testimonio directo que exige el consejo que el Testigo el di a la iglesia de Laodicea. Mover este consejo el corazn de quien lo reciba y le inducir a exaltar el estandarte y a difundir la recta verdad. Algunos no soportarn este 273

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Primeros Escritos

testimonio directo, sino que se levantarn contra l, y esto es lo que causar un zarandeo en el pueblo de Dios. Vi que el testimonio del Testigo el haba sido escuchado tan slo a medias. El solemne testimonio del cual depende el destino de la iglesia se tuvo en poca estima, cuando no se lo menospreci por completo. Ese testimonio ha de mover a profundo arrepentimiento. Todos los que lo reciban sinceramente lo obedecern y quedarn puricados. Dijo el ngel: Escuchad. Pronto o una voz que resonaba dulce y armoniosa como concertada sinfona. Era incomparablemente ms melodiosa que cualquier msica que yo hubiese odo hasta entonces, [271] y pareca henchida de misericordia, compasin y gozo santo y enaltecedor. Conmovi todo mi ser. El ngel dijo: Mirad. Mi atencin se j entonces en la hueste que antes haba visto y que estaba fuertemente sacudida. Vi a los que antes geman y oraban con aiccin de espritu. Doble nmero de ngeles custodios los rodeaban, y una armadura los cubra de pies a cabeza. Marchaban en perfecto orden como una compaa de soldados. En su semblante expresaban el tremendo conicto que haban sobrellevado y la congojosa batalla que acababan de reir; pero los rostros antes arrugados por la angustia, resplandecan ahora, iluminados por la gloriosa luz del cielo. Haban logrado la victoria, y esto despertaba en ellos profunda gratitud y un gozo santo y sagrado. El nmero de esta hueste haba disminuido. En el zarandeo, algunos fueron dejados al lado del camino. Los descuidados e indiferentes que no se unieron con quienes apreciaban la victoria y la salvacin lo bastante para perseverar en anhelarlas orando angustiosamente por ellas, no las obtuvieron, y quedaron rezagados en las tinieblas, y sus sitios fueron ocupados en seguida por otros, que se unan a las las de quienes haban aceptado la verdad. Los ngeles malignos todava se agrupaban en su derredor, pero ningn poder tenan sobre ellos. O que los revestidos de la armadura proclamaban poderosamente la verdad, con fructuosos resultados. Muchas personas haban estado ligadas; algunas esposas por sus consortes, y algunos hijos por sus padres. Las personas sinceras, que hasta entonces haban sido impedidas de oir la verdad, se adhirieron ardientemente a ella. Desvanecise todo temor a los parientes y slo la verdad les pareca

El zarandeo

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sublime. Haban tenido hambre y sed de la verdad, y sta les era ms preciosa que la vida. Pregunt por la causa de tan profundo cambio y un ngel me respondi: Es la lluvia tarda; el refrigerio [272] de la presencia del Seor; el potente pregn del tercer ngel. Aquellos escogidos tenan gran poder. Dijo el ngel: Mirad. Vi a los impos o incrdulos. Estaban todos en gran excitacin. El celo y la potencia del pueblo de Dios los haba enfurecido. Por doquiera dominaba la confusin. Vi que se tomaban medidas contra la hueste que tena la luz y el poder de Dios. Pero esta hueste, aunque rodeada por densas tinieblas, se mantena rme, aprobada de Dios y conada en l. Luego vi a sus las perplejas; las o clamar a Dios con fervor. Ni de da ni de noche dejaban de orar: Hgase, Seor, tu voluntad! Si ha de servir para gloria de tu nombre, da a tu pueblo el medio de escapar. Lbranos de los paganos que nos rodean. Nos han sentenciado a muerte; pero tu brazo puede salvarnos. Tales son las palabras que puedo recordar. Todos parecan hondamente convencidos de su insuciencia y manifestaban completa sumisin a la voluntad de Dios. Sin embargo, todos sin excepcin, como Jacob, oraban y luchaban fervorosamente por su liberacin. Poco despus de haber comenzado estos humanos su anhelante clamor, los ngeles, movidos a compasin, quisieron ir a librarlos; pero un ngel de alta estatura, que mandaba a los otros, no lo consinti, y dijo: Todava no est cumplida la voluntad de Dios. Han de beber del cliz. Han de ser bautizados con el bautismo. Pronto o la voz de Dios que estremeca cielos y tierra. Sobrevino un gran terremoto. Por doquiera se derrumbaban los edicios. Entonces o un triunfante grito de victoria, fuerte, armonioso y claro. Mir a la hueste que poco antes estaba en tan angustiosa esclavitud y vi que su cautividad haba cesado. Los iluminaba una luz refulgente. Cun hermosos parecan entonces! Se haba desvanecido toda huella de inquietud y fatiga, y cada rostro rebosaba salud y belleza. Sus enemigos, los paganos que los rodeaban, cayeron como muertos, porque no les era posible resistir la luz que iluminaba a los santos redimidos. Esta luz y gloria permanecieron sobre ellos hasta que [273] se vi a Jess en las nubes del cielo, y la el y probada hueste fu transformada en un momento, en un abrir y cerrar de ojos, de gloria a gloria. Se abrieron los sepulcros y resucitaron los santos, revestidos de inmortalidad, exclamando: Victoria sobre la muerte y el

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Primeros Escritos

sepulcro! Y junto con los santos vivientes, fueron arrebatados para encontrar a su Seor en el aire, mientras que hermosos y armnicos gritos de gloria y victoria salan de todo labio inmortal. *****

Los pecados de Babilonia


Vi que desde que el segundo ngel proclamara la cada de las iglesias, stas se han estado volviendo cada vez ms corruptas. Tienen el nombre de seguidoras de Cristo; pero es imposible distinguirlas del mundo. Los ministros sacan sus textos de la Palabra de Dios, pero predican cosas agradables. Contra esto el corazn natural no tiene objecin. Lo que resulta odioso para el corazn carnal es tan slo el espritu y el poder de la verdad, as como la salvacin por Cristo. No hay en el ministerio popular cosa alguna que despierte la ira de Satans, haga temblar al pecador, o aplique al corazn y la conciencia las temibles realidades de un juicio que pronto se realizar. En general los impos encuentran agradable una forma de piedad carente de ecacia, y ayudarn a sostener una religin tal. Dijo el ngel: Nada que sea menos que toda la armadura de justicia puede habilitar al hombre para vencer las potestades de las tinieblas y retener la victoria sobre ellas. Satans ha tomado plena posesin de las iglesias en conjunto. Se ponen de relieve los dichos y las obras de los hombres en vez de las claras y cortantes verdades de [274] la Palabra de Dios. El espritu y la amistad del mundo son enemistad hacia Dios. Cuando la verdad en su sencillez y fortaleza, tal cual es en Jess, se levanta frente al espritu del mundo, despierta en seguida el espritu de persecucin. Muchsimos que profesan ser cristianos no han conocido a Dios. El corazn natural no ha sido cambiado, y el nimo carnal permanece en enemistad con Dios. Aqullos son siervos eles de Satans, a pesar de haber asumido otro nombre. Vi que desde que Jess dej el lugar santo del santuario celestial y entr detrs del segundo velo, las iglesias han estado llenndose de toda ave inmunda y aborrecible. Vi gran iniquidad y vileza en las iglesias; sin embargo sus miembros profesan ser cristianos. La profesin que hacen, sus oraciones y sus exhortaciones, son abominacin a la vista de Dios. Dijo el ngel: Dios no halla agrado en sus asambleas. Practican el egosmo, el fraude y el engao sin reprensin de su conciencia. Sobre todos estos malos rasgos arrojan el manto 277

