You are on page 1of 383

Robert Jordan Brandon Sanderson AZ eJFeL TORNYAI Masodik ktet Robert Jordan Brandon Sanderson Az Id KEREKE Sorozatszerkeszt: Terenyei

Robert A sorozat kiadonk gondozasaban megjelent kteteinek cimet vastaggal szedtk: A VILaG SZEME I-II. A NAGY HAJToVADaSZAT I-II. AZ uJJaSZLETETT SaRKaNY MI. HoDiT AZ aRNYeK I-II. MENNYEI TZ I-II. A KaOSZ URA I-II. A KARDOK KORONaJA I-II. A TRK uTJA A TeL SZiVE I-II. AZ ALKONY KERESZTuTJaN I-II. AZ aLMOK TRE I-II. GYLEKEZ FELLEGEK I-II. AZ eJFeL TORNYAI I-II. A FeNY EMLeKE I-II.

A sorozat elzmenye: uJ TAVASZ Robert Jordan Brandon Sanderson

AZ eJFeL TORNYAI Masodik ktet

Delta Vision 2012 Robert Jordan Brandon Sanderson AZ eJFeL TORNYAI II. A forditas az alabbi kiadas alapjan keszlt: Robert Jordan Brandon Sanderson: Towers of Midnight Copyright Robert Jordan, Brandon Sanderson, 2010 Hungarian translation Varga Csaba Bela, 2012 Boritofestmeny Raymond Swanland, 2011 Terkepek Delta Vision Kft, 2011

All right reserved! Delta Vision Kft., 2012 Szerkesztes: Jardan Csaba Boritoterv es nyomdai elkeszites: adam Krisztina Korrektura: Dobos Attila, Tantras Kiadja a Delta Vision Kft. Minden jog fenntartva ISBN 978 615 5161 56 8 ISBN 978 615 5161 54 4 Delta Vision Kft. 1092 Budapest, Ferenc krt. 40. Telefon: 36 (70) 322-3755 Fax: 36 (1) 216-7054 Jason Denzelnek, Melissa Craibnek, Bob Kluttznak, Jennifer Liangnak, Linda Taglierinek, Matt Hatchnek, Leigh Butlernek, Mike Mackertnek es mindazoknak az olvasoknak, akik az elmult hosszu evek soran eletk szerves reszeve tettek az Id Kereket, ami altal jobb lett masok elete is. Els fejezet FEGYVERBE HiVaS Nem zarkozom el az ell, hogy megkerdjelezzem Sarkany nagyurunk dnteseit, olvasta a levelet Egwene, az iroasztalanal lve. Hiszen minel hatalmasabba valik valaki, annal inkabb szkseges lesz az, hogy odafigyeljnk a tetteire. en azonban nem tartozom azok kze, akik knnyeden hseget eskdnenek valakinek. Marpedig hseget eskdtem az ujjaszletett Sarkanynak. Nem azert, mert felltetett az orszagom tronjara, hanem azert, amit Tear erdekeben tett. Teny, hogy naprol napra egyre kiszamithatatlanabba valik. De mi masra szamithatnank az ujjaszletett Sarkanytol? Darabokra zuzza a vilagot. Akkor is tudtuk ezt, amikor hseget eskdtnk neki. Hiszen egy matroznak is neha olyan kapitany kezebe kell helyeznie a sorsat, aki a hajojaval nyilegyenesen kifut a partra. Ha a hatunk mgtt mindent elpusztito vihar tamad, akkor a vizpart az egyetlen lehetseg. Ennek ellenere az n szavai, hlgyem, aggodalommal tltttek el. A pecseteket nem lenne szabad alapos vita nelkl letrni. Sarkany nagyurunk azzal bizott meg, hogy sereget gyjtsek a szamara. Eleget tettem az akaratanak. Ha n igeretenek megfelelen Kapukat nyit szamomra, akkor a talalkozohelyre csapatokat viszek, es elkisernek a hseges nemes urak es urasszonyok is. Ugyanakkor fel kell hivnom a figyelmet arra, hogy a seanchanok jelenlete orszagom nyugati hatarvideken igen komoly gondot okoz. Seregeim nagyobbik reszenek otthon kell maradni. Darlin Sisnera nagyur az ujjaszletett Sarkany, Rand alThor kegyelmebl Tear kiralya Egwene egyik ujjaval megtgette a papirt. Elismeren biccentett. Darlin eleg elszant volt ahhoz, hogy papirra vesse a szavait, ahelyett hogy hirnkt kldtt volna, aki szo szerint betanulja az zenetet. Ha egy hirnk rossz kezekbe kerlt, a szavait barmikor le lehetett

tagadni. Nem nagyon lehetett barkit is arulasert elitelni, ha a vad alapja csupan egyetlen futar vallomasa volt. Az iras azonban megmarad Batorsag kell hozza. Tollat ragadva Darlin mintha csak azt mondta volna: Nem erdekel, hogy Sarkany nagyurunk megtudja, mit irtam. Vallalom a szavaimat. De hogy hatrahagyja a serege nagy reszet? Az nem lesz jo. Egwene a tintaba martotta a tollat. Darlin kiraly, nagyra ertekeljk, hogy ennyire trdsz kiralysagod biztonsagaval, valamint figyelemre melto hsegedet annak a ferfinak az iranyaba, akit szolgalsz. Tudomasom van arrol, hogy a seanchanok valos veszelyt jelentenek Tear szamara. Ne felejtsk el azonban, hogy ezekben a szrnyseges, sorsdnt napokban nem a seanchanok, hanem elssorban a Stet Nagyur miatt kell aggodnunk! Knny volna ugy gondolni, hogy nem fenyegetnek a trallokok, hisz oly messze vagy a tavoli csataterektl, am hogyan fogod erezni magadat, ha a vedvezetkent szolgalo Andor es Cairhien mar elesett? A seanchanoktol sok szaz merfldnyi tavolsag valaszt el. Sznetet tartott. Tar Valont is tbb szaz merfld valasztotta el a seanchanoktol, megis majdnem elpusztitottak. Darlin jogosan aggodott, es eppen hogy a ratermettseget mutatja az, ahogy figyelembe vette ezt a veszelyt. Neki azonban szksege volt a ferfi seregere Merrilor mezejen. Talan tud is valami olyasmit javasolni a kiralynak, ami megersiti Tear biztonsagat, mikzben segithet Randnek. Illian egyelre kitart, folytatta az irast. Vedpajzskent szolgal orszagod es a seanchanok kztt. Tlem Kapukat kapsz es egy igeretet: ha a seanchanok tamadasba lendlnenek Tear ellen, akkor azonnal Kapukra szamithatsz, igy kesedelem nelkl hazaterhetsz, hogy megvedd a nemzeted. Habozni kezdett. Igen nagy volt annak az eselye, hogy a seanchanok mar tudtak Utazni. Senki sem lehetett biztonsagban tlk, fggetlenl attol, hogy milyen tavol vagy kzel elt. Ha ugy dntenek, hogy lecsapnak Tearre, akkor az sem fog eleg segitseget jelenteni, ha Kapukat ad Darlinnak. Megborzongott, mert eszebe jutott, hogy milyen volt, amikor fogoly damanekent a seanchanok rabja volt. Olyan elszant gyllettel utalta ket, hogy attol neha meg maga is megijedt. Darlin tamogatasa azonban elengedhetetlen volt a tervei szamara. sszeszoritotta a fogat es folytatta az irast. Az ujjaszletett Sarkanynak latnia kell, hogy teljes ernket latba vetve ellenezzk elhamarkodott dnteseit. Ha azt latja, hogy csak fel szivvel sorakoztunk fel, akkor sohasem tudjuk meggyzni arrol, hogy elalljon a szandekatol. Kerlek, teljes seregeddel gyere! Port hintett a levelre, majd sszehajtotta es lepecsetelte. A fldresz ket legersebb kiralysaga elen Darlin es Elayne allt. Mind a kettjknek rendkivl fontos szerep jutott az amyrlin terveiben. Most pedig az illiani Gregorin den Lushenos levelere kellett valaszolnia. Nem adta vilagosan a ferfi tudtara, hogy Mattin Stepaneost itt rzik a Feher Toronyban, de utalt ra. Beszelt magaval Mattinnal is. Kzlte vele, hogy barmikor elmehet, ha ugy tartja kedve. ugyanis nem akart raszokni arra, hogy az akaratuk ellenere uralkodokat gyjtsn maga kre.

Sajnalatos modon azonban Mattin attol tartott, hogy veszelybe kerlne az elete, ha visszaterne. Tul hosszu idt tlttt tavol, es azt gondolta, hogy Illian teljes mertekben az ujjaszletett Sarkany uralma alatt all. Ebben valoszinleg igaza is volt. Micsoda fejetlenseg! Egyszerre eleg lesz egy gondot megoldani. Gregorin, Illian helytartoja igencsak habozott, amikor szoba kerlt, hogy a Feher Tornyot kellene tamogatnia. mintha sokkal jobban tartott volna Randtl, mint Darlin. Illian szamara a seanchanok nem eppen tavoli fenyegetest jelentettek. Az ellenseg gyakorlatilag a varos kapuit dngette. Egwene hatarozott hangu levelet kldtt Gregorinnak. Ugyanazt igerte neki, mint amit Darlinnak. Talan el tudja intezni azt is, hogy Mattin ne terjen haza. Ez mindket nagyurnak teljesen megfelelt volna, am az amyrlin gyelt arra, hogy Gregorin ne erteslhessen errl. Cserebe azt kerte tle, hogy hozza fel a seregeit eszakra. Nem volt nehez felismerni, hogy pontosan mit is tesz. Rand nyilatkozatat felhasznalva megprobalja a jelzfenykent ragyogo Feher Torony kre gyjteni es magahoz ktni a fldresz uralkodoit. Eljnnek majd, hogy az erveit tamogassak. Hogy tiltakozzanak a pecsetek letrese ellen. Vegezetl pedig az egesz emberiseg erdekeben ott fognak kzdeni az Utolso Csataban. Halk kopogas hallatszott az ajto fell. Felpillantott es meglatta a bekukucskalo Silvianat. A n egy levelet tartott a kezeben. A szorosan feltekert papirdarabot egy postagalamb hozhatta. Milyen komor ma az arckifejezesed szolitotta meg Egwene. Megkezddtt az invazio felelte Silviana. A Fert hatarat rz tornyok es helyrsegek egymas utan elhallgatnak. A fortyogo fekete felhk arnyekaban megindult a trallokok tmege. Kandor, Arafel es Saldaea mar hadban all. Kitartanak? kerdezte Egwene, mert a szivebe mart a felelem. Kitartanak valaszolta Silviana. A hirek azonban tredekesek es bizonytalanok. Ezt a levelet egy megbizhato gynknktl kaptam. Azt allitja, hogy ilyen hatalmas tamadasra a trallok haboruk ota nem kerlt sor. Egwene melyen beszivta a levegt. Mi trtent Tarwin-resben? Nem tudom. Deritsd ki! Hivd ide Siuant! talan tbbet tud. A Kekeknek van a legkiterjedtebb gynki halozatuk. Persze Siuan sem tudhatott mindent, de nagyjabol tisztaban lehetett a dolgok allasaval. Silviana neman bolintott. Nem vetette Egwene szemere a nyilvanvalo dolgot. Azt, hogy a Kekek halozata csupan a Kek ajahot szolgalja, nem pedig magat az amyrlint. Kzeledett az Utolso Csata. Nem volt ertelme a merev elzarkozasnak. Silviana halkan bezarta maga mgtt az ajtot. Egwene felvette a tollat, hogy befejezze Gregorin levelet. Ekkor ujabb kopogtatas szakitotta felbe. Ez sokkal srgetbb volt az elznel. A kvetkez pillanatban Silviana feltepte az ajtot. Anyam! kialtotta. Gyleseznek. Pontosan, ahogy megjosoltad! Egwene ingerlten sszehuzta a szemldket. Vegl nyugodt arckifejezessel letette a tollat es felkelt. Akkor nezznk be hozzajuk! Kilepett a dolgozoszobajabol es sietve elindult. Az lnkk elszobajaban elhaladt ket beavatott mellett. Nicolat csak nemreg avattak fel. A tarsa Nissa volt. Valoszinleg mind a ketten megkapjak a vallkendjket meg az Utolso Csata eltt. Fiatalok voltak, de ersek. Minden nverre szksege lesz. Meg az olyanokra

is, mint Nicola, aki bebizonyitotta, hogy nem lat tovabb az orra hegyenel. k ketten hoztak a hirt a Csarnokrol. Egwene leghsegesebb hivei a noviciak es a beavatottak kzl kerltek ki. A nverek gyakran semmibe vettek ket. A ket lany felzarkozott az amyrlin es Silviana mge, amint sietve elindultak a Csarnok fele. Nem hittem volna, hogy ezzel probalkoznak szolalt meg halkan Silviana, mikzben sietve lepdeltek. A latszat csal tprengett Egwene. Nem a megbuktatasomra keszlnek. A megosztottsag meg tulsagosan is elevenen el az elmejkben. De akkor miert gyltek ssze nelkled? Mas modon is fel lehet lepni egy amyrlin ellen, nem csak ugy, hogy levaltjuk. Mar egy ideje szamitott erre a lepesre, am ennek ellenere elkeseredett miatta. Az aes sedaiok sajnalatos modon mindhalalig aes sedaiok maradnak. Csak id kerdese volt, hogy valaki ugy dntsn, megprobalja kicsavarni a hatalmat az kezebl. Elertek a Csarnok ajtajat. Egwene belkte az ajtoszarnyakat es belepett. Hvs aes sedai tekintetek fogadtak. Nem volt minden lnk jelen, de a szekek ketharmadaban lt valaki. Meglepdve nezte a harom Piros lnkt. Mi trtent Pevaraval es Javindhraval? ugy tnt, hogy tartos tavolletk tettekre sarkalta a Pirosakat. A tavollevk helyere Raechin es Viria Connoralt ltettek. A Feher Toronyban rajtuk kivl nem maradt mar mas testverpar, hiszen Vandene es Adeleas meghalt. Furcsa valasztas, de nem teljesen varatlan. Romanda es Lelaine is itt volt. Rezzenestelen tekintettel viszonoztak Egwene pillantasat. Milyen klns erzes volt itt latni ket. Hiszen a tbbi nver kzl sokan az ellenlabasuknak szamitottak. A kzs ellenseg, Egwene azonban hidat vert az egymassal viaskodo taborok kze. Emiatt akar elegedett is lehetett volna magaval. No, persze. A Kekeket csupan Lelaine kepviselte. A Barnak kzl is csupan egy lnk jtt el. Takima betegnek latszott. A hofeher br Barna nver nem nezett az amyrlin szemebe. Itt volt meg ket Feher, ket Sarga kzttk Romanda , ket Szrke es harom Zld nver is. Ezt latva Egwene sszeszoritotta az ajkat. Hiszen pontosan abba az ajahba szeretett volna belepni! Velk volt a legtbb baj. Nem szidta ssze a jelenlevket azert, hogy nelkle tanacskoznak. Egyszeren bevonult kzejk, miutan Silviana bejelentette az erkezeset. Egwene megfordult es lelt az Amyrlin-tronra. A hata mgtt ott ragyogott a hatalmas rozsaablak. Neman figyelt. Nos tehat? kerdezte vegl Romanda. Szrke, kontyba fogott hajaval pont ugy nezett ki, mint a barlang szaja eltti sziklan hever anyafarkas. Nincs semmi mondanivalod, anyam? Nem ertesitettetek errl a talalkozorol valaszolta Egwene. igy feltetelezem, hogy nem vagytok kivancsiak a velemenyemre. Csupan azert jttem, hogy csendben figyeljek. A jelenlevk ettl meg nyugtalanabbakka valtak. Silviana az amyrlin melle allt. Az arcara vilagosan kilt a nehezteles. Hat, ahogy gondolod bolintott Rubinde. Azt hiszem, most eppen Saroiyat akartuk meghallgatni. A zmk Feher nver azok kze az lnkk kze tartozott, akik Elaida megvalasztasakor tavoztak a Toronybol. Salidarban igazi bajkevernek szamitott. Egwene nem lepdtt meg azon, hogy itt latja. A n felallt es sokatmondoan nem is nezett az amyrlinre. A vallomasommal csatlakozom a tbbiekhez. Azokban a napokban A Torony bizonytalan idszakaban az amyrlin pontosan azt tette, amirl Romanda beszelt. Ez a bizonytalansag nem

jelentett mast, mint a Torony megosztottsagat. Keves nver volt hajlando nyiltan beszelni rola. Mindannyiunkat meglepett, amikor azt kvetelte, hogy zenjnk hadat. A trvenyeinknek megfelelen ismerjk azokat a szabalyokat, amelyek az amyrlint szinte korlatlan hatalommal ruhazzak fel egy hivatalos hadzenet utan. Amikor ravettek minket arra, hogy hadba szalljunk Elaida ellen, akkor az amyrlin kezebe adtuk mindazokat az eszkzket, amelyekkel rakenyszeritette az akaratat a Csarnokra. Saroiya krlnezett a teremben, de nem fordult vissza Egwene fele. Velemenyem szerint most valami hasonloval fog probalkozni. Ezt meg kell akadalyozni. A Csarnok feladata eppen az, hogy kiegyensulyozza az amyrlin hatalmat. Ezekkel a szavakkal lelt. A hallottak utan Egwene megknnyebblten fellelegzett. Senki sem tudhatta biztosan, hogy milyen cselszvesek lappanganak a Feher Torony felszine alatt. Ez a gyles viszont azt jelezte, hogy a tervei a legjobb uton haladnak. Az ellensegei vagyis hat a vonakodo szvetsegesei meg nem jttek ra arra, hogy valojaban mire keszl. Minden figyelmket lekttte az, hogy olyasmire adjanak valaszt, ami honapokkal korabban trtent. Mindez persze nem jelentette azt, hogy ne lennenek veszelyesek. Ha azonban szamitunk a veszelyre, akkor kezelni tudjuk. Mit tehetnenk? kerdezte Magla. Egwene fele pillantott. Hogy blcs dntest hozzunk? Abbol a celbol, hogy semmikeppen se korlatozhassak a Torony Csarnokat. Nem zenhetnk hadat jelentette ki hatarozottan Lelaine. Hogyan lehetne elkerlni? kerdezte Varilin. Hadzenetre kerlt sor a Feher Torony ket fele kztt, de nem zennk hadat az arnyeknak? Mar reg hadat zentnk az arnyeknak felelte habozva Takima. Mi szkseg volna egy hivatalos hadzenetre? Talan nem eleg a puszta letezesnk? Talan az eskink nem teszik nyilvanvalova az allaspontunkat? Akkor is szkseg van valamilyen nyilatkozatra ellenkezett Romanda. Legidsebb resztvevkent vezette a gylest. Nyilvanossagra kell hoznunk a Csarnok velemenyet. Ra kell vezetnnk az amyrlint arra, hogy elhamarkodottsag volna hadat zenni. Az aes sedai szemmel lathatoan egyaltalan nem jtt zavarba amiatt, amit eppen tettek. Egwene szemebe nezett. Nem, sem , sem Lelaine nem fogja olyan hamar megbocsatani neki, hogy egy Piros nvert tett meg kronikarnek. De hogyan adhatnank ki egy ilyen nyilatkozatot? kerdezte Andaya. ugy ertem, hogyan lehetne megfogalmazni az egeszet? A Csarnok talan tegye kzhirre, hogy nem fogunk hadat zenni? Nem hangzik ez nagyon is nevetsegesen? A jelenlevk elhallgattak. Egwene csendben bologatott, bar nem egeszen azert, amit hallott. Szokatlan krlmenyek kztt valasztottak meg. Ha nem akadalyozna meg, akkor a Csarnok nagyobb hatalomra tehetne szert az amyrlinnel. A mai gyles elmozdulhatott volna abba az iranyban is. Az evszazadok soran az Amyrlin-tron ereje nem maradt ugyanakkora. Egyikjk teljhatalommal uralkodhatott, mig a masikat porazon vezettek az lnkk. ugy velem, hogy a Csarnok tanubizonysagot tett a blcsessegerl szolalt meg Egwene, gondosan megvalogatva a szavait. Az lnkk fele fordultak. Nehany arcon megknnyebbles latszott. Azok viszont, akik jobban ismertek, gyanakodni kezdtek. Ez

igy is volt rendjen. Ha mar valaszthat, akkor inkabb fenyegetesnek tartsak, mint knnyen iranyithato gyermeknek. Azt remelte, hogy egy szep napon majd elismerik vezet szerepet, am jelenleg be kellett ernie azzal, amire ma ra tudja venni ket. A Torony klnfele frakcioi kztti haboru egeszen masfajta kzdelem volt folytatta. Melyen es szemelyesen rolam szolt a kzdelem, az amyrlinrl, hiszen az egesz szakadasra eppenseggel az Amyrlin-tron miatt kerlt sor. Az arnyek elleni kzdelem azonban messze nagyobb barki embernel. Hatalmasabb, mint ti vagy en. Nagyobb meg a Feher Toronynal is. Az egesz teremtes es az elet vonul most csatasorba. Kzdeni fog a legelesettebb koldus es a leghatalmasabb kiralyn is. Az lnkk neman figyeltek a szavait. Vegl Romanda szolalt meg: Ezek szerint nem fogod ellenezni azt, ha a Csarnok atveszi a haboru iranyitasat? Ha mi iranyitjuk Bryne tabornok seregeit es a Torony reit? Ez attol fgg felelte Egwene , hogy pontosan mit ir el a trveny. Odakint mozgolodas tamadt. Saerin valosaggal berobbant a Csarnokba. Janya Frende kiserte. Gyilkos pillantast vetettek Takimara, aki ugy sszehuzta magat, mint egy remlt madar. Saerint es Egwene tbbi tamogatojat csak azutan akartak ertesiteni a gylesrl, hogy arrol az amyrlin is erteslt. Romanda megkszrlte a torkat: Mi lenne, ha megneznenk, mit ir el ilyen helyzetben a haboru trvenye? Biztosra veszem, hogy a gyles eltt alaposan attanulmanyoztad a trvenyt, Romanda ellenkezett Egwene. Mit javasolsz? A trveny szerint lehetseg van arra, hogy a Csarnok vallalja magara a hadviselest jelentette ki a Sarga nver. Ahhoz azonban szkseg van az amyrlin beleegyezesere figyelmeztette Egwene. Ha Romanda erre a trvenycikkelyre hivatkozva akart nagyobb hatalmat szerezni, akkor hogyan akarta biztositani az tamogatasat? Hiszen nelkle tanacskoztak! Talan valami mast forgatott a fejeben. Igaz, ahhoz valoban szkseg volna az amyrlin beleegyezesere szolalt meg Raechin. A magas, stet haju n hosszu fonatba fogta ssze a hajat, amit aztan ktelcsomokent a feje tetejen rgzitett. De hat az elbb azt mondtad, ugy veled, hogy blcsen dntttnk. Ami azt illeti valaszolta Egwene, es megprobalta azt a latszatot kelteni, hogy sikeresen sarokba szoritottak , egeszen mas dolog egyeterteni a Csarnokkal, mint megengedni azt, hogy kizarjanak a hadsereg tevekenysegenek mindennapos iranyitasabol. Megis, mit tegyen az Amyrlin-tron, ha nem iranyithatja a haborut? A jelentesek szerint mostanaban minden erdet lekti az, hogy kiralyokkal es kiralynkkel civodj felelte Lelaine. Ez a feladat nagyon is illik az amyrlinhez. Akkor el tudnal fogadni egy ilyen munkamegosztast? kerdezte Egwene. A Csarnok iranyitja a hadert, engem pedig feljogositotok arra, hogy az uralkodokkal targyaljak. Igen valaszolta Lelaine. Igen, azt hiszem, ez elfogadhato volna. ugy velem, ebbe bele tudok egyezni bolintott az amyrlin. Szavazzunk rola? csattant fel Romanda hangja. Valosaggal kapva kapott a lehetsegen. Hat legyen! engedett Egwene. Ki fogadja el a javaslatot? Elszr Rubinde allt fel. t Faiselle es Farnah, a masik ket Zld lnk kvette. Raechin a nverevel egytt frgen felpattant, bar Barasine sszevont szemldkkel figyelte Egwene-t. Magla volt a

kvetkez. Romanda vonakodva csatlakozott hozza. Lassan Ferane is felegyenesedett. Lelaine kvetkezett. Gyllkd pillantasokkal figyeltek egymast Romandaval. Ez eddig kilenc volt. Egwene szive hevesen dobogott, amikor Takimara pillantott. Az lnk zavartnak latszott. Mintha megprobalt volna keresztllatni az amyrlin terven. Ugyanezt tette Saroiya. A hvs Feher lnk a flcimpajat huzogatva figyelte Egwene-t. Hirtelen tagra nyilt a szeme, es mar nyitotta volna a szajat, hogy megszolaljon. Ebben a pillanatban Doesine es Yukiri lepett a terembe. Saerin azonnal felallt. Doesine vegignezett a krltte allokon. eppen mirl is szavazunk? Egy fontos kerdesrl valaszolta Saerin. Akkor ebben az esetben en is mellette vagyok. Akarcsak en tette hozza Yukiri. Megvan a szkseges egyetertes, nagyon ugy latszik jelentette ki Saerin. A Csarnok jogot kapott arra, hogy iranyitsa a Feher Torony sereget, mig az amyrlin jogot nyert arra, hogy a felelsseget viselve kezelje az uralkodok gyeit. allj! kialtotta Saroiya, es valosaggal felpattant. Hat nem ertitek? is kiraly! Megkapta a Baberkoronat. Hiszen most feljogositottatok az amyrlint arra, hogy egyes-egyedl tartsa a kapcsolatot az ujjaszletett Sarkannyal! A Csarnokban nema csend tamadt. Na, szoval szolalt meg Romanda , csak nem Elhallgatott, amikor megfordulva megpillantotta Egwene szelid arckifejezeset. ugy velem, most felmerlhetne az igeny, hogy sulyozott tbbseggel szavazzunk a dologrol jelentette ki Saerin szarazon. De mar eddig is sikeresen felktttetek magatokat a rvidebb ktelre. Egwene felkelt. Komolyan gondoltam, amikor a Csarnok blcsessegerl beszeltem. Senki sem akasztotta fel magat. A Csarnok igenis blcsen dnttt, amikor engem bizott meg az ujjaszletett Sarkany kezelesevel. Hatarozott, de ismers kezre van szkseg. Azt is teljesen blcsen ismertetek fel, hogy a hadsereg napi gyeinek intezese tulsagosan is nagy erfeszitessel jar. Bizonyara most kivalasztotok magatok kzl valakit, aki nap mint nap attekinti es jovahagyja Bryne tabornok rengeteg kereset, beadvanyat es tervet. Ott van meg a toborzas is. Biztosithatlak benneteket arrol, az illet nem fog unatkozni. Nagy rm szamomra latni, hogy segiteni szeretettek volna az amyrlinnek. Ugyanakkor melyseges rosszallasomat kell kifejeznem, hogy erre a megbeszelesre igy, titokzatoskodva kerlt sor. Ne is probald meg letagadni azt, hogy titokban tanacskoztatok, Romanda! Latom, hogy te keszitetted el az egeszet. Ha valaszolni kivansz, nem art, ha tisztaban vagy azzal, hogy a Harom Eskre tamaszkodva szinte beszedre foglak kenyszeriteni. A Sarga lnk nema maradt. Hogy a csudaba nem tudjatok megerteni, milyen ostobasag igy viselkedni?! frmedt rajuk Egwene. Hat ilyen rvid az emlekezetetek? Sorban valamennyi jelenlev arcaba nezett. Elegedetten latta, hogy milyen sokan vagnak savanyu kepet. Itt az ideje a valtozasnak folytatta. Javaslom, hogy a jvben ne kerljn sor tovabbi ilyen gylesekre! Javaslom tovabba azt is, hogy irasban rgzitsk a Torony trvenyeben azt, hogy ha egy lnk tavozik a Feher Toronybol, akkor a tavollete idejere az ajahjanak ki kell jellnie egy helyettest! Javaslom tovabba azt is a Torony trvenyknyveben rgziteni, hogy addig ne lehessen sszehivni a Csarnok gyleset, mig azon ne lenne jelen valamennyi lnk vagy a

helyettese. Kiveve, ha kzvetlen modon jelezte, hogy nem tud reszt venni. Azt is javaslom, hogy eltte az amyrlint feltetlenl ertesiteni kell. Ugyanigy kapjon kell idt arra, ha esetleg reszt kivan venni a megbeszelesen. A Csarnok valamennyi gylesen; kiveve, ha nem talaljak meg, vagy valamilyen modon akadalyoztatva van. Meresz valtozasok, anyam figyelmeztette Saerin. Olyan hagyomanyokat kivansz atalakitani, amelyek evszazadokkal ezeltt szlettek. es amelyeket ez idaig csak arulasra, cselszvesre es megosztasra hasznaltak felelte Egwene. Itt az ideje feltlteni ezt a gdrt, Saerin. Amikor utoljara hatekonyan eltek a benne rejl lehetsegekkel, a Fekete ajah ravett minket arra, hogy ledntsk a tronjarol az amyrlint, egy bolondot ltessnk a helyere es megosszuk a Tornyot. Tisztaban vagytok azzal, hogy Kandort, Saldaeat es Arafelt elznlttek az arnyfattyak? A nverek kzl tbben is felszisszentek. Masok, kzttk Lelaine bolintottak. A Kek hirszerzk halozata ezek szerint meg megbizhatoan mkdtt. Remek. Kzeledik az Utolso Csata. Mar itt is van folytatta Egwene. Nem fogom visszavonni a javaslatomat. Vagy kialltok mellettem, vagy pedig az idk vegezeteig ugy emlekeznek vissza ratok, hogy megtagadtatok az egyttmkdest. Vegehez kzeledik a korszakunk, ti pedig nem alltok ki a nyitottsag es a Feny oldalan? Mindannyiunk erdekeben szkseges, hogy nelkletek ne lehessen sszehivni a Csarnok tanacskozasat. Ha barkit is kihagyhatnak, az azt jelenti, hogy eppenseggel teged is kihagyhatnak. ujra csend tamadt. A jelenlevk egymas utan leltek, hogy megkezddhessen az ujabb szavazas. Ki ert egyet a beterjesztesemmel? kerdezte Egwene. Felalltak. A Feny aldja meg ket! Egymas utan, lassan, vonakodva. De akkor is felalltak. Mindannyian. Az amyrlin vegre kifujta a levegt. A tbbiek gyakran vitatkoztak es askalodtak, de veszhelyzet eseten tudtak helyesen dnteni. Mindenkinek ugyanaz volt a celja. Ha valamiben nem ertettek egyet, akkor az az volt, hogy milyen modon valositsak meg a celkitzeseiket. Neha ugyancsak nehez volt emlekezni erre. Az lnkket igencsak megrazta az, amit tettek. Nem ellenkeztek, amikor a megbeszeles veget ert. Odakint gylekezni kezdtek a nverek. Meglepte ket, hogy a Csarnok tanacskozott. Egwene odabiccentett Saerinnek es a tbbi tamogatojanak, majd Silvianaval az oldalan kivonult a terembl. Ez bizony gyzelem volt szolalt meg a kronikar, amikor magukra maradtak. Elegedettnek tnt. Viszont megiscsak le kellett mondanod a seregeink iranyitasarol. Kenytelen voltam felelte Egwene. Barmelyik pillanatban kivehettek volna az iranyitast a kezembl. igy legalabb kaptam is valamit cserebe. Jogot arra, hogy te targyalj az ujjaszletett Sarkannyal. Igen valaszolta az amyrlin. De ennel is fontosabb volt, hogy megszntethettem azt a kiskaput a Torony trvenyknyveben. Amig lehetseg nyilt arra, hogy a Csarnok viszonylag titokban gylesezzen, addig megkerlhettek engem, vagy eppen barmelyik amyrlint. Mostantol, ha kerlgetni akarnak, akkor azt kenytelenek lesznek az orrom eltt tenni. Silviana nem szokott tul gyakran mosolyogni. ugy velem, hogy mostantol kezdve lenyegesen visszafogottabban fognak csak askalodni, hiszen a mai dntesre eppen egy ilyen cselszves miatt kerlt sor. Hat errl van szo felelte Egwene. Azt viszont nem hiszem, hogy az aes sedaiok valaha is kepesek lennenek abbahagyni a

cselszveseket. Viszont nem lehet megengedni nekik, hogy kockazatot vallaljanak az Utolso Csataval vagy az ujjaszletett Sarkannyal kapcsolatban. Visszatertek a szobajaba, ahol Nicola es Nissa meg mindig ott varakoztak. gyesek voltatok! dicserte meg Egwene a lanyokat. Nagyon is gyesek. Annyira, hogy mostantol nagyobb felelsseget kaptok. Menjetek at az Utazoterre! Onnan tovabb Caemlynbe. A kiralyn mar var benneteket. Terjetek vissza azzal, amit tle kaptok! Igen, anyam felelte vigyorogva Nicola. Mit kapunk tle? Terangrealokat valaszolta Egwene. A segitsegkkel ellatogathatunk az almok Vilagaba. Elkezdem a kikepzeseteket, meg nehany tarsatoket. Megtanuljatok a hasznalatukat. A kifejezett engedelyem nelkl azonban ne hasznaljatok ket! Kldk veletek nehany katonat is. Ennyi eleg lesz ahhoz, hogy a ket lany visszafogja magat. A ket beavatott pukedlizett es izgatottan elsietett. Silviana Egwene fele fordult. Nem esketted meg ket arra, hogy hallgatni fognak! Hiszen beavatottak. Hencegni fognak azzal, hogy terangrealok segitsegevel tanulhatnak majd. Nagyon is erre szamitok magyarazta Egwene, mikzben elindult a dolgozoszoba ajtaja fele. Silviana felvonta az egyik szemldket. Nem akarom, hogy baj erje a lanyokat folytatta az amyrlin. Igazabol joval kevesebb dolguk lesz Telaranrihodban, mint amire a szavaim alapjan keszlnek. Rossil eddig nagyvonaluan viselkedett, de azt mar nem fogja megengedni, hogy veszelybe sodorjak ket beavatottat. Viszont szarnyra kapnak a megfelel pletykak. Milyen pletykak? Gawyn elijesztette az orgyilkost felelte Egwene. Napok ota egyetlen gyilkossagot sem kvettek el, es ezert aldanunk kellene a nevet. A gyilkos azonban meg mindig itt rejtzkdik es Telaranrihodban eszrevettem, hogy a Fekete nverek kemkednek utanam. Ha nem tudom ket elkapni itt, akkor majd odaat csapok le rajuk. Elszr azonban el kell hitetnem az ellenseggel, hogy k is tudjak, merre talalhatnak meg minket. Rendben, amennyiben arra keszlsz, hogy magadra uszitod ket, es nem a lanyok ellen valaszolta Silviana nyugodt, de jeghideg hangon. Valamikor volt a noviciak urnje. Egwene elvigyorodott, amikor eszebe jutott, hogy beavatott koraban milyen feladatokat biztak ra. Amugy Silviananak igaza volt. Oda kell figyelnie majd arra, hogy Nicola es Nissa ne kerljn hasonloan veszelyes helyzetekbe. ugyan tulelte a megprobaltatasokat es meg ersebb is lett, am egyetlen beavatottat sem kellene ilyen veszelyeknek kitenni, ha azt valamilyen modon el lehetne kerlni. Vigyazni fogok rajuk igerte meg. Szksegem van a segitsegkre, hogy elterjedjen annak a hire, hogy egy nagyon fontos talalkozot keszitek el. Ha gondosan elkeszitem az egeszet, akkor kiserteties ellenfelnk nem tud majd ellenallni a csabitasnak es eljn, hogy kihallgasson minket. Bator lepes. Szkseges felelte Egwene. Megtamaszkodott az ajtoban es tprengett. Ha mar szoba kerlt Gawyn: sikerl kideriteni, hogy hol bujkal a varosban? Ami t illeti, anyam, ma kora reggel kaptam egy jelentest. ugy tnik, hogy Nos, Gawyn nincs a varosban. Az egyik nver zenetet vitt Andor kiralynjenek. Azzal a hirrel tert vissza, hogy ott latta ezt a fiatalembert.

Egwene felnygtt es becsukta a szemet. Egyszer meg sirba visz ez a ficko! Mondd meg neki, hogy terjen vissza! Barmennyire is dhit tud lenni, szksegem lesz ra a kvetkez napok soran. Igen, anyam bolintott Silviana, es elvett egy papirost. Egwene belepett a dolgozoszobaba. Folytatni akarta a leveleket. Nem maradt sok idejk. Nagyon-nagyon keves id volt mar csak hatra. Masodik fejezet FURCSASaGOK Mire keszl az en ferjuram? kerdezte Faile. A feherkpenyekkel folytatott targyalas utan mar visszatertek a satrukba. Perrin lepese meglepte az asszonyt. Ez frissit ujdonsagnak szamitott, de ugyanakkor zavarba is jtt tle. A fiatalember levette a kabatjat. Van valami furcsa a szelben, Faile. Meg sohasem ereztem korabban ezt a szagot magyarazta. Habozni kezdett es a nre sanditott. Eltntek a farkasok. Eltntek a farkasok? Egyetlenegyet sem erzekelek a kzelnkben magyarazta a ferje, semmibe mered tekintettel. Pedig voltak itt paran. Mostanra meg elmentek. Te magad mondtad, hogy nem szeretik az emberek kzelseget. Perrin levette az inget is. Faile tekintete vegigsiklott a ferje gndr barna szrrel boritott, izmos mellkasan. Tul keves madarat lattam ma. Tul keves allatot a bozotban. A Feny egetne meg ezt az eget! Az egbolt okozza ezt, vagy valami mas? sohajtott fel Perrin, aztan lelt az agy szelere. at fogsz menni oda? kerdezte Faile. Valami nincs rendben magyarazta a ferfi. Meg kell tudnom, hogy mi az, meg a targyalas eltt. Lehet, hogy a farkasalomban talalom meg a valaszt. A targyalas. Perrin? Nagyon nem tetszik ez az tlet. Merges vagy Maighdin miatt. Meg szep, hogy merges vagyok Maighdinra! felelte a n. Egytt csinaltak vegig Maldent, es egyetlen szoval sem arulta el neki, hogy valojaban Andor feneette kiralynje? Faile ugy erezte, hogy bolondda tettek. Nagykep, kisvarosi szajhskent a vivotudasaval hencegett, es csak utolag tudta meg, hogy az erdekld tekintet ismeretlen valojaban egy atutazo kardmester volt. Nem tudhatta, hogy megbizhat-e bennnk magyarazta Perrin. Nagyon ugy tnik, hogy az egyik Kitaszitott ell meneklt. A helyeben en is elbujtam volna. Faile dermeszt pillantast vetett a ferjere. Ne nezz mar igy ram! tiltakozott Perrin. Maighdin nem tett lova, Faile. Jo oka volt arra, amit csinalt. Felejtsk el! Ezt hallva az asszony kicsit maris jobban erezte magat. Jo volt latni, hogy a ferje hajlando kiallni az igaza mellett. Azert most mar kezdek egy kicsit gyanakodni. Szerinted ki lehet Lini valojaban? Talan a seanchanok kiralynje? Gill mester pedig igazabol Arad Doman kiralya? Perrin elmosolyodott. Szerintem k mindketten Maighdin hivei. Legalabbis Gill pontosan az, akinek mondta magat. Viszont Balwert valoszinleg megti a guta, hogy nem magatol jtt ra minderre. Le mernem fogadni, hogy nagyon is tisztaban volt a kiletkkel valaszolta Faile, es a ferje melle terdelt. Perrin, komolyan aggodom a targyalas miatt! Tenyleg nyugtalanit.

Nem fogom megengedni nekik, hogy lefogjanak felelte Perrin. Csak azt igertem meg, hogy vegiglm a targyalast, es lehetve teszem, hogy felsorakoztassak a bizonyitekaikat. Akkor mi ertelme az egesznek? tudakolta Faile. Idt nyerek, gondolkodhatok valaszolta az ifju. es lehet, hogy igy talan nem kell majd meglnm ket. A vezerknek, Damodrednek sokkal jobb az illata, mint a tbbieknek. Nem arad belle a harag vagy a gyllet bze. Sikerl visszanyernem az embereim szabadsagat, es elmondhatom, en hogyan latom az egeszet. Jo erzes am, ha kinthetem a szivemet! Lehet, hogy pontosan erre van szksegem. Nagyon sokaig hallgattam. Hat, ahogy gondolod bolintott Faile. Azonban a jvben, kerlek, gondold meg azt, hogy esetleg figyelmeztetsz a terveidre! Megigerem valaszolta a ferje, majd hatalmas asitassal hanyatt dlt. Igazabol semmi ilyet nem terveztem. Csak abban a pillanatban jutott az eszembe. Faile csak a legnagyobb nehezseg aran tudta visszafogni magat attol, hogy ne mondjon erre valami csipset. Az elz targyalasnak azert meg volt a maga haszna is. Nagyon is jol latta, hogy mi trtent akkor, amikor Berelain elszr talalkozott Damodreddel. Nem lehetett tul sokszor tanuja annak, hogy egy n szeme ekkorat villan. Ez akar meg a hasznukra is lehet. A ferjere pillantott. Perrin mar halkan szuszogva aludt. Perrin a fldn lt es valamilyen kemeny, sima dolognak tamaszkodott. Az erdei feny-, tlgy- es brlevelfak erdeje fle raborult a farkasalom tulsagosan is stet, szinte mar gonosz egboltja. A fiatalember felallt, megfordult es megnezte, hogy minek tamaszkodott. Egy hatalmas aceltorony trt a viharos eg fele. Elkepeszten szabalyosnak latszott. A falait mintha egyetlen acellemezbl keszitettek volna. A toronybol klns erzes aradt. Termeszetellenes volt. Mondtam neked, hogy ez gonosz hely, szolalt meg Ugro, aki abban a pillanatban mar ott is lt Perrin mellett. Ostoba klyk. Nem szandekosan jttem ide! tiltakozott . Ezen a helyen ebredtem fel. Az elmed erre a helyre sszpontosit, magyarazta Ugro. Vagy az egyik olyan elme, akivel kapcsolatban allsz. Mat az vagta ra Perrin. Bar igazabol nem tudta, hogyan is lehet ebben ennyire biztos. Nem trt ra a szines kavargas. A farkasalomban sohasem tapasztalta ezt a jelenseget. Ugyanolyan ostoba klyk, mint te? Talan meg nalam is ostobabb. Ugro illata jelezte, hogy nem hisz neki. Talan nem tudta elhinni, hogy letezhet Perrinnel is gyefogyottabb ember. Gyere! szolt ra a farkas. Visszatert. Mi tert Ugro semmive foszlott. Perrin savanyu keppel a nyomaba eredt. Most mar knnyeden meg tudta talalni annak a helynek az illatat, ahova a farkas atlepett. A jehannahi orszaguton bukkantak el. A klns ibolyaszin vegfal ismet ott magasodott. Felbevagta az utat es a tetejet nem lehetett kivenni a magasban. Azt sem, hogy lent a fldn milyen tavolsagban er veget. Perrin odasetalt egy fahoz. A csupasz agakat mintha csak vegbe foglaltak volna. Szell sem rezdlt. Ugro is odament. Mar lattuk korabban is, magyarazta. Hosszu-hosszu idvel ezeltt. Sok-sok elettel ezeltt. Mi ez a fal? Emberdolog.

Ugro szamos erthetetlen kepet mutatott. Fenyesen izzo, repl korongokat. Elkepzelhetetlenl magas acelepleteket. Talan a legendak korat latta? Ugro ugyanugy nem ertette e klns szerkezetek mkdeset, mint ahogy keptelen volt felfogni a lovasszeker vagy eppen a viaszgyertya hasznalatanak az okait. Perrin tekintete vegigsiklott az orszaguton. Nem ismerte fel, hogy Ghealdan melyik reszere kerltek. Valoszinleg mar Lugard kzeleben jartak. A fal tehat nem ugyanazon a helyen bukkant el, mint a multkor. Egy hirtelen tlettl vezerelve elindult az uton. oriasi sebesseggel haladt. Szaz hosszal arrebb megallt, megfordult es rajtt, hogy a gyanuja jogos volt. Nem egy vegfal terpeszkedett elttk, hanem egy iszonyatos kiterjedes kupola. Az attetsz, enyhen ibolyaszin jelenseg hosszu merfldekre kiterjedt mindket iranyban. Ugro elmosodott arnyek volt csupan a levegben. ujra ott allt Perrin mellett. Mennnk kell. Itt van is, igaz? kerdezte az ifju. Kinyult a farkasok utan. Nem messze megerezte Tlgytancost, Szikrazot es Zabolatlant. Ott jartak valahol ell, a kupola belsejeben. Gyors, izgatott kepekkel valaszoltak. A farkasok vadasztak, de rajuk is vadasztak. Miert nem meneklnek el? kerdezte Perrin. Ugro valaszabol zavarodottsag erzdtt. Bemegyek hozzajuk valaszolta az ifju, es elrelendlt. Semmi sem trtent. Cserbenhagyta volna az akaratereje? erezte, ahogy grcsbe randult a gyomra. Mi lehetett a baj? Ismet probalkozott. Ezuttal a kupola tveben akart elbukkanni. Sikerlt. Egy szempillantassal kesbb mar ott allt a sziklafalkent a magasba tornyosulo, vegkent csillogo fellet tveben. Szoval a kupola miatt nem tudok ugrani, gondolta. Elzarja az utamat. Azonnal megertette, miert ereztek ugy a farkasok, hogy csapdaba kerltek. Nem tudtak kiszabadulni a kupola alol. Akkor ez lett volna a felgmb ertelme? A segitsegevel kelepcebe ejtettek a farkasokat, akikkel azutan vegzett a Meszaros? Perrin felhrdlt es odalepett kzvetlenl a kupola ele. Az vegfal megakadalyozta, hogy a tulso oldalan bukkanjon el, de talan hagyomanyos modon at lehet jutni rajta. Felemelte a kezet, de aztan elbizonytalanodott. Nem tudhatta, hogy milyen kvetkezmenyekkel jar, ha megerinti az ibolyaszin felszint. A farkasok tovabbkldtek a kepeiket. Egy fekete brruhat visel ferfit latott maga eltt. Kemeny, viharvert arcan knyrtelen mosoly ragyogott fel, amikor ujabb es ujabb nyilakat ltt ki. Nagyon, de nagyon rossz volt a szaga. Halott farkasok bze is aradt belle. Nem hagyhatta cserben a tarsait. Ugyanolyan kevesbe fordithatott hatat nekik, mint Gill mesternek, meg azoknak, akik a feherkpenyek fogsagaba estek. Elnttte a harag. A Meszarosra gondolt, es megerintette a kupola falat. Hirtelen elgyengltek az izmait. Mintha csak vizze valt volna a husa. A laba eppen csak meg tudta tartani a teste sulyat. Hangos csattanassal a fldre zuhant. Megttte magat. Az egyik laba azonban meg mindig hozzaert a kupolahoz. St, atlogott a tuloldalra. Az vegfalnak mintha nem lett volna anyaga. Mar a tdeje sem mkdtt. Perrin csak a legnagyobb nehezseg aran tudta teleszivni levegvel a mellkasat. Halalos remlet fogta el. Megprobal valahol masutt felbukkanni. Nem sikerlt! Kelepcebe kerlt. Csapdaba, mint a farkasok! A semmibl elbukkano ezstszrke arnyek olyan gyors volt, hogy csak elmosodott foltnak latszott. Fogak melyedtek Perrin

vallaba. Amikor Ugro elrangatta az ibolyaszin kupolatol, Perrin erezte, hogy azonnal visszater az ereje. Hrgve kapkodott leveg utan. Ostoba klyk! mergeldtt Ugro. A sorsukra hagynad ket? kerdezte Perrin hrg hangon. Nem bolondsag kiasni egy lyukat. Az viszont ostobasag, hogy nem vartal ram, pedig a lyukbol darazsak is eltrhettek volna. Ugro a kupola fele fordult. Segits, ha elesek! A falhoz lepett es nekinyomta az orrat. Megingott, de szilardan megvetette a labat es lassan tovabbnyomult. A tuloldalra aterve sszeesett, am a mellkasa tovabbra is szabalyosan mozgott. Hat ezt hogy csinaltad? kerdezte Perrin, es feltapaszkodott. Vagyok, aki vagyok. Ugro megmutatta, hogy milyennek latja nmagat. Pontosan olyannak, mint amilyen tenyleg volt. Er es megbizhatosag aradt a farkasbol. Ezek szerint az lehetett a siker titka, hogy a behatolo teljes mertekben tisztaban legyen azzal, hogy ki is valojaban. A farkasalomban gyakran trtentek furcsa dolgok. Az almodo idevetitett kepmasanak ereje sokkal nagyobb volt, mint ami az anyagi vilagban lehetseges lett volna. Gyere! figyelmeztette Ugro. Legy ers, juss at! Van egy jobb tletem felelte Perrin, es kihuzta magat. Minden erejet sszeszedve futasnak eredt. Valosaggal becsapodott az vegfalba. Abban a pillanatban lebenult, de a mozgas lendlete tovabbvitte. A tuloldalon zuhant a fldre. Megprdlt a fldn. Hangosan felnygtt. Sajgott a valla es sszekaristolta a karjat. Ostoba klyk! mergeldtt Ugro. Tanulnod kell. Nincs ra idnk felelte Perrin feltapaszkodva. Segitennk kell a tbbieknek. Vastag, fekete, halalos nyilvesszk svitettek a szelben. A vadasz neveteset hallottak. Egy olyan ember szagat ereztek, aki mintha megromlott, megpeneszedett volna. A Meszaros itt volt. Ugro es Perrin rohanni kezdtek az ut menten. A kupola belsejeben a fiatalember ismet kepes volt hihetetlenl felgyorsulni. Kiserletkeppen megprobalt atkerlni egy masik helyre. Sikerlt. Amikor azonban a gondolatai erejevel ki akart lepni a kupola alol, a probalkozasa csdt mondott. Ezek szerint a kupola egyfajta karam volt. Odabent semmi sem korlatozta a mozgasat, am a bezarodo falak gyrjebl nem lephetett at egy masik, biztonsagosabb helyre. Amennyiben ki akart jutni a belsejebl, akkor a testevel kellett lekzdenie a kupola falat. Tlgytancos, Zabolatlan es Szikrazo ott voltak elttk. Meg a Meszaros is. Perrin felhrdlt. Lazasan kavargo kepeket erzekelt. Stet erdt. A Meszarost. A farkasok szemszgebl nezve a ferfi iszonyatosan magasnak tnt. A stet szrnyeteg arcat mintha ksziklabol faragtak volna. Ver frccsent a fre. Kin, harag, retteges, zavarodottsag. Szikrazo megsebeslt. Ket tarsa vad tancba kezdett. Gunyolodva, acsarogva probaltak elterelni a Meszaros figyelmet, mikzben sebeslt tarsuk a kupola pereme fele vonszolta magat. ovatosan, Ifju Bika! figyelmeztette Perrint Ugro. Ez az ember jo vadasz. Majdnem ugy mozog, mint egy farkas, pedig valojaban valami mas. Valami rossz. Elterelem a figyelmet. Mentsd ki a sebesltet! Neked van kezed, te cipeled. Ugro valaszaban persze ennel sokkal tbb minden rejlett. Az ids es tapasztalt farkashoz kepest az ifju csupan egy kisklyk volt. Perrin sszeszoritotta a fogat, de nem vitatkozott. Ugro tenyleg sokkal tapasztaltabb volt, mint . Ahogy elvaltak, keresni kezdte a sebeslt farkast. Nehany fa kztt rejtzkdve talalta meg Szikrazot.

Azonnal elindult hozza. A stetbarna irhaju farkast a combjan talalta el a nyilvessz. Halkan vinnyogva, a fldre tapadva probalt meg kijutni. Vercsikot huzott maga utan. Perrin gyorsan melle terdelt es kihuzta a sebbl a nyilvesszt. A farkas tovabb vinnyogott. Remlet aradt a szagabol. Perrin megnezte a nyilvesszt. Az orrat megcsapta a gonoszsag bze. Undorodva eldobta a nyilat es felemelte a farkast. A hata mgtt megreccsent egy ag. megprdlt. A fak kzl Zabolatlan bukkant el. A farkas ideges volt. Ket tarsa kzben maga utan csalta a Meszarost. Perrin megfordult es rohanni kezdett a kupola fala iranyaba. Magahoz szoritotta a sebeslt allatot. Nem tudott csak ugy egyszeren odaugrani az atlatszo fal tvebe, mert nem tudta pontosan, hogy hol huzodik a hatar. A szive hevesen dobogott, amikor kibukkant a fak kzl. A karjaiban tartott farkas morgasa mintha csak ersebbe valt volna, ahogy eltavolodtak a nyilvessztl. Perrin egyre gyorsabban rohant. ugy erezte, nagy vakmerseg ilyen sebesseggel haladni. sszefolyt krltte a taj. Egy-egy lepessel tbb szaz hosszt tett meg. Aztan mar meg is pillantotta a kupola falat. Megtorpant eltte. Abban a pillanatban mar a Meszaros is ott allt. Megfeszitette az ijat. A szel vadul razta fekete kpenyet. A ferfi mar nem mosolygott. A szemeben vihar tombolt. Elengedte a hurt. Perrin arrebb gondolta magat es mar nem is latta, hogy hol ert celba a nyilvessz. Ugyanott bukkant el, ahol legelszr belepett a kupolaba. Egybl ide kellett volna jnnie! Nekivetette magat az ibolyaszin falnak. A tuloldalon a fldre zuhant es elejtette Szikrazot. A farkas felvonyitott. Perrin ismet megttte magat. Ifju Bika! Szikrazo megmutatta a Meszaros kepet. A ferfi komor viharfelhkent ott tornyosult a hatuk mgtt az vegfal tulso oldalan. Celba vette Perrint. A fiatalember gondolkodas nelkl elmozdult. A kvetkez pillanatban mar meg is erkezett a Sarkanyberc oldalara. Felpattant es krlnezett. A kalapacs azonnal megjelent a kezeben. A kzelben jaro farkasok dvzletket kldtek. De ebben a pillanatban nem trdtt velk. A Meszaros nem kvette ide. Nehany feszlt pillanattal kesbb Ugro is megjelent. Sikerlt a tbbieknek is elmeneklnik? kerdezte Perrin. Kiszabadultak, felelte a farkas. Suttogo meghalt. Perrin elmejeben megjelent egy farkas kepe. Olyannak latta, amilyennek a falka tbbi tagja. Az allatot rgtn azutan ltek meg, hogy felbukkant a kupola. Szikrazo akkor sebeslt meg, amikor panikba esve az orraval bkdsni kezdte a halott nsteny oldalat. Perrin felhrdlt. Mar indult volna, hogy szembeszalljon a Meszarossal, am Ugro megallitotta. Tul korai, tanulnod kell! Nem csak miatta kell mennem valaszolta az ifju. Krl kell neznem a taborom krnyeken, meg ott, ahol a feherkpenyek taboroznak. Az ebren levk vilagaban arrafele valaminek nagyon klns a szaga. Ellenriznem kell, hogy itt is ugyanez-e a helyzet. Furcsa? Ugro a kupola kepet vetitett Perrin ele. Lehet, hogy sszefgg a ket dolog. Elegge valoszintlennek tnt, hogy mindket klns jelenseg csupan a veletlen mve lett volna. Majd maskor. Ne most kutass! A Meszaros sokkal ersebb, mint te. Elbb-utobb szembe kell szallnom vele, Ugro ellenkezett Perrin, es vett egy mely lelegzetet.

Nem most! Hat nem bolintott az ifju. Nem most. Most gyakorlunk. A farkas fele fordult. Minden ejjel gyakorolni fogunk, amig keszen nem allok. Rodel Ituralde nyugtalanul forgolodott a szalmazsakjan. Valosaggal ragadt az izzadsagtol. Saldaea mindig ennyire paras es forro volt? Barcsak otthon lehetett volna! Barcsak erezhette volna Bandar Ebanban a hvs tengeri szellt! Valami nagyon nem volt rendben itt. Miert nem tamadtak az arnyfattyak? A hadur szamba vette a lehetseges valaszokat. A rengeteg lehetseget. Talan az uj ostromgepekre varnak? Lehet, hogy az erdben keresik a felhasznalhato faanyagot hozza? Vagy talan a parancsnokaik felkeszltek a hosszabb ostromra? Mostanra mar krlfogtak az egesz varost. A falak krl eleg trallok nyzsgtt ahhoz, hogy egyszeren elsprjek a vedket. Mar jo ideje doboltak. ejjel-nappal. Bumm, bumm, bumm. Lassu temben, mintha a varos kre tekeredett hatalmas bestianak, talan maganak a Nagy Kigyonak a szivdobogasat hallottak volna. Odakint felderengett a hajnal. A hadur joval ejfel utan tudott csak lefekdni. Durhem, az ejszakai rseg parancsnoka szigoru utasitasba adta, hogy Ituraldet delig senki sem zavarhatja. A vezer satrat az udvar arnyas szegleteben allitottak fel. Ituralde kzel akart maradni a varosfalhoz, es nem kert agyat maganak. Milyen ostoba volt! Persze regebben nagyon is beerte egy matraccal vagy egy szalmazsakkal, de hat mar nem volt annyira fiatal, mint regen. Holnap majd bekltzik egy hazba. Most pedig aludj! figyelmeztette nmagat. Ez nem ment tul knnyen. Igencsak megrazta az a vad, hogy a sarkanyhivek egyikenek tartottak. Arad Domanban a kiralya miatt harcolt. Szilardan hitt az uralkodoban. Most viszont, idegen fldn egy olyan ferfi kedveert kzdtt, akivel csak egyszer talalkozott. Mert ugy erezte, hogy ez a helyes. A Fenyre, hat elviselhetetlen ez a forrosag! Az arcat elboritotta az izzadsag es viszketni kezdett a nyaka. Hajnalban hogy a csudaban lehet ennyire meleg? Termeszetellenes forrosag. Mikor hagyjak mar vegre abba azt az atkozott dobolast? Felsohajtott, aztan feltapaszkodott az izzadsagtol lucskos szalmazsakrol. Sajgott a laba. Napok ota sajgott. regszel, Rodel, gondolta, es kibujt atizzadt fehernemjebl. Felvette a kikeszitett tiszta ruhat. A nadragja szarat begyrte a terdig er lovaglocsizmajaba. Utana az egyszer, fekete gombos feher ing kvetkezett. Szrke zubbonyat egeszen nyakaig begombolta. Mar a kardjat kttte az vere, amikor kint siets lepteket hallott, es valaki suttogni kezdett. Halk, de heves vita tamadt. Pontosan akkor lepett ki a satrabol, amikor odakint valaki igy fakadt ki: Ituralde nagyur igenis tudni akar rola! Mirl akarok tudni? kerdezte . Egy kldncfiu veszekedett az rkkel. Ekkor mind a harman lesttt szemmel a vezerk fele fordultak. Sajnalom, nagyuram! szabadkozott Conell. Azt az utasitast kaptuk, hogy hagyjunk aludni. Ebben a hsegben csak az tud aludni, akinek valamilyen gyik volt az apja, Conell legyintett Ituralde. Na, mondd, te legeny! Mi a helyzet? Yoeli kapitany fent van a falon, nagyuram jelentette a fiu. Ituralde felismerte a kldnct. Szinte mar a hadjarat els pillanatatol kezdve ott volt velk. Azt mondja, hogy nagyuram menjen oda hozza.

Ituralde bolintott. Conell vallara tette a kezet. Ksznm, hogy vigyaztal ram, reg cimboram. Azert a ven csontjaim nem annyira trekenyek meg, mint ahogy azt gondolod. Conell elvrsdve bolintott. Ituralde elindult az udvaron. Az rk felzarkoztak mgtte. Felkelt a nap. Sok katona mar talpon volt. Tul sokan. Ezek szerint nem csak bizonyult keptelennek az alvasra. A fal tetejere erve krlnezett. A latvanytol nem lett jobb a kedve. A haldoklo siksagot valosaggal elboritottak a trallokok tabortzei. Ezrevel taboroztak mindenfele. Ituralde nem is akart arra gondolni, hogy honnan szereztek a tabortzekhez a fat. Csak abban remenykedett, hogy a krnyez tanyak es majorok lakoi megfogadtak a tanacsot, es elmenekltek. Yoeli a mellvedre tamaszkodva egy fekete kabatos ferfi mellett allt. AlThor tbb ashamant is kirendelt Ituralde melle. Deepe Bhadar szamitott kzttk a legmagasabb rangunak. Rajta kivl csak ketten viseltek gallerjukon a sarkanyt es a kardot. A szeles arcu andori ferfi hosszura nvesztette fekete hajat. Ituralde neha fltanuja volt annak, hogy a fekete kabatosok magukban motyogtak. Deepe azonban kivetelnek szamitott. ugy tnt, hogy teljesen a maga ura. Yoeli nyugtalan pillantast vetett az ashamanre. Ituralde sem erezte tul jol magat a fokuszalni tudo ferfiak kzeleben. Ugyanakkor uj bajtarsai kivalo fegyvernek bizonyultak. Meg egyszer sem hagytak cserben. ugy dnttt, hogy nem trdik a szobeszeddel, hanem a sajat tapasztalataira tamaszkodik. Ituralde nagyur ksznttte Deepe. Az ashaman kizarolag alThornak tisztelgett, rajta kivl meg a sereg fvezerenek sem. Mi a helyzet? kerdezte Ituralde, es alaposan megnezte maganak a trallokok hordait. Semmilyen valtozast sem fedezett fel ahhoz kepest, amilyen a lefekvese eltt volt a helyzet. Az embered azt mondta, hogy ereznek valamit szolalt meg Yoeli. Valahol odakint. Fokuszaloik vannak, Ituralde nagyur magyarazta Deepe. ugy velem, legkevesebb hatan lehetnek, vagy esetleg tbben. Ferfiak, hiszen erzem azt, ahogy megragadtak az Egyetlen Hatalmat. Valami nagy dologra keszlnek. Ha kimeresztem a szememet a tavolabbi taborok iranyaba, akkor szinte mar az az erzesem, hogy neha megpillantom egy pillanatra a fonataikat. Persze lehet, hogy csak kepzeldtem. Ituralde karomkodni kezdett. Szoval akkor erre varnak? Tessek? kerdezte Yoeli. Ha a sajat ashamanjeikkel Azok ott nem ashamanek! csattant fel Deepe. Jol van, na. Szoval a sajat fokuszaloikkal olyan knnyen le tudjak rombolni a varos falait, mintha csak egy keritest kellene betaszitaniuk, Yoeli. Akkor majd rohamra indul a trallokok serege, es elarasztjak az utcakat. Amig en itt allok, addig nem jnnek be! jelentette ki az ashaman. rlk, ha egy katona hatarozott es magabiztos, Deepe nezett ra Ituralde. De te pontosan annyira kimerltnek latszol, mint amilyennek en erzem magam. Deepe dhs pillantast vetett a hadvezerre. A kialvatlansagtol vereres volt a szeme, es amikor sszeszoritotta a fogat, valosaggal begrcsltek a nyakan es az arcan az izmok. Ituralde szemebe nezett, aztan arra kenyszerittette magat, hogy mely levegt vegyen. Nagyuramnak igaza van szolalt meg vegl. De ezen sajnos egyiknk sem tud valtoztatni. Az ashaman felemelte a kezet. Ituralde nem lathatta, hogy mit mvelt. Vrs feny villant a ferfi kezeben. Ezzel a jellel szokta

odahivni magahoz a tarsait. Riadoztassak az embereiket, tabornok! Kapitany. Mar nem kell sokat varnunk. Azok ott nem tarthatnak magukban ilyen sokat a Hatalombol anelkl, hogy annak ne lennenek kvetkezmenyei. Yoeli bolintott. Sietve elindult, hogy intezkedjen. Ituralde megragadta Deepe karjat, hogy magara vonja a figyelmet. Ti, ashamanek tul ertekesek vagytok ahhoz, hogy elpusztuljatok figyelmeztette. A Sarkany azert kldtt benneteket, hogy segitsetek, nem pedig meghalni. Ha a varos elesik, akkor gyjtsd magad kre az embereket es annyi sebesltet, amennyit csak birtok! Menekljetek el! ertetted, katona? Ez sok emberemnek nem fog tetszeni. Te viszont tudod, hogy ez a legjobb megoldas, ugye? kerdezte Ituralde. Igazam van? Deepe habozni latszott. Igen. Igaza van, akarcsak olyan gyakran. Majd elviszem ket felelte, majd halkabban folytatta: Remenytelen itt ellenallnunk, nagyuram. Barmire is keszlnek a tuloldalon, az vegzetes lesz. Nem szivesen javaslom, de amit az elbb az ashamanjeimrl mondott, az a katonakra is igaz. Menekljnk! Az andori ferfi mely elkeseredettseggel mondta ki a menekljnk szot. A saldaeaiak nem fognak velnk jnni. Tudom. Ituralde megfontolta a javaslatot. Vegl megcsovalta a fejet. Ha csak egyetlen nappal tovabb is sikerl utjat allnunk a szrnyetegeknek, akkor a hazam egy teljes nappal elvezheti tovabb a biztonsagot. Hat nem. Nem mehetek, Deepe. A krlmenyekhez kepest itt harcolhatunk a leghatekonyabban. Lattad, hogy milyen ersek ezek a hazak. Mint rengeteg kis erditmeny. Jo par napig tartani tudjuk ket. Kisebb egysegekre bontva a seregnket, lekthetjk az ellenseget. Akkor az ashamanjeim maradhatnak es segithetnek. Az elbb hallottad a parancsomat, fiam. Vegre kell hajtanod. Megertetted? Deepe sszeszoritotta a fogat, aztan bolintott. Magam kre Ituralde nem hallotta a mondat veget. Valami lecsapott rajuk. Egy robbanas. Nem erezte a kzeled veszt. Az egyik pillanatban meg ott allt Deepe mellett, a kvetkezben pedig mar ott fekdt a mellved eltt a fldn. Mintha csak megnemult volna az egesz vilag. A feje szinte sikitott a fajdalomtol. A hadur khgni kezdett. Amikor remeg kezzel megerintette az arcat, az ujjai veresek lettek. Valami volt a jobb szemeben. Amikor pislogott, pokoli fajdalom mart az arcaba. Miert volt minden ennyire csendes? A hatara fordult, ismet khgni kezdett. A jobb szemet becsukta, a masik meg olyan ersen knnyezett, hogy alig latott vele. A falat viszont eszrevette. Vagyis azt, hogy egy tenyernyi hellyel arrebb eltnt a fal. Felnygtt. Az eszaki vedmvek egy resze, egy hatalmas darab egeszen egyszeren eltnt. Ituralde felnygtt, feltapaszkodott es a masik iranyba fordult. Deepe az elbb ott allt mellette Az ashaman ott fekdt a gyilokjardan. Ver folyt a fejebl. A jobb laba a terdenel egy szakadt huscsomoban es egy trtt csontdarabban vegzdtt. Ituralde karomkodva odatantorgott. Terdre zuhant a fekv mellett. Deepe alatt mely vertocsa alakult ki, de a ferfi meg mocorgott. Meg elt. Riadoztatnom kell a tbbieket Riadoztatni? A robbanas eppen eleg ers volt ahhoz, hogy

mindenki meghallja. Az ereje tbb hazat is lerombolt a falon bell. A kirobbano sziklatmbk sszezuztak az epleteket. Odakint mar meg is indult a trallokok aradata. Hatalmas tutajokat cipeltek magukkal, hogy atkelhessenek a vizesarkon. Ituralde lerangatta az ashaman vet es elkttte vele a combjat. Semmi mas nem jutott az eszebe. A feje meg mindig iszonyuan lktetett a robbanas miatt. A varos elesett A Fenyre! Elesett. Csak igy egyszeren. Valaki megragadta es talpra segitette. Zavartan krlnezett. Conell allt mellette. Tulelte a robbanast, bar a zubbonya cafatokra hasadt. Magaval vonszolta Ituraldet, mig ket katona felkapta Deepet. Ituralde csupan halvanyan emlekezett a kvetkez percekre. A lepcsn letantorgott a fal tvebe. Majdnem lezuhant a tizent labnyi melysegbe. Csupan Conell markanak ksznhette, hogy a feje nem loccsant szet a kockakveken. Aztan meg Egy sator? Egy hatalmas, felhajtott oldalu sator? Ituralde pislogni kezdett. Egy csatater nem lehet ennyire csendes. Hirtelen mintha tzbe borult volna a teste. vlteni kezdett. Pokoli hangzavar tamadt. A zaj belemart a flebe es az elmejebe. vltzes, reped kvek hangja, harsogo krtk, dbrg dobok. A haldoklok orditasa. Egyszerre az egesz hangorkan. Mintha csak kihuztak volna a dugot a flebl. A hadur leveg utan kapkodva megrazkodott. A betegsatorban allt. Antail, a csendes, ritkulo haju ashaman allt mellette. A Fenyre! Ituralde iszonyatos faradtsagot erzett. Tul keveset aludt, es most a Gyogyitas kiszivta a maradek erejet is. A csata iszonyatos hangzavara ellenere erezte, hogy arulo szemhejai le akarnak csukodni. Ituralde nagyur szolalt meg Antail. Ismerek egy olyan fonatot, ami nem allitja talpra nagyuramat, de azt a latszatot kelti, mintha minden a legnagyobb rendben volna. Igen karos lehet az utohatasa. Akarja, hogy folytassam? en valaszolta Ituralde. Keptelen volt ertheten megfogalmazni a szavait. Vagyis Ver es fenyverte hamu! morogta Antail. Kzelebb hajolt. Az Egyetlen Hatalom ujabb hullama futott vegig Ituralde testen. ugy erezte, mintha egy lathatatlan sepr felresprte volna a testebl a kimerltseget, a zavarodottsagot. Egy csapasra magahoz tert. Friss volt es pihent, mintha egesz ejjel edesdeden aludhatott volna. Mar nem is fajt a jobb szeme. Valahol a melyben azonban nagyon is jol erezte a csontjaira nehezed nyomast. A kimerltseget. Amit majd kepes lesz semmibe venni. Fellt, beszivta majd kifujta a levegt. Vegl Antail fele fordult. Na, ez aztan a hasznos kis fonat, fiam! Mar joval korabban szolhattal volna, hogy ilyet is tudsz csinalni. Nagyon veszelyes! ellenkezett Antail. Sokkal veszelyesebb, mintha egy n sztte volna. Ezt mondtak. Ugyanakkor meg sokkal hatekonyabb. Cserebe a mostani frissessegert, kesbb iszonyatos kimerltseg lesz az ar. Kesbb, kesbb. Akkor majd nem egy olyan varosban lesznk, amit eppen elfoglalnak a trallokok. Mar ha a Feny is ugy akarja. Deepe? Elszr t lattam el valaszolta Antail, es a kzeli hordagy fele biccentett. A rajta fekv ashaman arcat ver boritotta es a ruhaja megperzseldtt. Jobb laba egy begyogyult csonkban vegzdtt. Eszmeletlen volt, de a legzese elarulta, hogy el. Connel! kialtotta Ituralde. Nagyuram? jelentkezett a harcos, es melle lepett.

Egy szakasznyi katona volt vele. A fvezer uj testrsege. Nezzk, mit tehetnk! parancsolta Ituralde. Kirohant a betegsatorbol es futni kezdett a Cordamora palota fele. A varosban teljes fejetlenseg uralkodott. Saldaeaiak es domanik rohangaltak sszevissza. Connel kzben futart kldtt Yoelihez. Elertek a fkapu kzeleben allo palotat. A robbanas megrongalta a falait, de az epletben nem esett komolyabb kar. Ituralde itt alakitotta ki a fparancsnoksagot. Itt volt a helye. Az alarendeltjei arra szamitottak, hogy majd itt talaljak. Besiettek. Connel a kezeben hozta Ituralde kardjat. Valamikor levagtak az verl. Felrohantak a harmadik emeletre. Kisiettek az erkelyre, amelyrl jo kilatas nyilott a robbanas sujtotta tersegre. A hadur felelmei beigazolodtak. A varos elesett. A falban tatongo hatalmas nyilast csak egy maroknyi rendezetlen katona vedelmezte. A trallokok aradata elerte a vizesarkot. Tutajok hidja nyult a tulso partig. Nehanyan mar el is indultak a res fele. ket az enyeszek kvettek. Kzben pedig az utcakon zavart, celtalan emberek rohangaltak. Ha kicsit tbb idejk lett volna felkeszlni, akkor tovabb is vedhettek volna a varost. Pont, ahogy Deepenek magyarazta. Most mar nem. A Fenyre! Egyik vereseg a masik utan. Szedd ssze az ashamaneket! parancsolta Ituralde. Meg az sszes tisztemet, akit csak talalsz! Meg kell szerveznnk a visszavonulast. A Kapukon at. Igenis, nagyuram bolintott Connel. Ituralde, ne tedd! Mocskos es szakadt egyenruhaban Yoeli bukkant fel az erkelyen. eletben maradtal! kialtott fel megknnyebblve Ituralde. Remek! Nezd, a varosod elesett. Nagyon sajnalom. Hozd az embereidet! Velnk jttk es vissza Oda nezz! bmblte Yoeli, es magaval rangatta Ituraldet az erkely keleti sarkaba. A tavolba mutatott. Ott egy hatalmas fstoszlop emelkedett az egre. A trallokok felgyujtottak egy falut? A jelztz folytatta Yoeli. A nverem mar latja az ersitest! Ki kell tartanunk addig, amig ideernek. Ituralde elbizonytalanodott. Yoeli szolalt meg aztan halkan. Ha tenyleg megjtt az ersites, egyszeren nem lehet akkora, hogy meg tudja allitani ezt a rengeteg trallokot. es akkor meg nem is felteteleztem azt, hogy igaz a hir. Hogy nem csapda. Az arnyfattyak regen is agyafurtak voltak. Csak par orat adj! erskdtt Yoeli. Vedd velem egytt a varost, es hasznald fel azokat a hires Kapuidat arra, hogy felderitket kldj! k majd megnezik, hogy jn-e a felment sereg. Par orat? ellenkezett Ituralde. Beszakitottak a varos falat! Elsprnek minket, Yoeli. Knyrgk! kerlelte Yoeli. Hat nem te vagy a vilag egyik leghiresebb hadvezere? Mutasd meg nekem, hogy kierdemled ezt a dicsseget, Rodel Ituralde nagyur! Ituralde visszafordult az atszakitott fal fele. Hallotta, ahogy a hata mgtt az emeleti nagyszobaban mar gylekeztek a tisztjei. A falat tarto vedvonal egyre jobban vekonyodott. Mar nem tarthat sokaig. Mutasd meg, hogy kierdemelted Talan Tymoth, itt vagy valahol? bmblte Ituralde. Egy vrs haju, fekete kabatos ferfi lepett ki az erkelyre. Amiota Deepe harckeptelenne valt, iranyitotta az ashamaneket. Itt vagyok, Ituralde nagyur. Vedd magad melle az embereidet! magyarazta a tabornok sietve. Vegyetek at a katonak helyet az eltt a res eltt. A tbbiek vonuljanak vissza. Tartsatok a rest. Fel orara van szksegem. Minden

ertkkel, de tenyleg mindent beleadva pusztitsatok azokat a trallokokat. erted, amit mondok? Adjatok bele mindent! Ha csak annyi er is marad bennetek, amivel meg tudtok gyujtani egy gyertyat, akkor szijat hasitok a hatatokbol. Nagyuram? kerdezte az ashaman. es a visszavonulasunk? Antail itt marad Gyogyitani a satorban felelte Ituralde. eleg nagy Kaput tud nyitni ahhoz, hogy az ashamanek kijussanak. Mindenki mas viszont vedje a rest! Tymoth elrohant. Yoeli folytatta Ituralde. Te most gyjtsd ssze a csapataidat, mert nem akarom, hogy ugy rohangaljanak az utcakon, mintha nyakunkon volna elhallgatott. Az elbb majdnem kibukott a szajan az, hogy az az atkozott Tarmon Gaidon. Hogy egjek meg a Fenyben! mintha nem lenne parancsnokuk. Csak ugy tudjuk megvedeni a varost, ha szervezettek es fegyelmezettek vagyunk. Tiz perc mulva sorakozzon fel negy lovasszazad az udvaron! Add ki a parancsokat! Igenis, nagyuram valaszolta Yoeli, es sszecsapta a bokajat. Ezenfell folytatta Ituralde, es elfordult szksegem lesz nehany szekernyi tzifara es az sszes olajra, amit csak a varosban talalsz. Mind a ket hadseregbl gylekezzenek azok a sebesltek, akiknek az arca vagy a karja serlt meg, de jarni meg tudnak. Ezenkivl pedig gyjtsetek ssze a varos sszes ijaszat, meg azokat is, akik legalabb egyszer lattak kzelrl ijat! Gyernk! Egy jo oraval kesbb Ituralde szalegyenes hattal, hatratett kezzel allt az ablakban. Bejtt az erkelyrl, mert nem akarta, hogy veletlenl eltalaljak. Az ablakbol jo kilatas nyilott a kzdelemre. Szemben a palotaval mar erzdtt, hogy az ashamanek vonala kezd gyenglni. Majdnem egy egesz oranyi idt nyertek. Az Egyetlen Hatalom rettenetes fonataival ujra es ujra visszavertek a tamado trallokok hullamait. A legnagyobb szerencsejkre az ellenseg nem vetette be a sajat fokuszaloit. A hajnali iszonyatos tamadasok utan remelhetleg kiegtek, vagy legalabbis kimerltek. Mintha csak alkonyodott volna. Az alacsonyan szallo, komor felhk es a varoson tuli hegyoldalon stetl, ellenseges fekete tmeg miatt erezte igy. A trallokok szerencsere nem hoztak magukkal letrat vagy ostromtornyokat. Fegyverrel a kezben azonban ujra es ujra tamadasba lendltek. A myrddraalok harcra tzeltek ket. A fekete kabatos ferfiak kzl nehanyan mar igy is elfordultak a restl. Kimerlten, tantorogva probaltak meg visszavonulni. Utolso nehany tarsuk meg egyszer lecsapott a Tzzel meg a szetrobbano Flddel az ellensegre. Utana a tbbiek nyomaba eredtek. A falban tatongo resben senki sem allt. Senki sem vedte azt. Ahogy azt megparancsoltak. Na gyertek! gondolta Ituralde, amikor eloszlott az utolso tzcsapas fstje. A trallokok gyanakodva bamultak a fstt. Elkezdtek atmaszni azoknak a tetemen, akikkel kicsivel korabban az ashamanek vegeztek. Az arnyfattyak laba pataban vagy vaskos mancsban vegzdtt. Nehanyan beleszimatoltak a levegbe. A resen keresztl tbb utcaba is belattak. Ezen a helyen veres, sebeslt katonak alltak. Amikor a trallokok atjutottak a falon, a katonak jajveszekelni kezdtek es elmenekltek. Valoszinleg nem kellett tulsagosan megjatszani a remletet. A megfigyel szeme ele iszonyatos latvany tarult. Tbb krnyez epletbl is dlt a fst, mintha csak a robbanas soran gyulladtak volna ki. Langolt a tetejk es fekete fstfelhk trtek el az ablakokbol. A trallokoknak fogalmuk sem lehetett arrol, hogy a vastag palatett eleve ugy

terveztek, hogy ne lehessen meggyujtani. Az epiteszeti elirasok pedig meg azt is megtiltottak, hogy egy eplethez tul sok fat hasznaljanak fel. Ituralde nem mert lelegzetet venni. A trallokok tengere vegre megremegett es az ellenseg harsany vltessel, hangos vijjogassal rohanva megindult a varos belseje fele. A tamadok hullama kisebb agakra szakadt, ahogy elnyeltek ket az utcak, ahogy felmerlt elttk a fosztogatas es a meszarlas igerete. Ituralde hata mgtt bevagodott az ajto. Yoeli csrtetett be a szobaba. Az utolso alegyseg is a helyere kerlt. Bevalt a terv? Ituralde nem valaszolt. Erre nem is volt szkseg. A trallokok elhittek, hogy megnyertek az tkzetet. A visszavonulo ashamanek szemmel lathatoan az utolso csepp erejkig nfelaldozoan harcoltak. A vedk sszeomlottak. A varosban teljes zrzavar uralkodott. Az utcakat elznl trallokok pofajarol csak ugy sttt a rosszindulatu elegedettseg. ugy tnt, hogy meg a myrddraalok is elknyveltek a gyzelmet. A trallokok elkerltek a langolo epleteket es a palota erditett falait. A menekl katonak nyomaban rohanva melyebben behatoltak a varosba. Egy szeles sugaruton vagtattak a keleti varosreszek iranyaba. A gondosan elhelyezett romhalmok miatt a tamadok nagy resze ezen a sugaruton gylt ssze. Szeretned, ha egyszer majd tabornok lenne belled, Yoeli kapitany? kerdezte Ituralde halkan. Nem szamit, hogy mit szeretnek felelte Yoeli. De csak egy ostoba bolond csukja be a szemet, ha hasznos dolgot tanulhatna. Akkor most jol nyisd ki a szemed, fiam! Odalent hirtelen feltarultak a sugarutat szegelyez epletek ablakai. A trallokok feje fltt ijaszok leptek el az erkelyeket. Ha csak a legcsekelyebb mertekben is gyanakodnod kell azert, hogy az ellenseged szamit arra, amit eppen tenni keszlt, akkor csinalj inkabb valami mast. A nyilzapor lecsapott, es csak ugy hullottak a trallokok. Az enyeszeket olyan hatalmas szamszerijakkal vettek celba, amelyek kis hijan landzsa nagysagu karokat lttek ki. Jo par szem nelkli szrnyeteg fetrengett az uton. A testk meg mindig nem jtt ra, hogy mar meghalt. Krlttk halomban alltak a hozzajuk kapcsolt trallokok tetemei. Meg eletben lev, sszezavarodott, felbszlt tarsaik vlteni kezdtek, es dhsen csapkodtak az ijaszokkal teli epletek ajtajait. Hangos zajongasuk miatt kezdetben nem is hallottak meg a mennydrgest. A lodobogast. Kopjat szegezve, Yoeli legjobb lovasai inditottak elspr rohamot az utcan. Tapostak, meszaroltak a trallokokat. A varos egyetlen hatalmas, halalos kelepceve valtozott. Erre keresve sem lehetett volna alkalmasabb helyszint talalni, mint az itteni epletek. Az utcak eppen eleg szelesek voltak ahhoz, hogy rohamra lendljn a krnyeket jol ismer lovassag. A trallokok korabban meg boldogan kurjongattak. Most mar kinlodva vltttek es megprobaltak sajat tarsaikon attaposva, sietve elmeneklni. Visszarohantak a beszakitott falresz eltti szeles terre. A saldaeai lovassag a sarkukra tapadt. A lovak patajat es oldalat bemocskolta az elesett szrnyetegek bzl vere. A langolo epletek ablakaiban ujabb harcosok jelentek meg. A tz valojaban csupan nehany gondosan kivalasztott helyisegben egett. Nyilak zaporoztak a tagas terre. Masok uj kopjat dobtak oda a lovasoknak. A lovassag felsorakozott es ujra tamadasba lendlt. A nyilzapor elallt es a kopjasok rohama keresztlsprt a teren. Sok szaz trallok elesett. Talan tbb ezer is. Akik nem pusztultak el, azok kimenekltek a resen. A legtbb myrddraal is elmeneklt.

