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Chapitre 4 : La disparition des reliefs.

Les reliefs sont des systmes instables qui tendent disparaitre aussitt quils se forment. I. Lvolution des chaines de montagnes. On distingue 2 grands types de chanes de montagnes : - les chanes de montagnes rcentes (ex : Alpes, Pyrnes, Himalaya, ) : caractrises par de hauts reliefs et par lexistence dune racine crustale paisse. Les roches visibles laffleurement sont surtout des roches sdimentaires et des roches formes ou transformes en profondeur. - les chanes de montagnes anciennes (ex : massif armoricain, massif central, Vosges, ) : caractrises par des reliefs gnralement infrieurs 1000 m et une racine crustale rduite. Les roches qui affleurent sont essentiellement des roches plutoniques et mtamorphiques (qui se sont formes en profondeur).

II. Les mcanismes permettant laplanissement des reliefs. Laplanissement des reliefs seffectue par rosion : altration (modification physique ou chimique) des roches et transports des produits daltration. Il faut quelques dizaines de millions dannes pour aplanir une chaine de montagnes (cf livre p 211). A. Altration des roches. Sous leffet des facteurs climatiques et biologiques, les roches subissent des modifications physiques (altration physique) ou chimiques (altration chimique). Laltration physique : diffrents phnomnes sont responsables de la dsagrgation physique des roches : - lalternance gel / dgel : Lorsque leau pntre dans les fissures des roches, elle peut provoquer, en gelant, lclatement de la roche (en passant de la forme liquide la forme solide, le volume de leau augmente denviron 10 %), - les variations brutales de temprature (tous les minraux nont pas le mme coefficient de dilatation) ex : variations de temprature entre le jour et la nuit => dsagrgation de la roches car selon la temprature, les minraux noccupent pas le mme volume surtout dans les zones soumises de fortes amplitudes thermiques (haute montagne et dserts), - laction des glaciers au cours de leur dplacement qui transforment les roches en matriaux trs fins, - laction du vent (effet abrasif (action duser par frottement) des grains de sable dans les dserts), - le dveloppement des racines des vgtaux qui agrandissement les fissures dans les roches. Laltration chimique : Sous leffet de leau, la structure des minraux des roches est modifie et certains lments chimiques de ces minraux sont dissous : on parle dhydrolyse : 1/5

Minral dorigine + eau nouveau minral + ions en solution Ex : dans un granite, les micas et les feldspaths vont tre transforms en argiles et en particules solubles. Les ions ne ragissent pas tous de la mme faon au phnomne dhydrolyse. La molcule deau se comporte comme un diple dont la force dattraction vis--vis dun ion va dterminer la solubilit de cet ion. Cette force dattraction dpend du potentiel ionique (cest--dire du rapport entre la charge et le rayon ionique) : - les cations solubles : faible charge mais gros sont attirs par leau et forment des lments solubles qui sont entrains vers les ocans et constitueront des calcaires par exemple. - les cations prcipitants : ils sont insolubles et prcipitent sous forme dhydroxydes (ils sont lorigine des gisements metallifres comme la bauxite) - les oxyanions solubles : ils ont un petit diamtre et une charge leve. Ils sont solubles et sont entrains vers les ocans o ils se recombineront avec les cations solubles permettant la formation de carbonates (CaCO3, de sulfate (CaSO4), de phosphate (PO43-) par exemple) B. Transport et sdimentation. Diapo : leau est le principal agent de transport des lments issus de laltration des roches. Diapo : Les ions sont transports en solution et les petites particules solides en suspension. Pour les particules de taille importante, le transport seffectue en roulant ou en glissant au fond de leau. Les eaux en mouvement (torrents, fleuves, rivires, ) transportent les produits de laltration soit sous forme de particules solides en suspension (sdiments) soit sous forme dions en solution. Selon leur taille, ces produits sont transports plus ou moins loin dans des bassins sdimentaires continentaux ou ocaniques : - Les sdiments se dposent dans ces bassins et forment, aprs consolidation, des roches sdimentaires dtritiques. - Les ions dissous sont utiliss par les tres vivants (pour former leur coquille ou leur squelette) ou prcipitent pour former des roches sdimentaires. Diapo : la mesure de la charge sdimentaire dun cours deau cest--dire de la masse de sdiments transports par unit de temps travers une section transversale. De telles mesures ralises sur lisre permet de dresser un bilan drosion : 350 tonnes / m2 et par an soit compte tenu de la superficie du bassin, une rosion totale de 3.73 Mt/an). Lanalyse dchantillons sur de longues priodes permet de dresser drosion sur lensemble du bassin dun cours deau. Diapo : Les produits drosion se dposent finalement dans des bassins sdimentaires (ex : delta du Gange lest de lInde qui est le plus grand delta du monde) C. Les phnomnes tectoniques qui accompagnent laplanissement des reliefs. 1. Un rajustement (rebond) isostatique. Diapo : Dans le Massif Central, on trouve laffleurement des roches dates de 300 MA qui se sont formes en profondeur (10 15 Km de profondeur). Comment ces roches qui se sont formes en profondeur peuvent se retrouver en surface ? Diapo : - les roches granitiques formes la base de la crote continentale suite lpaississement crustal - lrosion => allgement de la masse de la crote continentale => ce dficit de masse en surface compensation isostatique en profondeur par remonte de roches mantelliques plus denses (rosion de 1000 m => remonte de 80 m de roches donc une diminution du relief de 20 m seulement) - poursuite de lrosion et de la remonte des roches mantelliques jusqu laplanissement total du relief => des roches profondes affleurent en surface dans les massifs. Diapo : On a vu tout lheure quil fallait 90 MA pour aplanir une chaine de montagne or la vitesse drosion des chaines de montagnes rcentes est de 500 1000 m par MA. Ceci sexplique par le rebond isostatique 2/5