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Primeros Escritos

de la religin. Me fu mostrado el orgullo de las iglesias nominales. Dios no cabe en sus pensamientos; sus nimos carnales se espacian en s mismos; adornan sus pobres cuerpos mortales, y luego se miran con satisfaccin y placer. Jess y los ngeles los miran con enojo. Dijo el ngel: Sus pecados y su orgullo han subido hasta el cielo. Su porcin est preparada. La justicia y el juicio han dormitado largo tiempo, pero pronto despertarn. La venganza es ma, yo pagar, dice el Seor. Las terribles amenazas del tercer ngel van a ser realizadas, y todos los impos han de beber de la ira de Dios. Una hueste innumerable de malos ngeles est dispersndose por toda la tierra y llena las iglesias. Estos agentes de Satans consideran con regocijo las agrupaciones religiosas, porque el manto de la religin cubre los mayores crmenes e iniquidades. Todo el cielo contempla con indignacin a los seres humanos, [275] obra de las manos de Dios, reducidos por sus semejantes a las mayores bajezas de la degradacin y puestos al nivel de los brutos. Personas que profesan seguir al amado Salvador, cuya compasin se despert siempre que viera la desgracia humana, participan activamente en ese enorme y gravoso pecado: tracan con esclavos y con las almas de los hombres. La agona humana es trasladada de lugar en lugar para ser comprada y vendida. Los ngeles han tomado nota de todo esto; y est escrito en el libro. Las lgrimas de los piadosos esclavos y esclavas, de padres, madres, hijos, hermanos y hermanas, todo esto est registrado en el cielo. Dios refrenar su ira tan slo un poco ms. Esa ira arde contra esta nacin y especialmente contra las organizaciones religiosas que han sancionado este terrible trco y han participado ellas mismas en l. Tal injusticia, tal opresin, tales sufrimientos, son considerados con cruel indiferencia por muchos de los que profesan seguir al manso y humilde Jess. Muchos de ellos pueden inigir ellos mismos, con odiosa satisfaccin, toda esta indescriptible agona; y sin embargo se atreven a adorar a Dios. Es una burla sangrienta; Satans se regocija por ella y echa oprobio sobre Jess y sus ngeles con motivo de tales inconsecuencias, y dice con placer infernal: Estos son los que siguen a Cristo! Estos profesos cristianos leen lo referente a los sufrimientos de los mrtires, y les corren lgrimas por las mejillas. Se admiran de que los hombres pudiesen endurecerse al punto de practicar tales crueldades para con sus semejantes. Sin embargo, los que

Los pecados de Babilonia

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piensan y hablan as siguen al mismo tiempo manteniendo seres humanos en la esclavitud. Y no es esto todo; tronchan los vnculos naturales y oprimen cruelmente a sus semejantes. Pueden inigir las torturas ms inhumanas con la misma implacable crueldad que manifestaron los papistas y los paganos hacia los que seguan a Cristo. Dijo el ngel: En el da en que se ejecute el juicio de Dios, la suerte de los paganos y de los papistas ser ms tolerable que la de estos hombres. Los clamores de los oprimidos han llegado hasta [276] el cielo, y los ngeles se quedan asombrados frente a los indecibles y agonizantes sufrimientos que el hombre, formado a la imagen de su Hacedor, inige a sus semejantes. Dijo el ngel: Los nombres de los opresores estn escritos con sangre, cruzados por azotes e inundados por las ardientes lgrimas de agona que han derramado los dolientes. La ira de Dios no cesar antes de haber hecho beber a esta tierra de luz las heces de la copa de su ira, antes de que haya recompensado a Babilonia al doble. Dadle a ella como os ha dado, y pagadle el doble segn sus obras; en el cliz en que ella prepar bebida, preparadle a ella el doble. Vi que el que es dueo de un esclavo tendr que responder por el alma de ese esclavo a quien mantuvo en la ignorancia; los pecados del esclavo sern castigados en el amo. Dios no puede llevar al cielo al esclavo que fu mantenido en la ignorancia y la degradacin, sin saber nada de Dios ni de la Biblia, temiendo tan slo el ltigo de su amo, y ocupando un puesto inferior al de los brutos. Pero hace con l lo mejor que puede hacer un Dios compasivo. Le permite ser como si nunca hubiera sido, mientras que el amo debe soportar las siete postreras plagas y luego levantarse en la segunda resurreccin para sufrir la muerte segunda, la ms espantosa. (Vase el Apndice.) [277] Entonces la justicia de Dios estar satisfecha.

El fuerte clamor
Vi ngeles que apresuradamente iban y venan de uno a otro lado del cielo, bajaban a la tierra y volvan a subir al cielo, como si se prepararan para cumplir algn notable acontecimiento. Despus vi otro ngel poderoso, al que se orden que bajase a la tierra y uniese su voz a la del tercer ngel para dar fuerza y vigor a su mensaje. Ese ngel recibi gran poder y gloria, y al descender dej toda la tierra iluminada con su gloria. La luz que rodeaba a este ngel penetraba por doquiera mientras clamaba con fuerte voz: Ha cado, ha cado la gran Babilonia, y se ha hecho habitacin de demonios y guarida de todo espritu inmundo, y albergue de toda ave inmunda y aborrecible. Aqu se repite el mensaje de la cada de Babilonia, tal como lo di el segundo ngel, con la mencin adicional de las corrupciones introducidas en las iglesias desde 1844. La obra de este ngel comienza a tiempo para unirse a la ltima magna obra del mensaje del tercer ngel cuando ste se intensica hasta ser un fuerte pregn. As se prepara el pueblo de Dios para afrontar la hora de la tentacin que muy luego ha de asaltarle. Vi que sobre los eles reposaba una luz vivsima, y que se unan para proclamar sin temor el mensaje del tercer ngel. Otros ngeles fueron enviados desde el cielo en ayuda del potente ngel, y o voces que por doquiera resonaban diciendo: Salid de ella, pueblo mo, para que no seis partcipes de sus pecados, ni recibis parte en sus plagas; porque sus pecados han llegado hasta el cielo, y Dios se ha acordado de sus maldades. Este mensaje pareca ser un complemento del tercer mensaje, pues se le una como el clamor de media noche se aadi en 1844 al mensaje del segundo ngel. [278] La gloria de Dios reposaba sobre los pacientes y expectantes santos, quienes valerosamente daban la postrera y solemne amonestacin, proclamando la cada de Babilonia y exhortando al pueblo de Dios a que de ella saliese para escapar a su terrible condenacin. La luz derramada sobre los eles penetraba por doquiera; los que en las iglesias tenan alguna luz, y no haban odo ni rechazado 280

El fuerte clamor

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los tres mensajes, obedecieron la exhortacin y abandonaron las iglesias cadas. Muchos haban entrado en edad de razn y responsabilidad desde la proclamacin de los mensajes; y la luz brill sobre ellos, deparndoles el privilegio de escoger entre la vida o la muerte. Algunos escogieron la vida y se unieron con los que esperaban a su Seor y guardaban todos sus mandamientos. El tercer mensaje iba a efectuar su obra. Todos iban a ser probados por l, y las almas preciosas iban a ser invitadas a salir de las congregaciones religiosas. Una fuerza compulsiva mova a los sinceros, al paso que la manifestacin del poder de Dios infunda temor y respeto a los incrdulos parientes y amigos para que no se atrevieran ni pudieran estorbar a quienes sentan en s la obra del Espritu de Dios. El postrer llamamiento lleg hasta los infelices esclavos, y los ms piadosos de ellos prorrumpieron en cnticos de transportado gozo ante la perspectiva de su feliz liberacin. Sus amos no pudieron contenerlos, porque el asombro y el temor los mantenan en silencio. Se realizaron grandes milagros. Sanaban los enfermos, y seales y prodigios acompaaban a los creyentes. Dios colaboraba con la obra, y todos los santos, sin temor de las consecuencias, obedecan al convencimiento de su conciencia, se unan con los que guardaban todos los mandamientos de Dios y proclamaban poderosamente por doquiera el tercer mensaje. Vi que este mensaje terminara con fuerza y vigor muy superiores al clamor de media noche. Los siervos de Dios, dotados con el poder del cielo, con sus semblantes iluminados y refulgentes de santa consagracin, salieron a proclamar el mensaje celestial. Muchas almas diseminadas entre las [279] congregaciones religiosas respondieron al llamamiento y salieron presurosas de las sentenciadas iglesias, como Lot sali presuroso de Sodoma antes de la destruccin de esa ciudad. Fortalecise el pueblo de Dios con la excelsa gloria que sobre l reposaba en copiosa abundancia, ayudndole a soportar la hora de la tentacin. O multitud de voces que por todas partes exclamaban: Aqu est la paciencia de los santos, los que guardan los mandamientos de Dios y la fe de Jess. *****

