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O POTENCIAL DAS NARRATIVAS COMO RECURSO PARA O ENSINO DE CINCIAS: UMA ANLISE EM LIVROS DIDTICOS DE FSICA*

Narratives potential as a resource to Science teaching: an analysis of Physics textbooks


Ruth Marina Lemos Ribeiro1 Isabel Martins2

Resumo: Neste artigo discutimos o potencial das narrativas no ensino de Cincias, por meio da anlise de quatro verses da histria de Arquimedes e a coroa do Rei Hiero, publicadas em livros didticos de Fsica. Nossas anlises consideraram uma viso ampliada da narrativa como elemento estruturador do pensamento e disseminador da cultura cientifica. Com base em um modelo de anlise adaptado da Sociolingstica, discutimos a estrutura e a funo de elementos constitutivos do gnero narrativo, estabelecendo como estes elementos permitem a contextualizao necessria interpretao da histria para fins didticos. Mediante as anlises, argumentamos que as narrativas podem desempenhar importante papel na construo de imagens sobre a cincia e sobre a atividade cientfica. Neste trabalho, mostramos como estruturas especficas da narrativa cumprem a funo de esclarecer e organizar idias, e como tal organizao viabiliza a incluso das narrativas como mais uma alternativa para o ensino de Cincias. Palavras-chave: Narrativas. Ensino de Fsica. Livro didtico. Natureza da cincia. Abstract: In this paper we discuss the potential of narratives in science teaching through an analysis of four versions of the story of Archimedes and King Herons crown, as published in four Brazilian Physics textbooks. Our analyses consider narratives as structuring elements of thinking and instrumental for the dissemination of scientific culture. Based upon an analytical model from Sociolinguistics, we discuss the structure and function of elements, which are constitutive of the narrative genre and establish how they allow the necessary contextualisation for interpreting the story for didactic purposes. We argue that narratives can play an important role in constructing images of science and of scientific activity. We also show how specific narrative structures clarify and organise ideas, and how such organisation makes of narratives a viable alternative for science teaching. Key words: Narratives. Physics education. Textbooks. Nature of science.

Artigo vinculado a Ribeiro (2000). Mestre em Educao; professora assistente, Centro Universitrio Una; Escola Municipal Geraldo T. da Costa, Secretaria Municipal de Educao (SMED). Belo Horizonte, MG. <ruth.marina@una.br> 2 Doutora em Educao; professora adjunta; Programa de Ps-Graduao em Educao em Cincias e Sade, Ncleo de Tecnologia Educacional para a Sade, Universidade Federal do Rio de Janeiro (NUTES/UFRJ). Rio de Janeiro, RJ. <isabelmartins@ufrj.br>. Apoio parcial CNPq.
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Rua Ouro Preto, 1143/703 Belo Horizonte, MG 30.170-041


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Introduo
A literatura mais recente sobre currculos vem apontando uma tendncia de se incluir e valorizar o uso de narrativas como recurso didtico em sala de aula, no apenas nas aulas de lnguas. Essa tendncia particularmente significativa para as disciplinas cientficas, conforme argumentam Norris et al. (2005), Millar e Osborne (1998) e Doll Jr. (1997). Para estes autores, as narrativas deixam de ter um papel secundrio como, por exemplo, variar a rotina do trabalho em sala de aula, e se constituem em eixos estruturadores de programas curriculares, favorecendo a apresentao de contedos cientficos e de idias sobre a Natureza da Cincia num contexto social, histrico e cultural mais amplo. Norris et al. (2005) descrevem a narrativa como importante ferramenta para a Educao em Cincias, destacando seu potencial para organizar a apresentao dos contedos, facilitar a memorizao e a compreenso, e aumentar o interesse dos alunos. Doll Jr. (1997, p. 185), afirma que o dilogo a condio si ne qua non de todo o processo. Mais adiante, completa: O modo narrativo requer interpretao. Uma boa estria desafia o leitor a interpretar, a iniciar um dilogo com o texto. Numa boa estria existe exatamente a quantidade suficiente de indeterminao para incitar o leitor ao dilogo. Ao criticar a nfase excessiva no contedo que [...] limita o estudo de componentes tais como a natureza da cincia, o papel da evidncia cientfica e as maneiras pelas quais os cientistas justificam seu conhecimento, Millar e Osborne (1998) defendem a idia de que a educao cientfica deveria fazer uso muito maior de uma das mais potentes e penetrantes maneiras de se comunicar idias: a forma narrativa. Alm disso, afirmam que os currculos de Cincias deveriam ser estruturados tomando-se por base um conjunto de estrias que explicam e descrevem como o mundo funciona. No Brasil, o caminho apontado pelos Parmetros Curriculares Nacionais/Ensino Mdio (PCN/EM) e pelas Diretrizes Curriculares aponta para a valorizao e resgate da importncia no apenas da linguagem mas, tambm, da interdisciplinaridade e da contextualizao dos contedos como princpios pedaggicos estruturadores do currculo. Um dos veculos que permitem este dilogo entre os vrios contedos, por meio da linguagem, sem dvida, a narrativa. Mais especificamente, no Ensino de Cincias, narrativas de episdios que se relacionam Histria da Cincia permitem resgatar um dilogo existente, mas quase sempre ignorado, entre a atividade cientfica e outras atividades humanas, [...] que pode ser de questionamento, de negao, de complementao, de ampliao, de iluminao de aspectos no distinguidos (BRASIL, 1998, p. 25). esse dilogo que estabelece as relaes entre os diversos contedos, e que as narrativas permitem reconstruir. Nesse sentido a narrativa pode assumir um papel de articulao de um conhecimento mais especfico com idias mais gerais. Neste trabalho analisamos, portanto, o potencial das narrativas no Ensino de Cincias. Considerando seu papel estruturante no desenvolvimento de atividades de ensino em sala de aula, bem como seu carter de materializao do discurso cientfico escolar (MARTINS, 2006), elegemos o livro didtico como contexto emprico para nossas anlises. Nossas prprias implicaes profissionais justificam a escolha de livros didticos de Fsica para uma inspeo mais detalhada. Para tanto, estabelecemos um conjunto de categorias analticas, baseadas em estudos de narrativas em diversos campos do conhecimento e sua relao com o ensino, utilizando-as para analisar aspectos do seu potencial didtico.