Akik nem kvettek a tarsaik peldajat, azok az ijaszok celpontjava valtak. Egyetlen enyeszt elpusztitva tbbtucatnyi hozzajuk kttt trallokkal is vegezni lehetett. Nehezen ugyan, de az enyeszeket is meg lehetett lni. Nemelyikkbl rakasnyi nyilvessz allt ki. Kiadom a parancsot a gylekezesre! ujra elfoglaljuk a falba ttt rest! kialtotta Yoeli lelkesen. Nem ellenkezett Ituralde. De hat Semmit sem nyerhetnk azzal, ha kiallunk a falra magyarazta Ituralde. Parancsold meg a katonaknak, hogy menjenek at masik epletekbe! Az ijaszok is valtoztassak meg a helyket! Vannak raktaraitok vagy olyan nagy epletek, ahol elrejthetjk a lovasokat? Kldd at oda ket! Gyorsan! Aztan pedig varunk. Meg egyszer nem csaphatjuk be ket. Nem valaszolta Ituralde. De most mar lassan es ovatosan jnnek. Ha szemtl szembe kiallnank ellenk, akkor veszitenenk. Ha kitartunk, idt nyernk, akkor gyzni fogunk. Ebbl a csapdabol ez az egyetlen kiut, Yoeli. eletben maradunk, amig megjn a segitseg. Mar ha tenyleg jn. A kapitany bolintott. A kvetkez csapdank nem l meg olyan sokat kzlk magyarazta Ituralde. A trallokok azonban alapveten gyavak. Most mar tudjak, hogy barmelyik sarkon befordulva halalos kelepce varhat rajuk. Habozni fognak. Sokkal tbb idt nyerhetnk igy, mintha odaallnank a res ele, ahol elpusztulna az embereink fele. Hat igen valaszolta Yoeli. Utana azonban elbizonytalanodott. De ez most akkor nem azt jelenti, hogy szamitanak rank? A tervnek ez a resze csakis azert mkdhet, mert az ellenseg szamit a tamadasainkra. Azt hiszem, igazad van. Akkor hat nem valami teljesen mast kellene tennnk? Te magad mondtad, hogy ha az ellenseg akar csak a legkisebb mertekben is sejti, hogy mire keszlnk, akkor meg kell valtoztatni a terveinket. Tul sokat gondolkozol, fiam. Menj es hajtsd vegre a parancsomat! Hat igenis, nagyuram. Yoeli elsietett. Hat eppen ez az oka annak, gondolta Ituralde, amiert nem tanitok taktikat egy katonai akademian. Igencsak nehez lett volna elmagyarazni a tanitvanyainak, hogy letezik egy szabaly, amelyik fellir minden mast: mindig hallgass az sztneidre! A trallokok felni fognak. Ezt kihasznalhatja ellenk. Barmilyen gyengesegket ellenk fogja forditani. Nem nagyon szeretett ezen a szabalyon tprengeni. Fleg azert nem, mert maris megszegte. Az sztnei ugyanis orak ota vltve kveteltek, hogy menekljenek el a varosbol. Harmadik fejezet RETTENETES eRZeS Mit gondolsz? Mire keszl Perrin? kerdezte Berelain, mikzben Faile es Alliandre oldalan setalt. Faile nem valaszolt. A felhk fggnyen atszivargo, bagyadt napfeny lagy ragyogasba boritotta a kes delutant. Nemsokara majd langra lobban a latohatar, ahogy a nap megpihen ejszakara. Ket nap mulva Perrin a biraja ele all. Faile tudta, hogy a ferje azert huzta az idt, mert lehetseget akart adni az ashamaneknek arra, hogy rajjjenek, megis mi lehet a Kapuk baja. Kzben a seregk egyre ntt. Mind tbb ember csatlakozott hozzajuk. A felderitk jelentesei szerint a feherkpenyek serege is hizasnak indult. Lenyegesen lassabban, de k is ersitest kaptak. Egy ilyen korszakban a hadsereg nem csupan ert sugarzott, de azzal

kecsegtetett, hogy az nkentesek megtlthetik etellel a hasukat. Perrin a kzeli patak partjan vert tabort. Itt faklyaliliomfak sorakoztak. Faile csodalkozva nezte a klns nvenyeket. A gykerk melyen belelogott a vizbe. A trzsk meg leginkabb a megszilardulas kzben grcss hullamokba mereved vegre emlekeztette. Odahaza, Saldaeaban meg csak hasonlo fat sem latott. Itt viszont nagyon is ugy erezte, hogy eleg lett volna ket rossz lepest megtennie, es maris a lap kells kzepen talalta volna magat. Nem kapok valaszt? kerdezte Berelain. Mostanaban kisse rendezetlennek tnt. Gondolkoztam a dolgon. Talan okos dolog volna atkldeni egy kvetet a feherkpenyek taboraba. Szerintetek Perrin beleegyezne abba, hogy atmenjek es beszeljek velk? Lehet, hogy szemelyesen targyalva el tudnam mozditani az gyet. Berelain allandoan ezen a lehetsegen lovagolt. Nem valaszolta Faile. Te is tudod, hogy elszanta magat. Elmegy a targyalasra, Berelain. Mayene urnje sszeszoritotta az ajkat, de nem erskdtt tovabb. Az rzeskre kirendelt tiz Hajadon tarsasagaban tovabbsetaltak. Regebben Faile harsanyan tiltakozott volna az ilyen felhajtas miatt. Persze ez meg azeltt volt, hogy varatlanul es annyira knnyeden elraboltak. A tavolban azt latta, hogy a menekltek egyik kisebb csapata kivonul a taborbol. Delkeleti iranyban haladtak, a fldeket atszelve. Mieltt meghibasodtak volna a Kapuk, krlbell tizezer menekltet sikerlt atkldeni Cairhien elhagyatottabb terleteire. Arra utasitottak ket, hogy kerljek a feltnest. Perrin egyelre meg nem akarta, hogy kiderljn a tartozkodasi helye. A nk termeszetesen befogjak majd a szajukat. A ferfiak viszont pletykalkodni fognak. Mindig is azt teszik. Kevesen tudtak arrol, hogy tnkrementek a Kapuk. Perrin azt kzlte a kvetivel, hogy szksegk lesz az ashamanek minden erejere, ha megis csak ssze kell csapni a feherkpenyekkel. Ez persze igaz is volt. Ennek ellenere nehany meneklt engedelyt kert a tavozasra. Gyalog keltek utra. Indulas eltt aranyat es ekszereket kaptak Faile-tol. A kincs egykor Sevanna zsakmanya volt. Amikor elbucsuzott a tavozoktol, Faile meglepdve tapasztalta, hogy milyen sokan akarnak hazaterni a seanchanok uralma ala kerlt otthonaikba. De a tavozok ellenere Perrin serege naprol napra duzzadt. Faile es kiseri elhaladtak egy ujabb csoport mellett. A menekltek a kardvivast gyakoroltak. Legalabb huszontezren dntttek ugy, hogy felkeszlnek a kzdelemre. Szinte egesz nap gyakoroltak. Faile meg most kes delutan is jol hallotta Tam hangos parancsait. Nos, szoval tprengett tovabb Berelain , mire keszl Perrin? Miert egyezett bele a targyalasba? Akarhat valamit azoktol a feherkpenyektl. Megkerltek egy btyks gyker fat. Mayene urnje, akarcsak olyan sokan masok, rendkivl sok mindent belemagyarazott Perrin tetteibe. A tabor vezere bizonyara jot nevetett volna, ha megtudja, hogy milyen krmnfontnak es ravasznak tartjak. es meg ez henceg azzal, hogy atlat a ferfiakon! gondolta Faile. Ugyanakkor Perrin cseppet sem volt ostoba. Masreszt viszont az sem volt teljesen igaz, hogy tenyleg olyan hetkznapi ember lett volna, mint amilyennek mutatni akarta magat. Gondos terveket keszitett, megfontoltan es ovatosan viselkedett. Szkseg eseten azonban odavagott. Elszantan. Celratren. Ha mondott valamit, akkor azt ugy is gondolta. Egyetertek Berelainnel szolalt meg Alliandre. El kellene mennnk innen. Elvonulni. Vagy meg is tamadhatnank azokat a feherkpenyeket. Faile megcsovalta a fejet.

Perrin szomoru, ha az emberek azt hiszik, hogy valamilyen bnt kvetett el. Ameddig a feherkpenyek gyilkossaggal vadoljak, addig az a stet folt ott marad a neven. A ferje ugyan makacs volt es megatalkodott, am a maga modjan nemesen es tisztessegesen viselkedett. Faile-nak mindez ellen semmi kifogasa sem lehetett. Ameddig a makacssag nem kerl Perrin eletebe. eppen az egyenessege miatt szerette a ferjet. Ostobasag lett volna megvaltoztatni Perrint. Ezert a jvben is kenytelen lesz odafigyelni arra, nehogy masok kihasznaljak az urat. Berelain szemeben ismet feltnt a furcsa csillogas. A n szeme mindig igy ragyogott, ha a feherkpenyekre tereldtt a szo. Talan nkentelenl, de ezuttal is a taboruk iranyaba pillantott. A Fenyre! Ugye nem kezd el megint azert nyafogni, hogy atmehessen hozzajuk targyalni? Eddig mar legalabb egy tucatnyi rgyet talalt ki csak azert, hogy odamehessen. Faile figyelmet nem kerlte el az a nagy csapat katona, akik feltnen semmitmondo arckifejezessel ott gyelegtek a tabor peremterleten. Valahogy mindig eppen egy vonalban voltak az kiserivel. Perrin ragaszkodott ahhoz, hogy a feleseget gondosan rizzek. Ott van ez az ifju furkapitany bolintott Alliandre almodozoan. Hogy milyen jol nez ki abban a feher egyenruhajaban, nem gondoljatok? Mar ha nem trdnk azzal a napkoronggal a kpenyen. Elkepeszten jokep ferfi! Tenyleg? kerdezte Berelain. Meglep modon halvany, meleg pir nttte el az arcat. Azt mar regebben is hallottam, hogy Morgase mostohafia igencsak szemrevalo folytatta Alliandre. Arra viszont nem szamitottam, hogy ennyire tiszta lesz. Olyan, mint egy marvanyszobor! suttogta Berelain. Mintha csak a legendak koranak egy emleke volna. Egy tkeletes alkotas. Remekm. Amire imadattal nezhetnk. Hat, tenyleg egesz szemrevalo felelte Faile fintorogva. en viszont azt mondom, hogy egy ferfinak legyen szrs a kepe. Nem is hazudott. Tenyleg imadta, ha egy ferfinak szakalla van. Perrin raadasul nagyon is jokep legeny volt. es olyan er aradt belle, ami igencsak vonzova tette. Ez a Galad Damodred viszont nem lett volna szabad sszehasonlitania Perrinnel. Ez olyan lett volna, mintha egy szinezett vegbl keszlt ablak elnyeit vetette volna ssze egy olyan szekrennyel, amelyet egy gyes kez fafarago mester keszitett. A maga modjan mind a kett igazi remekm volt. Ugyanakkor nem igazan lehetett volna sszehasonlitani ket. Az persze ketsegtelen, hogy egy szep ablak nagyon tud csillogni. Berelain tekintete elhomalyosult. Egyertelmnek tnt, hogy nagyon odavan Damodredert. Az egesz az egyik pillanatrol a masikra trtent. Persze eppen Faile maga mondta neki, hogy keressen maganak egy masik ferfit. Mert azzal elcsitithatjak a pletykakat. Na de, hogy pont a feherkpenyek parancsnokat? Hat teljesen elment a n esze? Tehat akkor mitevk legynk? kerdezte Alliandre, amikor elertek a tabor deli oldalat. Pontosan feluton jartak attol a helytl, ahonnan elindultak. A feherkpenyekkel? kerdezte Faile. Maighdinnel valaszolta Alliandre. Morgase-zel. Meg mindig ugy erzem, hogy visszaelt a nagyvonalusagommal! mergeldtt Faile. Olyan sok mindenen mentnk keresztl egytt, es erre volt kepe eltitkolni elttem, hogy ki is valojaban? Elegge grcssen ragaszkodsz ahhoz, hogy haragudj ra szurta kzbe Berelain.

Faile nem valaszolt. Azon tprengett, amit a ferje mondott. Akinek valoszinleg igaza volt. Nem kellene annyira haragudnia Morgase-re. Ha tenyleg az egyik Kitaszitott ell meneklt el, akkor meg az is kesz csoda, hogy eletben maradt. Ezenfell Faile maga is hazudott, amikor elszr talalkozott Perrinnel. Nem arulta el, hogy kicsoda valojaban. Valojaban azert haragudott Morgase-re, mert az az asszony lesz Perrin biraja. Hogy vetemedhetett erre? Maighdin, a szolgalon talan lehet halas, am Morgase, a kiralyn, vetelytarsanak fogja tartani Perrint. Vajon igazsagos dntest fog majd hozni, vagy inkabb kihasznalja a remek lehetseget arra, hogy a helyere tegye az uborkafara felkapaszkodott fickot, amiert az elkezdett fejedelemkent viselkedni? Pontosan azt erzem, amit te, urnm szolt Alliandre halkan. Vagyis? Becsapva erzem magam felelte a kiralyn. Maighdin a baratunk volt. Azt hittem, hogy ismerem. Az helyeben ti is pontosan azt tettek volna, amit is csinalt ellenkezett Berelain. Miert arultal volna el barmit is magadrol, ha arra nincsen feltetlenl szkseg? Azert, mert baratok voltunk! meltatlankodott Alliandre Olyan sok mindenen mentnk at egytt, es akkor hirtelen kiderl, hogy Maighdin valojaban Morgase Trakand. Nem egyszeren csak egy kiralyn, hanem A kiralyn. Egy el legenda. es kzben ott volt velnk, hordta krbe a teat. gyetlenl. Azt azert el kell ismerned felelte Faile tprengve , hogy sokat fejldtt a teaval. Majd megerintette a nyakat, egeszen pontosan a zsinort, amirl Rolan kve logott. Nem viselte ugyan minden nap, de azert eppen eleg gyakran akasztotta a nyakaba. Vajon Morgase a fogsaguk egesz ideje alatt alakoskodott? Amig a shaidok kezeben voltak? Vagy eppenseggel a maga modjan egeszen szinte volt? Kiszabadulva az elvarasok fogsagabol mar semmi sem kenyszerittette arra, hogy tovabbra is a legendas Morgase Trakand legyen. Ilyen krlmenyek kztt nem epp az ember valodi termeszete bukkan napvilagra? Faile megmarkolta a zsinort. Morgase pusztan gonoszsagbol nem fog Perrin ellen fordulni. Tisztesseges iteletet hoz majd. Ez pedig azt jelentette, hogy neki fel kell keszlnie, keszen kell allnia arra Kiabalas hallatszott. Faile sztnsen cselekedett. Azonnal az erd fele fordult. Arra szamitott, hogy aielek bukkannak el a bokrok kzl. Gyilkolni jttek es foglyokat ejteni. Egy pillanatra halalos retteges fogta el. A sikoltozas azonban a tabor belseje fell hallatszott. Karomkodva megfordult, amikor valami rangatni kezdte az vet. Amikor lepillantott, dbbenten latta, hogy az vkese nmagatol kicsusszant a tokjabol es felemelkedett a levegbe. A gonosz buborekja! kialtotta Berelain, es probalt elhatralni. Faile felreugrott, aztan a fldre vetett magat, amikor a kese a levegben megprdlve az arca fele mozdult. A fegyver eppen csak elhibazta a fejet. Amikor felguggolt, azt latta, hogy Berelain egy trrel nezett farkasszemet. A kiralyn bluzanak elszakadt az ujja. A tr alighanem az alkarjara ersitett tokbol kerlt el. Mayene kiralynjenek hata mgtt teljes zrzavar uralkodott a taborban. A kzelben gyakorlo menekltek szetszorodtak. Krlttk kardok es landzsak lebegtek a levegben. Nagyon ugy tnt, hogy a taborban minden egyes fegyver nallo eletre kelt, es szentl elhatarozta, hogy megtamadja korabbi gazdajat. Mozgasban kell maradni. Faile felreugrott, amikor a kese ujra tamadasba lendlt. Ekkor azonban egy barna ruhas, feher haju alak

ugrott ele. Sulin elkapta a levegben szaguldo kest. Szilardan megragadta a markolatat. A Hajadon sszeszoritott foggal lenyomta a fegyvert, es minden erejet sszeszedve belevagta egy szikladarabba. A penge letrt a markolatarol. Letrt es mozdulatlanna dermedt. Helyette viszont Sulin landzsai egymas utan kiemelkedtek a Hajadon hatara ersitett tokbol. Megprdltek, es a hegyket szegeztek gazdajuk fele. Fussatok! kialtotta a Hajadon, majd megfordult, hogy szembeszalljon a harom landzsaval. Hova? meltatlankodott Faile, es felkapott egy kdarabot a fldrl. Mindentt fegyverek vannak. Berelain tovabb birkozott a trevel. Sikerlt megragadnia, de a fegyver nem adta meg magat, hanem vadul rangatta a n karjat. Alliandret harom kes vette krl. A Fenyre! Faile nagyon is rlt annak, hogy aznap csupan egyetlen kest hozott magaval. A rohanva erkez Hajadonok probaltak segiteni Alliandrenak. Kvekkel hajigaltak a keseket, mikzben megprobaltak elugrani a sajat landzsaik ell. Berelain magara maradt. Faile sszeszoritotta a fogat. Ostobanak erezte magat, hogy egy olyan nnek siet a segitsegere, akit valojaban gyllt. Odaugrott a kiralyn melle es megragadta a tr markolatat. Egyttes ervel sikerlt lebirniuk. Oldalra nyomtak, a talaj fele. Beleszurtak a fldbe. A fegyver abban a pillanatban mozdulatlanna dermedt. Faile habozva elengedte a markolatat. Berelainre pillantott. A tarsa jobb tenyeret a balra szoritotta. Ver szivargott el az ujjai kzl. Ksznm biccentett oda Faile-nak. Mitl allt le? kerdezte lihegve . A taborban meg mindig hangzavar uralkodott. Karomkodas. sszecsapodo pengek hangja. Talan a fld? kerdezte terdre rogyva Berelain. Faile belemarkolt a fldbe. Megfordulva remlten latta, hogy az egyik Hajadon elesett. A tarsainak kzben sikerlt legyznik tbb lebeg landzsat is. Faile a kezeben tartott flddarabot hozzavagta az egyik landzsahoz. A fegyver azonnal a fldre zuhant. Sulin szeme tagra nyilt az arcat eltakaro kend fltt. Jol latta, hogy mi trtent. Elejtette a ket kdarabot, amelyekkel eddig kzdtt, es belemarkolt a talajba. A fldet szeles ivben a landzsa fele hintette, amelyik hatalmas lendlettel eppen megprobalta keresztldfni a szivet. A grngyk megallitottak. A fegyver a talajra zuhant. A kzelben viszont igencsak valsagossa valt Faile reinek a helyzete. A katonak es a tbbi harcos is eletveszelybe kerlt. Szabalytalan kr alakba rendezdtek. Megprobaltak a pajzsuk segitsegevel kivedeni az eletre kelt fegyverek tamadasat. Remlt arckifejezessel kuporogtak a pajzsok mgtt. Gyorsan! kialtotta Faile a Hajadonoknak. Mindket kezevel belemarkolt a fldbe. Szoljatok mindenkinek! igy kell megallitani a fegyvereket. Rgkkel bombazta Alliandre treit. Egy dobassal ket trt is megallitott. Utana rohanni kezdett a kzeli katonak fele. Semmi okod sincs arra, hogy bocsanatot kerj, Galad jelentette ki Morgase halkan. Egeszen egyszeren nem tudhattad, hogy mi trtenik a Feny Erdjeben. Nagyon, de nagyon messze voltal. A mostohafia satraban ltek. A ket szeket szembeforditottak egymassal. A delutani napfeny beragyogott a sator falan. Galad elrehajolt es a ket kezet sszekulcsolta. Tprengett valamin. Morgase nagyon is jol emlekezett az els talalkozasukra. Regen trtent, amikor hozzament a fiu apjahoz. A kisgyermek is szerepet

jatszott a megallapodasukban. Morgase hajlando volt rkbe fogadni, de folyton aggodott azert, hogy vajon kepes lesz-e ugyanannyira szeretni, mint a tbbi gyermeket. Galad mindig is komoly, komor fiatalember volt. Mar gyerekkoraban is azonnal szolt, ha valaki valamilyen hibat kvetett el. A testvereitl mindenekeltt Elayne-tl elteren azonban sohasem elt vissza a tudasaval. Morgase elegedetlen volt sajat magaval. Latnia kellett volna. Fel kellett volna ismernie azt, hogy mennyire vonzo lehet a feherkpenyek fekete-feher vilaga a mostohafia szamara. Jobban is felkeszithette volna? Megtanithatta volna arra, hogy a valosag nem fekete es nem feher? Meg csak nem is szrke! A vilag rengeteg szinben ragyog, es ezek a szinek idnkent nem fernek fel az erklcs palettajara. Galad felpillantott. Meg mindig sszekulcsolta az ujjait es a szemeben zavar csillogott. Hamis vaddal illettem Valdat. Amikor ele alltam, azt kveteltem, hogy a Feny legyen a tanunk, amikor megkzdnk, mert meggyalazott es meggyilkolt teged. Ennek a fele nem volt igaz. Hibasan cselekedtem. Legalabbis reszben. Ez teny, am ennek ellenere rlk, hogy megltem. Morgase elakado lelegzettel bamult a fiara. Eamon Valdat nem veletlenl soroltak a korszak legkivalobb vivoi kze. Galad pedig parbajra hivta es legyzte? Ilyen fiatalon? A fiat tbbe mar nem tekinthette gyermeknek. Galad fontos dnteseket hozott, es nem tudta volna elitelni miattuk. Bizonyos szempontbol nezve az ifju sokkal inkabb dicseretre melto dnteseket hozott, mint maga. Helyesen cselekedtel valaszolta. Valda merges kigyo volt. Biztosra veszem, hogy allt Niall halala mgtt. Galad, nagy szolgalatot tettel a vilagnak. A ferfi bolintott. Megerdemelte a halalt azert, amit veled tett. Ennek ellenere kzlemenyt kell majd kibocsatanom. Felallt es a hata mgtt sszefonta a kezet. Amikor elindult, feher ltzeke valosaggal ragyogott a fenyben. Bejelentem, hogy tevesen vadoltam Valdat gyilkossaggal. Ennek ellenere megis raszolgalt a halalra a tbbi bne miatt. Az iszonyatos bnei miatt. Egy pillanatra megtorpant. Barcsak tudhattam volna! Semmit sem tehettel volna ellene, fiam felelte Morgase. A sajat hibambol kerltem fogsagba. Mivel megbiztam az ellensegeimben. Galad csak legyintett. Gaebrilnek senki sem tudott volna ellenallni, ha igaz, amit hallottam. Ami pedig a fogsagba esesedet illeti, valojaban nem biztal meg az ellensegeidben. Elarultak, akarcsak mindannyiunkat. Valda volt az arulo. A gyermekek soha nem tekintenek ellensegknek egy olyan valakit, aki a Fenyben jar. es Perrin Aybarat? arnyfattyu. Hat nem, fiam. A tettei kzl sok minden nem tetszik, am abban biztos lehetsz, hogy Aybara jo ember. Akkor majd a vizsgalat is ezt igazolja felelte Galad. A jo emberek is kvethetnek el hibakat. Ha ezt igy folytatod, akkor az a targyalas olyan veget erhet, amit egyiknk sem akar. Az ifju megdermedt. Savanyu kepet vagott. Anyam, ugye nem arra celzol, hogy meg kellene engednnk azt, hogy megussza a bnteteset? Gyere es lj vissza! intett a n a szek fele. Elszedlk attol, ahogy igy fel-ala rohangalsz.

Lehet, hogy a fia csak nemreg nyerte el a furkapitany rangjat, de maris erzdtt rajta, hogy nem szeret parancsoknak engedelmeskedni. Ennek ellenere lelt. Furcsa, de Morgase ujra kiralynnek erezte magat. Galad nem lathatta, hogy milyen volt az anyja az elmult, embert probalo honapok soran. Az szemeben meg mindig a regi Morgase volt. igy aztan a fia tarsasagaban a n tenyleg ugy erezte, mintha valoban a regi Morgase lett volna. Majdnem. Niall ugyan fogsagban tartotta, de az ids ferfi tisztelte a kiralynt. Morgase kezdte ugy erezni, hogy talan is kepes lett volna tisztelni foglyul ejtjet. Vajon mi trtenhetett azzal a tablaval, amelyiken olyan sokszor jatszott Niall ellen? Merges lett, mert arra gondolt, hogy a tamado seanchanok esetleg sszetrtek. Vajon Galad is olyan furkapitany lesz, mint Niall? Esetleg meg nala is jobb? Morgase erezte, ahogy a bensjeben megmozdult a kiralyn. Ez az uralkodo azt akarta, hogy a fia fenyesen ragyogjon es legyzze az arnyekot. Galad! szolalt meg. Mire keszlsz? A targyalassal kapcsolatban? Nem, hanem a seregeddel. Ott kzdnk majd az Utolso Csataban. Dicseretes, de tudod, hogy ez mit is jelent? Azt jelenti, hogy az ujjaszletett Sarkany oldalan kell kzdennk. es az aes sedaiok oldalan. Egy ideig szolgalhatunk a boszorkanyok mellett, ha ez a kzjo erdekeben trtenik. Morgase becsukta a szemet es vett egy mely lelegzetet. Galad, hallgasd meg a sajat szavaidat! Boszorkanynak hivod ket? Hiszen odamentel hozzajuk, hogy kikepezzenek. Majdnem rz lett belled. Igen. Morgase kinyitotta a szemet. A fia nyugodt tekintettel nezett vissza ra. De hat neha a leghalalosabb, legzabolatlanabb verebek is nyugodtan viselkednek. Tudod, hogy mit mveltek Elayne-nel, anyam? Elveszitettek? mergeldtt Morgase. Ezt meg mindig nem bocsatotta meg. Veszelyes vallalkozasokra kldtek felelte Galad. A hangjaban utalkozas vegylt. Megtagadtak, hogy talalkozhassak velk. Talan eppen azert, mert veszelybe sodortak. Csak kesbb talalkoztunk a Tornyon kivl. Hol volt? kerdezte Morgase izgatottan. Itt lent, delen. Az embereink szerint az aes sedaiok boszorkanyok. Neha mar en is ketelkedem abban, hogy teves ez a megiteles. Galad Egyetlen n sem lesz gonosz csak azert, mert kepes fokuszalni az Egyetlen Hatalmat magyarazta a ferfi. A gyermekek rossz hagyomanyt kvetnek ezzel kapcsolatban. A Feny utjaban errl egy szo sem esik. A knyv csak arra figyelmeztet, hogy az Egyetlen Hatalom hasznalata megronthatja az embert. Azt hiszem azonban, hogy a Feher Tornyot iranyito nket elvakitottak a sajat cselszveseik es az nzes. Morgase bolintott. Ezzel a kijelentessel nem kivant ellenkezni. Hala legyen a Fenynek, hogy Elaida nem hallhatta ezt az ervelest! Akarhogy is legyen folytatta Galad , ott kzdnk majd az oldalukon. Az ujjaszletett Sarkany vagy eppen Perrin Aybara mellett, ha az elengedhetetlen. Az arnyek elleni kzdelem minden mas megfontolasnal fontosabb.

Akkor csatlakozzunk ahhoz a kzdelemhez! felelte az anyja. Galad, felejtsd el ezt a targyalast! Aybara szelnek akarja ereszteni a serege egy reszet, a tbbit pedig alThor rendelkezesere fogja bocsatani. Galad az anyja szemebe nezett es bolintott. Igen. Most mar latom, hogy miert vezetett a Minta ide hozzam. Veled tartunk. A targyalas es az itelet utan. Morgase nagyot sohajtott. Nem csknyssegbl dntttem igy magyarazta Galad, mikzben ujra felallt. Aybara jomaga javasolta, hogy vizsgaljuk ki az gyet. A sajat lelkiismeretevel hadakozik, es helytelen volna, ha megfosztanank ettl a lehetsegtl. Hadd bizonyitsa be az artatlansagat! Neknk es nmaganak is. Aztan majd tovabbmehetnk. Habozni latszott. Odalepett az ltzkdasztalhoz, es megerintette az ott fekv feher tokos kardot. Ha pedig nelkle kell folytatnunk, akkor a bnei arat lerova megpihenhet a Fenyben. Galad, tisztaban vagy azzal, hogy amikor elfogtad Perrin embereit, Lini is a kezedbe kerlt? Oda kellett volna allnia elem. Felfednie a kiletet. Azonnal szabadon engedtem volna. es megsem tett igy. Azt hallottam, hogy hajszal hijan kivegzessel fenyegetted a foglyaidat, ha Perrin nem all ki ellened a csataterre. Tenyleg megtetted volna? Az kezen szaradt volna a verk. Lini vere, Galad? en eszrevettem volna a tbbiek kztt, es kimentettem volna. A tbbieket viszont meglted volna! csattant fel Morgase. Olyan embereket, akik semmi rosszat sem tettek. Akiknek az volt az sszes bnk, hogy elbvlte ket Aybara. Sosem vegeztk volna ki ket. Csak fenyegetes volt. Hazugsag! Ugyan mar! Megis mi ertelme errl vitatkozunk, anyam? Az, hogy a fiam gondolkozni kezdjen valaszolta Morgase. Hogy atgondolja a dolgokat. Mar reg ra kellett volna vegyelek erre. Hiba volt, hogy nem zkkentettelek ki az egyszer illuzioid vilagabol. Az elet cseppet sem egyszer. Nem lehet egy penzdarabot feldobva eldnteni a helyes utat. Meseltem mar neked Tham Felmley pererl? Galad ingerlten megcsovalta a fejet. Hat akkor figyelj a szavaimra! Felmley kmvesmester volt Caemlynben. Kztiszteletnek rvendett. Az uralkodasom korai szakaszaban azzal vadoltak meg, hogy meggyilkolta a testveret. Elegge tekintelyes ember volt ahhoz, hogy en magam biraskodjam a fontos targyalason. A vegen felakasztottak. A gyilkossag jogos bntetese az akasztofa. igy igaz bolintott Morgase. Sajnos azonban a ktel nem a gyilkos nyakaba kerlt. A tettet valojaban az egyik munkasa kvette el. Mindez csupan ket evvel kesbb derlt ki, amikor a fickot egy masik gyilkossag miatt iteltek el. Rhgtt rajtunk, amikor felakasztottuk. Felmley artatlan volt. A valodi gyilkos viszont reszt vett az els perben. is azok kze tartozott, akik bitora kldtek az artatlan embert. Galad neman figyelt. Ez volt az egyetlen olyan alkalom, amelyikrl teljes bizonyossaggal tudom, hogy tevedesbl akasztattam fel valakit folytatta Morgase. Akkor most valaszolj, Galad! Sajat magamat is akasztofara kell kldenem, amiert halalra iteltem egy artatlan embert?

Megtettel minden tled telhett, anyam. Egy ember megis meghalt, pedig nem szolgalt ra a halalra. Az ifju arcan zavar tkrzdtt. A gyermekek gyakran emlegetik azt, hogy a Feny megoltalmazza ket figyelmeztette Morgase. Meg arrol, hogy a Feny segiti a helyes dntesek meghozatalat. igy lehetnek igazsagosak. A vilag azonban nem ilyen, Galad. Valda a Feny aldasara hivatkozva iszonyatos dolgokat mvelt. en pedig jomagam is artatlanul gyilkoltam, mikzben azt remeltem, hogy a Feny vezereli a kezemet. Nem allitom azt, hogy Aybara artatlan. Nem tudok annyit a dologrol, hogy ezt meg tudnam itelni. Viszont azt akarom, hogy valamit megerts: neha egy jo ember is kvethet el rossz dolgokat. Neha helyenvalo, ha megbntetik. Maskor viszont semmit sem er a bntetes. Olyankor az a legjobb, ha engedjk tovabbhaladni a maga utjan, hogy tanuljon. en is tovabbmentem a magam utjan, es tanultam. Miutan teves dntest hoztam. Galad elkomorodott. Ez jo jel volt. Vegl megcsovalta a fejet es az arca felderlt. Meglatjuk, hogy milyen dntessel er veget a vizsgalat. Akkor Valaki megkopogtatta a sator ele levert oszlopot. A furkapitany elkomorodva megfordult. Tessek? Furkapitanyom szolalt meg a satorba lep feherkpeny. A szikar ferfi melyen l szeme alatt stet taskak latszottak. zenet erkezett annak az Aybaranak a taborabol. Azt kerik, hogy egy nappal halasszuk el a targyalast. Galad felkelt. Megis miert?! csattant fel. Zavargas tamadt a taborukban. Legalabbis ezt allitjak jelentette a feherkpeny. Arrol beszeltek, hogy el kell latniuk a sebesltjeiket. Furkapitanyom nyilvanvalo a cselszves. Valamilyen aljassag. Tamadjuk meg ket, vagy legalabbis utasitsuk el ezt a megalapozatlan kerest! Galad habozni kezdett. Morgase fele fordult. Nincs itt cselszves, fiam magyarazta a n. Ebben teljesen biztos vagyok. Ha Aybara azt mondja, hogy tbb idre van szksege, akkor azt komolyan is gondolja. Galad egy legyintessel elbocsatotta a hirnkt. Megfontolom a dolgot. Mindazon dolgokkal egytt, amirl beszeltel, anyam. Lehetseges, hogy elnynkre valna, ha kicsit tovabb gondolkozhatnek. A fokuszalok azt mondjak, hogy megtesznek minden tlk telhett magyarazta a Perrin mellett lepdel Gaul. Sorra jartak, ellenriztek az altaborokat. Azt allitjak, hogy napokba is beletelik, amig mindenkit ellatnak. A nap lassan eltnt a latohatar mgtt. Jo par taborlakora azonban hosszu ejszaka vart. Fleg azokra, akik a sebeslteket apoltak. Sok ezren szenvedtek serleseket. Szerencsere a legtbb nem volt sulyos. Nehany ember viszont meghalt. Tulsagosan is sokan. Talan legalabb annyian, ahanyan a merges kigyok aldozataiva valtak. Perrin felhrdlt. Gaul egyik kezet be kellett ktzni. Sikerlt legyznie a sajat landzsait, erre az egyik nyilvesszje majdnem meglte. Az alkarjaval fogta fel. Amikor Perrin rakerdezett arra, hogy hogyan is trtent, az aiel kacagni kezdett, es azt mondta, hogy hosszu evek ota nem ltte meg magat a sajat nyilaval. Ilyen a humoruk. Jtt valasz a feherkpenyek taborabol? kerdezte Perrin a

masik oldalan lepdel Aravine fele fordulva. Igen valaszolta a n. Csak eppen semmi kezzelfoghato. A parancsnokuk arrol beszelt, fontolora veszi azt, hogy tbb idt hagyjon. Hat ebben a kerdesben nem az ve lesz az utolso szo morogta Perrin, mikzben rafordultak a mayene-i altabor fele vezet utra. Meg akarta nezni, hogy mi trtent Berelain embereivel. Nem kockaztatom meg a csatat ugy, hogy az embereim negyed resze megsebeslt, es az ashamanek halalosan faradtak a Gyogyitas miatt. A targyalasra akkor kerl majd sor, ha en azt mondom, es ha ez nem tetszik ennek a Damodrednek, akkor csak nyugodtan tamadjon rank. Gaul egyeterten felmordult. A landzsai most is ott voltak a tokjukban, am Perrin figyelmet nem kerlte el, hogy a fegyvereket sokkal ersebben rgzitettek a helykre, mint korabban. Aravine egy lampast tartott a kezeben, pedig meg egeszen vilagos volt. Arra keszlhetett, hogy sokaig fent kell maradnia. Szoljatok, ha Tam es Elyas visszajttek! utasitotta Perrin Gault. Azert kldte ket ket kln faluba, mert ellenrizni akarta, hogy a gonosz buborekja nem okozott-e vesztesegeket az ottani lakossag soraiban. Azokra az emberekre is gyelt, akik nem csatlakoztak egyik kzeli hadsereghez sem. Berelain mar sszeszedte magat. A kezet gondosan bektztek. A satraban lve pontos jelentessel varta. Beszamolt arrol, hany katonaja sebeslt meg, es nev szerint felsorolta a halottakat. Csak hat alattvaloja vesztette eletet. Perrin nagyot sohajtott, amikor kilepett a satorbol. Aravine-t elkldte, hogy ellenrizze az aes sedaiokat. Gaul mar korabban elfutott, hogy segitsen a sebesltek hordasaban. Perrin hirtelen azon kapta magat, hogy egyedl tart Alliandre altabora fele. A kalapacsa nem probalta meglni. Amennyire tudta, az egesz taborban ez volt az egyetlen olyan fegyver, amelyik nem akarta a gonosz buborekjanak engedelmeskedve meggyilkolni a tulajdonosat. Ez vajon mit jelenthetett? Megcsovalta a fejet, aztan habozva megallt, mert azt hallotta, hogy valaki futva kzeledik az svenyen. Megerezte Tam illatat. Megfordulva varta a zmk ferfit. Perrin, fiam! kialtotta Tam hangosan lihegve a futastol. Szokatlan dolog trtent. A gonosz buborekja lecsapott a falura is? kerdezte Perrin ijedten. Sokan megserltek? o, dehogyis! Semmi ilyesmi. A faluban minden rendben van valaszolta Tam. eszre sem vettek, hogy barmi is trtent volna. Valami masrol van szo. A ferfibol klns illat aradt. Valamiert habozott es ijedtnek tnt. Perrin elkomorodott. Mi az? Mi trtent? Na, szoval El kell mennem innen, fiam magyarazta Tam. Innen, a taborbol. Nem tudom, hogy mikor jvk vissza. Azert, mert. Semmi kze sincsen a feherkpenyekhez szolt kzbe Tam. Azt mondtak, hogy a reszleteket nem arulhatom el, de Randrl van szo. A szinek kavarogni kezdtek. Rand Tear Kvenek folyosojan lepdelt. Az arcan komor, veszelyes kifejezes latszott. Perrin folytatta Tam. Azt hiszem, ezt meg kell tennem. Kze van az aes sedaiokhoz. es most rgtn indulnom kell! Nem mondhatok tbbet. Megeskettek arra, hogy hallgatok. Az ifju az idsebb ferfi szemebe nezett, es jol latta a komoly elszantsagot. Bolintott. Akkor hat legyen! Miben segithetek? Menjen veled valaki,

barhova is mesz? Minden rendben lesz magyarazta Tam. Az illatabol zavar aradt. Mi a fene lehetett a hatterben? Probalok segitseget szerezni, fiam. Megragadta Perrin vallat. Derekasan megalltad a helyedet. Bszke vagyok rad, es az apad is az volna! Csak igy tovabb! Talalkozunk majd az Utolso Csataban, mar ha nem hamarabb. Perrin bolintott. Tam elindult a satra fele. Talan csomagolni akart. Nem volt eppenseggel knny feladat fenseges uralkodonak latszani, mikzben egy gyaloghintoban megprobaltak felcipelni Caemlyn varosfalara. Elayne mindent megtett a siker erdekeben. Neha fontosabb volt a fejedelmi megjelenesnel az, hogy megszerezzk, amire szksegnk van. Az agyba parancsoltak! Kiralyn letere! Melfane csak akkor nyugodott meg, amikor eskt tett arra, hogy nem fog maszkalni. Azt viszont egyetlen szoval sem igerte meg, hogy fekve is a szobajaban fog maradni. A hordagyat negy megtermett testr vitte a vallan. Elayne biztonsagosan lhetett az ers tamlak kztt. Borvrs ruhat viselt. A hajat gondosan kifesltek es a fejen Andor Rozsakoronaja ragyogott. Paras meleg vette krl. Bar az eget tovabbra is elboritottak a stet felhk, igazi hseg tamadt. Kiralynkent egy pillanatnyi halaval adozott a negy szerencsetlen teherhordonak, akik diszegyenruhaban cipeltek ebben a kora nyari hsegben. Persze a testrei az nevevel az ajkukon vagtatnak majd csataba. Meg sem kottyan nekik egy kis izzadas. Egyebkent is, milyen gyakran reszeslnek a testrk abban a megtiszteltetesben, hogy a vallukon cipelhetik a kiralynjket? Birgitte az agy mellett lepdelt. A ktes vilagosan jelezte, hogy az rzje elvezi a dolgot. Elayne kezdetben meg attol tartott, hogy Birgitte megprobalja megakadalyozni a kirandulast, am ez a nszemely csak nevetett. Az rzje alighanem arra a kvetkeztetesre jutott, hogy az aznapra kitztt program ugyan melysegesen fel fogja haboritani Melfane-t, azonban megsem jelent igazi veszelyt sem a kiralynre, sem a ket babara nezve. Birgitte kifejezetten elvezte azt, hogy Elayne bohocot csinal magabol, amig keresztlcipelik a varoson. Elayne kis hijan pityeregni kezdett. Mit fognak szolni az emberek? A kiralynjket felpakoltak egy gyaloghinto tetejere, es utana felcipelik a varos falara? De minden ellenkez erv dacara ugy dnttt, hogy nehany ostoba pletyka nem is tul nagy ar azert, hogy szemelyesen ellenrizhesse az uj fegyver kiprobalasat. Abba pedig vegkepp nem ment volna bele, hogy engedelmeskedjen a zsarnoki babaasszonynak. A fal tetejerl nagyszer kilatas tarult a szeme ele. Baloldalt szeles mezk huzodtak egeszen az Aringillig. Jobb kez fell a nagyvaros terpeszkedett. A mezk tulzottan is barnanak latszottak. A birodalom minden fertalyabol elkeserit hirek erkeztek. Tiz buzatabla kzl kilencen elpusztult a termes. Elayne hordszeke mozgasba lendlt. A testrk megprobaltak felvinni a fal egyik tornyocskajara. A lepcshazban azonban elakadtak. Kenytelenek voltak belatni, hogy a hordszek tartorudjai tul hosszuak ahhoz, hogy be lehessen velk kanyarodni. A fegyverbemutatora a tervek szerint a torony csucsan kerlt volna sor. Szerencsere gondosan felkeszltek. Kiszedtek a gyaloghinto rudjait. A testrk megragadtak ketoldalt a fogantyukat, es elindultak. Mikzben a lepcskn kanyarogtak, Elayne Cairhienen kezdett tprengeni. Az ottani fnemesek hazai kivetel nelkl azt allitottak,

hogy kitr rmmel varjak a tronra lepeset. Ennek ellenere egyetlenegy sem akadt kzlk, aki a legcsekelyebb kezzelfoghato segitseget nyujtotta volna. A hataron tul teljes ervel tombolt a Daes Daemar. A nemesseg abban a pillanatban elkezdte a taktikazast, ahogy Rand megemlitette, hogy Elayne-nek szanta a nemzetket. A csaladok keszen alltak az erkezesere, vagy eppenseggel a bukasara. Cairhienben roppantul nehez lett volna megmondani, hogy honnan fujt a szel. Egyszerre legalabb szaz klnfele tenyezre kellett odafigyelnie. Egeszen egyszeren nem lesz ideje arra, hogy a tronra lepese eltt kiismerje a rengeteg frakciot. Ezenfell, ha ugy velik, hogy is bekapcsolodott a Nagy Jatszmaba, akkor felmerlhet bennk annak a gondolata, hogy a kiralynt esetleg le lehetne gyzni. Kenytelen lesz rajnni arra, hogyan szerezheti meg maganak a Naptront anelkl, hogy tulsagosan is elsllyedne a nemesi hazak vetelkedesenek mocsaraban. A hordszeke nagyot reccsent, es mar fent is alltak a torony lapos tetejen. Aludra fent varta. Az egyik legels sarkany mellett allt. A bronzcs meglehetsen hosszunak tnt. Fabol acsoltak vazat ala. Elayne-t csak egy modell, nem az igazi fegyver melle hoztak. A valodi, bevethet sarkany a szomszedos torony tetejen varakozott. Eleg messzire ahhoz, hogy a kiralyn ne kerljn veszelybe, ha esetleg valamilyen baleset trtenik. A karcsu taraboni asszonyt szemmel lathatoan cseppet sem zavarta az, hogy ebben a pillanatban egy olyan fegyverrendszert helyez egy idegen orszag kiralynjenek a kezebe, amelyik megvaltoztathatja a trtenelem folyasat. Mat magyarazata szerint Aludrat csak az erdekelte, hogy visszavagjon a seanchanoknak. Amikor Luca karavanjaban utaztak, Elayne nemi idt tlthetett Aludra tarsasagaban, am ennek ellenere nem tudta eldnteni, hogy mennyire bizhat meg a nszemelyben. Szolnia kell Norry mesternek, hogy tartsa szemmel Aludrat. Felteve persze, hogy a sarkanyok mkdnek. Elayne lepillantott a fal tvebe. Csak most jtt ra, hogy milyen magasra cipeltek. A Fenyre! Biztonsagban vagyok, figyelmeztette nmagat. Min latomasai ezt igertek. Nem mintha ezt barmikor is hangosan beismerte volna Birgitte fle hallatara. Tbbe mar nem. Az pedig fel sem merlt benne, hogy mostantol kerlje a veszelyes vallalkozasokat. Ez a bemutato nem volt veszelyes. Nem klnsebben. Elfordult a melysegtl, mieltt rosszul lett volna, es alaposabban szemgyre vette a sarkanyt. Nagyjabol ugy nezett ki, mint egy jokora bronzharang. Bar az atlagosnal joval hosszabb es karcsubb volt. Mintha valaki az oldalara fektetett volna egy jokora vazat. A varos dhng harangnti tbbszr is irasban tiltakoztak. Aludra ragaszkodott ahhoz, hogy az utasitasait a lehet legpontosabban hajtsak vegre. Haromszor is ujra kellett nteni a sarkanyokat. A mult ejszaka hatalmas drrenes razta meg a varost. Mintha csak sszedlt volna valahol egy kfal, vagy esetleg becsapott volna egy villam. Aludra reggel zenetet kldtt Elayne-nek. Az els proba sikeres volt. Talalkozzunk ma a varosfalon, hogy megtekinthesd a fegyvert! Felseg ugye jol van? kerdezte Aludra habozva. Remekl erzem magam, Aludra valaszolta Elayne, es megprobalt felsegesnek latszani. Keszen all a sarkany? igy igaz felelte a n. Hosszu, barna ruhat viselt. Hullamos, fekete hajat kibontotta. A tincsek egeszen a derekaig ertek. Vajon miert nem fonta be ket? Aludrat szemmel lathatoan nem erdekeltek az ekszerek. Elayne

egyszer sem volt tanuja annak, hogy barmi ekszert is viselt volna. A n mgtt felsorakozott Mat t katonaja. Az egyik mintha egy jokora kemenykefet tartott volna a kezeben. A masik egy sulyos femgmbt egyensulyozott, a harmadiknal pedig egy kisebb faladiko volt. Elayne hasonlo csoportosulast vett eszre a szomszedos torony tetejen. Valaki levette a kalapjat, es integetni kezdett. ugy tnt, hogy Mat testkzelbl akarta ellenrizni a sarkany kiprobalasat. Az ostoba ficko! Mi van, ha az a bronzcs felrobban, mint a tzijatek petardaja? Akkor hat kezddhet a bemutato folytatta Aludra. Maris hozzalatunk. Ezek az emberek megmutatjak, hogy pontosan mi is trtenik a masik toronyban. Habozni kezdett es alaposan vegigmerte Elayne-t. Azt hiszem, kicsit magasabbra kellene tennnk felsegedet, hogy jobban lassa a bemutatot. A kiralynt elszr letettek, majd par perc mulva a gyaloghintoval egytt raemeltek azokra a kisebb dobozokra, amelyeket valahol a toronyban talaltak. Elayne igy mar sokkal jobban kilatott a mellved fltt. eszrevette, hogy valamit epitettek az egyik tavolabbi hegyoldalra is. A szerkezet azonban tulsagosan is messze volt ahhoz, hogy kivehesse a reszleteit. Aludra tbb tavcsvet szedett el. Egyetegyet odaadott Elayne-nek es Birgitte-nek. A kiralyn a szemehez emelte a femhengert. Ruhatarto babukat latott. Aludra legalabb tven babut sorakoztatott fel azon a hegyoldalon. A Fenyre! Honnan szerezte ket? Elayne azonnal arra gondolt, hogy nemsokara tiltakozo jegyzek fog erkezni a varosi szabok cehetl is. Mat persze azt igerte, hogy az uj fegyver minden penzt meger. Mar amennyire adni lehetett az ifju szavaira. eppenseggel nem volt a megbizhatosag testet lttt szobra. De nem is hagyta, hogy az arnyek megszerezzen egy felbecslhetetlen ertek terangrealt! figyelmeztette Elayne nmagat. Savanyu kepet vagott. Egy zacskoban most is ott volt nala a rokafej egyik masolata. Eddig harom ilyet sikerlt keszitenie. igy legalabb hasznosan tudta eltlteni az idejet, ha mar szobafogsagra iteltek. Bebrtnztek az agyaba! A probalkozasai sokkal kevesbe keseritettek volna el, ha kepes lett volna sszefggen fokuszalni. A rokafej harom masolata pontosan ugy viselkedett, mint a legels. Amig a kezeben tartotta, addig nem tudott fokuszalni, es egy ersebb fonal legyzte a medal ellenallasat. Tenyleg szksege volt az eredetire, hogy ujra alaposan tanulmanyozhassa. Ahogy azt felseged is latja szolalt meg Aludra zavart hangon, mint aki nincs hozzaszokva ahhoz, hogy eladasokat tartson , megprobaltunk olyan krlmenyeket teremteni, mint amilyen krlmenyek kztt varhatoan sor kerl majd a sarkanyok bevetesere. Ugyebar? Eltekintve attol, hogy az eles bevetes soran majd nem tven probababa, hanem szazezer trallok kzeledik a hegyek fell, gondolta Elayne. Akkor most nezzk a szomszedos tornyot! magyarazta Aludra. Elayne a mutatott iranyaba fordult tavcsvevel. A masik sarkany mellett t, egyforma egyenruhat visel vrs sorakozott. Mat megprobalt benezni a bronzcs torkaba. Ezeket az embereket valamennyire mar felkeszitettk a sarkanyok hasznalatara folytatta Aludra. De meg nem vagyok teljesen elegedett a hatekonysagukkal. Egyelre azonban igy is megteszi, ugyebar? Elayne leengedte a tavcsvet. Kzvetlenl mellette a katonak hatrabb grditettek a masik csvet. A faszerkezetre kerekeket is szereltek. Az eg fele forditottak a cs veget. Egyikjk valamilyen

fekete port nttt bele a ladikobol. A masik pedig a csbe tuszkolt egy tekercs valamit. ket a kemenysepr kvette. A hosszu ruddal az egeszet letmte a cs aljaba. Ezek szerint megsem kemenysepr lehetett. Arra a rudra a fegyver megtltesehez volt szkseg. Pont olyan, mint a petardakba rakott por jelentette ki Birgitte. ugy tnt, hogy aggodik. Aludra metsz pillantast vetett az rzre. es azt honnan tudod, hogy mi van egy petarda belsejeben, Mareion? Kepes vagy felfogni azt, hogy milyen veszelyekkel jar, ha valaki felnyitja az egyik petardat? Birgitte megvonta a vallat. Aludra szigoru arcot vagott, am amikor nem kapott valaszt, vett egy mely lelegzetet es igyekezett megnyugodni. Ez a szerkezet viszont tkeletesen biztonsagos. Nem ezzel a sarkannyal fogunk tzelni, hanem azzal ott, a szomszedos toronyban. igy teljes biztonsagban lesznk. Nem mintha barmi ok is lehetne arra, hogy ne legynk biztonsagban, ugyebar? Az ntk jo munkat vegeztek, ami pedig a szamitasaimat illeti, azok hibatlanok. Elayne, en meg mindig ugy velem, hogy jobban tennenk, ha nem innen fentrl, hanem a varfalrol figyelnenk az esemenyeket szolt kzbe Birgitte. Meg akkor is, ha ezt a sarkanyt itt mellettnk nem fogjak begyujtani. Ezt most mondod, miutan nagy nehezen felkzdttem magamat ide? meltatlankodott Elayne. Ksznm szepen, jo lesz itt. Aludra, folytathatjatok! Nem trdtt Birgitte rosszkedvevel. Aludra tenyleg azt gondolta, hogy a vasgolyoval el tudja majd talalni azokat az ltztet babukat? A celpont igencsak messze volt, es a gmb alig lehetett nagyobb egy ferfi nyitott tenyerenel. Lehet, hogy ezt a rengeteg penzt egy olyan ostobasagba lte, ami meg csak annyira sem lesz kepes, mint egy gyengebb katapult? Amit eddig hallott rola, az alapjan ugy tnt, hogy a sarkany messzebbre tudja elhajitani a vasgolyot, am a kvetgepek ennel lenyegesen nagyobb sziklatmbkkel tzelhettek. A katonak elkeszltek. Utolso tarsuk paranyi faklyat erintett a gmbbl kilogo kanoc vegehez. A lvedeket begrditette a cs szajan. Ekkor az egesz sarkanyt elforditottak ugy, hogy a torkolata a hegyoldal fele nezzen. Ugye latjak? kerdezte Aludra, es megveregette a sarkany oldalat. Harom ember tkeletesen elegend. A negyedik csupan a biztonsagi tartalek. Ha az egyikjk elesne. Szkseg eseten egyfnyi szemelyzet is eleg volna, de akkor nagyon lelassulna a tltes. A katonak hatrabb leptek, amikor Aludra elvett egy paranyi, vrs zaszlot. A magasba emelte, es ezzel jelt adott a szomszedos torony tetejen allo katonaknak. Elayne felejk forditotta a tavcsvet. Az egyik harcosnal aprocska faklya volt. Mat kivancsi arckifejezessel kvette az esemenyeket. Aludra leengedte a zaszlot. A katona a sarkany oldalahoz nyomta a langolo rudat. Olyan hatalmas mennydrges hallatszott, hogy Elayne majdnem kiugrott a brebl. A dbrges leginkabb a becsapodo villam hangjara emlekeztette, de a tavolbol mintha valami mast is hallott volna. Egy robbanas visszhangjat. A mellehez szoritotta a kezet, es eszebe jutott, hogy ideje volna ismet levegt venni. A hegyoldal egy resze egeszen egyszeren felrobbant. Por es flddarabkak zaporoztak szanaszet. Mintha csak megremegett volna a talaj. Olyan volt, mintha az aes sedaiok egyik fonatat hasznaltak volna. Elayne azonban erezte, hogy nem az Egyetlen Hatalom okozta ezt a pusztitast. Aludra csalodottnak tnt. Elayne a szemehez emelte a tavcsvet. A robbanas jo husz hosszal elkerlte a felsorakoztatott ltztet

babukat. Ugyanakkor viszont a fldben legalabb thossznyi szeles hasadek tatongott. Az a labda talan ugy robbant fel, mint egy petarda? A femgolyo okozta ezt a pusztitast? Akkor hat ez a fegyver nem egyszeren csak egy uj tipusu katapult vagy kvetgep! Valami teljesen mas volt. A sarkany olyan ervel vagta a fldhz azt a femgmbt, hogy a becsapodas ereje kepes volt hatalmas lyukat tepni a fldbe. Lehet persze, hogy a lvedek utana meg fel is robbant. De hiszen az egesz varosfalat telerakhatna ilyen sarkanyokkal! Ha egyszerre nyitnanak tzet Aludra ismet felemelte a zaszlojat. Elayne a tavcsven keresztl figyelte, ahogy a szomszed torony tetejen a katonak megtisztitottak, majd ujratltttek a csvet. Mat a flet fogta es rendkivl dhsnek latszott. Ezt latva Elayne elmosolyodott. Mat tenyleg jobban tette volna, ha ebbl a toronybol figyeli a kiserletet. A fegyver ujratltese csak rvid idt vett igenybe. Talan harom percet. Aludra pedig nem arrol beszelt az elbb, hogy ennel gyorsabb mkdes is lehetseges? A n gyorsan papirra vetett nehany parancsot. Egy futar atvitte a masik toronyba. A katonak kisse elforditottak a sarkany csvet. Az illuminator ismet meglenditette a zaszlot. Elayne most mar keszen allt a kvetkez durranasra, am a robbanas hangjatol ismet sszerezzent. A lvedek ezuttal hajszalpontosan celba talalt. A felsorakoztatott ltztet babuk kzepen csapodott be. A robbanas ereje a levegbe szorta a babuk roncsait. t vagy hat teljesen elpusztult kzlk, es egy jo tucatnyi a fldre zuhant. Aludra talalmanya egeszen egyszeren vegzetes fegyvernek bizonyulhat, ha ketpercenkent tzelve vele ilyen pusztitasra kepes ebbl a hatalmas tavolsagbol. Olyan vegzetesnek, mint egy damane. Talan. Birgitte tovabbra is a tavcsven keresztl bamulta a pusztitast. Az arcan ugyan semmilyen erzelem sem tkrzdtt, am Elayne nagyon is jol erezte az rzje amulatat. Megfelelnek talalja felseged a fegyvert? kerdezte az illuminator. Nagyon is megfelelnek, Aludra valaszolta Elayne mosolyogva. Kimondottan annak. Mostantol a rendelkezesedre all a varos minden ereje. Andor minden ereje. Az orszagban szamos mas helyen is mkdnek harangntk. A kiralyn figyelmeztet pillantast vetett az illuminatorra. A terveket azonban titokban kell tartanod! A testreim mindenhova elkisernek. Nem engedhetjk meg azt, hogy valamelyik harangnt egyszeren csak lelepjen, aztan pedig hazaterve eladja a titkot az ellensegeinknek. Ameddig a sarkanyok titka nem jut el a seanchanokhoz valaszolta Aludra. Addig nem erdekel, hogy ki hasznalja ket. Engem viszont nagyon is erdekel figyelmeztette Elayne. Raadasul en vagyok az, aki gondoskodni fog arrol, hogy ezeket a fegyvereket megfelelen hasznaljak. Azt akarom, hogy eskt tegyel, Aludra! A n felsohajtott, de beleegyezett. Elayne az uj fegyvert kizarolag a trallokok es a seanchanok ellen akarta hasznalni. Ennek ellenere sokkal nagyobb biztonsagban erezhette a nemzetet akkor, ha biztosra vehette, hogy a sarkanyok csak az hadrendjkben talalhatoak meg. Elmosolyodott, amikor vegiggondolta a lehetseges kvetkezmenyeket. Csak a legnagyobb nehezseg aran tudta eltitkolni izgatottsagat. Birgitte vegre leengedte a tavcsvet. ugy tnt, hogy az rzje komor. Mi az? meltatlankodott Elayne, mikzben a testrei krbeadtak a tavcsvet, es megszemleltek a pusztitas merteket. Valami furcsat erzett a gyomraban. Lehet, hogy reggelire olyasmit evett, amit nem lett volna szabad?

Az egesz vilag megvaltozott ebben a pillanatban, Elayne felelte lassan Birgitte. Amikor megcsovalta a fejet, hosszu hajfonata lassu tancba kezdett. Alapveten megvaltozott. Engem pedig elfogott az a rettenetes erzes, hogy mindez csupan valaminek a kezdetet jelenti. Negyedik fejezet AZ EMBEREK aLMAI Ezek a feherkpenyek meglehetsen karot nyelt fickok, urnm magyarazta Lacile elegedett mosollyal. De akkor is csak ferfiak. Raadasul, ha nem tevedek, akkor nagyon regota nem talalkoztak nvel. Olyankor meg azt a keves eszket is elvesztik, ami valaha volt nekik. Faile a lovak mellett setalt. Bestetedett, ezert egy lampassal vilagitottak meg az utat eltte. Perrin mar elaludt. Mostanaban igyekezett koran lefekdni, mert a farkasalomban volt dolga. A feherkpenyek ugyan vonakodva, de beleegyeztek abba, hogy elhalasszak a targyalast, am Perrinnek akkor is fel kellett volna keszlnie a kihallgatasara. Amikor erre figyelmeztette, akkor a ferfi morogva azt valaszolta, hogy mar pontosan tudja, mit is fog mondani. Faile eppen elegge ismerte az urat ahhoz, hogy tudja, Perrin valoszinleg egeszen pontosan be fog szamolni Morgase-nek arrol, ami egykor trtent. Szokas szerint kntrfalazas nelkl. Lacile es Selande az urnjk ket oldalan lepdelt. A Cha Faile mas tagjai mgttk haladtak. ovatosan odafigyeltek arra, nehogy barki is kihallgathassa a megbeszelest. Azt hiszem, a feherkpenyek tudtak, hogy kemkedni mentnk at hozzajuk ellenkezett Selande. Az alacsony, sapadt asszony keze a kardja markolatan pihent. A testtartasabol mar reg eltnt a korabbi zavar. Selande nagyon is komolyan vette a kikepzest. Folyamatosan gyakorolta a vivast. Dehogy is! Szerintem nem jttek ra felelte Lacile. Meg mindig egyszer, halvanybarna bluzt es egy stetebb barna szoknyat viselt. Selande azonnal atltztt, mihelyt visszatertek. ujra nadragot viselt, es a derekara kttte a kardjat. A karjan mar gondosan bektztek a sebhelyet, amit a sajat pengeje okozott. A fegyver meg akarta lni a gazdajat. Lacile viszont szemmel lathatoan elvezte, hogy ujra szoknyat viselhetett. Szinte semmi hasznalhatot sem mondtak! meltatlankodott Selande. Ez igaz bolintott Lacile. De szerintem csak azert, mert ez a szokasuk. Nagyon is hihet volt az, hogy csupan Maighdint, meg a tbbieket akartuk megnezni, urnm. Eljuttattuk hozzajuk az zenetedet, utana pedig kicsit elbeszelgettnk a ferfiakkal. Elegge csabito voltam ahhoz, hogy hasznos dolgokat is megtudjak. Faile kisse felvonta az egyik szemldket. Lacile elhallgatott es egeszen addig csendben maradt, amig el nem haladtak egy lovaszfiu mellett. A szolga a kesi idpont ellenere is szorgalmasan csutakolta az egyik lovat. A feherkpenyek nagyra tartjak Galadot szolalt meg Lacile, amikor a lovasz mar nem hallhatta meg a szavait. Sokan viszont igencsak ingerltek azert, amit elmondott nekik. es mi volna az? kerdezte Faile. Azt akarja, hogy a feherkpenyek az aes sedaiok szvetsegesekent vonuljanak az Utolso Csataba magyarazta Lacile. Ezt barki elmondhatta volna neked. Meg szep, hogy nem tetszik nekik ez az tlet meltatlankodott Selande , hiszen feherkpenyek! Az igaz bolintott Faile. Ugyanakkor viszont azt is jelenti, hogy ez a Galad ertelmesebb az embereinel. Hasznos felfedezes, Lacile.

A fiatal n arca felragyogott. Rvid, fekete hajat nkentelen mozdulattal hatrasimitotta. A hajaba fztt piros szalagok meglebbentek a hatan. Amiota kiszabadult a shaidok fogsagabol, Lacile ketszer annyi szalagot viselt, mint korabban. Valamivel arrebb egy langaleta alak lepett ki ket lo kzl. Taraboni modra hegyesre pdrt, vastag bajusza volt. Fiatal kora ellenere erzdtt, hogy mar sok mindenen ment keresztl. Miutan Tam titokzatos modon ugy dnttt, hogy tavozik, mar Dannil Lewin allt a folyokzi harcosok elen. A Feny adja, hogy Tam biztonsagban legyen, barhova is kerlt! Nahat, Dannil! csodalkozott Faile. Milyen klns veletlen, hogy eppen itt futottunk ssze! Veletlen? nezett ra ertetlenl a ferfi, es megvakarta a fejet. Az ija ezuttal is ott volt a kezeben. ugy fogta, mint egy botot, am idnkent gyanakvo pillantast vetett a fegyverre. Mostanaban eleg sokan voltak ezzel igy. Hiszen urnm kerte azt, hogy idejjjek. Ennek ellenere biztos, hogy a veletlen mve magyarazta Faile. Mar ha valaki rakerdezne a dologra. Fleg, ha az a valaki az en dragalatos ferjuram lenne. Nem szivesen titkolozom Perrin nagyuram eltt figyelmeztette Dannil, es felzarkozott a nk melle. Viszont megkockaztatni sem szeretned, hogy nehany feherkpenyes levagja a fejet, ugye? Hat nem. Sem en, sem a tbbiek. Akkor hat megtetted azt, amire kertelek? Dannil bolintott. Beszeltem Gradyvel es Nealddel. Perrin nagyur mar megparancsolta nekik, hogy alljanak keszenletben, de akkor is megbeszeltk a dolgot. Grady megigerte, hogy elkesziti a Leveg fonalait es kirantja velk Perrin nagyurat, ha esetleg elfajulnanak a dolgok. Neald pedig fedezi a visszavonulasukat. Beszeltem a folyokzi emberekkel is. A fak kztt egy szakasz ijasz keszen all arra, hogy elterelje az ellenseg figyelmet. Faile bolintott. Szerencsere egyik ashaman sem serlt meg a gonosz buborekjaban. Pedig mind a kettjknel volt kes. A jelentesek szerint a fekete kabatosok csupan rasanditottak a levegbe emelked fegyverekre, aztan hvs arckifejezessel csak legyintettek a kezkkel. A kesek egyszeren szetrobbantak. Amikor Faile hirnkei hiret vittek mindenhova, hogy a fld segitsegevel le lehet szerelni a megvadult fegyvereket, azt tapasztaltak, hogy az ashamanek altaboraban nem volt annyira szrny a helyzet. Grady es Neald egyszeren krbementek a taborreszben, es lecsaptak az sszes szemk ele kerl, fellazadt fegyverre. A targyalas elhalasztasat reszben azert kertek, hogy meg lehessen Gyogyitani a sebeslteket. Legalabb ugyanilyen fontos ok volt azonban az is, hogy Perrin idt akart adni a tabor kovacsainak es kezmveseinek az elpusztult fegyverek potlasara. Hiszen knnyen megtrtenhet, hogy a targyalas veres sszecsapassa valtozik. Raadasul Faile egyre inkabb ugy erezte, hogy ez fog trtenni. Perrin nagyurnak cseppet sem tetszik majd, hogy elrangatjuk a harcbol! figyelmeztette Dannil. Nagyon nem fog tetszeni neki. Az a sator nagyon knnyen halalos csapdava valhat felelte Faile. Perrin nyugodtan iranyithatja a csata menetet, ha ezt akarja, de csak egy biztos helyrl. Te pedig kimented a satorbol. Dannil felsohajtott, de bolintott. Igenis, urnm. Perrin megtanulta, hogy ne feljen Ifju Bikatol. Lepesrl lepesre elsajatitotta, hogyan kell megtartani az

egyensulyat. Farkas volt, ha a farkasra volt szkseg, ember, ha eljtt az ember ideje. Megengedte, hogy bevonjak a vadaszatba, de egy pillanatra sem feledkezett meg Faile-rol, vagyis az otthonarol. A kard elen kellett tancolnia, de minden egyes megtett lepessel ntt az nbizalma. Aznap Ugrot kergette, ezt a fortelyos es tapasztalt zsakmanyt. Ifju Bika azonban gyorsan tanult, es neha sokat segitett, hogy szamithatott egy ember elmejere is. ugy tudott gondolkozni, mint valami mint valaki, aki igazabol nem volt. Vajon Noam is igy kezdte? Hova vezet az az sveny, amin elindult? Ezen az uton haladva meg kellett tudnia a titkot, es ezt a titkot csakis Ifju Bika ismerhette meg. Mas nem fogja elarulni. Nem mondhat csdt. Meg kell mindent tanulnia. Valamiert ugy tnt, hogy minel jobban n az nbizalma a farkasalomban, annal jobban megbekel nmagaval az ebren levk vilagaban. Ifju Bika nem ismerte azt az erdt, ahol most rohant. Egy igazi serdben jart. Mindentt indak logtak es szeleslevel pafranyok nttek. Az aljnvenyzet olyan sr volt, hogy meg egy patkany is csak a legnagyobb nehezseg aran tudott volna atvergdni rajta. Ifju Bika azonban megkvetelte a vilagtol, hogy nyiljon meg eltte. Az indak hatrabb huzodtak. A bokrok elhajoltak. A pafranyok visszavonultak. A nvenyvilag ugy huzodott el az utjabol, ahogy az anyak is magukhoz szoritjak a gyermekeiket, ha a kzelkben feltnik egy vagtato lo. Idnkent sikerlt megpillantania az ell szaguldo Ugrot. A zsakmanya azonban eltnt. Ifju Bika egy pillanatnyi habozas nelkl keresztlrohant azon a helyen, ahol korabban meg a farkas futott, es magaba szivta a menekl utvonalanak az illatat. A kvetkez pillanatban mar fel is bukkant egy nyilt siksagon. Itt nem nttek fak, es korabban nem latott ilyen bokrokat sem. A zsakmanya elmosodott arnyekkent rohant a messzesegben. Ifju Bika a nyomaba eredt. Minden egyes ugrassal sok szaz hossznyi tavolsagot tett meg. Nehany szivdobbanasnyi idvel kesbb mar egy hatalmas fennsik kzeleben jartak. A zsakmanya elkezdett felfele rohanni a meredek sziklafalon. Ifju Bika a nyomaban maradt. Nem trdtt azzal, hogy ez amugy lehetetlen lett volna. Svitve szaguldott flfele a kveken. A talaj messze a hata mgtt maradt a melysegben. Az orra hegye a tavoli fekete felhk iranyaba meredt. Amikor megkzelitette a fennsik peremet, valosaggal pattogva haladt egy vizmosas ket meredek partja kztt, majd a kvetkez pillanatban mar fent allt a fennsik sziklain. Ugro azonnal tamadasba lendlt. Ifju Bika azonban keszen allt. Arrebb grdlt, es a zsakmanya valosaggal atreplt a feje fltt. Le kellett volna zuhannia a szakadekba, de egyszeren semmive foszlott a levegben, es maris ott allt ujra a szikla szelen. Ifju Bika Perrinne valtozott. A fiatalember puhafabol keszitett kalapacsot szoritott a kezeben. A farkasalomban nem volt lehetetlen az ilyesmi. Ezzel a kalapaccsal oda lehetett csapni, de megsem okozott sulyos serlest. Perrin meglenditette a szerszamot. Mennydrges tamadt a gyors mozdulat miatt. Ugro azonban legalabb ugyanennyire frgenek bizonyult. Arrebb vetette magat, megprdlt es vicsorgo agyarral maris Perrin hatara ugrott. Az ifju felmordult, es arrebb gondolta magat. Csupan nehany lepesnyire tavolodott el attol a helytl, ahol korabban allt. Ugro allkapcsa hangosan csattanva sszezarodott, de csak a levegbe mart bele. Perrin ismet meglenditette a kalapacsat. A farkast hirtelen sr kd boritotta be. A kalapacs keresztlszaguldott a paran, es belevagodott a talajba. Kipattant Perrin kezebl. A fiatalember hangosan karomkodva megprdlt. A kdben nem latta Ugrot es az illatat sem erezte.

Mindent elboritott a kd. Perrin eszrevett egy arnyekot es utana vetette magat. Csak a leveg jateka csapta be. ujra megprdlt, es most mar tbb arnyekot is megpillantott maga mgl. Farkasok, emberek es olyan lenyek arnyekait, amelyekrl nem tudta, hogy mik lehetnek. Legyen a tied ez a vilag, Ifju Bika! figyelmeztette Ugro. Perrin sszpontositott. Szaraz levegre gondolt. A homoktenger ers szagara. Itt fent, a fennsikon nem lehetett volna paras a leveg. A kihalt, elettelen taj olyan volt, mint egy szaraz sivatag. De nem. Nem azzal kellene foglalkoznia, hogy milyennek kellett volna lennie a levegnek. Csak az szamitott, hogy milyen a leveg. Az elmeje, az akarata, az erzesei sszecsaptak valamivel. Sikerlt elsprnie az ellenallast. A kd semmive foszlott. A hseg gyorsan eltntette. Ugro ott lt, nem is olyan messze tle. Jol van! zente a farkas. Tanulsz. Oldalra pillantott. Mintha csak eszak fele nezett volna. Talan megzavarta valami? A kvetkez pillanatban mar el is tnt. Perrin azonban elkapta Ugro illatat es kvette a jehannahi orszagutra. A farkas a klns, ibolyaszin kupola kls oldalan futott. Gyakran visszaugrottak erre a helyre ellenrizni, hogy eltnt-e a kupola? Mindeddig valtozatlanul a helyen volt. Perrin folytatta az ldzest. A kupolat vajon azert hoztak letre, hogy odabent csapdaba ejtsek a farkasokat? De ha ez lett volna a magyarazat, akkor a Meszaros miert nem inkabb a Sarkanybercre csapott le, ahol valami oknal fogva olyan sok farkas gylekezett? Lehet, hogy a kupolanak egeszen mas oka volt. Perrin megjegyzett maganak nehany jellegzetes sziklaalakzatot a csillogo fal tveben. Utana Ugro nyomaba eredve felrohant egy alacsony sziklahatra. A farkas a semmibe vetette magat. Egyszeren eltnt a levegbl, es Perrin kvette. Ugras kzben, a levegben erezte meg Ugro illatat. Meg zuhant, amikor atkerlt az uj helyre. Ketlabnyira bukkant el a csillogo, kek vegtelenseg fltt. Megdbbent, es hatalmas loccsanassal belezuhant a vizbe. Ketsegbeesetten uszni kezdett. Elejtette a kalapacsat. Ugro a hullamok tetejen allt. A farkas arcan elegedetlenseg latszott. Nem jo! meltatlankodott. Meg mindig tanulnod kell. Perrin frcsklve probalt a felszinen maradni. A hullamok mintha csak megvadultak volna. Ugro azonban a legnagyobb lelki nyugalommal letelepedett a tetejkre. Ismet eszak fele nezett, de aztan visszafordult a fiatalember iranyaba. Rosszul erzed magadat a vizben, Ifju Bika? Csak meglepdtem! tiltakozott Perrin, mikzben minden erejet megfeszitve uszott. Miert? Mert nem szamitottam erre! Miert szamitottal volna? kerdezte Ugro. Ha masokat kvetsz, az utad barhova elvezethet. Tudom mordult fel Perrin, es kikpte szajabol a tengervizet. sszeszoritotta a fogat. Elkepzelte magat, ahogy ott all a viz tetejen, mint Ugro. A Fenynek hala, kiemelkedett a tengerbl es megallt a felszinen. Furcsa erzes volt, mert a tenger folyamatosan hullamzott a laba alatt. igy nem fogod tudni legyzni a Meszarost! figyelmeztette Ugro. Akkor folytatom a tanulast felelte Perrin. Nagyon keves idnk maradt. Akkor majd gyorsabban tanulok. Kepes vagy ra? Nincs mas valasztasunk.