Terminacin del tercer mensaje


Se me seal la poca en que terminara el mensaje del tercer ngel. El poder de Dios haba asistido a sus hijos, quienes despus de cumplir su obra estaban preparados para sobrellevar la hora de prueba que les aguardaba. Haban recibido la lluvia tarda o refrigerio de la presencia del Seor y se haba reavivado el viviente testimonio. Por todas partes haba cundido la postrera gran amonestacin, agitando y enfureciendo a los moradores de la tierra que no haban querido recibir el mensaje. Vi ngeles que iban y venan de uno a otro lado del cielo. Un ngel con tintero de escribano en la cintura regres de la tierra y comunic a Jess que haba cumplido su encargo, quedando sellados y numerados los santos. Vi entonces que Jess, quien haba estado ociando ante el arca de los diez mandamientos, dej caer el incensario, y alzando las manos exclam en alta voz: Consumado es. Y toda la hueste anglica se quit sus coronas cuando Jess hizo [280] esta solemne declaracin: El que es injusto, sea injusto todava; y el que es inmundo, sea inmundo todava; y el que es justo, practique la justicia todava; y el que es santo, santifquese todava. Todos los casos haban sido fallados para vida o para muerte. Mientras Jess ociaba en el santuario, haba proseguido el juicio de los justos muertos y luego el de los justos vivientes. Cristo, habiendo hecho expiacin por su pueblo y habiendo borrado sus pecados, haba recibido su reino. Estaba completo el nmero de los sbditos del reino, y consumado el matrimonio del Cordero. El reino y el podero fueron dados a Jess y a los herederos de la salvacin, y Jess iba a reinar como Rey de reyes y Seor de seores. Al salir Jess del lugar santsimo, o el tintineo de las campanillas de su tnica. Una tenebrosa nube cubri entonces a los habitantes de la tierra. Ya no haba mediador entre el hombre culpable y un Dios ofendido. Mientras Jess estuvo interpuesto entre Dios y el pecador, tuvo la gente un freno; pero cuando dej de estar entre el hombre y el Padre, desapareci el freno y Satans tuvo completo dominio sobre 282

Terminacin del tercer mensaje

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los nalmente impenitentes. Era imposible que fuesen derramadas las plagas mientras Jess ociase en el santuario; pero al terminar su obra all y cesar su intercesin, nada detiene ya la ira de Dios que cae furiosamente sobre la desamparada cabeza del culpable pecador que descuid la salvacin y aborreci las reprensiones. En aquel terrible momento, despus de cesar la mediacin de Jess, a los santos les toca vivir sin intercesor en presencia del Dios santo. Haba sido decidido todo caso y numerada cada joya. Detvose un momento Jess en el departamento exterior del santuario celestial, y los pecados confesados mientras l estuvo en el lugar santsimo fueron asignados a Satans, originador del pecado, quien deba sufrir su castigo. Entonces vi que Jess se despojaba de sus vestiduras sacerdotales y se revesta de sus ms regias galas. Llevaba en la cabeza muchas coronas, una corona dentro de otra. Rodeado de la hueste [281] anglica, dej el cielo. Las plagas estaban cayendo sobre los moradores de la tierra. Algunos acusaban a Dios y le maldecan. Otros acudan presurosos al pueblo de Dios en splica de que les ensease cmo escapar a los juicios divinos. Pero los santos no tenan nada para ellos. Haba sido derramada la ltima lgrima en favor de los pecadores, ofrecida la ltima angustiosa oracin, soportada la ltima carga y dado el postrer aviso. La dulce voz de la misericordia ya no haba de invitarlos. Cuando los santos y el cielo entero se interesaban por la salvacin de los pecadores, stos no haban tenido inters por s mismos. Se les ofreci escoger entre la vida y la muerte. Muchos deseaban la vida, pero no se esforzaron por obtenerla. No escogieron la vida, y ya no haba sangre expiatoria para puricar a los culpables ni Salvador compasivo que abogase por ellos y exclamase: Perdona, perdona al pecador durante algn tiempo todava. Todo el cielo se haba unido a Jess al or las terribles palabras: Hecho est. Consumado es. El plan de salvacin estaba cumplido, pero pocos haban querido aceptarlo. Y al callar la dulce voz de la misericordia, el miedo y el horror invadieron a los malvados. Con terrible claridad oyeron estas palabras: Demasiado tarde! demasiado tarde! Quienes haban menospreciado la Palabra de Dios corran azorados de un lado a otro, errantes de mar a mar y de norte a oriente en busca de la Palabra del Seor. Dijo el ngel: No la hallarn. Hay hambre en la tierra; no hambre de pan ni sed de agua, sino de

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Primeros Escritos

or las palabras del Seor. Qu no dieran por or una palabra de aprobacin de parte de Dios! Pero no; han de seguir hambrientos y sedientos. Da tras da descuidaron la salvacin, estimando en ms las riquezas y placeres de la tierra que los tesoros y alicientes del cielo. Rechazaron a Jess y menospreciaron a sus santos. Los sucios permanecern sucios para siempre. [282] Muchos de los impos se enfurecieron grandemente al sufrir los efectos de las plagas. Ofrecan un espectculo de terrible agona. Los padres recriminaban amargamente a sus hijos y los hijos a sus padres, los hermanos a sus hermanas y las hermanas a sus hermanos. Por todas partes se oan llantos y gritos como stos: T me impediste recibir la verdad que me hubiera salvado de esta terrible hora! La gente se volva contra sus ministros con acerbo odio y los reconvena diciendo: Vosotros no nos advertisteis. Nos dijisteis que el mundo entero se iba a convertir, y clamasteis: Paz, paz! para disipar nuestros temores. Nada nos enseasteis acerca de esta hora, y a los que nos precavan contra ella los tildabais de fanticos y malignos que queran arruinarnos. Pero vi que los ministros no se libraron de la ira de Dios. Sus sufrimientos eran diez veces mayores que los de sus feligreses. *****

El tiempo de angustia
Vi a los santos abandonar las ciudades y los pueblos y juntarse en grupos para vivir en los lugares ms apartados. Los ngeles los provean de comida y agua, mientras que los impos sufran hambre y sed. Vi despus que los magnates de la tierra consultaban entre s, y Satans y sus ngeles estaban atareados en torno de ellos. Vi un edicto del que se repartieron ejemplares por distintas partes de la tierra, el cual ordenaba que si dentro de determinado plazo no renunciaban los santos a su fe peculiar y prescindan del sbado para observar el primer da de la semana, quedara la gente en libertad para matarlos. Pero en aquella hora de prueba estaban los santos tranquilos y serenos, esperando en Dios y apoyados en su promesa de que se les abrira un camino de salvacin. En algunos puntos [283] los malvados se precipitaron contra los santos para matarlos antes de que venciese el plazo sealado en el edicto; pero ngeles en la persona de guerreros pelearon por ellos. Satans quera tener el privilegio de exterminar a los santos del Altsimo; pero Jess orden a sus ngeles que velaran por ellos. Dios tendra a honra hacer un pacto con quienes haban guardado su ley a la vista de los paganos circundantes; y Jess recibira honra al trasladar sin que vieran la muerte a los eles expectantes que durante tanto tiempo le haban aguardado. Pronto vi que los santos sufran gran angustia mental. Parecan rodeados por los malvados moradores de la tierra. Todas las apariencias estaban en su contra, y algunos empezaron a temer que Dios los hubiese abandonado al n para dejarlos perecer a manos de los malos. Pero si sus ojos hubiesen podido abrirse, se hubieran visto circundados por los ngeles de Dios. Despus lleg la multitud de los impos airados, y a poco una masa de ngeles malignos que excitaban a los impos a que matasen a los santos. Mas para acercarse al pueblo de Dios era preciso que atravesasen por entre la cohorte de ngeles santos y poderosos, lo cual era imposible. Los ngeles 285

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Primeros Escritos

de Dios los hacan retroceder y tambin rechazaban a los ngeles malos que rodeaban a los malvados. Fu una hora de tremenda y espantosa angustia para los santos. Da y noche clamaban a Dios para pedirle que los librase. A juzgar por las apariencias no haba posibilidad de escapar. Los malvados, saboreando de antemano su triunfo, exclamaban: Por qu no os libra vuestro Dios de nuestras manos? Por qu no os escapis por los aires para salvar la vida? Pero los santos no los escuchaban. Como Jacob, estaban luchando con Dios. Los ngeles deseaban libertarlos; pero haban de esperar un poco ms. El pueblo de Dios deba apurar el cliz y ser bautizado del bautismo. Los ngeles, eles a su misin, seguan velando. Dios no quera que los paganos [284] insultasen su nombre. Se acercaba el tiempo en que iba a manifestar su formidable poder y libertar gloriosamente a sus santos. Por la gloria de su nombre iba a libertar a todos los que pacientemente le haban esperado y cuyos nombres estaban escritos en el libro. Se me seal al el No. Al desatarse la lluvia y sobrevenir el diluvio, ya No y su familia haban entrado en el arca, y Dios haba cerrado la puerta. No haba advertido elmente a los moradores del mundo antediluviano, mientras ellos se mofaban de l y le escarnecan. Pero cuando las aguas cubrieron la tierra, y uno tras otro los impos se iban ahogando, vean el arca de la que tanto se haban burlado, otando con toda seguridad sobre las olas, y preservando al el No y su familia. Anlogamente vi que sera libertado el pueblo de Dios que con tanta delidad haba anunciado al mundo la ira venidera. Dios no consentira que los malvados exterminasen a quienes esperaban la traslacin y no se sometan al decreto de la bestia ni reciban su marca. Vi que si a los malvados se les permitiese exterminar a los santos, Satans se alegrara, con sus malignas huestes y todos cuantos odiaban a Dios. Y oh, qu triunfo fuera para su majestad satnica ejercer en la lucha nal potestad sobre los que durante largo tiempo haban esperado contemplar a quien tanto amaban! Los que se burlaron de la idea de la ascensin de los santos presenciarn la solicitud de Dios por su pueblo y contemplarn su gloriosa liberacin. Cuando los santos salieron de las villas y ciudades, los persiguieron los malvados con intento de matarlos. Pero las espadas levantadas contra el pueblo de Dios se quebraron y cayeron tan

El tiempo de angustia

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inofensivas como briznas de paja. Los ngeles de Dios escudaron a los santos, cuyos clamores, elevados da y noche en splica de [285] liberacin, haban llegado ante el Seor.