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Compreendendo as narrativas e seu papel: contribuies da Psicologia, Antropologia e Sociolingstica


Tradicionalmente, as narrativas tm sido discutidas no mbito dos Estudos Literrios, que distinguem seus tipos mais comuns - o romance, a novela, o conto e a crnica -, e conceituam seus elementos estruturais - o enredo, os personagens, o tempo, o espao e o narrador. (VILARES GANCHO, 1997). No entanto, o interesse pelo seu estudo se estende por outras reas do conhecimento, tais como a Antropologia, a Psicologia e a Sociolingstica. Destacamos, a seguir, contribuies para a anlise de narrativas advindas destas reas. Com a Psicologia, foi possvel perceber a narrativa como algo mais do que um gnero literrio. Diferentes autores, como Edwards (1997) e Bruner (1986), por exemplo, apresentam a narrativa como uma das formas bsicas pelas quais o homem se expressa, estrutura e organiza seu pensamento. Alm da narrativa, a literatura em Psicologia tem apresentado a argumentao como outra forma bsica de estruturao do pensamento humano. Bruner (1986), por exemplo, faz uma discusso bem ampla sobre o que ele considera os dois modos de pensamento: o paradigmtico (ou lgico-cientfico) e o narrativo. Ambos permitem ao homem organizar a experincia, descrever o mundo, entender como ele funciona, se comunicar, sendo muito eficientes na transmisso de idias e no convencimento. O que as difere basicamente do que elas convencem, alm de algumas propriedades que as caracterizam. A forma de pensamento lgico-cientfico ou paradigmtico estabelece relaes gerais reguladas por princpios prprios de logicidade que permitem dizer se suas concluses, baseadas em algumas premissas, so falsas ou verdadeiras, independentemente de contexto ou outras condies externas. O racional que regula sua estrutura a lgica. expressa em uma linguagem que lana mo de operadores lgicos, baseada em princpios de consistncia e de no-contradio, utilizada, sobretudo, na argumentao lgica e na expresso de teorias cientficas, a serem testadas contra a realidade que descrevem. basicamente a linguagem cientfica dos meios acadmicos. Diferentemente da forma paradigmtica, a forma narrativa caracterstica das boas histrias e no est sujeita a verificaes ou provas, mas a interpretaes. caracterstica da narrativa uma certa liberdade de expresso, um descomprometimento relativo, que Martin e Brouwer (1991), num artigo no qual defendem o uso da narrativa no ensino de Cincias, expressam do seguinte modo: ao contrrio do modo paradigmtico, uma boa narrativa pode se valer de exageros bvios, paradoxos, ambigidade ou mesmo contradio, para atingir seu significado (p. 711). Bruner (1990) explicita, pelo menos, trs propriedades fundamentais das narrativas. A primeira, e talvez mesmo a principal, que nos permite identific-la, sua seqencialidade inerente. Uma narrativa compe-se de uma seqncia cronolgica de eventos, acontecimentos que envolvem personagens ou atores (seres humanos ou no), reais ou imaginrios. a seqncia de suas sentenas, e no a falsidade ou veracidade de cada uma delas individualmente que determina sua configurao e lhe d significado. Existe uma relao entre cada um dos eventos que compem a narrativa e a narrativa como um todo. esta relao que estrutura a narrativa e a partir da qual se interpretam os fatos narrados. Outro aspecto das narrativas que elas podem ser reais ou imaginrias, sem perder seu poder como histria (BRUNER, 1990, p. 44). Elas tratam da vida, sem necessariamente serem fiis a ela. Boas histrias nem sempre
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relatam fielmente a verdade, mas tm credibilidade. Na narrativa, so relatados fatos, acontecimentos, cuja veracidade no pode ser comprovada, mas que so verossmeis, parecidos com a vida. Talvez seja este um dos pontos-chave do seu poder de convencimento. Narrativas so julgadas pela sua verossimilhana, enquanto teorias cientficas o so pela sua verificabilidade ou comprobabilidade. Finalmente, um terceiro aspecto crucial da narrativa que esta precisa ter algo que a justifique. Relatos produzidos sobre fatos e comportamentos corriqueiros esto fadados monotonia, ao desinteresse de seu pblico-alvo. No se produzem relatos sobre fatos e comportamentos ordinrios, esperados, ditos normais, tendo como referencial uma cultura que compartilhada pelo autor e pelo interlocutor. Nas palavras de Bruner (1997, p. 140): No qualquer seqncia de acontecimentos que digna de ser relatada. Ela (a narrativa) se justifica pelo fato de que a seqncia de acontecimentos seja uma violao da canonicidade. Ou ainda: A funo da histria encontrar um estado intencional que [...] torna compreensvel um desvio de um padro cultural cannico (BRUNER, 1990, p. 49). Estas idias de Bruner (1990) tm inspirado um grande nmero de estudos acerca da utilizao de narrativas em situaes didticas. Entre elas, destacamos as propostas de Egan (2005, 2000) que, caracterizando a educao como uma recapitulao das formas de compreenso e de organizao cultural da humanidade, situa a narrativa como elemento essencial para a estruturao de um modelo curricular. Edwards (1997), numa discusso sobre a questo da memorabilidade nas narrativas, relaciona essa caracterstica da narrativa, de representar explicaes para uma violao da canonicidade a uma outra abordagem do ponto de vista da Psicologia: a teoria dos scripts, de Schank, cuja definio Cortazzi (1993), numa reviso sobre modelos psicolgicos das narrativas, recupera de Schank: estruturas de conhecimento que descrevem eventos rotineiros, seqncias predeterminadas de aes que definem uma situao (SCHANK, 1975 apud CORTAZZI, 1993, p. 63). Por exemplo, fazer um pedido num restaurante caracteriza uma seqncia de eventos estereotipados. Esta situao composta por uma seqncia de aes conhecidas e adotadas por qualquer protagonista que dela participe. quase um ritual, no qual cada ao corresponde a um passo a ser seguido numa determinada ordem. Neste caso, a seqncia tipicamente a seguinte: entrar, escolher uma mesa, sentar-se, esperar um garom (ou chamar por um), olhar o cardpio, fazer o pedido. Qualquer pessoa, inserida numa cultura em que ir a restaurantes do tipo la carte seja uma ao rotineira, que veja uma pessoa seguindo estes passos, reconhecer o script fazer um pedido num restaurante. Por outro lado, qualquer pessoa inserida nesse mesmo contexto cultural, que entre num restaurante, saber como se comportar, ou seja, saber qual o script. Na teoria dos scripts de Schank, narrativas so vistas como uma srie de elos causais, ou seja, cada um dos eventos relatados numa narrativa guarda uma relao no apenas uns com os outros, mas tambm com o todo. Quando uma seqncia comum (script) est presente na narrativa, ela ajuda no estabelecimento dessas relaes. Mais tarde, se houver necessidade de recuperar os eventos narrados, a presena dos scripts ser bastante til, pois, de alguma forma, facilita a elaborao de associaes, na medida em que estas representam uma seqncia conhecida de aes a serem realizadas. Referncias a aspectos e questes culturais envolvidas nas narrativas so mais exploradas na Antropologia, que estuda as narrativas em termos dos padres culturais de costumes, crenas, valores, atuao e contexto social de narrao, Cortazzi (1993, p. 100). Deste ponto de vista, a narrativa uma forma de expresso comum a todas as culturas, embora
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existam vrios subgneros nos quais a narrativa pode aparecer, por exemplo: histrias, anedotas, epopias ou parbolas. No contexto dos estudos antropolgicos, Cortazzi (1993) aponta, como a funo mais importante da narrativa, definir e expressar categorias culturais bsicas no compartilhamento de experincias individuais. Em outras palavras, nesse contexto, a narrativa vista como forma de expresso dos valores culturais de um determinado grupo social e reflete tais valores, contribuindo para sua preservao e difuso. Alm disso, Andrews (1989) chama a ateno para o fato de que ao mesmo tempo em que a narrativa, do ponto de vista cultural, responsvel pela preservao e divulgao de valores, ela tambm desempenha importante papel no estabelecimento de novos valores. Assim como a Psicologia e a Antropologia, tambm a Sociolingstica tem se ocupado do estudo das narrativas. Especificamente no contexto sociolingstico, vale a pena mencionar o trabalho seminal de Labov (1967 apud CORTAZZI, 1993), que desenvolveu um modelo de anlise que relaciona caractersticas textuais e funcionais de elementos constituintes da estrutura interna da narrativa (CORTAZZI, 1993). Seu objetivo inicial era [...] examinar propriedades estruturais formais de narrativa em relao com suas funes sociais (CORTAZZI, 1993, p. 43). O modelo proposto por Labov (1972 apud CORTAZZI, 1993) estrutura a narrativa em seis elementos: abstract, orientao, complicao, avaliao, resoluo e coda. O abstract, opcional, uma introduo que, em geral, resume a questo a ser tratada, indicando ao leitor do que se trata o material que ele tem em mos. A orientao localiza a questo a ser tratada, dando informaes sobre tempo, pessoas, lugares e situao, necessrias, segundo o autor, para a compreenso dos eventos narrados. A complicao, basicamente o contedo da narrativa, descreve os fatos acontecidos. A avaliao, geralmente uma interrupo da narrativa propriamente dita, [...] revela a atitude do narrador frente narrativa, enfatizando a importncia relativa de algumas unidades narrativas em oposio a outras (CORTAZZI, 1993, p. 46). A resoluo, em geral, apresenta a soluo para um conflito na narrativa, e a coda, opcional, encerra a narrativa, retornando os ouvintes ao momento presente. Resumidamente, os elementos que estruturam a narrativa podem ser identificados como respostas s seguintes sistematizadas na Tabela 1:

Tabela 1. Elementos que estruturam a narrativa (LABOV, 1972* apud CORTAZZI, 1993, p. 45). Elementos constituintes da estrutura interna da narrativa Abstract Orientao Complicao Avaliao Resoluo Coda
* sugerimos a leitura do texto original (LABOV, 1972).

Questes s quais se referem Do que se trata? Quem? Quando? Onde? O qu? Ento, o que aconteceu? E ento? Finalmente, o que aconteceu? Fechamento

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Narrativas no ensino de Cincias: ampliando nossa viso


No campo da Educao em Cincias, alguns trabalhos discutem, sob diferentes pontos de vista, o potencial didtico das narrativas. Entre eles, destacamos os estudos de Milne (1998), que apontam para a contribuio das narrativas da Histria da Cincia na transmisso de uma noo particular de cultura da cincia, podendo ser exploradas para iniciar o aluno na cultura cientfica, descrevendo e situando, social, poltica e historicamente, os processos de produo do conhecimento cientfico, como algumas idias vo cedendo lugar a outras ou como vo se incorporando ao conhecimento j existente. Milne (1998) descreve, ainda, como tais narrativas representam os cientistas como heris e seu trabalho como transcendendo as limitaes de sua poca e iluminando as pocas futuras (p. 178). Para essa autora, o heri da cincia no um heri de aes, tpico das aventuras infantis ou mitolgicas, mas sim um heri do pensamento, um descobridor da verdade, determinado, corajoso, como a maioria dos heris. Assim como o heri de aes enfrenta perigos, arriscando sua prpria vida para atingir uma conquista, o heri da Cincia desafia o conhecimento de sua poca, independentemente das possveis conseqncias que isso possa ter para seu bem-estar. Galileu um exemplo: ele questionou o conhecimento vigente em sua poca, de que a Terra era o centro do Universo, e por defender essa e outras idias, foi condenado priso domiciliar at o fim de sua vida. Esta descrio corresponde a um esteretipo j estabelecido, que nem sempre corresponde verdade ou comprovado pelos fatos da vida real, mas que verossmil. Tais relatos, a exemplo da mdia - em particular dos filmes -, valem-se deste esteretipo e de sua verossimilhana, colaborando, dessa maneira, para a difuso e a manuteno de tal imagem do cientista. Essa cultura do cientista heri, por sua vez, contribui para reforar a idia de que a cincia muito mais um resultado de alguns indivduos, que trabalham necessariamente isolados, do que um produto que resulta do trabalho de vrias pessoas, que tanto podem cooperar ou concorrer entre si. Por outro lado, Ogborn et al. (1996) discutem como as narrativas podem ser utilizadas como recurso para recontextualizar o conhecimento cientfico de forma a atender interesses e necessidades de diferentes audincias, em particular dos estudantes. Entre as vrias formas possveis para as narrativas, as parbolas so particularmente comuns no mbito do ensino de Cincias, especialmente, para a divulgao de idias sobre a natureza da cincia (OGBORN et al., 1996). Parbolas so episdios que encerram uma lio de moral. Benefcios do uso de narrativas no ensino so tambm destacados nos trabalhos de Barbosa-Lima, Alves e Ledo (1997). No caso do ensino de Cincias, entendemos que as narrativas relativas Histria da Cincia, encontradas nos materiais didticos, podem (ou deveriam) desempenhar, sobretudo, duas funes: informativa e avaliativa. A primeira delas refere-se ao fato de que tais textos existem mesmo para transmitir informaes, contar sobre coisas que aconteceram, dar cincia ao leitor de fatos e eventos que se julga importante que ele tenha conhecimento. A outra, avaliativa, refere-se especificamente, nas narrativas examinadas, a eventuais significados que os fatos ali narrados possam ter, normalmente estabelecidos a posteriori, e cujo entendimento exige do leitor um background que no se pode assumir que ele tenha. Embora esta perspectiva no esteja diretamente relacionada a nossa questo de investigao, notamos que a narrativa tambm discutida, nas reas de Educao e de Educao
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em Cincias, como um mtodo para investigao em educao, para a formao e para a promoo da reflexo sobre a prtica docente (GALIAZZI et al., 2005; GALVO, 2005). Com base nesta reviso, conclumos que, ao ampliar nossa conceitualizao de narrativa, podemos melhor caracterizar seu papel na Educao em Cincias. Por exemplo, as classificaes dos Estudos Literrios nos permitem enxergar textos narrativos de episdios da Histria da Cincia sob uma outra tica. Alguns textos podem se assemelhar ao conto no sentido de que, muitas vezes, no apresentam narrativas completas, so curtos e condensam aes num curto espao de tempo. Outros textos podem ser estruturados em torno de personagens principais como, por exemplo, heris responsveis por grandes feitos. Determinados textos podem, ainda, seguir a lgica ficcional de uma histria de detetive. As anlises dos Estudos Literrios nos fornecem uma linguagem de descrio do gnero narrativo, identificando seus principais componentes e auxiliando-nos, conseqentemente, na comparao de diferentes textos. As consideraes advindas das leituras no campo da Psicologia ampliam o significado e a funo de textos narrativos, relacionando-os com a estruturao da experincia e a possibilidade de construo de entendimentos. Por outro lado, a contribuio dos estudos da Antropologia ressalta o papel da narrativa na construo e preservao de uma cultura cientfica. Os elementos propostos nas anlises sociolingsticas de Labov (1972 apud CORTAZZI, 1993) merecem um destaque, pois permitem estruturar anlises em funo de suas caractersticas intrnsecas. Esta viso ampliada ser aquela considerada em nossos estudos.

Um exemplo de anlise: Arquimedes na banheira


Em nosso estudo, foram examinados, inicialmente, oito livros-texto de Fsica para o Ensino Mdio, escolhidos dentre aqueles mais freqentemente adotados pelos professores das escolas da Regio Metropolitana de Belo Horizonte. Na maioria dos textos analisados, foi possvel perceber que o papel de textos narrativos restringia-se a ilustraes do contedo apresentado, em geral concentrando-se em episdios pitorescos que se relacionam Histria da Cincia, tais como: a queda simultnea de uma bola de canho e uma pena, por Galileu; a queda da ma na cabea de Newton; o sonho de Kekul; Arquimedes saindo correndo da banheira, entre outros. Outros tipos de texto encontrados foram biografias de cientistas, histricos da evoluo de conceitos, descries de experimentos. Na maioria das vezes, as narrativas no integram o texto principal das unidades e captulos. Elas esto no final dos mesmos, aps a exposio do contedo, em geral sob um ttulo de leitura complementar ou suplementar. Tal denominao, por si s, compromete o nvel de importncia atribuda contribuio dessas histrias para a compreenso dos contedos destacados no texto do corpo principal dos captulos (conceitos, leis gerais, princpios etc). Dentre os textos didticos examinados, e a partir do quadro terico apresentado anteriormente, optamos por analisar um caso exemplar de narrativa de livros didticos de Fsica para o Ensino Mdio, presente em quatro dos oito livros examinados: a histria de Arquimedes e a coroa do Rei Hiero. Foram analisadas quatro narrativas sobre este episdio, extradas dos seguintes livros: Fsica para o 2 Grau Mecnica (GUIMARES e FONTE BOA, 1998); Os Alicerces da Fsica (YAMAMOTO, FUKE e SHIGEKIYO, 1998); Fsica (PARAN, 1995); e Curso de Fsica (MXIMO e ALVARENGA, 1992). Estas narrativas sero
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identificadas, daqui por diante, por narrativas 1, 2, 3 e 4, respectivamente. Em nossas anlises de natureza qualitativa, que possuem carter exploratrio, buscamos: (i) identificar formas pelas quais narrativas relacionadas Histria da Cincia esto inseridas nos textos didticos; (ii) descrever seus elementos estruturais e funcionais, com base nas categorias do modelo de Labov (1972 apud CORTAZZI, 1993), e (iii) discutir quais aspectos relacionados Natureza da Cincia estas narrativas sugerem ou reforam.