Dnthetsz ugy is, hogy nem szallsz harcba ellene. Perrin megcsovalta a fejet. Talan elfutunk a zsakmanyunk ell? Ha ezt tesszk, akkor fog rank vadaszni. Szembeszallok vele, es erre fel kell keszlnm. Megvan annak is a modja. A farkas illataba felelem vegylt. Megteszem, amit meg kell tennem! Kvess! Ugro eltnt, Perrin pedig varatlanul uj illatot erzett. ledek es iszap, eg fa es szen szagat. Embereket. Elmozdult, es Caemlynben, egy eplet tetejen talalta magat. Csupan ketszer jart korabban ebben a varosban. Akkor is csak rvid ideig. Nem csoda, hogy most megtorpant, amikor meglatta maga eltt a lenygz szepseg bels varost: az si epleteket, a kupolakat, a magasba tr tornyokat, amelyek leginkabb egy hofdte hegycsucsot koronazo felseges fenyfakra emlekeztettek. A regi varosfal kzeleben allt. Mgtte jol latszott a szelesen terpeszked ujvaros. Ugro ott lt mellette. A farkas is a csodalatos varost bamulta. Caemlynrl azt beszeltek, hogy az epletek jelents reszet meg az ogierek epitettek. Perrin ezt nagyon is elhitte, ahogy a tekintete vegigfutott az amulatba ejt alkotasokon. allitolag Tar Valon meg fensegesebb, mint Andor fvarosa. Ezt viszont mar igencsak nehezen tudta volna elhinni. Miert vagyunk itt? kerdezte. Ez az almok helye. Az emberek almaie, magyarazta Ugro. Az emberek a valodi vilagban almodtak. Ideat ugyanez a hely res volt. A vilagossag jol mutatta, hogy meg nappal van, bar a magasban komor viharfelhk tornyosultak. Perrin nem ertette, hogy miert nem nyzsgnek emberek az utcakon. A piacon bevasarolni indulo asszonyok. Lovuk nyergeben bszkelked nemesek. Srrel es gabonaszsakokkal megrakott szekerek. Szaladgalo gyerekek, lesben allo zsebtolvajok, a katyukat javito munkasok, es persze a lerazhatatlan utcai arusok, akik megprobaltak valami harapnivalot rasozni a tbbi jarokelre. Emberek helyett csupan elmosodott arnyekokat latott. Meg klnfele nyomokat. Egy elejtett zsebkendt az uttesten. eszrevette, hogy az ajtok hol nyitva, hol pedig zarva voltak. Az egyik sikatorban egy eldobott patko kukucskalt ki a sarbol. Olyan volt, mintha egeszen egyszeren elragadtak volna az embereket az utcarol. Mintha csak enyeszek vagy a mutatvanyosok meseinek valamelyik szrnyetege garazdalkodott volna itt. Odalent az utcan egy pillanatra felbukkant egy asszony. Gynyr zld-arany ruhat viselt. veges tekintettel bamulta a krnyezetet, aztan mar el is tnt. Az emberek idnkent el-eltntek a farkasalomban. Perrin ugy gondolta, hogy ez akkor trtenhetett meg, amikor a ketlabuak aludtak. Olyankor beleolvadtak a sajat almukba. Ez a hely itt nem csak a farkasoke. Ez a hely mindenkie, magyarazta Ugro. Mindenkie? kerdezte Perrin, es lelt a tetcserepekre. Minden lelek ismeri ezt a helyet. Akkor jnnek ide, ha kinyulnak utana, felelte a farkas. Amikor almodnak. igy igaz, valaszolta Ugro, es leheveredett a fiatalember melle. Az emberek remalmai a legersebbek. Nagyon ersek. Ezek az ers, iszonyatos almok neha atjnnek ide. Idsebb tarsa klns kepeket mutatott. Egy hatalmas farkast, amelyik majdnem akkora volt, mint egy eplet. Knnyeden felresprte kisebb tarsait, akik megprobaltak megharapni. A kepet kiser szag borzalomrol es halalrol arulkodott. Olyan volt ez a

szrnyeteg, mint egy lidercnyomas. Perrin lassan bolintott. Sok farkas is belekeveredett ezekbe a felelem szlte almokba. Nagyon gyakran felbukkannak azokon a helyeken, ahol emberek is jarnak. A remalmok azonban megmaradnak a letrehozojuk nelkl is. Ugro Perrinre nezett. Ha a remalmokban vadaszol, attol megersdhetsz. De meg is halhatsz. Nagyon veszelyes. Nincs mar idm arra, hogy biztonsagos uton jarjak felelte az ifju. Vagjunk bele! Ugro nem kerdezte meg, hogy komolyan gondolja-e. A magasbol leugrott az utcaba. Perrin kvette. Lagyan ert talajt. A farkas azonnal futni kezdett, pedig a nyomaba eredt. Hogy talaljuk meg a remalmokat? kerdezte. Keresd a felelem szagat! valaszolta Ugro. A borzalomet. Perrin becsukta a szemet, es melyen beszivta a levegt. Hasonloan a hol nyitott, hol pedig zart ajtokhoz, a farkasalomban neha azokat a dolgokat is megerezte, amelyek csupan egy pillanatig voltak itt, azutan eltntek. A peneszes, telire eltett krumplit. Egy arra halado lo tragyajanak bzet. A stben lev stemeny illatat. Amikor azonban kinyitotta a szemet, az elbbi dolgok kzl semmit sem latott. Mert azok valojaban nem voltak itt. Csak majdnem. Itt lehetettek volna. Ott van! figyelmeztette Ugro, es eltnt. Perrin kvette, es a farkas oldalan egy keskeny sikator bejarata eltt bukkant fel. A sikator belsejeben termeszetellenes stetseg uralkodott. Menj be oda! utasitotta Ugro. Nem fogod sokaig birni az els probad soran. Bemegyek erted. Emlekezz arra, hogy ez nincs! Emlekezz arra, hogy ez nem valodi! Perrin megriadt, de megis elszantan tovabbment. Belepett a sikatorba. A falak mindentt olyan feketek voltak, mintha bemazoltak volna ket. Csakhogy tul stetek voltak ahhoz, hogy ez egyszer festek legyen. Fcsomokat erzett a laba alatt. A magasban, a feje fltt megmerevedtek a felhk. Helyenkent felbukkantak az els csillagok. Az egbolton feltnt a hatalmas, sapadt hold is. Tul nagy volt, ahogy ott lebegett felhkbe burkolozva. Hideg, dermeszt ragyogas aradt belle. Perrin mar nem a varosban volt. Nyugtalanul megfordult es krlnezett. Egy erdben allt. Keptelen volt felismerni, hogy milyen fajta fak veszik krbe. Az agakon nem nttek levelek. A fakereg halvany, szrke fenyben izzott. ugy tnt, mintha a hold sapadt fenye festette volna a fakat csontszinre. Vissza kell jutnia a varosba! Ki kell kerlni ebbl a rettenetes erdbl! Megprdlt. Valami megvillant az ejszakaban. Perrin odakapta a fejet. Ki az ott? bmblte. A stetsegbl egy asszony bukkant el. Tantorogva, remlten rohant. Csupan egy b, feher kntst viselt. Talan egy haloinget. Hosszu, stet haja elnyujtva uszott mgtte a levegben. Amikor megpillantotta Perrint, megtorpant, kve dermedt, de aztan elfordult, es ismet mozgasba lendlt, mintha csak egy masik iranyba akart volna elmeneklni. Az ifju utolerte. Megragadta a karjat, es visszatartotta. A n rangatozni kezdett. Megprobalta eltaszitani a fiatalembert. A talpa megcsuszott a ragados, stet talajon. Felnygtt. Lihegve kapkodott leveg utan. Az illata jol mutatta, hogy iszonyatosan megijedt valamitl. Hogy lehet kijutni innen? kiabalta Perrin. Vissza kell ternnk a varosba!

A n vegre a szemebe nezett. Mindjart ideer! sziszegte. A keze kicsuszott az ifju markabol. Megfordult es elrohant. Eltnt az ejszakaban. A stetseg ugy boritotta be, mint egy halotti szemfed. Perrin nkentelenl is utana indult. A karjat maga ele nyujtotta. Ekkor hallotta meg a hata mgtt a zajt. Lassan megfordult. Iszonyatos latvany tarult a szeme ele. A magasba tornyosulo arnyek magaba szivta a holdfenyt. Az iszonyat azonban nemcsak holdfennyel taplalkozott. Magaba szippantotta az eleterejet es az akaratat is. Meg jobban kihuzta magat. Magasabb volt a faknal is. A karja olyan vastag volt, mint egy boroshordo. Az arcanak es a testenek a krvonalai nem latszottak az arnyekban. Amikor kinyitotta ket, mely szemet, mintha csak hatalmas, vrsen izzo szendarabok langoltak volna fel. Le kell gyznm valahogy! gondolta Perrin. A kezeben feltnt a kalapacs. Elbbre lepett, de aztan meggondolta magat. A Fenyre! Ez a szrnyeteg egyszeren iszonyatos volt. Nem szallhatott szembe vele, legalabbis nem nyiltan. Fedezekre volt szksege. Megprdlt es rohanni kezdett az ellenseges erdbe. A szrnyeteg kvette. Hallotta, ahogy a remalom elroppantotta a faagakat. Lepesei valosaggal megrengettek a fldet. Mikzben rohant, Perrin eszrevette a menekl asszonyt. Vekony, feher kntse lelassitotta. A ruhadarab beleakadt egy faagba. A n kiszabaditotta magat, es folytatta a meneklest. A szrnyeteg egyre hatalmasabbnak latszott. Mindjart utoleri, felfalja, elpusztitja t! A fiatalember ravlttt az asszonyra. Kinyujtotta a karjat fele. A menekl hatrapillantott a valla fltt es megbotlott. Perrin karomkodni kezdett. Odaugrott a fekv alak melle, hogy felsegitse. Az iszonyat viszont mar tul kzel ert. Akkor tehat harcolnia kell. A szive ugy dobogott, ahogy a harkaly szokta verni a fa trzset. Izzado tenyerrel megfordult. Megragadta a kalapacsat, hogy megkzdjn rettenetes ldzjevel. ugy allt, hogy a testevel eltakarja az asszonyt. A szrnyeteg meg jobban kihuzta magat. Mintha csak folyamatosan nvekedett volna. Vrsl szemeben tz langolt. A Fenyre! Miert gondolta, hogy le tudna gyzni ezt az iszonyatot? Talan ha lenne egy gyenge pontja. Mi ez a szrnyeteg? kerdezte ketsegbeesetten az asszonytol. Miert ldz bennnket? az! sziszegte a n. Az ujjaszletett Sarkany. Perrin megdermedt. Az ujjaszletett Sarkany, de hat Rand volt az ujjaszletett Sarkany. Egy remalmot latok, figyelmeztette magat. Egy szo sem igaz az egeszbl. Nem engedhetem meg, hogy beleolvadjak egy lidercnyomasba! A talaj megremegett. Mintha csak panaszosan felvlttt volna. Perrin erezte, ahogy megperzseli a szrnyeteg szemebl arado hseg. A hata mgl leptek dobogasa hallatszott. Az asszony elmeneklt. A sorsara hagyta. remeg labbal kihuzta magat. Az sztnei valosaggal sikitottak, hogy menekljn is. De nem. Ugyanakkor nem is harcolhatott a latomas ellen. Nem fogadhatta el, hogy a valosagot latja. Valahol felvonyitott egy farkas. A tisztason Ugro bukkant fel. Mintha csak visszaszoritotta volna a stetseget. A szrnyeteg odahajolt Perrin fle. Kinyujtotta egyik ormotlan mancsat, hogy sszezuzza a fiut. Ez csak egy sikator. Valahol Caemlynben.

Nem is valodi. Nem is valodi. Perrin krl kezdett felszakadozni a homaly. Az iszonyatos stet arnyek mintha elvekonyodott volna. Olyan volt, mint egy szvetdarab, amit tulsagosan is megfeszitettek. Az egrl eltnt a hold. A fld egy resze egy sikator saros, letaposott talajava valtozott. Aztan egy hangos csattanassal az egesz remalom megsznt. Perrin ismet a sikatorban talalta magat. Ugro ott allt mellette. Az erd nyomtalanul eltnt. Sehol sem lattak azt az iszonyatos teremtmenyt sem, akit valaki az ujjaszletett Sarkanynak hitt. Perrin vett egy mely lelegzetet. Izzadsag cspgtt a homlokarol. Mar emelte volna a kezet, hogy letrlje, de megtorpant. Azt gondolta, hogy szaraz a homloka es az izzadsag el is tnt. Ugro semmive foszlott, pedig kvette. Ugyanazon a haztetn bukkant el, mint korabban. Lelt a cserepekre. Mar attol is megborzongott, ha csak visszagondolt arra az arnyekra. Annyira, de annyira valodinak tnt! szolalt meg. A lenyem egy resze tudta, hogy lidercnyomas az egesz. Megis vagy harcolnom, vagy meneklnm kellett. Barmelyiket is tettem, attol a remalom csak ersebbe valt, igaz? Azert, mert elfogadtam valodinak? Igen. Nem szabad elhinned azt, amit latsz. Perrin bolintott. Lattam egy asszonyt is ott. Az alom resze lehetett? sem volt valodi? Nem volt az. Talan eredetileg almodhatta tprengett az ifju. teremtette meg ezt a lidercnyomast, ami aztan elakadt itt, es az almok Vilaganak foglya lett. Az almodo emberek nem maradnak sokaig itt, felelte Ugro. Szamara ezzel veget is ert a beszelgetes. Ers voltal. Ifju Bika. Megalltad a helyed. A farkas illata mutatta, hogy mennyire bszke. Sokat segitett, hogy az asszony elkezdett az ujjaszletett Sarkanyrol beszelni. Ebbl jol latszott, hogy nem igaz az egesz. Segitett abban, hogy ne higgyek a szememnek. Megalltad a helyedet, ostoba klk, ismetelte meg Ugro. Talan megiscsak tudsz tanulni. Csak ha nem hagyom abba a gyakorlast. Meg kell ismetelnnk! Tudsz keresni egy masikat? Igen, felelte Ugro. Ahol a fajtad jar, ott mindig vannak remalmok. Mindig. A farkas azonban ujra eszak fele nezett. Perrin eddig azt hitte, hogy a tarsat valamilyenfajta almok zavarjak. ugy tnt azonban, hogy mas lehetett a helyzet. Mi van arra? kerdezte. Mi az, amit allandoan bamulsz? Kzeledik, felelte Ugro. Micsoda? Az Utolso Vadaszat. Kezddik. Vagy nem kezddik. Perrin komor arccal felkelt. ugy erted, hogy ebben a pillanatban? Nemsokara megszletik a dntes. Hamarosan. Milyen dntes? kerdezte az ifju. Ugro erthetetlen kepeket mutatott. Nem lehetett megfejteni ket. Fenyt es stetet. resseget es tzet. Hideget es iszonyatos, rettent hseget. Az egeszet pedig a farkasok vonyitasa, hivo szava festette ala. Valakinek segitettek. Gyere! Ugro felallt, eszakkelet fele fordult es eltnt. Perrin utana mozdult, es felbukkant a Sarkanyberc egyik alacsonyabb lankajan. A csonka hegyorias ott tornyosult eltte.

A Fenyre! suttogta, es lenygzve bamulta a hegyet. A honapok ota fortyogo vihar eljutott a tetpontjara. Az egbolt szinte eltrplt az iszonyatos kiterjedes fekete viharfelh mellett. A stetseg elnyelte a hegy csucsat. A felh lassan forgott a magasban, mintha csak a stetseg rvenylett volna. Szemkapraztatoan vakito villamhidak ktttek ssze a feljebb lebeg felhket. A farkasalom mas reszeben tavolinak erezte a felhket. Viharosnak, de messzinek. Itt viszont mintha csak meg tudta volna erinteni ket. A berc valaminek a kzeppontjava valt. Ezt tisztan erezte. A farkasalom neha klns, vagy eppen meglep modon tkrzte vissza a valodi vilag esemenyeit, trteneseit. Ugro egy sziklatmb tetejen allt. Perrin erezte, hogy a Sarkanyberc lankain rengeteg farkas gylt ssze. Sokkal tbben annal, mint amennyien akkor voltak, amikor legutoljara itt jart. Varjak. Kzeledik az Utolso Vadaszat, figyelmeztette Ugro. Perrin elmelyedt, kinyult a farkasok utan. Jol erezte, hogy meg tbben kzeledtek. Meg tavol jartak, de azert mar uton voltak. A Sarkanyberc iranyaba tartottak. Felnezett az iszonyatos berc csucsara. Ez volt a Sarkany, Lews Therin sirja. Az rlet emlekmve. A kudarc es a siker emlekhelye. A bszkeseg es az nfelaldozas helyszine. A farkasok? Az Utolso Vadaszat miatt gylekeznek? kerdezte Perrin. Igen. Ha sor kerl ra. Perrin visszafordult a farkas fele. Azt mondtad, hogy jn a vadaszat. Kzeledik az Utolso Vadaszat. Ezek voltak a szavaid. Meg kell hozni a dntest, Ifju Bika. Az egyik sveny elvezet az Utolso Vadaszathoz. es a masik? kerdezte Perrin. A farkas nem valaszolt azonnal. A Sarkanyberc fele fordult. A masik sveny nem vezet el az Utolso Vadaszathoz. Rendben, de akkor hova vezet? A semmibe. Perrin mar nyitotta volna a szajat, hogy tovabbi kerdeseket tegyen fel, am ekkor a teljes sulyaval razudult Ugro valaszanak a jelentsege. Amikor a farkas arra gondolt, hogy semmi, akkor egy res odut mutatott. A vadaszok valamennyi klykt elvittek. Az ejszakai egbolton nem ragyogtak csillagok, kihunyt a hold. Beszaradt, savanyu, felholyagosodott ver keser illatat erezte. Becsukta a szajat. Az egbolton tovabbra is vadul tombolt a fekete vihar. Beleszagolt a szelbe, megerezte a derekba trt fak, a felkavart por, az elarasztott mezk es a tombolo tzek szagat. Ahogy oly gyakran, fleg pedig oly gyakran mostanaban, az illatok eles ellentetben alltak azzal, amit maga krl latott. erzekszerveinek egyike azt allitotta, hogy egy iszonyatos katasztrofa kells kzepen all, mig a tbbiek arrol probaltak meggyzni, hogy minden a legnagyobb rendben van. Azt a dntest akkor miert nem hozzuk meg? Mert nem a mienk, Ifju Bika. Perrin ugy erezte, hogy valamiert kzelebb kell mennie a fenti felhkhz. Habozva elindult felfele a hegyoldalon. Ugro sietve melle szegdtt. Odafent nagy veszely var rad, Ifju Bika. Tudom valaszolta , megis keptelen volt megallni. Ehelyett egyre gyorsabban haladt felfele. Minden egyes lepessel kzelebb jutott a csucshoz. Ugro ott rohant mellette. Maguk mgtt hagytak a fakat, a sziklakat, a figyel farkasok falkait. Egyre feljebb jutottak. Eltntek krlttk a fak, a talaj pedig valosaggal kihlt, beboritotta a der es a jeg.

Vegl mar ott jartak a felh kzeleben. A stet kd pillanatnyi sznet nelkl kavargoit, mozgas kzben mintha csak ersen razkodott volna. Perrin habozva megtorpant a peremen, de aztan folytatta az utjat. Olyan volt, mint amikor belepett egy remalomba. Varatlanul iszonyatos erej szellkesek trtek ra, a leveg valosaggal izzott a feszltsegtl. A vihar rengeteg falevelet, fcsomokat, fldet es mocskot ragadott magaval. kenytelen volt eltakarni az arcat. De nem, gondolta. A kvetkez pillanatban elcsendesedett krltte a tombolas, mintha csak egy nyugodt buborek vette volna krl. Alig tenyernyire az arcatol tovabb rjngtt a vihar. Meg kellett feszitenie az akaraterejet, nehogy semmive valjon a nyugodt kis sziget. Ez a vihar nem lidercnyomas vagy valamilyen alom volt, annal sokkal hatalmasabbnak tnt. Perrin ugy erezte, hogy a valosagban jar. Igazabol eppen maga hozott letre egy termeszetellenes jelenseget, amikor nyugalommal vette krl magat. Tovabbhaladt felfele, nemsokara mar hoban gazolt. Ugro nekifeszlt a szelnek, is vedburokkal vette krl magat. A farkas sokkal jobban ertett ehhez, mint Perrin. A fiatalember minden erejet megfeszitve is eppen hogy csak kepes volt a buborek fenntartasara. Attol tartott, hogy a vedelmez reteg nelkl egyszeren beszippantja a vihar es felhajitja a magasba. A levegben hatalmas agakat, st egesz kisebb fakat latott keringeni. Ugro lelassult, vegl lelt a hoba. A magasba nezett, a berc csucsa fele. Nem maradhatok, jelezte a farkas, ez nem az en helyem. ertem valaszolta Perrin. A farkas eltnt, pedig folytatta az utjat. Nem tudta volna megmagyarazni, hogy mi kesztette tovabbhaladasra, am azzal nagyon is tisztaban volt, hogy szkseg volt a tanusagtetelere. Valakinek szksege volt ra. ugy erezte, hogy mar orak ota gyalogol a hoban. Csupan ket dologra sszpontositott: tavol tartotta az vlt szelet magatol, es ujra meg ujra felemelte a labat. A vihar tombolasa egyre pokolibba valt. Itt mar olyan elemi ervel dhngtt, hogy Perrin nem is tudta teljesen kivedeni, csak a legdurvabb szellkeseket volt kepes megallitani. athaladt a hegycsucs legfels, repedezett peremen. Lassan elindult odabent. A szellkesek miatt idnkent megkapaszkodott a meredek bels falban. A szel vadul belemart a ruhajaba. Csak sszeszoritott szemmel tudta elkerlni, hogy elvakitsa a levegben kavargo por es ho. Ennek ellenere tovabbment, a tavoli csucs volt a celja, a hegyoldalbol kiszakitott resz fele magasodo meredek berc. Pontosan tudta, hogy a sziklaoszlop legtetejen megtalalja majd azt, amit keres. Ez az iszonyatos szelvihar nem volt mas, mint a farkasalom valasza valamilyen lelegzetelallitoan hatalmas, rettenetes esemenyre. Ideat a dolgok neha sokkal valosagosabbak voltak, mint odaat, az ebren levk vilagaban. Az alomban azert tamadhatott vihar, mert eppen valamilyen nagyon fontos esemenyre kerlt sor. Perrin attol tartott, hogy ez az esemeny igazabol egy katasztrofa lehet. Elszantan tovabbtrtetett a hoban. Amikor sziklatmbk alltak az utjat, felmaszott rajuk. Ujjairol a br neha a dermeszten hideg khz ragadt. Az elmult nehany het kikepzese azonban meghozta a maga gymlcset. Olyan szakadekok fltt ugrott at, ami egyszeren lehetetlen lett volna. Olyan sziklafalakra maszott fel, amelyekre ember nem juthatott volna fel. A berc viharvert, tredezett csucsan maganyos alak allt. Perrin hatarozottan elindult abba az iranyba. Valakinek szksege volt a jelenletere, arra, hogy a szemtanuja legyen, hogy ott alljon, amikor az a nagy dolog megtrtenik. Vegl atkzdtte magat az utolso kdarabon. Mar csak hat lepes

valasztotta el a berc csucsatol. Most mar pontosan latta, hogy ki allt ott. A ferfi mozdulatlanna dermedt az rvenyl szelek kells kzepen, keleti iranyba bamult. Sapadtnak, attetsznek tnt. A valodi vilag tkrzdtt benne. Olyan volt, mint egy arnyek. Perrin meg sohasem latott hozza hasonlot. Termeszetesen Rand allt eltte. Perrin pontosan tudta, hogy vele fog talalkozni. Egyik veres, sszemarcangolt kezevel megkapaszkodott a kben, a masikkal pedig sszehuzta magan a kpenyet. Az ers ruhadarabot tbb sziklaval korabban teremtette meg. Kivrsdtt szemevel pislogva tovabb bamult maga ele. Minden erejet sszeszedve kellett sszpontositania, ha nem akarta azt, hogy a legdurvabb szellkesek valamelyike elragadja es berantsa az rjng vihar kzeppontjaba. Hirtelen villam cikazott. Amiota elindult felfele, most elszr hallotta meg a mennydrges hangjat. A villam ragyogo ivet alkotott a berc fltt. Rand arca fenyarba borult. A kemeny, mozdulatlan abrazatot mintha csak kbl faragtak volna ki. Hova tnt belle a lagysag? Mikor valt Rand ennyire kemennye, ennyire szgletesse? A szemei pedig mintha csak marvanybol faragtak volna ket! Rand fekete-vrs kabatot viselt, finom es diszes ruhadarabot. A derekarol kard logott. A szel mintha csak elkerlte volna a ruhajat; olyan termeszetellenesen nyugalomban maradtak, mintha az a fiatalember tenyleg csak egy szobor lett volna, faragott k. Egyesegyedl stetvrs haja mozgott. A szel belekapott a frtkbe, es a hosszu tincsek vad tancba kezdtek. Perrin elszantan kapaszkodott a sziklaba, az elete mulott ezen. A dermeszt szel belemart az arcaba. Kezen es laban az ujjak mar reg erzeketlenne valtak. A szakallat elboritotta a jeg es a ho. Rand krl fekete rvenyles tamadt. A stetseg nem a vihar resze volt. ugy tnt, hogy az ejszaka magabol az ifjubol szivargott ki. Apro csapok bukkantak el a fiatalember bre alol. Ezek a paranyi kezek visszagrbltek, es lassan beboritottak Randet. Ilyen lehetett, ha varatlanul eletre kel a gonosz. Rand! vlttte Perrin teli torokbol. Kzdj meg vele! Rand! A hangjat azonban elvitte a szel. Nem igazan hitte, hogy a baratja meghallotta a szavait. A stetseg egyre terjeszkedett, mintha csak folyekony katrany mltt volna Rand porusaibol. Az ujjaszletett Sarkany krl ejstet, haborgo szrnyseg alakult ki. Alig nehany szivdobbanasnyi idvel kesbb Perrin szinte mar keptelen volt kivenni Randet a feketeseg miatt. A stet beboritotta, elzarta, szamzte a fiut. Az ujjaszletett Sarkany eltnt, csak a gonoszsag maradt. Rand, kerlek! suttogta Perrin. Ekkor pedig a stetseg kells kzepeben, a vihar es a dhnges szivenek legmelyen egy hajszalvekony fenyszilank hasitott a gonoszsag szvetebe. ugy ragyogott ott, mint a gyertya langja egy klnsen stet ejszakan. A feny a magasba szkkent, fel a tavoli egbolt iranyaba, mint egy vilagitotorony fenysugara. Annyira trekenynek tnt! A vihar megprobalta megfojtani. A szel meg vadabbul dhngtt, vlteni, sikitani kezdett. Egyre tbb villamcsapas zudult a berc sziklas csucsara. A robbanasok megraztak a talajt, felperzseltek es hatalmas sziklatmbket szakitottak ki. A stetseg hullamzani es lktetni kezdett. A feny azonban tovabbra is ott ragyogott. A gonosz feketeseg szobran ujabb es ujabb vekony repedesek jelentek meg, ragyogo vilagossag trt el rajtuk. ujabb es ujabb repedesek csatlakoztak hozzajuk. A stetseg szoritasaban valamilyen rendkivl ers, elkepeszten ragyogo, egeszen egyszeren lenygz dolog volt odabent.

es akkor a fekete burkolat felrobbant, apro darabokra szakadt, es a helyen szemkapraztatoan ragyogo fenyoszlop emelkedett a magasba. Olyan hihetetlen ervel tndklt, hogy Perrin majdnem megvakult tle. Ennek ellenere mozdulatlanul bamulta a vilagossagot, nem probalta meg eltakarni a szemet a lenygz latvany ell. Rand nyitott szajjal allt a fenyoszlop sziveben, mintha csak valamit vlttt volna az egbolt iranyaba. A fenyoszlopnak olyan volt a szine, mint a napsugaraknak. Belemart az egboltba, es a vihar mintha megremegett volna, az egesz eg hullamzani kezdett. Aztan eltnt. Az izzo fenyesseg oszlopa napsugarak zaporava valtozott, beragyogta a Sarkanyberc csucsat. Perrin vegre el merte engedni a sziklat. Dbbent csodalattal bamulta a fenyben allo Randet. Olyan regen, olyan nagyon, de nagyon regen fordult el utoljara, hogy megpillanthatta a tiszta napfeny ragyogasat! A farkasok vonyitani kezdtek. A hangjukban diadal csengett, dicssegrl es gyzelemrl daloltak. Perrin a magasba emelte a fejet es csatlakozott a vonyitashoz. Egy pillanatig ujra Ifju Bika volt. erezte, ahogy terjeszkedni kezd a napfenyben frdz terlet. A meleg ragyogas atsprt rajta, es a forrosagban semmive foszlott az elbbi fagyott dermedtseg. Alig vette eszre, hogy Rand kepmasa eltnt, a fiu ugyanis maga mgtt hagyta a napfenyt. Perrin krl farkasok tntek fel, ugras kzben bukkantak el a levegbl. Zabolatlanul mulatoztak, atugraltak egymast, vltttek es boldogan tancoltak a mindent elnt napfenyben. Vinnyogtak es hrgtek, orruk hegyevel jokora hodarabokat dobtak fel a levegbe. Ugro is ott volt kzttk. Felugrott a magasba, es odareplt Perrinhez. Kezddik az Utolso Vadaszat, Ifju Bika! vlttte a farkas. elnk, elnk! Perrin visszafordult abba az iranyba, ahol az elbb meg Rand allt. Ha a stetseg elnyelte volna a baratjat De nem sikerlt neki. Perrin szelesen elmosolyodott. Eljtt az Utolso Vadaszat ideje! kialtotta a farkasoknak. Vagjunk hat bele! A farkasok valasza legalabb annyira hangos volt, mint ahogy korabban a vihar dhngtt. tdik fejezet uTON A SEMMIBE Mat kiitta az utolso csepp bort is a poharbol. elvezte az ital edes, hvs erinteset. Letette az edenyt, es a fldre dobta a mareknyi kockat. Ahogy vegigprgtek az italmeres deszkapadlojan, a kockak hangos csattogassal egymassal is sszetkztek. Odabent szinte vagni lehetett a levegt. Zaj volt, hangos beszed, karomkodas es rengeteg szag: fst, a klnfele egetett szeszek illata, es persze ott erzdtt az a jokora adag oldalas is, amit olyan ersen megborsoztak, hogy a vendeg valoszinleg mar nem is fogja erezni a hus izet. Persze lehet, hogy ezzel meg igy is jart a legjobban. A hus meg itt, Caemlynben is a legvaratlanabb pillanatokban romlott meg. A Mat krl tolongo bds ferfiak feszlten figyeltek a kockak utjat. Az egyikjkbl fokhagyma, a masikbol izzadsag, a harmadikbol pedig a timarmhely bze aradt. A hajuk zsirosan csillogott, a kezk mocskos volt, de a penzk ert annyit, mint barki mase. A jateknak az volt a neve, hogy Koronko nyarsa, es Shienarbol indult hodito utjara. Mat nem ismerte a szabalyait. t egyest dobtal jelentette ki a fokhagymaszagu ferfi. ugy hivtak, hogy Rittle. Bizonytalannak tnt. Vesztettel. Dehogy vesztettem! ellenkezett Mat halkan.

Cseppet sem zavarta, hogy fogalma sem volt a szabalyokrol. Tudta, hogy nyert, egyszeren erezte. A szerencseje nem hagyta cserben. Ami nagyon is kapora jtt. Aznap ejjel meg klnsen. Rittle tarsa, aki a szaga alapjan sok idt tlthetett el egy cserzmhelyben, lassan az ve fele nyult. A szeles brszijrol grbe pengej kes logott. Ezt az alakot Saddlernek hivtak. Az alla olyan szgletes volt, hogy kszrk helyett nyugodtan lehetett volna kardok fenesere hasznalni. Mintha az elbb azt mondtad volna, hogy nem ismered ezt a jatekot, baratom. igy igaz felelte Mat. Baratom. De akkor is nyertem. Vagy szerinted kezdjnk el kerdezskdni, hatha akad itt az ivoban valaki, aki tanusitja az igazamat? A harom ficko komor tekintettel sszenezett. Mat felallt. A fogado bels falait befeketitette a hosszu evek soran itt elszivott pipak fstje. Az ablakok ugyan draga vegbl keszltek, de a mocsok es a fst miatt mar alig lehetett atlatni rajtuk. A hagyomanyoknak engedve sohasem pucoltak meg ket. Odakint a cegeren jol latszott a kocsikerek kepe. Ezt az italmerest hivatalosan Poros Kereknek hivtak, nem hivatalosan viszont mindenki Pletykafeszeknek nevezte. Egesz Caemlynben nem akadt meg egy ilyen jo hely, ha az ember kivancsi volt a szobeszedekre. A pletykak felebl persze egy szo sem volt igaz, ez azonban csak meg szorakoztatobba tette a hallgatozast. Az ivoban szinte mindenki srt ivott, am Mat egy ideje raszokott a jo minseg vrsborokra. Meg egy kupaval, Crimson mester? kerdezte Kati, a felszolgalolany. A hollofekete haju szepseg elmosolyodott, es ezt a mosolyt talan meg Cairhien fele feluton is meglathattak volna. Egesz ejjel Mattel kacerkodott. Talan trdtt azzal, amikor megmondta neki, hogy mar hazas ember? Meg csak ra sem mosolyodott a lanyra, szinte egyszer sem, es nem is a legcsabitobb mosolyaval. Akadnak nk, akik meg akkor sem fogjak fel a dolgokat, ha azt nagybetkkel irjak a homlokukra, es utana tkrt tartanak az orruk ele. Ez bizony kzismert teny volt. Intett a lanynak, hogy nem ker az italbol. Aznap csupan egyetlen kupanyi sziversitre volt szksege. Hogy egne meg a Fenyben, nem art, ha sszeszedi magat! Most majd kiderl, hogy mennyire bator. Letrt arckifejezessel leoldozta a nyakabol a kendjet es oldalra dobta. Elhuzta a rokafejes medalt is. A Fenyre, annyira jo volt erezni, hogy az ujra ott log a nyakaban! Az ezst megcsillant a ruha mellreszen. Azt a vadonatuj vrs-ezst kabatot viselte, amit Thom vasarolt. Megmarkolta a falnak tamasztott ashandareit, lehuzta a pengerl a vedvasznat, majd a vallara vette a fegyvert. Figyelem! kialtotta mennydrg hangon. Akad ebben a fenyverte csehoban barki is, aki ismeri a Koronko nyarsanak a szabalyait? Harom addigi jatszotarsa alaposan megnezte maganak a fegyvert. A harmadik, Snelle felallt, a hvelykujjat beleakasztotta a nadragja korcaba, es lassu mozdulattal hatrabb tolta a zubbonyat. Megvillant a csipjerl logo rvid kard markolata. A legtbb vendeg elszr nem is trdtt Mattel. Olyan fontos dolgokrol beszelgettek elmelylten, mint amilyen az atvonulo hatarvideki hadsereg, a kiralyn terhessege, vagy eppen az ujjaszletett Sarkany is volt. Megvitattak a titokzatos halaleseteket, meg azokat, amelyeknek egyertelm volt az oka. Mindenkinek akadt mondanivaloja. A vendegek egy resze csupan rongyokba

burkolozott, mig masok a legfinomabb ltzekben pffeszkedtek. A Pletykafeszekbe ugyanolyan szivesen beneztek a nemesek, mint a kzemberek, es aki csak megfordult a varosban. Az italpult eltt nehanyan Mat fele fordultak, amikor meghallottak a kifakadasat. Az egyikjk pislogni kezdett. A fiatalember lehajolt, es a szomszedos asztalrol felemelte szeles karimaju kalapjat. A kezeben tartotta, majd a fejebe csapta. A pislogo ferfi oldalba bkte a tarsait. A kopaszodo, izzadt ficko, akivel Mat az elbb meg egytt kockazott, most ket ujjal megragadta az alla hegyet es elgondolkodva vakargatni kezdte. Valamin komolyan trte a fejet. Snelle szelesen elvigyorodott. ugy tnik, hogy senki sem fog valaszolni neked, baratom. Hat, akkor nincs mese, el kell fogadnod azt, amit mi mondunk. Nem kellett volna dobnod a kockakkal, ha egyszer nem ismered a szabalyokat. Na most akkor vagy fizetsz, vagy Rittle szeme tagra nyilt. Felpattant es megragadta a baratja karjat. Odahajolt hozza, es a flebe suttogott valamit. Snelle tekintete Mat medaljara tapadt. Felemelte a fejet es a fiatalember szemebe nezett. bolintott. Elnezest, akkor mi most mennenk is! dadogta Rittle, es elhatralt. A ket tarsa azonnal kvette. A kockaikat es a penzket is ott hagytak a padlon. Mat nyugodt mozdulattal leterdelt, sszesprte es a zacskojaba sllyesztette az ermeket. A kockakhoz nem nyult. A cinkelt kockak szinte mindig harmast dobtak. Nem volt nehez felismernie ket, miutan bemelegiteskeppen a valodi jatek megkezdese eltt dobott velk nehanyat. A suttogas ugy futott vegig a fogado ivojan, ahogy a vandorhangyak ellepik az oszladozo holttestet. Nagyot reccsentek a hatratolt szekek, megvaltozott a parbeszedek ritmusa. Nehanyan elhallgattak, masok pedig sietve beszelni kezdtek. Mat felallt es az ajto fele fordult. A vendegek sietve elhatraltak az utjabol. A fiatalember egy aranykoronat penditett ki az italpult peremere. A kalapja szegelyet megerintve ksznt el Hatchtol, a fogadostol. A ficko a pult mgtt trlgetett egy poharat, a felesege is ott allt mellette. Egeszen szemrevalo asszonysagnak szamitott, am az ura az egyik bunkojat kifejezetten azert tartotta a pult alatt, hogy ezzel verje be azoknak a fickoknak a fejet, akik tul sokaig bamultak az asszonykat. Mat eppen ezert csak futolag nezte meg maganak. A fekete kend a fldn maradt, amugy is lyukas volt mar. Az ifju kilepett az ejszakaba, es ebben a szent pillanatban a fejeben elhallgatott a kockak dbrgese. Ideje volt nekiallni annak, amire keszlt. Hatarozott leptekkel elindult az utcan. Az ejszaka soran egy pillanatra sem takarta el az arcat. Biztos volt abban, hogy tbb alkalommal is felismertek. Leginkabb azok a csendes megfigyelk, akik egy szo nelkl kisiettek a fogadobol. Ahogy elsetalt a fogado homlokzata eltt, jol latta, hogy a vendegek odagyltek az ablakok es az ajto ele. Probalta elhitetni magaval, hogy azok a pillantasok nem keshegykent melyedtek a hataba. A Fenyre, ugy erezte magat, mintha megint felakasztottak volna! nkentelenl is megerintette a nyakan a begyogyult sebhelyet. Nagyon regota nem fordult el, hogy fedetlen nyakkal ment volna el valahova. Meg amikor Tylinnel volt, tbbnyire akkor sem vette le a kendjet. Ezen az ejjelen viszont az reg arnyek Janival fog tancolni. A rokafejes medalt az ashandarei pengejere ersitette. A rokafej rasimult a penge lapos oldalara, am az egyik szele kicsit kinyult az el fle. Nem lesz knny igy hasznalni a fegyvert. Nem nagyon szurhat a landzsaval, hanem a penge lapjaval kell eltalalnia

az ellenseget, ha azt akarta, hogy a rokafej hozzaerjen a husahoz. A landzsa azonban jelents mertekben megnvelte a hatotavolsagat ahhoz kepest, amikor puszta kezzel lengette a medalt. Amikor a rokafej a helyere kerlt, ujra elindult. Egyelre meg az ujvarosban jart. A krnyekbeli epleteket emberkez alkotta. Szembetn volt a klnbseg, ha sszehasonlitotta ket a Caemlyn elkelbb varosreszeiben lathato, finomabb ogier remekmvekkel. Persze ezeknek a hazaknak sem kellett szegyenkeznik. A magas, karcsu epletek mintha csak sszebujva kerestek volna menedeket. Meg egyetlen haztmbnyire sem tudott eltavolodni a Pletykafeszektl, amikor maris megprobaltak meglni. Az els bandanak negy tagja volt. Amikor azonban rohamra lendltek ellene, a kzeli sikatorbol arnyekok bukkantak el. Talmanes allt az elkn. Mat szembefordult a tamadokkal, akik a katonakat megpillantva megtorpantak. A gondolkodas nelkl menekl utonallokat latva Mat odabiccentett a helyettesenek. A vrsket ismet elnyelte a stetseg, az ifju pedig folytatta az utjat. A vallara vetett ashandareivel lassan setalt. Az emberei engedelmeskedtek a parancsuknak: csak akkor bukkantak fel, ha t megtamadtak. Egyetlen ora leforgasa alatt meg tovabbi harom alkalommal volt szkseg a kzbelepeskre. A tamado bandak letszama egyre ntt. A vegen a vrsknek ssze is kellett csapniuk az orgyilkosokkal. Az utonallok nem jelentettek kihivast a kepzett katonak szamara, pedig az elbbiek a varos stet utcain igazan otthon erezhettek magukat. Az sszecsapas soran t haramia az eletet veszitette, Matnek viszont csupan egyetlen harcosa sebeslt meg. Ket r kisereteben biztonsagos helyre kldte Harvellt. Ahogy teltek az orak, az ifju mar azon kezdett aggodni, hogy masnap ejjel ujra el kell adnia ezt az egesz komediat. Ekkor azonban eszrevette az utca kzepen allo maganyos alakot. Korabban gyengecske kd szitalt. A kockakvek nedvesen csillogtak. Megcsillant rajtuk a felhk kztt rejtzkd hold bagyadt fenyenek sapadt ragyogasa. Mat megallt, oldalra engedte a fegyvert. Nem tudta egeszen pontosan kivenni az ismeretlen arcvonasait, am ahogy az ott allt Komolyan gondoltad, hogy ti tamadtok meg engem? hallatszott a gholam jokedv hangja. Te meg az embereid, akik olyan trekenyek, olyan knnyen szakadnak, hogy egybl meghalnak, ha csak hozzajuk is erek? Elegem van abbol, hogy futnom kell elled felelte Mat hangosan. es akkor a kezemre adod magadat? Ez igazan kedves. Hat persze felelte az ifju. Felemelte az ashandareit. ugy tartotta, hogy ellenfele ne lathassa a penget. A hegyes femreszek balesetveszelyesek! Amikor a szrnyeteg kigyozo mozdulatokkal elrelendlt, Mat emberei meggyujtottak a lampasaikat. A vrsk letettek a fldre a fenyforrasokat, aztan sietve elhatraltak. Nehanyan el is rohantak, hogy elvigyek az zeneteket. Szigoruan a lelkkre ktttek, hogy ne probaljanak meg beavatkozni. Ezzel a paranccsal alighanem sikerlt komolyan probara tenni a hsegeskjket. Mat megvetette a labat, es varta a gholam tamadasat. Egy ilyen bestiat csak valami eszement hs tamadott volna meg, pedig aztan semmifele fenyverte hsnek nem tartotta magat. Kzben az emberei megprobaltak lezarni a krnyeket, nehogy valaki veletlenl odatenferegjen. Ha ugyanis nem jar senki sem az utcakon, akkor a gholam valoszinleg nem fog elmeneklni. Ez cseppet sem volt hsies. Persze az sem tevedett volna nagyot, aki ugy veli, hogy ostobasag az egesz. A gyorsan kzeled gholam tucatnyi arnyekot vetett a lampasok

fenyeben. Mat meglenditette az ashandareit, de a bestia knnyed mozdulattal oldalra tancolt es ellepett a penge ell. Fenyverte hamu, hat hogy lehetett ennyire gyors ez az atkozott dg? A szrny meglenditette az egyik mancsat. A kezeben tartott kessel megprobalta lemetszeni az ashandarei fejet. Mat visszarantotta a fegyvert. Nem akarta, hogy a szrnyeteg leszakithassa rola a medalt. A leny krbetancolta. Kiszemelt aldozata megprdlt, es megprobalt a lampasok fenykren bell maradni. Egy viszonylag szeles utcat valasztott. Nagyon is jol emlekezett arra a hatborzongato pillanatra, amikor Ebou Darban kis hijan az eletebe kerlt, amikor egy szk sikatorban csapott ssze a remseggel. A szrnyeteg nem is lepett, hanem valosaggal siklott. Mat ekkor latszolag hibat kvetett el, es meg kzelebb engedte magahoz. Kis hijan rafizetett a vakmersegere, de eppen idben forditotta ki csuklobol az ashandareit ahhoz, hogy a penge lapos oldalaval megthesse a gholamot. A medal hangosan felszisszent, amikor megerintette a leny karjat. A szrnyszltt hangosan karomkodva elhatralt. A lampasok tancolo fenye megvilagitotta az arcvonasait. Jol latszottak a stet bemelyedesek es a vilagosabb foltok. ujra mosolygott, bar a karjabol vekony fstoszlop szallt a magasba. Korabban Mat ugy velte, hogy a szrnyeteg arca teljesen atlagos, most viszont az arnyek es a feny hataran tancolva egeszen felelmetesnek tnt, nem utolsosorban a mosolya miatt. Az arca megnyult, egeszen beesettnek latszott. A lampasok fenyei paranyi, sarga langnyelvekkent ragyogtak a stet szemregek melyen. Ezt a lenyt nappal eszre sem lehetett venni, ejszaka viszont maga volt a testet lttt borzalom. es ez az undorito fereg gyilkolta meg Tylint, amikor a n tehetetlenl, vedtelenl fekdt. Mat sszeszoritotta a fogat es tamadasba lendlt. Fenemod ostoba dolgot cselekedett. A gholam sokkal gyorsabb volt, mint , es az ifju meg csak nem is sejtette, hogy a rokafej kepes lesz-e meglni a szrnyeteget vagy sem. Ennek ellenere tamadott. Tamadnia kellett Tylin miatt, meg azoknak a harcosoknak az emlekeert, akikkel ez az iszonyat vegzett. Elrelendlt, mert nem maradt mas valasztasa. Ha valaki kivancsi arra, hogy mennyit is er valojaban egy ferfi, akkor csupan sarokba kell szoritania. Amikor az eleteert kzd, akkor majd kiderl, hogy mennyit is er igazabol. Matnek sikerlt sarokba szoritania nmagat. Folyamatosan ldztek, es ujra meg ujra belemartak. Tudta, hogy a szrnyeteg elbb-utobb meg fogja talalni vagy t, vagy ami meg rosszabb, Tuont vagy Olvert. Ebben a helyzetben egy ertelmes ember a futast valasztotta volna, azonban atokverte bolond volt. Azert maradt a varosban, mert eskt tett egy aes sedainak? Mindegy. Ha mar meg kell halnia, akkor fegyverrel a kezben fogja kilehelni a lelket. Mat az rjng acel es a kemenyfa valosagos forgoszeleve valtozott. Tamadas kzben hangosan bmblt. Mintha sikerlt volna meglepnie a gholamot, a szrnyeteg hatralni kezdett. Az ashandarei lecsapott az egyik kezfejere, megperzseldtt a husa. A landzsa megprdlt, es kittte a trt a szrnyeteg kezebl. A leny hatrabb vetette magat, de Mat utana ugrott, es a landzsa hegyevel bedftt a gholam laba kze, elkaszalta a terdet. Ellenfele a fldre zuhant kigyozo mozdulattal, es mar grdlt is tovabb, de akkor is sikerlt levernie a labarol. Amikor felpattant, Mat az ashandarei pengejevel lecsapott a szrnyszltt labszarara. A fegyver knnyeden elmetszette a gholam hatso inat. Ha ember lett volna, abban a pillanatban a fldre zuhan, ehelyett rezzenestelen arccal arrebb szkkent, es a sebbl egyetlen cseppnyi ver sem frccsent a kre. Aztan a leny megprdlt es kimeresztett karommal a fiatalember

fele vetette magat. Mat kenytelen volt elhatralni elle. Az ashandareit meglenditve valamennyire tavol tudta tartani magatol. A szrny elvigyorodott. Utana pedig meglep modon hatat forditott es elszaladt. Mat karomkodni kezdett. Talan valami raijesztett? De nem, ez az iszonyat nem meneklt, a katonakat vette celba! Visszavonulas! vlttt az ifju az embereire. Pucolas! Futas! A Feny egetne meg, te mocskos szrnyeteg, itt vagyok! allj ki ellenem! A kiserosztag tagjai a parancsnak engedelmeskedve szetszorodtak, Talmanes azonban komor tekintettel hatramaradt. A gholam folytatta a tamadast: nem a katonakat vette ldzbe, ehelyett nagyot rugott az els lampasba. A feny kialudt. A szrnyeteg krberohant es egymas utan felrugta a lampakat. Az utca ujra stetbe burkolozott. Fenyverte hamu! Mat a szrnyeteg utan vetette magat. Ha sikerl neki kioltani az sszes fenyforrast, a stet felhk miatt kenytelen lesz ugy harcolni, hogy meg csak halvanyan sem latja az ellenseget! Talmanes pofatlan modon, nem trdve a sajat biztonsagaval, odaugrott es felkapta a lampasat, hogy megvedje. Majd a lampaval a kezben futasnak eredt. Mat karomkodva figyelte, ahogy a gholam ldzbe vette a tarsat. Keslekedes nelkl utanuk rohant. Talmanes eleg szep elnnyel indult, de a gholam elkepeszten gyorsnak bizonyult. Mar majdnem utolerte, Talmanes azonban oldalt vetette magat, es megprobalt felhatralni egy kzeli haz lepcsjen. A szrnyeteg tamadasba lendlt. Talmanes ismet valosaggal oldalra vetette magat az utjabol, Mat pedig minden erejet beleadva szaguldott felejk. A lampas kiesett az alvezere kezebl. A kiml olaj beboritotta az eplet bejaratat. A szaraz fa azonnal langra kapott. Az olajfolt tzbe borult, es megvilagitotta a gholamot. A szrnyfajzat Talmanesre vetette magat. Mat futas kzben hajitotta el az ashandareit. A szeles pengej landzsat nem azert keszitettek, hogy barki is dobalozzon vele, sajnos azonban ebben a pillanatban egyetlen kes sem esett a keze gyebe. A gholam fejet vette celba. Bar ez alighanem elkerlte volna az esetleges szemlel figyelmet, mert csunyan elhibazta a celjat. A fegyver tul hamar kezdett ereszkedni, a gholam ket laba kztt vagodott a fldbe. A szrnyeteg hasra zuhant, hatalmasat esett a kockakveken. Talmanes sietve felrohant a langban allo haz lepcsjen. aldassek az a draga jo szerencsem! gondolta Mat. A gholam felpattant, es mar kvetni akarta a menekl Talmanest. Ekkor azonban lenezett a laba ele, es meglatta, hogy miben botlott el. Gonosz vigyorral fordult vissza Mat fele. A fel arca valosaggal ragyogott a langolo eplet fenyeben. A leny felkapta a fldrl a fiatalember landzsajat; a rokafejes medal meg mindig ott csillogott a pengen. A leny knnyed mozdulatot tett a kezevel es eldobta a fegyvert. Az ashandarei betrt egy ablakot, es eltnt a langolo eplet belsejeben. Odabent lampak gyulladtak. ugy tnt, a bent lakok csak most vettek eszre, hogy micsoda kzdelem robbant ki a szomszedsagukban. Talmanes Mat fele fordult, a tekintetk talalkozott. A cairhieni ferfi nekivetette magat az eg eplet ajtajanak, es betrte. A gholam komor alakja valosaggal kiemelkedett a tombolo langok kzl. Mat fele fordult. A tz egyre jobban tovaterjedt. Az ifju szive hevesen kezdett el dobogni, amikor a szrny termeszetellenes gyorsasaggal elindult fele. A fiatalember izzado kezzel benyult a kabatja zsebeibe. A gholam kinyujtotta a karmait, hogy torkon ragadja az aldozatat. Mieltt

azonban elerhette volna, Mat mindket zsebebl elhuzott valamit. A csillogo targyakkal lecsapott a gholam mancsaira. Olyan hang hallatszott, mint amikor nyers husszeletet dobnak a forron izzo badoglemezre. A gholam hangosan felvinnyogott, megtantorodott es tagra nyilt szemmel bamult ra. Meg az ellenfele kezeben tartott ket rokafejes medalra. Mindegyik femdarab egy hosszu, vastag lanc vegen logott. Mat megprgette ket. A medalok izzo karikat irtak a levegben, ahogy visszatkrzdtt rajtuk az eg haz fenye. Lecsapott velk a gholamra, a karjat vette celba. A remseg felvonyitott es hatrabb lepett. Micsoda?! bmblte. Hogy lehetseges? Hat azt en sem tudnam megmondani felelte Mat. Elayne ugyan arrol beszelt, hogy a masolatok nem tkeletesek, am szemmel lathatoan nagyon is megfeleltek a celjuknak. Ameddig sikerlt velk fajdalmat okozni a gholamnak, addig Matet nem erdekelte, hogy mire nem lehetett felhasznalni a rokafejeket. A fiatalember elvigyorodott es meglenditette a masodik medalt is. Azt hiszem, egyszeren szerencsem volt. A gholam dhsen az ellenfelere meredt, aztan feltantorgott a langolo eplet fele vezet lepcsn. Eltnt odabent; talan ugy dnttt, hogy elmenekl. Matnek azonban esze agaban sem volt, hogy hagyja ezt, most mar nem. Felrohant a lepcskn, bevetette magat a langolo ajtokereten, es kinyujtott karral elkapta az ashandareit, amelyet Talmanes dobott oda egy oldalso folyosorol. A ket rokafejes medalt gyors mozdulattal az alkarjara tekerte. Amikor a lancok megszorultak, megszoritotta a landzsat es a gholam fele fordult. A szrnyeteg zsakutcaba kerlt. A folyoso langolt, es a falakbol meg a mennyezetbl pokoli hseg aradt. A mennyezet mar nem is latszott a fst miatt. Talmanes khgni kezdett, es egy zsebkendvel eltakarta az arcat. A gholam hrgve Mat fele vetette magat. A fiatalember a szeles folyoso kzepen varta be a szrnyeteget. Az ashandarei segitsegevel felrettte a remseg karmokban vegzd mancsait. A landzsa nyelenek vege megperzseldtt a langolo szobaban, a fa fstlni kezdett. Amikor meglenditettek, a landzsa fstcsikot huzott maga utan a levegben. Mat minden erejet beleadta a tamadasba. Ahogy megprgette az ashandareit, a fegyver vege valosaggal fstfelhbe vonta. A gholam ismet megprobalt lecsapni, am egyik kezevel elengedte az ashandareit, es egy rokafejet hajitott a szrnyszltt arca fele, mintha csak egy kessel dobott volna celba. A gholam felvonyitott es hatratantorodott. Az arca megegett es fstlni kezdett. Mat kzelebb lepett. Az ashandarei nyelevel nagyot csapott a padlora pottyant medal peremere. A rokafej felbukfencezett a magasba es ismet eltalalta a szrnyeteget. Az ifju folytatta a tamadast, vago mozdulatot tett a landzsaval, es lemetszette a leny tbb ujjat is. Bar a gholam nem verzett es szemmel lathatoan meg sem kottyant neki a fajdalom, de azert azt talan csak eszrevette, hogy megcsonkitottak. A leny sszeszedte magat, hangosan felsziszegett es a szemeben pokoli tz fenye villant. Az arcarol eltnt a mosoly. Szinte nem is lehetett latni, ahogy tamadasba lendlt. Mat azonban megprdlt, es belemetszett a leny halvanybarna ingebe. Elbukkant a szrny meztelen mellkasa. Oldalra csapott a masik medallal, es abban a pillanatban talalta el a gholamot, amikor az a karmaival belemart a karjaba. A felszakado br alol ver frccsent a falra. Mat felnygtt, a szrnyeteg viszont vonyitott es tantorogva hatralni probalt. A langolo folyoso melye fele vonult vissza. A fiatalemberrl mltt az izzadsag a hseg es a kimerltseg miatt.

Nem tudja legyzni ezt a lenyt, sokaig mar nem birja, de ez most nem is szamitott. Elrelendlt, es az ashandarei szinte elmosodott a levegben, olyan gyorsan mozgatta. A penge lapjaval es persze a medallal megcsapta a gholamot. Amikor a leny hatrabb huzodott, a masik rokafej mar replt is az arca fele. A gholam elrantotta a fejet es lehajolt. Mat akkor belerugott a harmadik medalba, ami telibe talalta a szrny nyakat. A megprditett ashandarei nyomaban fstcsikok maradtak a levegben. Mat mar ismet ket kezzel markolta a fegyvert. A landzsa nyele izzott es fstlt. Az ifju azon kapta magat, hogy az si nyelven kiabal: Al dival, al kiserai, al mashi! A Fenyert, a dicssegert es a szerelemert! A gholam vicsorogva hatrabb lepett a razudulo csapasok ell. Villamgyorsan hatrapillantott, mert mintha valami felkeltette volna a figyelmet. Mat azonban egy pillanatig sem engedte nyugodni. Taidaishar! Igazi csataver! Mat a folyoso vegen tatongo nyitott ajto fele zte a lenyt. A kszbn tul tkeletes stetseg honolt. A folyoson eg tzek visszfenye nem verdtt vissza a benti falakrol. Carai manshimaya Tylin, carai an manshimaya Nalesean, carai an manshimaya ayendan! Pengem Tylinert kzd, pengem Naleseanert kzd, pengem az elesettekert kzd! A folyoson a megtorlas csatakialtasa zengett. A gholam behatralt a stet szobaba. Amikor a csontfeher padlora lepett, azonnal maga mge pillantott. Mat mely lelegzetet vett, majd egy utolso erfeszitest teve a szrnyeteg utan ugrott, es az ashandarei fstlg nyelevel hatalmas csapast mert a leny halantekara. A szrny arcat beboritottak a szikrak es a hamu. A leny karomkodni kezdett es megtantorodott. Egy hajszalon mulott, hogy nem lepett le a vegtelen ressegben lebeg platform szelerl. A gholam dhsen felsziszegett. Az egyik laba megdermedt a semmi fltt. A karjaval hadonaszva probalta meg visszanyerni az egyensulyat. Az ajto bels oldala feher fenyben izzott, jol megvilagitotta a Siklashoz ott nyitott atjaro. Nem tudom, hogy kepes vagy-e meghalni suttogta Mat. A Feny adna, hogy nem! Azzal meglenditette a labat, es hatalmasat rugott a szrnyeteg hataba. A gholam lezuhant a platformrol, bele a stetbe. Zuhanas kzben kapalozva a hatara fordult. Az arcan kimondhatatlan borzalom latszott. Remelem, hogy nem tudsz meghalni! kialtotta Mat. Mert mindrkke boldogan gondolok majd arra, hogy az idk vegezeteig ott fogsz zuhanni az ejstet semmiben, te torz kecskeszarkupac! Majd atkptt a perem fltt. Egy cseppnyi veres nyal replt a zuhano gholam utan. Mind a kett eltnt a lenti stetsegben. Sumeko megallt a fiatalember mellett. A Versegbe tartozo alacsony nn latszott, hogy nem igazan szereti, ha valaki megprobalja ugraltatni. Igaz, Mat nem is nagyon talalkozott olyan nvel, aki ne igy lett volna ezzel. A hosszu, stet haju asszonysag a Kapun bell varakozott. Oldalt allt, hogy ne lehessen eszrevenni a folyoso fell. tartotta meg a feher platformot. Az emelveny olyan volt, akar egy hatalmas knyv. Sumeko kerd tekintettel fordult most Mat fele. Ksznm a Kapukat! szolalt meg a fiatalember. A vallara vette az ashandareit. A fegyver nyele meg mindig fstlgtt. Sumeko elszr a kiralyi palotabol nyitott Kaput. Keresztlsetalt ide, es utana a masodik Kaput mar itt hozta letre a folyoso vegen. Azt remeltek, hogy a gholam majd nem veszi eszre a

fokuszalast, mivel a n a szkseges fonatokat mar a palotaban elkeszitette. Sumeko savanyu kepet vagott. A Kapun keresztl atsetaltak az epletbe. A katonak igyekeztek eloltani a tzet. Amikor a Kapu eltnt, Talmanes odarohant Mathez. A Verseg egy masik tagja, Julanya kiserte. Biztos, hogy annak a stetsegnek soha sincsen vege? kerdezte Mat. Julanya gmblyded, csinos asszonyka volt. Nagyon is odaillett volna az lebe. szl halanteka semmivel sem cskkentette az arca csinossagat. Amennyire tudjuk, szinte a vegtelenbe valaszolta Sumeko. Kis hijan balul ttt ki ez a kaland, Matrim Cauthon. A szrnyeteget nem lepte meg a Kapu. Azt hiszem, csak eszrevette a fonatokat. Akkor is le tudtam lkni a melysegbe! ellenkezett az ifju. eppen csak hogy. Hagynod kellett volna, hogy mi intezzk el a bestiat. Nem sikerlt volna valaszolta Mat. Talmanes egy nedves zsebkendt nyujtott oda. Sumeko a fiatalember karjara pillantott, de Mat nem kerte fel a Gyogyitasra. Az a vagas majd szepen begyogyul magatol. Lehet, hogy egy mutatos forradas marad utana. A nk imadtak a sebhelyeket. A legtbbjk Amennyiben a forradas nem a ferfi arcan huzodott. Vajon Tuonnak tetszenek a sebhelyek? Sumeko gunyosan szipogott. A ferfiak, meg az bszkesegk. Ne felejtsd el, hogy ez a szrnyeteg nehany tarsunkkal is vegzett! en pedig rlk, hogy segithettem bosszut allni biccentett Mat, es ravillantotta szeles mosolyat az asszonyra. Amugy Sumekonak teljesen igaza volt, kis hijan balul ttt ki a vallalkozas. Az ifju biztosra vette, hogy a gholam igenis megerezte a Verseg tagjait a Kapu tuloldalan, ahogy kzeledtek. Szerencsere azonban a szrnyeteg nem gondolta azt, hogy veszelyt jelenthetne szamara egy fokuszalni tudo n. Talmanes visszaadta Matnek a ket elejtett medalt is. zsebre vagta ket, es leszedte az ashandarei pengejere ersitett eredetit is. A rokafej visszakerlt a nyakaba. A Verseg ni ragadozokat is megszegyenit mohosaggal bamultak a medalokat. Bar bamulhattak, ahogy jolesett nekik. Mat az egyik rokafejet Olvernek, a masikat pedig Tuonnak szanta, ha majd megtalalja vegre a feleseget. Guybon kapitany, Birgitte helyettese lepett a hazba. Meghalt a bestia? Nem valaszolta Mat. De eleg kzel jar a halalhoz ahhoz, hogy a korona kicsengessen erte valami kis jutalmat. Fizessen a korona? meltatlankodott Guybon. Te kerted a kiralyn segitseget, nem bermunkaban vegeztetek a szrnyeteggel! Ami azt illeti szolt kzbe Talmanes, es megkszrlte a torkat , eppen megszabaditottuk a varost egy olyan gyilkostol, aki a legutolso felmeresnk szerint meglte felsege kzel egy tucatnyi alattvalojat. ugy velem, hogy ez igenis feljogosit minket a jutalomra, megpedig harcteri illetekkel kiegeszitve. Mindezt tkeletes komolysaggal adta el. A Feny aldja meg ezt az embert! atkozottul jol mondja bologatott Mat. Elinteztek a gholamot es meg penzt is fognak kapni erte. Nagyon ugy tnt, hogy megiscsak jo nap lesz a mai. Odadobta a zsebkendjet Guybonnak es elsetalt mellette. A hata mgtt a Verseg tagjai sszefont karral, rosszkedven neztek utana. Miert van az, hogy a nk meg akkor is mergesek a ferfiakra, ha azok pontosan azt tettek, amit megigertek, es raadasul kockaztattak kzben a brket?

Elnezest a tz miatt, Mat! szolalt meg Talmanes ujra. Sajnalom, hogy elejtettem azt a lampast. Tudom, arrol volt szo, hogy magam utan csalom az epletbe. Nem lett semmi baj valaszolta az ifju, es gondosan megvizsgalta az ashandarei nyelet. Igazabol nem volt komoly a kar. Nem tudhattak, hogy hol fog a gholam tamadni, mar ha egyaltalan lepre megy. Guybon azonban remek munkat vegzett. Mindenkit kitelepitett a krnyez epletekbl, azutan kivalasztotta azt a folyosot, ahol a Verseg megnyitotta a Kaput. Utana futart kldtt Talmaneshez, hogy tudjak, hova kell mennik. Elayne es Birgitte tlete a Kapuval igenis bevalt, meg akkor is, ha nem egeszen ugy, ahogy azt elterveztek. A ket n javaslata lenyegesen jobb volt Mat tleteinel. A fiatalember szamos lehetseget atgondolt, es ezek kzl meg az tnt a legkivitelezhetbbnek, hogy megprobalja a rokafejes medalt letuszkolni a gholam torkan. Na menjnk, es hozzuk el Setallet meg Olvert a fogadojukbol! folytatta Mat. Induljunk vissza a taborba! Vege a mulatsagnak, egyelre. Amugy eppen ideje volt. Hatodik fejezet A FeNY VIHARA Maradon varosa langokban allt. Dhsen kavargo fstoszlopok trtek a magasba tbbtucatnyi epletbl is. A gondosan megtervezett utcaknak ksznheten a langok nem tudtak gyorsan elharapozni, am nem is lehetett teljesen megakadalyozni a szetterjedesket. Emberi lenyek es a tzifa. Ezek sszetartoztak. Ituralde egy romba dlt eplet rejtekeben lapult. Bal kez fell jokora trmelekhalmot, jobb kez fell pedig egy kisebb csapatnyi saldaeait latott. A palotat mar korabban feladtak. A fhadiszallast lerohantak az arnyfattyak. Bucsuajandekkent ott hagyta a varosban talalt olaj nagy reszet. Egy ashaman felgyujtotta az egeszet. A langok tbb szaz, csapdaba ejtett trallokkal es enyesszel vegeztek odabent. A hadur kinezett uj rejtekhelye ablakan. Meg mert volna eskdni arra, hogy az elbb megpillantotta a kek eg paranyi darabkajat a felhk kztt, a fst es a forro levegben kavargo hamu miatt azonban nem lehetett egeszen biztos. A szomszedos eplet olyan hevesen langolt, hogy Ituralde ugy erezte, a hseg a vastag kfalon keresztl is mindjart megperzseli. Fegyverkent hasznalta a fstt es a tzet. Egy csatateren szinte mindent ki lehet hasznalni. Ebben az esetben felhagytak a varos vedelmevel. Ehhez persze az kellett, hogy Yoeli belassa, a varos elesett. igy aztan egyetlen hatalmas meszarszekke valtoztattak az utcakat es a tereket. Az utcak valosagos utvesztve valtak. Ituralde azonban, hala a saldaeaiak segitsegenek, nagyon is jol kiismerte magat odabent, az ellenfelei viszont nem. Minden egyes haztett olyan magaslatkent hasznalhatott fel, ahonnan gyilkos nyilzaport zudithattak az ellensegre. Minden egyes sikator kiskaput jelentett a meneklk szamara, es a nyitott terek azzal fenyegettek a tamadokat, hogy ott egy ujabb halalos csapda varhat rajuk. A trallokok es a parancsnokaik komoly hibat kvettek el. Azt felteteleztek, hogy Ituralde meg akarja vedeni a varost. Felreertettek a hadur szandekait. Az ellenallok vezetjet csak az erdekelte, hogy a lehet legsulyosabb kart okozza az ellensegnek. Kihasznalta a trallokok hibas feltetelezeset. Tisztaban volt a tamadok tulerejevel. Ha valaki azonban mar probalt agyoncsapni egy patkanyt, az pontosan tudta, hogy nem szamit a kalapacs nagysaga, ameddig a patkany tudja, hogy hol kell elrejtznie.