Liberacin de los santos


Dios escogi la media noche para libertar a su pueblo. Mientras los malvados se burlaban en derredor de ellos, apareci de pronto el sol con toda su refulgencia y la luna se par. Los impos se asombraron de aquel espectculo, al paso que los santos contemplaban con solemne jbilo aquella seal de su liberacin. En rpida sucesin se produjeron seales y prodigios. Todo pareca haberse desquiciado. Cesaron de uir los ros. Aparecieron densas y tenebrosas nubes que entrechocaban unas con otras. Pero haba un claro de persistente esplendor de donde sala la voz de Dios como el sonido de muchas aguas estremeciendo los cielos y la tierra. Sobrevino un tremendo terremoto. Abrironse los sepulcros y los que haban muerto teniendo fe en el mensaje del tercer ngel y guardando el sbado se levantaron, gloricados, de sus polvorientos lechos para escuchar el pacto de paz que Dios iba a hacer con quienes haban observado su ley. El rmamento se abra y cerraba en violenta conmocin. Las montaas se agitaban como caas batidas por el viento, arrojando peascos por todo el derredor. El mar herva como una caldera y lanzaba piedras a la tierra. Al declarar Dios el da y la hora de la venida de Jess y conferir el sempiterno pacto a su pueblo, pronunciaba una frase y se detena mientras las palabras de la frase retumbaban por toda la tierra. El Israel de Dios permaneca con la mirada ja en lo alto, escuchando las palabras segn iban saliendo de labios de Jehov y retumbaban por toda la tierra con el estruendo de horrsonos truenos. Era un espectculo pavorosamente solemne. Al nal de cada frase los santos exclamaban: Gloria! Aleluya! [286] Estaban sus semblantes iluminados por la gloria de Dios, y refulgan como el rostro de Moiss al bajar del Sina. Los malvados no podan mirarlos porque los ofuscaba el resplandor. Y cuando Dios derram la sempiterna bendicin sobre quienes le haban honrado santicando el sbado, reson un potente grito de victoria sobre la bestia y su imagen. 288

Liberacin de los santos

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Entonces comenz el jubileo durante el cual deba descansar la tierra. Vi que los piadosos esclavos se alzaban triunfantes y victoriosos, quebrantando las cadenas que los opriman, mientras sus malvados amos quedaban confusos y sin saber qu hacer, porque los impos no podan comprender las palabras que emita la voz de Dios. Pronto apareci la gran nube blanca sobre la que vena sentado el Hijo del hombre. Al vislumbrarse a la distancia, pareca muy pequea. El ngel dijo que era la seal del Hijo del hombre. Cuando se acerc a la tierra, pudimos contemplar la excelsa gloria y majestad de Jess al avanzar como vencedor. Una comitiva de santos ngeles ceidos de brillantes coronas le escoltaban en su camino. No hay lenguaje capaz de describir la magnicencia esplendorosa del espectculo. Se iba acercando la viviente nube de insuperable gloria y majestad, y pudimos contemplar claramente la hermosa persona de Jess. No llevaba corona de espinas, sino que cea su frente santa una corona de gloria. Sobre sus vestidos y muslo apareca escrito el ttulo de Rey de reyes y Seor de seores. Su aspecto era tan brillante como el sol de medioda; sus ojos como llama de fuego; y sus pies parecan de no bronce. Resonaba su voz como un concierto armnico de instrumentos msicos. La tierra temblaba delante de l; los cielos se apartaron como arrollado pergamino, y las montaas e islas se descuajaron de su asiento. Y los reyes de la tierra, y los grandes, los ricos, los capitanes, los poderosos, y todo siervo y todo libre, se escondieron en las cuevas y entre las peas de los montes; y decan a los montes y a las peas: Caed sobre nosotros, y escondednos del rostro de aquel que est sentado sobre el trono, y de la ira [287] del Cordero; porque el gran da de su ira ha llegado; y quin podr sostenerse en pie? Los que poco antes hubieran exterminado de la tierra a los eles hijos de Dios, presenciaban ahora la gloria de Dios que sobre stos reposaba. Y en medio de su terror, los impos oan las voces de los santos que en gozosas estrofas decan: He aqu, ste es nuestro Dios, le hemos esperado, y nos salvar. La tierra se estremeci violentamente cuando la voz del Hijo de Dios llam a los santos que dorman, quienes respondieron a la evocacin y resurgieron revestidos de gloriosa inmortalidad, exclamando: Victoria! Victoria! sobre la muerte y el sepulcro. Dnde est, oh muerte, tu aguijn? dnde, oh sepulcro, tu victoria? En-

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Primeros Escritos

tonces los santos vivientes y los resucitados elevaron sus voces en un prolongado grito de triunfo. Aquellos cuerpos que haban bajado a la tumba con los estigmas de la enfermedad y la muerte resucitaron inmortalmente sanos y vigorosos. Los santos vivientes fueron transmutados en un momento, en un abrir y cerrar de ojos, y arrebatados con los salidos del sepulcro, fueron todos juntos a encontrar a su Seor en el aire. Oh! cun glorioso encuentro fu se! Los amigos separados por la muerte volvieron a unirse para no separarse ms. A cada lado del carro de nubes haba alas, y debajo, ruedas vivientes. Al girar las ruedas exclamaban Santo! y al batir las alas, gritaban Santo! La comitiva de santos ngeles que rodeaba la nube exclamaba: Santo, santo, santo, Seor Dios omnipotente! Los santos que estaban en la nube exclamaban: Gloria! Aleluya! y el carro de nubes suba hacia la santa ciudad. Antes de entrar en ella, se ordenaron los santos en un cuadrado perfecto con Jess en el centro. Sobresala de cabeza y hombros por encima de los santos y de los ngeles, de modo que todos los del cuadro podan ver su [288] majestuosa gura y amable continente.

La recompensa de los santos


Vi despus un gran nmero de ngeles que traan de la ciudad brillantes coronas, una para cada santo, cuyo nombre estaba inscrito en ella. A medida que Jess peda las coronas, los ngeles se las presentaban y con su propia diestra el amable Jess las pona en la cabeza de los santos. Asimismo los ngeles trajeron arpas y Jess las present a los santos. Los caudillos de los ngeles preludiaban la nota del cntico que era luego entonado por todas las voces en agradecida y dichosa alabanza. Todas las manos pulsaban hbilmente las cuerdas del arpa y dejaban or melodiosa msica en fuertes y perfectos acordes. Despus vi que Jess conduca a los redimidos a la puerta de la ciudad; y al llegar a ella la hizo girar sobre sus goznes relumbrantes y mand que entraran todas las gentes que hubiesen guardado la verdad. Dentro de la ciudad haba todo lo que pudiese agradar a la vista. Por doquiera los redimidos contemplaban abundante gloria. Jess mir entonces a sus redimidos santos, cuyo semblante irradiaba gloria, y jando en ellos sus ojos bondadosos les dijo con voz rica y musical: Contemplo el trabajo de mi alma, y estoy satisfecho. Vuestra es esta excelsa gloria para que la disfrutis eternamente. Terminaron vuestros pesares. No habr ms muerte ni llanto ni pesar ni dolor. Vi que la hueste de los redimidos se postraba y echaba sus brillantes coronas a los pies de Jess; y cuando su bondadosa mano los alz del suelo, pulsaron sus ureas arpas y llenaron el cielo con su deleitosa msica y cnticos al Cordero. Vi luego que Jess conduca a su pueblo al rbol de la vida, y nuevamente omos que su hermosa voz, ms dulce que cuantas melodas escucharon jams los mortales deca: Las hojas de este [289] rbol son para la sanidad de las naciones. Comed todos de ellas. El rbol de vida daba hermossimos frutos, de los que los santos podan comer libremente. En la ciudad haba un brillantsimo trono, del que manaba un puro ro de agua de vida, clara como el cristal. A uno y a otro lado de ese ro estaba el rbol de la vida, y en las mrgenes haba otros hermosos rboles que llevaban fruto bueno para comer. 291