A histria e suas verses


A histria de Arquimedes e a coroa do Rei Hiero consiste basicamente dos seguintes fatos: um rei, tendo encomendado uma coroa de ouro a um ourives, para cuja execuo forneceu o ouro, desconfiou de que havia sido enganado aps receber a encomenda. Mais exatamente desconfiou do ourives encarregado do servio, que teria misturado, ao material fornecido, um pouco de prata, de maneira que a pea pronta apresentava o mesmo peso do material inicialmente fornecido. Arquimedes foi solicitado a, sem danificar a coroa, descobrir se o rei havia sido enganado de fato ou no. Durante um banho, ao ter a idia do que lhe permitiria solucionar o problema ocorrido, Arquimedes saiu nu, correndo pelas ruas, gritando Eureca! Eureca!. Em algumas verses analisadas, h ainda a descrio da experincia idealizada e realizada por Arquimedes para resolver o problema. A narrativa 1 introduz o captulo que trata de mecnica dos fluidos, e distinta das demais por apresentar um elemento de dialogicidade, j que narrada na 1a pessoa do singular. Isto sugere a tentativa de uma comunicao mais direta com o leitor, instigando sua curiosidade, chamando-o a pensar e a responder perguntas dirigidas diretamente a ele, por exemplo Adivinhou qual a tarefa que ele me deu?, alm de criar uma expectativa pelo desfecho da histria. J a narrativa 2 no corresponde a uma introduo a determinado contedo, mas representa um encerramento. A localizao no final, depois de visto todo o contedo, de maneira recortada do texto principal, funciona mais como uma ilustrao desse contedo, ou como um breve momento de descontrao, aps vrias pginas de clculos, equaes e exerccios. possvel, ainda, especular no sentido de dizer que esta narrativa cumpre a funo de acrescentar informaes que, de alguma forma, enriquecem o contedo principal. Porm, o fato de a narrativa vir destacada do texto principal, pode ter o efeito contrrio ao desejado: favorecer a seletividade por parte do leitor, que pode, por exemplo, identific-lo com pontos que no so geralmente cobrados em avaliaes aplicadas cotidianamente. A narrativa 3 evidencia um recurso de extremo valor pedaggico das narrativas: a possibilidade de trabalhar a histria do ponto de vista de sua estrutura interna, dividindo-a em duas ou mais partes, conforme a convenincia e os objetivos que se tm ao narrar a histria. No caso especfico deste episdio, ao separar a histria, tm-se a vantagem de poder separar dois conceitos que se relacionam, porm so distintos: densidade e fora de empuxo. Inicialmente, ao destacar que Arquimedes se sentiu mais leve ao entrar na banheira, o texto remete o leitor a uma sensao conhecida de todos, a da leveza experimentada quando se entra na gua, e a um conceito fsico que ser (ou est sendo) estudado. Na segunda parte da histria, vincula-se o derramar de gua da banheira (outra experincia muito comum no nosso cotidiano) ao conceito de densidade. Ao contrrio de prejudicar a seqncia de eventos na histria, a diviso
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da narrativa em duas partes permitiu, neste caso, distinguir conceitos fsicos e, ao mesmo tempo, relacion-los, identificando-os a episdios facilmente memorveis. A narrativa 4 analisada corresponde a trs quartos de pgina de um total de cinco pginas que compem uma seo, apresentada ao final de um captulo sobre Hidrosttica, intitulada Um Tpico Especial - para voc aprender um pouco mais. O texto que contm esta narrativa est dividido em vrias sees, demarcadas por subttulos. A seo a que se refere o episdio, intitulada Eureka! Eureka!, articula duas formas discursivas distintas. Inicia narrando o episdio em questo, como nos demais exemplos analisados. Aps a exposio do episdio, porm ainda na mesma seo, a forma discursiva deixa de ser narrativa e passa a ter caractersticas mais tpicas do discurso paradigmtico. Em outras palavras, o texto passa a ser organizado em itens ordenados numericamente, que descrevem, cada um, uma etapa da experincia, deixando claro que existe uma hierarquizao nos procedimentos relatados, evidenciando um forte apelo para a lgica, mais racional, adequada (e necessria) soluo de um problema, da maneira tipicamente cientfica. Composio do texto: o que se pode dizer com base na localizao da narrativa em relao ao texto principal Como se observa, tomando-se por base a descrio feita anteriormente das quatro narrativas encontradas, no existe uma localizao privilegiada, dentro do texto principal, para as mesmas. Esta localizao varia, podendo vir no incio, no meio ou no fim de um texto que aborda o tpico Hidrosttica. Esta variao na localizao acaba tendo por conseqncia diferentes funes e papis para a narrativa dentro do texto principal. Se ela aparece no incio da seo, introduzindo o assunto, como o caso da primeira e da terceira narrativas, ela pode servir de estmulo ao aluno, motivando-o para o estudo subseqente, apresentando o assunto de maneira menos formal. No caso particular da primeira narrativa, ela vai mais alm: ela representa um desafio. apresentado um problema de difcil soluo, que, generalizando, pode ser apresentado da seguinte forma: descobrir se um determinado objeto (no caso, uma coroa) constitudo de um material puro (ouro), ou se foi misturado outro material (prata) na sua fabricao, sem danificar o referido objeto. Aparentemente, um problema impossvel de ser resolvido, pelo menos para quem ainda no conhece o conceito de densidade. A situao fica ainda mais intrigante quando se pensa que o desfecho da histria se d dizendo que Arquimedes teve a idia que lhe permitiu solucionar o problema ao observar que, medida que se afundava na banheira, um pouco de gua era derramado para fora da mesma. Em outros casos, como na segunda e quarta narrativas, em que estas aparecem no fim do texto principal, percebe-se que elas cumprem basicamente duas funes: a de exemplificar uma aplicao do que foi estudado ou a de ilustrar o contedo abordado. Isso reforado, sobretudo, quando o texto aparece recortado do texto principal. Novamente aqui necessrio que a histria seja lida e comentada, se queremos que esta tenha uma relao mais significativa com o contedo estudado, explicitando como ela de fato mostra uma aplicao prtica para os princpios e conceitos recm estudados. A localizao da narrativa, se no incio, como introduo ao contedo que se quer
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apresentar, ou se no final, depois de estudado o contedo, depende do objetivo da incluso da narrativa. Em posies diferentes, ela atende a objetivos diferentes. O importante estabelecer uma relao significativa da histria com o assunto estudado, o que poder ser feito de formas diferenciadas, dependendo desta localizao e dos objetivos aos quais se deseja atender. Mesmo considerando que os professores tm autonomia para trabalhar com o livro didtico e para alterar a seqncia proposta de contedos, a diviso entre corpo principal do texto e textos complementares (entre os quais esto as leituras suplementares) pode sugerir uma valorizao distinta das informaes contidas nestes diferentes blocos de texto.