Az arnyfattyak egyik habozo csoportja az Ituralde rejtekhelyel szolgalo eplet melletti, hamuval boritott utcan probalt lassan vegigmenni. A trallokok dhsen morogtak egymasra. Nehanyan beleszagoltak a levegbe, de a fst miatt cserbenhagyta ket az orruk. Nem fedeztek fel, hogy Ituralde es paranyi osztaga ott rejtztt kzvetlenl a tszomszedsagukban, az epletben. Az utca tavolabbi vege fell patkodobogas hallatszott. A trallokok kiabalni kezdtek. Egy reszk elresietett. Megalltak a seregresz eltt, es elreszegeztek freszes hegy landzsaikat. A fegyverek nyelet a labukhoz szoritottak. ngyilkossag lett volna lovassaggal tamadni a landzsak erdejere. A trallokok kezdtek megtanulni, hogy milyen fontos az ovatossag. Nem voltak tulzottan jo tanulok. Vegl tenyleg felbukkant az ellenseges lovassag. Egyetlen harcos vagtatott egy kisebb menesnyi sebeslt vagy kimerlt lo elen. erkezese csak elterel hadmvelet volt. Most! kialtotta Ituralde. A krltte rejtzkd ijaszok felpattantak, es az ablakokon at lni kezdtek a trallokokra. Szamos szrny meghalt, mig a tbbiek megfordultak es rohanni kezdtek. Az utca tulso vege fell ekkor bukkant fel a lovassag. Az allatok patajara tekert rongydarabok miatt szinte nesztelenl erkeztek. Raadasul a zajukat elnyomta a megtevesztesl elrekldtt gazdatlan lovak patkoinak mennydrgese. A saldaeai lovasroham keresztlgazolt a trallokokon. Szamos szrnyszlttet legazoltak es megltek. Az ijaszok ujjongva kardot rantottak vagy felkaptak a bardjaikat. Mar mentek is, hogy vegezzenek a sebeslt trallokokkal. A Fenynek legyen hala, ezt az osztagot nem kisertek enyeszek! Ituralde is felallt. A fst miatt egy nedves kendvel takarta el az arcat. A kimerltsege lassacskan kezdett visszaterni, pedig egy idre sikerlt teljesen elfeledkeznie rola. A hadur ersen aggodott azert, hogy milyen hatasa lesz annak, ha majd vegleg ratr a faradtsag. Lehet, hogy egyszeren sszeesik majd. Az nem tenne tul jot a csapatok lelkesedesenek. De nem, gondolta. A csapatok lelkesedeset az teszi tnkre, ha a fstben bujkalsz, mikzben langban all az otthonod, es tudod, hogy a trallokok lassan, de biztosan felrlnek. A harcosok leszamoltak a trallok kl utolso tulelivel is. Sietve elindultak a kvetkez, elre kijellt rejtekhely iranyaba. Ituralde nagyjabol harminc ijaszt es egy szazadnyi lovassagot iranyitott. A lovassag egyszerre volt kenytelen t hasonlo, fggetlen egyseget tamogatni. A hadur intesere az emberei eltntek a romok kztt. A felderitk jelentesere vart. A hatalmas varosban meg a felderitk segitsegevel is csak nehezen lehetett pontos erteslesekhez jutni. Ituralde csupan nagyjabol sejtette, hogy merre kzdenek a legersebb egysegei. Idnkent megprobalt parancsokat kldeni nekik, am a harc tulzottan nagy terletre terjedt szet ahhoz, hogy hatekonyan iranyithassa az erfesziteseket. Azt remelte, hogy Yoeli rendben van. Az ashamanek mar elmentek. A parancsanak engedelmeskedve tavoztak egy paranyi Kapun. Az atjaro olyan kicsi volt, hogy hason kellett kuszniuk. Antail hozta letre. Azota mar hosszu orak teltek el. Nyoma sem volt annak, hogy barmilyen megmentk kzeledtek volna. Mieltt az ashamanek visszavonultak volna, Ituralde Kaput nyittatott arra a hegyoldalra, ahol a Vegzet Lovasai allitolag szemmel tartottak a krnyeket. A felderit csupan egy elhagyott tabort talalt. A tabortzek egtek, de senki sem lt mellettk. Ituralde sietve csatlakozott az embereihez az uj rejtekhelyen. Igencsak megfeketedett zsebkendjet a bejarati ajto gombjan hagyta, igy a felderitk tudhattak, hogy hol bujtak el. Amikor azonban beert,

valamit meghallott kivlrl. Megdermedt. Csend legyen! szolt az embereire. A katonak mozdulatlanna dermedtek. Elhallgatott a vertezetk csrgese. Leptek dobogtak. Jokora osztag kzeledhetett. A hadur biztosra vette, hogy a trallokok azok. A vedknek ugyanis megparancsoltak, hogy nesztelenl mozogjanak. A tabornok odabiccentett a harcosainak es felmutatta hat ujjat. A hatos szamu tervet fogjak alkalmazni. Meglapulnak, csendben varnak, es azt remelik, hogy a szrnyek elmennek mellettk. Ha a trallokok nem hajlandoak odebballni, ha megtorpannanak vagy elkezdenek atkutatni a krnyez epleteket, akkor Ituralde osztaga majd elront, es nyilzaport zudit rajuk. Ez volt a legveszelyesebb haditervk. Az embereit mar kimeritette a kzdelem, es a lovassagot atkldte, hogy a vedk tbbi osztaganak segitsenek. Tamadni azonban meg igy is sokkal jobb volt, mint a felfedezesre varva hagyni, hogy krbevegyek ket. Ituralde odakuszott az ablakhoz. Csendben hallgatozott. A szajan at vette a levegt. A Fenyre, annyira elfaradt! Az erkez egyseg megkerlte a sarkot. A tagjai egyszerre leptek. Ez klnsnek tnt. A varost feldulo trallokok bandakba verdve rohangaltak, es nem alakzatban meneteltek. Nagyuram! suttogta az egyik embere. Nem hallok patakat. Ituralde megdermedt. A harcosnak igaza volt. Mar kezdett eltompulni a faradtsagtol. Egy tbb szaz fnyi seregtest kzeledik, gondolta. Feltapaszkodott, khgni kezdett, es kinyitotta az ajtot. Kilepett az utcara. Ers szellkes sprt vegig a hazak kztt, mikzben a hadur nyomaban a katonai is eljttek. A szel egy pillanatra elsprte a fstt. Ez is eleg volt ahhoz, hogy meglassak a pikaval felszerelt gyalogsag pancelozott, ezstsen csillogo tmbjet. Mintha csak szellemek bukkantak volna el. A katonak valosaggal ragyogtak a magasbol alazudulo valoszintlen aranyfenyben. Ituralde honapok ota nem latta a napot. Az ujonnan jttek azonnal kiabalni kezdtek, ahogy megpillantottak. Ket tisztjk odarohant Ituraldehoz. Saldaeaiak voltak. Hol van a parancsnokotok? kerdezte az egyik. Hol van Rodel Ituralde? en A hadur megprobalt valaszolni, de khgnie kellett. en vagyok az. Ti kik vagytok? Hala legyen a Fenynek! kialtotta az egyik tiszt, majd visszafordult a katonai fele. Szoljatok Bashere nagyurnak! Megtalaltuk. Ituralde pislogva krlnezett. Ott alltak krltte a sajat mocskos, kormos arcu katonai. Jo paran sulyosan megsebesltek. Ketszaz fvel kezdte el a csatat. Jelenleg tvenen voltak. nnepelnik kellett volna, de a legtbben egeszen egyszeren leltek a fldre es lehunytak a szemket. Ituralde azon kapta magat, hogy hangosan nevet. Most? A Sarkany most kld segitseget? Megtantorodott, ezert inkabb lelt. Felnezett a ragyogoan izzo egboltra. Keptelen volt abbahagyni a nevetest. Nemsokara mar knnyek csurogtak az arcan. Igen. Odafent tenyleg ragyogott a nap. Ituralde kisse azert csak sszeszedte magat, amikor a katonak atvezettek a varos egyik biztonsagosabb reszebe. Itt mar nem kavargott olyan sr fst. ugy tnt, hogy alThor csapatai elkn

Davran Bashere-ral visszafoglaltak Maradon nagyobbik reszet. Mar ami megmaradt belle. Aztan hozzalattak a tzek eloltasahoz. Furcsa erzes volt ezt a rengeteg csillogo vertezet, rendezett egyenruhaju, tiszta arcu katonat latni. A felment sereg igen sok ashamant es aes sedait hozott magaval. Elegen erkeztek ahhoz, hogy egyelre visszaszoritsak az arnyfattyakat a folyo fle tornyosulo hegyoldalra. AlThor emberei a hadurat a bels varosresz egyik magas epletebe vezettek. A varosi palota teljesen kiegett. Gyakorlatilag romba dlt. Az erkezk ezert ebben a hazban alakitottak ki a fparancsnoksagukat. Ituralde ekkor mar hetek ota kzdtt a trallokok ellen. Szinte tulsagosan is tisztanak talalta alThor csapatait. Az emberei egymas utan haltak meg, mikzben ezek a fickok itt mosakodtak meg aludtak, es telezabaltak magukat forro etellel? Fejezd mar be! szolt magara, mikzben belepett az epletbe. Tulsagosan is knny lett volna masokat karhoztatni, ha egy csata nem ugy alakult, ahogy azt elterveztek. Ezek a katonak semmit sem tehettek arrol, hogy mostanaban jobb krlmenyek kztt eltek, mint . Nagy nehezen elindult flfele a lepcsn. Barcsak beken hagytak volna! Egy kiados alvas, egy frdes, es utana aztan lett is volna ertelme talalkozni Bashere-ral. De nem. Hiba lett volna megpihennie. A csata meg nem ert veget, es alThor embereinek informaciora volt szksegk. Csak az okozta a bajt, hogy az elmeje kezdett leallni. Csigalassusaggal dolgozott. Elertek a legfels emeletre. Bashere katonai jobb kez fell bevezettek egy tagas szobaba. Parancsnokuk ott allt. Csillogo mellvertet viselt, de a fejet nem takarta el a sisak. Hatratett kezzel bamult kifele az ablakon. Hatulrol is latszott elkepeszt hosszusagu saldaeai bajusza. B, stetzld nadragjat belegyrte a terdig er csizmajaba. Amikor megfordult, valosaggal elkerekedett a szeme. A Fenyre! ugy nezel ki, mint maga a halal! Aztan a katonai fele fordult. Miert nem a Gyogyitok satraba kldtetek? Azonnal hozzatok egy ashamant! Semmi bajom valaszolta Ituralde, es megacelozta a hangjat. Kezeskedem arrol, hogy jobban erzem magam, mint amilyennek latszom. A katonak elbizonytalanodtak. Bashere fele neztek. Hat jol van biccentett a parancsnokuk. Keritsetek mar neki egy szeket, meg valamit, amivel letrlheti az arcat! Szegeny cimboram. Mar napokkal ezeltt ide kellett volna ernnk. Odakintrl beszrdtek Ituraldehoz a tavoli csata hangjai. Bashere olyan magas epletet valasztott, ahonnan nyomon kvethette a kzdelmet. A katonak behoztak a szeket. Bar Ituralde tovabbra is szeretett volna magabiztos harcosnak latszani a masik tabornok eltt, ekkor nagyot nygve megiscsak lelt. A terden pihen kezere pillantva megdbbenve latta, hogy mennyire mocskos. Mintha kitisztitott volna egy kandallot. Ahhoz sem ferhetett ketseg, hogy az arcat is hamu boritotta, amibe csikokat huzott az izzadsag, es nem keves beszaradt ver is tapadhatott a ruhajara. A ruhajat elrongyolta a varosfalat bezuzo hatalmas robbanas. Karjan a sebhelyet is csak sietve tudtak bektzni. Ituralde nagyur, azt kell, hogy mondjam, lenygz modon vedted meg a varost jelentette ki Bashere. Tavolsagtarto, hvs hangon beszelt. Saldaea es Arad Doman nem szamitottak ugyan ellensegeknek, am a kzs hatar miatt a ket ers nemzet kztt tbbszr is igen feszltte valt a viszony. Ha sszevetem a meglt trallokok szamat a rendelkezesedre allo emberek letszamaval meg

azzal az elkepeszt ressel a falban annyit mondhatok, hogy le a kalappal. Bashere arckifejezese vilagosan elarulta, hogy nem volt szokasa megfontolatlanul megdicserni barkit is. Mi van Yoelivel? kerdezte Ituralde. Bashere elkomorodott. A katonaim rabukkantak egy kis csapat harcosra. Yoeli holttestet vedelmeztek. Hskent halt meg, bar igencsak meglepdtem, hogy a seregeink fparancsnoka, es Torkument egy tavoli unokatestveremet, a varos allitolagos vezetjet bezartak a lakosztalyaba. Magara hagytak egy olyan helyen, ahol a trallokok knnyeden megtalalhattak volna. Yoeli derek ferfi volt! valaszolta Ituralde ingerlten. Megtiszteltetes szamomra, hogy az oldalan harcolhattam. Megmentette az eletemet, es Torkumen parancsai ellenere beengedte az embereimet a varosba. atkozott nagy szegyen, hogy elveszitettk! atkozott szegyen! Yoeli nelkl Maradon mar csak egy romhalmaz volna. igy is csak romok maradtak belle felelte Bashere komoran. Ituralde nem valaszolt. Bashere a kiralyn nagybatyja. Lehet, hogy ez a varos volt az otthona, gondolta. A ket tabornok ugy bamulta egymast, mintha ven ordasok lettek volna. Ket rivalis falka vezetje. Akik most ovatossagra kenyszerltek. Egytterzesem a vesztesegeitek miatt! szolalt meg Ituralde. Azt, hogy nem veszitettk el az egesz varost felelte Bashere , azt neked ksznhetjk. Nem haragszom, baratom. Szomoru vagyok, de nem merges. Amit pedig Yoelirl mondtal, azt elhiszem. szinten szolva sohasem kedveltem Torkument. Egyelre bent hagytam a lakosztalyaban. Ahol megtalaltuk. Szerencsere meg eletben volt. Abban viszont biztosak lehetnk, hogy a kiralyn dhngeni fog azert, ami Torkumennel trtent. Mindig is odavolt azert a fickoert. Furcsa! felsege tbbnyire jo emberismer. Mikzben Bashere Torkumenrl beszelt, a fejevel oldalra biccentett. Ituralde sszerezzent, mert hirtelen felismerte az epletet. Hiszen epp Torkumen-hazaban lt. A varosba erkezeset kvet els napon Yoeli ide hozta el t. Az eplet amugy nagyon jo fhadiszallasnak bizonyult. Eleg kzel allt az eszaki varosfalhoz ahhoz, hogy jol szemmel lehessen tartani a falon tuli videket, ugyanakkor viszont kell tavolsag valasztotta el az erditesektl, igy ellentetben a Tanacs csarnokaval, nem pusztitotta el a robbanas. Torkumen nagyon is megerdemelte volna, hogy elkapjak a trallokok. Ituralde lecsukta a szemet es hatradlt a szekben. Bashere haditanacsot tartott a tisztjeivel. Par mondat utan is nyilvanvalo volt, hogy a saldaeai hadur tehetseges hadvezer. Sikerlt gyorsan megtisztitaniuk a varost. A trallokok sietve visszavonultak, amikor rajttek, hogy egy jelents, uj hadsereggel kerltek szembe. Ituralde bszken gondolt arra, hogy reszben az vakmersegenek is ksznhettek azt, hogy az ellenseg ilyen gyorsan megfutott. Mikzben csukott szemmel figyelt, sok minden megtudott. Bashere csapatainak nagyobbik resze Kapukon keresztl jutott be a varosba. Elszr bekldtek egy felderitt, aki kijellte a Kapuk biztonsagos helyet. Bashere nem alkalmazhatta volna ugyanazt a modszert, amit Ituralde. Az ellenallok az utcai harcok soran megprobaltak a lehet legnagyobb vesztesegeket okozni az ellenfeleiknek, mieltt elpusztultak volna. Csak az idt huztak, de a csatat semmikeppen sem nyerhettek volna meg. A trallokok ugyan visszahuzodtak a hegyi erditmenyekbe, de nem fognak sokaig ott maradni. Mikzben Ituralde csukott szemmel kvette a tanacskozast, Bashere es a ftisztjei ugyanarra a

kellemetlen vegkvetkeztetesre jutottak, mint : Maradon elesett. Az arnyfattyak kivarjak az ejszakat, aztan lerohanjak a varost. Akkor most egyszeren elmeneklnek a hosszu kzdelem utan? Miutan Yoeli meghalt a varosert harcolva? Miutan egy draghkar meglte Rajabit? Ankaer es Rossin talan a semmiert vesztette eletet az utcai harcok soran? Az iszonyatos verontas ellenere kenytelenek lesznek belatni, hogy a varost felment sereg sem mehet semmire? Lehet, hogy kimozdithatjuk ket a hegytetrl szolalt meg Bashere egyik embere. Megtisztithatnank az erdket. Nem tnt tul bizakodonak. Fiam szolt ra Ituralde, es nagy nehezen kinyitotta a szemet. Heteken at vedtem azt a hegyet a tulerben lev ellenseg ellen. A neped nagyon jol kiepitette azt az erdt. Sajnos ez az egesz erdrendszer leggyengebb pontja. Igen nagy gondot jelent, hogy az ellenseg kezere kerlt. Sok emberetek meg fog halni, ha megtamadjatok ket. Nagyon is sokan. A teremben csend tamadt. Akkor hat visszavonulunk jelentette ki Bashere. Naeff, Kapukra lesz szksegnk! Igenis, nagyur. A szgletes arcu, karcsu ferfi fekete kabatjan ott ragyogott az ashaman sarkanyjelvenye. Malain, gyjtsd ssze a lovassagot! Sorakoztasd fel ket a falakon kivl! Keltsetek azt a latszatot, hogy meg akarjuk tamadni az erditmenyeket! igy majd sikerl egy ideig sakkban tartanunk ket. Elszr biztonsagos helyre visszk a sebeslteket, utana pedig a lovassag rohamra lendl, de nem abba az iranyba A Fenyre es az ujjaszletesbe vetett remenyembe! kialtott fel hirtelen valaki. A teremben mindenki dbbenten az ablaknal allo fiatal katona fele fordult. A tapasztalt tisztek nem mindennap hallottak ugyanis ilyen elkepeszten durva karomkodast. A katona tavcsvel figyelt kifele. Bashere karomkodva odarohant melle. A ftisztek kvettek, sokan elvettek a tavcsveiket. Ez meg mi lehet? tprengett Ituralde, es a testet elnehezit olmos faradtsag ellenere is feltapaszkodott. Most meg mivel rukkolhattak el? Meg tbb draghkarral? arnykopokkal? Odatantorgott az ablakhoz, es valaki a kezebe nyomott egy tavcsvet. Jol gondolta az elbb: az eplet eleg magas volt ahhoz, hogy a varos fala fle tornyosulva kitn kilatast biztositson a fal eltti csataterre es mgtte a hegyoldalra. A szemehez emelte a tavcsvet. A hegycsucson allo tornyokat valosaggal elleptek a varjak. A tavcs segitsegevel a hadur nagyon is jol latta a hegytett beborito trallokokat. Ott nyzsgtek a fels tabor terleten, a tornyokban es a mellvedeken. Az alacsony hegyen tul jol latszott a magasabb hegylanc. A hagon keresztl a trallokok ersitese erkezett. Joval tbben kzeledtek annal, mint ahanyan eddig ostromoltak Maradont. A szrnyetegek zne mintha a vegtelenbe nyult volna. Indulnunk kell! csattant fel Bashere, es leengedte a tavcsvet. Haladektalanul. A Fenyre! suttogta Ituralde. Ha ez a hader atjut rajtunk, akkor Saldaeaban, Andorban vagy Arad Domanban sincs olyan sereg, ami meg tudna allitani. Mondjatok mar, ugye Sarkany nagyurunk tenyleg beket kttt a seanchanokkal? ugy, ahogy megigerte? Sajnos nem sikerlt beket ktnm hallatszott egy nyugodt hang a hatuk mgl. Csdt mondtam, ahogy oly sokszor. Ituralde megprdlt es leengedte a tavcsvet. Magas, vrs haju ferfi lepett a szobaba. A hadur valamiert ugy erezte, hogy korabban

meg sohasem talalkozott vele, pedig az erkez arca valahogy ismersnek tnt. Rand alThor megvaltozott. Az ujjaszletett Sarkanybol tovabbra is a regi nbizalom aradt. Szalegyenes hattal allt a ftisztek eltt. erzdtt, hogy elvarja az engedelmesseget. Ugyanakkor viszont minden mas megvaltozott. Ahogy ott allt, erezni lehetett: eltnt belle az enyhe gyanakvas. Mar nem aggodalommal eltelve nezte Ituraldet, mint a legutobb. Annak idejen ez a ket hvs, erzelem nelkli szem gyzte meg a tabornokot, hogy engedelmeskedjen az erkeznek. A szempar is megvaltozott. Ituralde korabban nem fedezte fel a bennk csillogo blcsesseget. Ne legyel mar gyapjuagyu fajanko! korholta magat a hadur. Hogy a csudaba lehetne megmondani egy ferfirol azt, hogy mennyire blcs, ha csupan a szemebe nezel? Ennek ellenere tisztaban volt az erkez blcsessegevel. Rodel Ituralde folytatta alThor, es odalepett a hadur ele. Megragadta a hadur karjat. A sorsodra hagytalak teged es az embereidet. A tuler majdnem legyztt. Kerlek, bocsasd meg nekem! en dntttem ugy, hogy itt harcolok valaszolta Ituralde. Furcsa, de mar nem volt annyira faradt, mint korabban. Megneztem magamnak az embereidet felelte alThor. Csak nehanyan maradtatok. Megviseltek es alig allnak a labukon. Hogyan tudtad megtartani a varost? Csoda, hogy ez sikerlhetett. Azt teszem, amit tennem kell. Sok baratodat elveszitetted. en igen. Mi mast lehetett volna erre valaszolni? Ha nemet mond, azzal meggyalazta volna a hsk emleket. Wakeda ma esett el. Rajabi hat t egy draghkar kapta el. Ankaer, meg tegnap delutan is elt. Nem sikerlt kideritennk, hogy miert szolalt meg tul koran az a harsona. Rossin odament, hogy megtudja. is halott. Ki kell vonulnunk a varosbol szolt kzbe Bashere. Nagyon sajnalom, baratom! Maradon elveszett. Nem! ellenkezett halkan alThor. Az arnyek nem kapja meg ezt a varost! Azok utan semmikeppen, hogy ezek az emberek ennyit szenvedtek a megtartasaert! Nem engedem meg! Tiszteletre melto erzelem ellenkezett Bashere , de akkor sincs Elakadt a hangja, amikor alThor ranezett. Az a szempar. Annyira athato volt. Mintha csak langok trtek volna el belle. Nem kapjak meg ezt a varost, Bashere! folytatta alThor. Nyugodt hangjaba leheletnyi harag vegylt. Egy legyintessel Kaput nyitott a levegbe. A termet hirtelen betlttte a trallokok vltzese es a dobok hangja. Elegem van abbol, hogy pusztulnak az embereim! Vonjatok hatrabb a katonakat! Azzal keresztllepett a Kapun. Azonnal ket aiel Hajadon suhant be a szobaba. A Kapu eleg sokaig nyitva maradt ahhoz, hogy a harcos nk is keresztlugorhassanak rajta. Utana bezarodott. Bashere nyitott szajjal, dbbenten bamulta a helyet. atok erre a fickora! morogta vegl, es visszafordult az ablak iranyaba. Azt hittem, hogy tbbe mar nem csinal ilyesmit. Ituralde odaallt a masik tabornok melle. Felemelte a tavcsvet es kibamult a falban tatongo iszonyatos nyilason keresztl. Megpillantotta alThort. A barna kabatos alak mar a letaposott terleten haladt. A ket Hajadon ott jart a nyomaban. Ituralde ugy velte, hogy meg itt bent is meghallotta a trallokok

vlteset. Feldbrgtek a dobjaik. k csupan harom embert lattak. Az ellenseg rohamra lendlt. Elindultak lefele. Sok szazan. Sok ezren. Ituraldenak elakadt a lelegzete. Bashere csendben imadkozni kezdett. AlThor felemelte az egyik kezet. Utana tenyerrel elre a trallokok iranyaba taszitotta. A trallokok kztt aratni kezdett a halal. Elszr a Tz fonatai csaptak le rajuk. Ezek olyanok voltak, mint amit az ashamanek is hasznaltak. Csak eppen joval hatalmasabbak. A langkigyok az arnyfattyak seregevel vegeztek. A tz vegigkuszott a hegyoldalon. Elnttte a lejtt es belefolyt az arkokba is. A melyedesek feheren izzo tzzel teltek meg. Minden felperzseldtt, minden megsemmislt. A magasbol draghkarok zapora zudult a fld fele. Celba vettek alThort. A fiatalember fltt elkeklt a leveg. Egy robbanas jegszilankok szazait lvellte a magasba. Mintha csak egesz szazadnyi ijasz zuditott volna nyilzaport a bestiakra. A szrnyetegek embertelen vonyitasba kezdtek. Az egbl valosaggal zaporozni kezdtek a tetemeik. Az ujjaszletett Sarkanyt Feny es az Egyetlen Hatalom vette krl. Robbanas robbanast kvetett. Mintha csak egy egesz seregnyi fokuszalo kzdtt volna a hegyoldalon. Az arnyfattyak ezrevel pusztultak. Halalkapuk tarultak fel, es ahova lecsaptak, ott szazaval hullott az ellenseg. A Bashere mellett allo ashaman, Naeff felkialtott: Meg sosem lattam egyszerre ennyi fonatot! Elakadt a szava. Meg csak megszamolni sem tudom ket. Valosagos vihar! A Feny vihara. Meg az Egyetlen Hatalom fonataie. A varos fltt felhk jelentek meg. Mintha rvenybe keveredtek volna. Szel tamadt. Hamarosan mar vlt szellkesek tomboltak. Lecsapott az els villam. A mennydrges elnyomta a trallok dobok hangjat. Az ellenseg meg nem adta fel a kzdelmet. Fivereik sszeegett tetemein atmaszva megprobaltak odaerni alThorhoz. A kavargo feher felhk sszecsaptak a fortyogo feher viharfelhkkel. Vad kavargas tamadt az egbolton. AlThor krl tombolni kezdett a szel. Vadul rangatta a kabatjat. A fiatalember mintha csak ragyogott volna. Talan a tzek fenye tkrzdtt vissza rajta? Vagy esetleg a villamok? AlThor azonban minden masnal fenyesebbnek latszott. Felemelt kezzel mutatott az arnyfattyakra. A Hajadonok a ferfi ket oldalan kuporogtak a fldn. Meredten figyeltek a krnyeket es a valluk nekifeszlt a szelnek. A kavargo felhk lecsaptak a hegy tetejere. Vegigszantottak a trallokok tmegen. Amerre elhaladtak, onnan eltntek a bestiak. Mgttk mintha csak viztlcserek emelkedtek volna a magasba. Ezeket az rvenyeket azonban hus es tz alkotta. A magasba emelt szrnyetegek visszazuhantak a fldre. Tetemeik agyoncsaptak a lent vonyito tarsaikat. Ituralde lenygzve bamulta a kzdelmet. Felallt a szr a karjan. A haja is az egre meredt. erezte, hogy a leveg is megtelt valamilyen energiaval. Valaki vlteni kezdett a kzelben. Vonyitott. Megpedig itt az epletben, az egyik szomszedos lakosztalyban. Ituralde nem fordult el az ablaktol. Egeszen egyszeren latni akarta ezt a csodalatos, rettenetes pillanatot. A pusztulast es az Egyetlen Hatalom erejet. A trallokok megtrtek. A dobok elhallgattak. Legionyi egysegek eredtek futasnak. Ketsegbeesve rohantak felfele a hegyoldalon. A folyo tuloldalan is kitrt a panik. Felelmetes seregk megprobalt visszameneklni a Fert iranyaba. Sokan azonban meg igy is kitartottak. Talan tul dhsek voltak, vagy a gazdaik tulzottan is megfelemlitettek ket. Vagy talan csak tul ostobak voltak ahhoz, hogy elmenekljenek. A pusztitas vihara mintha csak a tetfokara

hagott volna. A szel olyan ersen vlttt, hogy nem lehetett hallani a szakadatlanul zaporozo villamokat kiser mennydrgest. A pusztito langok hullamai ujra es ujra lecsaptak. Borotvaeles jegszilankok zudultak a trallokokra. Egy igazi remekm tarult a szemk ele. Rettenetes, pusztito es csodalatos mesterm. AlThor az egre emelte a kezet. A szel felgyorsult es egyre ersebb villamcsapasok zudultak ala. Talan meg a langok is forrobba valtak. A trallokok hangosan vltttek, nyszrgtek, vonyitottak. Ituralde erezte, hogy egyre jobban remeg. AlThor ekkor klbe zarva az egbe emelte a kezet. Minden veget ert. Az utolso trallok teteme ugy hullott ala az egbl, mint a szaraz falevel, amit varatlanul sorsara hagyott a tovatn szell. Minden elnemult. Elhaltak a langok, az egen pedig szertefoszlottak a fekete es a feher felhk. Felragyogott a kek egbolt. AlThor leengedte a karjat. A hegyoldalt eltte valosagos hullahegyek boritottak. Tetemek tetemek hatan. Sok tizezernyi halott trallok fstlg hullaja. Kzvetlenl a Sarkannyal szemben legalabb szazhossznyi szeles fal emelkedett. A tetemek jo tlabnyi magassagig halmozodtak egymason. Nekik majdnem sikerlt odaernik a fiatalemberhez. Mennyi ideig tartott ez az egesz? Ituralde kenytelen volt beismerni, hogy elveszitette az iderzeket. A napra pillantva viszont rajtt, hogy akar egy ora is eltelhetett. Legkevesebb. De talan tbb is. Pedig mintha csak pillanatokig tartott volna a kzdelem. AlThor megfordult es elindult. A Hajadonok remegve felalltak es botladozva kvettek. Mi volt az a sikoltas? kerdezte Naeff. Valaki itt vonyitott az epletben. nk is hallottak? Ituralde elkomorodott. Mi a fene lehetett az? atsietett a szoban. Tbben a nyomaba eredtek. Kzttk Bashere nehany ftisztje is. Masok viszont kve dermedve alltak az ablakok mgtt. Tovabbra is a csatateret bamultak, amit megtisztitott a jeg es a tz. Barmennyire is klnsnek tnt, Ituralde egyetlen romba dlt tornyot sem latott a hegygerincen. ugy tnt, mintha alThor tamadasai kizarolag az arnyfattyakra csaptak volna le. Hogy a Fenybe lehetett valaki ennyire pontos? Odakint a folyoson nem allt senki. Ituralde azonban sejtette, hogy honnan jtt az az vltes. Odamentek Torkumen nagyur lakosztalya ele. Bashere kinyitott az ajtot, es beleptek. A lakosztaly mintha res lett volna. Ituralde erezte, ahogy belemart az ijedtseg. Elszktt a fogoly? Kihuzta a kardjat. De nem. Valaki kuporgott az agy mgtt a sarokban. Finom ruhaja sszegyrdtt, a mellet ver mocskolta be. Ituralde leengedte a kardjat. Torkumen nagyur arcan ket veres reg tatongott a szeme helyen. ugy tnt, hogy a tollaval vajta ki a szemeit. A veres iroszer ott hevert mellette a fldn. Az ablak betrt. Bashere kihajolt. Torkumen urn ott fekszik lent. Kiugrott suttogta Torkumen. Meg mindig az arcat karmolaszta. Az ujjait beboritotta a ver. Mintha nem lett volna teljesen maganal. Ez a feny ez a rettenetes feny! A ket tabornok sszenezett. Nem birom elviselni! motyogta Torkumen. Nem birom! Stetseg Nagyura, hat miert nem vedtel meg? Hol vannak a seregeid? Hol van a lesujto kardod? A Feny felperzseli az elmemet! Mintha csak patkanyok lakomaznanak a hullambol. Kiegnek bellem a gondolatok. Meghaltam. Ez a feny meglt. Elment az esze suttogta Bashere komor arccal. Leterdelt a motyogo ferfi melle. Meg igy is meguszta a dolgot. Hallottatok,

mirl beszelt? A Fenyre! arnybarat lett a sajat unokafiverem! es eppen ra biztuk a varos iranyitasat! Mirl beszelt? kerdezte Bashere egyik ftisztje. Milyen fenyrl? Innen aztan nem lathatta a csatat. Egyetlen ablak sem nez abba az iranyba. Nem vagyok biztos abban, hogy a csatarol beszelt, Vogeler valaszolta Bashere. Gyertek! ugy velem, Sarkany nagyurunk elfaradt. Gondoskodnunk kell rola. Hat ez az, gondolta Min, es az ujjaval megtgette a knyv lapjat. Az ablakparkanyok lt Tear Kveben es a hvs szellt elvezte. Megprobalt nem is gondolni Randre. Az ifju nem serlt meg, de rendkivl ers erzelmek tomboltak benne. Harag. Min csak abban remenykedett, hogy Rand soha tbbe nem lesz ennyire merges. Elhessegette magatol az aggodalmat. Rengeteg munka vart meg ra. Talan rossz nyomot kvetett? Lehet, hogy rosszul probalta meg ertelmezni, amit megtudott? ujra elolvasta a bizonytalan sort. A Fenyt megragadjak a vegtelen semmi tatongo pofaja eltt, es megragadtatik mindaz, amibl a harcos sszeallt. Min felkapta a fejet, es mindenrl megfeledkezett, mert a csarnok tuloldalan feny tamadt az egyik szobaban. Elejtette a knyvet es leugrott a padlora. Rand hirtelen itt volt a kzeleben. Nagyon is jol erezte a ktesen keresztl. A tulso szoba ajtajat ket Hajadon rizte. Leginkabb azt kellett megakadalyozniuk, hogy valaki veletlenl betevedjen oda es megserljn egy kinyilo Kapu miatt. A szobaban feltarulo Kapu egy olyan helyre vezetett, ahol mindent elnttt a fst. Rand kitantorgott a nyilason. Min odarohant hozza. A kedvese kimerltnek latszott. A szeme kivrsdtt, az arca holtsapadtta valt. Hangos sohajtassal ratamaszkodott a lanyra es hagyta, hogy az odavezesse egy szekhez. Mi trtent? frmedt Min Evasnira. A Hajadon Rand utan lepett be a szobaba. A magas n ugyanugy rvidre nyirta stetvrs hajat, mint a legtbb Hajadon. Csupan hatul hagyott meg egy lofarkot. A caracarn jol van valaszolta a n. Pontosan ugy viselkedett, mint az a zabolatlan legeny, aki csak azert is meg egyszer krbefutotta a taborhelyet, mert mindenki szeme lattara be akarta bizonyitani azt, hogy kepes erre. Ma sok jit erdemelt ki! csattant fel Ifeyina, a Randet kiser masik Hajadon hangja. Mintha haragudott volna Evasnira. Komoly, nnepelyes hangon beszelt. Rand felsohajtott es hatradlt a szekben. Csizma csattant a kvn. Bashere lepett ki a Kapun. Min a fldszinti udvar fell kiabalast hallott. Egy joval nagyobb Kapun keresztl sebeslt katonakat hoztak az erdbe. A K udvarai hirtelen megteltek emberekkel. Aes sedai Gyogyitok erkeztek sietve, hogy gondozzak a veres, hamuval boritott harcosokat. Bashere utan egy szikar domani lepett a szobaba. A kzepkoru ferfi Rodel Ituralde lehetett. Igencsak megviseltnek latszott. Koszos arcat szaraz ver boritotta. ltzeke kis hijan ronggya foszlott. Az egyik karjan gyetlen ktes latszott. ugy tnt viszont, a Sarkany nem sebeslt meg. A ruhaja is tiszta maradt. Regi barna kabatjat tovabbra sem volt hajlando levetni. A Feny szerelmere, annyira faradtnak latszott! Rand? kerdezte Min, es odaterdelt melle. Rand, jol vagy? Dhbe gurultam felelte az ifju halkan. Pedig azt hittem, hogy azon mar tul vagyok. A lany sszeborzongott. Most nem olyan iszonyatos haragot ereztem, mint korabban

magyarazta Rand. Nem pusztito harag fogott el, bar rombolasra hasznaltam fel a tudasomat. Maradonban latnom kellett azt, hogy mi trtent a kvetimmel. Hogy mit tettek velk. Felfedeztem bennk a Fenyt, Min. Szembeszalltak a Stet urral, es nem trdtek azzal, hogy milyen stet az arnyeka. Dacosan kzdttek. Hitet tettek az elet mellett. Azt mondtak, hogy szeretni fogunk es el a remeny. es azt is lattam, ahogy az ellensegnk iszonyatos erfeszites aran megprobalta elpusztitani ket. Hiszen tudja, ha sikerl megtrni az embereket, akkor azzal nagy gyzelmet erhet el. Tbbrl volt itt szo, mint Maradonrol. Megtrni az emberek gerincet mindennel jobban vagyik erre. Sokkal kemenyebben sujtott le a varosra, mint ahogy kellett volna. Azert, mert engem is meg akart trni vele. A szellememet. Csak egesz halkan folytatta. Amikor kinyitotta a szemet, pillantasa elmerlt Min tekinteteben. en pedig kialltam ellene. Lenygz volt, amit tettel szolalt meg Bashere. A mellen sszefont karral allt Min mellett. De miert engedted meg neki, hogy csatara kenyszeritsen? Rand megcsovalta a fejet. Jogom van ahhoz, hogy dhs legyek, Bashere. Hat nem erted? Korabban megprobaltam rejtve tartani a haragomat sajat magamban. Ez hiba volt. Szksegem van az erzeseimre! ereznem kell a fajdalmat, ha szenved, ha pusztul, ha vesztesegeket el at a nepem. Ragaszkodnom kell ezekhez az erzelmekhez, hogy tudjam, miert is harcolok. Vannak pillanatok, amikor resnek kell lennem, am ennek ellenere a harag nagyon is hozzam tartozik. ugy tnt, hogy a Sarkany egyre jobban megnyugszik, mikzben kimondta ezeket a szavakat. Min csendben bolintott. Hat, vegl csak sikerlt megmenteni a varost biccentett Bashere is. De nem eleg hamar ellenkezett Rand. Min erezte, hogy a kedvese mennyire szomoru. es amit ma tettem, az vegl is hiba volt. Mar miert lett volna az?! csattant fel a lany. Egy hajszalon mulott, hogy nem csaptam ssze vele magyarazta Rand. Az sszecsapasunkra azonban csakis Shayol Ghulban kerlhet sor. A megfelel idpontban. Nem engedhetem meg neki, hogy sikeresen provokaljon. Bashere-nak igaza van. es azt sem engedhetem meg magamnak, hogy az embereim azt higgyek, mindig ott leszek mellettk, mindig kzbelepek es megmentem ket. Talan igaz bolintott a tabornok. De amit ma tettel, az akkor is Rand a fejet csovalta. Nem vivhatom meg az egesz haborut, Bashere. A mai csata tulsagosan is kimeritett. Nem lett volna szabad megengednem, hogy igy elfaradjak. Ha az ellensegeim most csapnanak le ram, akkor tehetetlen volnek. Ezenfell egyszerre csak egy helyen harcolhatok. Ami rank var, az sokkal nagyobb, sokkal lenygzbb es borzalmasabb lesz mindannal, mint amire egyetlen embernek akarcsak a leghalvanyabb eselye is lehetne. Megszervezem az embereket, de utana magatokra hagylak benneteket. A haborut ti vivjatok. Elhallgatott, amikor Flinn lepett keresztl a Kapun. Az atjaro bezarodott. Most pihennem kell mondta a Sarkany halkan. Holnap talalkozni fogok az unokahugoddal es a hatarvidek tbbi fejedelmevel, Bashere. Nem tudom, hogy mit fognak kvetelni tlem, de vissza kell ternik az rhelykre. Saldaea meg ugy is a szakadek szelen tancolt, hogy a korszak egyik legnagyobb hadvezere

vedelmezte. Meg csak elkepzelni sem tudom, hogy milyen szenvedeseken mehet at ebben a pillanatban a hatarvidek tbbi nemzete. Min segitsegevel nehezkesen felkelt. Rand! figyelmeztette halkan a lany. Cadsuane visszatert es hozott magaval valakit. Az ifju habozni latszott. Vezessetek hozza! Min sszerezzent. Hogy miert nem tudtam befogni a szamat? Pihenned kellene. Majd fogok igerte meg a Sarkany. Ne aggodj! A lany nagyon is jol erezte, hogy Rand mennyire kimerlt. Megsem vitatkozott vele. Kimentek a szobabol. Az ifju megallt az ajtoban. Rodel Ituralde, kerlek, gyere velem! Nem tudom elegge megjutalmazni azt a hsiesseget, ahogy kzdttel, de van valami, amivel megajandekozhatlak. A viharvert domani bolintott, es utanuk indult. Mikzben Min Randet tamogatta a folyoson, egyre jobban aggodott a fiu miatt. Hat tenyleg ennyire hajszolnia kell magat? Sajnos, valoban kenytelen ra. Rand alThor volt az ujjaszletett Sarkany. Mieltt veget erne a kzdelem, a fiut kivereztetik, porra rlik es elhasznaljak. Olyan sok szrnyseg vart ra, hogy azt halando esszel szinte fel sem lehetett fogni. Rand kezdte volna, mikzben Ituralde es tbb Hajadon is ott jtt a nyomukban. Szerencsere Cadsuane szobaja nem volt tul messze. Minden rendben lesz bizonygatta az ifju. Megigerem! Sikerlt valamire jutnod a kutatasaiddal? Megprobalta eloszlatni a lany aggodalmat. Sajnalatos modon a legutolso kerdese miatt Min megint csak aggodni kezdett. Gondolkoztal mar valaha is azon, hogy a Callandort miert hivjak olyan gyakran felelmetes pengenek vagy a vegzet pengejenek a profeciakban? Hiszen felelmetes erej saangreal valaszolta Rand. Talan mert tisztaban voltak azzal, hogy milyen pusztitasra kepes? Talan felelte a lany. Szerinted valami mas miatt? Van egy megjegyzes a Jendai profeciaban felelte Min. Barcsak tbbet tudnank rola! ugy hangzik a sor, hogy: es a penge ketthz fogja ktni. Ket nhz magyarazta Rand. Ahhoz, hogy hasznalni tudjam, ssze kell kapcsolodnom ket nvel. A lany komoran elmosolyodott. Mi az? kerdezte az ifju. Ne kerlgesd a forro kasat, Min! Mondd el, ha fontos! Talaltam egy masik mondatot is a Karaethon-ciklusban. ugy velem, hogy a Callandor ennel sokkal veszelyesebb lehet. Azt hiszem, hogy akar Rand, ugy velem, hogy legyengithet, es sebezhetve tesz, ha hasznalod. Lehet, hogy akkor igy fogok meghalni. Nem fogsz meghalni! csattant fel Min. en Tulelsz majd mindent, birkapasztor! mergeldtt a lany. Majd odafigyelek arra, hogy ez igy legyen! Rand faradtan a lanyra mosolygott. Szinte mar el is hiszem neked, hogy meg fogod tenni. A Minta talan nem krem szvdik, hanem inkabb krltted. Megfordult es bekopogott a folyosora nyilo egyik ajton. Az ajto resnyire kinyilt. Merise pillantott ki a nyilason. Alaposan

megnezte maganak a fiatalembert. ugy tnik, hogy alig allsz a labadon, alThor. Bizony igaz felelte a fiatalember. Cadsuane sedai bent van? Megtette, amire kerted valaszolta Merise. Ha pedig szabad lenne hozzafznm valamit, akkor nagyon is segitkesznek bizonyult, fleg, ha figyelembe vesszk azt, hogy te mennyire Engedd vegre be, Merise! hallatszott Cadsuane hangja odabentrl. Az aes sedai habozott, majd jeges pillantast vetett Randre, es szelesre tarta az ajtot. Cadsuane egy szeken lt. Egy idsebb ferfival beszelgetett. A ferfi kibontott, sz haja beboritotta a vallat. Az orra egy sas csret is megszegyenitette volna. Fejedelmi ruhat viselt. Rand belepett. A hata mgtt valaki felhrdlt. Rodel Ituralde dbbent arccal lepett a szobaba. Az ids ferfi megfordult. Rezesen csillogo arcabol baratsagos szempar nezett rajuk. Felseges uram! kialtott fel Ituralde. Oda akart rohanni, de aztan inkabb fel terdre ereszkedett. Hat eletben vagy? Min erezte, ahogy Randet elnttte a boldogsag. Ituralde pedig elsirta magat? A Sarkany kilepett a folyosora. Gyere, menjnk vissza a szobamba es pihenjnk! Arad Doman kiralya. Hol talaltad meg? kerdezte Min. es honnan tudtal rola? Egy baratom arulta el a titkot valaszolta Rand. A Feher Torony begyjttte Mattin Stepaneost, hogy megvedje. Nem volt szkseg klnsebben elenk kepzelerre ahhoz, hogy felmerljn bennem a kerdes: nem keszltek esetleg ugyanerre a tbbi uralkodo eseten is? Ha pedig honapokkal ezeltt kldtek nvereket Arad Domanba, hogy elkapjak a kiralyt, akkor az meg azeltt trtent, hogy ismertek volna a Kapukat. A visszauton knnyen a ho rabjai lehettek volna. Az ifjubol megknnyebbles aradt. Graendal nem kapta el. en sem ltem meg, Min. Itt van egy artatlan, akirl azt hittem, hogy megltem. Megis el. Ez is valami. Aprosag csupan. De akkor is segit. A lany segitsegevel csak eljutottak a lakosztalyukba. Ebben a pillanatban Min nagyon is rlt annak, hogy egy idre megoszthatja Rand rmet es a megknnyebbleset. Hetedik fejezet A FINOM LEVES Siuan meglepdtt, amikor megkostolta a levest. Hogy milyen finom volt! Evett meg egy kanallal es sszehuzta a szemldket. A tanyerban amugy egyszer husleves csillogott. Egy kis zldseg, meg nemi csirkehus. Mostanaban mar az is kesz csodanak szamitott, ha egy etelnek csak kicsit volt avas az ize. Ez a leves csodalatosra sikerlt. Beleharapott a ketszersltbe is. Nincs benne zsizsik? Lenygz! Nynaeve csendben lt az asztal mellett. A tanyerjabol gz szallt a magasba. Aznap reggel tette le a Harom Eskt. Az amyrlin dolgozoszobajaban ltek. A szelesre tart ablaktablak kztt valosaggal bearadt az aranylo napfeny. A padlon ragyogtak az uj zld es aranyszin sznyegek. Siuan csendben sszeszidta magat azert, hogy ennyire megzavarta ez a leves. Alaposan meg kellett ragnia Nynaeve jelenteset. Az ujonnan avatott aes sedai beszamolt a Rand alThor tarsasagaban eltlttt idszakrol. Reszletesen kitert a tisztitas eltti esemenyekre. Siuan persze mar erteslt arrol, hogy a saidin megtisztult. A megosztottsag idejen jart egy ashaman a taborban. Akkor nem igazan hitte el a hirt, de most mar nem lett volna ertelme tagadni. Ami azt illeti szolalt meg az amyrlin , nagyon halas vagyok a

reszletes beszamolodert, Nynaeve. Figyelembe veve, hogy a saidin megtisztult, igy valamivel kevesbe megrazo az a gondolat, hogy ktes jjjn letre az ashamanek es az aes sedaiok kztt. Barcsak Rand hajlando lett volna tajekoztatni errl, amikor talalkoztunk! Egwene mindezt nyugodt hangon mondta, am Siuan tudta, hogy az amyrlin nagyjabol olyan lelkesedessel gondol a nket magukhoz kt ferfiakra, mint az a kapitany, aki felfedezi, hogy langban all a hajoja raktere. Hat az lehetseges valaszolta Nynaeve savanyuan. Talan nem art tudnotok, de Rand nem adta aldasat arra, hogy a ferfiak nket kssenek magukhoz. Nem szamit, hogy megtette-e, avagy sem felelte Egwene. felel az ashamanekert. Te pedig azokert az aes sedaiokert, akik meglancoltak es megvertek, anyam? kerdezte Nynaeve. Elaida hagyta ram ezt a felelsseget felelte Egwene, es leheletnyit sszehuzta a szemldket. Nagyon is jol dnttt, amikor visszahivta Nynaeve-et, gondolta Siuan, es ujra belekanalazott a levesbe. Ez a nszemely tulsagosan is gyakran all a fiu oldalara. Nynaeve nagyot sohajtott es felemelte a kanalat, hogy megkostolja a levest. Nem akartam ktekedni veled, anyam. Csak meg akartam mutatni, hogyan gondolkozik Rand. A Fenyre! Nagyon sok mindennel nem ertek egyet, amit csinalt. Fleg mostanaban. Viszont nagyon is ertem, hogy miert hozta meg ezeket a dnteseket. Hiszen megvaltozott szolalt meg Siuan tprengve. Ezt te magad mondtad. Igen valaszolta Nynaeve. Az aielek szerint magahoz lelte a halalt. Ezt en is hallottam mar tlk bolintott Egwene. Amikor azonban beleneztem a szemebe, lattam, hogy valami mas is megvaltozott, valamilyen megmagyarazhatatlan dolog. Az a ferfi, aki ott allt elttem Arrol nem lehetett volna elkepzelni azt, hogy megsemmisiti Natrin hantjat? kerdezte Siuan, es megborzongott a gondolattol. Aki ott allt velem szemben, annak nem lett volna oka arra, hogy elpusztitsa azt a helyet valaszolta Egwene. Mert a bent levk a hiveive valtak volna. Meghajoltak volna a kivansagai eltt, mert az, ami. Mind a harman elhallgattak. Az amyrlin megrazta a fejet es belekostolt a levesbe. Meghkkent, aztan elmosolyodott. Nocsak, ez a leves egesz finom! Lehet, hogy a dolgok megsem allnak olyan rosszul, ahogy gondoltam. A hozzavalok Caemlynbl jttek magyarazta Nynaeve. Hallottam, amikor a cseledlanyok errl fecsegtek. Aha. ujabb csend. Anyam szolalt meg Siuan, gondosan megvalogatva a szavait. A tarsaim meg mindig aggodnak a gyilkossagok miatt. Egyetertek, anyam szolalt meg Nynaeve. A halalesetek miatt a nverek gyanakodva meregetik egymast. Ez megremit. Ugyanennek mind a ketten mar korabban is tanui lehettetek volna felelte Egwene. Elaida uralma idejen. Ha rosszabb volt, mint most valaszolta Nynaeve , akkor rlk, hogy kimaradtam belle. A kezere pillantott, a nagykigyos gyrjere. Mostanaban eleg gyakran tett igy. Pont ugy, mint a halasz, aki beallt az uj hajojaval a kiktbe, es allandoan arrafele fordul es ugy vigyorog, hogy majd

flig er a szaja. Meggyzdessel allitotta korabban is, hogy bizony mar aes sedai, es meglehetsen hosszu idn keresztl viselte kezen ezt a gyrt, am most valosaggal sttt belle az elegedettseg, amiert sikeresen atment a probatetelen es letette az Eskket. Iszonyatos korszak volt magyarazta Egwene. Nem kivanom megengedni, hogy megismetldjn. Siuan, vegre kell hajtanunk a tervet. Siuan elkomorodott. Mar javaban tart a tbbiek felkeszitese, megsem tartom annyira jo tletnek az elkepzelesedet, anyam. Azokat a lanyokat eppen csak, hogy kikepeztek. Mirl beszeltek? kerdezte Nynaeve. Aes sedaiokrol valaszolta Egwene. Akiket gondosan kivalasztottunk, hogy utana alomterangrealokat adjunk nekik. Siuan megmutatja nekik, hogyan mkdik Telaranrhiod. Anyam, az a hely veszelyes. Egwene evett egy kanal levest. ugy velem, hogy ezt mindenkinel sokkal jobban tudom. Ennek ellenere elkerlhetetlen a felkeszles. Lepre kell csalnunk a gyilkosokat, hogy lecsapjanak. A legnagyobb titokban sszehivom a leghsegesebb aes sedaiokat, hogy az almok Vilagaban tanacskozzanak velem. Elhintnk nehany utalast arrol is, hogy esetleg mas igen fontos szemelyek is reszt vesznek a talalkozon. Siuan, kapcsolatba leptel a szelkereskkel? Igen felelte Siuan. Tudni akarjak, hogy mit adsz azert cserebe, ha beleegyeznek a javaslatodba, es talalkoznak veled. eppen eleg lesz, ha klcsnkapjak az alomterangrealokat felelte Egwene savanyuan. Nem kell mindenert alkudozni. Az szemkben az alkudozas tbbnyire elengedhetetlen magyarazta Nynaeve. De nem is ez a lenyeg. Azert hivod ide a szelkeresket, hogy kelepcet allits Mesaananak? Nem egeszen igy van mondta Egwene. A szelkeresket ugyanabban az idben, de egy masik helyen fogadom majd. Nehany tudos asszonyt is. Mindez eppen elegend lesz ahhoz, hogy Mesaana felteve, hogy a kemeivel valoban szemmel tartja mindazokat a nket, akik kepesek fokuszalni mindenaron tudni akarja, hogy mire is keszlnk. Akkor majd eljn szaglaszni Telaranrhiodba. Te es Siuan iranyitjatok majd a megbeszelest a Torony Csarnokaban. Az az sszejvetel azonban csupan csaletek lesz, a segitsegevel ugrasztjuk el Mesaanat es a bntarsait az arnyekbol. A megfelel fonatokkal es a rejtekhelyrl mindent figyelemmel kiser nverek segitsegevel csapdaba tudjuk ejteni ket. Siuan azonnal riaszt engem, mihelyt a verembe estek. Nynaeve savanyu kepet vagott. gyes kis terv, de van egy gyenge pontja: nagyon nem tetszik nekem, ahogy kiteszed magadat a veszelynek, anyam. Hadd vezessem en a kzdket, kepes vagyok ra! Az amyrlin alaposan vegignezett Nynaeve-en. Siuan a felszin alatt megpillantott valamit Egwene igazi enjebl. Egy okos, bator, de szamito fiatal nt latott maga eltt. Nem kerlte el a figyelmet Egwene kimerltsege sem, a felelsseg sulya. maga is nagyon jol ismerte ezt az erzest. Kenytelen vagyok elismerni, hogy az aggodalmadnak jogos alapja van bolintott Egwene. Amiota Elaida pribekjei elkaptak Tar Valon mellett, azota kezdem ugy erezni, hogy nem vagyok eleg ovatos. Tul nagy kockazatot vallalok. Na pontosan! kialtott fel Nynaeve. Ugyanakkor meg mindig ott van az az egyszer, de alapvet teny, hogy mindannyiunk kzl en ismerem a legjobban Telaranrhiodot folytatta Egwene. Ketseg sem ferhet a

tehetsegetekhez, de en vagyok a legtapasztaltabb. Ebben az esetben nem csupan az aes sedaiok vezetje vagyok, hanem egy eszkz, amelyet a Feher Torony hasznalni kenytelen. Habozni latszott. almodtam errl, Nynaeve. Ha nem gyzzk le Mesaanat, akkor minden elbukhat, akkor minden el fog bukni. Nem maradt idnk az ovatoskodasra. Minden eszkzt be kell vetnnk, meg a legertekesebbet is. Nynaeve meg akarta ragadni a hajfonatat, de most mar csak a vallaig ert a haja. Majdnem vicsorogni kezdett a csalodottsagtol. Talan igazad is van, de akkor sem tetszik a dolog. Mi a helyzet az aiel alomjarokkal? erdekldtt Siuan. Anyam, azt mondtad, hogy talalkozni fogsz velk. Hajlandoak lesznek segiteni? Nem aggodnek annyira a kzdelmed miatt, ha tudnam, hogy k is ott vannak a kzelben es odafigyelnek rad. Helyes felelte Egwene. Megalapozott javaslat. Kapcsolatba lepek velk, mieltt talalkoznank, es a segitsegket kerem. Biztos, ami biztos. Anyam szolalt meg Nynaeve. Rand esetleg Ez az gy a Toronyra tartozik, Nynaeve! figyelmeztette Egwene. Meglesznk nelkle is. Ahogy gondolod. Most pedig talaljuk ki azt, hogyan inditsunk ujra olyan szobeszedeket, amelyeket meghallva Mesaana egeszen egyszeren keptelen lesz megallni, hogy eljjjn hallgatozni! folytatta az amyrlin. Perrin valosaggal fejest ugrott a lidercnyomasba. A leveg megvonaglott es eltntek a nagyvaros hazai. Az elbb meg lapos tetej cairhieni epletek kztt jart. Talpa alatt az uttest elszr megpuhult, olyan lett, mint a sar, aztan pedig folyadekka valtozott. Belezuhant az oceanba. Mar megint viz? gondolta rosszkedven. Az egbolton melyvrs villamlas ragyogott fel. A tenger hullamai veres fenyben ragyogtak. A villamcsapasok fenyeben jol latszottak a melysegben lesben allo lenyek. Hatalmas, gonosz, aramvonalas teremtmenyek usztak ott a grcssen rangatozo vrs villodzasban. A hajobol mar csak roncsok maradtak. Halalra valt, remlt emberek kapaszkodtak a tredekekbe. Remlten kialtoztak vagy hangosan sirattak vizbe veszett szeretteiket. A trtt deszkadarabokra ferfiak tapadtak. A nk megprobaltak a viz fltt tartani gyermekeiket, mikzben toronymagas hullamok zudultak le rajuk. A holttestek gabonas zsakkent tancoltak a hullamok tetejen. A melyseg szrnyetegei tamadtak. Elkaptak a felszinen kszkdket es lerangattak ket a melybe. Megvillant egy uszony, felragyogtak a borotvaeles fogak. A haborgo viz meg vrsebbe valtozott. Ekkor mar nem a villamok festettek stetre. Barki elmejeben szletett ez a remalom, annak egeszen elkepeszten kifacsart lehetett a kepzelereje. Perrin azonban nem engedte meg, hogy elnyelje a lidercnyomas. Elfojtotta a felelmet es nem uszott a vizben lebeg gerendadarabok fele. Nem igaz az egesz, nem igaz, nem valodi. Minden meggyzdese ellenere valahol melyen megiscsak tudta, hogy ez a viz lesz a vegzete, ez az iszonyatos, veres viz. Valosaggal razudultak a tbbiek jajszavai. Annyira szeretett volna segiteni rajtuk! Pedig nem is voltak igazi emberek, ezt azert tudta; csupan a kepzelet szlttei. Nehez volt ellenallni a kesztetesnek. Lassan kiemelkedett a hullamok kzl. A viz kezdett megszilardulni. nkentelenl megis felkialtott, amikor valami hozzaert a labahoz. Villam mart az egbe. A mennydrges

szetszaggatta a levegt. A kzelben egy n egyszeren eltnt a hullamok alatt, lathatatlan allkapcsok huztak a melybe. Perrin panikba esett. A kvetkez pillanatban mar ujra ott volt a vizben, joval arrebb egy roncsdarabba kapaszkodott. A stet hullamok kztt lebegett. Ilyesmi mar korabban is trtent. Ha csak egy pillanatra is elbizonytalanodott, ha elhitte, hogy a lidercnyomas igazabol valosag, akkor a remalom magaba szippantotta, es joval arrebb tette le egy olyan helyen, ahol jobban beleillett a rettenetes mozaikba. A kzelben valami megmozdult a viz alatt. megprobalt arrebb evickelni. Egy ers hullam a magasba emelte. Nem igaz ez az egesz, nem igaz, nem valodi. A viz iszonyuan hideg volt. Valami ismet megerintette a labat. vlteni kezdett, aztan hrgni, mert lenyelt egy nagy adag sos tengervizet. NEM VALoDI! Cairhienben volt, irdatlan tavolsagra az oceantol. Egy utcaban allt, a talpa alatt kemeny kockakvekkel. A kzeli peksegbl jol lehetett erezni a friss kenyer illatat. Az utcat ket oldalrol alacsony, karcsu krisfak szegelyeztek. rjngve felvlttt. Elszantan ragaszkodott ehhez a tudashoz, mikzben krltte az emberek ugyanilyen elszantsaggal kapaszkodtak a roncsokba. klbe szoritotta a kezet es a valosagra sszpontositott. Kockakvek voltak a talpa alatt, nem hullamok, sem pedig viz. Sehol egy allkapocs vagy hatuszony. Lassan ismet kiemelkedett az oceanbol. Kilepett belle es megallt a szarazon. A csizmaja talpan at is erezte a kemeny kvet. A masik labat is kiemelte a vizbl. Az ocean hullamai krlvettek az apro, lebeg kkrt. Kicsit arrebb valamilyen iszonyatos teremtmeny emelkedett ki a viz alol. A hatalmas szrnyeteg reszben hal, reszben valamilyen rettenet volt. Akkora pofaval, hogy egy ferfi magasba szegett fejjel is besetalhatott volna rajta. A fogai semmivel sem latszottak kisebbnek Perrin tenyerenel, ver csillogott rajtuk. Ez sem volt valodi. A teremtmeny paras kdde robbant szet. A zuhany telibe talalta Perrint, de azonnal meg is szaradt. Krltte meghatralt a remalom. A fiatalemberbl kiindulva terjeszkedni kezdett a valosag buborekja. A fekete ejszaka, a hideg hullamok es a sikoltozo emberek sszefolytak, mint a papiroson a kimltt festek. Nem is villamlott, a szemhejat nem vilagitotta at a villamok fenye. Nem drgtt az eg, nem hallotta a mennydrgest. Nem tomboltak a hullamok, hogyan is tombolhattak volna kint a szarazfldn, Cairhien kells kzepen? Amikor kinyitotta a szemet, az egesz lidercnyomas elkezdett darabokra hasadni. ugy parolgott el, mint a hajnali der, amin vegigsimitott a tavaszi napsugar. ujra elbukkantak az epletek, visszatert az utca es meghatraltak a hullamok. Az egbolton feltntek a jol ismert, kavargo fekete viharfelhk. A magasban vakito feher villamok cikaztak, am nem kiserte ket mennydrges. Ugro kisse arrebb csrgtt az utcan. Perrin odasetalt a farkashoz. Persze egybl atgondolhatta volna magat oda, ugyanakkor viszont semmi kedve sem volt ahhoz, hogy megfontolatlanul cselekedjen. A meggondolatlansag sulyos kvetkezmenyekkel jarhat, ha majd visszater a valodi vilagba. Megersdtel, Ifju Bika, szolalt meg Ugro elismeren. Meg mindig tul lassu vagyok ellenkezett Perrin, es a hata mge pillantott. Valahanyszor belepek oda, percekig is eltart, amig a magam ura leszek. Gyorsabbnak kell lennem. Ha a Meszaros ellen kzdk, ez a nehany perc akar egy rkkevalosaggal is feler. nem lesz olyan ers, mint ezek.

Akkor is eppen eleg ers lesz! ellenkezett Perrin. Sok-sok eve volt arra, hogy megtanulja iranyitani a farkasalmot, en meg csak most kezdtem. Ugro felnevetett. Ifju Bika, te abban a pillanatban kezdted, amikor elszr atjttel ide. Az igaz, de a felkeszitesem csupan nehany hete kezddtt. A farkas tovabb nevetett. A maga modjan igaza is volt. Perrin mar tenyleg ket evet tlttt a felkeszlessel. ejszakankent atjart a farkasalomba. Ennek ellenere olyan sokat kellett meg tanulnia, amennyit csak lehetett, eppen ezert rlt annak, hogy sikerlt kicsit elhalasztaniuk a targyalast. De tul sokaig megsem huzhatta az idt, kzeledett az Utolso Vadaszat. Sok farkas kelt mar utra eszak fele. Perrin erezte, ahogy elhaladtak a kzelben; a Fert, a Hatarvidek fele futottak. Egyszerre mozogtak a valodi vilagban es a farkasalomban is. Az itteniek nem gondoltak at magukat az uti celjukhoz. Falkakba verdve eszak fele futottak. Az ifju nagyon is erezte, hogy Ugro mennyire szeretett volna csatlakozni a tbbiekhez. Az ids farkas ennek ellenere meg maradt, akarcsak nehanyan masok. Na, menjnk! szolalt meg Perrin. Keressnk egy masik remalmot! A Rozsalugasban minden nveny viragba borult. Ez egyszeren hihetetlennek tnt. A rettenetes nyar soran szinte egyetlen nveny sem borult viragba. Ha megis, akkor a viragok gyorsan elfonnyadtak. A Rozsalugas azonban akkor is viragzott. A kertben hirtelen sok szaz lazasan vrs szinfolt bukkant fel. A kiehezett rovarok zmmgve szalltak viragrol viragra, mintha a varos minden mehecskeje idesietett volna, hogy vegre teleegye magat. Gawyn igyekezett elkerlni a rovarokat, am a rozsak illata annyira lenygzte, hogy valosaggal elmerlt benne. Ha befejezte a setajat, a ruhaja valoszinleg meg orak mulva is azt a latszatot kelti majd, hogy valamilyen finom parfmmel mostak ki. Elayne nehany tanacsadojaval beszelgetett a paranyi, liliommal fedett to partjan, az egyik pad mellett allva. Le se tagadhatta volna, hogy terhes. Mintha csak ragyogas vette volna krl. Aranyhajan ugy tkrzdtt vissza a nap fenye, mintha csiszolt tkrt tartottak volna a feny ele. Andor Rozsakoronaja szinte sapadtnak tnt ehhez a ragyogashoz kepest. A huganak mostanaban rendkivl sok dolga akadt. Gawyn hallotta, hogy mirl suttogtak az emberek. Azokrol az uj fegyverekrl, amelyek allitolag olyan ersek, mint egy fogoly damane. Caemlyn harangnti ejt nappalla teve dolgoztak, legalabbis az ifju ezt hallotta. A fvaros haborura keszlt. Az egesz teleples valosaggal remegett a lazas tevekenysegtl. A kiralyn nem igazan ert ra, hogy a batyjaval beszelgessen, Gawyn azonban azzal a nehany alkalommal is beerte, amikor Elayne tudott egy kis idt szakitani ra. A kiralyn elmosolyodott, amikor megpillantotta a testveret. Egy intessel egy idre elbocsatotta a szolgait. Odasetalt a fiatalemberhez es megpuszilta az arca egyik oldalat. Nagyon komornak tnsz. Mostanaban gyakran hallom ezt a szemrehanyast felelte Gawyn. Te viszont azt sem tudod, hogy hol all a fejed. en pedig mostanaban ezt a szemrehanyast hallom felelte a lany. Rengeteg feladat var ram, es sajnos csak egy van bellem, hogy elvegezzem ezt a sok munkat. Ha tudok valamit

Nem felelte Elayne, es belekarolt a testverebe. Beszelni akartam veled. Ezenfell azt hallottam, hogy kifejezetten jot tesz a kzerzetemnek, ha naponta egyszer setalok egy nagyot a kertben. Gawyn elmosolyodott es melyen beszivta a rozsak illatat, meg a medencet vez iszap szagat. Az elet szagat. Seta kzben felpillantott az egre. Alig tudom elhinni, hogy ennyire ragyog a nap itt. Mar hajlamos lennek arra is, hogy azt gondoljam, nem a termeszet mve az az iszonyatos felhomaly. Valoszinleg nem is az felelte a lany oda sem figyelve. A felhk egy hettel ezeltt tntek el Caemlyn fll, de csakis itt, sehol masutt. Ez hogyan lehetseges? Elayne elmosolyodott. Rand miatt, csinalt valamit. A Sarkanyberc tetejen jart, azt hiszem, aztan pedig Hirtelen mar nem is ragyogott annyira a nap. Mar megint ez az alThor! hrdlt fel Gawyn. Kvet engem, barhova is megyek. es ez eppen itt jutott az eszedbe? csodalkozott jokedven a huga. Ha nem tevedek, annak idejen pontosan ezekben a kertekben talalkoztunk. Gawyn nem valaszolt a megjegyzesre. eszak fele fordult, es megnezte, hogy milyen az eg abban az iranyban. Arrafele fenyeget, stet felhk boritottak az egboltot. a gyerekeid apja, igaz? Ha lenne az valaszolta Elayne szemrebbenes nelkl , akkor igencsak helyenvalo volna eltitkolni ezt a teny. Ugye, igazam van? Az ujjaszletett Sarkany gyermekei knnyen celtablava valhatnanak. Gawynt a rosszullet krnyekezte. Azota sejtette ezt, hogy felfedezte a testvere terhesseget. egnek meg a Fenyben! kialtott fel. Elayne, hogy tehetted ezt? Azok utan, amit az anyankkal mvelt! Nem bantotta az anyankat ellenkezett Elayne. Egy seregnyi tanut is felsorakoztathatnek eltted, Gawyn, akik mind megersitenek a szavaimat. Anyank meg azeltt tnt el, hogy Rand felszabaditotta Caemlynt. A lany szemeben vagyakozas villant, amikor a Sarkanyrol beszelt. Valami trtenik vele, erzem; erzem a valtozast is, ahogy letisztul. Elkergette a felhket es miatta borultak viragba a rozsak. Gawyn sszevonta a szemldket. A huga tenyleg azt hiszi, hogy a rozsak alThor miatt viragzanak? Hat, a szerelmes ember sok mindent mashogy lat. Ha pedig valaki eppen az ujjaszletett Sarkanyba lett szerelmes, akkor nagyon is erthet, hogy knnyen elrugaszkodik a valosag talajatol. Odaertek a to melle. Ide paranyi steget epitettek. Az ifju jol emlekezett arra, hogy egyszer uszott a toban egy nagyot, es utana alaposan sszeszidtak. Nem az anyjuk, hanem Galad. Igaz, hogy az anyjatol is kapott egy szigoru, csalodott pillantast. Azt viszont soha, senkinek nem arulta el, hogy valojaban nem magatol ugrott be a toba, hanem mert Elayne belelkte. Soha az eletben nem fogod elfelejteni, igaz? kerdezte a huga. Micsodat? kerdezte Gawyn. Mar megint az jart az eszedben, amikor beleestel a toba. Amikor anyank megbeszelest tartott a Farah nemzetseggel. Mi az, hogy beleestem? Te lktel a vizbe! Semmi ilyesmit nem tettem valaszolta Elayne artatlan arccal. Csak eppen henceghetneked tamadt. Elkezdtel egyensulyozni a korlaton. Te pedig megraztad a steget.

Csupan raleptem! tiltakozott Elayne. Erteljesen, eleters szemelyiseg vagyok, hatarozottan szoktam lepkedni. Hatarozottan szoktal szemrebbenes nelkl hazudsz! Dehogyis, csupan a megfelel fenyben tntetem fel az igazsagot, hiszen aes sedai vagyok. Ez az egyik erssegnk. Na, most akkor elviszel csonakazni vagy sem? Hogy micsoda csonakazni? Ezt meg mikor talaltad ki? Ebben a szent pillanatban. Vagy talan nem figyelsz ram? Gawyn jokedv rosszallassal megrazta a fejet. Fellem aztan Krlttk kzben elhelyezkedett nehany testr, csupa n. A vezetjk megint az a magas szke volt, aki valamiert azt kepzelte, hogy jol all neki a legendakbol ismert Birgitte jelmeze. Amugy egy kicsit tenyleg hasonlitott a mesebeli hsre, meg a nevk is ugyanaz volt. A magas nszemely volt Elayne gardakapitanya. A testrk melle nemsokara felzarkozott az udvaroncok es a hirnkk nagyobb csapata is. Kzeledett az Utolso Csata. Andor haborura keszlt, a felkeszles szamos resze azonban sajnalatos modon elengedhetetlenne tette Elayne szemelyes dnteset. Gawyn flet az a pletyka sem kerlte el, amelyik szerint egy vagy ket hettel korabban a draga kishugat gyaloghintoba ltetve cipeltek fel a varosfal egyik tornyanak legtetejere. Vagy a sajat agyaban? Eddig meg nem volt alkalma arra, hogy szemelyesen az erintettl kerdezze meg, mi igaz ebbl a trtenetbl. Baratsagosan odaintegetett Birgitte-nek. A nszemely valaszul savanyu kepet vagott. Megigerem, hogy nem lkm be a vizbe! kialtott oda neki Gawyn, mikzben Elayne-be karolva odalepett a paranyi evezs csonak melle. Suttogva persze meg hozzatette: Lehet persze, hogy erteljesen fogok evezni, es majd jol felborulunk. Jaj, ne mondj mar ilyesmit! intette le Elayne, es lelt a csonak padjara. A to vize biztosan nem lenne jo a babaknak. Ha mar itt tartunk folytatta Gawyn, es a labaval kisse megtaszitotta a csonakot, majd maga is a fedelzetre lepett. A jarm figyelmezteten billegni kezdett, mig a fiatalember is le nem lt. Nem azt mondtad, hogy setalni akarsz, mert az jot tesz a terhessegnek? Majd azt fogom mondani Melfane-nek, hogy kenytelen voltam megragadni az alkalmat arra, hogy jo utra tereljem az en tevelyg testveremet. Egy csomo dolgot meg lehet uszni azzal, ha azt hiszik rolad, hogy alaposan beolvastal valakinek. Akkor most erre szamithatok? Egy alapos beolvasasra? Nem feltetlenl valaszolta Elayne komoly hangon. Gawyn a helyere tette az evezket, majd maga fele huzta a ket farud veget. A to nem volt klnsebben nagy, eppen csak akkora, hogy meg erdemes legyen belerakni egy csonakot. Ugyanakkor a csonakazas mindenkit megnyugtatott. Volt valami andalito abban, ahogy a vizen lebegtek a lepkek es a molnarpoloskak kztt. Gawyn folytatta Elayne. Miert jttel Caemlynbe? Ez az otthonom, miert ne jttem volna ide? Aggodtam miattad az ostrom soran, meg hasznomra is lehetett volna a segitseged harc kzben, te viszont tavol maradtal. Ezt mar megmagyaraztam, Elayne! Belekeveredtem a Feher Torony cselszveseibe, es akkor meg meg sem emlitettem a hotorlaszokat. Nagyon sajnalom, hogy nem tudtam segiteni, de azok a nemberek rvid porazon tartottak. Ugye tudod, hogy most mar en is azok kze a nemberek kze tartozom? figyelmeztette a huga, es az orra ala dugta a kezet. A Nagy Kigyo ott tekergztt az ujjan. Te mas vagy, mint a tbbiek ellenkezett Gawyn. Egyebkent

teljesen igazad van, tenyleg itt kellett volna lennem. Ugyanakkor viszont nem tudom, hogy megis milyen bocsanatkeresre szamitasz. Nem szamitok bocsanatkeresre! tiltakozott Elayne. Gawyn, ertsd meg, nem akarlak sszeszidni! Igaz ugyan, hogy sokat segitett volna, ha itt vagy, de nelkled is kibirtuk. Azert is feltem, hogy esetleg sarokba szoritanak teged, es arra kenyszeritenek, hogy valassz a Torony megoltalmazasa es Egwene megvedese kztt. ugy tnik viszont, hogy a dolgok jol sltek el. Szoval eppen ezert kerdezem, miert most jttel haza? Egwene-nek nincs szksege rad? ugy tnik, hogy nincsen felelte az ifju, aztan megallitotta a hajot. Itt egy hatalmas szomorufz ntt a to partjan. agai valosagos fonatokkent logtak a viz fle. Gawyn lenyomta az evezk veget, es az agak lefekeztek a csonakot. Ami azt illeti folytatta Elayne , nem veszem a batorsagot ahhoz, hogy tovabb firtassam ezt a dolgot, legalabbis egyelre. Teged barmikor rmmel latunk itthon. Ha kered, kinevezlek gardakapitannya, bar ugy velem, hogy nem tartasz igenyt erre a beosztasra. Ezt meg miert gondolod? Hat mert az idd nagy reszet azzal fecserelted el, hogy itt gubbasztottal a kertben. Nem gubbasztottam, gondolkoztam. Hat persze. Latom, te is megtanultad azt, hogyan kell kell megvilagitasba helyezni az igazsagot. Az ifju halkan felhorkant. Szeles ivben elkerlted a regi ismerseidet meg a barataidat a palotabol. Nem viselkedtel ugy, mint egy szletett herceg, vagy a gardakapitany, ehelyett csupan gondolkodtal. Gawyn tekintete vegigsiklott a to vizen. Azert kerltem a tbbiek tarsasagat, mert mindenki azt akarta tudni, hogy miert nem voltam itt az ostrom idejen. Ezenkivl pedig allandoan azt kerdezgetik tlem, hogy mikor allok vegre a helyemre, a seregeim elere? Nincsen ezzel semmi baj, Gawyn. Ha nem akarod, akkor nem te leszel a gardakapitany, en pedig majd sszeszedem magamat, es valahogy kibirom azt, hogy nincs mellettem a kardnagyhercegem. Azt viszont el kell arulnom, hogy Birgitte meglehetsen neheztel rad azert, hogy nem akarsz gardakapitany lenni. Akkor ezert mereget olyan gyilkos pillantasokkal? Pontosan. Valahogy majd csak kibirja. Egyebkent nagyon is megallja a helyet ebben a beosztasban. Ha van valaki, akinek a vedelmerl gondoskodni kellene, akkor az eppen Egwene, ra kellene vigyaznod. Megerdemli, hogy ott legyel mellette. es mi van akkor, ha ugy dntk, hogy nekem aztan nem kell? Elayne kzelebb hajolt, es a kezet a batyja vallara tette. Az arcan aggodalom tkrzdtt. Aranyhaja ugyanugy ragyogott, mint feje tetejen a korona. Szegeny Gawyn, mi trtent veled? A fiatalember megcsovalta a fejet. Bryne azt hiszi, hogy tulsagosan is hozza vagyok szokva a sikerhez, ezert aztan nem tudtam, hogy mitev legyek, amikor a dolgok nem ugy alakultak, ahogy en szerettem volna. es te mit gondolsz? Azt hiszem, jo, hogy visszajttem valaszolta Gawyn, es vett egy mely lelegzetet. Nehany n bukkant fel a to partjan. Az elkn setalo hlgy ragyogoan vrs hajaba mar nehany feher tincs keveredett. Dimana a Feher Torony bukott nvendeke volt. Gawyn nem igazan tudta, hogy kikbl is all a Verseg, es mi kze a kzssegknek Elayne-hez.