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Primeros Escritos

Las palabras son demasiado pobres para intentar una descripcin del cielo. Siempre que se vuelve a presentar ante mi vista, el especttulo me anonada de admiracin. Arrobada por el insuperable esplendor y la excelsa gloria, dejo caer la pluma exclamando: Oh! qu amor, qu maravilloso amor! El lenguaje ms exaltado no bastara para describir la gloria del cielo ni las incomparables profundidades del amor del Salvador. *****

La tierra desolada
Nuevamente mi atencin fu dirigida hacia la tierra. Los impos haban sido destruidos y sus cadveres yacan por el suelo. La ira de Dios se haba derramado sobre los habitantes de la tierra mediante las siete postreras plagas, que les haban hecho morderse la lengua de dolor y maldecir a Dios. Los falsos pastores haban sido el objeto especial de la ira de Jehov. Aun estando en pie se haban consumido sus ojos en sus rbitas y su lengua en su boca. Despus de ser librados los santos por la voz de Dios, los impos se volvieron unos contra otros. La tierra pareca inundada de sangre y cubierta de cadveres desde uno a otro confn. Se asemejaba a un desolado desierto. Las ciudades y las aldeas, [290] sacudidas por el terremoto, yacan en ruinas. Las montaas, descuajadas de sus asientos, haban dejado grandes cavernas. Sobre toda la supercie de la tierra estaban esparcidos los desmochados peascos que haba lanzado el mar o se haban desprendido de la misma tierra. Corpulentos rboles desarraigados estaban tendidos por el suelo. La desolada tierra iba a ser la habitacin de Satans y sus malignos ngeles durante mil aos. All quedara Satans recludo, vagabundo y errante por toda la tierra para ver las consecuencias de su rebelin contra la ley de Dios. Durante mil aos iba a poder gozar del fruto de la maldicin que haba causado. Recludo en la tierra, no tendr ocasin de ir a otros planetas para tentar y molestar a quienes no han cado. Durante todo ese tiempo Satans sufrir muchsimo. Sus caractersticas malignas han estado en constante ejercicio desde su cada; pero se ver entonces privado de su poder y obligado a reexionar con terror y temblor en lo que le reserva el porvenir cuando haya de penar por todo el mal que hizo y ser castigado por todos los pecados que hizo cometer. O, de parte de los ngeles y de los santos redimidos, exclamaciones de triunfo que resonaban como diez mil instrumentos msicos, porque ya no se veran ellos molestados ni tentados por Satans, y 293

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Primeros Escritos

porque los habitantes de otros mundos quedaban libres de l y de sus tentaciones. Despus vi tronos en los cuales estaban sentados Jess y los redimidos. Los santos reinaban como reyes y sacerdotes de Dios. En unin con los suyos juzgaba Cristo a los impos muertos, comparando sus acciones con el libro del estatuto, la Palabra de Dios, y fallando cada caso segn lo hecho con el cuerpo. Despus sentenciaban a los impos a la pena que deban sufrir de acuerdo con sus obras, y quedaba escrita frente a sus nombres en el libro de la muerte. Tambin Satans y sus ngeles fueron juzgados por Jess y los santos. El castigo de Satans haba de ser mucho ms terrible [291] que el de aquellos a quienes enga. Su sufrimiento haba de ser incomparablemente mayor. Despus de perecer todos los que fueron engaados por l, Satans iba a continuar viviendo para sufrir mucho ms tiempo. Terminado al cabo de los mil aos el juicio de los impos muertos, sali Jess de la ciudad, seguido de los santos y de una comitiva de la hueste anglica. Descendi sobre una gran montaa, que, tan pronto como l pos en ella los pies, se parti en dos mitades convirtindose en dilatada llanura. Entonces alzamos los ojos y vimos la grande y hermosa ciudad con doce cimientos y doce puertas, tres en cada lado y un ngel en cada una. Exclamamos: La ciudad! la gran ciudad! desciende del cielo, de Dios. Y descendi en todo su esplendor y gloria, asentndose en la vasta llanura que Jess haba preparado [292] para ella.

La segunda resurreccin
Jess sali entonces de la ciudad con todo el squito de santos ngeles y todos los santos redimidos. Los ngeles rodearon a su Jefe y le escoltaron durante su viaje, mientras que los santos redimidos le seguan. Despus, con terrible y pavorosa majestad, Jess llam a los impos muertos, quienes resucitaron con los mismos cuerpos dbiles y enfermizos con que haban bajado al sepulcro. Qu espectculo! Qu escena! En la primera resurreccin todos surgieron con inmortal orescencia; pero en la segunda se ven en todos los estigmas de la maldicin. Juntos resucitan los reyes y magnates de la tierra, los bajos y los ruines, los eruditos y los ignorantes. Todos contemplan al Hijo del hombre; y los mismos que le despreciaron y escarnecieron; los que le pusieron la corona de espinas en su sagrada frente; los que le hirieron con la caa, le ven ahora en toda su regia majestad. Los que le escupieron en el rostro cuando se lo juzg rehuyen ahora su penetrante mirada y la refulgencia de su semblante. Quienes le traspasaron las manos y los pies con los clavos notan las cicatrices de la crucixin. Quienes alancearon su costado ven ahora en su cuerpo la seal de su crueldad. Y saben que es el mismo a quien ellos crucicaron y escarnecieron durante su expirante agona. Exhalan entonces un prolongado llanto de angustia mientras huyen para esconderse de la presencia del Rey de reyes y Seor de seores. Todos procuran ocultarse en las rocas y escudarse de la terrible gloria de Aquel a quien una vez despreciaron. Abrumados y aigidos por la majestad y excelsa gloria de Jess alzan unnimemente la voz y exclaman con terrible claridad: Bendito el que viene en el [293] nombre del Seor! Entonces Jess y los santos ngeles, acompaados por los santos redimidos, regresan a la ciudad y los amargos lamentos y llantos de los impos condenados llenan el aire. Vi que Satans reanudaba entonces su obra. Recorri las las de sus vasallos para fortalecer a los dbiles y acos dicindoles que l y sus ngeles eran poderosos. Seal los incontables millones que haban resucitado, entre 295

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Primeros Escritos

quienes se contaban esforzados guerreros, reyes muy expertos en la guerra y conquistadores de reinos. Tambin se vean poderosos gigantes y capitanes valerosos que nunca haban perdido una batalla. All estaba el soberbio y ambicioso Napolen cuya presencia haba hecho temblar reinos. Se destacaban tambin hombres de elevada estatura y dignicado porte que murieron en batalla mientras andaban sedientos de conquistas. Al salir de la tumba reanudaban el curso de sus pensamientos donde lo haba interrumpido la muerte. Conservaban el mismo afn de vencer que los haba dominado al caer en el campo de batalla. Satans consult con sus ngeles y despus con aquellos reyes, conquistadores y hombres poderosos. A continuacin observ el nutrido ejrcito, y les dijo que los de la ciudad eran pocos y dbiles, por lo que podan subir contra ella y tomarla, arrojar a sus habitantes y aduearse de sus riquezas y glorias. Logr Satans engaarlos e inmediatamente todos se dispusieron para la batalla. Haba en aquel vasto ejrcito muchos hombres hbiles, y construyeron toda especie de pertrechos de guerra. Hecho esto, se pusieron en marcha acaudillados por Satans seguido de inmediato por los reyes y guerreros, y ms atrs la multitud organizada en compaas, cada una de ellas al mando de un capitn. Marchaban en orden por la resquebrajada supercie de la tierra en direccin a la santa ciudad. Cerr Jess las puertas de ella y el ejrcito enemigo se asent en orden de batalla para asediar la ciudad en espera de un tremendo conicto. Jess, la hueste anglica y los santos cuyas [294] cabezas cean las brillantes coronas, subieron a lo alto del muro de la ciudad. Jess habl majestuosamente y dijo: Contemplad, pecadores, la recompensa de los justos. Y vosotros, mis redimidos, mirad la recompensa de los impos. La vasta multitud contempl a los gloriosos redimidos sobre las murallas de la ciudad, y decay su valor al ver la refulgencia de las brillantes coronas de ellos y sus rostros radiantes de gloria, que reejaban la imagen de Jess y la insuperable gloria y majestad del Rey de reyes y Seor de seores. Embarg a los impos la percepcin del tesoro y de la gloria que haban perdido, y se convencieron de que la paga del pecado es la muerte. Vieron a la santa y dichosa compaa, a la cual haban menospreciado, ahora revestida de gloria, honor, inmortalidad y vida

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eterna, mientras que ellos mismos estaban fuera de la ciudad entre todo lo ms ruin y abominable de la tierra. *****