Formatos tpicos de apresentao das narrativas: verossimilhana e convencimento


As quatro narrativas foram analisadas com respeito s categorias propostas por Labov (1972 apud CORTAZZI, 1993). Nesta anlise identificamos elementos componentes da narrativa por meio de caractersticas textuais, conforme mostrado no exemplo ilustrado na Tabela 2. Aps a identificao de seus componentes estruturais, discutimos suas funes em relao narrativa como um todo. Entre elas, destacamos a importncia do abstract que, quando bem estruturado, pode servir de estmulo prpria leitura, alm de evitar a leitura de um trecho grande (e, s vezes, cansativo) para se saber do que trata o texto que se tem em mos. Vimos, tambm, que a orientao ajuda a situar o leitor, proporcionando contextos relevantes que potencialmente colaboram para a compreenso das idias a serem discutidas. No caso das narrativas analisadas, chamamos especial ateno para as referncias reputao de Arquimedes como homem sbio e o sentido de seu papel social. na complicao onde se estabelecem as bases do problema que justifica a narrativa. Neste caso, observamos, nas narrativas analisadas, a apresentao de uma relao entre uma questo de ordem prtica e a necessidade de sua soluo por meios irrefutveis. Vemos, assim, que os trechos correspondentes s orientaes e complicaes das narrativas contm importantes elementos para a discusso de aspectos relacionados a aspectos da natureza da cincia. J a resoluo mostra o resultado dos eventos e das aes narradas, que consistem na soluo do problema. Em nossas anlises, vimos que na resoluo onde se constri a vinculao entre eventos, tais como o problema da coroa e a gua que entorna durante o banho. Finalmente, na avaliao, chama-se a ateno do aluno exatamente para a importncia, o valor e o significado dos fatos narrados e das informaes fornecidas dentro de todo um contexto j explicitado na orientao. Nos exemplos analisados, percebemos a valorizao da engenhosidade da soluo proposta e o destaque dado ao papel da imaginao na resoluo do problema. Percebemos que o modelo proposto por Labov (1972 apud CORTAZZI, 1993), embora originalmente elaborado com base em anlises de estrias orais, mostrou-se apto a descrever as narrativas de episdios encontradas nos livros didticos. Dos elementos estruturais definidos por Labov (1972 apud CORTAZZI, 1993), identificamos que somente as estruturas Abstract e Coda no esto presentes em todos os textos analisados. Por outro lado, os demais elementos (orientao, complicao, resoluo e avaliao), que basicamente contm o enredo, ou seja, as informaes que caracterizam uma histria em particular, esto presentes em todos
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os textos analisados. Isso mostra a adequao do modelo escolhido para este tipo de anlise. importante destacar, ainda, que a estrutura proposta por Labov (1972 apud CORTAZZI, 1993) nem sempre ocorre na seqncia prevista. Contudo, como estas so estruturas funcionais, pode-se especular quanto razo para estas ausncias ou no-linearidades. Por exemplo, narrativas que comeam com avaliaes, geralmente visam capturar a ateno e despertar o interesse do leitor.

Tabela 2. Exemplo de anlise utilizando categorias de Labov (1972 apud CORTAZZI, 1993). Elementos constituintes da estrutura interna da narrativa Abstract Orientao Narrativa 1 (GUIMARES e FONTE BOA, Fsica para o 2 grau) No contm. Eu vivi h dois mil anos atrs, em Siracusa, uma cidadezinha ao Sul da Itlia. Tinha fama de gnio, e, certamente por isso, Hieron, o tirano da cidade, chamou-me para mostrar uma coroa que parecia de ouro puro. Digo que parecia, pois esse era justamente o problema: Hieron desconfiava que, embora o peso da coroa fosse igual ao peso de ouro que entregara ao ourives, este havia surrupiado parte do ouro, substituindo-o por prata, metal menos nobre e mais barato. Adivinhou a tarefa que ele me deu? Isso mesmo: eu teria de descobrir, sem danificar a coroa, se a desconfiana dele tinha fundamento. E mais: se eu no descobrisse, zs! Cortaria minha cabea! fcil imaginar que o problema no me saiu da cabea durante os dias seguintes; no conseguia me desligar dele nem mesmo ao tomar banho. E foi o que me salvou; justamente num desses banhos, veio-me mente uma idia genial: relacionei a quantidade de gua que meu corpo deslocava com o fato de parecer mais leve dentro dela. Da para a soluo era um pulo! Foi o que fiz: pulei da banheira e, de to contente, sa gritando pela rua: Eureka! Eureka! (Descobri! Descobri!). Mas logo notei que as pessoas, embora j acostumadas s minhas distraes, olhavam-me com um grande espanto. Pois no que, na minha euforia, havia esquecido de me vestir?

Complicao

Avaliao

Resoluo

Coda

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Verossimilhana e poder de convencimento das narrativas