Visszaterve ide eszembe jutott, hogy milyen volt az eletem azeltt folytatta a gondolatmenetet. Klnsen felemel erzes, hogy megszabadultam az aes sedaioktol. Egy ideig egyszeren biztosra vettem, hogy ott kell lennem Egwene mellett. Amikor ott hagytam a csemeteket es elvagtattam hozza, akkor nagyon is ugy ereztem, hogy eletem leghasznosabb dnteset hoztam meg. Ugyanakkor elegge ugy tnik, hogy mar elmult az az idszak, amikor meg szksege volt ram. Mindennel fontosabb a szamara az, hogy ers legyen, hogy legyen az Amyrlin-tron, es ma mar egeszen egyszeren nincs szksege olyanokra, akik nem hajbokolnak eltte es nem teljesitik minden kivansagat. Ketelkedem abban, hogy ennyire megvaltozott volna, Gawyn. Egwene szoval elkerlhetetlen, hogy kemenynek latszodjek. Azert, mert annyira fiatal, meg a szarmazasa miatt. Ugyanakkor viszont nem bekepzelt, csak annyira hatarozott, amennyi eppen szkseges. Elayne a vizbe dugta az ujjat. Sikerlt alaposan raijesztenie egy aranyhatu halra. Valoszinleg en is pontosan azt ereztem, amit . Te azt allitod, hogy olyan alakokkal akarja krlvenni magat, akik hajlonganak, es a talpat nyaljak. en viszont le mernem fogadni azt, hogy valojaban olyan valaki kell neki igazabol eppen egy ilyen valakire van szksege , akiben teljesen es fenntartasok nelkl megbizhat. Valakire, aki megbizhatoan elvegzi a rabizott feladatokat, aki miatt nem kell aggodnia. Az amyrlin hatalmas seregek ura, gazdag, katonai, erditmenyei es szolgai vannak, de belle magabol csupan egyetlenegy letezik. Szinte mindenben neki kell dntenie. Ez pontosan olyan, mintha nem lennenek meg a szkseges eszkzei. en csak Azt mondtad, hogy szerelmes vagy bele folytatta Elayne. Azt allitottad, hogy teljesen a rabja vagy, hajlando volnal felaldozni magad erte. Nem art, ha tudod, hogy Egwene seregeiben rengeteg olyan ferfi szolgal, aki pontosan ugyanezekre hajlando. Engem is ilyenek szolgalnak. Ami viszont ritka, mint a feher hollo, az nem mas, mint az olyan segit, aki megteszi, amivel megbizod. Meg ennel is tbbet er az, aki tisztaban van vele, hogy milyen feladattal biznam meg, ha beszelni tudnank. Nem tudom, hogy kepes volnek-e az ilyesmire ellenkezett Gawyn. Miert is ne? Szamtalan ferfi tudna szolgalni egy hatalmas nt, tamogatni t. Azt gondoltam, hogy eppen te leszel az. Egwene nem olyan, mint a fejedelemasszonyok. Nem tudom megmagyarazni, hogy mitl mas a helyzet. Ha felesegl akarod venni az amyrlint, akkor elbb-utobb meg kell hoznod ezt a dntest. Elayne-nek igaza volt. Ez barhogy is dhitette Gawynt, a huganak akkor is igaza volt. Errl mar eppen eleget beszeltnk! csattant fel. eszrevettem am, hogy a szo valahogy eltereldtt alThorrol. Mivel mar semmi mast nem kell mondanunk rola. Jo messzire el kene kerlnd azt az alakot, Elayne, veszelyes. A kiralyn csak legyintett. A saidin megtisztult. Meg szep, hogy ezt allitja. Gylld ismerte fel Elayne. erzem a gylletet a hangodban. De nem az anyank miatt, igaz? Gawyn habozni latszott. A huga nagyon is jol ertett ahhoz, hogy a kenye-kedve szerint iranyitsa a beszelgetest. Vajon azert, mert kiralyn volt, vagy azert, mert aes sedai? Legszivesebben elindult volna vissza a csonakkal a steg fele. De hat akkor is Elayne-nel beszelgetett! A Feny szerelmere, annyira jolesett olyan valakivel

beszelni, aki tenyleg megertette! Hogy miert gyllm alThort? kerdezte. Elszr is az anyank miatt, de nem ez az egyetlen okom. Amiatt gyllm, amive valtozott. Azert, mert az ujjaszletett Sarkany? Azert, mert zsarnok. Fogalmad sincs errl, Gawyn. Hiszen csak egy birkapasztor! Milyen jogon taszitja le tronjukrol a koronas fket? Honnan veszi maganak a batorsagot, hogy a feje tetejere allitsa a vilagot? Klnsen akkor, amikor te egy paranyi faluban bujkalsz! csattant fel Elayne. Gawyn beszamolt neki arrol, hogy mi trtent az elmult nehany honap soran. Mikzben egesz nemzeteket hoditott meg, addig te kenytelen voltal gyilkolni a barataidat, akik azert akartak vegezni veled, mert az amyrlined a fejedet akarta. Pontosan. Szoval akkor feltekeny vagy ra suttogta Elayne. Dehogyis, ostobasag, en csak Mit szeretnel tenni vele, Gawyn? folytatta a huga. Kihivnad parbajra? Talan. es mi trtenne akkor, ha te gyzl? Ha az trtenik, amit mindig emlegetni szoktal, ha atdfned a kardoddal? Pusztulasra itelnel mindannyiunkat csak azert, hogy egy pillanatig diadalmaskodhass? A fiatalember erre nem tudott mit valaszolni. Nem egyszeren feltekeny vagy, Gawyn folytatta Elayne, es kivette a batyja kezebl az evezt , hanem nz. Nem engedhetjk meg magunknak, hogy ennyire rvidlatoak legynk. A batyja hiaba tiltakozott, a kiralyn elkezdett visszafele evezni. es ezt pontosan az a n vagja a fejemhez, aki szemelyesen csapott le a Fekete ajahra? Elayne elpirult. Gawyn pontosan tudta, a huga azt kivanja, barcsak sohase derlt volna ki ez a kalandja. Azt tettem, amit meg kellett tennem. Ezenfell arrol beszeltem, hogy nem lehetnk rvidlatoak. Egyiknk sem. Mind a kettnknek ugyanaz a gyenge pontja. Birgitte folyamatosan arrol predikal, hogy meg kellene vegre tanulnom hvs fejjel cselekedni. Hat, ami azt illeti, rad is pontosan ugyanez a lecke var, Egwene kedveert, mert annak a lanynak igenis szksege van rad, Gawyn. Lehet, hogy nem latja be, lehet, hogy ugy veli, neki egyedl kell az egesz vilag sulyat a vallan viselnie, de teved. A csonak nekitkztt a stegnek. Elayne kiemelte a villabol az evezket. A batyja fele nyujtotta a kezet. Gawyn kimaszott a csonakbol es a hugat is kisegitette a stegre. Elayne melegen megszoritotta a kezet. Te majd rendbe hozod a dolgaidat folytatta halkan. Felmentelek az alol a ktelesseged alol, hogy gardakapitanykent szolgalj. Egyelre senki mast sem nevezek ki kardnagyhercegge. A tavolletedben is viselheted ezt a rangot. Beerem azzal, hogy idnkent idetold a keped, ha valamilyen fontosabb allami nnepsegre kerl sor. Ez minden, amit elvarok tled. A dntesemet azonnali hatallyal kzhirre fogom tenni. Arra fogok hivatkozni, hogy mas fontos feladataid vannak, hiszen kzeledik az Utolso Csata. en ksznm valaszolta Gawyn, bar nem volt egeszen biztos abban, hogy ezt tenyleg igy gondolja-e. A huga pontosan ugy beszelt, mint amikor Egwene valtig hangoztatta azt, hogy semmi szksege nincs arra, hogy ott rkdjn az ajtaja eltt. Elayne meg egyszer megszoritotta a testvere kezet. Megfordult es elvonult az udvaroncaihoz. Gawyn csendben elnezte, ahogy

nyugodtan szoba elegyedett a hiveivel. A huga naprol napra fejedelmibb modon viselkedett. Olyan volt, mint egy nyilo viragszal. Barcsak itt lehetett volna mellette Caemlynben, hogy az els pillanattol kezdve tanuja lehessen ennek a valtozasnak! Azon kapta magat, hogy mosolyog, mikzben befordult a Rozsalugas egyik svenyere. Valosaggal semmive foszlottak a gondjai, ahogy szembesitette ket Elayne jellegzetes derlatasaval. A hugan kivl nem igazan letezett meg egy olyan ember, aki kepes lett volna ugy feltekenyseggel vadolni egy ferfit, hogy az jokedv lesz ettl. A viragok valosagos illatfelhbe boritottak a kertet. A nap melegen tztt a tarkojara. Azon a helyen jart, ahol gyerekkoraban olyan sokat jatszott Galaddal. Az anyjara gondolt, aki Bryne oldalan setalt ugyanitt. Eszebe jutottak az asszony ovatos figyelmeztetesei, ahogy visszaterelte a helyes utra. Az anyja mosolya, amikor ugy viselkedett, ahogy azt egy hercegtl elvartak. Morgase ugy mosolygott, mint a felkel nap. Az anyjuk tovabb elt a palotaban. Tovabb elt Caemlynben, Elayne-ben. A huga orarol orara jobban hasonlitott ra. Az egykori kiralyn emleket rizte Andor nepenek biztonsaga es ereje. Megtorpant a to partjan, pontosan azon a helyen, ahol Galad kimentette, klnben gyerekkent a vizbe fulladt volna. Lehet, hogy Elayne nem is tevedett, talan alThornak tenyleg semmi kze sem volt Morgase halalahoz. Vagy ha megis, azt ugysem tudna bebizonyitani. Amugy meg mit szamitott volna az egesz? Rand alThort halalra iteltek, az Utolso Csataban fog elpusztulni. Akkor megis miert gylli ezt a fickot? Igaza van a hugomnak suttogta, es elnezte a viz fltt tancolo szitaktket. Vegeztem veled, alThor. Mostantol a legcsekelyebb mertekben sem erdekelsz. ugy erezte, hogy hatalmas k grdlt le a sziverl. Felsohajtott, hirtelen elfogta a nyugalom. Csak ekkor ismerte fel, miutan Elayne felmentette a ktelessege alol, hogy eddig milyen bntudatot erzett azert, mert cserbenhagyta Andort. Ez a bntudat is semmive foszlott. Ideje volt Egwene-re sszpontositania a figyelmet. A zsebebe nyult es elhuzta az orgyilkos keset. Feltartotta a nap iranyaba, es vizsgalni kezdte a vrs kveket. Tenyleg az volna a ktelessege, hogy megvedje Egwene-t. Nem szamit, hogy az a n elzavarta, hogy gyllte, hogy szamzetesbe kldte. Hat nem erne fel minden bntetessel az, ha kepes lenne megmenteni az eletet? Szlanyam sirjara mondom! csattant fel hirtelen egy eles hang a hata mgl. Ezt meg honnan szerezte? Gawyn megprdlt. A korabban latott nk ott alltak kzvetlenl a hata mgtt, Dimana vezette ket. Az szl halanteku asszony szeme krl szamos ranc latszott. Nem azt tartottak, hogy az Egyetlen Hatalom hasznaloira nincsen hatassal az id mulasa? Ket masik n allt mgtte. Az egyik egy gmblyded, fekete haju fiatal teremtes volt, a masik pedig egy kzepkoru, zmk asszonysag. kialtott fel az elbb. Tagra meredt, artatlan szemmel bamulta Gawynt. Iszonyatos remlet tkrzdtt az arcan. Mi a baj, Marille? kerdezte Dimana. Az a kes valaszolta a zmk n, es Gawyn kezere mutatott. Marille mar latott olyat korabban is. ugy kell mondani, hogy en mar lattam olyat korabban is javitotta ki Dimana. Te el ember vagy, nem pedig egy targy. Igenis, Dimana, melysegesen sajnalom, Dimana. Marille vagyis en nem kvetem el tbbszr ugyanezt a hibat, Dimana. Gawyn sszevonta a szemldket. Ebbe a nszemelybe megis mi thetett? Bocsasson meg neki, nagyur! folytatta Dimana. Marille

hosszu idn keresztl damanekent szolgalt, es csak nehezen szokik hozza az uj krlmenyekhez. n seanchan? csodalkozott Gawyn. Hat persze, eszre kellett volna vennem a kiejtesen. Marille vadul bologatni kezdett. Egy egykori damane. Gawyn hatan vegigfutott a hideg. Ezt a nt arra kepeztek ki, hogy gyilkoljon az Egyetlen Hatalom segitsegevel. A harmadik n csendben maradt, figyelmesen kvette az esemenyeket. O tavolrol sem tnt annyira alazatosnak. Akkor mar megynk is tovabb folytatta Dimana. Nem szerencses, ha olyan dolgokat lat, amelyek a seanchanokra emlekeztetik. Gyere, Marille! Az a kes csupan valamilyen emlek, amelyet Trakand nagyur csataban nyert, ha nem tevedek. Varjanak csak! kialtott fel Gawyn, es felemelte a kezet. Felismerte ezt a penget? Marille Dimanara nezett, mintha tle vart volna engedelyt arra, hogy valaszolhasson. A Verseg nvere keseren megvonta a vallat. Nagyuram egy verpenget tart a kezeben magyarazta Marille , amit a nagyur nem egy csataban nyert el, mert teremtett lelek le nem gyzheti a Verpengeket. Megallithatatlanok. Csak akkor esnek el, ha ellenk fordul a sajat verk. Gawyn elkomorult. Milyen ostobasagokat beszel itt ez a nszemely! Akkor ez egy seanchan fegyver? Igenis, nagyuram valaszolta Marille. A Verpengek hasznaljak. Az elbb azt mondta, hogy ez a kes maga a verpenge. Az is, de ugyanugy hivjak azokat is, akik e pengekkel harcolnak. Az ejszaka stetjebe burkolozva a csaszarn rkke eljen! akaratat szolgaljak. Lesujtanak vele az ellensegeire, es az dicssegeben frdve lehelik ki a lelkket. A zmk n lesttte a pillantasat. Marille tul sokat fecseg, bocsanatot ker! en kerek bocsanatot! csattant fel Dimana. Bocsanatot kerek! ismetelte meg Marille. Szoval akkor ezek a Verpengek folytatta Gawyn , k a seanchanok orgyilkosai? ujra vegigfutott a hatan a hideg. Lehetseges, hogy a tamadok ngyilkos harcosokat hagytak hatra, hogy meggyilkoljak az aes sedaiokat? Igen, ez nagyon is esszernek tnt. A gyilkossagokat tehat nem a Kitaszitottak egyike kvette el. Igenis, nagyuram valaszolta Marille. Egy ilyen kest lattam az urnm szobajaban, a falrol logott. A batyjae volt, aki becslettel forgatta, amig a vere ellene nem fordult. A csaladja? Nem, hanem a vere magyarazta Marille, es megprobalta a lehet legkisebbre sszehuzni magat. Meseljen meg roluk! srgette Gawyn. Az ejszakaba burkoloznak valaszolta Marille. A csaszarn rkke eljen! kldi ket, hogy lesujtsanak az ellensegeire, es az dicssegeben Igen, igen vagott a szavaba az ifju. Azt mar emlitette. De milyen modszereket hasznalnak? Hogyan tudnak ilyen jol elbujni? Mit tud a modszereikrl, hogyan csapnak le az aldozatukra? A kerdesek mintha valosaggal a fldbe dngltek volna a nt. Marille megroggyant es vinnyogni kezdett. Trakand nagyur! csattant fel Dimana. Uralkodjon magan! Marille nagyon keveset tud panaszkodott a damane. Marille sajnalja! Kerem, bntessek meg, amiert nem figyelt jobban! Gawyn hatrahklt. A seanchanok kemenyebben bantak a

damanejaikkal, mintha azok vadallatok lettek volna. Senki sem kttte volna Marille orrara azt, hogy pontosan milyen modszereket is alkalmaznak ezek a Verpengek. Hol szereztek ezt a damanet? kerdezte. Fogtak el seanchan katonakat is? Beszelnem kell az egyikkkel, ha lehet, egy tiszttel. Dimana sszeszoritotta az ajkat. k Altaraban kerltek a keznkre, csak a damanekat kldtek el hozzank. Dimana szolalt meg a masik n. A hangjabol nem erzdtt a seanchanok kiejtese. Mi a helyzet azzal a suldammel? Kaisea az alacsonyabb Ver tagja volt. Dimana meg jobban elkomorodott. Kaisea megbizhatatlan. Knyrgk! kerlelte Gawyn. eletek mulhatnak rajta! am legyen! valaszolta Dimana. Itt varjon, visszajvk vele. Ket vedencevel a nyomaban elsietett a palota fele. Gawyn trelmetlenl varakozott. Nehany perccel kesbb Dimana visszatert. Kiserje, egy magas nszemely, csupan disztelen, halvanyszrke ruhat viselt, vet sem hordott. Hosszu, fekete hajat egyetlen fonatban fogtak ssze. Elszantan ragaszkodott ahhoz, hogy pontosan egy lepesnyivel Dimana mgtt haladjon. Ezzel sikerlt alaposan felbszitenie a Verseg nveret, aki vegig megprobalta szemmel tartani a tarsat. Amikor odaertek Gawynhez, a suldam igencsak meglepte az ifjut: leterdelt es leborult a fldre, a homlokat a talajra szoritotta. Klns eleganciaju mozdulata nagy gyakorlatrol arulkodott, am Gawyn megis ugy erezte, hogy gunyolodnak vele. Trakand nagyur magyarazta Dimana. itt Kaisea. Ragaszkodik ahhoz, hogy most mar igy szolitsuk. Kaisea jo cseled szolalt meg halkan a n. Keljen mar fel! meltatlankodott Gawyn. Mit mvel itt nekem? Kaisea erteslt arrol, hogy n a kiralyn testvere. Akkor hat e birodalom Verei kze tartozik, en pedig csupan egy semmit sem er damane vagyok. Damane? Nem suldam? Mar nem felelte az asszony. Fel kell rakni ram a nyakrvet, nagyuram. Parancsot ad ra? Kaisea veszelyes. Dimana biccentett a fejevel, igy jelezte, hogy negyszemkzt akar beszelni Gawynnel. Kicsit arrebb setaltak a Rozsalugasban. Kaisea tovabbra is ott fekdt a fldn. Akkor most suldam? kerdezte Gawyn. Vagy valojaban damane? Valamennyi suldamet ki lehet kepezni a fokuszalasra magyarazta Dimana. Elayne ugy veli, hogy ez a teny megingathatja az egesz kulturajukat, ha egyszer napvilagra kerl. Az akaratanak megfelelen megtanitjuk a suldameket arra, hogyan hasznalhatjak fel a kepessegket. Sokan kzlk egyszeren nem hajlandoak beismerni, hogy latjak a fonatokat, de nehanyan szintenek bizonyultak. Masreszt viszont kivetel nelkl ragaszkodnak ahhoz, hogy tegyk ket damaneva. A fldn fekv Kaisea iranyaba biccentett. Miatta meg klnsen sokat faj a fejnk. ugy veljk, hogy csak azert akarja megtanulni a fonatokat, mert valamilyen szrnysegre keszl, egy balesetre. Ha ugyanis a sajat ervelesnket ellennk forditva valamilyen szrnyseget tesz az Egyetlen Hatalom felhasznalasaval, akkor jogosan kvetelheti azt, hogy a tevedesnket beismerve fosszuk meg a szabadsagatol. Tehat akkor egy olyan nszemely kzeleben beszelgettek, akit meg lehet tanitani arra, hogy az Egyetlen Hatalom segitsegevel

gyilkoljon, mikzben nem kti meg a kezet a Harom Esk, es raadasul mindenaron be akarja bizonyitani azt, hogy mennyire veszelyes. Gawyn megborzongott. Szinte minden nap vagottgykerrel kabitjuk magyarazta Dimana. Ezt nem azert mondtam, hogy megremisszem nagyuramat, hanem hogy figyelmeztessem. Nem biztos, hogy megbizhato az, amit Kaisea elmond. Ksznm biccentett Gawyn. Dimana visszavezette a fldn fekv suldamhez. Hogyan szolgalhatja Kaisea a nagyurat? A n mintha csak Marille alazatos viselkedeset akarta volna kigunyolni. De nem, tevedett, amikor az elbb azt gondolta, hogy Kaisea csak csufot ztt vele. Valojaban egy elkel szletes asszonyt latott, aki a maga gyetlen modjan megprobalta az alacsony ranguakat utanozni. Latott mar ilyesmit korabban? kerdezte Gawyn nyugodtan, es elhuzta a verpenget. Hol talalta? Kitl kapta? hrdlt fel Kaisea, de aztan holtsapadtta valt, mert rajtt, hogy kiesett nkent vallalt szerepebl. Egy orgyilkos akart meglni vele magyarazta Gawyn. sszecsaptunk, de elmeneklt. Az lehetetlen, nagyuram valaszolta a seanchan n. Mar sikerlt visszanyernie az nuralmat. Miert gondolja? Mert ha nagyuram sszecsapott volna egy Verpengevel, akkor most halott volna. k az egesz birodalom leghatekonyabb gyilkosai. Hatartalan vakmerseggel kzdenek, hiszen mar meghaltak. ngyilkos csapatok bolintott Gawyn. Tud valami kzelebbit is roluk? Kaisea arcan ellentetes erzelmek tkrzdtek. es ha elintezem, hogy porazra kerljn? kerdezte az ifju. Akkor mesel roluk? Nagyuram! hrdlt fel Dimana. A kiralyn sohasem egyezne bele ebbe! Majd megkerem ra nyugtatta meg Gawyn. Nem igerhetem meg nnek azt, Kaisea, hogy biztosan porazra ktik, arra viszont a szavamat adom, hogy beszelek az erdekeben a kiralynvel. n hatalmas es ers, nagyuram felelte Kaisea. es igen nagy blcs. Ha megteszi, amit mondott, Kaisea valaszol nnek. Dimana metsz pillantast vetett Gawynre. Beszelj! szolitotta fel az ifju a suldamet. A Verpengek nem elnek sokaig valaszolta Kaisea. Ha a ktelessegk vegrehajtasarol van szo, akkor faradhatatlanok. A csaszarn rkke eljen! terangreal gyrkkel ruhazza fel ket, ezek segitsegevel felelmetes harcosokka valnak. Akkor azert olyan elmosodott az alakjuk, ha arnyekok kzeleben jarnak ismerte fel Gawyn. Igen bolintott meglepdve Kaisea. Nem gondolta, hogy az ifju tudja ezt a titkot. Nem lehet ket legyzni, vegl azonban eppen a sajat verk vegez velk. A sajat verk? A szolgalatuk soran megmergezik ket. Ha egyszer bevetesre kldtek ket, akkor legfeljebb nehany hetk van mar csak hatra. Egy honapnal tovabb egyikjk sem elhet. Gawyn zavart arccal a magasba emelte a kest. Akkor csak ki kell varnunk, amig meghalnak. Kaisea nevetni kezdett. Arra nem kerlhet sor. Mieltt meghalnanak, gondoskodnak arrol, hogy vegrehajtsak, amire kteleztek ket. A kes gazdaja lassan li az embereket tprengett Gawyn.

Par naponkent vegez eggyel. Eddig talan csak egy maroknyi aldozata lehetett. Felderitik a krnyezetket magyarazta Kaisea. Megallapitjak, hogy hol vannak a celpont gyenge es ers pontjai. Megtanuljak, hol lehet lathatatlanul lecsapni. Ha csupan paran veszitettek meg az eletket, akkor nagyuram meg nem tapasztalta meg a Verpenge felelmetes erejet. Az nyomukban nem maroknyi holttest marad, hanem tbbtucatnyi. Hacsak meg nem allitom a fickot ellenkezett Gawyn. Mik a gyenge pontjaik? Kaisea ismet nevetni kezdett. Gyenge pontjaik? Nagyuram, talan nem mondtam, hogy k egesz Seanchan legremekebb harcosai? Olyanok, akiket ersebbe tett es tamogat maga a csaszarn rkke eljen! Ha maga mondja. es mi a helyzet ezzel a terangreallal? Akkor segit az orgyilkosnak, ha az arnyekban van? Hogyan tudom megakadalyozni azt, hogy mkdjn? Esetleg ha mindent telepakolok faklyakkal? Nagyuram nem tud meg tbb fenyt teremteni anelkl, hogy ne szaporodnanak el az arnyekok is magyarazta a n. Ha tbb vilagossagot gyujt, a fenyek meg tbb arnyekot vetnek. Csak van valamilyen megoldas! Kaisea biztosra veszi, hogy ha letezik ilyen megoldas, akkor nagyuram meg fogja talalni. A n hangjabol csendes elegedettseg erzdtt ki. Kaisea nem szeretne tiszteletlennek latszani, de valamire ugye felhivhatja a nagyur figyelmet? Nagyuram igen szerencsesnek tarthatja magat azert, hogy a Verpenge eletben hagyta. Nem nagyuram volt annak a ferfinak vagy asszonynak az igazi celpontja. Igen helyenvalo dolog volna, ha a nagyur most legalabb egy honapra eltnne az emberek szeme ell. Ez alatt az id alatt vegrehajtjak a csaszarn rkke eljen! akaratat, nagyuram pedig eletet megrizve halat adhat azokert az eljelekert, amelyek lehetve tettek a megmaradasat. Ebbl eleg legyen! csattant fel Dimana. ugy velem, Trakand nagyur megtudta, amire vagyott. Igen, ksznm valaszolta Gawyn oda sem figyelve. A gondolatai annyira lektttek, hogy szinte eszre sem vette, ahogy Kaisea felkelt a fldrl es a Verseg tagjat kvetve tavozott. Szerencsesnek tarthatja magat azert, hogy a Verpenge eletben hagyta Nem nagyuram volt annak a ferfinak vagy asszonynak az igazi celpontja Megforgatta kezeben a hajitokest. Nyilvanvalonak tnt, hogy az orgyilkosok igazi celpontja csakis Egwene lehetett. Ki masert aldoztak volna fel a seanchanok egy ilyen ertekes fegyvert? Talan azt gondoltak, hogy a lany halala miatt sszeomlana a Feher Torony. Figyelmeztetnie kell Egwene-t. Akkor is, ha a lany dhbe gurul majd, ujra maga eltt latva t. Ha ezzel semmibe veszi, amit Egwene elvart tle. A lanynak meg kell tudnia ezt a fontos hirt. Ez az ertesles megmentheti az eletet. Meg mindig ott allt a kertben es azon trte a fejet, hogyan kerlhetne Egwene szine ele, amikor ele lepett egy vrs es feher liberiat visel szolgalon. A kezeben tartott ezsttalcan lepecsetelt boritek fekdt. Gawyn nagyur? Ez meg micsoda? kerdezte a fiatalember, majd elvette a levelet, es a verpengevel felvagta a boritekot. Tar Valonbol jtt felelte meghajolva a szolga. Egy Kapun keresztl. Az ifju kibontotta a boritekban lapulo vastag papirost. Felismerte

Silviana irasat. Gawyn Trakand, az amyrlin igen nagy elegedetlenseggel fogadta tavozasod hiret. Senki nem utasitott arra, hogy hagyd el a varost. Az amyrlin megkert arra, hogy zenetet kldve neked jelezzem, mar eppen eleg idt tltttel semmittevessel Caemlynben. A jelenletedre szkseg van Tar Valonban. Terj vissza a lehet leggyorsabban! Gawyn kenytelen volt ketszer is elolvasni az zenetet. Tehat akkor Egwene elszr azert vltztt vele, mert sszekuszalta a terveit, majd kis hijan kidobta a Toronybol, de mindezt csak azert, hogy igen nagy elegedetlenseggel tudja meg azt, hogy tavozott a varosbol? Megis, mire szamitott ez a nszemely? Gawyn majdnem elnevette magat. Nagyuram akar valaszt kldeni? kerdezte a szolgalo. A talcan res papir es toll is fekdt. A hirnk jelezte, hogy szamitanak a valaszra. Ezt kldm neki! csattant fel az ifju, es a verpenget odacsapta a talcara. Egy pillanat alatt iszonyatos dhbe gurult. Immar esze agaban sem volt visszamenni a Toronyba. Feneette nk! Ezenkivl zenem neki tette meg hozza egy pillanatnyi tprenges utan , hogy az orgyilkos a seanchanok harcosa. Olyan klnleges terangreal van nala, ami miatt nehez eszrevenni az arnyekban. Minel tbb lampast gyujtunk, annal jobb. Az eddigi gyilkossagok soran csak kipuhatolta a modszereinket. Az amyrlin az igazi celpont. ertesd meg velk, hogy ez az orgyilkos nagyon, de nagyon veszelyes, am nem az, akinek gondoltak! Ha bizonyitekra van szksege, akkor jjjn at Caemlynbe es beszeljen az itt lev seanchanokkal. A palotaszolga dbbent arccal nezett a nagyurra. Mivel azonban Gawyn nem mondott mast, a n meghajolt es tavozott. A fiatalember megprobalta elfojtani a haragjat. Most mar semmikeppen sem fog visszaterni. Hiszen ez azt a latszatot keltene, mintha Egwene parancsara, hason csuszva keredzkedne vissza. Hat nem arrol beszelt ez a nszemely, hogy gondosan kidolgozott csapdakkal varja majd az ellenseget? Hat nem azt mondta, hogy nincsen szksege ra? Akkor pedig egy darabig meg kenytelen lesz meglenni nelkle. Nyolcadik fejezet AZ iTeLET Azt akarom, hogy a felderitk szalljak meg a krnyeket! kialtotta Perrin mergesen. Meg a targyalas ideje alatt is! Ez cseppet sem tetszik majd a Hajadonoknak, Perrin Aybara valaszolta Sulin. Nem rlnek annak, ha valami miatt kihagyjak ket a landzsak tancabol. Akkor is engedelmeskedni fognak felelte Perrin, mikzben Dannil es Gaul kztt keresztlsietett a taboron. A hata mgtt Azi es Wil alSeen kvette. Mara ket osztottak be testrnek. Sulin tettl talpig vegigmerte az ifjut, aztan bolintott. Ahogy akarod. Az ids Hajadon tavozott. Perrin nagyur szolalt meg Dannil. A szaga elarulta, hogy ideges. Mit jelentsen ez az egesz? Magam sem tudom meg felelte Perrin. Valami nincs rendben a szellel. Dannil elkomorodott. Zavartnak latszott. Ami azt illeti, Perrin maga is zavart volt. Zavart, de ugyanakkor egyre biztosabb abban, hogy helyesen cselekszik. Ez ellentmondasnak tnt, pedig nem volt az.

A tabor nyzsgve keszlt arra, hogy Perrin seregei a feherkpenyek ele vonuljanak. Nem a serege, hanem a seregei. Tul nagy volt a bels megosztottsag. Arganda es Gallenne argus szemmel figyeltek egymast. A folyokzi nkentesek ki nem allhattak az ujonnan erkezett zsoldosokat. Az egykori menekltek meg mintha csak olajat ntttek volna a tzre. es akkor meg sem emlitette meg az aieleket, akik a maguk bekepzelt modjan azt tettek, ami eppen jolesett nekik. Szelnek eresztek majd mindenkit, gondolta Perrin. Akkor meg mit szamit a megosztottsag! Ennek ellenere nagyon is zavarta. Egy igazi tabornak nem ilyennek kellett volna lennie. Viszont a kveti mostanra mar kihevertek a legutobbi gonosz buborek hatasat. A taborban valoszinleg nem maradt egyetlen olyan harcos sem, aki valaha is kepes lesz ugyanugy gondolni a fegyverere, mint regen, de a sebeslteket meggyogyitottak, es a fokuszalok kipihenhettek magukat. A feherkpenyek nem igazan rltek a csuszasnak. Joval tovabb kellett varakozniuk annal, mint amire valoszinleg szamitottak. Perrinnek azonban idre volt szksege. Nem is egy ok miatt. Dannil szolitotta meg az alvezeret. Feltetelezem, hogy a felesegem teged is belekevert a terveibe. Meg akar vedeni. A ferfi dbbenten nezett ra. Hogy a A felesegemnek megvannak a maga titkai magyarazta Perrin. Jo, ha a tervei felere rajvk. Ez azonban vilagos es egyertelm. Hiszen nagyon nem tetszik neki ez a targyalas. Mire beszelt ra teged? Kitalaltatok, hogyan lehetne az ashamanek segitsegevel kimenteni a veszelybl? Hat, valami ilyesmire, nagyuram ismerte be Dannil. Elmeneklk, ha elfajulnak a dolgok igerte meg Perrin. De ne avatkozzatok be tul koran! Nem akarom, hogy a targyalas verfrdve valtozzon csak azert, mert az egyik feherkpenyt elragadjak az indulatai, es rossz pillanatban kezdi el az klet razni. Varjatok meg a jelemet! Vilagos? Igenis, nagyuram valaszolta az alvezere zavart mosollyal. Perrin szeretett volna tuljutni ezen az egeszen. Hogy lezarhassa a multat. Most. Mar csak azert is, mert az elmult nehany nap soran egyre termeszetesebbnek erezte, hogy egy hatalmas gylekezet fparancsnoka. en csak a gondolat felbeszakadt. Csak mi? Egy egyszer kovacs? De allithatja ezt meg nmagarol? Micsoda valojaban? Kicsit elbbre Neald egy kivagott fa tnkjen lt, az Utazo mez kzeleben. Az elmult nehany nap soran az ifju ashaman es Gaul Perrin parancsainak megfelelen tbb iranyban is felderit utra indult. Meg akartak tudni, hogy ujra mkdnek-e a Kapuk, ha kellkeppen eltavolodnak a tabortol. Vegl csak kiderlt, hogy egy bizonyos tavolsagon tul valoban lehetett hasznalni a Kapukat. Sajnos orakon keresztl kellett gyalogolni ahhoz, hogy kikerljenek a benito er hatosugarabol. Sem Neal, sem Gaul nem vett eszre semmilyen valtozast. Az egyetlen klnbseg annyi volt, hogy a Kapukat letrehozo fonatok odakint gond nelkl mkdtek. Nyomat sem lattak barmilyen falnak vagy gatnak, de ha Perrint nem csapta be a szimata, akkor a Kapuk pontosan azon a helyen nem mkdtek, amely fle borult a farkasalomban latott kupola. Akkor hat ezert kerlt ide az az vegfal! Ezert vigyazott ra a Meszaros. Nem azt a feladatot kapta, hogy legyilkolja a farkasokat, bar alighanem a legnagyobb lelkesedessel kihasznalta a lehetsegeket. A kupolanak es az ashamanek nehezsegeinek ugyanaz az er volt a forrasa.

Neald szolitotta meg Perrin az ashamant. Minden rendben volt a legutolso felderites soran? Igenis, nagyuram. Emlekszem, hogy amikor Grady meg te elszr szoba hoztatok a nem mkd fonatokat, akkor megemlitetted, hogy ilyen mar korabban is trtent veled. Mikor is? Amikor megprobaltunk Kaput nyitni azert, hogy visszahozzuk a Cairhienbe kldtt felderitket valaszolta Neald. Az els probalkozasunk soran a fonatok szetfoszlottak. Viszont amikor vartunk egy kicsit es ujra nekialltunk, akkor semmi baj nem volt. Ez pontosan akkor trtent, miutan elszr meglattam a kupolat, tprengett Perrin. Rvid ideig ott allt az vegfal, aztan eltnt. A Meszaros alighanem kiprobalta a modszert. Nagyuram, mi trtenik itt? kerdezte Neald es kzelebb lepett hozza. A hiu ferfi megbizhato harcostarsnak bizonyult, ha Perrinnek igazan szksege volt ra. Azt hiszem, hogy valaki csapdat allitott neknk magyarazta halkan a fekete ruhas alaknak. Karamba zar minket. Masokat is kikldtem, hogy probaljak megkeresni a jelenseg okozojat. Talan valamilyen klnleges targy lehet az. Ami az Egyetlen Hatalmat hasznalja. Aggodalommal tlttte el, hogy ezt a dolgot esetleg a farkasalomban rejtettek el. Milyen dolog lehetett az, ami odaatrol is kepes volt ilyen mertekben befolyasolni a valodi vilagot? Biztos vagy abban, hogy egyaltalan nem lehet Kapukat nyitni? Nem a korlaton kivlre, hanem idebent, a karam egyik pontjarol a masikba. Neald hatarozottan megrazta a fejet. Ezek szerint a kupola alatt mas szabalyok ervenyesek, gondolta Perrin. Vagy legalabbis masfajta hatassal vannak az Utazasra, mint arra, amikor a farkasalomban akarok egyik helyrl atmozdulni egy masikra. Neald, ugye arrol beszeltel, hogy az asszonyokkal sszekapcsolodva olyan hatalmas Kapukat tudnatok letre hozni, hogy par ora leforgasa alatt az egesz sereget at lehetne telepiteni. Neald bolintott. Azt gyakoroltuk. Keszen kell allnunk a tavozasra magyarazta Perrin, es felnezett az egre. Meg mindig erezte a levegben azt a furcsasagot. Mintha valami megposhadt volna. Nagyuram, keszen allunk a Kapuk megnyitasara felelte Neald. Amig azonban valami megakadalyozza ezt, addig semmire sem megynk. A sereg persze elvonulhat egeszen odaig, ahol mar ujra mkdnek a Kapuk, es arrol a helyrl elmeneklhetnk. Perrin ugy velte, hogy ez sajnos nem lesz ilyen egyszer. Ugro szerint az ibolyaszin kupola a nagyon is tavoli multbol szarmazik. Ami viszont igen ersen arra utalt, hogy a Meszaros a Kitaszitottak megbizasabol van itt. Vagy talan maga is kzejk tartozik. Erre eddig nem is gondolt. Barmi legyen is a magyarazat, a csapdat allito ellenseg figyelemmel kveti az esemenyeket. Ha az serege megprobal arrebb vonulni, akkor vagy megtamadjak ket, vagy arrebb helyezik a kupolat. A Kitaszitottak par doboz segitsegevel megbolonditottak a shaidokat. es akkor meg ott volt az kepe is, amit a varosokban krztek. Vajon azok is ugyanannak a csapdanak voltak a reszei? Veszely mindentt. Oly sok fenyegetes, es mindegyik ellene iranyul. De megis mire szamitottal? gondolta. Nyakunkon van a Tarmon Gaidon. Barcsak visszatert volna mar Elyas! folytatta. Az ids ferfit egy egeszen klnleges megbizatassal bocsatotta utjara. alljatok

keszen, Neald! Dannil, jobban tenned, ha elmagyaraznad az embereidnek, hogy mire kertelek. Nem akarok semmilyen felreertest sem. Dannil es Neald elindultak, hogy vegrehajtsak a rajuk szabott feladatokat. Perrin a lovak fele folytatta az utjat. Meg akarta keresni Frget. Gaul nesztelen leptekkel kvette. Valaki egyre szorosabbra vonja a panyvat, gondolta Perrin. Lepesrl lepesre, finoman, eszrevetlenl. Szorul a hurok. Valoszinleg arra var, hogy sszecsapjanak a feherkpenyekkel. A harc miatt igencsak meggyenglne a serege. Nem tudnanak ellenallni. Hideg borzongas futott vegig a hatan, amikor rajtt, hogy az ellenseg mar reg lecsapott volna a seregere, ha belemegy abba, hogy az els adando alkalommal megkzdjn Damodreddel. Hirtelen nyilvanvalova valt, hogy mennyire fontos a targyalas. Egeszen addig meg kellett akadalyoznia a csata kirobbanasat, amig nem tud meg egyszer atmenni a farkosalomba. Odaat talan rajn arra, hogyan lehetne elpusztitani a kupolat es kiszabaditani a kvetit. Kezdesz atalakulni, Perrin Aybara szolalt meg Gaul. Ezt meg hogy erted? kerdezte az ifju, mikzben egy lovaszfiu a kezebe nyomta Frge kantarat. Valtozol, es ez jo dolog magyarazta Gaul. Jo erzes latni, hogy mar nem kapalozol az ellen, hogy te vagy a trzsf. es meg ennel is jobb az, hogy elvezed a vezetest. Azert hagytam abba a kapalozast, mert rengeteg dolgom van! tiltakozott Perrin. es cseppet sem elvezem azt, hogy en vagyok a fnk. Csak azt teszem, amit meg kell tennem. Gaul neman bolintott. ugy tnt, mintha az aiel ugy erezte volna, hogy az ifju teljes mertekben egyetert vele. Aielek, gondolta Perrin, es fellendlt a nyeregbe. Akkor induljunk! Ideje utra kelnnk. Induljatok! fordult Faile Aravine fele. A sereg megkezdte a kivonulast. Aravine pukedlizett, es sietve elindult, hogy tovabbadja a parancsokat a meneklteknek. Faile nem lehetett biztos abban, hogy mit hoz a mai nap, am azt akarta, hogy a taborban maradok bontsak le a satrakat es keszljenek fel az indulasra. Biztos, ami biztos. Mikzben Aravine elsietett, Faile eszrevette, hogy Aldin, a knyvel csatlakozott hozza. Mostanaban mind gyakrabban kereste Aravine tarsasagat. Lehet, hogy vegre beletrdtt abba, hogy Arrela nem lehetett az ve. Faile sietve elindult a satra fele. utkzben elhaladt Flann Barstere, John Gaelin es Marek Cormer mellett. A ferfiak az ijaik hurjat es a nyilvesszk tollazatat ellenriztek. Amikor eszrevettek t, vidaman integetni kezdtek. A szemkben megknnyebbles csillogott. Ez igen jo jel volt. Nem is olyan regen ugyanezek a ferfiak meg igencsak zavarba jttek, valahanyszor megpillantottak t. Mintha csak szegyelltek volna magukat azert, hogy Perrin talan leallt enyelegni Berelainnel, amig nem volt a taborban. Mivel a vezerk felesege rengeteg idt tlttt Berelain tarsasagaban, raadasul a fejedelemasszony hatarozottan megcafolta a szobeszedet, ez szemmel lathatoan segitett meggyzni a tabor lakoit arrol, hogy semmilyen erklcstelenseg sem trtent. erdekes modon az embereket mindenekeltt az gyzte meg, hogy Faile megmentette Berelain eletet, amikor a gonosz buborekja lecsapott a taborra. Ez bizony mindenkinek feltnt. A taborlakok azt a kvetkeztetest vontak le, hogy a ket n mar nem haragszik egymasra. Faile persze nem mentette meg annak a nszemelynek az eletet.

Csak segitett neki. De errl nyilvan nem lehetett volna meggyzni a pletykalkodokat. Faile nagyon is rlt annak, hogy a szobeszed ezuttal neki es Perrinnek kedvezett. A satorba erve gyorsan megmosakodott. Egy nedves ronggyal megtisztitotta az arcat. Nemi parfmt fujt magara, azutan pedig felvette a legcsinosabb ruhajat. A mely, szrkeszld szin knts mellreszet es a ruha ujjait himzett szlindak mintaja diszitette. Vegezetl alaposan megszemlelte magat a tkrben. Jol nezett ki. Nem akarta, hogy barki is eszrevegye, mennyire ideges. Minden rendben lesz. Perrint nem eri baj. Nehany kest tztt az vebe es parat eltntetett a ruha ujjaban is. Nem arthat az ilyesmi. Odakint a lovaszfiu mar fel is nyergelte Napfenyt. Mikzben Faile fellt a lo hatara, szomoruan gondolt Fecskere. Regi hatasat a shaidok ltek meg. Nagy gonddal ugy alakitotta ki a ruhatarat, hogy meg a legdiszesebb ltzekeben is kenyelmesen lehessen lovagolni. Ezuttal is hasitott oldalu szoknyat viselt. Annak idejen az anyja nagyon is a fejebe veste, hogy semmi sem abrandithatja ki jobban a katonakat annal, mintha megpillantjak azt, hogy egy harcias nszemely ni nyeregben lve kenyeskedik. Faile keszen allt arra, hogy ha esetleg megtrtenne az elkepzelhetetlen, akkor Perrin eleste utan neki kell majd atvenni a seregeik parancsnoksagat. Sietve a gylekez had elere getett. A ferje mar ott varakozott a menetoszlop elen. Hogy volt kepe ahhoz, hogy ilyen nyugodt arccal kvesse az esemenyeket?! Faile gondosan gyelt arra, hogy ne mutassa ki az ingerltseget. Megvolt annak is az ideje, hogy egy n dhng viharkent viselkedjen, meg annak is, hogy olyan legyen, mint a lagy szell. Korabban mar nagyon is egyertelmen Perrin tudtara adta, hogy mit gondol errl a vegtelenl ostoba targyalasrol. Most viszont mindennel fontosabb volt az, hogy az egesz tabor lathassa, szilardan kiall a ferjura oldalan. eppen akkor allt meg Perrin mellett, amikor hatrabb feltntek az aes sedaiok. Gyalog jttek, mint a tudos asszonyok. Nem kisertek ket Hajadonok. Vajon hova tnhettek? Fontos dolguk lehetett, ha nem akartak reszt venni a targyalason. Sulint es a tarsait maga a caracarn bizta meg azzal, hogy megovjak Perrin eletet. Igen sok tohba kerlne nekik, ha a vedenck eletet veszitene. Amikor Faile visszafordult a tabor fele, eszrevett ket csuklyas, feher kntst visel gaishaint. A ket n frge leptekkel sietett Gaul iranyaba. A Perrin lova mellett allo magas aiel ferfi savanyu kepet vagott, amikor eszrevette ket. Az egyik erkez melyen meghajolt eltte es odanyujtott egy kteg szvetbe burkolt landzsat. Borotvaelesre fentk ket szolalt meg Ciad. es ujratollaztuk ezeket a nyilvesszket is tette hozza Bain. Mar vannak nyilvesszim es landzsaim! meltatlankodott Gaul. igy igaz valaszolta korusban a ket n. Leterdeltek es tovabbra is Gaul fele nyujtottak a fegyvereket. Na most mi van? kerdezte a ferfi. Egyszeren csak aggodunk a biztonsagod miatt magyarazta Bain. Hiszen te elezted ki a sajat fegyvereidet, ugye? Mindezt a legnagyobb lelki nyugalommal mondta. Leheletnyi guny sem vegylt a hangjaba. A kijelentes azonban eppen eleg volt ahhoz, hogy megsertsek vele a ferfit. Gaul viszont harsanyan kacagni kezdett. Elfogadta a felkinalt fegyvereket, es a sajatjat odaadta a nknek. Barmilyen nehez nap is vart ma rajuk, Faile nkentelenl elmosolyodott. epesz ember keptelen volt felfogni az aielek klns szokasait. Gaul gyakran felhaborodassal reagalt a gaishainok olyan cselekedeteire, amelyekert igazabol rlnie kellett volna. Most viszont, amikor

latszolag megsertettek, szinte jokedv volt a valasza, ahelyett hogy dhbe gurult volna. Mikzben Bain es Ciad elindultak vissza a tabor fele, Faile vegignezett a gylekez hadseregen. Mindenki jtt, nem csak a parancsnokok vagy valamilyen jelkepes diszrseg. A legtbben majd tul messze allnak ahhoz, hogy nyomon kvethessek a targyalas menetet. Akkor is szkseg volt rajuk. Biztos, ami biztos. Kzvetlenl a ferje lova melle leptetett. Mi miatt aggodsz? kerdezte. A vilag nem mer levegt venni, Faile valaszolta Perrin. Ezt meg hogy erted? A ferje megcsovalta a fejet. Mindjart kezddik az Utolso Vadaszat. Rand veszelybe kerlt. Egyiknk sincs annyira veszelyben, mint . en pedig nem mehetek oda hozza. Meg nem. Perrin, teljesen ertelmetlen az, amit mondasz. Mi a csudaert gondolod azt, hogy Rand veszelybe kerlt? Azert, mert magam eltt latom. Valahanyszor kimondom a nevet, vagy ra gondolok, azonnal latomasom tamad rola. Faile neman pislogott. Az ifju a felesege szemebe nezett. Sarga szemebe pillantva Faile tudta, hogy a ferjet nyugtalanitja valami. Hozza vagyok ktve. Valosaggal hiv magahoz. erted? kerdezte Perrin. Amugy is elhataroztam, hogy szinten elmondom neked az ilyenfajta dolgokat. Egy pillanatig habozott. Valaki terelni probalja a seregeinket, Faile. Olyanok vagyunk, mint a birkak, amiket a meszarszekre hajtanak. A farkasalomban latomasom tamadt. A farkasok ell menekl birkakat lattam. Azt hittem, hogy en is a farkasok kze tartozom, de lehet, hogy tevedtem. A Fenyre! De meg mennyire, hogy tevedtem! Ebben a pillanatban ertettem meg, hogy mirl van szo. Hat akkor ezt ereztem a szelben! kialtott fel Perrin. Akkor hat ezert nem mkdnek a Kapuk. Valami trtenik a farkasalomban. Valaki meg akarja akadalyozni azt, hogy elmenekljnk innen. A deli forrosagban varatlanul hideg szell tamadt. Vegigsprt a seregen. Biztos vagy ebben? kerdezte Faile. Igen felelte a ferje. Furcsa, de biztos vagyok. Szoval akkor azert nincsenek itt a Hajadonok. Felderitik a krnyeket? Valaki csapdaba akar ejteni minket, hogy aztan tamadasba lendljn. Az ellensegnk szamara az volna a legegyszerbb, ha elszr hagyja, hogy egymas torkanak ugorjunk a feherkpenyekkel, majd pedig kiirtja a tulelket. Ehhez azonban egy egesz hadseregre volna szksege. De hol van ez a sereg? Csak mi vagyunk itt, meg a feherkpenyek. Elkldtem Elyast, hogy nezzen szet, hatha talal valahol egy utikaput a krnyeken. Eddig meg semmit sem talalt. Lehet persze, hogy kepzeldes az egesz. Csak megriasztottak az arnyekok. Kedves ferjuram, mostanra mar tudnunk kell, hogy azok az arnyekok gyakran harapnak. Megbizom az sztneidben. Perrin a felesege szemebe nezett es szelesen elmosolyodott. Ksznm. es akkor most hogyan tovabb? Ellovagolunk a targyalasra valaszolta az ifju. Ahol mindent megtesznk azert, hogy elkerljk az sszecsapast. A csatat a feherkpenyekkel. Azutan pedig ma ejjel megnezem, hogyan allithatnam le azt a valamit, ami megakadalyozza a Kapuk mkdeset. Nem jelent ugyanis megoldast az, ha jo messzire

elvonulunk innen. Egy karamban lnk es ezt a karamot utanunk lehet kldeni. Mar ket helyen is lattam. Valahogy el kell pusztitanom. Utana pedig elmeneklnk. Faile bolintott, a ferje pedig kiadta az indulasi parancsot. A latszolagos zrzavar ellenere a hatuk mgtt hosszu kigyokent tekergz hadsereg mozgasba lendlt. A klnbz egysegek mind a helykre kerltek. A kigyo kiegyenesedett. A jehannahi orszaguton csak rvid menet vart az erkezkre. A mezn mar ott allt a sator. Az alakzatba rendezdtt feherkpenyek korabban odaertek. ugy tnt, hogy k is magukkal hoztak az egesz seregket. Feszlt delutan vart mindenkire. Gaul knnyed mozgassal futott Perrin lova mellett. Nyugodtnak latszott, es az arcat sem kendzte el. Faile nem tudott masra gondolni, mint arra, hogy mennyire tiszteletre melto dolog Perrintl az, hogy reszt vesz a targyalason. A ferje vagy kepes lesz megvedeni magat, vagy beismeri a tohot es elfogadja az iteletet. Az aielek gyakran minden kls kenyszer nelkl alltak a hoheruk ele, hogy eleget tegyenek a toh elvarasainak. Lassan odagettek a pavilonhoz. A sator eszaki vegeben kenyelmes karosszeket allitottak egy alacsony emelvenyre. Mgtte a tavolban a brlevelfak erdeje latszott. Morgase fejedelmi testtartassal lt a szekben. Vrs-arany ruhajat alighanem Galadtol kapta. Igazi kiralynnek latszott. Hogy a csudaba lehetett ezt a lenygz nemesasszonyt akar csak egyetlen pillanatra is sszeteveszteni egy kznseges cseleddel? Az emelvennyel szemben szekekkel raktak tele a satrat. A szekek felen feherkpenyek ltek. Galad az anyja tronusa mellett allt. Egyszeren makulatlannak tnt. Gondosan megfeslt haja ragyogott, egyenruhajan egyetlen szsz sem latszott, a kpenyet pedig elegansan hatravetette. Faile a szeme sarkabol Berelainre pillantott. A fiatal fnemesasszony elpirult, es a szemeben mintha ehseg csillogott volna. Mostanaban egyetlen nap sem telt el anelkl, hogy Berelain ne szekalta volna Perrint azert, hogy engedje at kis idre a feherkpenyek taboraba. Azt remelte, hogy majd neki sikerl ravenni Galadot a bekektesre. Galad Damodred! kialtotta Perrin, mikzben a pavilon eltt leszallt a nyeregbl. Faile is kvette a peldajat es a ferje melle allt. igerj meg nekem valamit, mieltt megkezddne a targyalas! es mi lenne az? kiabalta vissza a nyitott oldalu sator belsejebl az ifju furkapitany. Tegyel eskt arra, hogy nem engeded meg elfajulni a dolgokat! Hogy nem lesz csata a targyalasbol! valaszolta Perrin. Ezt akar meg is igerhetnem biccentett Galad. Akkor viszont neked meg azt kellene megigerned, hogy nem fogsz elmeneklni, ha szamodra kedveztlen itelet szletik. Perrin elhallgatott. A keze megpihent a kalapacsa fejen. Latom, nem vagy hajlando erre allapitotta meg Galad. Azert adok lehetseget neked erre a targyalasra, mert az anyam meggyztt arrol, hogy meg kell engednnk azt, hogy felsorakoztasd az erveidet. Hogy tisztazd magad. en azonban inkabb meghalok, mint hogy tavozni engedjek egy olyan bnst, aki gyermekeket gyilkolt. Ha nem akarod, hogy csata kvesse a targyalast, Perrin Aybara, akkor tisztaznod kell magadat. Bizonyitsd be az artatlansagodat, vagy fogadd el a bntetest! Faile a ferjere pillantott. Perrin komor keppel bamult maga ele. Nagyon ugy tnt, hogy hajlando lesz eleget tenni Galad kvetelesenek. A n megragadta a karjat. Meg kellene igernem neki suttogta Perrin halkan. Hogyan allhatna barki is a trveny fltt, Faile? Amikor Andorban megltem

azokat az embereket, Morgase volt az orszag kiralynje. Meg kellene biznom a dnteseben. Ne felejtsd el, hogy tartozol a kvetidnek, a seregednek! figyelmeztette Faile. Ugye nem felejtetted el Randet es az Utolso Csatat? es engem sem, ugye? Perrin rvid habozas utan bolintott. Igazad van. Utana pedig hangosan is megszolalt. Akkor hat kezddjn a targyalas! Perrin bevonult a pavilonba. Neald, Dannil es Grady azonnal kvettek. Perrin zavarba jtt miattuk. Ahogy a harom embere ott allt mgtte, abbol egyertelmen latszott, hogy eszk agaban sem volt megengedni azt, hogy bajba kerljn. De mit er az egesz targyalas, ha a vadlott nem hajlando elfogadni a meghozott iteletet? Akkor csak szinjatek az egesz. A feherkpenyek feszlten kvettek az esemenyeket. Parancsnokaik a pavilon arnyekaban alltak. A sereg ugy csillogott, mintha csak diszszemlen vett volna reszt. Egyertelmnek tnt, hogy a targyalas utolso pillanataig itt fognak allni. Perrin sajat joval nagyobb, de rendezetlenebb serege valaszul szemtl szemben felsorakozott a feherkpenyek eltt. Perrin bolintasat latva Rowan Hurn elindult, mert meg akart gyzdni arrol, hogy Galad tenyleg szabadon bocsatotta-e a foglyait. Perrin besetalt a sator kzepere. Megallt Morgase emelvenyevel szemben. Faile tovabbra is ott maradt mellette. Az emelveny eltt nehany szek sorakozott. Az ifju lelt. Bal kez fell Morgase tronja allt. Jobb kez fell a targyalas nezi ltek. A serege a hata mgtt helyezkedett el. Faile erltetett mosollyal telepedett a ferje melle. Masok is csatlakoztak hozzajuk. Berelain es Alliandre a testreik tarsasagaban Perrinhez kzel, a nezk els soraban foglaltak helyet. Kicsit hatrabb felsorakoztak az aes sedaiok es a tudos asszonyok. k nem voltak hajlandoak lelni. Az utolso szabad szekekre par folyokzi harcos es nehany elkel szarmazasu egykori meneklt lt le. A sator masik felet a feherkpenyek tisztjei tltttek meg. Nagyjabol harmincan lehettek. A szekeket valoszinleg Perrin szekereirl szereztek, amikor az emberei a fogsagukba kerltek. Faile es a ferje Bornhalddal es Byarral nezett farkasszemet. Perrin? kerdezte Morgase a biroi szekbl. Biztos vagy abban, hogy reszt kivansz venni a targyalason? Igen felelte a ferfi. Hat legyen bolintott Morgase. Az arcan semmilyen erzelem sem tkrzdtt, viszont az illata elarulta, hogy habozik. Ezennel hivatalosan megnyitom a targyalast. A vadlott Perrin Aybara. Mas neven Aranyszem Perrin. Az egykori kiralyn elhallgatott egy pillanatra. A Folyokz ura tette hozza. Galad, te fogod ismertetni a vadakat. Harom dologgal vadolom szolt a furkapitany, es felallt Az els kett nem mas, mint Lathin gyermek trvenytelen meglese, valamint Yamwick gyermek trvenytelen meglese. Aybarat ezenfell az a vad is erte, hogy arnybarat, es trallokokat vezetett a Folyokzbe. Az utolso vadat meghallva a folyokzi harcosok hangosan felmordultak. Azok a trallokok ugyanis Perrin csaladjat is kiirtottak. Galad folytatta: A legutolso vadpontot egyelre nem lehet kellkeppen

alatamasztani, mivel az embereim meg azeltt kenytelenek voltak elhagyni a Folyokzt, hogy sszegyjthettek volna a bizonyitekokat. Ami pedig az els ket vadat illeti, Aybara mar maga is beismerte a bnsseget. igy van ez, Aybara nagyur? kerdezte Morgase. Megltem azt a ket embert, ezt elismerem valaszolta Perrin. De nem gyilkossag volt, amit elkvettem. Akkor a targyalas soran ezt a kerdest fogjuk megvizsgalni jelentette ki Morgase hvsen. Sorakoztassatok fel az erveiteket! Morgase cseppet sem hasonlitott Maighdinre. Mintha ket kln ember lettek volna. Szoval akkor az emberek tle is ilyen viselkedest vartak el, ha azzal jarultak ele, hogy dntsn a peres gyeikben? A fiatalember kenytelen volt beismerni, hogy Morgase viselkedese kellkeppen hivatalossa tette az egesz eljarast. Most mar senki sem trdtt azzal, hogy a targyalasra egy mez kells kzepen, egy egyszer satorban kerl sor, es a biro emelvenye is csupan nehany res ladabol, meg a rajuk teritett sznyegbl all. Galad folytatta Morgase. Az embereid most eladhatjak, hogy szerintk mi trtent. A furkapitany odabiccentett Byarnak. Amikor a harcos felkelt, egy masik feherkpeny lepett oda melle. Ez a fiatalember teljesen kopaszra borotvaltatta a fejet. Bornhald viszont lve maradt. Tisztelt biron! szolalt meg Byar. Nagyjabol ket evvel ezeltt trtent. Tavasz idejen. Emlekszem arra, hogy termeszetellenesen hideg volt az a tavasz. Furkapitanyunk fontos feladattal bizott meg minket. A feladat elvegzese utan hazafele tartva atszeltk Andor kzeps terleteinek vad videket. ejszakara egy elhagyatott ogier stedding helyen akartunk tabort verni. Ezen a helyen valamikor egy hatalmas szobor allt. ugy veltk, hogy a talapzata arnyekaban biztonsagban lesznk. Perrin jol emlekezett arra az ejszakara. Egy friss vizzel teli tavacska partjan allt. A dermeszten hideg keleti szel belekapott a kpenyebe. Emlekezett, ahogy a haldoklo nap neman elsllyedt a nyugati latohataron. Emlekezett arra is, ahogy a kihunyo fenyben a to vizet bamulta. A szel apro hullamokat kavart. kezeben a bardjaval allt a parton. Azzal az atkozott barddal a kezeben. Egybl el kellett volna dobnia. Csak hat Elyas rabeszelte arra, hogy megtartsa. Odaerve azonban azt tapasztaltuk, hogy a taborhelyet valaki kzvetlenl elttnk hasznalta folytatta Byar. Ez rossz hirnek tnt. Csak nagyon kevesen tudhattak a stedding letezeserl. Mivel csak egyetlen tzrako gdrt talaltunk, ezert ugy veltk, hogy titokzatos utitarsaink nem lehetnek tul sokan. A katona nyugodt hangon beszelt. Pontosan, vilagosan beszamolt az esemenyekrl. Perrin viszont egeszen maskent emlekezett arra az ejszakara. Ahogy a langok sziszegni kezdtek. Ahogy dhsen szikrakkal szortak tele az ejszakai egboltot, amikor Elyas a teaskanna tartalmat a tzre nttte. Hogyan tudta volna elfelejteni azokat a zavaros kepeket, amelyeket a farkasok kldtek az elmejebe? sszezavarodott tlk. Csak a legnagyobb nehezseg aran tudott tavolsagot tartani a feszlten figyel farkasoktol. Megerezte azt is, hogy Egwene megijedt. Nem felejtette el, hogy milyen gyetlenl probalta meg meghuzni Frge nyereghevederet. es azt a sok szaz beteges bz ferfit sem. Ugyanaz a szag aradt bellk, mint most a satorban l feherkpenyekbl. Azoknak a beteg farkasoknak ilyen a szaga, akik mindenre ratamadnak, ami tul kzel mereszkedik hozzajuk. Kapitany urunk igen aggodott folytatta Byar. Vilagosnak tnt, hogy szandekosan nem emlitette meg a kapitany nevet. Talan, mert ezzel is meg akarta kimelni Bornhaldot. Az ifju feherkpenyes

kapitany szinte kve dermedve lt a szekeben. Rezzenestelen tekintettel bamulta Byart, mintha csak mindenaron el akarta volna kerlni azt, hogy Perrinre pillantson. ugy gondolta, hogy esetleg utonallok hasznalhattak a taborhelyet. Hiszen ki mas oltotta volna el azonnal a tzet, ki mas tnt volna el az ejszakaban, mihelyt valaki felbukkant az uton? Ekkor pillantottuk meg az els farkast. Egwene Perrin mellett kuporgott. A lany zihalva kapkodott leveg utan a stetben. Mind a kettjk ruhajabol a tabortz fstjenek csips szaga aradt. Perrin jol hallotta a stetben szuszogo lovat. Sasszarny Artur hatalmas tenyereben kerestek menedeket. Az iszonyatos meret szobor karja reges-reg letrhetett. Zavarba jtt, dhbe gurult es meg is remlt. Feher ruhas, langokkal hadonaszo ferfiak kepe tnt fel az elmejeben. A szel hangosan svitett a fak kztt. Kapitany urunk rossz eljelnek tartotta a farkasokat. Mindenki tudja roluk, hogy az arnyekot szolgaljak. Elkldtt minket, hogy felderitsk a krnyeket. Az osztagom kelet fele indult el. atkutattuk a sziklakat es egy hatalmas, ledlt szobor darabjait. eles fajdalom. vltz emberek. Perrin? Tancolsz velem vasarnap, ha addigra hazaernk A farkasok ekkor lendltek tamadasba folytatta Byar, akinek a hangja egyre elesebben csengett. Nyilvanvalo volt, hogy nem kznseges bestiakkal van dolgunk. Tul megfontoltan tamadtak. Tbbtucatnyian mozogtak a homalyban, az arnyekok kztt. Emberek is kisertek ket. Elkezdtek legyilkolni a lovainkat. Perrin egyszerre tbb nezpontbol is kvette az esemenyeket. Az oriasi tenyer vedelmebl a sajat szemet hasznalta. Ugyanakkor viszont latta azt is, ami a farkasok szeme ele kerlt. A farkasok csak annyit akartak, hogy hagyjak vegre beken ket. Nem sokkal korabban ugyanis lecsaptak rajuk az iszonyatos felhben tamado varjak. Megprobaltak elzavarni az embereket. Megijeszteni ket. Az ejszaka bzltt a felelemtl. Az emberek rettegesetl es a farkasok remletetl. A felelem lett a stetseg ura. atvette a parancsnoksagot mindket kzdfel fltt. Perrin most visszaemlekezett arra, hogy akkor mivel kellett megkzdenie. Azert, hogy nmaga maradhasson. Mert teljesen felkavarta az, amit a farkasok mutattak. Hosszu ejszaka vart rank folytatta Byar a beszamolojat. Egyre halkabban beszelt, de neha mar remegett az indulattol. Elhaladtunk egy hegyoldal tveben. Fent egy hatalmas, lapos k tronolt. Lathin gyermek azt mondta, hogy megpillantott valamit odafent az arnyekban. Megalltunk es odavilagitottunk. Meglattuk egy lo labat. Odabiccentettem Lathinnak, aki elrelepett, mert meg akarta parancsolni a rejtzkdknek, hogy azonositsak magukat. es akkor ez a ferfi Aybara eljtt a stetbl. Egy fiatal n tarsasagaban. Egy frtelmes bard volt a kezeben. A legnagyobb lelki nyugalommal odasetalt Lathinhoz. Semmibe vette a mellere szegezett landzsat. Aztan pedig Aztan pedig a farkasok atvettek az iranyitast. Perrinnel akkor trtent ez elszr. Olyan ers zenetek zudultak ra, hogy egyszeren elveszett bennk. Meg most is emlekezett arra, ahogy a fogai szetzuztak Lathin gegejet. A forro ver ugy mltt le a torkan, mintha csak egy gymlcsbe harapott volna. A ferfival nem , hanem Ugro vegzett. A kavargo kzdelem viharaban Perrin azonban keptelen volt megklnbztetni nmagat a farkastol. Mi trtent? kerdezte Morgase. Kitrt a harc mondta Byar. Az arnyekbol farkasok ugrottak el. Aybara megtamadott minket. Nem ugy mozgott, mintha ember lett volna. Olyan volt, mint egy vicsorgo vadallat. Legyrtk es megltk az egyik farkast is. Azt sajnos mar nem tudtuk

megakadalyozni, hogy eltte Aybara megljn ket gyermeket. Byar lelt. Morgase nem tett fel kerdeseket. A Byar mellett allo masik feherkpeny fele fordult. Nem tudok sokat hozzatenni szolalt meg a katona. Ott voltam, es en is pont ugyanerre emlekszem. Azt azonban szeretnem kihangsulyozni, hogy csak azutan vettk rizetbe Aybarat, hogy kiderlt a bnssege. Arra keszltnk A jelenlegi targyalas soran nem kivanunk azzal az itelettel foglalkozni szolt kzbe Morgase hvs hangon. Ebben az esetben csupan csatlakozni tudok az elttem szolo tanuhoz. en is mindent lattam. A kopasz feherkpeny is lelt. Morgase most Perrin fele fordult. Beszelhetsz. Az ifju lassan felkelt. Ezek ketten igazat mondtak, Morgase. Nagyjabol igy trtent minden. Nagyjabol? kerdezte Morgase. Byar nagyjabol jol latta a dolgokat. Aybara nagyur, ez a nagyjabol dnti el, hogy bnsnek vagy artatlannak talalunk. A krlmenyeket alaposan megfontolva szletik majd meg az itelet. Perrin bolintott. Hat igen. De lenne egy keresem, fenseg. Amikor megvizsgalsz egy ilyen gyet, akkor megprobalod kzben megerteni, hogy milyen darabkakbol all ssze, amit a szemben allo felek eled tartak? Tessek? kerdezte elkomorodva Morgase. Kovacslegeny koromban megtanultam a mesteremtl egy nagyon fontos dolgot. Csak akkor tudunk megalkotni valamit, ha megertjk, hogy mire is keszlnk. Egy dolgot viszont csak akkor erthetnk, ha tudjuk, hogy milyen reszekbl all ssze. Hvs szell futott keresztl a satron. Mozgasba hozta a kpenyeket. A ruhadarabok susogasa azonban nem csak a sator belsejebl hallatszott. Kint a siksagon ket sereg sorakozott fel. A pancelba bujt emberek es a lovak egyarant nyugtalanul toporogtak. Nehanyan khgtek es a suttogas jol jelezte, hogy az ell allok beszamoltak a tbbieknek arrol, ami a satorban elhangzott. Nemreg rajttem valamire folytatta Perrin. Az embert is szamos apro reszbl raktak ssze. Hogy valaki kicsoda, az csak akkor derl ki, ha a megfelel helyzetbe kerl. Szerepet jatszottam annak a ket ferfinak a halalaban. Ahhoz azonban, hogy megerthesd, pontosan mi trtent, meg kell ertened, hogy milyen reszekbl allok en. Galad szemebe nezett. A feherkpenyek ifju fvezere szalegyenes hattal allt. Ket kezet sszefogta a hata mgtt. Perrin rlt volna annak, ha megerezhette volna Galad illatat. igy viszont visszafordult Morgase fele. Kepes vagyok beszelni a farkasokkal. Az elmemben hallom a hangjukat. Tudom, hogy ez sokak szamara rltsegnek tnik, am nagyon is ugy velem, hogy a taboromban jo paran vannak, akiket ezzel a vallomasommal nem leptem meg klnsebben. Alkalomadtan be is tudom bizonyitani. Csupan nehany krnyekbeli farkas segitsegere lesz hozza szksegem. o, arra nem lesz szkseg! vagta ra Morgase. A szaga alapjan megijedhetett. A ket sereg fell egyre hangosabb suttogas hallatszott. Perrin megerezte Faile illatat. A felesege aggodni kezdett. Mindez ugyanugy a szerves reszem, mint ahogy formazni tudom a vasat folytatta Perrin. Mint ahogy kepes vagyok vezetni az embereket. Ha valamelyik reszem miatt akarsz elitelni, akkor meg

kell ertened, hogy pontosan mirl is van szo. A sajat sirodat asod, Aybara! pattant fel Bornhald, es a vadlottra mutatott. Meg a furkapitanyunk sem tudta bebizonyitani azt, hogy arnybarat vagy, erre te beismered a vadat! Nem vagyok arnybarat, csak mert ertem a farkasokat! ellenkezett Perrin. A targyalas soran nem kivanunk annak az eldntesevel foglalkozni, hogy Aybara arnybarat-e szolt kzbe hatarozott hangon Morgase. Amiben dntest hozunk, az nem mas, mint hogy megallapithato-e a vadlott felelssege a ket gyermek halalaban. Csak ez a kerdes. Helyet foglalhatsz, Bornhald gyermek. Bornhald dhsen lelt. Meg nem hallottam a vedbeszededet, Aybara nagyur folytatta Morgase. Azert arultam el, hogy mi vagyok hogy mire vagyok kepes , mert meg akartam mutatni, hogy azok a farkasok a barataim voltak valaszolta Perrin, es melyen beszivta a levegt. Azon az ejszakan Andorban azon a rettenetes ejszakan, mert tenyleg olyan volt, amilyennek Byar leirta. Mindannyian megijedtnk. Aki csak ott volt. A feherkpenyek megremltek a farkasoktol. A farkasokat megijesztette a tz es az emberek fenyeget mozdulatai. en pedig egeszen egyszeren panikba estem, es feltem az egesz vilagtol. Meg sosem jartam azeltt a Folyokz hatarain tul, es keptelen voltam felfogni, hogy miert hallok farkasokat a fejemben. Vilagos, hogy mindez nem ment fel a vadak alol. Nem is azert mondtam el. Megltem azt a ket embert, de csak azert, mert megtamadtak a barataimat. Amikor az emberek vadaszni indulnak, hogy megszerezzek maguknak a farkasok bundajat, akkor a farkasok ellenallnak. Perrin elhallgatott. El kellett mondania a teljes igazat. Ha egeszen szinte akarok lenni, fenseg, akkor kenytelen vagyok beismerni, hogy abban a pillanatban nem voltam teljesen a magam ura. Hajlando lettem volna megadni magamat, de a farkasok ott voltak a fejemben ereztem a kint. Aztan pedig a feherkpenyek megltek egy nagyon jo baratomat. Kenytelen voltam harcolni. Ugyanezt tettem volna, ha meg kellett volna vedenem egy fldmvest a garazdalkodo katonaktol. Az arnyek torzszlttje vagy! vlttte Bornhald felpattanva. A hazugsagaiddal meggyalazod az elhunytakat. Perrin szembefordult a vadlojaval. Melyen a szemebe nezett. A sator elhallgatott. Az ifju nagyon is jol erezte a levegben a feszltseget. Te meg tenyleg sohasem vetted eszre azt, hogy nem mindenki ugyanolyan, mint te, Bornhald? kerdezte Perrin. Elfordult, hogy akar csak egyetlenegy alkalommal is megprobaltal volna valaki mas fejevel gondolkodni? Ha az en aranyszemeimen keresztl latnad a vilagot, akkor rajnnel arra, hogy egy nagyon klns helyen elnk. Bornhald mar nyitotta volna a szajat, hogy ujabb serteseket zuditson a vadlottra, am elakadt a hangja. Megnyalta az ajkat, mintha csak kiszaradt volna. Meggyilkoltad az apamat mondta vegl. Megszolalt Valere Krtje valaszolta Perrin. Az ujjaszletett Sarkany odafent az egbolton csapott ssze Ishamaellel. Visszatertek Sasszarny Artur seregei, hogy leigazzak a partvidekeket. Igen, ott voltam Falmeben. A Krt hsei oldalan indultam csataba. Ott volt velnk maga Sasszarny is. A seanchanok ellen harcolt. Bornhald, en ugyanazon az oldalon kzdttem, mint az apad. Mar mondtam, hogy derek embernek tartom, mert derek ember is volt. Vakmeren lendlt rohamra. Batran halt meg. A kznseg olyan neman figyelt, mintha kve dermedtek volna.

Senki sem mozdult. Bornhald ismet beszelni akart, tiltakozni, de aztan sszeszoritotta az ajkat. Megeskszm neked folytatta Perrin. A megvaltasomba es az ujjaszletesembe vetett remenyembe, megpedig ugy, hogy a Feny legyen ra a tanum, hogy nem en ltem meg az apadat. A legcsekelyebb kzm sem volt a halalahoz. Bornhald tekintete Perrin szemebe melyedt. A harcos arcan ers zavar latszott. Ne hallgass ra, Dain! kialtotta Byar. Belle sokkal ersebb szag aradt, mint barki masbol a pavilonban. Nem is szag, hanem bz. Veszettseg. A rothado hus bze. Igenis lte meg az apadat! Galad eddig mozdulatlanul allva kvette az esemenyeket. Nem igazan sikerlt rajnnm arra, hogy ezt pontosan honnan is veszed, Byar gyermek. Mit lattal? Lehetseges, hogy a targyalas soran inkabb ezt kellene megvizsgalnunk. Nem az a fontos, amit lattam, kapitany uram! ellenkezett Byar. Hanem amit tudok. Hogy a pokolba lehetne maskepp megmagyarazni azt, hogy ez itt eletben maradt, mikzben elpusztult egy egesz legionk?! Bornhald, az apad oroszlansziv harcos volt. A seanchanok sosem tudtak volna legyzni! Ez ostobasag figyelmeztette Galad. A seanchanok tbbszr is legyztek mar minket. Meg egy nagyszer harcos is eleshet a csataban. Igenis lattam ott az Aranyszemt! mergeldtt Byar, es Permire mutatott. Elmosodott arnyalakok oldalan harcolt! Gonosz latomasok segitettek! k a Krt hsei voltak, Byar ellenkezett Perrin. Hat nem lattad, hogy a feherkpenyeket tamogatva harcoltunk? Ezt a latszatot keltetted! hrgte Byar. A Folyokzben meg ugy tettel, mintha az ottani nepeket vedted volna. en azonban atlatok rajtad, arnyfattyu! Az els pillanattol kezdve atlatok rajtad! Akkor azert javasoltad azt, hogy szkjek el? kerdezte Perrin halkan. Amikor az idsebb Bornhald nagyur satraban riztek? Miutan elfogtatok? Odaadtal nekem egy eles szikladarabot, hogy el tudjam vagni a ktelekeimet, es azt igerted, hogy senki sem fog ldzni, ha elmeneklk. Byar megdermedt. Mintha csak elfeledkezett volna errl, am most egy csapasra az eszebe jutott. Megprobaltal becsapni folytatta Perrin. Ravenni arra, hogy szkest kisereljek meg, mert akkor meglhettel volna. Annyira szeretted volna, ha Egwene-nel egytt mind a ketten meghalunk. Igaz ez, Byar gyermek? kerdezte Galad. Termeszetesen termeszetesen nem dadogta Byar. en Hirtelen megprdlt, es vadlon az egyszer biroi emelveny tetejen l Morgase-re mutatott. Nem en allok a birosag eltt, hanem . Hallotta mind a ket oldal vallomasat. Mi az itelet? Dntsn vegre, asszony! Ne beszelj igy az anyammal! figyelmeztette Galad halkan. Egy arcizma sem randult, de Perrin nagyon is jol erezte az ifju harcosbol arado fenyegetest. Bornhald ekzben nem tudta, mitev legyen. Lelt es a tenyerebe temette az arcat. Hagyd csak, hiszen igaza van! felelte Morgase. Jol latja, Perrin Aybara all a birosag eltt. Az asszony elfordult Byartol es Perrinre nezett. A fiatalember nyugodtan bamulta a birajat. A n illata mintha csak Morgase valamire nagyon kivancsi lett volna. Aybara nagyur, ugy erzed, hogy elmondtal minden lenyegeset a magad gyeben? Sajat magamat es a barataimat vedelmeztem valaszolta Perrin. A feherkpenyeknek nem volt joguk ahhoz, amit tettek. Milyen

alapon adtak utasitasokat, parancsokat? Milyen alapon fenyegettek meg minket? Te is ugyanolyan jol tudod, mint en, hogy mennyire hirhedtek. Nagyon is jo okunk volt arra, hogy tartsunk tlk, es ne engedelmeskedjnk a parancsaiknak. Nem kvettem el gyilkossagot. Csak vedekeztem. Morgase bolintott. Akkor hat meghozom az iteletemet. Masok talan nem tanuskodhatnak Perrin oldalan? pattant fel Faile. Arra nem lesz szkseg, Faile urn nezett ra Morgase. Ha jol itelem meg a dolgokat, a vizsgalat targyaval kapcsolatban egyetlen szemely tudna mertekadoan hozzaszolni. Arra azonban nincs lehetsegnk, hogy Egwene alVere-t is meghallgassuk. De hat Eleg legyen! csattant fel Morgase, es a hangjabol dermeszt hideg aradt. Legalabb egy tucatnyi gyermek hajlando arra, hogy arnybaratnak nevezze, a hivei kzl pedig minimum kettucatnyian allnak keszen arra, hogy az erenyeirl aradozzanak. Egyik csoport tanuskodasa sem segitene el a birosag munkajat. Mi most egy meghatarozott esemenyrl, egy meghatarozott nap trteneseirl targyalunk. Faile elhallgatott. Az illataban csak ugy vlttt a harag. Megragadta Perrin karjat es nem volt hajlando lelni. Az ifjut elnttte a csalodottsag. Hiszen elmondta az igazat. Megsem lehetett elegedett. Nem akarta meglni azokat a feherkpenyeket, de megis azt tette. Megpedig dhng haraggal, mert elveszitette az nuralmat. Okolhatna ezert a farkasokat, vadolhatna a feherkpenyeket, de ha nyers szinteseggel vegiggondolja az esemenyeket, akkor nyilvanvalo, hogy volt az, aki elveszitette az nuralmat. Amikor magahoz tert, alig emlekezett arra, amit tett. Mar tudod, hogy mi az itelet, Perrin szolalt meg Morgase. Latom a szemedben. Tedd, amit meg kell tenned felelte az ifju. Perrin Aybara, bnsnek nyilvanitalak. Ne! sikitotta Faile. Hogy mereszeled? Azok utan, amit erted tett! Perrin megragadta a felesege vallat. A n jobb keze mar becsuszott a bal ruhaujja ala, es nkentelenl is meg akarta ragadni az oda rejtett kest. Nem szamit, hogy en szemely szerint mit erzek Perrin irant folytatta Morgase. Andor trvenyei szerint vizsgaltuk meg az gyet. A trveny egyertelm. Perrin gondolhatja azt, hogy azok a farkasok a baratai voltak, am a trveny kimondja, hogy egy szemely kutyajanak vagy joszaganak megvan a maga szabott ara. Trvenybe tkz cselekedet meglni a joszagot, am ennel sokkal nagyobb bn a megtorlasul elkvetett emberles. Ha akarod, szo szerint tudom idezni az ide vago trvenycikkelyeket. A satorban dermedt csnd tamadt. Neald felig mar felemelkedett a szekbl. Perrin azonban a szemebe nezett es megcsovalta a fejet. Az aes sedaiok es a tudos asszonyok arca semmit sem arult el. Berelain letrtnek latszott, a stet haju Alliandre pedig az egyik kezevel eltakarta a szajat. Dannil es Azi alThone odalepett Perrin es Faile mge. Az ifju nem kldte el ket. Mi ertelme ennek az egesznek? vlttte Byar. ugysem fog engedelmeskedni az iteletnek. Szamos feherkpeny felpattant. Perrin most mar nem tudta meghatralasra kenyszeriteni azokat a hiveit, akik kvettek a szemben allok peldajat.

Meg nem hirdettem ki az iteletemet! csattant fel Morgase dermeszten hideg hangja. Mi mas lehetne itt az itelet? meltatlankodott Byar. Hiszen azt mondta rola, hogy bns. igy igaz bolintott Morgase. Mindazonaltal a meggyzdesem szerint az itelet pontos megfogalmazasakor figyelembe kell venni nehany krlmenyt is. Az arcat mintha kbl faragtak volna. A szagabol elszant nyugalom aradt. Mire keszlhetett? A feherkpenyek engedely es felhatalmazas nelkl tartozkodtak a birodalmam terleten. Megpedig fegyveresen folytatta Morgase. Ezt figyelembe veve ugy itelem, hogy Perrin gyilkossagot kvetett el, amikor vegzett azokkal a harcosokkal, am az esemenyekre a Kainec-fele trvenykiegeszites vonatkozik. A zsoldosok tevekenyseget szabalyzo paragrafus? kerdezte Galad. ugy bizony. Mirl beszeltek? kerdezte Perrin. Galad a fiatalember fele fordult. Anyam ugy veli, az sszecsapasunk ket gazdatlan zsoldoscsoport viszalykodasa volt. A trvenykiegeszites szerint a reszt vev felek kzl egyik sem artatlan. Teged tehat nem lehet gyilkossaggal vadolni. A bn, amit elkvettel, valojaban emberles volt. es ez olyan nagy klnbseg? kerdezte Dannil komor arccal. A trveny betje szerint igen valaszolta Galad, aki meg mindig egyenes hattal, a kezet hatul sszefogva allt. Perrin megerezte az ifju ftiszt illatat. Galad valamire nagyon kivancsi volt. Ez egy igen jo eszrevetel volt, anyam. Tudtommal azonban az itelet meg igy is halal. Halal is lehet valaszolta Morgase. Ez a jogszabaly azonban nem olyan szigoru, mint az altalanos trveny. Sok mulik a krlmenyeken. Akkor hat milyen iteletet hozol? kerdezte Perrin. Nem en hozom meg az iteletet felelte Morgase. Galad, a meggyilkolt ferfiakert te vagy a felels. Legalabbis a jelenlegi krlmenyeinket figyelembe veve. atadom neked az itelkezes jogat. Meghallgattuk a tanukat es meghataroztam a szoba jhet jogszabalyokat. Te most eldntheted, hogy mi lesz a bntetes. A furkapitany Perrin szemebe nezett. ertem szolalt meg Galad. Klns dntes, fenseg. Aybara, kenytelen vagyok ujra feltenni a kerdest. Engedelmeskedni fogsz a birosag dntesenek? Hiszen te magad javasoltad ezt a targyalast. Vagy pedig csataban zarjuk le az gyet? Faile valosaggal megfeszlt. Perrin nagyon is jol hallotta, ahogy az emberei lassan elindulnak elre. Hallotta a suttogasukat, a hvelyben meglazitott kardok zrejet. A hir gyorsan elterjedt a csapatok kztt. Bnsnek nyilvanitottak Perrin nagyurat! Mindjart megprobaljak lefogni! Azt nem hagyhatjuk! Ugye, nem fogjuk hagyni? A sator levegje megtelt a felelem es a harag keser szagaval. A szembenallok dhsen bamultak egymast. Perrin szamara azonban minden mas szagot elnyomott a leveg klns, fenyeget bze. Meddig meneklhetek meg ellk? gondolta. Meddig futhatok annak a napnak az emleke ell? Egy taveren eleteben nincsenek veletlenek. Miert akarta a Minta azt, hogy szembeszalljon a multja remalmaival? Elfogadom az iteletedet, Damodred szolalt meg.