Il faut environ 90 MA pour aplanir une chaine de montagnes pourtant, dans les chaines de montagnes rcentes, la vitesse drosion se situe entre 500 et 1000 m par MA (donc quelques millions dannes devraient suffire pour aplanir une chane de montagne). Lrosion qui enlve les matriaux en surface allge la masse de roches continentales ce qui entraine la remonte de roches profondes (pour rtablir lquilibre isostatique) : on parle de rebond isostatique (pour 100 m drosion, il y a une remonte de 80 m !!). Ce rebond isostatique permet de ramener en surface des roches plutoniques et mtamorphiques qui se sont formes en profondeur.

2. Une tectonique en extension qui favorise laplanissement. Diapo : Au cur des chaines de montagnes rcentes (Alpes par exemple ici), on observe de trs nombreuses failles normales rcentes qui tmoignent dune extension (est-ouest dans ce cas) => Lyon sloigne de Turin de 0.5 mm/an. Diapo : A la fin de la phase de compression, il y a un quilibre entre les forces tectoniques et les force gravitaires (la croute paisse et lgre est en quilibre sur le manteau plus dense) lrosion perturbe cet quilibre => rajustement isostatique la compression tant trs rduite => effondrement de la chaine dans sa partie centrale sous leffet du poids des reliefs. Dans la partie centrale des Alpes, on observe des failles normales rcentes caractristiques dune tectonique en extension. Des donnes GPS confirment cette extension en montrant que Lyon sloigne de Turin de 0.5 mm/an. A la fin de la phase de compression, la partie centrale des chaines de montagnes seffondre sous leffet du poids des reliefs, la crote stire et samincit donnant en surface des failles normales. Ce phnomne dextension contribue, lui aussi, la disparition des reliefs.

III. Le recyclage de la crote continentale. La crote continentale est en permanence recycle au cours des cycles orogniques successifs : - une partie se cre grce au magmatisme des zones de subduction, 3/5

- une trs faible proportion (roches sdimentaires et sdiments dposs sur le plancher ocanique) disparait dans le manteau sous-jacent lors de la subduction, - le reste est constamment transform par des processus mtamorphiques et sdimentaires (rosion, transport et sdimentation). Ce recyclage permanent de la lithosphre continentale explique pourquoi elle a conserv les roches les plus vieilles de la Terre. (contrairement la lithosphre ocanique qui disparait entirement par subduction)

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