Como dito anteriormente, narrativas so julgadas com base em um critrio de verossimilhana, ou seja, elas podem ser reais ou imaginrias, sem perder seu poder como histria. O episdio em questo, com certeza, lendrio, e as quatro verses analisadas deixam isso claro. Mas o poder de convencimento das narrativas no reside na sua veracidade, mas em quo convincente a histria contada. No mbito do Ensino de Cincias, no diferente. No importa se a histria conta fatos realmente acontecidos ou se fantasia sobre eles. O que importa que, por ser verossmil, ou seja, possvel de ser real, ainda que no o seja, ela permite detonar discusses sobre algumas caractersticas do processo cientfico. Ela permite iniciar uma discusso sobre cincia. No caso em questo, quando se diz que o fato de a histria ter sido ou no inventada, ou seja, o mais importante no se ela ou no uma lenda. No se trata de um levantamento histrico, em que determinar se fatos ocorreram ou no pode ser crucial nesta reconstruo. O interesse nesta histria est no que ela pode nos ajudar a ensinar sobre cincia. Nesse sentido, detalhes, como, por exemplo, se os materiais usados na experincia foram ouro e prata, no importam, desde que mantida a coerncia interna da histria. No entanto, muito provavelmente para preservar sua lgica interna, e nem tanto por a histria ter de fato acontecido, ou ter acontecido como hoje a conhecemos, todas as verses divulgadas desta histria, nos diferentes livros, refiram-se sempre aos metais ouro e prata. Em outras palavras, esta histria muito provavelmente no verdadeira, mas verossmil. O que esta histria ensina, entre outras coisas, que os diversos materiais possuem uma propriedade que torna possvel, por comparao, descobrir se um determinado objeto composto de uma substncia (material) pura ou no. Um dos aspectos que ajudam a compor a verossimilhana das narrativas a caracterizao de personagens e de todo o contexto, tpicos dos trechos que correspondem a estruturas de orientao. Isso significa que a histria, para ser plausvel, depende que seu protagonista tenha um perfil que combine com suas aes durante o desenrolar da histria. No exemplo considerado, o protagonista ir apresentar uma soluo brilhante para um problema intrigante, misterioso, difcil. E mais, a resoluo se d numa situao inusitada: ele ter sua idia a partir de uma situao cotidiana, um banho, quando observa um fenmeno corriqueiro, que provavelmente observado por vrias pessoas. A diferena entre o sujeito que vai atribuir a tal situao um significado especial, e qualquer uma das milhares de pessoas que no conseguem ver nada de significativo na gua que derrama da banheira medida que se mergulha nela, que este personagem tem de ser construdo de maneira que suas caractersticas (profisso, hbitos, inteligncia, histrico de vida etc.) lhe dem condies de realizar a faanha contada na histria. Neste caso, estamos falando de um cientista, inventor, matemtico, enfim, uma pessoa brilhante, autor de idias engenhosas e solues geniais para os mais diversos problemas. Trs das quatro narrativas analisadas fazem questo de reforar este perfil, sempre antes de mencionar que Arquimedes resolveu o problema, ou teve a idia durante o banho etc. Na quarta narrativa, esta caracterizao acontece fora da mesma, antes dela, nas sees anteriores que compem o texto no qual se inclui a narrativa. Tem uma pgina descrevendo quem foi Arquimedes (construindo o personagem da futura narrativa) e outra que lista suas principais invenes. Esta caracterizao essencial para garantir a plausibilidade dos fatos que vm na se304
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qncia. Com isso, criam-se condies mnimas para se dar credibilidade, dentro da histria, aos eventos narrados. Exemplos dessa caracterizao so os trechos seguintes: [... ]Arquimedes, que tinha fama de saber tudo [...] (terceira narrativa); Tinha fama de gnio e, certamente por isso [...] (primeira narrativa); O grande cientista e inventor grego [...]; [...] sua obra muito extensa, apresentando outras contribuies notveis, no s na Fsica como tambm na Matemtica e na tecnologia; [...] as engenhosas invenes de Arquimedes [...] (retiradas dos trechos que antecedem a quarta narrativa). Alm das etapas de orientao permitirem toda essa construo do personagem e qualific-lo a desempenhar adequadamente seu papel na histria, ela tambm contribui para preservar e difundir uma imagem do cientista identificada com um esteretipo muito presente no imaginrio popular: um sujeito genial, sbio e capaz de oferecer grandes contribuies para diferentes reas do conhecimento humano. Ao apoiar-se sobre esta imagem, que corresponde descrio de um perfil que faz parte da cultura de uma certa comunidade na qual presumese includo o leitor, a histria a refora para garantir sua plausibilidade e sua verossimilhana, um esteretipo indesejvel que no contribui para o entendimento da atividade cientfica como a conhecemos hoje, isto , algo que se faz em comunidade. Aqui importante e oportuno ponderar que, na poca em que se passa a histria, sculo III A. C., no existia a cincia na forma como hoje a conhecemos. O termo cincia passou a ser utilizado somente aps Galileu, com o estabelecimento do procedimento experimental como uma etapa fundamental do mtodo cientfico, caracterstico das cincias naturais. Portanto, em princpio, no se poderia falar em cientistas, mesmo que reconheamos que muitos dos grandes pensadores da Antiguidade possuam, como objetivos, entender, descrever e explicar os fenmenos naturais e o mundo que os cercava. Consideraes como essas so importantes, pois permitem apreciar a possibilidade de se trabalharem, junto com esta narrativa, aspectos da histria da prpria atividade cientfica.