Micsoda? hrdlt fel Faile. De csak azzal a feltetellel folytatta Perrin, es felemelte a mutatoujjat , ha belegyezel abba, hogy az iteletet csupan azutan hajtjak vegre, hogy eleget tettem a ktelessegemnek az Utolso Csataban. Az Utolso Csataig akarsz varni a bntetesedre? meltatlankodott Bornhald. Zavarodottnak latszott. Ami lehet, hogy a vilag vege lesz? De hiszen addig barmikor elszkhetsz! Talan meg el is arulhatsz minket. Hogy a fenebe kepzelted ezt? Ragaszkodnom kell ehhez felelte Perrin. Nem tudom, hogy mit tartogat szamunkra a jv. Azt sem, hogy meddig elnk. Most azonban az eletben maradasunkert kzdnk. Talan az egesz vilag megmaradasaert. Ez a kzdelem minden mas dolognal fontosabb. Csakis ezzel a feltetellel tudom elfogadni az iteletet. Honnan tudhatjuk, hogy allod a szavadat? kerdezte Galad. Az embereim arnyfattyunak tartanak. Ide is eljttem, nem? kerdezte Perrin. Mivel a fogsagunkba kerltek az embereid. es egy arnyfattyu trdne akar csak a legkisebb mertekben is a szolgaival? kerdezte az ifju. Galad habozni latszott. Megeskszm ra! folytatta Perrin. Eskszm a Fenyre, a megvaltasomba es az ujjaszletesembe vetett hitemre! A Faile irant erzett szerelmemre es az apam nevere. Nem fogok elbujni elled, Galad Damodred. Ha mind a ketten tuleljk ezt a kzdelmet, akkor a kezedre fogom adni magamat. A furkapitany figyelmesen nezte a vadlottat, aztan bolintott. Hat legyen! Nem! vlttte Byar. Mi ez a bolondsag? Most tavozunk, Byar gyermek felelte Galad, es elindult a csapatai iranyaba. Hallottatok a dntesemet. Anyam, csatlakozol hozzam? Nagyon sajnalom, Galad felelte Morgase , de nem. Aybara Andor fele folytatja az utjat. Vele kell mennem. Ahogy gondolod biccentett az ifju, es kilepett a satorbol. Varj csak! kialtott Perrin utana. Meg nem mondtad meg, hogy mi lesz a bntetesem, ha majd jelentkezem erte. Hat nem valaszolta hatra sem nezve Galad. Tenyleg nem mondtam meg. Kilencedik fejezet HELYES DNTeS Megertetted, hogy mit kell tenned? kerdezte Egwene, mikzben a Feher Toronyban az amyrlin lakosztalya fele tartottak. Siuan bolintott. Ha felbukkannak folytatta Egwene , akkor nem engeded meg azt, hogy belevonjanak a kzdelembe. Nem vagyunk mar gyerekek, anyam felelte Siuan szarazon. Nem, ti aes sedaiok vagytok. Nagyjabol annyira szoktatok engedelmeskedni, mint a rakoncatlan gyerekek. Siuan kifejezestelen tekintettel nezett a lany szemebe. Egwene maris megbanta a heves szavait. Semmi oka sem volt a szemelyeskedesre, csak hat tul nagy volt a feszltseg. Probalt megnyugodni. Mostanra mar tbb alkalommal is megprobaltak elcsalogatni Mesaanat. A zsakmany azonban egyetlen csalira sem harapott ra. Meg csak meg sem piszkalta ket. Egwene le merte volna fogadni, hogy az a nszemely ugyanakkor nagyon is szemmel tartotta Telaranrhiodbol. Yukiri es az osztaga keszen allt a bevetesre. Abban remenykedett, hogy az aznap esti talalkozo kiugrasztja a

nyulat a bokorbol. Ki kell ugrasztaniuk. Egeszen egyszeren nem maradt mar ideje. Szamos uralkodoval lepett kapcsolatba, es ezek vegre mozgasba lendltek, raadasul Rand seregei is gylekeztek. Ma ejjel. Ma ejjel el kell kapniuk. Indulj hat! szolalt meg. Beszelj a tbbiekkel! Nem akarom, hogy barki is elkvessen valamilyen ostobasagot. Igen, anyam morogta Siuan, es elfordult. Meg valami, Siuan! kialtott Egwene az idsebb n utan. Az egykori amyrlin megtorpant. Vigyazz magadra ma ejjel! figyelmeztette a lany. Nem akarlak elvesziteni. Siuan tbbnyire igen csips modon valaszolt az ilyen figyelmeztetesekre. Ezuttal azonban neman elmosolyodott. Egwene megcsovalta a fejet, es sietve elindult a lakosztalya fele. Silviana mar ott varta. Gawyn? kerdezte az amyrlin. Egyelre meg semmi hir sincs rola valaszolta a kronikar. Ma delutan hirnkt kldtem hozza, am meg nem tert vissza. ugy velem, hogy Gawyn ktzkdni akar, ezert halogatja a valaszat. Elkepeszten makacs ez a ficko! ismerte be Egwene. Kiszolgaltatottnak erezte magat Gawyn nelkl. Ezzel igencsak meglepte sajat magat, hiszen eppen volt az, aki megtiltotta a fiatalembernek, hogy ott rkdjn az ajtaja eltt. Most akkor megis miert aggodik, ha Gawyn nincs ott? Kettzd meg a testreim letszamat, es gondoskodj arrol, hogy a kzelben elegend katona legyen! Ha valaki belelep a fonataimba, akkor majd hangos zaj tamad. Igen, anyam bolintott Silviana. Gawynnek pedig kldj egy ujabb zenetet! folytatta Egwene. Sokkal udvariasabbat! Kerd meg arra, hogy terjen vissza! Ne parancsot kldj neki! Tisztaban volt azzal, hogy Silviana mit gondol az ifjurol. Biztosra vette, hogy az els level igencsak kemenyen fogalmazott. Ezek utan az ifju amyrlin vett egy mely lelegzetet, bement a haloszobajaba, ellenrizte a riasztas fonatait, es felkeszlt a lefekvesre. Megis mitl vagyok ennyire kimerlt? tprengett Perrin, mikzben leszallt a lova nyergebl. Semmi mast sem csinaltam, csak beszeltem. A targyalas sulya valosaggal a fldbe dnglte. ugy tnt, ez a delutan az egesz hadsereget megviselte. Perrin jol megnezte maganak az embereit, mikzben visszatertek a taborba. Morgase is velk jtt. Egyedl lovagolt. Faile egesz uton szemmel tartotta. A felesegebl a dh szaga aradt, am az ifju n egy szot sem szolt az egykori kiralynhz. Alliandre es Berelain sem kerestek a tarsasagat. Morgase ugyan elitelte Perrint, am a fiatalember nem igazan trdtt ezzel. Sikerlt leraznia magarol a feherkpenyeket. Most mar csak biztonsagba kellett vezetni a kvetit. Morgase keresztlgetett a taboron. Megkereste Linit es Gill mestert. Ket tarsa a tbbi fogoly tarsasagaban sertetlenl tert vissza. Pontosan ugy, ahogy Galad Damodred megigerte. A feherkpenyek fvezere meglep modon a szekereket es a keszleteket is visszakldte velk. A targyalas tehat gyzelemmel ert veget. Perrin emberei azonban ezt nem egeszen igy lattak. Miutan visszakullogtak a taborukba, a katonak kisebb csoportokra szakadtak. Nem volt kedvk beszelgetni. Perrin mellett Gaul megcsovalta a fejet. Ket ezst pont. Hogy mondtad? kerdezte Perrin, mikzben a hatasat egy lovasz gondjaira bizta. Csak egy kzmondas magyarazta Gaul, es felpillantott az

egre. Ket ezst pont. Mar ketszer felsorakoztunk a csatateren es nem talaltunk ellenseget. Ha meg egyszer ezt tesszk, oda a becsletnk. Sokkal jobb az, ha nem talalunk ellenseget, Gaul ellenkezett Perrin. Sokkal jobb az, ha nem kell vert ontanunk. Az aiel nevetni kezdett. Nem allitom azt, hogy szeretnek veget vetni az alomnak, Perrin Aybara. Nezd meg azonban az embereidet! Nagyon is erzik, hogy mirl beszeltem. Ok nelkl nem szabad eljarni a landzsak tancat, de ugyanugy nem kvetelheted tul gyakran, hogy a harcosok felkeszljenek a halalos kzdelemre, ami azutan elmarad. Mert nincsen kivel harcolniuk. Annyiszor teszek igy, ahanyszor csak jonak latom! frmedt ra Perrin. Ha ezzel elkerlhet az sszecsapas. en A kzeled lo patkoi hangosan dobogtak, a szelben pedig Faile illata uszott. Perrin a felesege fele fordult. Perrin Aybara meguszott egy csatat. De egy masikat nem tudott elkerlni bolintott Gaul. Talalj mindig vizre es arnyekra! Sietve tavozott, mikzben a n leszallt a nyeregbl. Perrin vett egy mely lelegzetet. Na most akkor ide figyelj, draga ferjuram! frmedt ra a n, es hatarozott leptekkel elindult Perrin iranyaba. Volnal kedves elmagyarazni, hogy megis mit forgattal abban a nagy fejedben? Megengedted, hogy Galad mondjon iteletet? Megigerted, hogy majd a kezere adod magadat? Hogy a csudaba nem vettem eszre mindeddig, hogy ktzni valo bolond a ferjem? Nem vagyok bolond! csattant fel Perrin. Vagyis inkabb vlttt. allandoan azt mondogatod, hogy iranyitsam az esemenyeket. Hat ma megfogadtam a tanacsodat! Megfogadtad, es rossz dntest hoztal. Nem lehetett jo dntest hozni! Engedned kellett volna, hogy legyzzk ket. k is harcolni akarnak az Utolso Csataban ellenkezett Perrin. Minden egyes meglt feherkpeny hianyzott volna a Stet Nagyur elleni kzdelembl. Senki sem szamit, csak a vegs sszecsapas. Sem en, sem az embereim, sem a feherkpenyek! eletben kell maradniuk, es mi sem halhatunk meg. Ez volt az egyetlen jarhato ut. Annyira rosszul erezte magat, amiert itt vltztt a felesegevel. Az asszony azonban klns modon mintha megenyhlt volna. Meg ennel is furcsabb volt az, hogy a hallotavolsagon bell allo katonak is bologatni kezdtek. ugy tnt, hogy eddig nem ertettek meg a vezerk dnteset, am most, hogy vltzni kezdett, hirtelen megvilagosodtak. Te fogod iranyitani a visszavonulasunkat! parancsolt Perrin Faile-ra. A csapda meg nem zarodott be, de percrl percre egyre jobban n bennem a feszltseg. Valami figyel minket. Tnkretettek a Kapuinkat, es a halalunkat akarjak. Most mar tisztaban vannak azzal, hogy nem csapunk ssze a feherkpenyekkel. Akkor viszont hamarosan k sujtanak le rank. Talan mar ma este. Ha szerencsesek vagyunk, akkor csupan holnap hajnalban tudnak tamadni. Meg nem fejeztk am be a veszekedest! figyelmeztette a felesege. Ami trtent, az megtrtent, Faile. Nezz a jvbe! Hat legyen! biccentett az asszony. Az illata jol mutatta, hogy meg mindig merges es lenygz stet szemeben is haragos langok tancoltak, am egyelre visszafojtotta az indulatait. atmegyek a farkasalomba folytatta Perrin, es a tabor pereme fele pillantott. Ott allt a satruk. Vagy elpusztitom a kupolat, vagy rakenyszeritem a Meszarost arra, hogy elarulja, mikent tudunk ujra Utazni. Keszitsd fel az embereket az indulasra! Az ashamanek ujra

es ujra probaljanak meg Kaput nyitni. Ha nem megy, szamoljanak szazig, es ismet kisereljek meg! Mihelyt sikerlt Kaput nyitniuk, azonnal induljatok! Hova? kerdezte Faile. Jehannahba? Perrin a fejet csovalta. Az tul kzel van. Lehet, hogy az ellenseg ott all lesben. Andorba megynk. Vidd el ket Caemlynbe! Vagyis nem. Inkabb Feherhidra! Kerljk el azokat a helyeket, ahol barki is szamithat az erkezesnkre. Nagyon nem szeretnek varatlanul elbukkanni egy hadsereg elen Elayne kapuja eltt, mieltt figyelmeztethettem volna. gyes terv bolintott Faile. Ha tamadastol tartasz, akkor elszr a fegyvertelen kiserket kldjk at. Ha a fegyveresek mennenek elre, akkor a tbbiek vedtelenne valnanak. Az ifju bolintott. Azonnal inditsd el ket, mihelyt ujra mkdnek a Kapuk! es mi lesz akkor, ha nem sikerl a terved? kerdezte Faile hatarozott, szilard hangon. Felt, de mar elszanta magat a cselekvesre. Ha nem sikerl egy ora leforgasa alatt elharitanom az akadalyt a Kapuk ell, akkor induljatok! Neald tudja, hogy mikortol kezdve mkdnek ismet a Kapuk. Ugyanakkor nem hiszem, hogy ez a modszer bevalhat. ugy velem, a Meszaros utanunk hozza a kupolat. Alatta fog tartani minket. De akkor is megprobaljuk. Faile bolintott, bar az illata egyertelmve tette, hogy elbizonytalanodott. igy is, ugy is utra kell kelnnk. Fel kell adnunk a tabort. Egy menetoszlopot sokkal knnyebb megtamadni. Tudom felelte Perrin. Ezert nem mondhatok csdt. Faile atlelte a ferjet. A fejet a mellere szoritotta. Olyan csodalatos volt a n illata! Jellegzetesen, sszeteveszthetetlenl Faile-e. Perrin szamara a felesege volt a vilagon a legcsodalatosabb. Azt mondtad, hogy a Meszaros ersebb nalad suttogta a n. Az is. Hogyan segithetnek neked, amikor megkzdesz vele? kerdezte Faile. Az jelenti a legnagyobb segitseget, ha vigyazol az embereimre, amig en odaat jarok. Mi trtenik, ha megl teged, amig odaat vagy? Perrin nem valaszolt. Nincsen mas lehetseg? kerdezte Faile. Az ifju eltolta magatol a feleseget. Faile, szinte biztosra veszem, hogy a Meszaros nem mas, mint Luc nagyur. Nem egyforma a szaguk, de valami miatt nagyon hasonlitanak egymasra. Amikor egyszer korabban megsebesitettem a Meszarost a farkasalomban, a sebhely Luc testen jelent meg. Most miert is gondoltad, hogy ettl jobb kedv leszek? kerdezte Faile vigyorogva. Minden megismetldik. Miutan kijutottunk Maldenbl, hat kivel talaltuk szemkzt magunkat? Karnyujtasnyi tavolsagra ott sorakozott a feherkpenyek maradeka. Byar es Bornhald is. A Meszaros ujra felbukkant a farkasalomban. Meseltem neked a ketrecbe zart emberrl. Noamrol. Emlekszel arra, hogy hol talaltam ra? Azt mondtad, hogy Randet kerested. atvagtatok Ghealdanon bolintott Perrin. Loval alig egy het alatt oda lehetne jutni. Csak egy klns veletlen es semmi Nincsenek veletlenek, Faile. Velem kapcsolatban nincsenek. Oka van annak, hogy itt vagyok. Oka van a Meszaros felbukkanasanak is. Feladat var ram. A n bolintott. Perrin a satruk fele fordult. Elengedte a felesege

kezet. A tudos asszonyoktol olyan teat kapott, hogy a segitsegevel barmikor el tudott aludni. Ha alszik, atlephet a farkasalomba. Ideje volt utra kelnie. Hogyan engedhetted el? sziszegte Byar. A btykei valosaggal kifeheredtek, olyan ervel szoritotta a kardja markolatat. Feher kpenye hangosan csattogott a hata mgtt. Bornhald es Galad tarsasagaban mar a taboruk kzepen jart. Helyesen cselekedtem valaszolta a furkapitany. Nem volt helyes, hogy szabadon engedted! kialtotta Byar. Csak nem kepzeled azt, hogy Byar gyermek, ugy velem, hogy egyre fegyelmezetlenebbl viselkedsz figyelmeztette Galad halkan. Ez rossz erzessel tlt el. Teged is rossz erzessel kellene, hogy eltltsn. Byar sszeszoritotta a szajat es nem meltatlankodott tovabb. A furkapitany azonban nagyon is jol latta, hogy a tisztje csak a legnagyobb nehezseg aran kepes uralkodni magan. Bornhald kisse lemaradt Byar mgtt. Az ifju tiszt rendkivl zaklatottnak tnt. ugy velem, hogy Aybara komolyan gondolta az eskjet folytatta Galad. Ha megsem igy lenne, akkor mostantol trvenyes lehetsegem van arra, hogy a nyomaba eredjek, es vegrehajtsam a bntetest. A dolgok nem a legszerencsesebben alakultak, am a vadlott blcsen beszelt. en is ugy velem, hogy kzeledik az Utolso Csata. Ha pedig ez a helyzet, akkor egysegesen kell fellepnnk az arnyek ellen. Furkapitanyom szolalt meg ujra Byar. Gondosan gyelt a tiszteletadasra. Engedelmeddel, ellent kell mondanom. Az az alak az arnyek teremtmenye. Nem mellettnk, hanem ellennk fog kzdeni. Ha ez a helyzet valaszolta Galad , akkor meg mindig farkasszemet nezhetnk vele a csatateren. Hallottad a dntesemet, Byar gyermek. Harnesh tisztelgett es csatlakozott a tbbiekhez. Galad egy biccentessel dvzlte. Harnesh gyermek, ideje tabort bontanunk. Ilyen kesn, furkapitanyom? Igen ersitette meg Galad. Az ejszaka egy reszet menetelessel tltjk. Biztos, ami biztos. El akarok tavolodni Aybara seregetl. Felderitket hagyunk hatra, es megbizonyosodunk arrol, hogy nem kvet minket. Lugard fele vonulunk. uj harcosokat toborzunk, feltltjk a keszleteinket, majd Andor fele megynk tovabb. Ahogy furkapitanyom parancsolja bolintott Harnesh. Galad Byar fele fordult. Harnesh tavozasa utan a beesett arcu ferfi tisztelgett, aztan maga is ment a dolgara. Melyen l szemeben elszant harag langolt. Galad megallt a mez kzepen. A feher satrak kztt varakozva hatratette a kezet, es igy figyelte, ahogy a hirnkk gyorsan tovabbitjak parancsait az egesz tabornak. Nagyon csendben vagy, Bornhald gyermek szolalt meg rvid hallgatas utan. Ugyanolyan elegedetlen vagy a dnteseimmel, mint Byar gyermek? Nem is tudom felelte Bornhald. Olyan hosszu idn at gondoltam azt, hogy Aybara lte meg az apamat. Most viszont latnom kellett, hogyan viselkedik Jaret. Eszembe jutottak a szavai Nincs bizonyitek. Nehezemre esik beismerni, Galad, de nincs a kezemben bizonyitek. Ugyanakkor viszont Aybara meggyilkolta Lathint es Yamwicket. Gyermekeket lt, igy tehat arnybarat. en is megltem a gyermekek egyiket! figyelmeztette Galad. Amiert engem is arnybaratnak nyilvanitottak.

Az egeszen mas volt legyintett Bornhald. Valami nagyon nyugtalanitotta, am nem adott hangot a nyugtalansaganak. Hat ebben igazad van bolintott a furkapitany. Nem is tagadom azt, hogy Aybarat meg kell bntetni, ugyanakkor viszont nem igazan tudom a helykre tenni a mai nap esemenyeit. Megrazta a fejet. Miert ilyen nehez megtalalni a helyes valaszt? Regen mindig pontosan tudta, mi a helyenvalo. Most azonban valahanyszor csak arra gondolt, hogy Aybaraval kapcsolatban igenis a megfelel dnteseket hozta meg, valamiert elfogta az idegesit nyugtalansag. Az aggodalom. Az elet cseppet sem egyszer. Nem lehet egy penzdarabot feldobva eldnteni a helyes utat, jutottak eszebe az anyja szavai. Az egyszer illuzioid vilaga Nem tetszett neki ez az erzes. A legcsekelyebb mertekben sem. Perrin melyen beszivta a levegt. A farkasalomban viragok nyiltak, bar odafnt ezst-fekete es aranylo fenyben tombolt a vihar. Az illatok nagyon nem illettek egymashoz. Valahol meggyes retes slt. Perrin azonban lotragya, olaj es zsir szagat is erezte. Meg szappanet. eg faet. Arrathet. Kakukkfet. Macskapafranyet. Legalabb szaz olyan nveny illatat, amit nem tudott azonositani. Furcsa, hogy ilyen nvenyek nttek ezen a mezn. Perrin gondosan odafigyelt arra, hogy ne ott bukkanjon el a farkasalomban, ahol a valosagban a serege taborozott. Ott tulsagosan is kzel kerlt volna a Meszaroshoz. Nem tudta megragadni az illatokat. Azok tul gyorsan eltntek, mintha igazabol sohasem lettek volna itt. Ugro! hivta a farkast. Itt vagyok, Ifju Bika. A farkas azonnal elbukkant. Olyan furcsa szag van. sszeolvadnak az illatok, magyarazta Ugro. Mintha csak ezer patak vize talalkozna. Nem termeszetes. Nem is jo. Ez a hely kezd darabokra hasadozni. Perrin bolintott. Arrebb gondolta magat errl a helyrl, es maris elbukkant a terdig er barna konkolybogancsban, az ibolyaszin fal kzvetlen kzeleben. Mar Ugro is ott volt. Az elszaradt nvenyek halkan megreccsentek, ahogy a farkas mozgasba lendlt. Valosaggal eltrpltek a hatalmas, fenyeget, termeszetellenes kupola tveben. Az ers szel mozgasba hozta a nvenyeket es razni kezdte a fak agait. Az egbolton nema villamok cikaztak. Itt van! figyelmeztette Ugro. Mindig itt van. Perrin bolintott. A Meszaros vajon ugyanugy lepett at a farkasalomba, mint ? es vajon hozza hasonlo modon azt a szrnyeteget is kimeritette az ideat tlttt id? ugy tnt, hogy az ellenfele egy pillanatra sem tavozott a krnyekrl. Valamit rizhetett. Biztosnak tnt, hogy a farkasalomban valahogy meg lehet semmisiteni a kupolat. Megynk mar, Ifju Bika. Tlgytancos zenetet a farkasok elbukkanasa kvette. A falka mar csak harom allatbol allt. Szikrazobol, Zabolatlanbol es magabol Tlgytancosbol. ugy dntttek, hogy inkabb ide jnnek, ahelyett hogy az eszak fele futo farkasokhoz csatlakoztak volna. Ugro mgtt bukkantak el. Perrin vegignezett rajtuk, es jelezte az aggodalmat. Veszelyes lesz. Meghalhatnak a farkasok. Egyertelm, hatarozott valaszt kapott. A Meszarosnak meg kell halnia azert, amit tett. Egytt ersek vagyunk. Ifju Bika nem vadaszhat egyedl ennyire veszelyes

zsakmanyra. Perrin bolintott. A kezeben testet lttt a kalapacs. Egytt indultak el a kupola fele. Perrin elszantan, lassan lepett bele a falba. Nem volt hajlando megerezni a gyengeseget. Hiszen ers volt. Ez a kupola nem mas, mint puszta leveg. A fiatalember szilardan hitt abban, hogy a vilag pontosan olyan, amilyennek akarja. Megtantorodott, de sikerlt belepnie a falon tulra. Odabenn valamivel stetebb volt. A bodzak kerge leheletnyivel tompabban fenylett. A haldoklo pipiter stetebb zldnek, vagy barnabbnak latszott. Krltte Ugro es a falka is bejutott a kupolaba. Megkeressk a kupola kzeppontjat, magyarazta Perrin. Ha riznek idebent valamit, akkor az valoszinleg ott lesz. Lassan haladtak a sr bokrok es a fak kztt. Perrin rakenyszeritette az akaratat a krnyez tajra. Elhallgatott a szaraz falevelek recsegese, es a f sem zizegett, amikor ralepett. Mindez raadasul termeszetes volt. igy kellett volna trtennie. Ezert aztan igy is trtent. Gyalog haladva igen sokaig eltartott volna, amig elernek a kupola kzeppontjaba. Perrin ezert inkabb elmozdult. Nem ugrasokkal vagy lepesekkel haladt. Megsznt az egyik helyen letezni, es meg ugyanabban a pillanatban elbukkant valahol mashol. Gondosan alcazta az illatat, bar a Meszaros nem volt farkas. Ez egy olyan dolog, amit ki kell hasznalnom, gondolta Perrin, mikzben egyre jobban megkzelitettek a kupola szivet. Joval tapasztaltabb, mint en. Bennem viszont itt van a farkas. Ezt a helyet mi almodjuk. csak egy betolakodo. Barmilyen gyes is legyen, nem tartozik kzenk. es pontosan ezert fogok gyzni. Egyre ersebben erzett valamit. A leveg nem olyan volt, mint amilyennek lennie kellett volna. Felkusztak egy szeles hegyhaton. A hegygerincen meglapulva szetneztek a lenti tajon. Talan jo tvenhossznyi tavolsagra nehany fa alkotott ligetet. Amikor Perrin a magasba pillantott, ugy velte, hogy eljutottak a kupola kells kzepebe. A farkasok klnleges modjan haladva alig nehany perc leforgasa alatt sokoranyi jarofldet tettek meg. Ez az, figyelmeztette a tarsait. Ugrora pillantott. A farkas gondosan elrejtette az illatat, de Perrin mar eppen eleg jol ismerte a falkat ahhoz, hogy azonnal eszrevegye Ugro aggodalmat. Nyugtalansag aradt az ids ragadozo tekintetebl es abbol, ahogy egesz kicsit meghajlitott mells labakkal ott allt mellette. Valami megvaltozott. Perrin semmit sem hallott. Semmilyen szagot sem erzett. Megis tisztaban volt a valtozassal. A talaj remegett. Gyernk! zente, es semmive foszlott. Tiz hosszal arrebb bukkant el, mint ahol korabban lapult. Egy nyilvessz allt ki ott a fldbl. Szethasitott egy jokora kavicsdarabot, es melyen belefurodott a sziklas hegyhatba. A fldbl csupan a tollazata meredt ki. A Meszaros felegyenesedett, megfordult, hogy Perrin szemebe nezhessen. Viszonylag kzel alltak egymashoz. A gyilkos szeme feketen ragyogott. Szgletes arcat arnyekok boritottak. A magas, izmos ferfibol fenyegetes aradt. Ahogy olyan gyakran, ezuttal is mosolygott. Vagyis inkabb vicsorgott. Brnadragot es stetzld inget viselt. Az ingujjat feltrte. Fekete fabol keszlt, gonoszsagot araszto ijat tartott a kezebe. Tegezt nem hozott magaval. Ha nyilvesszre volt szksege, azt egyszeren megteremtette. Perrin az ellenfele szemebe nezett. Kihivoan kzelebb lepett. Ezzel eppen elegge elterelte a Meszaros figyelmet ahhoz, hogy a farkasok hatba tamadhassak.

A Meszaros feljajdult es megprdlt, amikor Zabolatlan belecsapodott. Perrin azonnal felbukkant mellettk es lesujtott a kalapaccsal. Az ellenseg semmive foszlott, a kalapacs pedig melyen belefurodott a fldbe. De Perrin megerezte, hogy hova tnt a Meszaros. Itt volna? Az illat szerint a Meszaros pontosan ott all, ahol is. A fiatalember megriadva felnezett az egre. Ellenfele ott lebegett pontosan a feje fltt. Megfeszitette az ijat. A szel, gondolta Perrin. Rendkivl ers! Nagyot csattant a hur, de a hirtelen szellkes felresprte a nyilvesszt. Perrin mellett furodott a fldbe. Neki arcizma sem rezzent. Felemelt kezeben megjelent a sajat ija. Megfeszitve, nyilvesszvel a huron. A Meszaros szeme tagra nyilt, amikor Perrin elengedte a hurt. A farkasvadasz eltnt, es kicsit arrebb, a fldn bukkant el. Ugro a magasbol csapott le ra. Lerantotta a fldre. A ferfi hrgve karomkodni kezdett, aztan eltnt. Itt van, mutatta Ugro az utat, egy hegy oldalat. Perrin azonnal atkerlt oda. Magasba emelte a kalapacsat. A falka kvette. Ellensegk egyik kezeben kardot, a masikban pedig kest tartott. Perrin es a negy farkas egyszerre lendltek tamadasba. Elszr a fiatalember csapott le. Flrepeszt vltessel lenditette meg a kalapacsat. A Meszaros valosaggal belesllyedt a talajba. Mintha csak folyadek alkotta volna a testet. Kifolyt a rettenetes prlycsapas alol. Meglendlt a kese, es a penge keresztldfte Tlgytancos mellet. Ver frccsent. A penge tovabbmozdult, es felhasitotta Szikrazo pofajat. Tlgytancosnak vonyitani sem maradt ideje. A fldre zuhant, a Meszaros pedig eltnt, amikor Perrin ismet meglenditette a kalapacsat. Szikrazo hangosan vinnyogott a fajdalom es a remlet miatt. Szertefoszlott. Legalabb eletben marad. Tlgytancos viszont meghalt. A Meszaros illata jol mutatta, hogy itt van velk. Perrin a magasba rantotta a kalapacsot, es kivedte vele a hatulrol a szivet celba vev dfest. A vadasz arcan ismet feltnt a dbbenet. Hangosan vicsorogva hatralni kezdett. Gondosan szemmel tartotta a maradek ket farkast, Ugrot es Zabolatlant. Az alkarja ersen verzett ott, ahol Ugro megharapta korabban. Hogy kerlt ide ez a kupola, Luc? kerdezte Perrin. Mutasd meg, hogy kell lebontani, es tavozz! Megengedem, hogy elmenj. Bator szavak egy klyk szajabol! vicsorogta a Meszaros. Miert nem akadalyoztad meg, hogy megljem a falkad egyik tagjat? Zabolatlan felvonyitott, es dhsen tamadasba lendlt. Perrin pillanatnyi habozas nelkl kvette. A talaj azonban remegni, rangatozni kezdett a labuk alatt. Nem remeg, gondolta Perrin. Szilardan megvetette a labat, mikzben Zabolatlan a fldre zuhant. A vadasz elrevetette magat. Perrin ket kezzel magasba emelte a kalapacsot, hogy kivedje az test. A Meszaros pengeje azonban fstte valt, atsuhant a fegyver nyelen es a tuloldalon ismet megszilardult. Perrin felvonyitott es megprobalt hatraugrani. A lezudulo penge azonban belemart a mellkasaba. atszakitotta az inget es teljes szelessegeben felhasitotta a mellet. Iszonyatos fajdalom mart bele. Felhrdlt es hatratantorodott. A Meszaros ujra dftt volna, de ekkor valami razuhant a magasbol. Ugro. Az rjng farkas ismet levitte a fldre az ellensegket. Ugro dhngtt. Feheren villantak az agyarai. A vadasz karomkodva lerazta magarol a farkast. Rugasa jo

huszlabnyira repitette Ugrot. Kzben Zabolatlan elcsititotta a fld remegeset. Mindket mells laba megserlt. Perrin lerazta magarol a fajdalmat. A Meszaros knnyeden iranyitotta ezt a vilagot. Ers volt. Perrin ugy erezte, hogy valosaggal lelassult a kalapacsa. Mintha ragacsosan besrsdtt volna krltte a leveg. Ellenfele mosolygott, amikor meglte Tlgytancost. Erre gondolva Perrint rjng harag fogta el. Tamadasba lendlt. A Meszaros mar felpattant es lefele hatralt a hegyoldalon a facsoport fele. Perrin nem trdtt a sebeslesevel, hanem ldzbe vette. A vagas nem volt eleg mely ahhoz, hogy megallitsa, am ennek ellenere rakepzelt egy ktest. Ismet ep inget viselt. A szvet a mellere szoritotta a ktest, es elzarta a ver utjat. A vadasz nyomaban belepett a fak kze. Koronajuk a magasban zart boltozatot alkotott. A stet arnyekok kzl csapkodo indak tekeredtek el. Perrin meg csak a kisujjat sem mozditotta ellenk. Az indak nem tudnak igy mozogni. Nem kepesek hozzaerni. es valoban: amikor a kigyozo fonadekok a kzelebe ertek, hirtelen elkorhadtak es mozdulatlanna valtak. A Meszaros atkozodni kezdett. Elkepeszten felgyorsulva meneklre fogta a dolgot. Csupan elmosodott arnyekot hagyott maga utan. Perrin utana vetette magat. is felgyorsult. Nem tudatos dntest hozott, amikor negykezlabra allt. Egyetlen szivdobbanasnyi idvel kesbb azonban mar farkas alakjaban ldzte az ellenseget. Mint ahogy a feher szarvasra is vadaszott. A Meszaros gyors volt ugyan, de akkor is csak ember. Ifju Bika viszont ugyanugy a krnyek resze volt, mint a fak, a bozot, a kvek, a folyok. ugy hatolt keresztl az erdn, mint a mez viragait tancra perdit szell. Felzarkozott a zsakmany nyomaba. Egyre jobban megkzelitette. A meneklnek minden egyes tusko akadalyt jelentett, am Ifju Bikanak szinte oda sem kellett figyelnie rajuk. Farkas alakjaban felugrott oldalra. Mancsaval elrugaszkodott a fak trzsetl. Magasan szallt a kvek es a sziklak fltt. A levegben szaguldva csupan az elmosodott ragyogas jelezte az utjat. A Meszaros szagaba ekkor elszr keveredett felelem. Eltnt, de Ifju Bika kvette. Azon a mezn bukkant el, ahol a serege taborozott. A hatalmas kkard arnyekaban. A zsakmany hatranezett, hangosan atkozodott, es ismet eltnt. Ifju Bika kvette. Arra a helyre, ahol a feherkpenyek taboroztak. Egy alacsony fennsik tetejere. A hegyhat oldalaban jokora barlang latszott. Utana egy apro tavat pillantott meg. Ifju Bika azonban knnyeden vegigfutott a viz felszinen. Barhova is meneklt a zsakmany, a farkas a nyomaban maradt. Percrl percre kzelebb ert hozza. Nem maradt idejk kardokra, kalapacsokra vagy ijakra. Javaban tartott a hajsza, es ezuttal Ifju Bika volt a vadasz. Ugrott A mez kzepen nyomat sem latta a Meszarosnak. Azt viszont jol erezte, hogy hova tnt innen a ferfi. Utana mozdult, de ugyanazon a mezn bukkant el. Kicsit arrebb. A zsakmany szaga ott volt mindentt. Mi trtent? Perrin megallt. Csizmaba bujtatott laba belenyomodott a fldbe. Zavarba jtt. Megprdlt. A Meszaros valoszinleg villamgyorsan sszevissza ugralt ezen a mezn, es elrejtette a nyomat. Perrin megprobalt rajnni arra, hogy melyik szagmintat kvesse. A szagok azonban elhalvanyultak es sszemosodtak. A Feny egetne meg! kialtotta. Ifju Bika, szolitotta meg valaki. Szikrazo. A farkas megsebeslt, de Perrin tevedett, amikor azt gondolta, hogy elmeneklt. Valamit megmutatott neki. Egy kettenyernyi hosszu, vekony ezstrudat. A

pipiter kztt dfte valaki a talajba. Perrin elmosolyodott es atmozdult oda. A verz farkas ott fekdt a klns targy mellett. Valamilyen terangreal lehetett. ugy tnt, hogy tbbtucatnyi finom, vekony drotszalbol fontak ssze. Kicsit olyan volt, mint egy hajfonat. A nagyjabol kettenyernyi hosszusagu targyat melyen belenyomtak a puha fldbe. Perrin kihuzta a talajbol. A kupola azonban nem tnt el. Megforgatta a kezeben a tvist, de keptelen volt rajnni arra, mikent tntethetne el a brtnket. Pusztan az akaratereje segitsegevel megprobalta megvaltoztatni a tvis alakjat. Egy egyszer palcava akarta valtoztatni. Dbbenten tapasztalta, hogy a femtargy ellenall az erfesziteseinek. A tvis mintha csak elnyomta volna magatol az elmejet. Mert valojaban itt van, magyarazta Szikrazo. Probalt kepek segitsegevel megmutatni valamit. Azt, hogy ez a targy sokkal ersebben letezett, mint az almok vilagaban talalhato legtbb dolog. Perrin azonban nem ert ra arra, hogy megfejtse a titkot. Mindennel fontosabb volt az, hogy eltavolitsa a kupolat. Valahogy fel kellett szabaditania a kveti taborhelyet. Egy gondolattal visszakldte magat oda, ahol belepett a kupolaba. Remenyeinek megfelelen a kupola kzeppontja vele egytt mozgott. Pontosan ott allt, ahol belepett az ibolyaszin falon tulra, am a kupola helyzete megvaltozott. A kzeppontja egeszen pontosan ott volt, ahol is. Az attetsz fal joval a fiatalember feje fltt zarodott ssze. Barmerre is fordult, mindentt ott latta a ragyogasat. Ifju Bika, zente Szikrazo. Szabad vagyok. Eltnt a rossz. Indulj! valaszolta Perrin. en fogom ezt a dolgot, es megszabadulok tle. Mindannyian menjetek masik iranyba! Vonyitsatok! Zavarjatok ssze a Meszarost! A farkasok engedelmeskedtek. Perrin egy reszet, a belsejeben el vadaszt elkeseritette az, hogy keptelen volt sajat kezleg vegezni a Meszarossal. A tvis azonban fontosabb volt ennel. Megprobalt elmozdulni valahova mashova a kupolan tulra. Nem sikerlt. ugy tnt, hogy meg akkor is a kupola hatasa alatt all, ha kzben a kezeben tartja a terangrealt. Ehelyett inkabb a kupolan bell gondolta arrebb magat. Neald azt mondta, hogy a taborukat nagyjabol tizenhat merfld valasztotta el a kupola peremetl. Perrin ezert eppen ekkora tavolsagban bukkant el eszakon. A hatalmas kupola tovabb mozgott vele egytt abba az iranyba. ujra es ujra tovabbugrott. Az ibolyaszin fal kvette. A kzeppontja mindig ott csillogott a feje fltt. El kell vinnie valamilyen biztos helyre ezt a tvist. Egy olyan helyre, ahol a Meszaros nem talalhatja meg. Tizedik fejezet A MEGHiVaS Egwene hofeher kntsben jelent meg Telaranrhiodban. A mellreszt es a szegelyeket diszit himzesbe nem csupan aranyszalakat szttek, hanem apro, szabalytalan alaku, de csiszolt obszidiandarabokat is varrtak. A diszes ruha meglehetsen kenyelmetlen volt, am ez cseppet sem szamitott ezen a helyen. Sajat lakosztalyaban bukkant el, pontosan, ahogy tervezte. Egy gondolattal atkldte magat a Sarga ajah lakresze eltti folyosora. Nynaeve mar vart ra. Az sszefont karral allo fiatal n lenyegesen egyszerbb halvany- es stetbarna ltzeket viselt. Legyel nagyon, de nagyon ovatos! figyelmeztette Egwene. Kzlnk egyedl te kzdttel mar kzvetlen modon a Kitaszitottak egyikevel. A tbbieknel lenyegesen jobban ismered Telaranrhiodot. Ha Mesaana felbukkan, neked kell vezetni a tamadast.

Azt hiszem, ez menni fog valaszolta Nynaeve, es a szaja szelen halvany mosoly jelent meg. Biztosra lehetett venni, hogy menni fog neki a tamadas. eppenseggel az lett volna a szinte lehetetlen feladat, ha valaki meg akarta volna akadalyozni, hogy Nynaeve tamadjon. Egwene biccentett es a baratnje eltnt. Az egykori javasasszony a Torony Csarnoka kzeleben fog elrejtzni. Onnan figyeli, hogy felbukkan-e Mesaana vagy valamelyik Fekete nver, akik mar valoszinleg ertesltek a fontos talalkozorol. Egwene maga is eltnt, hogy azon a helyen bukkanjon fel a varos egyik tavolabbi pontjan, ahol valojaban sor kerl erre a megbeszelesre. A tudos asszonyokat es a szelkeresket kerette magahoz. Tar Valonban szamos olyan csarnokot alakitottak ki, ahol zenes eladasokat vagy nagyszabasu gyleseket lehetett tartani. Egwene az egyik ilyet valasztotta ki helyszinl. A Muzsikusok utja tkeletesen megfelelt az elvarasoknak. A tagas helyiseg falait borito brlevelfa burkolatot gondosan megmunkaltak. ugy tnt, mintha a vendegek igazi, el fak erdejeben setaltak volna. A teremben sorakozo szekek legalabb olyan gynyrek voltak, mint a fal diszitese. Gynyr, termeszetes alakjuk az ogier mesterek nagy tudasat dicserte. A lenygz szepseg szekeket krben allitottak fel. Valamennyi a kzepen elhelyezett emelveny fele fordult. A boltives kupolat ekesit marvanyberakas az ejszakai egbolton ragyogo csillagok latszatat keltette. A mennyezetet figyelemre melto mertektartassal alakitottak ki. A diszites gynyr volt, de nem izlestelen. A tudos asszonyok mar meg is erkeztek: Amys, Bair es Melaine. Az utobbi alakjan nagyon is jol latszott, hogy a terhesseg utolso szakaszaban jar. A kr alaku csarnok egyik feleben kellkeppen megemeltek a padlozatot ahhoz, hogy az ott helyet foglalo tudos asszonyok kenyelmesen lhessenek, de megse kelljen felneznik azokra, akik majd a szekeken foglalnak helyet. Leane, Yukiri es Seaine a tudos asszonyokkal szemben ltek le. Mindannyian Elayne alomterangrealjanak masolatat hoztak magukkal. A harom n alakja elmosodottnak, szinte anyagtalannak tnt. Elmeletileg Elayne erkezesere is szamitottak, am jelezte: elkepzelhet, hogy nem lesz kepes fokuszalni es atjutni Telaranrhiodba. Az aes sedaiok es a tudos asszonyok gondosan szemgyre vettek egymast. Viszonylag gyesen titkoltak klcsns ellenszenvket. Az aes sedaiok szerint a tudos asszonyok csupan hellyel-kzel kikepzett vadak voltak, mig a tudos asszonyokat felhaboritotta az aes sedaiok allitolagos bekepzeltsege. Egwene erkezesenek pillanataban a terem kells kzepen stet br, fekete haju nk csoportja bukkant el. A szelkeresk gyanakodva krlneztek. Siuan beszamolt arrol, hogy a tengeri nep leanyait tanitva megismerhette a hajosok legendait Telaranrhiodrol es a birodalom veszelyeirl. Mindezek a remsegek persze egy pillanatig sem riasztottak el a szelkeresket attol, hogy minden megtanulhatot elsajatitsanak az almok Vilagarol, amikor nyilvanvalova valt, hogy az valoban letezik. A szelkeresk elen egy magas, karcsu n allt. sszevont szemldkkel nezett krl. Az elegans, hosszu nyaku teremtes orrat finoman megmunkalt lanc kttte ssze a bal flevel. A lancrol rengeteg medal logott. Az erkezk vezetje alighanem Shielyn lehetett. Nynaeve mar beszamolt rola Egwene-nek. Harom tarsa egyike egy eltes asszonysag volt, akinek mar feher tincsek vegyltek a fekete frtjei kze. Nynaeve beszamolojat es a tengeri nep leveleit figyelembe veve alighanem Renaile lehetett az erkez. Az amyrlin egeszen eddig azt gondolta, hogy az ids n lehet a szelkeresk vezetje. Most azonban ugy tnt, hogy Renaile szinte

meghunyaszkodott a tarsai eltt. Lehetseges lett volna, hogy mar nem a hajok urnjenek sajat szelkeresje? dvzllek benneteket! ksznttte Egwene a vendegeit. Kerlek, foglaljatok helyet! allni fogunk valaszolta Shielyn. A hangjabol feszltseg erzdtt. Ezek megis kicsodak, Egwene alVere? kerdezte Amys. Kisgyerekeknek nem lenne szabad atjnnik Telaranrhiodba. Ez a hely sokkal veszelyesebb egy elhagyott borzodunal, ahol a kedvk szerint jatszadozhatnanak. Kisgyerekek? kerdezte Shielyn. Ti csak gyerekek vagytok itt, vizfldi. Amys, kerlek! vagott Egwene a szavaba. en adtam nekik klcsn a terangrealokat, hogy idejhessenek. Szkseges lepes volt. Az almok Vilagan kivl is talalkozhattunk volna! meltatlankodott Bair. Meg egy tombolo csatater kells kzepe is biztonsagosabb, mint ez a hely. Teny, hogy a szelkeresk nem igazan tudtak mit kezdeni Telaranrhiod klns szabalyaival. A ruhajuk szine folyamatosan valtozott. Egwene dbbenten latta, hogy Renaile bluza egeszen egyszeren semmive foszlott. A latvanytol kisse elpirult, pedig Elayne korabban mar emlitette, hogy odakint a nyilt vizen a tengeri nep gyermekei, a ferfiak es a nk egyarant felmeztelenl jarnak. A kvetkez pillanatban Renaile mar ujra bluzt viselt. A szelkeresk ekszerei ugyanolyan gyorsan valtoztak, mint a ruhazatuk. Oka van annak, hogy azt tettem, amit tettem, Amys folytatta Egwene, majd maga is lelt. Shielyn din Sabura ejjeli Vizeket es a nvereit is felvilagositottuk arrol, hogy milyen veszelyek leskeldhetnek ezen a helyen. Elfogadtak azt, hogy felelsek a sajat biztonsagukert. Ez pont olyan, mintha egy eg mecsest meg egy olajjal teli dezsat adtal volna egy gyereknek morogta halkan Melaine. Csak azert, hogy utana azzal kerkedhess, hogy innentl kezdve a felels a sajat biztonsagaert. Meg sokaig kell hallgatnunk ezt a torzsalkodast, anyam? kerdezte Yukiri. Egwene vett egy mely lelegzetet. Mindenkit arra kerek, hogy tanusitson nmersekletet! Hiszen ti a nepetek vezeti vagytok. Olyan nk, akiknek a blcsessege es a vakmersege kzismert teny. Miert ne lehetnenk egy kicsit udvariasabbak egymassal? Aztan Egwene a tengeri nep kldttei fele fordult. Shielyn szelkeres, elfogadtatok a meghivasomat. Akkor most csak nem fogjatok semmibe vermi a vendegszeretetemet azzal, hogy nem ltk le a targyalas soran. A fekete haju n habozni latszott. Bszken, magabiztosan allt a teremben. A tengeri nep kepviselit felbatoritottak az elmult idszak tapasztalatai. Kezdtek kiismerni az aes sedaiokat. Egwene-t egy pillanatra elfogta a harag. A legcsekelyebb mertekben sem tetszettek neki azok a feltetelek, amelyeket a tarsai elfogadtak a Szelek Kupajanak megszerzeseert cserebe. Nynaeve es Elayne meglehetsen feleltlenl viselkedett az alkudozas soran. Hiszen De nem. k mindent megtettek, amire csak kepesek voltak. Raadasul iszonyatos teher nehezedett rajuk. Ezenfell a tengeri neppel alkudozni csupan egy hajszalnyival volt egyszerbb dolog, mint ha valaki megprobalta volna atverni magat a Stet Nagyurat. Shielyn vegl kurtan biccentett. Mikzben a valaszan gondolkozott, tbbszr is megvaltozott a bluza szine. Vegl borvrs ltzek mellett dnttt. Az ekszerei is hol eltntek, hol pedig ujra felbukkantak.

Hat legyen. Az adosaid vagyunk, amiert megajandekoztal minket ezzel a hellyel. elnk a felkinalt vendegszeretettel. Kihagyott egy szeket Egwene es a tbbi aes sedai mellett, de a tarsaival egytt azert csak lelt. Az amyrlin vegre ismet levegt mert venni. Egyetlen gondolattal alacsony asztalkakat hozott letre a semmibl. A teli cseszekbl a forro tea aromas illata aradt. A szelkeresk sszerezzentek, a tudos asszonyoknak viszont szempillajuk sem rezzent. Amys elrehajolt, felemelte a cseszejet, es abban a rozsasziromtea helyet valamilyen joval stetebb ital vette at. Akkor talan most elmondhatnad, hogy miert is gyltnk itt ssze szolalt meg Bair, majd belekortyolt a teajaba. A tengeri nep kepviseli az asztalon hagytak a cseszeiket, az aes sedaiok viszont megkostoltak a felkinalt italt. Sejtettk, hogy elbb-utobb sor kerl majd ra valaszolta Shielyn. Ez az sszecsapas elkerlhetetlen, bar en magam azt szeretnem, ha mas iranyba fujnanak a szelek. Akkor ideje szinten beszelni figyelmeztette Yukiri. Mirl is van szo? Shielyn Egwene-re sszpontositotta a figyelmet. Szamtalan evszak telt el, es szamtalan alkalommal valtakozott az apaly a dagallyal azota, hogy eltitkoltuk a szelkereses igazi termeszetet az aes sedaiok ell. A Feher Torony csak beszivja a levegt, de ki mar nem fujja. Aki belep ide, az soha tbbe nem tavozhat. Most viszont mar tudtok rolunk. Igenyt tartotok rank. Nem tudjatok elfogadni azt, hogy letezhetnek olyan fokuszalni tudo nk, akiknek nem ti parancsoltok. Az aes sedaiok elkomorodtak. Egwene jol latta a szeme sarkabol, hogy Melaine viszont egyeterten bologat. A szelkeres ugyan igazat mondott, am csupan a dolog egyik oldalat vilagitotta meg a szavaival. Ha tisztaban lettek volna azzal, hogy mennyire hasznos, amit a Feher Toronyban tanulhatnak, ha megertenek, hogy milyen fontos az, hogy az emberek tudjak, valaki trdik a nagyvilag fokuszaloival es a megfelel kikepzesben reszesiti ket maga is erezte, hogy ezekkel az ervekkel nem menne semmire. A tengeri nepnek megvoltak a maga hagyomanyai. A Feher Torony elirasai es szabalyai nelkl is remekl hasznaltak a sajat fokuszaloikat. Egwene maga nem tlttt olyan sok idt a tengeri nep oldalan, mint Nynaeve vagy Elayne, de elolvasta a reszletes beszamolokat. A szelkeresk ugyan nem ismertek a fonatok szamos valtozatat, ugyanakkor viszont meghatarozott esetekben mindenekeltt akkor, ha a Levegvel kellett dolgozniuk a tudasuk nagysagrenddel meghaladta azt, amire az aes sedaiok altalaban kepesnek bizonyultak. Megerdemeltek tehat, hogy szinte legyen hozzajuk. Hiszen talan nem az igazsag volt a Feher Torony es a Harom Esk legertekesebb kincse? Blcs szavakat mondtal, Shielyn din Sabura ejjeli Vizek szolalt meg. es talan a neped is blcsen tette, hogy megrizte titkait az aes sedaiok ell. Yukiri hangosan felhrdlt. Egy aes sedaitol meglehetsen varatlan volt ez az erzelemnyilvanitas. Shielyn viszont megdermedt. A flet az orraval sszekt lancocskan halkan csilingelni kezdtek a medalok. A bluza szine hirtelen kekke valtozott. Micsoda? Bizony, talan blcsen cselekedtetek magyarazta tovabb Egwene. Tavol alljon tlem, hogy megkerdjelezzem a korabbi amyrlinek szandekait es dnteseit. Ugyanakkor viszont ezt a kerdest igenis meg kell vitatnunk. Talan tulsagosan is nagy elszantsaggal trekedtnk arra, hogy a befolyasunk alatt tartsuk mindazokat a

nket, akik kepesek felhasznalni az Egyetlen Hatalmat. Nyilvanvalo, hogy a szelkeresk remekl megoldottak a sajat kepzesket. ugy velem, hogy a Feher Torony sokat tanulhat majd tletek. Shielyn hatradlt a szekben. Feszlten figyelte Egwene arcat. Az amyrlin a szelkeres szemebe nezett. Gondosan gyelt arra, hogy ne latszodjon semmilyen erzelem sem az arcan. igy majd latni fogja, hogy hatarozott vagyok, gondolta. Latni fogja, hogy szinten beszelek. Nem csupan hizelgek. Aes sedai vagyok. Minden szavam igaz. Hat akkor szolalt meg Shielyn , talan kthetnk egy olyan zletet, ami lehetve teszi, hogy kikepezzk a Torony asszonyait. Egwene elmosolyodott. Ersen remeltem, hogy felismeritek, milyen elnykkel jarhat ez. A mellette l harom aes sedai alig leplezett felhaborodassal bamulta a vezetjket. Elbb-utobb k is belatjak majd a javaslat esszerseget. Egy targyalas soran mindig az kerekedik fell, aki kepes meglepni a partnereit. Egwene tudta, hogy mire szamitanak a szelkeresk. eppen ezert egeszen maskent viselkedett. Ugyanakkor viszont ti magatok is elismeritek, hogy a Feher Torony szamos olyan dolgot tud, amivel ti nem vagytok tisztaban folytatta. Hiszen klnben nem probalnatok meg alkut ktni velnk. Nem ragaszkodnatok ahhoz, hogy a nvereim kikepezzek a szelkeresket. Nem hatalytalanitjuk azt a megegyezest! tiltakozott azonnal Shielyn. A bluza szine halvanysargava valtozott. Ennek meg a gondolata sem merlt fel bennem valaszolta Egwene. Nagyon is helyenvalo, hogy most mar aes sedai tanarok elnek kztetek. Azok a nvereim, akik megktttek veletek ezt az zletet, nem is tudtak, hogy milyen fontos dolgot ertek el. Minden egyes szava megfelelt a valosagnak. A hallgatosaga azonban nagyon is gondolhatta azt, hogy maga akart aes sedaiokat kldeni a tengeri nep hajoira. Shielyn meg jobban elkomorodott. Hatrabb huzodott a szekeben. Egwene azt remelte, hogy a tengeri nep kepviselje epp lazasan gondolkozik. Talan feltamad benne a gyanu, hogy megsem k arattak hatalmas diadalt, amikor megalkudtak a Szelek Kupajarol. Lehet, hogy besetaltak az aes sedaiok csapdajaba? Jomagam eppenseggel ugy erzem, hogy ez a korabbi megallapodasunk nem is volt elegge atfogo folytatta, majd a tudos asszonyok fele fordult. Amys, ugye hajlando vagy tanusitani azt, hogy az aes sedaiok olyan dolgokat is tudnak a fonatokrol, amelyekkel a tudos asszonyok nincsenek tisztaban? Ostobasag volna, ha nem ismernem el az aes sedaiok nagy tudasat ezen a terleten valaszolta Amys ovatosan. Igen sok idt tltenek a fonataikat gyakorolva. Ugyanakkor leteznek olyan dolgok, amelyeket mi ismernk, k viszont nem. Ez igy igaz valaszolta Egwene. Amikor a tudos asszonyok tanitvanya voltam, joval tbbet tanultam meg arrol, hogyan kell az embereket vezetni, mint az alatt az egesz id alatt, amit a Feher Toronyban tltttem. Ezenkivl nagyon hasznosnak bizonyult, ahogy felkeszitettetek Telaranrhiodra es az almodasra. Ebbl ennyi eleg legyen! szolt kzbe Bair. Ne kerteljnk tovabb! Az els pillanattol kezdve csak egy haromlabu gyikot hajszolunk. Bkdjk, bkdjk a palcainkkal, es kivancsian bamuljuk, hogy kepes-e meg tovabbsantikalni. Meg kell osztanunk a tudasunkat egymassal jelentette ki Egwene. Mindannyian olyan nk vagyunk, akik kepesek fokuszalni. E harom kzssegnek szvetseget kell ktnie. Amit majd a Feher Torony iranyitana, ha nem tevedek szurta kzbe Shielyn.

en csupan arrol beszelek ellenkezett Egwene , hogy igen blcs dolog, ha megosztjuk a tudasunkat a tbbiekkel. Ha tanulunk egymastol. Tudos asszonyok, a Feher Toronybol beavatottakat kldk hozzatok, akiket kikepezhettek. Rendkivl hasznos volna, ha megtanitanatok ket arra, mikent viselkedjenek Telaranrhiodban. Annak meglehetsen csekely volt a valoszinsege, hogy az aes sedaiok soraiban felfedeznenek meg egy hozza hasonlo almodot. Persze nem teljesen kizart. Az almodas rendkivl ritka kepessegnek szamitott. Addig is azonban igen nagy elnykkel jarna, ha a nverek egy reszet felkeszitenek Telaranrhiodra. Meg akkor is, ha csak terangrealok segitsegevel juthatnanak be oda. Szelkeresk fordult Egwene a masik csoport fele. Hozzatok is elkldenem a nvereinket. Mindenekeltt azokat, akik tehetsegesnek bizonyultak a Levegvel. Megtanulnak tletek, hogyan kell a szeleket iranyitani. Cseppet sem knny dolog elindulni a szelkeresk utjan ellenkezett Shielyn. Azt hiszem, hogy a Feher Toronyban elpuhult nvereidnek nem tetszik majd a mi kemeny eletnk. Egwene elpuhult feneke meg mindig emlekezett arra, milyen kegyetlenl elpaholtak a Feher Toronyban. Nem vonom ketsegbe azt, hogy nehez lesz az atallas valaszolta. Ugyanakkor viszont az is ketsegtelen, hogy mar csak ez a valtozas is igen nagy hasznot iger. ugy velem, megoldhato a dolog bolintott elrehajolva Shielyn. A hangjaban izgalom csengett. Mindezert persze termeszetesen fizetni kell. Csak azt kerjk, amire mi magunk is hajlandoak vagyunk valaszolta Egwene. Megengedem nektek, hogy nehany tanitvanyotokat elkldjetek a Feher Toronyba, ahol kikepezzk ket. Mar igy is kldnk nket hozzatok. Az amyrlin elfintorodott. Ezekre a jelkepes aldozatokra csupan azert kerl sor, nehogy gyanakodni kezdjnk a szelkereskre. A tengeri nep leanyai gyakran elzarkoznak a tbbiektl, vagy eppenseggel vonakodva jnnek. Ennek a hagyomanynak veget vetek. Nem latom semmi ertelmet annak, hogy megfosszam a nepedet ezektl a lehetseges szelkeresktl. Akkor megis mi lenne a klnbseg? tudakolta Shielyn. A hozzank kldtt leanyok a kikepzesk befejeztevel szabadon visszaterhetnek kzetek magyarazta Egwene. Tudos asszonyok, azt szeretnem, hogy az aielek is kldjenek tanitvanyokat hozzank. De nem am vonakodo asszonyokat! Nem azert, hogy aes sedai legyen bellk. Olyanok jjjenek, akik tanitanak, es kzben megismerik a modszereinket. k is nyugodtan hazaterhetnek, ha a kikepzesk utan ez az ohajuk. Ezt azert nem bizhatjuk teljes mertekben rajuk! ellenkezett Amys. Aggodalommal tlt el a gondolat, hogy a hozzatok kldtt leanyaink kzl nehanyan esetleg tulsagosan is hozzaszokhatnanak az elpuhult vizfldiek eletmodjahoz. Csak nem akarod arra kenyszeriteni ket, hogy tiltakozott volna az amyrlin, Bair azonban a szavaba vagott: Azok a nk tovabbra is a tudos asszonyok tanitvanyai maradnak, Egwene alVere. Olyan gyermekek, akiknek be kell fejeznik a kikepzesket. Felteve, ha egyaltalan elfogadjuk a javaslatodat. Van benne valami, amitl grcslni kezd a gyomrom, mintha egynapi koplalas utan hirtelen tul sokat ettem volna. Ha megengedjk, hogy az aes sedaiok horgai a tanitvanyaink husaba furodjanak, akkor nem lesz knny visszaszereznnk ket jelentette ki Melaine. es miert kellene visszaszereznetek ket? kerdezte Egwene.

Hat nem latod, hogy ki l eltted, Melaine? Egy Amyrlin-tron, akit az aielek kepeztek ki. Milyen hatalmas elnykkel jarna a nepedre nezve az, ha tbb olyan aes sedai is akadna, mint amilyen en vagyok! Olyan nverek, akik megertik a jietohot es a Haromszoros Fldet, akik tisztelik a tudos asszonyokat, ahelyett hogy vetelytarsaknak vagy vadaknak tartanak ket? A harom aiel zavart arccal sszenezett. es mi a helyzet veled, Shielyn? folytatta Egwene. Mennyit erne a neped szamara az, hogy olyan amyrlin iranyitsa a Feher Tornyot, aki mellettetek tanult es a baratjanak tekint? Aki tiszteli a hagyomanyaitokat? Annak meglenne a maga erteke ismerte be Shielyn. Feltetelezve persze, hogy elfogadhatobb termeszet nket kldenel hozzank, mint amilyenekkel eddig alkalmunk volt talalkozni. Eddig meg egyetlen olyan aes sedaival sem talalkoztam, akinek ne hasznalt volna az, hogy nehany napig lelogattuk a farbocrol. Ennek az az oka, hogy ti ragaszkodtatok az aes sedaiokhoz magyarazta Egwene. k viszont valosaggal belekvltek a hagyomanyaikba. Mi volna, ha helyettk inkabb beavatottakat kldenenk hozzatok? k sokkal rugalmasabbak lennenek. Helyettk? csattant fel azonnal Shielyn. Arrol a megallapodasrol nem kivanunk targyalni. Pedig targyalhatnank felelte Egwene. Ha megengednenk a tengeri nep leanyainak, hogy a kikepzesk befejeztevel hazaterjenek hozzatok, ha nem ragaszkodnank ahhoz, hogy a Toronyban maradjanak, akkor nektek sem lenne olyan nagy szksegetek aes sedai tanitokra. Errl egy klnallo megallapodast kell ktnnk razta meg a fejet Shielyn. Jomagam pedig nem is szamitok knny alkudozasra. Az aes sedaiok ugyanolyan kigyok, mint amilyeneket az ujjuk krl viselnek. es mi lenne, ha az ajanlatomat azokkal az alomterangrealokkal edesitenem meg, amelyeket klcsnkaptatok? kerdezte Egwene. Shielyn a kezere pillantott. A valodi vilagban egy olyan terangreal volt a kezeben, amelyik segitsegevel a Szellemet fokuszalo n kepes volt belepni Telaranrhiodba. Egwene nem adott a szelkeresknek azok kzl a terangrealok kzl, amelyek hala Elayne szorgos kiserletezesenek mar azt is lehetve tettek, hogy valaki fokuszalas nelkl lephessen be az almok Vilagaba. Ez utobbi targyak sokkal sokoldalubbak, ezaltal pedig lenyegesen ersebbek voltak. Ajanlatosabb volt az ilyesmit titokban tartani. Telaranrhiodban barhova eljuthattok folytatta elrehajolva Egwene. Utaznotok sem kell, es megis talalkozhattok tavoli barataitokkal. Kikemlelhetitek a rejtett titkokat. Titokban talalkozhattok, akivel csak akartok. Igen veszelyes dolgokat javasolsz, Egwene alVere! figyelmeztette Amys szigoruan. Ha ezeket a nket csak ugy beengeded az almok Vilagaba, akkor az pontosan ugyanolyan veszelyekkel jar, mintha egy csapat vizfldi gyermek felgyelet nelkl szaladgalna a Haromszoros Fldn. Nem tarthatod meg ezt a helyet magadnak, Amys ellenkezett az amyrlin. Nem vagyunk annyira nzek valaszolta a tudos asszony. A biztonsaguk miatt aggodom. Ez esetben viszont az volna a legjobb, ha a tengeri nep nehany tanitvanyat elkldene hozzatok, hogy kikepzest nyerhessenek a tudos asszonyoktol tndtt Egwene. Ti pedig csereben elkldhetnetek hozzajuk a tanitvanyaitokat. Hogy hajokon eljenek? hrdlt fel halalra valva Melaine. Hogyan lehetne maskent, jobb modon legyzni a viz iranti

rettegeseteket? Mi nem felnk a viztl! csattant fel Amys. Nagyon is tiszteljk. Ti vizfldiek A tudos asszony mindig is ugy beszelt a hajokrol, ahogy egy atlagos ember a ketrecbe zart oroszlant emlegette volna. Akarhogy is fordult vissza Egwene a tengeri nep fele , ha egyezseget ktnk, a terangrealok a tietek lehetnek. Mar neknk adtad ezeket! figyelmeztette a szelkeres. Csupan klcsnkaptatok ket, Shielyn. Ahogy azt vilagosan es egyertelmen a tudtotokra adtak, amikor atvettetek ket. es rkre neknk adnatok? kerdezte Shielyn. Mi van azzal az ostoba allasponttal, amelyik szerint minden terangreal a Feher Torony tulajdona? Ez a szabaly nagyon is fontos es hasznos, mert a segitsegevel meg lehet akadalyozni azt, hogy a felfedezje megtartsa a varatlanul elkerl terangrealokat magyarazta Egwene. Ilyen modon kivehettk az egygy kereskedk vagy fldmvesek kezebl az adott esetben eletveszelyes targyakat. en magam azonban hajlando volnek arra, hogy hivatalosan is kivetelt tegyek a szelkeresk es a tudos asszonyok eseteben. Akkor tehat az vegoszlopok tprengett Amys. Kivancsian vartam, hogy az aes sedaiok mikor fogjak bejelenteni az igenyket rajuk. Ketlem, hogy arra valaha is sor kerlne felelte Egwene. Ugyanakkor viszont ers a gyanum, hogy az aielek megnyugvassal erteslnenek arrol, hogy hivatalosan is bejelentjk: mindezek a terangeralok az sszes nalatok lev jogosan titeket illetnek meg. Valamint azt, hogy a nverek nem tarthatnak igenyt rajuk. E szavakat hallva a tudos asszonyok komolyan elgondolkodtak. en akkor is furcsanak talalom ezt az egeszet szolalt meg Bair. Hogyan kaphatnanak teljes ertek kikepzest aielek a Feher Toronyban, ha nem lesz bellk aes sedai? Eddig nem igy mentek a dolgok. Valtozofelben van a vilag, Bair figyelmeztette Egwene halkan. Odahaza, Emondmezn volt egy gynyr viragokkal teli flddarab a patak kzeleben. Az apam nagyon szeretett arra setalni, hogy gynyrkdjn a viragokban. Amikor azonban megepitettek az uj hidat, egyre tbben vagtak at azon a fldterleten. Az apam eveken at kzdtt azert, hogy tavol tartsa a hid fele igyekvket. Tablakat rakott ki. Alacsony keritessel vette krl a viragokat. Semmit nem ert az egesz. Ekkor aztan eszebe jutott valami. Jokora kvekbl szep, egyenes utat epitett a viragagyasok kztt. A viragok attol kezdve az ut ket oldalan nyiltak. Az emberek a kikvezett utat hasznaltak, es nem tapostak le a nvenyeket. Ha ttt a valtozas oraja, sikoltozhatsz a felhaborodottsagtol es megprobalhatod ervel elerni azt, hogy a dolgok valtozatlanul maradjanak. Ennek azonban tbbnyire az a vege, hogy teged dnglnek a talajba. Amennyiben azonban kepes vagy a valtozasok iranyitasara, akkor azok teged fognak szolgalni. Ugyanugy, ahogy az Egyetlen Hatalom is szolgal minket, de csak azutan, hogy teljesen atadtuk magunkat neki. Sorban minden n szemebe belenezett. Az itt jelen lev harom kzssegnek mar regen egytt kellene mkdnie. Kzeledik az Utolso Csata. Az ujjaszletett Sarkany azzal fenyegetzik, hogy szabadon engedni a Stet Nagyurat. Ha pedig mindez nem volna elegend ok, ott van meg egy masik kzs ellensegnk is: az az er, amelyik egyarant elpusztitana az aes sedaiokat, a szelkeresket es a tudos asszonyokat. A seanchanok bolintott Melaine. Renaile hatrabb lt, mint a tbbi szelkeres. Meghallva az

ellenseg nevet, halkan felsziszegett. Megvaltozott az ltzeke, es a kvetkez pillanatban mar pancelt viselt, a kezeben kard csillant. Persze csupan egy pillanatig. igy igaz bolintott Egwene. Kzsen eleg ersek vagyunk ahhoz, hogy legyzzk ket. Kln-kln Meg kell gondolnunk ezt az ajanlatot! vagott a szavaba Shielyn. Egwene felfigyelt a teremben fujo szelre. Mintha csak a tengeri nep valamelyik asszonya veletlenl tamasztott volna szellt. Egy kesbbi megbeszeles soran talan majd igeretet is tehetnk. Ha erre sor kerl, a kvetkez felteteleket tamasztjuk: evente ket tanitvanyt kldnk hozzatok, es a ti ket tanitvanyotok eljn kzenk. De nem a leggyengebbeket! figyelmeztette Egwene. A legtehetsegesebb lanyokat akarom. Te pedig ugyanilyeneket kldesz? kerdezte Shielyn. Igen felelte az amyrlin. Kezdetben kett is megteszi majd. Amikor pedig nyilvanvalova valik, hogy milyen hasznos ez az elkepzeles, akkor ugyis megnvelik a resztvevk letszamat. Egyelre azonban be kellett ernie a ket tanitvany cserejevel. es velnk mi lesz? kerdezte Amys. Neknk milyen szerep jut ebben az alkuban? Ket beavatott, ket tanitvanyotokert cserebe magyarazta Egwene. A tanulas idszaka legkevesebb hat honap, am ket evnel tbbet nem vehet igenybe. Amikor a nvereink tletek tanulnak, akkor a tanitvanyaitoknak tekintjk ket, es el kell fogadniuk a ti szabalyaitokat. Habozva folytatta: A kikepzes vegen valamennyi tanitvanynak es beavatottnak vissza kell ternie a nepehez legkevesebb egy esztendre. Ha ez idszak elteltevel a tanitvanyaitok ugy dntenek, hogy megiscsak beallnanak az aes sedaiok kze, akkor visszajhetnek hozzank. Ugyanez vonatkozik a nvereinkre. Ha esetleg ugy dntenenek, hogy helyettnk inkabb titeket valasztananak. Bair megfontoltan bolintott. Talan akadnak majd kzttk olyan nk is, akik a modszereinket latva hozzad hasonlo modon megertik, hogy azok bizony tbbet ernek. Milyen kar, hogy elveszitettnk teged! Nekem masutt volt a helyem felelte Egwene. Elfogadjatok, hogy kzttnk is ugyanez legyen ervenyes? fordult Shielyn a tudos asszonyok fele. Megfelel nektek ez az alku? Hasonlo modon, kettt kettert? Ha a beleegyezesnket adjuk a megallapodasba bolintott Bair, majd a tbbi tudos asszony fele fordult , akkor veletek is ugyanugy jarunk el. Eltte azonban meg kell beszelnnk a dolgot a tbbi tudos asszonnyal. Na es mi a helyzet a terangrealokkal? kerdezte Egwene fele visszafordulva Shielyn. Azok a tieitek lehetnek valaszolta az amyrlin. Cserebe ti felmentetek minket az igeretnk alol. Tbbe nem kell nvereket kldennk hozzatok, mi pedig megengedjk, hogy a jelenleg kzttnk tartozkodo leanyaitok hazaterhessenek. A megallapodasunk termeszetesen csak akkor ervenyes, ha a tarsaitok is jovahagyjak azt, nekem magamnak pedig elszr meg be kell nyujtanom a Torony Csarnoka ele. Persze az amyrlin hatarozata felert egy trvennyel. Ha azonban a Csarnoknak nem tetszett egy dntes, akkor megprobalhatta levegnek nezni a meghozott trvenyeket. A tanitvanyok csereje kellen fontos gy volt ahhoz, hogy szkseg legyen a Csarnok tamogatasara. Raadasul Egwene pontosan azt akarta, hogy a Csarnok ktelezze el magat. Ez klnsen azok utan volt fontos, hogy

nyiltan felszolitotta a Torony Csarnokat arra, hogy vessenek veget a titkolozasnak, es a jvben mkdjenek egytt. Nagyjabol biztosra vette, hogy a tarsai el fogjak fogadni ezt a javaslatot. Az aes sedaiok huzni fogjak ugyan az orrukat a terangrealok miatt, de hat ugyanigy fintorogtak, amikor kiderlt, hogy a Szelek Kupaja megszerzese miatt milyen egyezsegre kenyszerltek a tengeri neppel. Szinte barmire hajlandoak lettek volna, csak hogy hatalyon kivl helyezzek azt a megallapodast. ugy tudtam, nem akarod tovabbra is megengedni azt, hogy a nverek kikepezzenek minket jelentette ki Shielyn igencsak elegedetten. Melyik megoldast tartod a jobbnak? kerdezte Egwene. Azt, amikor olyan nk mennek oda hozzad, akik nem csupan nagyon gyengek, de raadasul bntetesnek is tekintik a rajuk kiszabott feladatot, vagy pedig azt, hogy a sajat nvereid ternek vissza hozzatok, miutan mindent megtanultak tlnk, amit csak meg lehet tanulniuk? Akik bszkek arra, hogy a tudasukat megoszthatjak veletek? Egwene mar korabban is gondolt arra, hogy a sajat nepkbl szarmazo aes sedaiokat kldjn el azokra a hajokra, ha nem jn letre a megallapodas. Azzal a megoldassal eleget tett volna az alku szavainak, raadasul mindenki sokkal jobban jart volna. Most azonban ersen remelte azt, hogy ezzel az uj egyezseggel fellirhatjak a regit. Nagyon is ugy erezte, hogy nem tarthatjak a Toronyban a tengeri nep leanyait. Legalabbis azokat nem, akik visszavagytak a nepk hajoira. A vilag valoban megvaltozott. A szelkeresk letezeset tbbe mar nem kellett eltitkolni. Nem volt ertelme grcssen ragaszkodni a regi hagyomanyokhoz. Megvitatjuk a kerdest biccentett Shielyn. Intett a tarsainak, es a szelkeresk semmive foszlottak. Tenyleg gyorsan tanultak. Veszelyes tancba kezdtnk, Egwene alVere jelentette ki Amys, mikzben felallt es megigazitotta a kendjet. Volt id, amikor az aielek bszken szolgaltak volna az aes sedaiokat. Ez az id azonban mar elmult. Csupan egy alom, Amys, hogy olyan nkre bukkansz, akikrl beszeltel felelte Egwene. A valodi elet neha sokkal kiabranditobb, mint az almok. Ha azonban tisztessegesen megallod a helyedet a valosagban, akkor tudhatod, hogy tenyleg sikerlt valamit elerned. A tudos asszony bolintott. Valoszinleg el fogjuk fogadni ezt a megallapodast. Szksegnk van arra, hogy mindent megtanuljunk az aes sedaioktol. A legkemenyebb leanyainkat kldjk el tette hozza Bair. Olyan nket, akiket nem fog megrontani a vizfldiek elpuhultsaga. A tudos asszony ezzel senkit sem sertegetett. szilardan meg volt gyzdve arrol, hogy a vizfldiek kivetel nelkl puhanyok. Vagyis csupan a nyilvanvalo dolgot mondta ki. Amys is bolintott. Helyenvalo dolog az, amire keszlsz. Persze csak akkor, ha nem probalsz meg acelszalagokkal magadhoz ktni minket. Eszem agaban sincs, Amys, gondolta Egwene. Meg hogy acelszalagokkal! Selymet fogok hasznalni. Akkor ezt megbeszeltk jelentette ki Bair. Meg midig akarod, hogy maradjunk? Valamilyen csatarol beszeltel Pontosan felelte Egwene. Remelhetleg harcolni fogunk. A riasztasra eddig hiaba vart. A csend azt jelentette, hogy Nynaeve es Siuan egyetlen hallgatozo ellenseget sem vett eszre. Csdt mondott volna a terve? A tudos asszonyok egy biccentessel nyugtaztak a kijelenteset,

aztan arrebb vonulva csendben tanacskozni kezdtek. Egwene odalepett a tbbi aes sedaihoz. Yukiri felkelt. Nem tetszik ez az egesz, anyam jelentette ki halkan, es hvs pillantast vetett a tudos asszonyok iranyaba. Nem igazan hiszem, hogy a Csarnok elfogadja a javaslatodat. Sokak sziklaszilard meggyzdese szerint mi vagyunk az Egyetlen Hatalommal mkd dolgok kizarolagos tulajdonosai. A Csarnok meghajlik az ertelmes ervek eltt ellenkezett Egwene. A Szelek Kupajat mar amugy is visszaadtuk a tengeri nepnek. Raadasul Elayne ujra felfedezte, hogyan lehet terangrealokat kesziteni. Csak id kerdese, hogy olyan sok legyen bellk, hogy mar a szamon tartasuk is komoly erfeszitest jelentsen. De hat Elayne is aes sedai, anyam! figyelmeztette zavart arccal Seaine. t csak kordaban lehet tartani. Talan igen felelte Egwene halkan. Ugyanakkor viszont nem tartjatok igencsak klnsnek, hogy ilyen hosszu id utan varatlanul milyen sok kepesseg bukkant fel ujra? es ez a rengeteg felfedezes? Rolam kiderl, hogy almodo vagyok, Elayne terangrealokat keszit. Itt van a Jvendles. Rengeteg ritka kepesseg bukkant fel. Vegehez kzeledik egy korszak, es valtozofelben van a vilag. Ketlem, hogy egyedl Elayne lesz kepes arra, amit tud. Mit tesznk majd, ha a tudos asszonyok, vagy a tengeri nep egyik leanya kezd el terangrealokat kesziteni? Harom tarsa komoran, neman figyelte. Ennek ellenere is helytelen volna lemondanunk roluk, anyam jelentette ki vegl Yukiri. Kell erfeszites aran igenis az iranyitasunk ala tudnank vonni a tudos asszonyokat, es a szelkeresket is. es mi a helyzet az ashamanekkel? kerdezte Egwene egeszen halkan. Bar megprobalt gyelni az erzelmeire, a hangjaba megis leheletnyi rosszkedv vegylt. Ragaszkodni fogunk ahhoz, hogy a ferfiak szamara keszitett valamennyi angrealt es saangrealt is mi kapjuk meg, pedig nem is tudjuk hasznalni ket? es mit tesznk majd akkor, ha eppen az ashamanek kztt tanulja meg valaki, hogyan kell ilyen targyakat letrehozni? Rakenyszeritjk ket arra, hogy minden alkotasukat atadjak neknk? Kepesek lennenk erre? en kezdte volna Yukiri, Leana azonban fejcsovalva a szavaba vagott: Hallgass az igaz szora, Yukiri! A Fenyre! Neki van igaza. A vilag mar nem lehet ugy a mienk, ahogy regebben volt folytatta az amyrlin suttogva, mert nem akarta, hogy a tudos asszonyok is meghalljak a szavait. Mar ha valaha is a mienk volt. A Fekete Torony aes sedaiokat kt meg, az aielek tbbe mar nem tisztelnek minket, a szelkeresk pedig evszazadokon keresztl elrejtettek ellnk a legjobb fokuszaloikat. Egyre jobban ellennk fordulnak. Ha grcss erfeszitessel ragaszkodunk a multhoz, akkor vagy zsarnok, vagy bolond lesz bellnk. Attol fggen, hogy milyen sikert ernk el. Nem akarok sem zsarnok, sem bolond lenni. Mi allunk majd az elkre, Yukiri. El kell ernnk azt, hogy a nk minden n a mi peldankat kvesse. Semmit sem ernk el azzal, ha a torkuknal fogva szorongatjuk ket. Be kell fogadnunk a legtehetsegesebb fokuszaloikat magunk kze, es el kell kldennk hozzajuk a leggyesebb beavatottainkat. Ezek a nverek majd mesterfokon elsajatitjak mindazokat a dolgokat, amik eddig rejtve maradtak ellnk. es mi van akkor, ha ebben a pillanatban k is ugyanerre keszlnek? kerdezte Leane halkan. A tudos asszonyok fele biccentett. Az aielek a terem tulso vegeben suttogva tanacskoztak. Ha ugyanarra a jatekra keszlnek velnk, mint amire mi keszlnk velk?