La segunda muerte
Satans se precipit en medio de sus secuaces e intent incitar a la multitud a la accin. Pero llovi sobre ellos fuego de Dios desde el cielo, y consumi conjuntamente al magnate, al noble, al poderoso, al pobre y al miserable. Vi que unos quedaban pronto aniquilados mientras que otros sufran por ms tiempo. A cada cual se le castigaba segn las obras que haba hecho con su cuerpo. Algunos tardaban muchos das en consumirse, y aunque una parte de su cuerpo estaba ya consumida, el resto conservaba plena sensibilidad para el sufrimiento. Dijo el ngel: El gusano de la vida no morir ni su fuego se apagar mientras haya una partcula que consumir. Satans y sus ngeles sufrieron largo tiempo. Sobre Satans [295] pesaba no slo el castigo de sus propios pecados sino tambin el de todos los de la hueste redimida, que haban sido puestos sobre l. Adems, deba sufrir por la ruina de las almas a quienes engaara. Despus vi que Satans y toda la hueste de los impos estaban consumidos y satisfecha la justicia de Dios. La cohorte anglica y los santos redimidos exclamaron en alta voz: Amn! Dijo el ngel: Satans es la raz, y sus hijos son las ramas. Ya estn consumidos raz y ramas. Han muerto de una muerte eterna. Nunca resucitarn y Dios tendr un universo limpio. Entonces mir y vi que el mismo fuego que haba consumido a los malos quemaba los escombros y puricaba la tierra. Volv a mirar, y vi la tierra puricada. No quedaba la ms leve seal de maldicin. La quebrada y desigual supercie de la tierra era ya una dilatada planicie. Todo el universo de Dios estaba limpio y haba terminado para siempre la gran controversia. Por doquiera posramos la vista, todo era santo y hermoso. Toda la hueste de redimidos, viejos y jvenes, grandes y pequeos, arrojaron sus brillantes coronas a los pies del Redentor y, postrndose reverentemente ante l, adoraron al que vive por siempre. La hermosa tierra nueva, con toda su gloria, iba a ser la heredad eterna de los santos. El reino, el seoro y la grandeza del 298

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reino bajo todo el cielo fu dado entonces a los santos del Altsimo, [296] que iban a poseerlo por siempre jams.

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Notas Aclaratorias Pginas 15-20. Expresiones verbales en primera persona.La descripcin de acontecimientos futuros en los cuales la autora pareca participar, pues usa el pronombre nosotros al describir ciertas escenas, ha inducido a algunos a pensar que con eso indicaba que sera contada entre los creyentes llamados a ser trasladados al cielo sin pasar por la muerte. Al describir la Sra. de White lo que Dios le revelaba, lo hizo a veces como quien participara en los eventos que se estaban desarrollando, fuesen estos pasados, presentes o futuros. En respuesta a averiguaciones relativas a su condicin estando en visin, escribi: Cuando el Seor ve propio darme una visin, soy llevada a la presencia de Jess y de los ngeles, y quedo completamente ajena a las cosas terrenales... Con frecuencia, mi atencin es dirigida hacia cosas que ocurren en la tierra. A veces soy transportada muy lejos en el futuro y se me muestra lo que va a suceder. Otras veces se me muestran ciertas cosas como ocurrieron en el pasado.Spiritual Gifts 2:292. Elena G. de White, adventista ella misma, escribi como quien estuviese presente y viese y oyese lo que iba a suceder. Por ejemplo: Pronto omos la voz de Dios, semejante al ruido de muchas aguas, que nos anunci el da y la hora de la venida de Jess.Pg. 15. Juntos entramos en la nube y durante siete das fuimos ascendiendo al mar de vidrio, donde Jess sac coronas y nos las ci con su propia mano.Pg. 16.

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Todos entramos, con el sentimiento de que tenamos perfecto derecho a estar en la ciudad.Pg. 17. Vimos el rbol de la vida y el trono de Dios.Pg. 17. Con Jess al frente, descendimos todos de la ciudad a la tierra.Pg. 17. [297] Cuando bamos a entrar en el santo templo...Pg. 19. No me es posible describir las maravillas que vi.Pg. 19. Despus de la visin, poda recordar mucho de lo que se le haba mostrado, pero lo que era secreto y no haba de ser revelado, no poda recordarlo. Como parte de lo que suceder cuando el pueblo de Dios sea librado (pg. 285), oy anunciar el da y la hora de la venida de Jess. Pero acerca de esto, ella escribi ms tarde: No tengo la menor nocin del tiempo mencionado por la voz de Dios. O proclamar la hora, pero despus que sal de la visin no tuve el menor recuerdo de esa hora. Pasaron delante de m escenas de inters tan emocionante y solemne que ningn lenguaje resulta adecuado para describirlas. Todo eso era para m una viviente realidad.E. G. de White, carta 38, 1888, publicada en. Selected Messages 1:76. El hecho de que pareciese participar en ciertos eventos no ofreca garanta alguna de que hubiese de estar en el escenario cuando los eventos se desarrollaran. Pgina 17. Los Hnos. Fitch y StockmanEn la narracin de su primera visin, la Sra. de White se reere a los Hnos. Fitch y Stockman como a personas con quienes se encontr y convers en la Nueva Jerusaln. Ambos eran pastores a quienes ella haba conocido, pues haban tomado parte activa en el anunci del esperado advenimiento de Cristo; pero ambos haban fallecido poco antes del chasco sufrido el 22 de octubre de 1844. El ministro presbiteriano Carlos Fitch acept el mensaje adventista por la lectura de las conferencias de Guillermo Miller y por su trato con Josas Litch. Se dedic de todo corazn a proclamar la esperada venida de Cristo al n de los 2300 aos, y lleg a ser un dirigente destacado en el despertar adventista. En 1842 dise el cartel proftico usado tan ecazmente, que se menciona en Primeros Escritos, segn se lee en la pgina 74. Muri apenas una semana antes del 22 de octubre de 1844. Su muerte se debi a una enfermedad contrada al exponerse excesivamente al fro mientras ociaba en

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tres servicios bautismales un frgido da de otoo. Vase Prophetic Faith of Our Fathers, 4, pgs 780-782. [Lev F. Stockman era un joven ministro metodista del estado de [298] Maine, quien, en 1842, con unos treinta otros ministros metodistas, abraz la creencia en la segunda venida de Cristo y comenz a predicarla. Se hallaba trabajando en Portland, estado de Maine, cuando su salud se quebrant, en 1843. Muri de tuberculosis el 25 de junio de 1844. A l se haba dirigido la Sra. de White para pedirle consejo cuando, siendo ella todava adolescente y presa del desaliento, Dios le haba hablado en dos sueos. Vase Primeros Escritos, 12, 78-81; Prophetic Faith of Our Fathers, 4, pgs. 780782. Al ser transportada hacia adelante en su visin, la Sra. de White lleg a momentos y sucesos ulteriores al segundo advenimiento de Cristo y, como quien pareca participar en esos sucesos, convers con aquellos hombres acerca de las experiencias por las cuales haban pasado los creyentes adventistas despus de la muerte de los nombrados pastores. Pgina 21. El mesmerismoA n de justicar su oposicin, algunos de los primeros enemigos de las visiones sugirieron que lo experimentado por Elena de White era provocado por el mesmerismo, fenmeno que hoy se conoce como hipnosis. La hipnosis es una condicin del ser que se asemeja al sueo. Es inducida por el poder de la sugestin cuando el sujeto hipnotizado responde al hipnotizador y se somete a sus sugestiones. Sin embargo, como la Sra. de White lo explica, cuando un mdico mesmerizador intent hipnotizarla, ello le result imposible. Ya al comienzo de su carrera Elena de White fu puesta en guardia contra los peligros del hipnotismo, y en aos ulteriores recibi varias veces instrucciones al respecto. Dej, pues, oir advertencias acerca de los graves peligros inherentes a cualquier prctica en la cual una mente pueda controlar otra mente. Vase El Ministerio de Curacin, 185-187; Medical Ministry, 110-112; Selected Messages 2:349, 350, 353. Pginas 22, 33, 124. Adventistas nominalesA los que participaron en la proclamacin de los mensajes del primer ngel y del segundo, pero rechazaron el mensaje del tercer ngel y su verdad del sbado, si bien continuaban abrazando la esperanza adventista, la