O que as narrativas podem nos informar sobre a Natureza da Cincia


A discusso acima enfatiza como a narrativa pode contribuir, ou no, para facilitar o estabelecimento de relaes entre os conceitos e alguns fenmenos. primeira vista, pode parecer que o nico valor de tais histrias o seu carter anedtico, ou mesmo uma boa motivao para iniciar o estudo de determinados conceitos. No entanto a mesma discusso nos chama ateno sobre como as narrativas nos contam um pouco sobre a cincia, sobre a sua natureza: quem so as pessoas envolvidas no fazer cincia, a que e a quem ela serve, quais os processos envolvidos nesta atividade etc. Uma anlise mais cuidadosa revela, ainda, que as narrativas tambm permitem refletir sobre os processos da cincia. O episdio de Arquimedes com a banheira bastante exemplar nesse sentido, e problematiza uma questo importante, presente na etapa da resoluo das narrativas analisadas: o papel do acaso na construo das idias cientficas. Estava Arquimedes tomando banho quando, no se sabe exatamente como, ou por que processo, percebeu que a gua que entornava da banheira poderia lhe dar a soluo para um problema especfico. Na realidade, este fato era conseqncia de uma propriedade geral dos materiais, at aquele momento, ainda ignorada. Na busca de uma soluo para um determinado problema, Arquimedes acabou por descobrir uma propriedade geral que, se fos305
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se verdadeira, poderia ser utilizada na soluo do problema que ele tentava resolver. Algumas narrativas de episdios da Histria da Cincia destacam como importantes descobertas cientficas aconteceram quando menos se esperava: no banho (de Arquimedes), no sonho (de Kekul), nos restos de matria orgnica que repousavam sobre a mesa (de Fleming), alm de vrios outros. At que ponto descobertas como essas so meramente produtos do acaso? Ou seja, ser que foi somente a observao da gua que derramava da banheira que deu a Arquimedes a soluo do problema que procurava? Aparentemente, pode-se pensar que sim. Mas se assim de fato foi, por que a brilhante idia ocorreu somente a Arquimedes, e no a outra(s) pessoa(s)? Somente Arquimedes teria observado (ou percebido) que, medida que mergulhava na banheira, um pouco de gua transbordava? Todas essas perguntas podem iniciar uma discusso que obriga os alunos a pensarem um pouco sobre o processo desta descoberta. Nas narrativas analisadas, pode-se, ainda, ter a falsa idia de que as concluses s quais Arquimedes chegou seriam explicadas pelo fato de ele ser um gnio, sbio, inventor consagrado, de grande popularidade junto ao rei. Se no houver uma interferncia do professor, no sentido de estimular e ajudar a alunos a fazerem uma reflexo mais aprofundada sobre a histria que acabaram de ler, colocando questes como as anteriormente apresentadas, esta falsa idia acabar prevalecendo. Em outras palavras, as descobertas por acaso na Cincia tm algo mais do que uma conspirao do destino em favorecer algumas personalidades dandolhes glria e fama eternas. Existe um esforo por parte destas que, conjugado a um pouco de sorte, lhes coloca o fenmeno casual no momento certo (quando elas tm algo lhe ocupando a mente) e lhes permite perceber algo que, para a maioria das pessoas, passa desapercebido. Usando as palavras de Louis Pasteur, o inventor da pasteurizao e da vacina anti-rbica: o acaso s favorece a mente preparada. De qualquer forma, como foi dito anteriormente, esta histria em particular no permite a discusso de um aspecto fundamental do desenvolvimento da atividade cientfica, isto , seu carter de construo coletiva. Aqui vemos, mais uma vez, a necessidade de mediaes por parte do professor na leitura destes textos. Outro ponto importante a considerar, nas diferentes verses para a histria de Arquimedes e a coroa do Rei Hiero, a descontinuidade entre duas situaes completamente distintas e sem nenhuma relao aparente: a gua entornada durante o banho e o problema da coroa. Qualquer especulao sobre essa descontinuidade, porque na realidade tudo o que se afirma no sentido de completar esta lacuna mera especulao, remete a uma reflexo sobre, pelo menos, dois recursos muito utilizados na cincia: o papel da imaginao e o uso do pensamento analgico. Ao se deparar com um fenmeno desconhecido, e cuja descrio representa um desafio para os cientistas ou mesmo um problema cuja soluo ignorada, uma das primeiras atitudes que se toma frente ao mesmo imaginar, especular em cima da situao apresentada. basicamente um exerccio mental, que exige alguma concentrao. Em outras palavras, a imaginao um momento da atividade cientfica, e que muitos ignoram. As vrias aes que integram a atividade cientfica, sejam elas a classificao de seres e objetos em classes ou grupos, o desenvolvimento de teorias que descrevem e explicam os fenmenos, ou o desenvolvimento de testes para as teorias e modelos, requerem do ser humano muita observao, alm de criatividade e imaginao. necessrio criar modelos, imaginar razes que podem estar por trs de determinados comportamentos observados na natureza, ou como podem ser agrupados os seres, objetos e fenmenos. e assim por diante.