Akkor kenytelenek lesznk a lehet leggyesebben jatszani felelte Egwene. Mindez azonban egyelre csak masodlagos fontossagu. Egyesiteni kell az ernket az arnyek es a seanchanok ellen. Szembe kell Ebben a pillanatban Siuan lttt alakot a teremben. A haja szetzilalodott es a ruhaja sszeegett az egyik oldalon. Anyam! Jnnd kell! Elkezddtt a csata? kialtott fel Egwene. Az arrebb allo tudos asszonyok felkaptak a fejket. Elkezddtt felelte lihegve Siuan. De meg mennyire! Anyam, az ellenseg nem is akart hallgatozni! Egybl tamadtak. Perrin hatalmas leptekkel haladt. Pillanatok alatt sokmerfldnyi tavolsagot tett meg. El kellett rejtenie a tvist a Meszaros ell. Talan az oceanba? Bele a Nyilvessz sziszegett es a hegye surolta a vallat. A fiatalember karomkodva megprdlt. Egy magas hegyhat sziklas gerincen allt. A Meszaros valamivel lejjebb bukkant el. Magasra tartotta az ijat. Stet szemeben dh langolt. ujabb nyilvesszt ltt ki. Kfal, gondolta Perrin. A kvetkez pillanatban magas fal emelkedett eltte. A nyilvessz tbbhvelyknyire belefurodott, de a fal csak megallitotta. Perrin ekkor mar reg eltnt. Tul messzire persze nem ugorhatott. Addig nem, amig magaval cipelte a kupolat. utvonalat valtoztatott. Mar nem egyenesen eszak fele haladt, hanem elmozdult keleti iranyba. Azt azert nem hitte volna, hogy ezzel sikerl leraznia az ellenseget. A Meszaros valoszinleg szemmel tartotta a kupola mozgasat es igy kikvetkeztette, hogy merre halad. Mitev legyen? Arra gondolt, hogy a tvist egyszeren bedobja az oceanba. Ha viszont a Meszaros szorosan kveti a nyomat, akkor knnyeden visszaszerezheti. Perrin gondosan odafigyelt arra, hogy tprenges kzben is nagy sebesseggel haladjon. Ket szivdobbanas kztt hosszu merfldek sorat tette meg. Kepes lesz lehagyni az ellenseget? A taj valosaggal elmosodott. Hegyek, erdk, tavak, mezk maradtak le mgtte. Mar eppen azt hitte, hogy lerazta a kvetjet, amikor egy alak bukkant fel kzvetlenl az oldalan. A meglenditett kard Perrin nyakat vette celba. A fiatalember sszehuzta magat es eppen csak, hogy elkerlte a tamadast. Felhrdlt, felemelte a kalapacsot, de az ellenseg addigra mar el is tnt. Perrin dhsen megtorpant. A Meszaros gyorsabban haladhatott, mint . Nem kellett mast tennie, mint hogy a kupola ele ugorjon, aztan kivarja, hogy is odaerjen vele. Bellrl barmikor felbukkanhatott mellette, hogy megtamadja. Nem fogom tudni lerazni, ismerte fel a fiatalember. igy tehat csak egyetlen biztos modja maradt annak, hogy megvedje Faile-t es a tbbieket: meg kellett lnie a Meszarost. Ha nem ezt teszi, akkor az ellenfele visszaszerzi a tvist, barhova is dugja el , es visszaterve ujra csapdaba ejti a kvetit. Krlnezett es megprobalt tajekozodni. Egy ritka erdvel boritott hegyoldalon allt. eszakra eszrevette a Sarkanybercet. Kelet fele fordulva megpillantotta egy hatalmas eplet csucsat a fak koronaja fltt. A Feher Tornyot. A varos akar hasznara is lehet. Sokkal knnyebb lesz elbujni valamelyik epletben vagy sikatorban. Futasnak eredt. Vitte magaval a tvist es a kupolat. Mar nem fog sokaig meneklni. Eljtt a kzdelem ideje. Tizenegyedik fejezet STeTSeG A TORONYBAN

Gawyn a caemlyni palota kertjeben lt egy padon. Jo par ora eltelt azota, hogy utjara bocsatotta Egwene hirnket. Az egbolton kver, pupos hold tronolt. Mikzben ott csrgtt, tbbszr is szolgak bukkantak fel a homalybol. ugy tnt, hogy a krnyezete aggodott miatta. Pedig egyszeren csak az eget akarta nezni. Hetek teltek el azota, hogy utoljara lathatta a csillagokat. Hvs volt, de megsem vette fel a kabatjat. A ruhadarabot a pad tamlajara akasztotta. Jol erezte magat itt, kint a szabadban. Valahogy egeszen mas volt a leveg, mint akkor, amikor felhk boritottak be az eget. Amikor kihunyt a napnyugta fenye, odafent ugy gyulladtak meg a csillagok, mint az ablakbol kikukucskalo, habozo gyerekek. Veget ert hat ez a viharos nap. Gawyn rlt, hogy ismet lathatta az apro fenypttyket. Melyen beszivta a levegt. Elayne nem tevedett: reszben azert gyllte alThort, mert elegedetlen volt sajat magaval. Meg talan feltekeny is volt a fiura. AlThor pontosan olyasmit tett, amirl is mindig almodozott. Egesz nemzetek elere allt. Hatalmas seregeket vezetett. sszehasonlitva kettjk sorsat, nem is volt olyan egyertelm, hogy igazabol ki a herceg es ki jatszotta el az eltevedt birkapasztor szerepet. Talan eppen azert utasitotta el Egwene kveteleseit, mert maganak akarta a vezet szerepet. akarta vegrehajtani a sok hstettet. A lany rzjekent azonban kenytelen lett volna felreallni es hagyni, hogy Egwene valtoztassa meg a vilagot. Meg segitett is volna neki. Az is nagy dicsseget jelent am, ha sikerl megvedeni egy fontos szemely eletet! Igen nagy dicsseget. Amugy mi ertelme volna hstetteket vegrehajtani? Mire is vagyott? A hsiesseg miatti elismeresre, vagy arra, hogy boldogabba tegye az emberek eletet? Felre kellene allnia. Melyen tisztelte az olyan embereket, mint Sleete. Akik hajlandoak voltak atengedni masnak a fenyt. Tisztelte, de igazabol nem ertette ket. Legalabbis nem teljesen. Nem engedhetem meg, hogy Egwene magara maradjon, gondolta. Segitenem kell neki. Megpedig az arnyekabol. Azert, mert szerette a lanyt. De azert is, mert ez volt a legjobb mindenki szamara. Ha ugyanazon a helyen egyszerre ket dalnok kezdett el muzsikalni, akkor a jatekuk vegeredmenye idegesit hangzavar lett. Ha viszont az egyikjk meghatralt, es megprobalta szep dallamokkal alafesteni a masik jatekat, akkor olyan csodalatos zene zendlhetett fel, amilyenre kln-kln az egyikjk sem lett volna kepes. es ez volt az a pillanat, amikor vegre minden a helyere kerlt. Gawyn felkelt a padrol. Hercegkent nem jarulhatott Egwene szine ele. Akkor majd rzkent all melle. Vigyazni fog a lanyra es szolgalni fogja. Odafigyel arra, hogy vegrehajtsak az amyrlin kivansagait. Itt az ideje visszaterni. Felvette a kabatjat, es sietve elindult a palota fele vezet svenyen. Leptei dobogasa miatt elhallgatott a toban el bekak eppen csak megkezddtt szerenadja. Hangos csobbanassal a vizbe vetettek magukat, mikzben a herceg beert az epletbe. Hamar odaert a huga lakosztalyahoz. Biztosra vette, hogy Elayne meg ebren van. Mostanaban gondjai voltak az alvassal. Az elmult nehany nap soran lefekves eltt tbbszr is elbeszelgethetett vele, mikzben megittak egy csesze forro teat. Ezuttal megsem tudott bejutni a hugahoz. Birgitte ott allt az ajtoban es nem engedte tovabb. A magas nszemely jeges pillantast vetett ra. Nyilvanvalo volt, hogy tenyleg haragudott ra, amiert kenytelen volt helyette ellatni a gardakapitany ktelessegeit. Ez most mar nyilvanvalo volt. Gawyn enyhe zavarral lepett oda ele. Birgitte azonban elzarta az utjat. Ma este nem mehetsz be, kis herceg.

Indulok a Feher Toronyba jelentette ki Gawyn. Szeretnek elksznni. Mar ment is volna beljebb, de Birgitte a mellere tette a kezet, es lassan hatratolta. Miert nem reggel indulsz? Az ifju majdnem kardot rantott, de sikerlt visszafognia magat. A Fenyre! Csak volt valaha olyan id, amikor nem allandoan a kardjat markolaszta? Minden aprosag miatt. Tenyleg bolondkent viselkedett. Kerdezd meg, hogy hajlando lenne-e fogadni! kerte udvarias hangon. Kerlek! Parancsot kaptam, hogy senki sem lephet be! ellenkezett Birgitte. Ezenfell nem is tudna beszelni veled, alszik. Biztosra veszem, hogy nem haragszik meg, ha felebreszted. Nem ugy alszik, mint az egyszer emberek ellenkezett Birgitte. Nagyot sohajtott. Az aes sedaiok gyeit intezi. Menj aludni! Holnap reggel talan eppen a hugod szajabol hallhatod meg Egwene zenetet. Gawyn sszevonta a szemldket. Hogy a csudaba? almaban. Szoval akkor errl beszelt az az aes sedai, ismerte fel hirtelen. Egwene megtanitja ket arra, hogyan lepjenek be az almaikba. Ezek szerint Egwene is alszik? Birgitte szeme nagyot villant. Fenyverte hamu, hat miert nem tudom befogni a szamat? Tessek menni aludni, hercegem! Gawyn megfordult, de nem a lakosztalya fele indult el. Eszebe jutottak a suldam szavai. A merenyl hajlando sokaig varni. A megfelel pillanatban csap le. Amikor pedig lesujt, olyan pusztitas jar a nyomaban, hogy lehetetlen lesz elhinni azt, mindez csupan egyetlen ember mve A megfelel pillanatban. Futasnak eredt. Kirohant Elayne lakosztalya ell, atszelte a palotat es meg sem allt az Utazoterig, amit meg Elayne rendeztetett be. Szerencsere jelenleg is szolgalatban volt a Verseg egyik tagja. almos volt, de keszen allt arra, hogy Kaput nyisson, ha sietve el kellett kldeni egy fontos zenetet. Gawyn nem ismerte fel a stet haju asszonyt, az azonban nyilvanvaloan tudta rola, hogy kicsoda. A n nagyot asitott es mar meg is nyitotta a Kaput. Gawyn keresztlrohant rajta, es mar el is bukkant a Feher Torony Utazoteren. A Kapu abban a pillanatban bezarodott. Az ifju sszerezzent es karomkodva megprdlt. Majdnem kettevagtak! Mi ttt ebbe a nbe? Miert zarta be ilyen feleltlen modon, figyelmeztetes nelkl a Kaput? Csak egy szivdobbanasnyi idn mulott, hogy nem metszette le a labat. De nem volt erdemes ezen mergeldnie. Nem volt ra ideje. Megfordult es rohanni kezdett a Torony fele. Egwene, Leane es a tudos asszonyok a Torony tveben, az egyik kisebb helyisegben bukkantak el. Igencsak aggodo arcu nk vartak itt rajuk. Az amyrlin ezt a helyet jellte ki visszavonulasi pontkent, arra az esetre, ha az rszemek bajba kerltek volna. Mi trtent? frmedt rajuk Egwene. Shevan es Carlinya meghalt, anyam jelentette Saerin komor arccal. A hatarozott fellepes Barna nver alig kapott levegt. Az amyrlin harsany karomkodassal valaszolt. Mi trtent? A szinjatekunk kells kzepen voltunk. Arrol beszeltnk, milyen cselszves segitsegevel lehetne helyreallitani a beket Arad

Domanban, pontosan, ahogy parancsoltad. Akkor azonban Rank trt a tz vette at a szot remegve Morvin. Keresztltttek vele a falakat. ereztem, hogy nk fokuszalnak. Tbben kzlk iszonyatosan nagy ert vetettek be. Megpillantottam Alviarint. es masokat is. Nynaeve meg mindig fent van tette hozza Brendas. Makacs nszemely valaszolta Egwene, es a harom tudos asszonyra nezett. Azok bolintottak. Kldjetek innen ki Brendast! A hvs tekintet Feher nverre mutatott. Miutan felkeltel, menj es ebreszd fel a tbbieket is! Akkor kikerlnek a veszelybl. Nynaeve, Siuan, Leane es en bent maradunk. Igen, anyam felelte Brendas. Amys csinalt valamit vele, amitl a Feher nver szertefoszlott. Ami pedig a tbbieket illeti folytatta Egwene. Menjetek valamilyen biztonsagos helyre! Jo messzire a varostol. Ahogy parancsolod, anyam felelte Saerin. Ennek ellenere nem mozdult a helyerl. Mi van mar? frmedt ra Egwene. en dadogta Saerin elkomorodva. Nem tudok elmozdulni. Valami nagyon furcsa. Ostobasag! csattant fel Bair. Mar hogy Bair! figyelmeztette Amys. en sem tudok eltnni innen. Valami nagyon nincs a helyen. Ibolyaszin lett az eg szolalt meg Yukiri, es kimutatott a keskeny ablakon. A Fenyre! Olyan, mint egy kupola. Beboritja a Tornyot es a varost. Mikor kerlt ez ide? Valami nagyon nincs rendben itt! mordult fel Bair. Fel kell ebrednnk! Amys hirtelen szertefoszlott. Egwene sszerezzent miatta. Az aiel n azonban mar vissza is tert. Kepes voltam visszamenni oda, ahol az elbb tanacskoztunk. A varost azonban nem sikerlt elhagynom. Nagyon nem tetszik ez nekem, Egwene alVere. Az amyrlin megprobalt Cairhienben elbukkanni, nem sikerlt. Kinezett az ablakon. Kicsit megijedt, de az elszantsaga nem ingott meg. Ketsegtelen, odakint minden ibolyaszin volt. ebredjetek fel, ha azt tartjatok helyesnek! fordult a tudos asszonyok fele. en harcolni fogok. Itt van az arnylelkek egyike. A tudos asszonyok elnemultak. Veled megynk szolalt meg vegl Melaine. Rendben. Ti, tbbiek, tnjetek el innen! Menjetek el a koncertterembe, es maradjatok ott, amig fel nem ebredtek! Melaine, Amys, Bair, Leane, mi felmegynk a Torony egy magasabb pontjara. A szoba falat fa burkolja, es egy baldachinos agy all benne. Az en haloszobam. A tudos asszonyok bolintottak, es Egwene mar at is lepett a haloszobajaba. Az ejjeliszekrenyen egy lampa allt. Itt, Telaranrhiodban nem vilagitott, pedig meggyujtva hagyta odaat, a valodi vilagban. A kiseri is felbukkantak krltte. A baldachinos agy oldalait eltakaro vekony csipkefggny megrezzent a szellben. A Torony megremegett. Folytatodott a harc. Legyetek ovatosak! szolalt meg az amyrlin. Veszelyes ellensegekre vadaszunk. Jobban ismerik ezt a terepet, mint ti. ovatosak lesznk felelte Bair. Hallottam, hogy ez az arnylelk ugy veli, ennek a helynek az urnje. Hat most majd kiderl. Leane? kerdezte Egwene. Tudsz majd vigyazni magadra? Arra gondolt, hogy esetleg el kellene kldeni a tarsukat. Ugyanakkor viszont Leane es Siuan eleg sok idt tltttek

Telaranrhiodban. Lenyegesen tbb tapasztalatra tudtak szert tenni, mint a legtbb nverk. Kerlni fogom a feltnest, anyam! igerte meg Leane. Az ellenseg egeszen biztosan tulerben van. Szkseged lesz ram. Igazad van bolintott Egwene. A negy asszony alakja elhalvanyodott. Miert nem lehetett elmenni a Toronybol? Zavarba ejt, de ugyanakkor hasznos felfedezes. Hasznos, mert azt jelezte, hogy az amyrlin a varos fogja. Ahogy remelhetleg Mesaana is. A haztet peremerl t galamb emelkedett a magasba. Perrin megprdlt. A Meszaros ott allt a hata mgtt. Olyan volt a szaga, mintha kbl lett volna. A kemeny tekintet ferfi felpillantott a madarakra. Galambok? kerdezte. Jo riasztok valaszolta Perrin. ugy veltem, hogy eszreveszed, ha recseg diohejat szorok a fldre. Okos felelte a gyilkos. A hata mgtt egy egeszen lenygz varos fekdt. Perrin korabban keptelen lett volna elhinni azt, hogy barmilyen teleples is szebb lehet Caemlynnel. Marpedig Tar Valon valoban gynyr volt. Mintha az egesz varos egyetlen, hatalmas remekm lett volna. Szinte minden eplete boltivekkel, tornyokkal, faragasokkal es lenygz diszitessel bszkelkedhetett. ugy tnt, hogy meg a kockakveket is mveszek raktak a helykre. A Meszaros tekintete megallapodott Perrin ven. A fiatalember egy ers br tarisznyat hozott letre, es abban tartotta a terangrealt. Fell kilatszott a hosszu tvis vege. Az egymasba fonodo ezstreszek rendkivl sszetett fonatot alkottak. Perrin korabban ujra megprobalta elpusztitani, de semmire sem ment azzal, hogy elkepzelte a megsemmisleset. Hiaba csapott le ra a kalapacsaval, az ezstrud meg csak meg sem karcolodott. Barmi legyen is ez a targy, ugy alakitottak ki, hogy ellenalljon az ilyen tamadasoknak. Sokat fejldtel ismerte be az ellenfele. Honapokkal ezeltt meg kellett volna ljelek! Ha nem tevedek, meg is probaltad felelte Perrin, aztan a vallara vetette a kalapacsat. Ki vagy te valojaban? Ket vilag vandora, Perrin Aybara. Aki mind a ket helyre odatartozik. Szksegem lesz erre az alomtvisre. Meg egy lepes, es elpusztitom! figyelmeztette az ifju. A Meszaros felhorkant, de tovabb kzeledett. Nem vagy te eleg ers ahhoz, fiu. Meg en sem vagyok eleg ers hozza. A ferfi tekintete ntudatlanul is Perrin valla fle villant. Mi lehetett ott? A Sarkanyberc, gondolta az ifju. Attol felt, hogy azert jttem ide, mert bele akarom dobni. Az ellenfele nkentelenl is elarulta, mikent lehetne elpusztitani a terangrealt? Vagy a Meszaros egyszeren megprobalta felrevezetni? Ne feszitsd tovabb a hurt, fiu! folytatta a Meszaros. A kezeben ott termett a kardja es a kese, mikzben egyre kzeledett. Ma mar megltem negy farkast. Add ide a tvist! Negyet? De hiszen Perrin egy farkas halalat latta. Megprobal felbsziteni. Azt hiszed, hogy elhiszem neked, nem fogsz meglni, ha visszaadom? kerdezte az ifju. Ha visszaadnam neked, te visszatenned a helyere Ghealdanba. Tudod, hogy ugyis utanad mennek. Megcsovalta a fejet.

Az egyiknknek meg kell halnia. Ez van. A Meszaros valamiert habozott, aztan elmosolyodott. Luc gyll teged, tudod? Iszonyatosan gyll. Te viszont nem? kerdezte Perrin elkomorodva. Csak annyira, amennyire a farkas gylli a szarvast. De te nem vagy farkas valaszolta az ifju, es halkan felmordult. Ellenfele megvonta a vallat. Akkor essnk tul rajta! Villamgyorsan tamadasba lendlt. Gawyn futva ert be a Feher Toronyba. Az rknek meg tisztelegni is alig maradt idejk. Elrohant a tkrs allolampak mellett. Takarekossagi okok miatt csak minden masodikat gyujtottak meg. Amikor elert a felfele vezet emelked aljaba, a hata mgl lepeseket hallott. A kardja halkan felszisszent, amikor megprdlt es kirantotta. Mazone es Celark azonnal megalltak. A ket egykori csemete a toronyrseg egyenruhajat viselte. Talan megprobaljak most az utjat allni? Ki tudja, hogy milyen parancsokat kaptak Egwene-tl? Az rk tisztelegtek. Ti meg mit mveltek? frmedt rajuk. Uram, ha egy tisztnk ilyen arckifejezessel rohan el elttnk, akkor nem allunk le kerdezskdni, hogy szksege van-e ersitesre valaszolta Celark, akinek a beesett arcara mely arnyekokat festettek a tavol allo lampasok. Nem habozunk, hanem utana sietnk! Gawyn elmosolyodott. Akkor gyernk! Rohanva folytatta az utjat felfele. A ket r kivont karddal a kezeben a nyomaba eredt. Egwene lakosztalya igencsak magasan volt. Gawyn szive hevesen dobogott es zihalva vette a levegt, mire felertek arra a szintre. Harom folyoson is vegig kellett robogniuk. Ekkor azonban Gawyn felemelte a kezet. Vegigpillantott a kzeli, arnyekba burkolozo beugrokon. Eleg mely volt kzlk barmelyik is, hogy ott elrejtzhessen egy Verpenge? Nem lehet feny arnyekok nelkl ovatosan kidugta a fejet a sarkon. Egwene ajtaja fele fordult. Gyakorlatilag pontosan ugyanazon a helyen allt, mint akkor, amikor meghiusitotta a lany terveit. Lehet, hogy most ugyanolyan baklvesre keszlt? A ket testr ott allt kzvetlenl a hata mgtt. A parancsara vartak. Igen. Pontosan azt tette, amit korabban is. Valami azonban alapveten megvaltozott. Ezuttal meg fogja vedeni Egwene-t, hogy a lany nagy dolgokat hajthasson vegre. Az arnyekaban allva is bszke lesz. Megtesz mindent, amire az amyrlin csak megkeri, mikzben odafigyel arra, hogy semmi se fenyegethesse a vedencet. Mert pontosan ez volt az rz feladata. ovatosan elindult. Intett az embereinek, hogy kvessek. A multkori arnyas beugroban a stet most nem probalta meg ugy elharitani a tekintetet, mint akkor. Ez jo jel volt. Odalepett az ajtohoz es ovatosan lenyomta a kilincset. Nem volt bezarva. Vett egy mely lelegzetet es becsusszant az ajton. Nem szolalt meg riasztas. Nem zarult be a csapda es semmi sem emelte t a magasba. Csupan nehany lampa egett a falon. A magasbol halk nesz ttte meg a flet. Felpillantott. Egy cseledlany lebegett a plafon alatt. Tagra nyilt szemmel vonaglott, de nem tudott megszolalni, mert a szajat befogta a Leveg lathatatlan fonata. Gawyn karomkodva keresztlrohant az elszoban. Feltepte az Egwene haloszobajaba vezet ajtot. A lany agya a tavoli fal mellett allt. Feher csipkefggnyk takartak el. Mellette a kisszekrenyen csupan egyetlen lampas egett. Gawyn atcsrtetett a szoban az

agyhoz. Felrerantotta a fggnyt. Egwene alszik? Vagy talan Mar nyujtotta volna a kezet, hogy kitapintsa a pulzusat, amikor a mgle felhangzo, alig hallhato nesz miatt megprdlt es az utolso pillanatban sikerlt elharitania a hatanak szant dfest. Az arnyekokbol nem egy, hanem ket elmosodott alak bukkant el. Az ifju gyors pillantast vetve Egwene fele megallapitotta, hogy vert nem lat, am azt nem tudta eldnteni, hogy a lany lelegzik-e meg. Lehet, hogy varatlanul beallitva eppen a kell idben zavarta meg az orgyilkosokat? Nem maradt ideje, hogy megvizsgalja Egwene testet. Felvette az Almaviragok a szelben testtartast, es vlteni kezdett. Az emberei a kszbre leptek, ahol dbbenten megalltak. Hozzatok segitseget! kialtotta Gawyn. Fussatok! A stet br Mazone engedelmesen megfordult, mig Celark elszant arckifejezessel beavatkozott a kzdelembe. A Verpengek elmozdultak es megvaltozott a testtartasuk. Gawyn a Macska a forro homokon mozgassoraval probalkozott, de a vagasai csupan a levegt kaszaboltak. A szeme maris megfajdult attol, hogy kvetni probalta a ket alakot. Celark hatulrol sujtott le rajuk. Ugyanugy nem ment semmire sem, mint hajdani parancsnoka. Gawyn sszeszoritotta a fogat, es hattal az agynak folytatta a kzdelmet. Nem engedhette ket Egwene kzelebe. Ki kell tartania addig, amig megjn a segitseg. Ha valahogy Hirtelen mind a ket orgyilkos megprdlt. Egyszerre csaptak le Celarkra. A testrnek meg karomkodni sem maradt ideje, amikor elmetszettek a torkat. Vilagos versugar trt el a nyakabol. Gawyn ismet felvlttt. A Gyik a tskebokorban pozara valtott, es megprobalt lecsapni a merenylk hatara. A vagasai ezuttal is celt tevesztettek. ugy tnt, hogy csak egy hajszallal hibazta el az ellenfeleit. Celark hrgve a padlora rogyott. A lampa fenye megcsillant a veren. Gawyn nem siethetett a segitsegere. Hiszen akkor vedtelenl hagyta volna Egwene-t. Az egyik orgyilkos visszafordult az ifju fele, mikzben a masik lemetszette Celark fejet. Az arnyekok ellenere ugy tnt, hogy A folyo alamossa a partot mozdulatait hasznalta. Gawyn hatrabb lepett. Megprobalt nem is nezni elesett bajtarsara. Vedekeznie kellett. Csak addig kell kitartania, amig megjn a segitseg! Elmozdult oldalra. A seanchanok ovatosan kzeledtek. Tudtak rola, hogy korabban mar sszecsapott az egyikjkkel. Most azonban minden nekik kedvezett. Az ifju cseppet sem bizott abban, hogy kepes lesz megbirkozni kettjkkel. De meg mennyire, hogy sikerlni fog! figyelmeztette nmagat szigoruan. Ha csdt mondasz, Egwene meghal. Az elszobaban talan megmozdult valaki? Lehet, hogy megjtt a segitseg? Gawyn erezte, hogy feltamadt benne a remeny. Ellepett oldalra. Onnan viszont megpillantotta Mazone verz testet a padlon. Egy harmadik arnyalak siklott be a szobaba. Becsukta maga mgtt az ajtot es be is zarta. Szoval akkor ezert habozott a ket tarsa. Addig akartak varni, mig a szvetsegesk is csatlakozik hozzajuk. Mind a harman egyszerre lendltek tamadasba. Perrin kiengedte magabol a farkast. Most az egyszer nem aggodott azert, hogy mit tesz majd a fenevad. Eggye valt a farkassal, es amikor harcba kezdtek, a vilag mintha a helyere kerlt volna krltte. Ennek talan az lehetett az oka, hogy a krnyezete alarendelte magat Ifju Bika akaratanak.

Levetette magat a haztetrl. Izmos hatso labai magasan Tar Valon fle emeltek. A terangrealt tarto tok hatizsakkent simult a hatara. atsvitett egy utca fltt es egy hofeher marvanyhaztetn allt meg. Az eplet peremen sorakozo szobrokkal nem trdve megprdlt es emberre valva egyenesedett fel. A terangreal zsakja az oldalarol logott. Meglenditette a kalapacsot. Ellenfele pontosan abban a pillanatban tnt el, amikor lecsapott ra a kalapacs. De azonnal ujra elbukkant, megpedig Perrin mellett. Az ifju szertefoszlott es maris a Meszaros tuloldalan allt, bal kez fell. Ez a furcsa tanc meg jo darabig folytatodott. Eltntek, majd ismet felbukkantak. Egyikjk sem tudott lecsapni a masikra. Vegl Perrin elegelte meg a dolgot. A tet szelen allo egyik hatalmas szobor, egy ntelt tekintet tabornok mellett bukkant el. Meglenditette a kalapacsot es iszonyatos ervel lesujtott a kalakra. Az valosaggal darabokra robbant. A szilankok a Meszaros iranyaba repltek. A farkasvadasz mintha csak parancsszora bukkant volna el. Arra szamitott, hogy Perrin ott all mellette. Ehelyett valosaggal razudult a ktrmelek es a por. Felvlttt, amikor a kszilankok belemartak a brebe. A kpenye acelkemenysegve valtozott es lepattantak rola a szikladarabok. Amikor meglenditette, az egesz eplet remegni kezdett. Perrin elkaromkodta magat, es a magasba ugrott, amikor beomlott a haztet. Ugras kzben farkassa valtozott, es mar fldet is ert egy kzeli eplet tetejen. Ellenfele valamivel az orra eltt bukkant fel. Megfeszitette az ijat. Ifju Bika felmordult, es elkepzelte a tombolva fujo szelet. A Meszaros azonban nem ltte ki a nyilat. ugy allt ott, mintha Mintha csak egy szobor lett volna. Perrin elkaromkodta magat es az utolso pillanatban megprdlve elmozdult a derekat surolo nyilvessz ell. Az igazi Meszaros kicsit arrebb allt. Az elbb, az eltnese eltt ezzel az elkepeszten eleth szoborral vezette felre az ifjut. A fiatalember melyen beszivta a levegt. A homlokarol eltnt az izzadsag. Az ellenfele barmelyik iranybol tamadhatott. Egy falnak vetette a hatat, es feszlten figyelve, alaposan krlnezett. A magasban megmozdult a kupola. Ez mar nem zavarta klnsebben. Az vegfal arra ment, amerre is. Egy pillanat! De hiszen egy helyben allt. Panikba esve a derekara pillantott. Eltnt a zsak. A derekmagassagban kiltt nyilvessz lemetszette az verl. Odaugrott a tet szelere. A melyben a Meszaros keresztlrohant az utcan. A tok ott volt a kezeben. A sikatorbol elugro farkas nekicsapodott a Meszarosnak es lerantotta a fldre. Ugro. Mar Perrin is ott allt mellettk. Tamadasba lendlt. A Meszaros gyalazkodva eltnt Ugro alol. Az utca tulso vegeben bukkant el, es elmosodott csikot huzva maga utan meneklni kezdett. Perrin a nyomaba eredt. Ugro is kvette. Hogyan talaltal meg? gondolta az ifju. Olyanok vagytok, mint ket ostoba klyk, hangzott a farkas valasza. Nagyon zajosak. Mint a veszeked macskak. Knny volt megtalalni. Perrin szandekosan nem mutatta meg Ugronak, hova ment. Tlgytancos halala utan ez a kzdelem ra vart. Miutan sikerlt eltavolitani Ghealdanbol a terangrealt es az emberei elmeneklhettek, mar nem akarta kockara tenni a tbbi farkas eletet. Ugronak persze hiaba mondana, hogy menekljn el. Ismet felmordult. A farkassal az oldalan ldzbe vette a Meszarost.

Egwene lekuporodott a folyoso fala mellett. Lihegett es izzadsag csillogott a homlokan. Szemben vele lassan kihltek a megolvadt szikla cseppjei. Iszonyatos erej tz csapott le oda. A Torony folyosoira visszatert a csend. A falon csupan nehany lampa fenye villodzott. Kinezve az ablakon, jol latta odakint a biborszin egboltot. A kupola valahol a Torony es a stet felhk kztt emelkedett. ugy erezte, hogy orak ota tart a kzdelem, pedig valojaban talan jo, ha tizent perc eltelhetett. Mar reg szem ell vesztette a tudos asszonyokat. ovatosan elbbre osont. A hallgatozas elleni fonatokat hasznalta ezuttal is. Lepesei a legcsekelyebb zajjal sem jartak. Amikor odaert a sarokra, vigyazva kikukucskalt. Mind a ket iranyban stet volt. Lassan, de hatarozottan folytatta az utjat. A Torony az birodalma. Ugyanazt erezte, mint amikor a seanchanok is megtamadtak. erezte az ellenseget, a rossz szandekot. Ezuttal azonban egesz mas modon kellett kzdenik, mint a seanchanok ellen. Az az ellenseg batran, nyiltan tamadott. Knny volt eszrevenni. Az egyik ajto alol halvany feny szrdtt ki. Egwene elkeszitette a fonatokat, es maris elbukkant odabent, a szobaban. A ket suttogo n egyike fenygmbt tartott a kezeben. Evanellein es Mestra azok kze a Fekete nverek kze tartoztak, akik elmenekltek a Feher Toronybol. Egwene a tzlabdaval lecsapott Mestrara. Az iszonyatos langok azonnal vegeztek a nvel. Evanellein felkialtott. Az amyrlin azt a modszert vetette be ellene, amit Nynaeve-tl tanult: elkepzelte azt, hogy Evanellein ostoba, hogy nem tud gondolkozni, keptelen vedekezni. A n tekintete vegesse valt. A szaja felig kinyilt. A gondolat gyorsabb volt, mint a fonatok. Egwene habozni kezdett. Most mit tegyen? lje meg, amig nem tud vedekezni? Felfordult a gyomra ettl a gondolattol. Foglyul is ejthetnem. Megyek, es Valaki mas is megjelent a szobaban. A behatolo szerfelett elegans, fekete, ezstszegely kntst viselt. Kavargo stetseg vette krl. A felsresz szalagjai vad tancba kezdtek, a szoknyaja pedig valosaggal hullamzott. A lenygz es cseppet sem termeszetes latvany valoszinleg csak itt, Telaranrhiodban volt lehetseges. Egwene az ismeretlen szemebe nezett. Hatalmas, kek szemek tndkltek az allig er, fekete hajjal keretezett, szgletes arcon. Er aradt azokbol a szemekbl. Az amyrlin egybl tudta, hogy ki all eltte. Mi ertelme volna harcolni ellene? Lehetetlen erezte, ahogy valami megvaltozik az elmejeben. Ahogy elfogadja a sorsat. Iszonyatos felelem fogta el, es a tisztanlatas paranyi szilankjaba kapaszkodva eltnt a szobabol. A sajat lakosztalyaban bukkant el. A fejehez kapott es lerogyott az agyara. A Fenyre, elkepeszten ers volt az a nember! Zajt hallott a hata mgl. Valaki mas is felbukkant a szobaban. Egwene felpattant es megragadta a fonatait. Dhsen langolo tekintettel Nynaeve allt mellette. Az egykori javasasszony mindket kezet maga ele taszitotta, megjelentek a fonatok, de aztan megdermedt. Menjnk a kertbe! parancsolta az amyrlin, mert nem bizott a sajat lakosztalyaban. Nem lett volna szabad idejnnie. Mesaana is jol ismerte ezt a helyet. Nynaeve bolintott es Egwene eltnt. Alacsonyabban, a Torony egyik kertjeben bukkant el. A varos fle hatalmas, ibolyaszin kupola borult. Mi lehetett ez? Hogy a csudaba hozta Mesaana ide? A kvetkez pillanatban mar Nynaeve is ott allt. Meg mindig ott vannak suttogta a hajdani javasasszony. Lattam Alviarint is.

en pedig Mesaanat felelte Egwene. Majdnem elkapott. A Fenyre! Jol vagy? Az amyrlin bolintott. Mestra halott. Lattam Evanelleint is. Odabent olyan stet van, mint egy sirkamraban suttogta Nynaeve. Azt hiszem, k keltik ezt a stetseget. Hogy a csudaba kepesek ilyen hatekonyan fokuszalni azokkal a tkeletlen masolatokkal? Siuan es Leane jol tartjak magukat. Az elbb lattam is ket. Egytt vannak. Azeltt meg sikerlt elkapnom Notorit egy langnyelvvel. Meghalt. Remek. A Fekete ajah tizenkilenc terangrealt lopott el. Akkor ezek szerint nagyjabol ennyi Fekete nver ellen kell kzdennk. Persze lehet, hogy nem igy van, fleg, ha figyelembe vesszk, hogy milyen ersen tudnak fokuszalni. A masik oldalon Egwene, Siuan, Nynaeve, Leane es a harom tudos asszony allt. A Fekete ajah ugyan tulerben volt, de ugy tnt, hogy nem mozogtak tulzottan otthonosan Telaranrhiodban. Talalkoztal a tudos asszonyokkal? Odafent vannak vigyorodott el Nynaeve. ugy tnik, hogy elvezik a dolgot. De meg mennyire! bolintott Egwene. Mostantol maradjunk egytt! Hatat forditunk egymasnak, es egyszerre bukkanunk fel a folyosok keresztezdeseben. Gyorsan megnezzk, hogy latunk-e fenyt vagy embereket. Ha megpillantasz egy ellenseget, lecsapsz ra! Ha valaki meglat teged, csak annyit mondasz, hogy He!, es mar vissza is ugrottunk ide. Nynaeve bolintott. Elszr a lakosztalyom eltti keresztezdesbe megynk folytatta Egwene. A deli folyosora. en vilagossagba boritom, te pedig keszen allsz. Onnan atugrunk a kvetkez folyosora. A cseledek feljarojanak a bejaratahoz. Onnantol megynk tovabb lefele. Nynaeve hatarozottan bolintott. A vilag elmosodott Egwene krl. A tagas folyoson bukkant el. Azonnal a krnyezetere kenyszeritette az akaratat. Minden ragyogo fenyarba borult. Az egyik fal mellett feher ruhaba bujtatott, kerek kep n kuporgott. Sedore, az egyik Fekete nver. Az ellenseg megprdlt, elkomorodott a dhtl es maris fonatok jelentek meg krltte. Egwene azonban megelzte. A tzcsova meg azeltt lecsapott Sedore-re, mieltt elengedhette volna a sajat fonatat. Egwene nem sztt semmit. Csak kiltte a tzet. Jol latta, ahogy a Fekete nver szeme tagra nyilik, mieltt elmerlt volna a langok kztt. Felsikoltott, de a pokoli hseg elnyelte a hangjat. sszeegett hullaja fstlgve a folyosora zuhant. Az amyrlin megknnyebblten fellelegzett. Van barki is a te oldaladon? Senki valaszolta Nynaeve. Kit kaptal el? Sedore-t. Tenyleg? kerdezte a baratnje hatrafordulva. Sedore a Sarga ajah egyik lnke volt. Az amyrlin elmosolyodott. A kvetkez folyoso. Ugrottak es megismeteltek az elz modszert. A folyoso vakito fenyarba borult. Mivel senkit sem lattak, eltntek, es a kvetkez folyoson bukkantak el. Sem itt, sem a kvetkezn nem talalkoztak senkivel. Mar eppen mentek volna tovabb, amikor valaki sziszegve rajuk szolt: Ostoba gyerek! Nyilvanvalo, hogy merre mentek. Egwene megprdlt. Hol Elhallgatott, amikor megpillantotta Bairt. Az ids tudos asszony

nemcsak a ruhaja mintazatat, de meg a bret is megvaltoztatta ugy, hogy gyakorlatilag beleolvadt a feher falba es a padlo csempeibe. Mintha csak lathatatlan lett volna, ahogy ott guggolt az egyik beugroban. Nem lett volna szabad kezdte Bair. A fal valosaggal berobbant a folyosora. Izzo kdarabok repltek szanaszet. A fstlg res tuloldalan hat n allt. Lecsaptak a Tz fonataival. ugy tnt, hogy veget ert a csendes cserkeszes ideje. Perrin atvetette magat a Feher Tornyot vez fal teteje fltt. Fldet ereset tompa puffanas kiserte. A farkasalom tovabbra is klnsnek tnt. Mar nem csupan furcsa szagokat erzett, de kezdett erthetetlen hangokat is hallani. Mintha a Torony belseje hangosan morajlott volna. A Meszaros utan rohant. Ellensege atfutott a fal mgtti terleten, es utana egeszen egyszeren szaladni kezdett felfele a Torony falan. Perrin a nyomaba eredt. A levegben futott. A Meszarost azonban nem sikerlt utolernie. Jol latta a farkasvadasz derekarol logo taskat, benne a terangreallal. Perrin kezeben megjelent egy jokora ij. Megfeszitette a hurt, es a Torony oldalfalan allva pontosan celzott. Elengedte az ideget, am a farkasl ekkor a magasba ugrott majd egy ablakon keresztl egyszeren bezuhant a Torony belsejebe. A nyilvessz joval a feje fltt svitett el. Perrin az ablakhoz rohant. Gyorsan belendlt rajta. Ugro azonnal kvette. Olyan gyors volt, hogy csupan elmosodott arnyeknak latszott. Egy haloszobaban talaltak magukat. Mindent kek brokattal boritottak. Becsapodo ajto hangjat hallottak. Perrin a menekl utan vetette magat. Nem allt le bajlodni az ajtoval. Egyszeren bezuzta a kalapacsaval. A Meszaros vegigrohant a folyoson. Kvesd! szolt oda Perrin Ugronak. en majd elebe kerlk. A farkas futasnak eredt. A zsakmany nyomaba szegdtt. Az ifju jobbra szaguldott tovabb. Bekanyarodott egy folyosora. Annyira gyorsan haladt, hogy a falak valosaggal elsvitettek mellette. Elhaladt egy folyoso mellett, amin igazi tmeg nyzsgtt. A latvany annyira meglepte, hogy megdermedt. A csarnok szo szerint megingott krltte. Aes sedaiokat latott. Harcolo asszonyokat. A folyoso megtelt fennyel. Langnyelvek cikaztak az egyik vegebl a masikba. Ezek szerint megsem kepzeldtt az elbb, amikor azokat a hangokat hallotta. es az ott mintha Egwene? kerdezte Perrin. A lany ott allt a kzelben. Hatat a falnak vetette, es feszlten figyelte a folyosot. Az ifju hangjat meghallva megprdlt, es a magasba rantotta a kezet. Valami megragadta Perrint. Az elmeje azonban rgtn ellenallt, es ellkte magatol a levegt. A lany dbbenten bamulta a semmit sem er fonatokat. Perrin kzelebb lepett hozza. Egwene, nem lenne szabad itt lenned! Ez a hely veszelyes. Perrin? Nem tudom, hogy kerltel ide folytatta az ifju. De menned kell innen! Kerlek! Hogyan allitottal meg? mergeldtt a lany. es megis mit keresel itt? Rand mellett voltal? Mondd el azonnal, hogy hol van! Alig lehetett raismerni. Hatarozottan beszelt. Mintha csak valaki mas lett volna. evtizedekkel idsebb annal a lanynal, akit Perrin ismert. Mar nyitotta volna a szajat, hogy valaszoljon, de Egwene nem

engedte szohoz jutni. Nem erek ra beszelgetni! kialtotta. Sajnalom, Perrin! Majd visszajvk erted. Felemelte a kezet es az ifju erezte, ahogy megvaltozik a krnyezete. Ktelek bukkantak el es guzsba ktttek. Savanyu mosollyal a beklyoira pillantott. A ktelek abban a pillanatban lecsusztak rola, ahogy elkepzelte, hogy a fldre hullanak. Egwene pislogva figyelte az esemenyt. Hogy a csudaba Ekkor valaki kiugrott az egyik kzeli szobabol. A magas, karcsu, hollofekete haju n testhez allo feher ruhat viselt. Elmosolyodott, felemelte a ket kezet es feny villant eltte. Perrint nem igazan erdekelte, hogy mire keszl az a nszemely. Hiszen farkas volt. volt ennek az egesz helynek az ura. A fonatok cseppet sem szamitottak. Elkepzelte, ahogy elkerli a n tamadasa. Tudta, hogy ez fog trtenni. A n kezebl vakitoan feher fenyoszlop trt el. Perrin kinyujtotta a kezet, es a feny eltnt. Mintha csak a tenyere megoltalmazta volna t is meg Egwene-t is. Egwene megprdlt, es a n fltt beomlott a fal. Szikladarabok zuhantak a padlo fele. Egy jokora tmb hangos csattanassal fejen talalta a fekete haju nt. a fldre rogyott. A Fenyre, valoszinleg egybl meghalhatott! Egy ilyen tes utan ez eleg valoszinnek tnt. Egwene szagabol lelkes almelkodas aradt. Szembefordult Perrinnel. Az rktzet? Megallitottad az rktzet! Hiszen arra senki sem kepes! Csak egy fonat volt valaszolta az ifju, es keresni kezdte Ugrot. Hol lehetett a Meszaros? Ez nem csak egy egyszer fonat, Perrin. Ez a Ne haragudj, Egwene! vagott a szavaba az ifju. Majd kesbb mindent megbeszelnk. Legyel nagyon ovatos itt! Ezzel bizonyara mar tisztaban is vagy, de akkor is. Sokkal veszelyesebb, mint ahogy gondolnad! Megfordult es elrohant. A lany tatott szajjal bamult utana. ugy tnt, hogy sikerlt neki, amire vagyott. Most mar is aes sedai volt. Remek, ezt igazan megerdemelte. Ugro? kerdezte Perrin. Hol vagy? Valosaggal sszerezzent, amikor meghallotta a valaszt. A farkas zenete iszonyatos kinrol es fajdalomrol szolt. Gawyn a puszta eletben maradasaert kzdtt a stetsegbl es acelbol sztt harom eleven arnyek ellen. Minden erejet beleadta a vedekezesbe. A karja es a laba mar igy is feltucatnyi helyen verzett. A Dhng forgoszel mozdulataiba meneklve sikerlt elkerlnie a halalos dfest. eppen csak hogy. Az Egwene agyat vez feher fggnyre ujra es ujra ver frccsent. Gawyn vere. Ha az ellenfelei mar megltek a lanyt, akkor semmi ertelme nem lett volna annak, hogy ilyen elszantan folytassak a tamadasukat. Az ifju egyre jobban elgyenglt es elfaradt. A csizmaja veres nyomokat hagyott maga utan. Mar nem erezte a fajdalmat. A vedekezese lelassult. Talan mar csak ket-harom pillanata volt hatra. Nem jtt a segitseg, pedig mar megfajdult a torka az vltestl. Ostoba bolond! korholta magat. Tbbet kellene gondolkoznod, ahelyett hogy vakon belerohanj a veszelybe! Riasztania kellett volna az egesz Tornyot.

Csakis annak ksznhette az eletet, hogy a harom ellenfele ovatosnak bizonyult. Megprobaltak felrlni az ellenallasat. Mirl is beszelt az a suldam? Ha vegeznek vele, akkor meszarszekke valtoztatjak a Feher Tornyot. Varatlanul csapnak le az aes sedaiokra. Ez az ejszaka rettenetesebb kvetkezmenyekkel jarhat, mint az eredeti seanchan tamadas. A harom arnyalak ujra tamadott. Nem! gondolta Gawyn, mikzben az egyikjk A folyo alamossa a partot vagassorral probalkozott. A herceg elrevetette magat. Elkerlte a ket penget es meglenditette a sajat fegyveret. Maga is meglepdtt, amikor a kard husba mart es valaki felkialtott. Ver frccsent a padlora es az egyik arnyalak sszeesett. Ket tarsa halkan karomkodni kezdett. Azonnal taktikat valtottak. Mar eszk agaban sem volt fokozatosan kifarasztani az ellenfelket. A stet kdben egyszerre villant meg a fegyverk. Knyrtelenl tamadasba lendltek. A kimerlt Gawyn ismet megsebeslt a vallan; a vere befolyt a kabatja ala. arnyak. Hogyan lehetne az arnyak ellen harcolni? Lehetetlen! Ahol feny van, ott arnyeknak is lennie kell Egy dermeszten ketsegbeesett, utolso gondolat merlt fel az ifju elmejeben. Felkialtott, oldalra vetette magat, es felkapott egy parnat Egwene agyarol. Az ellenseg pengei hajszal hijan eltalaltak, de vegl csak a levegbe metszettek, amikor megprdlt es a parnat teljes ervel a lampasra csapta. A kanoc kialudt. A szoba stetbe borult. Eltnt a feny. Eltnt az arnyek. Eltnt a hatrany. A stet mindenkit egyenlve tett. Az ejszaka elnyelte a szineket is. Gawyn nem latta a karjait beborito vert. Nem lathatta ellensegei fekete arnyalakjat es Egwene hofeher agyat sem. Az orgyilkosok mozgasat azonban nagyon is jol hallotta. Magasba emelte a pengejet es ketsegbeesetten lesujtott. A kolibri megcsokolja a mezrozsat mozdulatsora oda csapott le, ahova valoszinleg atlephettek a Verpengek. A kds alakok tbbe mar nem zavartak a szemet. A csapasa celba talalt. A penge husba melyedt. Csuklobol elforditotta es kirantotta a sebbl a kardot. A szoba dermedt csendbe burkolozott. Csupan az hallatszott, ahogy az aldozata a fldre zuhant. A herceg nem mert levegt venni. A szivverese valosaggal dbrgtt a fleben. Hol lehetett az utolso orgyilkos? Az ajto alatt nem szivargott be feny. Celark kzvetlenl a kszbn esett ssze. A teste elzarta a feny utjat. Gawyn mar alig allt a laban. Tul sok vert veszitett. Ha valamit eldobhatna, hogy megtevessze az ellenseget de nem. Ha megmozdul, akkor suhogni kezd a ruhaja, es kiderl, hogy hol all. igy aztan sszeszoritotta a fogat, a labaval megkopogtatta a padlot, es ugy tartotta a penget, hogy az megvedje a nyakat. Magaban azert imadkozott a Fenyhez, hogy alulrol erkezzen a tamadas. Onnan is erkezett. Az orgyilkos pengeje az oldalaba furodott. A herceg felnygtt, de nem trdtt a fajdalommal, hanem azonnal visszavagott. Minden megmaradt erejet beleadta a villamgyors csapasba. A penge felszisszent es belehasitott az ellensegbe. A hus es a csont csak egy pillanatig allt ellen, aztan a lemetszett fej nekicsapodott a falnak. A holttest hangos csattanassal zuhant a fldre. Gawyn nekidlt a baldachin oszlopanak. Az oldalabol valosaggal mltt a ver. Ha nem lett volna ennyire stet a haloszobaban, eszrevette volna, ahogy elstetedik krltte a vilag. Megprobalta megragadni Egwene kezet, de mar tul gyenge volt ahhoz is, hogy megkeresse.

A kvetkez pillanatban is a padlora zuhant. Az utolso gondolata az volt, hogy meg mindig nem tudja, a lany el-e, vagy mar meghalt. Magassagos urnm! szolalt meg a Mesaana eltt terdel Katerine. Nem talaljuk a leirasodnak megfelel dolgot. A csapatunk fele tovabbra is keresi, amig a tbbiek ezek ellen az ellenallo fergek ellen kzdenek. Sehol sincsen! Mesaana sszefonta a karjat a hasan, mikzben attekintette a helyzetet. Oda sem figyelve a Leveg fonataival lecsapott Katerine hatara. A csdert bntetes jar. Mindig. A hatekony kikepzes legfontosabb resze a kiszamithatosag volt. Bar a Feher Torony hangosan zengett a feje fltt, idelent biztonsagban voltak. A Kitaszitott rakenyszerittette az akaratat a krnyez terre. A pincek alatt uj helyiseget alakitott ki. Mintha csak kivajta volna a ksziklabol. Az odafent harcolo gyerekek alighanem azt hittek, ismerik e klns hely titkait. Valojaban azonban megiscsak ostoba kisklykk voltak. Mesaana egy teljes evszazadot tlttt Telaranrhiod felderitesevel, mieltt bebrtnztek volna. A Torony ismet megingott. A Kitaszitott nem trdtt vele, hanem tovabb tprengett. Az aes sedaiok valahogy talaltak egy alomtvist. Hogy a pokolba sikerlt rabukkanniuk egy ilyen nagy kincsre? legalabb annyira szerette volna megszerezni a nagy hatalmu targyat, mint ahogy arra vagyott, hogy rakenyszeritse az uralmat erre a gyermeteg amyrlinre, Egwene alVere-re. Hiszen ha valaki kepes megakadalyozni azt, hogy az ellensegei Kaput nyitva elmenekljenek Az alomtvis igencsak hasznos fegyver lehet, klnsen akkor, ha majd eljn annak is az ideje, hogy harcba szalljon a tbbi Kivalasztott ellen. Sokkal tbbet ert meg a legersebb vedelmi fonatnal is. Megvedte a gazdaja almait es a vedett vezeten bellre, vagy onnan kifele semmilyen modon sem lehetett Utazni. Kiveve persze azoknak, akikkel kivetelt tettek. Sajnalatos modon azonban, amig nem tavolitottak el az alomtvist, addig a fent ellenallo gyermekeket nem lehetett atcsalni a gondosan elkeszitett, Mesaana szamara sokkal kedvezbb csataterekre. Bosszanto. De nem. Egeszen egyszeren nem engedi meg, hogy ebben a sorsdnt pillanatban az erzelmei iranyitasa ala kerljn. Indulj vissza, es odafent tegyel meg mindent azert, hogy foglyul ejtsetek Egwene alVere-t! parancsolta. Az a ribanc majd tudni fogja, hol rejtzik, amit keresnk. Bizony, erre mar rajtt. Egy csapassal ket jelents gyzelmet is arat majd. Igen urnm vinnyogta Katerine. Meg mindig a fldn fekdt, es a hatara sznet nelkl zudultak a Leveg csapasai. Ja, tenyleg. Mesaana intesere a korbacs semmive foszlott. Kzben azonban eszebe jutott valami. Varj csak egy pillanatot! szolt Katerine-re. Beboritalak egy fonattal Perrin a Feher Torony legtetejen bukkant el. A Meszaros a nyakanal fogva tartotta Ugrot a magasba. A farkas oldalabol egy nyilvessz allt ki. A vere lefolyt a labaira. A magasban ers szel tombolt. Felkapta a vercseppeket es szetmazolta ket a kveken. Ugro! kialtotta Perrin, es kzelebb lepett. Meg mindig erzekelte a farkas elmejet. Ugro legyenglt, de meg

elt. A Meszaros knnyed mozdulattal magasabbra emelte a zsakmanyat. A kezeben kes villant. Ne tedd! szolt ra Perrin. Megszerezted, amit akartal. Csak menj! Mit is mondtal az elbb? kerdezte az ellenfele. Nem arrol beszeltel, hogy a nyomomba szegdsz, es kvetni fogsz? Ideat tulsagosan is knnyen meg lehet talalni az alomtvist. Egy knnyed mozdulattal a melysegbe ejtette a farkast. NEEE! vlttte Perrin. A melybe akarta vetni magat, de a Meszaros mar el is bukkant kzvetlenl a hata mgtt. Megragadta a vallat es felemelte a tret, hogy lecsapjon vele. Perrin lendlete azonban mind a kettjket a melysegbe sodorta. Belezuhantak a Tornyot krllel semmibe. Az ifju gyomra sszerandult. Megprobalt egy gondolattal eltnni a magasbol. Ellenfele azonban meg mindig ersen szoritotta es a Meszaros minden erejevel azon volt, hogy az aldozata igenis itt maradjon. Egy pillanatra mind a ketten megremegtek, de aztan a zuhanasuk folytatodott. A farkasl nagyon ers volt. Iszonyatos bz aradt belle. Rothadas es farkasver szaga. Megprobalta elmetszeni Perrin torkat, a fiatalember erejebl pedig csak arra futotta, hogy a karjat felemelve haritsa a dfest. Igaz, kzben legalabb az inget sikerlt acelkemennye valtoztatnia. A Meszaros minden erejet beleadta a tamadasba. Perrin egy pillanatra elgyenglt es a mellkasan tatongo sebhelybe eles fajdalom szurt. Mikzben ellensegevel egytt bukfencezve zuhant a levegben, a kes atszakitotta az ingujjat es belemelyedt az alkarjaba. Az ifju felvlttt. A szel hangosan tombolt. A zuhanas csupan nehany pillanattal korabban kezddtt. A Meszaros kirantotta a husbol a kest. Ugro! Perrin felvlttt, mint egy sebzett vadallat. Rugasa eltalalta az ellenfelet. Ellkte magatol es a Meszaros kenytelen volt elengedni a vallat. Az ifju karja valosaggal langolt a fajdalomtol, amikor elfordult a levegben. A talaj rohanvast kzeledett. Egy gondolat eleg volt ahhoz, hogy Perrin masutt bukkanjon el. Kzvetlenl Ugro alatt. Megragadta a farkast es mar be is csapodtak a fldbe. A fiatalember terde megroggyant. Krltte mennydrgve megrazkodott a talaj. Ugrot azonban sikerlt megovnia a szetzuzodastol. A fekete tollas nyilvessz valahonnan az egbl csapott le. Nemcsak a farkas hatat ttte at, de keresztlfurodva a testen melyen belemart Perrin combjaba is. Az ifju megroggyantott labbal allt es ugy tartotta Ugrot. Aztan feljajdult. erezte, ahogy a sajat kinja sszefolyik az Ugrobol arado halalos fajdalommal. A farkas elmeje kezdett kihunyni. Ne! vlttte Perrin. A szemebl mltt a knny. Ifju Bika hallotta Ugrot. Perrin megprobalt valahol mashol elbukkanni, az elmeje azonban tulsagosan is sszezavarodott. Mindjart jn a kvetkez nyilvessz. Ezt pontosan tudta. Sikerlt arrebb grdlnie, es a nyil melyen belefurodott a kbe. A laba azonban mar nem engedelmeskedett es Ugro is tul nehez volt. Az ifju a fldre rogyott. Elengedte a farkast es tovabbgrdlt. A Meszaros valamivel arrebb allt. Hosszu, kegyetlen, fekete ija mar ott volt a kezeben. Most bucsuzom, Aybara mondta, es megfeszitette a hurt.

ugy tnik, hogy ma t farkassal vegzek. Perrin a nyilvessz hegyet bamulta. Minden mas elmosodotta valt. Nem hagyhatom cserben Faile-t! Nem hagyhatom cserben Ugrot! Nem is fogom! Amikor az ellenfele elengedte a hurt, ketsegbeesetten arra gondolt, hogy valojaban ers es nem gyenge. erezte, ahogy megdobban a szive. A teste megtelik ervel. Felkialtott, es az elmeje kellkeppen kitisztult ahhoz, hogy eltnjn es a Meszaros mgtt bukkanjon el. Lecsapott ra a kalapaccsal. Az ellenfele azonban egy knnyed mozdulattal megfordult, es szinte oda sem figyelve, a karjaval kivedte a csapast. Iszonyatosan ers volt. Perrin fel terdre rogyott. A combjabol nem tnt el a fajdalom. Felnygtt. Nem tudod meggyogyitani magad nevetett a ferfi. Megvannak erre a modszerek, de az nem mkdik, hogy csak ugy elkepzeled, es nincs is semmi bajod. ugy tnik viszont, hogy mar rajttel arra, mikent lehet potolni a verveszteseget. Ez egeszen hasznos. Perrin ekkor megerzett valamit. Az iszonyatos remletet. felt volna ennyire? Nem. De nem am! Valami mas volt. A Meszaros mgtt egy ajto nyilott a Feher Torony oldalaba. Odabent mindent elnyelt a stetseg. Nem egyszer arnyek, hanem a stetseg. Az ifju eppen eleget gyakorolt Ugroval ahhoz, hogy felismerje, mit is lat. Egy remalmot. A Meszaros meg mondani akart valamit. Perrin azonban nem varta meg, hanem felmordult, es teljes sulyat a tamadasba adva, vallal nekiugrott a ferfinak. A laba vlttt a fajdalomtol. Valosaggal belezuhantak a lidercnyomas stetjebe. Tizenkettedik fejezet SEBEK A Feher Torony stet folyosoin langnyelvek villogtak. Nyomukban sr fst szallt a magasba. A folyoso megtelt a maro, bds feketeseggel. Hangos sikoltozas, vltzes es karomkodas hallatszott. Az iszonyatos robbanasok megraztak a falakat. Kdarabok es sziklaszilankok pattantak le a Levegbl font pajzsokrol. Ott vannak! Egwene azon a helyen tbb Fekete nvert is megpillantott. A tamadok valosagos tzznt zuditottak a folyosora. Evanellein is ott allt kzttk. Az amyrlin mellettk, de a szomszedos helyisegben bukkant el. Hallotta ket a fal tulso oldalarol. Kinyitotta a tenyeret es Flddel meg Tzzel irtozatos erej csapast mert a falra. Az valosaggal berobbant a folyosora. A tuloldalt allo nk megtantorodtak es a fldre zuhantak. Evanellein veresen mellejk hanyatlott. Egyik tarsa azonban eleg frge volt ahhoz, hogy eltnjn. Egwene elszr ellenrizte, hogy Evanellein meghalt-e. Elegedett bolintassal nyugtazta, hogy igen. Evanellein azok kze tartozott, akiket a lehet legjobban szeretett volna elkapni. Rajta kivl igazabol meg Katerine-re vagy Alviarinra fajt a foga. Valaki fokuszalt. A hata mgtt. Azonnal a fldre vetette magat, es a feje fltt elszaguldott a Tz fonata. Mesaana allt ott. Nyugtalanul hullamzo, fekete ltzek boritotta. Egwene sszeszoritotta a fogat es eltnt a folyosorol. Nem mert szemtl szemben ratamadni a Kitaszitottra. Nem messze, egy raktarhelyisegben bukkant el. Hatalmas robbanas razta meg a szintet. Az amyrlin egy knnyed intessel

ablakot nyitott az ajtoban. A folyoson Amys rohant el. A tudos asszony cadinsort viselt es a kezeben landzsakat tartott. sszeegett vallabol ver folyt. Egy ujabb robbanas a kzvetlen kzeleben mart a falba, Amys azonban eltnt. A kinti iszonyatos forrosag miatt Egwene ablaka is megolvadt. Kenytelen volt hatrabb lepni. Shaerin nem tevedett, amikor leirta Mesaana szemelyiseget. A nyilt kzdelem keves volt ahhoz, hogy a Kitaszitott elmenekljn, vagy elbujjon, ugy, ahogy azt Moghedien tette volna. Talan mert bizott nmagaban. Talan mert halalosan felt. Esetleg minden masnal fontosabb volt szamara az, hogy Egwene halalaval erdemeket szerezzen a Stet Nagyur szemeben. Az ifju amyrlin melyen beszivta a levegt, es felkeszlt arra, hogy visszaterjen a kzdk kze. am egy pillanatra elbizonytalanodott, mert eszebe jutott, ahogy Perrin felbukkant korabban. A fiu ugy viselkedett, mintha csupan egy novicia lett volna. Perrin elkepeszten magabiztos es ers volt. Hogyan? Mitl? Egwene-t nem is az lepte meg, hogy az ifju milyen felelmetes dolgokra volt kepes, hanem az, hogy ezeket a tetteket eppen hajtotta vegre. Perrin felbukkanasa egy fontos tanulsaggal szolgalt: Egwene felismerte, hogy sokkal ovatosabbnak kell lennie, es nem bizhat meg a fonataiban. Bair peldaul nem is tudott fokuszalni, de ugyanolyan hatekonynak bizonyult, mint a tbbiek. Ennek ellenere ugy tnt, hogy bizonyos dolgokat sokkal knnyebb elintezni a fonatok segitsegevel. Az ers falat berobbantani peldaul lenyegesen egyszerbben ment egy fonat felhasznalasaval, mintha megprobalta volna elkepzelni, hogy lyukat t bele. Cseppet sem tnt egyszer dolognak rakenyszeriteni az akaratat a kfalhoz hasonlo nagy es vastag akadalyra. azonban nem csupan aes sedai, hanem almodo is volt. Ki kellene hasznalnia az ebben rejl lehetsegeket. ovatosan visszamozdult abba a helyisegbe, ahol korabban megpillantotta Mesaanat. A szoba res volt, bar a fal meg nem kerlt vissza a helyere. Jobb kez fell robbanasokat hallott. ovatosan kikukucskalt a folyosora. Ers fonatokat pillantott meg a levegben. Mindket iranybol tzlabdak erkeztek. Egwene a kzdk egyik csoportja mgtt lttt testet. Egy vastag veghengerrel vette krl magat. Az sszecsapasok igencsak megviseltek ezt az epletreszt. A repedezett falakbol fst aradt. Az amyrlin ekkor eszrevett egy kek ruhas alakot. A lany grnyedten allt a romok kztt. Nicola! gondolta Egwene mergesen. Hogy a csudaba kerlt ide? es en meg azt hittem, hogy megbizhatok benne! Az ostoba leanyzo bizonyara szerzett egy alomterangrealt valamelyik tarsatol, aki mar felebredt. Oda akart ugrani melle, hogy elzavarja innen. Ekkor azonban Nicola alatt darabokra hasadt a padlo. Izzo langcsova trt a magasba. Nicola hangosan felsikoltott, amikor a robbanas ereje a magasba hajitotta. Krltte olvadt szikladarabkak lvelltek a mennyezet fele. Egwene felkialtott es mar fel is bukkant Nicola alatt. Egyetlen gondolat eleg volt ahhoz, hogy ers kreteg jelenjen meg alattuk. A lany erre zuhant ra. Ver boritotta a testet es a szeme dermedten meredt a semmibe. Az amyrlin karomkodva odaterdelt melle. Nicola nem lelegzett. Ne! kialtotta Egwene. Egwene alVere, vigyazz! Melaine hangja. Az amyrlin remlten megprdlt, amikor egy vastag granitfal jelent meg eltte. Az epitmeny felfogta a hata mgl erkez tzcsapasokat. Mellette Melaine bukkant el. Nem csupan fekete ruhat viselt, de a bret is bestetitette. A folyoso peremen, az

arnyekban rejtzkdtt. Ez a hely kezd tul veszelyesse valni figyelmeztette az amyrlint. Bizd rank a harcot! Egwene a labahoz pillantott. Nicola teste kezdett elhalvanyulni. Ostoba nszemely! Kilesett a sarkon. Ket Fekete nvert pillantott meg. Alviarin es Ramola hattal alltak egymasnak, es gyilkos fonatokkal bombaztak a krnyezetket. Mgttk azonban jol latszott egy szoba. Knnyeden megismetelheti korabbi trkkjet. Ahogyan elzleg tbbszr is, elbukkan abban a helyisegben, berobbantja a falat es a ktrmelek ala temeti ezt a kettt. Ostoba gyermek! jutottak eszebe Bair szavai. Nyilvanvalo, hogy merre mentek! Ezzel Mesaana is tisztaban volt. Csaleteknek hasznalta a ket Fekete nvert. Egwene megis elbukkant a szobaban. Nem robbantotta be a falat, hanem neman nekivetette a hatat. Kiritette az elmejet es feszlten varakozott. A semmibl felbukkano Mesaana pontosan ugy nezett ki, mint korabban. Hullamzo, kavargo ltzeke felelmetes latvany nyujtott, am ugyanakkor ostobasag volt. Viseljenek oda kellett figyelnie a ruha megtartasara. Egwene ellenfele meglepett szemebe nezett. Jol latta, hogy az milyen fonatokat keszitett el. Nem fogsz tudni eltalalni vele, gondolta magabiztosan az amyrlin. A Feher Torony az enyem! Mesaana es a csatlosai csak betolakodtak ide. Megltek Nicolat, Shevant es Carlinyat. A fonatok lecsaptak, azonban egyszeren kikerltek Egwene-t. A lany abban a pillanatban a tudos asszonyok jellegzetes ltzeket viselte: feher bluzt, barna szoknyat, es kend borult a vallara. Az elmeje egy landzsat adott a kezebe. gyakorlott, pontos mozdulattal hajitotta el a fegyvert. A landzsa keresztldfte a Tz es a Leveg fonatait. Felresprte ket, aztan nekitkztt valami vastagnak. Mesaana eltt Levegbl sztt fal emelkedett. Egwene azonban nem volt hajlando tudomast venni a letezeserl. Az a fal nem illett ide. Nem is letezett. A landzsa ujra felgyorsult es svitve folytatta az utjat. atdfte Mesaana nyakat. A n szeme elkerekedett. Hatratantorodott, es a sebbl ver szkellt a magasba. A fekete, rangatozo szalagok egy csapasra eltntek. Semmive foszlott a Kitaszitott ruhaja is. Ezek szerint csak egy fonat volt. Mesaana stet arca kzben atalakult, es elbukkant Katerine? komorodott el Egwene. Vegig csak Katerine jart itt Mesaana alakjaban? De hiszen ez a Fekete nver elmeneklt a Toronybol. Nem maradt itt, es ez azt jelentette, hogy Jaj ne! gondolta. Csapdaba csaltak! o csak csali es abban a pillanatban megerezte, ahogy valami sszezarodik a nyaka krl. Nagyon is ismers volt ez a felelmetes, hideg es femes erintes. Azonnal elveszitette az Igazi Forrast. Keptelen volt megerinteni. Halalra valtan megprdlt. A hata mgtt allo nnek ragyogoan kek szeme es allig er stet haja volt. Nem tnt tulzottan felelmetesnek, de iszonyatos mennyiseg Egyetlen Hatalom langolt benne. A csuklojan viselt karktt vekony lanc kttte ssze Egwene nyakrvevel. Egy adam. Remek szolalt meg Mesaana. Tudod, hogy nagyon rossz gyerek voltal? Rosszkedven csettintett a nyelvevel. A kvetkez pillanatban mar el is tnt a Toronybol, es vitte magaval Egwene-t. Egy olyan kamraban bukkantak el, amelynek meg ablakai sem voltak. Mintha csak kzvetlenl a sziklabol metszettek volna ki. Ajtaja sem volt.

Alviarin odabent varakozott. Feher es vrs ruhat viselt. Azonnal terdre rogyott Mesaana eltt, bar arra meg igy is maradt ideje, hogy elegedett pillantast vessen Egwene-re. Aki igazabol eszre sem vette. Kve dermedve allt es az elmejeben valosaggal kavarogtak a zavaros, halalra remlt gondolatok. Mar megint csapdaba esett! Nem fogja kibirni. Inkabb meghal, de nem lesz ujra fogoly. Az emlekek valosaggal belemartak az elmejebe. Ahogy valamikor bezartak egy szobaba. Par lepesnyire sem mehetett arrebb, nem tavolodhatott el az adam kzelebl. ugy bantak vele, mint egy allattal. Elnttte az a ketsegbeejt erzes, hogy a fogva tartoinak elbb vagy utobb sikerl majd megtrnik. Vegl el fogja fogadni azt a szerepet, amit kiszabtak ra. o, a Fenyre! Keptelen lesz ujra atelni az egeszet. Ez mar elviselhetetlen lenne. Szolj a fentieknek, hogy vonuljanak vissza! parancsolta Mesaana hvsen Alviarinnak. Egwene eppen csak hogy felfogta a szavait. A sok bolond! Elkeserit, hogy milyen tehetetlenek. Szamithatnak a melto bnteteskre. Annak idejen Nynaeve es Elayne ugyanigy ejtette fogsagba Moghedient. Nem ltek meg, hanem arra kenyszeritettek, hogy megtegye, amit kveteltek tle. Ra most ugyanez a sors vart! Mesaana valoszinleg Kenyszert alkalmaz majd az elmejen. A Torony igy egy csapasra visszavonhatatlanul a Kitaszitott lebe hullik. Elragadtak az erzelmei. Egwene megprobalta letepni a nyakabol a pantot. Mesaana jokedven figyelte az erfesziteseit, mikzben Alviarin eltnt, hogy tovabbadja a parancsait. Ez lehetetlen! Egy remalom. Egy Aes sedai vagy. A halk suttogas az elmeje legmelyen szolalt meg. A lagy szavakban hihetetlen er feszlt. Egeszen melyrl jttek. A hang melyebb volt, mint a borzalom es a remlet. Most pedig beszelgessnk kicsit az alomtvisrl! szolitotta meg Mesaana. Hol talalom? Az aes sedai maga a nyugalom. Barmi legyen is a helyzet, mindig a maga ura. Egwene leengedte a kezet. Elteren a tbbiektl nem allta ki a beavatasi probat. Nem is allt szandekaban. De ha vegigcsinalta volna, mit tett volna akkor, ha egy ilyen helyzetbe kerl? Talan megtrt volna? Kiderlt volna, hogy meltatlan arra a cimre, amit visel? Latom, nema maradtal folytatta Mesaana. Ezen knny valtoztatni. Milyen hasznos kis aprosagok ezek az adamek. Semirhage elkepeszten nagy szolgalatot tett nekem azzal, hogy felhivta rajuk a figyelmemet. Persze csak veletlenl tette. Annyira sajnalom, hogy meg azeltt meghalt, hogy a nyakaba tudtam volna tenni egy ilyen porazt! Egwene teste valosaggal langba borult a bre alatt. Az iszonyatos kin miatt knnybe labadt a szeme. azonban mar korabban megismerkedett a szenvedessel. Kacagott, mikzben vertek. Korabban is volt mar fogoly. A Feher Torony foglyakent a brtn sem tudta megallitani. Most viszont mas a helyzet! Az elmeje jelents resze halalra valtan vonyitott. Adam van a nyakamban! Nem tudok neki ellenallni! Az aes sedai ellent tud allni, valaszolta a halk hangocska. Az aes sedai kepes mindent elviselni, mert csak ugy lehet valoban mindenki szolgaja. Most pedig elmondod nekem, hogy hova rejtetted el a tvist folytatta Mesaana. Egwene birokra kelt a rettegessel. Nem volt knny. A Fenyre, hogy ennyire nehez legyen! De akkor is sikerlt. Az arcan ismet nyugalom tkrzdtt. Szembeszallt az adammel, es nem engedte

meg, hogy a nyakrv az uralma ala hajtsa. Mesaana elkomorodott. Megrantotta a porazt, es meg tbb fajdalom zudult a lanyra. Egyetlen gondolat eleg volt ahhoz, hogy a fajdalom eltnjn. ugy tnik nekem, Mesaana szolalt meg Egwene jeges nyugalommal , hogy Moghedien komoly hibat kvetett el. Elfogadta az adamet. Mirl be Ezen a helyen az adam ugyanolyan kevesse fontos, mint azok a fonatok, amelyeket kepes semmive tenni vagott a szavaba a lany. Csak egy femdarab. Egyedl abban az esetben allithat meg valakit, ha az elhiszi, hogy az adam kepes erre. Az adam halk kattanassal kinyilt es lehullott a nyakarol. Mesaana a nyakrvre pillantott, ahogy az femes csattanassal a fldre hullott. Az arcarol eltntek az erzelmek. Jeges pillantast vetett Egwene-re. Figyelemre melto modon nem esett panikba. sszefonta a karjat a mellen es a tekintete semmit sem arult el. Szoval feljartal ide gyakorolni? Egwene neman a szemebe nezett. Akkor is csupan egy gyerek vagy figyelmeztette Mesaana. Nem kepzeled, hogy le tudnal gyzni engem! El sem tudod kepzelni, hogy milyen hosszu idt tltttem Telaranrhiodban. Hany eves is vagy? Husz? en vagyok az amyrlin felelte Egwene. Kisgyerekek amyrlinje. A Torony amyrlinje ellenkezett a lany. Ez a Torony evezredek ota itt all. atveszelte a sok ezer evnyi zrzavart es megprobaltatasokat. Te ugyan sokaig eltel, de az eleted nagyobbik resze bekeidkre esett. Elkerlt a vesz. Klns, hogy ennyire ersnek tartod magadat, mikzben szinte alig kellett eleted soran nehezsegekkel szembeslnd. Alig kellett?! meltatlankodott Mesaana. Te semmirl sem tudsz. Rezzenestelen tekintettel bamultak egymast. Egwene erezte, hogy valami ranehezedik az elmejere, ugyanugy, ahogy korabban is. Mesaana az akaratat megfeszitve megprobalta maga ala gyrni, terdre kenyszeriteni t. Megkiserelte Telaranrhiod segitsegevel atalakitani az ellenfele elmejet. Egwene gondolkodasmodjat. A Kitaszitott nagyon ers volt. Az er azonban ezen a helyen csupan nezpont kerdese volt. Mesaana elszantsaga valosaggal razudult Egwene-re. Aki viszont az iment gyzte le az adamet. Ezuttal is ellen fog allni. Kepes ra. Engedelmeskedni fogsz jelentette ki Mesaana halkan. Tevedsz valaszolta Egwene erdes hangon. Most nem rolam van szo. Egwene alVere csupan egy gyermek, az amyrlin viszont nem az. en talan fiatal vagyok, de az Amyrlin-tron si. Egyikjknek sem rezzent a tekintete. Mikzben farkasszemet neztek, a lany lassan elkezdte visszaszoritani a Kitaszitott akaratat. Elvarta tle, hogy meghajoljon. Hogy alavesse magat az amyrlinnek. Kettjk krl mintha csak besrsdtt volna a leveg. Amikor Egwene belelegezte, az szinte ragadt a torkaban. Az eletkor nem szamit folytatta. Bizonyos mertekben meg a tapasztalatnak sincs jelentsege. Ezen a helyen csak az fontos, hogy az ember mi is valojaban. Az amyrlin maga a Feher Torony. A Feher Torony pedig senki eltt nem hajt fejet. Legyz teged, Mesaana, es a hazugsagaidat. Ket n. Ket szempar. Egwene mar nem vett levegt. Nem volt szksege levegre. Minden idegszalaval Mesaanara sszpontositott. A halantekan izzadsag gyngyztt. Mintha csak a teste sszes apro izmocskajat meg kellett volna fesziteni ahhoz, hogy lassan

visszaszoritsa a Kitaszitott akaratat. Kzben pedig nagyon is jol tudta, hogy ez a n, ez a szrnyeteg csupan egy apro, jelentektelen fereg, aki megprobalt arrebb tolni egy hatalmas hegylancot. A hegylanc azonban meg sem moccan. St, ha valaki tul kemenyen nekiugrik, akkor Valami halk csattanassal szetszakadt a teremben. Egwene felhrdlt, amikor a leveg hirtelen ugyanolyanna valt, mint amilyen korabban is volt. Mesaana ugy zuhant a fldre, akar egy rongybaba. Tagra nyilt szemmel fekdt a padlon. A szaja szelen paranyi habfoszlanyok jelentek meg. Az amyrlin lelt a fldre. Nem volt egeszen maganal. Hrgve kapkodott leveg utan. Oldalra pillantott a kvn fekv adamre. A nyakrv szertefoszlott. Visszafordult a kvn fekv, magatehetetlen Mesaana fele. A n mellkasa szabalyos temben emelkedett es sllyedt, am tovabbra is veges tekintettel bamult a semmibe. Eltartott meg egy jo hosszu pillanatig, mire Egwene kellkeppen sszeszedte magat ahhoz, hogy felalljon es magahoz lelje az Igazi Forrast. Levegbl fonatokat sztt, es a magasba emelte a magatehetetlen Kitaszitottat. Utana mind a kettjket atmozditotta a Torony magasabban lev szintjeire. Azonnal tbb n is felejk fordult. A folyosot trmelek boritotta. Egwene csak a sajat tarsait latta. Az elszantan megprdl tudos asszonyokat. A romok es roncsok kztt turkalo Nynaeve-et. Siuant es Leanet. Ez utobbi arcan jo par megfeketedett vagas latszott, de meg igy is ert sugarzott. Anyam! kialtotta Siuan megknnyebblve. Mar attol feltnk Ki az ott? kerdezte Melaine. Odasietett az ernyedten, a levegben arccal a fld fele lebeg Mesaanahoz. A fogoly megmoccant. Olyan meglepett hangot adott ki magabol, mint egy kisgyerek, ha valami erdekes tltt a szemebe. Tekintete megtapadt egy langolo sznyegdarabon. az valaszolta Egwene faradtan. Mesaana. Melaine az amyrlin fele fordult. Az arcan meglepdttseg latszott. A Fenyre! kialtotta Leane. Mit csinaltal vele? Egyszer mar lattam ilyesmit szolalt meg a foglyot vizsgalo Bair. Fiatal koromban Sammana almodo tudos asszony volt. Az egyik almaban talalkozott valamivel, ami kiegette az elmejet. A tudos asszony habozni latszott. elete vegeig magatehetetlenl nyaladzott. Jarni tudott ugyan, de be kellett pelenkazni. Elfelejtett beszelni is. Legfeljebb nehany olyan szora emlekezett, amilyeneket a jarni eppen csak megtanult kisdedek is hasznalnak. Talan itt az ideje annak, hogy mar ne csak egyszer tanitvanynak tekintsnk, Egwene alVere szolalt meg Amys. Nynaeve csipre tett kezzel allt a fal mellett. Elegedett arckifejezese ellenere sem engedte el az Igazi Forrast. Itt, az alomvilagban a hajfonata ugyanolyan hosszu volt, mint regen. A tbbiek eltntek jelentette be. Mesaana megparancsolta nekik, hogy menekljenek magyarazta Egwene. Nem mehettek tul messzire! figyelmeztette Siuan. Az a kupola meg mindig itt van. igy igaz bolintott Bair. Ideje azonban, hogy veget erjen ez a csata. Az ellenseget legyztk. Kesbb majd meg beszelnk, Egwene alVere. Az amyrlin bolintott. Egyetertek veled. Bair, Amys, Melaine, nagyon ksznm ertekes segitsegeteket! Szksegnk volt ra. Igen sok jit szereztetek. Az adosotok vagyok.