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[299] Sra. de White los llama adventistas nominales, los que rechazan la verdad presente (pg. 69), y tambin los diferentes grupos de quienes profesan ser creyentes adventistas (pg. 124). En remotas publicaciones de nuestros antecesores, se los menciona tambin como adventistas del primer da. Muchsimos cristianos fueron chasqueados en el otoo de 1844 cuando Cristo no vino como ellos lo haban esperado. Los adventistas se dividieron en varios grupos, cuyos sobrevivientes actuales son un pequeo grupo denominado Iglesia Adventista Cristiana, y los adventistas del sptimo da. En 1844 fueron relativamente pocos los adventistas que retuvieron su conanza en el cumplimiento de la profeca; pero los que la conservaron dieron un paso adelante al aceptar el mensaje del tercer ngel, el cual incluye la doctrina de que se debe guardar el sbado o sptimo da de la semana como da de reposo. Acerca de lo experimentado en aquella poca crtica, Elena de White escribi ms tarde: Si, despus del gran chasco de 1844, los adventistas se hubiesen aferrado a su fe, y unidos hubiesen avanzado por la puerta que les abra la providencia de Dios, recibiendo el mensaje del tercer ngel y proclamndolo al mundo con el poder del Espritu Santo, habran visto la salvacin de Dios; el Seor habra obrado poderosamente con los esfuerzos de ellos; la obra se habra terminado, y Cristo ya habra venido para recibir a su pueblo y llevarlo a su recompensa. Pero durante el perodo de duda e incertidumbre que sigui al chasco, muchos de los creyentes renunciaron a su fe. Se produjeron disensiones y divisiones. Con la voz y con la pluma, la mayora se opona a los pocos que, siguiendo en la providencia de Dios, reciban la reforma relativa al sbado y comenzaban a proclamar el mensaje del tercer ngel. Muchos de los que debieran haber dedicado su tiempo y sus talentos al nico propsito de amonestar al mundo, se dejaban absorber por la oposicin a la verdad del sbado, de modo que su labor se dedicaba necesariamente a contestar a aquellos opositores y a defender la verdad. La obra se vi, pues, trabada y el mundo fue dejado en tinieblas. Si todo el grupo de los adventistas se hubiese unido en defensa de los mandamientos de Dios y la fe de Jess, cun diferente habra sido nuestra historia!Selected [300] Messages 1:68.

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Pginas 42-45. La puerta abierta y cerradaCuando, en El Conicto de los Siglos, la Sra. de White considera el gran movimiento adventista y el chasco del 22 de octubre de 1844, se reere a ciertas conclusiones asumidas inmediatamente despus del chasco y menciona una que se sostuvo por un breve plazo, a saber, que la puerta de la misericordia estaba cerrada. Pero hace notar que una luz ms viva surgi del estudio de la cuestin del santuario. Vase Seguridad y Paz en el Conicto de los Siglos, 482, edicin de 1954 o siguientes, y todo el captulo 25. Con referencia a su propia relacin personal con este asunto, ella escribi en 1874 que nunca haba tenido una visin segn la cual ya no se convertiran ms pecadores. Ni tampoco ense ella jams tal opinin. En otra ocasin escribi: La luz que me di el Seor fu lo que corrigi nuestro error y nos habilit para percibir la opinin correcta.. Selected Messages 1:74, 63. Pginas 43-45 y 86. Golpes misteriosos en Nueva York y RochesterSe alude aqu a incidentes relacionados con los comienzos del espiritismo moderno. En 1848, se oyeron golpes misteriosos en la casa de la familia Fox en Hydesville, localidad situada a unos 55 kilmetros al este de la ciudad de Rochester, estado de Nueva York. En aquella poca, mientras se hacan diversas conjeturas acerca de lo que pudiera causar los ruidos, Elena de White, basada en la visin por la cual se le haba indicado que se trataba de una manifestacin espiritista, anunci que estos fenmenos iban a desarrollarse rpidamente y que, en nombre de la religin, adquiriran popularidad y engaaran a muchsimos, al punto de desarrollarse en la obra maestra del engao satnico de los ltimos das. Pgina 50. Mensajeros sin mensajeEsta idea aparece en el relato de una visin dada a Elena de White el 26 de enero de 1850. En aquel tiempo los adventistas observadores del sbado no estaban organizados en iglesia. Casi todos teman que cualquier clase de organizacin eclesistica introdujera el formalismo entre los creyentes. Pero con el transcurso del tiempo, comenzaron a penetrar elementos discordantes en las las. Por intermedio de Elena G. de White, llegaron mensajes de advertencia, y paso a paso los adventis- [301] tas observadores del sbado fueron inducidos a adoptar formas de organizacin eclesistica. Como resultado, los grupos de creyentes fueron estrechando las como nunca antes, y se ide un modo de

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dar reconocimiento a los ministros que demostraban capacidad para predicar el mensaje y darle apoyo con su vida. Al mismo tiempo se adoptaron medidas para despedir a los que ensearan errores so pretexto de presentar la verdad. La importancia de la organizacin fu presentada en el captulo titulado El orden evanglico, del segundo libro de la Sra. de White, publicado en 1854 bajo el ttulo de Suplemento del Libro Experiencia Cristiana y Visiones de Elena G. de White. Vase Primeros Escritos, 97-104. Pginas 61, 62. La unidad de los pastoresVase la nota que antecede, correspondiente a la pgina 50 y relativa a los Mensajeros sin mensaje. Pgina 75. El deber de ir a la vieja Jerusaln.La Sra. de White se reere as a ciertas opiniones errneas sostenidas por unas poqusimas personas. Al ao siguiente, en la Review and Herald del 7 de octubre de 1851, Jaime White escribi acerca de las opiniones perturbadoras y sin provecho, que con relacin a la vieja Jerusaln y a los judos, etc., circulan actualmente. Mencionaba tambin las extraas nociones con que han tropezado algunos, segn las cuales los santos deben ir todava a la vieja Jerusaln, etc. Pgina 77. Un redactor del Day-Star.Enoc Jacobs viva en Cincinnati, estado de Oho, y publicaba el Day-Star, uno de los primeros peridicos que proclamaron el segundo advenimiento de Cristo. Al Sr. Enoc Jacobs envi Elena Harmon, en diciembre de 1845, un relato de su primera visin con la esperanza de estabilizarlo, pues ella haba observado que el nombrado estaba vacilando en la conanza que antes haba tenido de que Dios diriga la obra adventista. Fu, pues, en el Day-Star y en el nmero del 24 de enero de 1846, donde el redactor public la primera visin de la Sra. de White. En un nmero especial del Day-Star, con fecha del 7 de febrero de 1846, se public el memorable artculo acerca del santuario [302] celestial y su puricacin, escrito y preparado por Hiram Edson, el Dr. Hahn y O. R. L. Crozier. Presentaba la enseanza bblica relativa al comienzo del ministerio de Cristo en el lugar santsimo del santuario celestial el 22 de octubre de 1844. En esa hoja tambin se public el 14 de marzo de 1846 una segunda comunicacin de Elena Harmon. (Vase Primeros Escritos, 32-35.) La mencin hecha en el

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prrafo en consideracin se reere a opiniones ulteriores que lleg a sostener el Sr. Jacobs y a los errores espiritualistas que abraz. Pgina 89. Toms PaineLos escritos de Toms Paine eran bien conocidos y tenan muchos lectores en los Estados Unidos entre 1840 y 1850. Su libro La Edad de la Razn era una obra desta, o mejor dicho atea y perjudicial para la fe y la prctica del cristianismo. Comenzaba con esta declaracin: Creo en un Dios y nada ms. Paine no tena fe en Cristo y Satans le us con xito en sus ataques contra la Iglesia. Como bien lo indic la Sra. de White, si un hombre como Paine poda entrar en el cielo y recibir honores all, cualquier pecador poda ser admitido sin haber reformado su vida ni haber tenido fe en Jesucristo. Ella denunci esta falacia en lenguaje vigoroso y seal el carcter irracional del espiritismo. Pgina 101. El perfeccionismoAlgunos de los antiguos adventistas, poco despus de 1844, perdieron su conanza en Dios y cayeron en el fanatismo. Elena de White hizo frente a esos extremistas con un As dice Jehov. Reprendi a los que aseveraban haber llegado a un estado de perfeccin en la carne, y sostenan, por lo tanto, que no podan pecar. Acerca de los tales, la Sra. de White escribi ms tarde: Sostenan que quienes estn santicados no pueden pecar. Esto induca naturalmente a creer que los afectos y deseos de los santicados eran siempre correctos, y que nunca haba riesgo de que los indujeran a pecar. En armona con esos sosmas, practicaban los peores pecados bajo el manto de la santicacin, y merced a su inuencia mesmrica engaosa iban adquiriendo un poder extrao sobre algunas personas asociadas con ellos, pues dichas personas no [303] discernan lo malo de aquellas teoras seductoras... Los engaos de esos falsos maestros me fueron revelados con claridad, y vi la terrible cuenta anotada a su cargo en los libros de registro, as como la terrible culpabilidad que pesaba sobre esos maestros por el hecho de que profesaban tener completa santidad mientras que sus actos diarios ofendan los ojos de Dios.Life Sketches of Ellen G. White, 83, 84. Pginas 116, 117. La cena del Seor; el lavamiento de los pies realizado por las mujeres y el beso santoUna vez que los pioneros de la Iglesia Adventista hubieron aceptado la verdad del sbado, se dedicaron con ardor a seguir la Palabra de Dios en todos los detalles,