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A primeira das narrativas analisadas explicita que o problema no me saiu da cabea. Como realmente Arquimedes imaginou que aquele problema que no lhe saa da mente se relacionava com a gua que entornou da banheira, algo que nunca saberemos, mas a histria nos chama ateno para uma possibilidade interessante: a de que a imaginao pode desempenhar um papel muito importante no desenvolvimento e na construo das explicaes e idias em cincia. As histrias da cincia contadas nos livros didticos, em geral, ignoram este momento fundamental da atividade cientfica: a imaginao. Modelos e teorias so antes inventados do que descobertos. Eles so frutos da mente humana. A natureza no nos brindou com um manual de instrues, pronto, espera para ser descoberto, no qual se encontram todas as propriedades dos seres que dela fazem parte e como ela funciona. A construo desse manual tarefa que cabe a ns, seres humanos, usando nossas capacidades intelectuais de observao, imaginao, deduo lgica, entre muitas outras. Nas palavras de Einstein, as leis fsicas so criaes livres da mente humana. Alm do papel da imaginao na atividade cientfica, esta histria remete a um outro recurso muitas vezes utilizado na cincia, e no explicitado nas narrativas analisadas: o uso do pensamento analgico. A analogia utilizada neste caso a seguinte: assim como o corpo de Arquimedes, mergulhado na gua, derrama um pouco desta, ou seja, desloca gua, analogamente, razovel, como primeira aproximao, supor que qualquer outro corpo (inclusive uma coroa) mergulhado na gua tambm desloque um pouco deste lquido. A analogia um recurso muito utilizado, inclusive, no ensino de Cincias. Ele til, pois nos permite tentar entender novas situaes, por comparao a situaes j bem compreendidas. claro que um recurso inicial, pois, em princpio, comparam-se situaes diferentes, que tm algo em comum, mas que, na maioria dos casos, possuem diferenas. Entender a nova situao inclui perceber em que e por que a nova situao se diferencia da anterior, utilizada para comparao. No momento em que uma analogia vem mente pela primeira vez, no se tem certeza se ela est ou no correta, se ou no adequada; e, na falta de conhecimentos tericos mais aprofundados (caso de Arquimedes), s existe um meio de se ter certeza: testando. Uma vez descoberta que a analogia est correta, necessrio imaginar meios de us-la para resolver o problema. Mais uma vez, a imaginao est presente. Esta uma discusso rica, esclarecedora e desmitificadora da Cincia: ela esclarece que no num passe de mgica, de repente, que uma teoria, um modelo, ou mesmo a soluo para um problema nasce na mente de um cientista. Esta discusso ajuda a esclarecer que no basta a simples observao dos fatos para se chegar s concluses. Da observao s concluses, necessrio percorrer um longo caminho, e, no meio deste, certamente se encontra a imaginao. Uma outra reflexo que pode ser feita com base em episdios semelhantes, a de que a Cincia permite redescrever os problemas usando-se parmetros, de alguma forma, mensurveis. Uma maneira de se fazer isto levantando hipteses: ser que a quantidade de gua deslocada sempre a mesma? Ser que ela depende do corpo que se mergulha na gua? Se depender, depende do qu? Do tamanho? Do peso? Do material? Do formato? Cada uma destas perguntas refere-se a uma varivel que pode ou no ser determinante na soluo do

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problema. O levantamento destas hipteses uma tentativa de redescrever o problema da seguinte maneira: existe alguma relao entre a quantidade de gua derramada por um slido submerso na mesma e a composio do referido objeto?

Concluso
Em resumo, com base na anlise de um caso exemplar, procuramos apontar para algumas possibilidades de se utilizarem narrativas como recurso no ensino das Cincias Naturais, enfatizando sua adequao para trazer tona uma discusso, muitas vezes negligenciada, sobre aspectos relacionados natureza da cincia. Anlises como esta exploram um recurso, que em colaborao com outras abordagens e prticas, podem contribuir para ampliar o leque de alternativas pedaggicas disponveis ao professor em sala de aula.

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Artigo recebido em janeiro de 2007 e aceito em agosto de 2007.

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