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si bien procuraban protegerse de las interpretaciones distorsionadas que algunos daban a la Biblia y de cualesquiera extremismos fanticos. Distinguan claramente los privilegios y las obligaciones que entraaba la cena del Seor, que l mismo haba establecido para su iglesia. Existan ciertas dudas acerca del lavamiento de los pies y del beso santo. En esta visin, el Seor di acerca de ciertos detalles delicados, aclaraciones que iban a guiar y custodiar a la naciente iglesia. En lo que se refera a la frecuencia con que debieran observarse los ritos de humildad y la cena del Seor, algunos insistan en que bastaba una vez al ao, pero fueron dadas instrucciones en el sentido de que la cena del Seor debiera practicarse con ms frecuencia. Hoy la Iglesia sigue el plan de observar los ritos cuatro veces al ao. Se dieron consejos acerca del lavamiento de los pies. Aparentemente, haba algunas divergencias de opinin acerca de cmo se deba proceder. Algunos haban obrado de manera poco juiciosa, y esto haba resultado en confusin. Fu aconsejado que este rito se cumpliera con decoro y reserva, a n de no despertar prejuicios. Hubo quienes indagaron si era propio que hombres y mujeres se lavaran los pies unos a otros. Con respecto a esto, Elena de White present evidencias bblicas que pareceran indicar queaparentemente en ciertas circunstanciasno sera impropio que una mujer lavase los pies de un hombre, pero di un consejo contrario a que un hombre lavase los pies de una mujer. Acerca del beso santo, declara el SDA Bible Commentary (Co[304] mentario Bblico Adventista del Sptimo Da): En el Oriente especialmente, el beso era una manera comn de expresar amor y amistad en un saludo. Vase Lucas 7:45; Hechos 20:37. El beso santo, o sea tambin el sculo de caridad (1 Pedro 5:14) era un smbolo del afecto cristiano. Parece haberse difundido entre los cristianos primitivos la costumbre de cambiar ese saludo en ocasin de la cena del Seor (Justino Mrtir, Primera Apologa, 65). Ciertos escritos ulteriores indican que no era costumbre dar este beso santo a un miembro del sexo opuesto (Apostolic Constitutions, ii. 57; vii. 11).SDA Bible Commentary, pgs 257, 258. Parece haber sido costumbre entre los primeros adventistas observadores del sbado intercambiar el beso santo en ocasin del rito de humildad. No hay referencia expresa a que se hubiesen cometi-

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do actos indecorosos en un intercambio de besos entre hombres y mujeres, pero se invita a todos a abstenerse de toda apariencia de mal. Pgina 118. La tendencia a ser ruidososLa red del Evangelio apresa a toda clase de personas. Haba quienes no consideraban genuina su experiencia religiosa si no iba acompaada de ruidosas exclamaciones de alabanza a Dios, oraciones a gritos, y Amenes excitados y animados. En esto tambin la Iglesia recibi en sus comienzos una nota de advertencia, por la cual se le peda que observase un solemne decoro en el culto que renda a Dios. Pginas 82, 229-232. Guillermo MillerEs frecuente que, al mencionar el gran despertar adventista que se experiment en los Estados Unidos entre 1830 y 1840, se aluda a Guillermo Miller. En el libro El Conicto de los Siglos se encuentra un captulo entero dedicado a la vida y ministerio de Guillermo Miller. El ttulo original de dicho captulo era Un reformador americano, y en la edicin publicada en castellano lleva el nmero 19. Guillermo Miller naci en Pittseld, estado de Massachusetts, en 1782 y muri en Low Hampton, estado de Nueva York, en 1849. A la edad de cuatro aos se traslad con sus padres a Low Hampton, cerca del lago Champlain, y se desarroll en un ambiente rural de avanzada. Fu siempre estudioso y lector asiduo. Lleg a destacarse como dirigente en su comunidad. En 1816 inici un estudio cuidadoso de la Palabra [305] de Dios. Este estudio le llev a prestar atencin especial a las grandes profecas relativas al segundo advenimiento de Cristo. Lleg a la conclusin de que esa venida se acercaba. Despus de reexaminar sus estudios y clculos durante algunos aos, y habindose cerciorado de la exactitud de ellos, respondi, en agosto de 1831, a una invitacin que se le hiciera para presentar a otros sus opiniones acerca de las profecas. De 1831 en adelante, dedic la mayor parte de su tiempo a proclamar el mensaje adventista. Se le unieron centenares de otros ministros protestantes que participaron en el gran despertar adventista que agit a muchos espritus hacia 1840. Cuando se produjo el gran chasco del 22 de octubre de 1844, Miller estaba agotado y enfermo. Dependa mayormente de los hombres de menor edad que se haban asociado con l. Ellos lo desviaron de la verdad relativa al sbado, cuando le fu comunicada, poco despus del chasco. Por lo tanto, esos hombres, y no Miller,

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sern tenidos por responsables. Elena de White menciona el caso en (Primeros Escritos, 258), y nos asegura que Miller se hallar entre los que sern levantados de sus tumbas al sonar la ltima trompeta. Pginas 232-239; 254-258. Mensajes de los tres ngeles de Apocalipsis 14.En una serie de tres captulos, que se inician en la pgina 232, Elena de White considera los mensajes de los ngeles primero, segundo y tercero. Lo que escriba estaba destinado a los que, como ella, haban pasado por el gran despertar adventista y los chascos sufridos en la primavera y el otoo de 1844. No intenta dar una explicacin de esos tres mensajes, sino que da por sentado que sus lectores conocan muy bien aquella experiencia. Presenta lo que poda infundir valor y comprensin a sus correligionarios a la luz de lo que haban experimentado. Podemos recurrir a su libro El Conicto de los Siglos para obtener una presentacin detallada de esos mensajes. El del primer ngel pregon que la hora del juicio divino se acercaba. Vanse al respecto los captulos 18-20 del Conicto. Acerca de la presentacin del mensaje proclamado por el segundo ngel, vase el captulo 22. Se lee una explicacin del chasco en [306] los captulos 23 y 24. El mensaje del tercer ngel se presenta en los captulos 26 y 27. Pgina 237. Terminacin del segundo mensajeSi bien comprendemos claramente que los mensajes de los tres ngeles tienen aplicacin hoy, reconocemos tambin que en su proclamacin inicial, la presentacin del mensaje dado por el primer ngel, con su declaracin de que la hora de su juicio ha llegado, se vincula con la proclamacin, hecha de 1830 a 1844, de que se esperaba la venida de Cristo en tiempo muy cercano. El mensaje dado por el segundo ngel tuvo su proclamacin inicial al principio del verano de 1844, cuando los creyentes adventistas fueron llamados a salir de las iglesias nominales, que haban rechazado la promulgacin del primer mensaje. Si bien el mensaje del segundo ngel contina siendo verdad presente, se suspendi abruptamente su proclamacin inmediatamente antes del 22 de octubre de 1844. Cuando los mensajes de los tres ngeles son presentados de nuevo al mundo en forma notoria, precisamente antes del segundo advenimiento de Cristo, el ngel de (Apocalipsis 18:1) une su voz a la proclamacin del segundo ngel en el anunci: Ha cado Babilonia... Salid de

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ella, pueblo mo. Vase el captulo 39 en Seguridad y Paz en el Conicto de los Siglos, 661-670. Pgina 276. Esclavos y amosPor lo que leemos en (Apocalipsis 6:15, 16) habr esclavitud cuando se produzca la segunda venida de Cristo. Habla all de todo siervo y todo libre. La declaracin de Elena G. de White que se considera, nos indica que a ella le fu mostrado en visin que al volver Cristo habr esclavos y amos. En esto concuerda perfectamente con la Biblia. Tanto a Juan como a la Sra. de White les fueron mostradas condiciones que existirn cuando nuestro Seor regrese a esta tierra. Aunque en los Estados Unidos los esclavos negros fueron liberados por la proclamacin de su emancipacin, que entr en vigencia seis aos despus que se escribiera el aserto que se est considerando, el mensaje no fu invalidado, porque aun hoy hay en diferentes partes del mundo millones de hombres y mujeres que estn sumidos en esclavitud real o virtual. Y no es posible pronunciar un juicio con respecto a una profeca antes que haya llegado el momento del cumplimiento de esa profeca.