Melaine meg akkor is a Kitaszitottat nezte, amikor Egwene kilepett az alombol. en viszont ugy velem, hogy valojaban mi es az egesz vilag is a te adosod vagyunk, Egwene alVere. A tbbiek egyeterten bologattak. Mikzben az amyrlin elhalvanyodott Telaranrhiodbol, meg hallotta Bair morgasat: Milyen kar, hogy nem jtt vissza hozzank! Perrint halalra valt embertmeg vette krl, ahogy keresztlrohant a langolo varoson. Tar Valon kigyulladt! A kvek ugyanugy langoltak, mint a melyvrs szinben ragyogo egbolt. A talaj ugy remegett, mint ahogy a serlt szarvasbika probalta lerazni a hatara tapado leopardot, mikzben a fenevad foga mar a torkaba melyedt. Perrin megtantorodott, amikor varatlanul egy szakadek tarult fel a laba eltt. Perzsel lang csapott a magasba. A karjarol leegett a szr. Iszonyatos kialtozassal jo paran a rettenetes resbe zuhantak. A tz azonnal elemesztette ket. Az ifju krl holttestek hevertek a fldn. Jobb kez fell mintha csak megolvadt volna a gynyr, boltives ablaku eplet. Folyekonnya valt a kszikla, es a resein keresztl lava buggyant az utcara. Perrin feltapaszkodott. Ez nem valodi. A Tarmon Gaidon! jajgattak az emberek. Megkezddtt az Utolso Csata! Itt a veg! A Fenyre, a vilag vege! Perrin ismet megtantorodott. Sikerlt megkapaszkodnia egy jokora szikladarabban. Nem zuhant a fldre. A karja iszonyatosan fajt. Az ujjai csak nagy nehezen engedelmeskedtek az akaratanak. Legjobban megis a combja lktetett. Ahol eltalalta a nyil. Nadragja es kabatja egyarant tocsogott a vertl. Sajat rettegesenek a bze szinte minden mas szagot elnyomott. Megis tudta, hogy csak egy remalomban van. Ami krlveszi, az nem a valosag. Ugyanakkor viszont hogyan is allhatott volna ellen barki a borzalomnak? Nyugaton kitrt a Sarkanyberc. Dhs fstfelh mart az egbe. Mintha langra lobbant volna az egesz hegyorom. Izzo, vrs folyamok indultak le az oldalan. Perrin erezte, hogy a hegy remeg, haldoklik. Krltte repedezni kezdtek, megremegtek, megolvadtak es romba dltek az epletek. Rengeteg ember meghalt. Volt, akit a kvek zuztak halalra, masok szenne egtek. Nem. Nem engedi meg, hogy elnyelje a lidercnyomas! A laba alatt hirtelen tiszta, szabalyos csempek bukkantak el a tredezett kockakvek helyett. A szolgak bejarata eltt allt, a Feher Torony tveben. Feltapaszkodott. Teremtett maganak egy botot, hogy legyen mire tamaszkodnia. Nem pusztitotta el a remalmot. Meg kellett talalnia a Meszarost. Lehet, hogy ezen az iszonyatos helyen majd nagyobb esellyel szallhat szembe vele. Ellenfele nagyon is jol ismerte Telaranrhiodot. Ha viszont a szerencse ramosolyogna, akkor a Meszaros eleg tapasztalt volt ahhoz is, hogy nagy ivben elkerlje az ilyen lidercnyomasokat. es amikor most megis bekerlt egybe, akkor lehet, hogy a latomas rabjava valik. Engedi, hogy elnyelje a lidercnyomas. Perrin vonakodva atengedte magat a latvanynak. A remalom lassan beszippantotta. A Meszaros itt lesz valahol a kzelben. Az ifju tantorogva elindult az utcan. Igyekezett jo messze elkerlni azt az epletet, amelyiknek lava folyt ki az ablakain. Igencsak a nehezere esett, hogy ne csatlakozzon a halalra remlten kialtozok tmegehez. Sokan segitsegert rimankodtak. Ott van! gondolta, es befordult egy sikatorba. A Meszaros

odabent allt. Lehajtotta a fejet, es egy kezzel a falnak tamaszkodott. Kzvetlenl a laba eltt szeles res tatongott a talajban. A melyben izzo magma fortyogott. vltz emberek kapaszkodtak a szakadek peremebe. A Meszaros nem trdtt velk. Ahol a keze a falhoz ert, a feherre meszelt teglafellet elkezdett visszavaltozni a Feher Torony belsejenek szrke kboritasava. A terangreal meg mindig ott logott az ellensege derekarol. Perrinnek mar nem maradt sok ideje. A hseg elkezdte megolvasztani azt a falat, gondolta az ifju es minden akaraterejet az ellenfele melletti falfelletre sszpontositotta. Idebent sokkal knnyebb volt ugy megvaltoztatnia a dolgokat, ha a valtozasokkal csak megersitette a lidercnyomas vilagat. A Meszaros hangosan karomkodni kezdett es elrantotta a kezet, amikor tzvrsen felizzott a fal. A talpa alatt megremegett a talaj. A farkasl szeme tagra nyilt a remlettl. Arrebb vetette magat, amikor ujabb szakadek tamadt a melyben. Ez a melyedes mar Perrin mve volt. Egyetlen pillanat is eleg volt ahhoz, hogy az ifju belassa: a Meszaros, hacsak egy szivdobbanasnyi idre is, de elhitte a remalomrol, hogy az valosag. Ellenfele elugrott a szakadek peremerl. A kezevel elfedte arcat a hseg ell. Tenyleg erezte a hseget. Aztan semmive foszlott, es kicsit arrebb, az eredeti szakadek peremen bukkant el. Most mar a remalom rabja volt. A lidercnyomas arra kenyszeritette, hogy atelje az sszes borzalmat. es kis hijan Perrint is beszippantotta. A fiatalember erezte, ahogy megrendl az akaratereje. Majdnem megperzseldtt a hsegben. De nem! Hiszen Ugro haldoklott. Nem hagyja cserben! Elkepzelte, hogy valojaban valaki mas. Peldaul Azi alThone, az egyik folyokzi legeny. Olyan ruhat lttt magara, mint amilyeneket masok is viseltek az utcan. Mellenyt es feher inget. Emondmezn epesz ember nem huzott volna magara ilyen cifra diszites nadragot, ha arra keszlt volna, hogy kimenjen dolgozni a szantoba. Kis hijan elvetette a sulykot. A szive hangosan zakatolt. Perrin megtantorodott, amikor ismet megvonaglott a talaj. Ha nem figyel oda, ha teljesen atengedi magat a lidercnyomasnak, akkor ugyanugy vegzi, mint a Meszaros. Nem! gondolta Perrin. Minden erejevel Faile emlekere sszpontositott, amit a sziveben rztt. Az otthonara gondolt. Az arca ugyan atalakult, a vilag elkezdett romba dlni, de neki akkor is volt otthona. Odarohant a szakadek peremehez. Nem trdtt a hseggel, ugy tett, mintha maga is a remalom egyik szereplje lett volna. Megjatszott remlettel vlttt, majd lehajolt, hogy kisegitse a szakadek szelen kapaszkodokat. Bar valaki mast probalt meg kihuzni, a Meszaros hangosan karomkodva megragadta az alkarjat, es abban megkapaszkodva kikapaszkodott a melysegbl. Perrin megragadta a terangrealt, mikzben ellenfele negykezlab elmaszott mellette. A Meszaros probalt eljutni a sikator viszonylagos biztonsagaba. Az ifju a masik kezet a hata mge rejtette. A tenyere sszezarult a semmibl elbukkano kes markolatan. Hogy egnek meg! mergeldtt a Meszaros. Annyira utalom ezeket a helyeket! A ferfi krl hirtelen elbukkantak a folyoso tiszta csempei. Perrin feltapaszkodott. Grnyedten allt, es megprobalta azt a latszatot keltem, hogy halalosan fel. Ez nem is volt annyira nehez. Tantorogva elindult a Meszaros iranyaban. A karcu ferfi azonban ebben a pillanatban lenezett es megpillantotta az ifju kezeben a terangrealt. A szeme dbbenten elkerekedett. Perrin keze elrelendlt, es a kest markolatig a Meszaros gyomraba vagta. A ferfi felvlttt, es a

hasara szoritott kezzel hatratantorodott. Ver trt el az ujjai kztt. A Meszaros vicsorogni kezdett. Krltte megvonaglott a lidercnyomas. Nemsokara kipukkad majd. A ferfi megvetette a labat es leengedte veres kezet. A tekinteteben harag tombolt. Perrin mar alig allt a laban. ujra a botjara tamaszkodott, de az alig segitett. Korabban sulyosan megsebeslt. A fld meg mindig remegett. ujabb repedes nyilt a talajban. Pokoli forrosag aradt a szakadekbol, es a feltr lava eppugy ragyogott, mint ami a Perrin megdermedt. Mint ami a Sarkanyberc oldalan folyik. A kezeben tartott terangrealra nezett. Az emberek remalmai nagyon ersek, suttogta Ugro hangja az elmejeben. Nagyon ersek Amikor a Meszaros elindult fele, a fiatalember sszeszoritotta a fogat es a terangrealt belehajitotta a lavaba. Ne! vlttte a Meszaros. A valosag egy csapasra visszatert krltte. A lidercnyomas kipukkant. Utolso foszlanyai is elhalvanyultak. Perrin egy keskeny folyoso hideg csempevel boritott padlojan terdelt. Kicsit arrebb, jobbra, eltte egy olvadt femdarab fekdt a csempen. Perrin elmosolyodott. A Meszaroshoz hasonloan ez a terangreal is a valodi vilagbol kerlt at ide. Akarcsak egy embert, ezt a targyat is meg lehetett trni, es el lehetett pusztitani ezen az oldalon. A magasbol eltnt az ibolyaszin kupola. A Meszaros felhrdlt, elrelepett es teljes ervel hasba rugta Perrint. Iszonyu fajdalom hasitott az ifju testebe. ujabb rugas. Perrin krl kavarogni kezdett a vilag. Menj, Ifju Bika! zente halkan Ugro. Meneklj! Nem hagylak magadra! en viszont en kenytelen vagyok elmenni. Ne! Megtalaltad a valaszodat. Keresd meg Zabolatlant! majd megmagyarazza a valaszt. Perrin szemeben knnycseppek jelentek meg, amikor razudult egy ujabb rugas. Hrgve vlteni kezdett, mert Ugro megnyugtato, jol ismert hangja kihunyt az elmejeben. Eltnt. Az ifju hangosan felvlttt. Fajdalom zengett a hangjaban. vltve, knnyes szemmel arra kenyszerittette magat, hogy kilepjen a farkasalombol. Mintha csak egy senkihazi, gyava alak lett volna. Egwene hangos sohajtassal ebredt. Nem nyitotta ki a szemet, de vett egy mely lelegzetet. Igencsak megviselte a Mesaana elleni kzdelem. Valosaggal kifacsartak az elmejet. Iszonyatosan fajt a feje. Keves hianyzott ahhoz, hogy vereseget szenvedjen. A terve ugyan bevalt, de az atelt esemenyek sulya alatt majdnem megroggyant a hata. Csendben atgondolta a dolgokat. Kevesen mulott a gyzelem. Ennek ellenere k diadalmaskodtak. at fogja kutattatni a Feher Tornyot, hogy megkeressek azt a nt, aki a felebredese utan ugy viselkedik, mint valami magatehetetlen kisgyermek. Valamiert biztosra vette, hogy Mesaana nem tudja kiheverni ezt a csapast. Mar akkor tisztaban volt ezzel, mieltt Bair felvilagositotta volna. Vegre kinyitotta a szemet. A kenyelmes haloszobaban stet volt. Arra gondolt, hogy sszehivja a Csarnokot, es elmagyarazza nekik, miert nem fog tbbe felebredni Shevan es Carlinya. Mieltt fellt volna, egy pillanatig csendben gyaszolta a tarsait. Bar elmagyarazta nekik, hogy milyen veszelyek leselkednek rajuk, ennek ellenere ugy erezte, hogy cserbenhagyta a lanyokat. es persze ott volt meg Nicola is. Zabolatlan es engedetlen, ahogy mindig. Nem lett volna szabad odamennie. Az

Mozdulatlanna dermedt. Mi volt ennyire bds? Talan nem hagyta egve a lampasat? Biztos kialudt. Magahoz lelte az Igazi Forrast es apro, vilagito gmbt sztt maganak. A feny kigyulladt, es dbbenten felkialtott. Az agya attetsz feher fggnyeit bemocskolta a rafrccsent ver. t holttest fekdt a fldn. Harman fekete ruhat viseltek. Egwene nem ismerte a toronyrseg zubbonyat hordo fiatalembert. Az tdik viszont finom szabasu, feher es vrs kabatot meg nadragot hordott. Gawyn! Egwene valosaggal kirobbant az agybol. A fekv alak melle terdelt. Nem trdtt az iszonyatos fejfajasaval. Az ifju meg mindig lelegzett. Az oldalaban mely sebhely tatongott. Egwene Vizbl, Szellembl es Levegbl Gyogyito fonatot sztt. Nem szamitott klnsebben tehetsegesnek ezen a terleten. Panikba esve, gyorsan elkeszlt a fonattal. Gawynre helyezte. A fiatalember arcara visszatert a szin, es a sebei elkezdtek begyogyulni. Egwene azonban nem vegzett tkeletes munkat. Segitseg! kialtotta. Segitsetek az amyrlinnek! Gawyn megmoccant. Egwene suttogta, es kinyitotta a szemet. Csend legyen, Gawyn! Nem lesz semmi baj. Segitseg! Gyorsan az amyrlinhez! Nem nem gyujtottal meg eleg lampast. Tessek? Hiszen azt zentem Nem kaptunk zenetet tled felelte Egwene. Ne mozogj! Segitseg! Senki sincs a kzelben. en is kiabaltam. A lampak jo hogy hogy nem Az ifju zavartan elmosolyodott. Szeretlek. Ne mocorogj! szolt ra a lany. A Fenyre! Sirni kezdett. Nem a Kitaszitottak akartak meglni folytatta Gawyn nehezen forgo nyelvvel. Nekem volt igazam. Ez egyertelmnek tnt. Milyen klns egyenruhat viseltek ezek a fekete alakok? Seanchant? Kis hijan megltek, ismerte fel Egwene. Ha Gawyn nem allitotta volna meg az orgyilkosokat, akkor az almaban vegeztek volna vele. eltnt volna Telaranrhiodbol. Sosem gyzte volna le Mesaanat. Hirtelen ostoba fajankonak erezte magat. Semmive foszlott a diadalerzet. Annyira sajnalom suttogta Gawyn, es becsukta a szemet , hogy nem engedelmeskedtem neked! Kezdte elveszitem az eszmeletet. Minden rendben, Gawyn valaszolta Egwene, es nem trdtt a knnyeivel. Most magamhoz ktlek. Nincsen mas kiut. Hirtelen megerezte, ahogy a fiatalember valamivel ersebben megszoritja a karjat. Nem. Hacsak tenyleg akarod Bolond valaszolta a lany, mikzben elkeszitette a fonatokat. Meg szep, hogy azt akarom, hogy te legyel az rzm. Mindig is ezt akartam. Eskdj meg ra! Eskszm. Eskszm, hogy teged akarlak rzmnek, es teged akarlak ferjeml. Aztan az ifju homlokara tette a tenyeret es beboritotta a fonatokkal. Szeretlek. Gawyn felnygtt. A kvetkez pillanatban Egwene mar pontosan ugy erezte a fekv alak erzeseit es a kinjait, mintha azok

valojaban a sajatjai lettek volna. Csereben viszont pontosan tudta, hegy Gawyn is tisztaban van azzal: minden egyes szava szinigaz volt. Perrin kinyitotta a szemet. Melyen beszivta a levegt. Sirt. Vajon azok az emberek is sirnak almukban, akik csak hetkznapi almokat latnak? Hala legyen a Fenynek! kialtotta Faile. A felesege ott terdelt mellette. es valaki mas is. Masuri? Az aes sedai ket kezzel megragadta Perrin fejet. A fiatalember erezte, ahogy elboritja a Gyogyitas jeges aradata. A laban es a mellkasan bezarodtak a sebhelyek. Megprobaltunk Gyogyitani, mikzben aludtal magyarazta Faile, es lebe vette a ferje fejet. De Edarra megallitott minket. Nem lett volna semmi ertelme sem. Semmilyen hatasa hallatszott a tudos asszony hangja. Perrin csak ekkor vette eszre, hogy Edarra is a satorban tartozkodik. Pislogni kezdett. A tabori agyan fekdt. Kint felhomaly uralkodott. Tovabb tartott, mint egy ora szolalt meg. Mar reg el kellett volna mennetek. Csend legyen! szolt ra Faile. A Kapuk ismet mkdnek. Szinte mindenki atjutott. Csak nehany ezer katona maradt itt. Leginkabb az aielek es a folyokziek. Gondolod, hogy itt hagytak volna? Gondolod, hogy en itt hagytalak volna? Perrin fellt es vegigsimitotta a homlokat. Alaposan megizzadt. Probalta egy gondolattal eltntetni az izzadsagot, mintha csak a farkasalomban lett volna. Termeszetesen nem sikerlt. Edarra a hatso fal tveben, mgtte allt. Alaposan megnezte maganak a fiatalembert. Azonnal indulnunk kell! fordult Perrin a felesege fele. erdes hangon folytatta: A Meszaros nem egyedl jtt ide. Itt van valahol a csapda. Talan egy hadsereg. Valaki es az serege. Barmelyik pillanatban lecsaphatnak rank. Tudsz jarni? kerdezte Faile. Igen. Alig allt a laban, de az asszonya segitsegevel nagy nehezen feltapaszkodott. Halk susogassal kinyilt a sator ajtaja. Kezeben vizestmlvel Chiad lepett be. Perrin halasan elvette tle, es ivott. Sikerlt a szomjat oltani, de a fajdalom meg ugyanugy egett a belsejeben. Ugro Leengedte a vizestmlt. A farkasalomban visszavonhatatlan a halal. Hova ment Ugro lelke? Nem allhatok meg, gondolta Perrin. Biztos helyre kell vezetnem a nepemet. Elindult az ajto fele. Az er kezdett visszaterni a lababa. Latom rajtad a gyaszt, ferjuram suttogta Faile belekarolva. Mi trtent? Elveszitettem egy baratomat felelte az ifju halkan. Most mar masodszor. Ugrot? kerdezte Faile. A szagabol remlet aradt. Igen. Jaj, Perrin! Annyira sajnalom! A felesege hangjaban mely banat csengett. Kileptek a satorbol. A hatalmas mezn, ahol egykor az egesz sereg taborozott, mar csak ez az egyetlen sator allt. A barna es sarga f meg mindig rizte a satrak lenyomatat, meg mindig jol latszottak a sarba taposott svenyek. Olyan volt, mintha csak egy varos tervrajzat bamulta volna. Jol latszott a majdani hazak helye, es az is, hogy hova terveztek utakat.

A szeles siksagon azonban mar alig allt ember. A stet egbolt meg mindig morgott. Chiad magasra emelt egy lampast, es bevilagitotta a sator eltti teret. Tbb csoportban katonak varakoztak ott. Amikor a Hajadonok meglattak Perrint, a magasba emeltek a landzsajukat, majd dobolni kezdtek a pajzsukon, igy fejeztek ki az elismeresket. A folyokzi harcosok is ott alltak. Egyre tbben csatlakoztak hozzajuk, amikor elterjedt Perrin visszateresenek a hire. Vajon mennyit sejthettek abbol, ami ma ejjel trtent? A folyokziek harsany eljenzesben trtek ki. Az ifju odabiccentett felejk, bar meg mindig nagyon feszlt volt. A levegben tovabbra is erezte a furcsa, rossz szagot. Eddig azt gondolta, hogy a klns bzert az alomtvis volt a felels. Ezek szerint tevedett. A levegben ugyanaz a bz terjengett, mint a Fertben. Az ashamanek az egykori taborhely kzepen alltak. Ekkor megfordultak, es kezket a mellkre szoritva tisztelegtek Perrinnek. Nem tntek klnsebben kimerlteknek, pedig sikerlt szinte a teljes tabort attelepitenik. Vigyetek minket el innen! szolitotta meg Perrin a fekete ruhas alakokat. Egyetlen percig sem akarok tovabb itt maradni. Ahogy nagyuram parancsolja felelte lelkesen Grady. Ersen sszpontositott, es egy apro Kapu jelent meg mellette. Indulas! intett az ifju a folyokzi harcosok fele. Azok futolepesben athaladtak a resen. A Hajadonok es Gaul Perrin mellett varakoztak. Akarcsak Elyas. A Fenyre! gondolta Perrin. Alaposan krlnezett a mezn, az egykori taborhelyen. igy erezheti magat az eger, amit szemmel tart a solyom. Nem is remelem, hogy vilagossagot tudnatok gyujtani fordult az atjaro mellett allo Neald fele. Az ashaman kisse felrehajtotta a fejet, es tucatnyi fenyl gmb jelent meg krltte. A vilagitotestek a magasba emelkedtek a mez felett. A fenyk semmit sem vilagitott meg. Csak az elhagyott taborhelyet. Az utolso katona is atkelt. ket Perrin es Faile kvette. Gaul es Elyas utan a Hajadonok kvetkeztek. Legvegl, szorosan egymas mellett haladva a fokuszalok leptek keresztl a Kapun. Az atjaro tuloldalan hvs, diten friss leveg fogadta az erkezket. Perrin csak ekkor ertette meg igazabol, hogy addig mennyire zavarta az a gonosz bz. Melyen beszivta a levegt. Egy magaslaton alltak. Nem messze fenyek latszodtak a folyo partjan. Alighanem Feherhidat latta. A megjeleneset hatalmas rmujjongas fogadta. A tabor nagy resze mar ismet a helyere kerlt. Az rk is elfoglaltak a posztjaikat. Az utolso Kapu egy tagas, oszlopokkal elkeritett helyre nyilott a tabor hatso feleben. Sikerlt elmeneklnik. Nagy arat fizettek erte, de akkor is sikerlt elmeneklnik. Graendal hatradlt a szekeben. A finom brparnakat a kallirtyukok puha tollazataval tmtek ki. Ez a madar ebben a korszakban csupan Sharaban elt. A n azonban szinte nem is trdtt az elkepeszt fenyzessel. Ezt a szolgat is Moridintol kapta klcsn. A ferfi fel terdre ereszkedett Graendal eltt. A szemeben vihar tombolt. Nem is hajtotta le rendesen a fejet. is engedelmeskedett persze, de csak hajszalon mulott, hogy sikerlt legyrni az akaratat. A szolga tudta, hogy igazi klnlegessegnek tartjak. Ezenfell azzal is tisztaban volt, hogy a bukasa miatt Graendalt

teszik majd felelsse. A Kivalasztott persze nem izzadt. Ehhez tulsagosan is ers volt az nuralma. A szeles, vrs csempekkel boritott szoba ablaka hirtelen kitarult. A hideg tengeri szel krbeszaguldott a szobaban es tbb lampat is eloltott. Kanocaikbol keskeny fstkigyok indultak el a magasba. nem fog csdt mondani. A csapda keszen all. Keszljetek fel a tamadasra! parancsolta. De hat ellenkezett a szolga. Tedd meg, amit mondtam, es ne mereszelj visszabeszelni a Kivalasztottak egyikenek, te kutya! A szolga lesttte a szemet, am ezzel nem tudta elrejteni a tekinteteben ragyogo lazado szikrat. Graendal nem is trdtt mar vele. Meg mindig maradt egy fontos fegyvere. Ezt nagyon gondosan keszitette fel a bevetesre. Pontosan az ilyen helyzetekre gondolva keszitette el. Helyenvalo volt az ovatossag. Aybara taveren volt, megpedig egeszen felelmetes modon ers. A tavolrol raltt nyilvesszk nem talalnanak celba. Ha hagynak, hogy nyugodtan atgondolja a dolgokat, akkor meglatna az sszefggeseket es elszkne. Ezt nem engedhetik meg. Kenytelen lesz vihart tamasztani Aybara krl. Akkor pedig lecsaphat a penge. Nem ert veget a kzdelmnk, bukott kovacs. Ne is remeld azt, hogy megmeneklhetsz! Tizenharmadik fejezet A HaROMSZOROS FLDN Aviendha ujra jol erezte magat. A Haromszoros Fldbl megnyugtato tkeletesseg aradt. A vizfldiek szerint a pusztasag egyhangu es kopar volt. Aviendha azonban gynyrnek latta ezt a videket. Mindentt egyszer, vilagosabb es stetbarna foltok. Jol ismerte ket. Tudta, hogy mire szamithat. A szlfldje egeszen mas volt, mint a nyugati orszagok, ahol az ember nem tudhatta, hogyan viselkedik az idjaras, hogyan valtozik meg a taj, hacsak egy pillanatra is becsukta a szemet. Knnyed mozgassal futott a kzeled ejszakai stetseg iranyaba. Hosszu honapok ota most fordult el elszr, hogy egyedl erezte magat. Odaat, a vizfldeken mindig ugy velte, hogy allandoan szemmel tartja valamilyen ellenseg. Olyan, akit nem lat, es nem tud megtamadni. A laba halkan dobogott a poros talajon. Nem mintha a Haromszoros Fld biztonsagosabb lett volna. Tavolrol sem. A nadrabokor tveben az az arnyekba burkolodzo folt egy halalos merg kigyo feszket rejtette. Ha valaki megerinti a vekony agakat, a kigyo azonnal lecsap ra. Aviendha t alkalommal is tanuja volt mar a hll halalos tamadasanak. Mikzben Rhuidean fele futott, utkzben szamos mas veszelyes dolgot is latott. Akarcsak a kigyofeszket, ezeket a veszelyeket is meg lehetett erteni. Meglatta, felmerte es elkerlte ket. Ha egy merges kigyo aldozataul esett volna, vagy a halalat okozta volna a pusztasag jellegzetes hsege, akkor azert csak nmagat okolhatta volna. Mindig is elnyben reszesitette azt a veszelyt vagy azt az ellenseget, amelyikkel farkasszemet nezhetett, es nem valamelyik hazudos vizfldi hata mgl tamadott. Az ersd felhomaly ellenere a lany tovabb futott. Jo erzes volt ujra megizzadni. A vizfldeken nem izzadtak eleget az emberek. Talan pontosan emiatt viselkedtek olyan furcsan. Ahelyett, hogy hagytak volna, hogy a nap felmelegitse ket, inkabb frissitket ittak. es talan bementek egy tisztesseges izzasztosatorba megtisztulni? Dehogyis! Vizbe meritkeztek. Az pedig egeszen egyszeren nem lehetett egeszseges. Aviendha persze szinte volt nmagahoz. Megismerte a

vizfldiek fenyzeset, es meglehetsen megkedvelte azokat a frdket, meg a finom ruhakat, amiket Elayne kenyszeritett ra. Nem art, ha az ember tisztaban van a sajat gyengesegevel, mieltt ert venne magan. Most, ahogy a Haromszoros Fld enyhen lejt sikjan futott, az elmejeben ismet a helykre kerltek a dolgok. Vegl csak lassitott. Barmennyire is vonzonak tnt annak a gondolata, hogy ejjel utazzon es a nappali forrosag idejen aludjon, nem lett volna blcs dolog igy cselekedni. Elegend egyetlen rossz lepes a stetben, es maris vege az eletenek. Sietve sszeszedett egy keves elhalt takkcserjet, meg egy jokora halomnyit az inatafa kergebl, majd tabortzet gyujtott egy hatalmas sziklatmb arnyekaban. A narancssarga langnyelvek visszatkrzdtek az Aviendha fle tornyosulo kszirt oldalarol. Korabban elejtett egy kisebb teknshatut. Most elszedte a zsakmanyat, megnyuzta es nyarsra huzta. Nem a legizletesebb csemege, de akkor is megteszi. Letelepedett a tz melle. A langok ropogasat hallgatva beszivta a sl hus illatat. Kifejezetten rlt annak, hogy nem Utazott egybl at Rhudieanba, hanem vette maganak a faradsagot arra, hogy futva szelje at a Haromszoros Fldet. Ez sokaig tartott, es egyre fogyott az idejk. Futas kzben vilagossa valt, hogy milyen ember is volt azeltt, es hogy mi lett mostanra belle. Aviendha, a Hajadon eltnt. Elindult a tudos asszonyok utjan, es ezzel visszaszerezte a becsletet. Ismet cel lebegett a szeme eltt. Tudos asszonykent segithet abban, hogy a nepe atveszelje a minden korabbinal nagyobb megprobaltatasokat iger korszakot. Ha veget er a kldetesk, a nepenek vissza kell majd ternie a Haromszoros Fldre. Minel tbb idt tltenek a vizfldiek orszagaban, annal jobban elgyenglnek. Erre maga volt a pelda. Elpuhult odaat. De hat ki ne puhult volna el azon a helyen? Vissza kell ternik ide. Hamarosan. Elmosolyodott, nekidlt a sziklanak es egy pillanatra becsukta a szemet. Valosaggal lefoszlott rola a nehez utazas minden faradalma. A jv sokkal tisztabbnak latszott. Elmegy Rhuideanba. Vegigsetal a kristalyoszlopok kztt, majd visszater es benyujtja az igenyet Rand szivere. Az t megillet reszere. Ott fog kzdeni az Utolso Csataban. Segit megrizni a tulel aieleket. Utana pedig hazahozza ket. Oda, ahova tartoztak. Valamilyen hang hallatszott a stetbl. Aviendha kinyitotta a szemet, felpattant es magahoz lelte az Igazi Forrast. Enyhe elegedettseget erzett azert, hogy mostanra mar rgtn az Egyetlen Hatalom utan nyult, es nem olyan landzsakat akart megragadni, amelyek nem is voltak ott. Meggyujtott egy fenygmbt. A stetseg hataran egy aiel ltzeket visel asszony allt. Nem cadinsort, hanem hetkznapi ltzeket: stet szoknyat, vilagosabb bluzt es vallkendt hordott. Az ismeretlen szl hajat kendvel kttte ssze. A kzepkoru, mozdulatlanul allo asszony nem viselt fegyvert. Aviendha krlnezett. Meg fogjak tamadni? Vagy csupan kisertetet lat? A nyughatatlan halottak egyiket? Miert nem hallotta meg a kzeled n lepteit? dvzllek, tudos asszony! szolalt meg a n, es fejet hajtott. Megoszthatom veled a vizemet? Hosszu utat tettem meg, es meglattam a tzedet. A rancos kep ismeretlen nem tudott fokuszalni. Aviendha ezt egybl megerezte. Meg nem vagyok tudos asszony felelte ovatosan. Most jvk el masodszorra Rhuideanba. Akkor nemsokara nagy dicsseg var rad felelte az asszony. Nakominak hivnak. Megigerem, hogy semmilyen modon sem foglak

bantani, gyermek. Aviendha hirtelen nagyon ostoban erezte magat. Az asszony fegyvertelenl jtt oda hozza. Csak azert nem hallotta meg a leptei hangjat, mert nagyon elmerlt a gondolataiban. Hat persze. Gyere, kerlek! Ksznm! bolintott Nakomi. Belepett a tz fenyebe, es letette a fldre aprocska zsakjat, a tzhely kzelebe. Csettintett a nyelvevel, aztan a zsakjabol aprobb agakat huzott el. Rarakta ket a tzre. Elvett egy teafz stt is. Kaphatok egy keveset abbol a vizbl? Aviendha elvette a vizestmljet. Igazabol egy cseppnyi felesleges vize sem volt, hiszen meg tbbnapi ut valasztotta el Rhuideantol, am sertest kvetett volna el, ha nem tesz eleget a keresnek, miutan felajanlotta azt, hogy megosztozhatnak az arnyekon. Nakomi atvette a tmlt, megtlttte az stt, majd letette a tz melle. Nem vart rm szamomra, hogy utkzben olyan valakivel talalkozhatom, aki Rhuidean fele tart szolalt meg, mikzben a zsakjaban turkalt. Mondd csak, sokaig tartott a kikepzesed? Tulsagosan is sokaig felelte Aviendha. Amit persze elssorban a sajat makacssagomnak ksznhettem. ertem bolintott Nakomi. Gyermekem, te ugy viselkedsz, mintha harcos lennel. Mondd csak, azok kze tartozol, akik elmentek nyugatra? Azok kze, akik felsorakoztak a caracarnnak tartott ferfi mge? a caracarn felelte Aviendha. Nem mondtam azt, hogy nem az volna biccentett Nakomi, es a hangjabol jokedv aradt. Tealeveleket es gyogynvenyeket vett el. Nem, hat ezt tenyleg nem mondta. Aviendha megforditotta a teknshatut. A gyomra hangosan megkordult. Az etelet is meg kellett osztania Nakomival. Megkerdezhetem, hogy mit gondolsz a caracarnrol? Szerelmes vagyok bele, gondolta Aviendha azonnal. Ezt azonban nem mondhatta ki hangosan. Azt hiszem, hogy nagy dicssegre tett szert. Bar nincs tisztaban azzal, hogy mi a helyes, megis igyekszik tanulni. Akkor egy ideig a kzeleben eltel, igaz? Egy ideig bolintott Aviendha. Utana azonban, mivel szinte akart lenni, meg hozzatette: Tovabb, mint a legtbben. Egy vizfldirl beszelnk tprengett Nakomi. Aki egyben a caracarn. Mondd csak, tenyleg olyan lenygzek a vizfldi orszagok, ahogy azt olyan sokan mondjak? Olyan szelesek a folyok, hogy nem is latni a tulso partjukat? Annyi a viz a nvenyekben, hogy elbukkan, ha megszoritod ket? Azok a helyek nem lenygzek! ellenkezett Aviendha. Nagyon is veszelyesek. Legyengitenek minket. Nakomi elkomorodott. Ki ez a n? Nem szamitott eppen ritkasagnak, hogy az aielek utra keltek a Haromszoros Fldn. Meg a gyerekek is megtanultak, hogyan vedjek meg magukat. De Nakominak nem illett volna inkabb a barataival, a csaladjaval utaznia? Nem viselte ugyan a tudos asszonyok ltzeket, de volt benne valami Nakomi megkavarta a teat, majd kisse arrebb rakta Aviendha teknshatujat. A faszendarabok fle helyezett hus egyenletesebben atsl. A zsakjabol kivett nehany melyfldgykeret. Aviendha anyja gyakran sttt ilyet. Nakomi a gykereket beletette egy apro, keramiabol keszlt stdobozba, majd becsusztatta azt a parazs kze. A szendarabok vrsen izzottak. Aviendha nem is vette eszre, hogy ilyen nagyra ntt a tz. Hogy kerltek oda azok a szendarabok?

Nyugtalannak latszol folytatta Nakomi. Tavol alljon tlem, hogy kerdesekkel zaklassam a tudos asszonyok egyik tanitvanyat! De akkor is aggodalmat latok a szemedben. Aviendha megprobalt nem fintorogni. Jobban rlt volna annak, ha egyedl maradhatott volna. Ugyanakkor viszont megis megengedte ennek az asszonynak azt, hogy megossza a vizet es az arnyekat. Aggodom a nepnk miatt. Veszelyes idk jnnek. Az Utolso Csata felelte Nakomi halkan. Amirl a vizfldiek beszelnek. Igen. en azonban azert aggodom, ami utana jn majd. A vizfldiek megrontjak a nepnket. Elpuhulunk. De hat a sors akarta azt, hogy atmenjnk oda, nem? A caracarn allitolag olyan dolgokrol lebbentette fel a fatylat ezek a dolgok igen klns modon sszektnek minket a vizfldiekkel. Felteve persze, hogy igaz volt, amirl beszelt. Nem hazudna ilyesmirl ellenkezett Aviendha. A stet ejszakai levegben nehany egereszlyv szarnycsapasa hallatszott. A madarak atrepltek a tabortz fltt. Szamos aielt meg most is melyseges fajdalommal tltttek el azok a dolgok, amelyekrl Rand alThortol ertesltek. A sajat nepk trtenelme. Rhuiedanban Aviendha nemsokara ujra atelheti ezt a trtenelmet. Azt, ahogy az aielek megszegtek az eskjket. A nepe valamikor regen a Level utjat jarta, am kesbb letertek arrol az svenyrl. erdekes gondolatok forognak a fejedben, tanitvany jelentette ki Nakomi, mikzben kitlttte a teat. Nem veletlen, hogy a szlfldnket Haromszoros Fldnek hivjak. Harom dolgot ksznhetnk neki: megbntetett minket a bneinkert, probara tette a batorsagunkat es llkent arra szolgalt, hogy elnyerhessk mostani alakunkat. A Haromszoros Fld ersse tesz minket. igy amikor hatat forditunk neki, akkor elgyenglnk. Ha viszont eleve azert jttnk ide, hogy megedzdjnk es megersdjnk tprengett tovabb Nakomi , akkor ebbl nem azt a kvetkeztetest kellene levonnunk, hogy majd odaat a vizfldeken ugyanolyan veszelyes probatetelek varnak rank, mint amilyen maga a Haromszoros Fld is volt? Olyan felelmetes es nehez probak, hogy eltte csak itt keszlhettnk fel rajuk? Megcsovalta a fejet. Jaj, nem lenne szabad egy tudos asszonnyal veszekednem! Meg a tanitvanyaval sem. Tohhal tartozom. Nincsen abba semmi toh, ha valaki blcs szavakat mond ellenkezett Aviendha. Mondd csak, Nakomi, merre tartasz? Melyik nemzetseg tagja vagy? Messzire jarok a fedelemtl felelte vagyakozo hangon az asszony. Ugyanakkor meg egeszen kzel. Talan inkabb az otthonom van messze tlem. Nem adhatok valaszt a kerdesedre, tanitvany, mert nincs jogom arra, hogy tlem ismerd meg ezt az igazsagot. Aviendha elkomorodott. Ez meg megis milyen valasz volt? Nekem nagyon ugy tnik folytatta Nakomi , hogy azzal, amikor semmibe vettk az erszakot megtilto si eskinket, a nepnk hatalmas toh adossagot vett a vallara. igy igaz valaszolt Aviendha. Mit tehet az ember, ha az egesz nemzete kvet el egy ilyen rettenetes bnt? Ennek a felismerese olyan sulyos kvetkezmenyekkel jart, hogy szamos aielt elfogott a remenytelenseg. Eldobtak a landzsaikat, vagy eppen megtagadtak, hogy levegyek a gaishainok feher ruhajat. Ezzel azt akartak kimutatni, hogy a nepk olyan nagy tohot halmozott fel, amit

sohasem lehet visszafizetni. Mindez azonban tevedes volt. Az aiel tohot igenis vissza lehetett fizetni. Vissza is kellett fizetni. eppen ez volt az oka, hogy felsorakoztak a caracarn mge. kepviselte mindazokat, akiknek az aielek egykor eskt tettek. Visszafizetjk a tohunkat jelentette ki Aviendha. Azzal, hogy ott harcolunk az Utolso Csataban. Az aielek azzal majd visszanyerik a becsletket. Aki visszafizeti a tohot, az utana el is felejtkezhet rola. nteltseg lenne olyan hibara emlekezni, aminek megadtak az arat. Az adossaguk lerovasa utan az aielek hazaterhetnek. Tbbe mar nem kell szegyenkeznik azert, ami a multban trtent. Aviendha csendben bologatott magaban. Ezek szerint szolalt meg Nakomi, es a lany kezebe nyomott egy csesze teat a Haromszoros Fld volt a bntetesnk. Idejttnk megersdni, hogy kepesek legynk megfizetni a tohot. Igen valaszolta Aviendha. Minden egyertelmnek es vilagosnak tnt. Szoval akkor ha a caracarn oldalan harcolunk, azzal majd megfizetjk a tartozasunkat. Akkor viszont mar nem lesz semmi ok arra, hogy tovabb bnhdjnk. Ha viszont ez a helyzet, akkor miert is kellene visszaternnk a szlfldnkre? Hiszen az olyan volna, mintha meg tbb bntetest szabnanak ki magunkra, miutan megadtuk a tartozasunkat. Aviendha megdermedt. Micsoda ostobasag! Nem igazan akarodzott vitaba szallnia Nakomival, de pontosan tudta, hogy az aielek helye a Haromszoros Fldn volt. A Sarkany nepe folytatta Nakomi, es belekortyolt a teajaba. Ez minden, ami vagyunk. Mindent azert tettnk, hogy egyszer a Sarkanyt szolgalhassuk. Ezt a celt szolgaltak a szokasaink, az allando portyak es sszecsapasok, a kkemeny neveltetesnk az egesz eletmodunk. Igen bolintott Aviendha. Viszont kerdezte Nakomi halkan ha legyztek a Szemegett, akkor mi marad szamunkra? Talan epp ez volt az oka, hogy olyan sokan nem voltak hajlandoak a caracarn nyomaba szegdni. Mert megremitette ket ez a lehetseg. Miert ragaszkodnank tovabbra is a regi hagyomanyokhoz? Mar mitl is lenne dicsseges cselekedet a portyazas, egymas legyilkolasa, ha mindezzel nem egy fontos feladat vegrehajtasara keszlnk? Miert akarunk kemenyebbe valni? Csak azert, hogy kemenyebbek legynk? en Annyira sajnalom! szabadkozott Nakomi. Mar megint sszevissza fecsegek. Le kellene szoknom vegre rola. Egynk inkabb valamit! Aviendha sszerezzent. Ennyi id alatt nem slhetett meg a gyker. Amikor azonban Nakomi kihuzta a parazsbol a dobozkat, abbol csodalatos illat aradt. Az idsebb n feldarabolta a teknshatut. A csomagja legmelyerl elszedett ket badogtanyert. Megfszerezte a hust es a gykereket, majd az egyik tanyert odaadta a lanynak. habozva megkostolta. Az etel elkepeszten finom volt. Mit finom? Csodalatos! Sokkal jobb azoknal a lakomaknal, amelyeken odaat a vizfldiek palotajaban vett reszt. Lenygzve bamulta a tanyerjat. Ha most megbocsatasz egy pillanatra! folytatta Nakomi. Hiv a termeszet. Elmosolyodott, felkelt es kicsoszogott a stetbe. Aviendha csendben evett. Nagyon felkavarta az, amit hallott. Vajon ez a csodalatos vacsora, amit egy egyszer tabortzn stttek, aminek az elkeszitesehez csupan hetkznapi hozzavalokra volt szkseg, talan eppenseggel nem azt mutatta, nem azt

bizonyitotta, hogy semmi szksegk a vizfldiek fenyzesere? De mostantol kezdve mi lesz az aielek eletcelja? Ha nem a caracarn visszateresere varnak, akkor mit fognak tenni? Hat persze, harcolnak. es meg? A portyak soran tovabbra is egymast gyilkoljak? Miert is? Befejezte a vacsorat es meg sokaig tprengett. Tul sokaig. Nakomi viszont nem tert vissza. Aviendha riadtan keresni kezdte, de nyomat sem latta az asszonynak. Amikor visszatert a tzhz, az is kiderlt, hogy eltnt Nakomi zsakja es a tanyerja is. Aviendha meg vart egy kicsit, de az asszony nem tert vissza. A lany vegl csak elaludt. Nem erezte jol magat. Tizennegyedik fejezet ALKOTo MUNKA Perrin maganyosan lt egy tuskon. Becsukta a szemet, es az arcat a stet egbolt fele forditotta. A taborban minden a helyere kerlt, a Kaput bezartak, es meghallgatta az emberei jelenteseit. Vegre megpihenhetett. A pihenes veszelyes. Amikor pihen, olyankor gondolkozni kezd. A gondolkodas pedig felszinre hozza az emlekeket. Az emlekeket fajdalom kiseri. A szelbe szagolva jol erezte a vilagot. Az illatok klnfele retegeit, az sszekeveredve kavargo szagokat. Itt volt elszr is a tabor: az izzado emberek, a szakacsok fszerei, a mosonk szappanja, a lovak tragyaja es persze az erzelmek. A krnyez hegyeknek is megvolt a sajat illatuk: szaraz fenytvist, egy patak iszapjat es egy dgltt allat tetemet erezte. A hegyeken tul pedig egy egesz vilag terlt el. A tavoli orszagut felkavarodo porat ugyanugy elhozta idaig a szell, mint a maganyos levendulabokor illatat, amelyik valahogy kepes volt eletben maradni a haldoklo vilagban. Viragpor azonban nem uszott a szelben. es farkasokat sem erzekelt. Ez a ket dolog igencsak megremitette. Hirtelen rosszul lett. Mintha csak megbetegedett volna. Mintha iszapos, mocsari vizzel itta volna tele magat. Hogy kerlt rothado moha es a dgltt mehek darabkai a hasaba? A legszivesebben vlttt volna. A legszivesebben megkereste volna a Meszarost. Vegezni akart vele. Addig akarta tni az klevel az atkozott ferfi arcat, amig a kiserken ver mindent el nem takar. Leptek kzeledtek. Faile. Perrin? Akarsz velem beszelgetni? Az ifju kinyitotta a szemet. Sirnia vagy vltenie kellett volna. Ehelyett dermeszt hideget erzett. Hideget es haragot. Eddig azt hitte, hogy ez a ket dolog sosem jarhat egytt. Nem messze mar fel is vertek a satrat. A szell belekapott a ponyvaba. Kicsit arrebb Gaul tamaszkodott egy fiatal brlevelfanak. Tavolabb az egyik bognar meg most is dolgozott. Halk kopacsolas hallatszott az ejszakabol. Csdt mondtam, Faile suttogta Perrin. Megszerezted a terangrealt felelte a n, es melle terdelt. Megmentetted a nepedet. A Meszaros megis legyztt minket felelte a ferje keseren. ten tamadtunk ra, es megsem tudtuk legyzni. Ugyanaz az erzes fogta el, mint akkor, amikor megtudta, hogy meghalt a csaladja. Megltek ket a trallokok. Az arnyek meg kit vesz el tle, mire veget er ez az egesz? ujabb es ujabb aldozatok. Hiszen Ugronak biztonsagban kellett volna lennie a farkasalomban! Ostoba klyk, ostoba klyk! De tenyleg kelepcebe akartak csalni a sereget? Lehet, hogy az alomtvis egesz mas ok miatt kerlt oda. A veletlen mve volt minden.

A taverenek szamara nem letezik veletlen Valahogy meg kellett volna szabadulnia a dhtl es a fajdalomtol. Felallt, megfordult es meglepdve latta, hogy a kesi ora ellenere meg milyen sok feny vilagit a taborban. A kzelben sokan varakoztak. Kell tavolsagot tartottak ahhoz, hogy ne tudja megklnbztetni egymastol a jellegzetes illatukat. Alliandre aranyszin kntst viselt. Berelain keket. A ket uralkodon egy apro, fabol faragott utiasztalka mellett lt. Egy lampas egett az asztalkan. Elyas egy kzeli szikladarab tetejere telepedett. A keset elezte. A kzeli tabortz mellett jo tucatnyi folyokzi harcos csrgtt. Wil alSeen, Jon Ayellin es Grayor Frenn is ott voltak kzttk. Idnkent Perrin fele fordultak. Meg Arganda es Gallenne is ott alltak. A ket ftiszt halkan beszelgetett. Mar reg aludniuk kellene! mergeldtt Perrin. Aggodtak miattad magyarazta Faile. A szaga elarulta, hogy is nyugtalankodik. Most pedig mar az aggasztja ket, hogy esetleg mindenkit elkldesz, hiszen mar mkdnek a Kapuk. Bolondok! suttogta Perrin. Bolondok, amiert kvetnek. Bolondok, amiert nem bujnak el. Tenyleg ezt varnad el tlk?! csattant fel Faile mergesen. Hogy elbujjanak valahova, mikzben javaban tart az Utolso Csata?! Hat nem arrol beszeltel, hogy mindenkire szkseg van?! A felesegenek igaza volt. Tenyleg mindenkire szksegk volt. Perrin kezdte felismerni, hogy reszben azert ennyire ingerlt, mert nem sikerlt rajnnie arra, hogy mi ell szktek el. Neki is sikerlt elmeneklnie, de mi ell? Miert kellett meghalnia Ugronak? Valosaggal vaknak erezte magat, amiert nem ismerte az ellensege terveit. Hatat forditott a tuskonak, es elindult Arganda meg Gallenne iranyaba. Hozzatok ide a terkepnket! parancsolt rajuk. A jehannahi orszagutrol. Arganda odahivta Hirshanint, es elmondta neki, hol talalja a terkepet. Hirshanin elrohant, Perrin pedig keresztllepdelt a taboron. Abba az iranyba ment, ahol a femen cseng fem hangjat hallotta. A kovacs meg mindig dolgozott. A munka hangja valosaggal odavonzotta az ifjut hozza. Ahogy ment, krbe kavarogtak a tabor illatai, a magasban pedig hangosan morajlott az egbolt. A tbbiek mind a nyomaba szegdtek. Faile, Berelain es Alliandre, a folyokziek, Elyas es Gaul. A csoport egyre ntt. Meg tbb folyokzi csatlakozott hozzajuk. Nemak maradtak, es Perrin sem beszelt, amig oda nem ert Aeminhez. A ferfi az ll mellett dolgozott. A tabornak tbb ilyen lovontatasu, hordozhato kovacsmhelye is volt. Az llt bevilagitotta a faszen vrs ragyogasa. Kzben befutott Hirshanin is. Perrin atvette es maga ele tartotta a terkepet. Aemin letette a kalapacsot. erdekldve figyelte a vezerket. Arganda, Gallenne szolalt meg Perrin. Mondjatok csak, melyik az a hely, ahol csapdat allitanatok egy Lugard fele vonulo, jelentsebb seregnek? Hol csapnatok le rajuk? Hat itt felelte Arganda pillanatnyi habozas nelkl. A terkepen ramutatott az orszagut egyik pontjara. Az a hely tbboranyi jarofldnyire lehetett az egykori taboruktol. Latod ezt? Az ut elkanyarodva kveti ezt a regi, kiszaradt vizmosast. Az itt atvonulo sereg teljesen kiszolgaltatotta valik. A magaslatokrol ket iranybol is lecsaphatnal rajuk. Innen es innen. Gallanne bolintott. igy igaz. Ez a hely amugy kivaloan alkalmas arra, hogy egy nagyobb sereg is letaborozzon ott. Itt, ennek a hegynek a labanal. Ahol elkanyarodik az ut. Ha azonban olyan valaki szallja meg a fejed

fltt a magaslatot, aki rosszat akar neked, akkor lehet, hogy nem eled meg a masnap reggelt. Arganda bolintott. A lapos tetej magaslat eszak fell tornyosult az orszagut fle. A regi vizmosas szeles, sima utat mart az aljaba. A lejt deli es nyugati oldala is szeles siksagba torkollott. A magaslatokon pedig knnyeden jutott hely egy egesz hadseregnek. Mik ezek itt? kerdezte Perrin, es az uttol delre lathato jelzesekre mutatott. Regi romok valaszolta Arganda. Nem tul fontosak. Tulsagosan lepusztultak mar ahhoz, hogy fedezekl szolgalhatnanak. Csak par mohaval boritott sziklatmb. Az ifju biccentett. A fejeben lassacskan kezdett sszeallni a kep. Grady es Neald mar alszik? kerdezte. Nem valaszolta Berelain. Azt mondtak, hogy ebren maradnak, biztos, ami biztos. A rosszkedved miatt a frasz kerlgette ket. Kldjetek ertk! parancsolta Perrin. Nem nevezte meg, hogy kinek szolt az utasitasa. Az egyikjk ellenrizze a feherkpenyek sereget! Ha jol emlekszem, valaki azt mondta, hogy k is tabort bontottak. Nem ellenrizte, hogy vegrehajtjak-e a parancsait. Odalepett az ll melle, es Aemin vallara tette a kezet. Menj aludni, Aemin! Dolgoznom kell egy kicsit. Patkokat csinalsz, igaz? A kovacs bolintott. Elegge meglepdhetett. Perrin atvette a mellenyet es a kesztyjet, Aemin pedig elksznt. A fiatalember elhuzta a sajat kalapacsat, amelyiket meg Tearben kapott. A szerszamot, amivel nagyon regota nem alkotott semmit sem. Egy kalapacs ugyanugy lehetett fegyver, mint szerszam. Perrin meghozhatta a maga dnteset, ugyanugy, ahogy valamennyi kvetje is dnthetett a sorsarol. Ugronak is dntenie kellett. A farkas eldnttte, hogy mit akar. A Fenyt vedve nagyobb dolgot kockaztatott annal, mint amit Perrin kivetelevel akarcsak egyetlen emberfia is megerthetett volna. Az ifju a fogoval kihuzott egy apro femdarabot a szen kzl. Ratette az llre. Felemelte a karjat, es tni kezdte. Nagyon regota nem jart mar kovacsmhelyben. Igazabol, jobban belegondolva semmilyen komoly munkat sem vegzett, kiveve talan azt az egyetlen alkalmat Tearben, amikor azon a bekes, nyugodt napon, rvid idre elbujhatott a felelsseg ell, es a kovacsmhelyben talalt menedekre. Olyan vagy, mint egy farkas, ferjuram. Faile ezt azert mondta, mert jol tudta, hogy Perrin milyen elszantan tud sszpontositani. A farkasok is eppen olyanok voltak. Feltarulhattak volna elttk a mult es a jv titkai, am k teljes figyelmkkel a vadaszatra koncentraltak. Kepes lenne Perrin is ugyanerre? Arra, hogy szkseg eseten kkemeny elszantsaggal sszpontositson, ugyanakkor viszont az elete egyeb terletein megrizze az egyensulyat? Egyre jobban belemerlt a munkaba. Magaval ragadta a femen csattogo kalapacs ritmusa. Kilapitotta a vasdarabot. Egy id mulva visszarakta a tzbe, ahonnan egy masikat huzott el. Egyszerre tbb patkot is keszitett. Ott voltak mellette a mintak, amibl tudhatta, hogy milyen meretekre van szkseg. Az ll peremen lassan meggrbitette a femdarabot. Megadta neki a megfelel alakot. Izzadni kezdett a karja, es a tz meg a munka kipirositotta az arcat. Neald es Grady is megerkeztek. Jttek a tudos asszonyok es Masuri is. Perrin meg munka kzben is eszrevette, ahogy Sulin egy Kapun at elindult a feherkpenyek nyomaba. Nem sokkal kesbb visszatert, de egyelre nem tett jelentest, mert jol latta, hogy t

teljesen lekttte a munkaja. Magasba emelte a patkot. Elkomorodott. Ez a feladat nem volt eleg komoly. Persze megnyugtatta, am ezen a napon ennel lenyegesebben nehezebb kihivasra vagyott. Egeszen egyszeren a szkseget erezte annak, hogy letrehozzon valamit. Mintha csak valamivel ellensulyozni akarta volna azt a pusztitast, amit a nagyvilagban latott. Azt a rombolast, aminek maga is reszeve valt. A kovacsmhely eltt hosszu, megmunkalatlan acelrudakat raktak halomba. Tul finom anyagbol keszltek ahhoz, hogy patkot keszitsenek bellk. Bizonyara kardot kovacsolnak az acelbol. Kardot az egykori menekltek szamara. Perrin tbb acelrudat is felemelt es bedugta ket a szen kze. Ez a mhely nem volt olyan jol felszerelt, mint amilyenhez korabban hozzaszokott. Akadt ugyan itt is egy fujtato, meg harom hordo, amibe belemarthatta a forro femet, am a szel lehttte a vasat, es a szen nem forrosodott at annyira, amennyire szerette volna. Rosszkedv pillantast vetett a tzre. Ebben segithetek, Perrin nagyur szolalt meg oldalrol Neald hangja. Felforrosithatom a femet, ha akarja. Az ifju a fekete ruhas alakra nezett, majd bolintott. A fogoval kihuzott a szen kzl egy hosszabb aceldarabot. Legyen sargasvrsen izzo! Nem kell annyira felforrositani, hogy feheren ragyogjon. Neald bolintott. Perrin a femdarabot az llre fektette, kezbe vette a kalapacsat, es tni kezdte. Az ashaman sszpontositva kisse arrebb allt. Perrin teljesen elmerlt a munkaban. Acelt kovacsolt. A klvilag lassan kihunyt krltte. A femre zudulo kalapacs hangja pontosan ugy zengett, mint a sajat szivenek a dobogasa. Az acel forron, veszelyesen ragyogott. Erre sszpontositva a kovacs mintha megvilagosodott volna. A vilag testen naprol napra melyebb repedesek jelentek meg. Segitenie kellett. Ha valami darabokra hasad, azt mar nem lehet ujra sszerakni. Neald! szolalt meg hirtelen Grady hangja. Riadt hang, mintha nagy tavolsagbol hallatszott volna. Neald, mit csinalsz? Nem tudom valaszolta Neald. De ugy erzem, hogy ezt kell tennem. Perrin faradhatatlanul ttte az acelt. Egyre ersebb es ersebb csapasokat zuditott ra. Mar kilapitotta a femrudat. Most hosszaban meghajtotta, es a ket felet ismet egymasba kalapalta. Csodalatos volt, ahogy az ashaman pontosan a megfelel, a lehet legjobb hmersekleten tartotta a femet. igy hosszu idn keresztl formalhatta az acelt. Klnben csupan nehany pillanat allt volna a rendelkezesere, hogy gyorsan lesujtson ra, mert a fem masodpercek alatt elveszitette a megfelel hfokot. A lapos femdarab mintha csak folyekonnya valt volna. Szinte mar ugy erezte, hogy pusztan az akarataval ad neki alakot. De mit is keszitett valojaban? Ket masik femrudat is elvett a tzbl. Most mar harom aceldarabbal dolgozott. Az elst a legnagyobbat felbehajtotta es megolvasztotta. A munkadarab egyre szelesebbe valt. Egy jokora labdat formalt belle. Utana meg tbb acelt adott hozza, mig a tmb mar kzel akkora volt, mint egy ferfi feje. A masodik rudat megnyujtotta. A hosszu, vekony femdarabot vegl keskeny palcava hajtotta ssze. Az utolso, legkisebb acelrudat pedig kilapitotta. Melyen beszivta a levegt. A tdeje ugy zihalt, mint a fujtato. Az izzadsag olyan volt, mint a hordokat megtlt viz. A karja egye valt az llvel. maga volt a kovacsmhely. Tudos asszonyok, ssze kell kapcsolodnunk! kialtott fel varatlanul Neald. Most rgtn! Ne vitatkozzanak! Szkseg van ra.

Perrin egyre hatalmasabb tesekkel sujtott le az acelra. Szikrafelh emelkedett a magasba. Egyre nagyobb szikrafelhk. ugy erezte, hogy valami elkezdett kiszivarogni belle. Mintha minden egyes tese beoltotta volna a sajat erejevel a femet. De nem csak az erejet kovacsolta az acelba, hanem az erzeseit is. A felelmeit es a remenyeit. Mindez ataramlott a harom, felig meg megmunkalatlan femdarabba. A vilag haldoklik. Nem tudja megmenteni. Az a feladat Randre vart. Mit akart ? Vissza akart menni a multba, hogy ujra egyszer emberkent eljen, igaz? Hat nem. Nem, valojaban Faile-t akarta. A nagybets eletet. elni akart. Keptelen volt arra, hogy elbujjon ugyanugy, ahogy a hivei sem tudtak elrejtzkdni. Annak idejen nem akarta, hogy feleskdjenek ra. Megis azt tettek. De akkor mit erezne, ha valaki mas allna az elkre, es a halalba vezetne ket? Csapas utan csapas. Szikrak ragyogtak az egen. Tul sok szikra. Mintha csak egy vdrnyi olvadt femet csapkodott volna a kalapaccsal. A szerszam szikrat szort. A fenypontok meg sem alltak a fak tetejeig. Ott ragyogtak meg a tavoli satrak fltt is. A krlttk allok kezdtek hatrabb huzodni. Mindenki, kiveve a ket ashamant es a tudos asszonyokat. Ezek a nk szorosan krlalltak Nealdet. Nem akarom vezetni ket, gondolta Perrin. De ha nem en allok az elkre, akkor kifog? Ha cserbenhagyom ket es elbuknak, akkor az az en bnm lesz. Most mar latta, hogy mi is az, ami lassan elkeszl. Mi volt az, amit egesz id alatt megprobalt megteremtem. A legnagyobb tmbbl egy tegla alaku format alakitott ki. A hosszu rudbol lett a nyel. Olyan vastag volt, mint egy ferfi harom ujja. A lapos reszbl lett a nyakcsonk. Ratekerte a fejre, es hozzaersitette a nyelhez. Kalapacs. Egy kalapacsot keszitett. A kalapacs ezekbl a reszekbl allt. Mar mindent ertett. Felntt a ra varo feladathoz. Minden egyes tes ersebbe tette. Hangosan zengett az acel. A lesujto kalapacs mintha csak megrengette volna a talajt. Razkodni kezdtek a satrak. Perrin megknnyebblten, ujjongva fellelegzett. Tudta, hogy mit csinal. Vegre tisztaban volt azzal, hogy mit csinal! Soha nem akart az emberek elere allni, de ez talan felmentette volna a felelsseg alol? Az embereknek szksegk volt ra. Az egesz vilagnak szksege volt ra. A felismerestl hvs nyugalom szallta meg. Olyan volt, mint a lassan megszilardulo, olvadt sziklatmb. Nem volt nehez belatnia azt sem, hogy igenis a vezetjk akart lenni. Ha elengedhetetlen, hogy valaki a nepe elere alljon, akkor majd lesz az. Hiszen csak akkor lehetett biztos abban, hogy a helykre kerlnek a dolgok, ha maga teszi oda ket. A ves es egy femrud segitsegevel lyukat furt a kalapacs fejebe. Megragadta a nyelet, es egeszen a feje fle emelve, a magasbol lecsapott vele a lyukra. A nyel a helyere kerlt. Ekkor a nyakresz kvetkezett. Rafektette a kalapacsot, es addig ttte, amig pontosan a helyere nem kerlt. Alig nehany pillanattal korabban meg a dh iranyitotta az teseit. Most azonban mintha csak az elszantsaga, a hatarozottsaga lttt volna testet. A fem eleven, el dolog volt. Ezt minden kovacs jol tudta. Ha egyszer felizzitottad, amig megmunkaltad, addig a fem elt. Kalapaccsal es vesvel a kezeben mintakat, alakzatokat vesett az acelba. Volt, amit elsimitott, akadt, amit megvaltoztatott. Tovabbra is szikrafelhk emelkedtek a magasba. A kalapacs meg hangosabban zengett. Az tesek ugy csengtek, mintha harangok szoltak volna. A vesvel kialakitotta a legkisebb aceldarab vegs formajat is, majd ezt a reszt is a kalapacs tetejere helyezte.

Harsany vltessel meg egyszer, utoljara a magasba emelte, fel a feje fle a regi kalapacsat, es minden erejet beleadva lesujtott vele az ujra. Belettte jelet a kalapacs oldalaba. A szkken farkast. Aztan leengedte a karjat. Az lln a bels melegtl meg mindig ragyogva egy csodalatos kalapacs fekdt. Szebb volt ez mindennel, amit valaha is megalkotott. Tbb volt ez mindannal, amire valaha is kepesnek tartotta magat. A vastag, erteljes fej leginkabb egy prlyre vagy buzoganyra emlekeztetett. A hatso reszet azonban elvekonyitotta es kilapitotta. Olyan volt, mint egy kovacs szerszama. A nyel aljatol a fej vegeig negy lepes hosszu volt. Talan egy picivel meg tbb is. Meg sosem latott ilyen hatalmas kalapacsot. A nyele is szintiszta acelbol keszlt. Ez is ujdonsag volt. Felemelte. Egy kezzel fel tudta emelni, de eppen csak. Nehez volt. Tmr. A kalapacs fejet egymast keresztez vonalakkal diszitette. Egyik oldalaba belettte a szkken farkas pecsetjet. A kepen mintha csak Ugrot latta volna. Amikor vegighuzta rajta btyks hvelykujjat, a fem elcsendesedett. Meg mindig meleg volt, de nem egette meg a kezet. Amikor megfordult, megdbbenve latta, milyen tmeg gylt ssze a hata mgtt. Legell a folyokziek alltak. Jori Congar, Azi alThone, Wil alSeen es meg sok szazan masok. Ghealdaniak, cairhieniek, andoriak es mayene-iek. Neman figyeltek. Az alahullo szikrak krltte feketere egettek a talajt. Az ezstfenyben ragyogo femcseppek napkitrest mintazva szilardultak meg a fldn. Neald terdre rogyott. Hangosan zihalt es az arca izzadsagban frdtt. Grady es az sszekapcsolodott asszonyok is leltek. Kimerltnek latszottak. Mind a hat tudos asszony bekapcsolodott a munkaba. De mit is csinaltak? Perrin is kimerlt. Mintha csak minden erejet es az sszes erzelmet belekovacsolta volna a fembe. Megsem pihenhetett meg. Wil! Hetekkel ezeltt kaptal tlem egy parancsot. Azt akartam, hogy egesd el a farkasfejes zaszlot. Engedelmeskedtel? Elegetted mindegyiket? Wil alSeen Perrin szemebe nezett, aztan szegyenlsen lehajtotta a fejet. Perrin nagyur, en megprobaltam, de a Fenyre! Hat keptelen voltam ra. Egyet megtartottam. Azt, amelyiket segitettem megvarrni. Hozd ide, Wil! parancsolta az ifju. ugy csengett a hangja, mint az acel. A ferfi elrohant. A szaga mutatta, hogy megremlt. Nemsokara visszatert, kezeben egy sszehajtott vaszondarabbal. A feher zaszlot vrs csikkal szegelyeztek. Perrin atvette tle. Egyik kezeben a zaszlot, a masikban az uj kalapacsat tartotta. Az emberekre nezett. Faile is ott allt. sszefogta a kezet maga eltt. Az illatabol erzdtt, hogy remenykedik. A felesege atlatott rajta. A felesege tudta. Megprobaltalak elkldeni benneteket zendlt fel Perrin hangja. De nem akartatok elmenni. Megvannak a gyenge pontjaim. Ezt tudnotok kell. Ha hadba vonulunk, nem fogok tudni mindenkit megvedeni. Hibazni fogok. Vegignezett a tmegen. Belepillantott mindenki szemebe. Barkire is nezett, az sszes ferfi es n neman bolintott. Sem megbanas, sem habozas nem latszott rajtuk. Csak bolintottak. Perrin vett egy mely lelegzetet. Ha ez a kivansagotok, elfogadom az esktket. Vezetni foglak benneteket. Harsany dvrivalgas trt ki. A tabor zengett az izgalomtol. Aranyszem! Aranyszem, a Farkas! Fel az Utolso Csataba! Taishar Manetheren! Wil! mennydrgte Perrin, es magasba emelte a zaszlot.

Lobogjon magasban ez a zaszlo! Soha tbbe ne engedjk le, csak akkor, ha mar megnyertk az Utolso Csatat! A farkas jele alatt indulok harcba. Ti pedig riasszatok fel a tabort! Keszljn mindenki a kzdelemre! Ma ejjel meg van egy feladatunk! A fiatalember kibontotta a zaszlot. Jori es Azi odaugrottak hozza, es megfogtak, nehogy leerjen a porba. Magasba emeltek es elrohantak keresni egy rudat. A sokasag szetszeledt. Harsany parancsszavak csattantak fel a stetben. Perrin megragadta Faile kinyujtott kezet, amikor a felesege odalepett hozza. A n elegedettnek latszott. Hat akkor errl volt szo? Nem fogok tbbe panaszkodni igerte meg neki. Nem szeretek panaszkodni. De hat gyilkolni sem szeretek. Megteszem, amit meg kell tennem. Lepillantott az llre. A nehez munka soran megfeketedett. Ott fekdt rajta regi, most mar igencsak megviselt, kopott kalapacsa. Sajnalta itt hagyni, de hat meghozta a dntest. Mit tettel vele, Neald? kerdezte a meg mindig holtsapadt ashamant. Neald feltapaszkodott. Perrin felemelte az uj kalapacsot, es megmutatta a lenygz remekmvet. Nem is tudom, nagyuram valaszolta Neald. Csak ugy szoval, ugy volt, ahogy mondtam. ugy tnt, hogy ez a helyes. Lattam, hogy mit kell tennem. Hogyan lehet a fonatokat belevinni magaba a fembe. Valosaggal magaba szivta ket. ugy, ahogy a tenger magaba fogadja a patak vizet. Elvrsdtt, mert ugy erezte, hogy zldsegeket beszelt. Azt tettk, amit tennnk kellett bolintott Perrin. Nevet kell adnunk neki, a kalapacsnak. Beszeled az si nyelvet? Nem, nagyuram. Az ifju a kalapacs oldalat diszit farkasra pillantott. Tudja valaki, hogyan mondtak a regiek azt, hogy szarnyalo? en hat en nem Mahalleinir szolalt meg Berelain es elrebb lepett onnan, ahonnan eddig figyelte az esemenyeket. Mahalleinir ismetelte meg Perrin. Megfelel nevnek tnik. Sulin? Mi van a feherkpenyekkel? Letaboroztak, Perrin Aybara valaszolta a Hajadon. Mutasd meg, hogy hol! utasitotta az ifju, es Arganda terkepere mutatott. A Hajadon megmutatta a tabor helyet. A feherkpenyek egy hegy derekan alltak meg. eszak fell magas hegygerinc huzodott. Az orszagut eszakkeleti iranybol kzelitette meg. A magaslatokat del fell megkerl ut az si, kiszaradt folyomeder vonalat kvette. A hegyoldali taborhely eltt azonban az ut es a folyomeder is elesen elkanyarodott delre. Az orszaguton Lugard fele lehetett tovabbhaladni. A magaslatok ket oldalrol felfogtak a szelet. Kzttk a melyedes tkeletes taborhelynek latszott. Ugyanilyen tkeletes kelepce is lehetett volna belle. Arganda es Gallenne pontosan ugyanezt a helyet mutattak meg a terkepen. Perrin a terkepet nezte, es felidezte magaban az elmult nehany het esemenyeit. Talalkoztunk utazokkal elmondtak, hogy eszakabbra olyan nagy a sar, hogy egyszeren nem lehet arra tovabbmenni szekerekkel meg kocsikkal A birkacsorda kepe, ahogy a farkasok ell a szrnyeteg fogai kze rohan. Faile es a tbbiek. Ahogy a szakadek fele setalnak. A Fenyre! Grady, Neald! szolalt meg. Szksegem van meg egy Kapura. Kepesek lesztek ra? Azt hiszem, igen felelte Neald. Csak nehany percre van szksegnk, hogy kifujhassuk magunkat.

ugy legyen! Ide kerem a kijaratot! mutatott Perrin a terkepen a feherkpenyesek tabora fltti magaslatra. Gaul! Az aiel harcos a szokas szerint a kzelben varakozott. Odafutott. Menj, es beszelj Dannillal, Argandaval meg Gallenne-nel! Az egesz hader a lehet leggyorsabban keljen at a Kapun, de kzben mindenki maradjon csendben. Lopakodni fogunk, mar amennyire egy ekkora hadsereggel lehet. Gaul bolintott es futasnak eredt. Gallenne viszonylag kzel volt. Gaul elszr neki adta tovabb a parancsot. Faile kivancsian es kisse nyugtalanul figyelte Perrint. Mire keszlsz, ferjuram? Ideje, hogy harcba induljak valaszolta . Meg egy bucsupillantast vetett a regi kalapacsara es megsimogatta a nyelet. Utana a vallara vette a Mahalleinirt, es elindult. A talpa alatt hangosan recsegtek a megkemenyedett aceldarabkak. A hata mgtt hagyta az egyszer kovacslegeny kalapacsat. Az a kovacslegeny mindig is ott el majd benne, am tbbe mar nem engedhette meg maganak, hogy elfogadja az iranyitasat. Mostantol kezdve egy kiraly kalapacsa lesz a kezeben. Faile vegighuzta az ujjat az lln. Perrin kzben mar a taborban jart. Tovabbi parancsokkal mozgositotta a sereget. A ferje talan nem is sejtette, hogyan nezett ki, ahogy ott allt a szikrafelhk kzepen. Ahogy lecsapott a kalapacsaval, a kezeben tartott aceldarab eletre kelt, lktetett es langolt. Aranylo szeme ugyanolyan fenyesen ragyogott, mint az acel. A kalapacs zengese szinte megsketitette a szemtanukat. Hosszu evszazadok teltek el azota, hogy fldnk tanuja lehetett egy olyan fegyver szletesenek, amelyet az Egyetlen Hatalom segitsegevel kovacsoltak ki szolalt meg Berelain. A legtbben mar Perrin nyomaba szegdtek. A ket n szinte teljesen egyedl maradt. Csupan Gallenne allt a kzelkben. A hadvezer az allat drzslgetve a terkepet tanulmanyozta. Ez a fiatalember egy igen ers kepessegrl tett tanubizonysagot. Szkseg is lesz ra. Perrin seregeben az Egyetlen Hatalommal kikovacsolt pengek teszik ersebbe a harcosokat. Neald rettenetesen kimerlt a kalapacs megalkotasa kzben figyelmeztette Faile. Meg ha kepes lesz is megismetelni, amit tett, akkor sem lesz tul sok idnk arra, hogy tovabbi fegyvereket alkossunk. Minden aprosag segithet ellenkezett Berelain. A ferjed egy egeszen elkepeszt hadert kovacsolt ssze. Hihetetlent. Ilyen a taveren hatasa. Maga kre gyjti az embereket, akik megdbbent gyorsasaggal es gyesseggel tanulnak. Talan igen felelte Faile, es lassan megkerlte az llt. Szemmel tartotta Berelaint, aki az ll tulso oldalan kvette a mozgasat. Most meg mire keszlhetett ez a nszemely? Akkor pedig targyalnunk kell vele szolalt meg Berelain. Le kell beszelnnk errl az elhibazott lepesrl. Milyen elhibazott lepesrl? kerdezte Faile szinte ertetlenseggel. Berelain megtorpant. A szemeben klns feny villant. Feszltnek latszott. Megijedt, ismerte fel Faile. Valami miatt nagyon megriadt. Perrin nagyur nem tamadhatja meg a feherkpenyeket! magyarazta Berelain. Kerlek, segits nekem, hogy lebeszeljem rola! Nem is akarja megtamadni ket! tiltakozott Faile. Ezt szinte biztosra vette. Felkeszlt arra, hogy megsemmisitse ket tiltakozott Be-

relain. Tkeletes csapdaba kerltek. Az ashamanek az Egyetlen Hatalommal, a folyokzi ijaszok pedig nyilzaporral arasztjak el a magasbol a gyermekek taborat. Utana pedig lecsap rajuk a lovassagunk. Elhallgatott. Latszott rajta, hogy nagyon bantja a dolog. Tkeletesen felltette ket. Vilagosan megmondta, ha es Damodred is tuleli az Utolso Csatat, akkor alaveti magat a bntetesenek. Viszont most gondoskodik arrol, hogy a feherkpenyek soha ne jussanak el az Utolso Csataba. Ilyen modon nem kell megszegnie az eskjet, viszont elkerlheti azt is, hogy a kezkre adja magat. Faile hevesen megcsovalta a fejet. ilyet soha sem tenne, Berelain. Hogyan lehetnel biztos ebben? kerdezte a kiralyn. Hogyan lehetnel teljesseggel bizonyos? Faile habozni kezdett. Perrin mostanara elegge megvaltozott. A valtozas nagy resze nagyon is jo volt. Peldaul az, ahogy eldnttte, vegre elfogadja a vezerseget. Berelain viszont egy olyan tamadasrol beszelt, amelyik nagyon is esszer megoldas lehetett volna, ha valaki kellkeppen elszant a tamadasra. esszer, de egyben szrny. Teljesseggel elfogadhatatlan. Perrin egeszen egyszeren nem lett volna hajlando az ilyesmire, fggetlenl attol, hogy mennyit valtozott. Faile ebben egeszen biztos volt. Pedig igen valaszolta ezert. Biztos vagyok benne. Perrin lelkiismerete semmikeppen sem engedne meg azt, hogy elszr igeretet tegyen Galadnak, utana pedig kelepcebe csalja es lemeszarolja a feherkpenyeket. Fel sem merlhet az ilyesmi benne. Lehetetlen. Remelem, hogy neked van igazad! valaszolta Berelain. Abban remenykedtem, hogy sikerl valamifele egyezsegre jutnunk a vezetjkkel, mieltt utra keltnk volna Egy feherkpennyel. A Fenyre! Hat nem akadt ebben a hatalmas taborban egyetlen olyan nemes ur sem, aki megtetszhetett volna ennek a nszemelynek? Egy ntlen nemes ur? Te nem igazan tudod, milyen ferfi illik hozzad, igaz, Berelain? Mieltt Faile eszbe kaphatott volna, a szavak mar ki is csusztak a szajan. A kiralyn azonnal visszafordult fele. A szeme tagra nyilt. Talan a dbbenettl, vagy inkabb a haragtol? es amikor Perrin tetszett? Nagyon nem illene hozzad felelte Faile legyintve. Ez igen szepen kiderlt az elz szavaidbol. Abbol, hogy mit gondoltal rola. Hogy mire kepes. Cseppet sem szamit, hogy illik-e hozzam. Hiszen odaigertek nekem. Mar kicsoda? Sarkany nagyurunk valaszolta Berelain. Tessek? Tear Kveben az ujjaszletett Sarkany ele jarultam magyarazta a kiralyn. en azonban nem kellettem neki. St, a kzeledesemet tapasztalva megharagudott ram. Ebbl azutan rajttem, hogy az ujjaszletett Sarkany egy sokkal hatalmasabb nt, valoszinleg Elayne Trakandot szandekozik felesegl venni. Ez nagyon is esszer volt. Nem foglalhat el minden orszagot a kardja erejevel. Nehany majd szvetsegeskent sorakozik fel a hata mgtt. Andor igen ers birodalom. Mivel egy n all az elen, kifejezetten elnys lett volna, ha Sarkany nagyurunk hazassag reven szerezhette volna meg. Perrin szerint Rand nem igy gondolkozik, Berelain ellenkezett Faile. Nem ennyire szamito. Ezzel magam is egyetertek, mar amennyire ismerhetem.

De hat pontosan ugyanezt akartad elhitetni velem Perrinrl is. Hogy olyanok, mint ket egyszer parasztlegeny. resfejek. Semmi ilyet nem mondtam. es megis allandoan ugyanazt hajtogatod. Kicsit faraszto vagy. Na, de mindegy. Amikor rajttem, hogy nem erdeklem Sarkany nagyurunkat, akkor a hozza legkzelebb allokkal kezdtem el foglalkozni. Talan nem a legmegfelelbb kifejezeseket hasznaltam, amikor arrol beszeltem, hogy odaigertek ket nekem. Rosszul valogattam meg a szavaimat. Azzal viszont nagyon is tisztaban voltam, hogy nagyurunk igenis rmmel venne, ha egysegre lepnek valami kzeli szvetsegesevel es baratjaval. Nagyon is ugy velem, hogy eppen ez volt a szandeka. Nem veletlen, hogy Sarkany nagyurunk eppen Perrinnel egytt kldtt el erre a hadjaratra. Ugyanakkor nem arulhatta el nyiltan, hogy ssze akar boronalni minket, hiszen azzal megsertette volna Perrint. Faile nem talalta a szavakat. Bizonyos szempontbol Berelain elkepeszt ostobasagot beszelt Maskent felfogva a dolgot azonban nagyon is megertette, hogy milyen sszefggeseket fedezhetett fel a masik n, vagy legalabbis azt, hogy milyen sszefggeseknek rlt volna. Hiszen Berelain szemeben teljesen elfogadhato dolognak szamitott, ha elidegenitenek egymastol egy ferjet es egy feleseget. Az ilyesmi nem erklcstelen, hanem politikai szksegszerseg. Ebbl pedig a maga krmnfont modjan azt a logikus kvetkeztetest vonta le, hogy Rand talan valoban politikai hazassagok reven akarja magahoz ktni a nemzeteket. Azzal, hogy a hozza kzel allok felesegl veszik a birodalmak kiralynit. Ugyanakkor Berelainnek halvany sejtelme sem lehetett arrol, hogy sem Randben, sem pedig Perrinben nem merlhetett fel az, hogy a szerelmet sszekeverjek a politizalassal. Lemondtam Perrinrl folytatta a kiralyn. Megtartom, amit megigertem. igy viszont igen nehez helyzetbe kerltem. Igen hosszu idn keresztl ugy veltem, hogy Mayene csak es kizarolag ugy rizheti meg a fggetlenseget az elkvetkezend viharos evek soran, ha igen szoros kapcsolat fzi az ujjaszletett Sarkanyhoz. A hazassag nem csak arrol szol, hogy valaki politikai elnykre tesz szert ellenkezett Faile. Ugyanakkor viszont ezek az elnyk annyira nyilvanvaloak, hogy nem lehet semmibe venni ket. Na es akkor mi is van ezzel a feherkpennyel? tudakolta Faile. Andor kiralynjenek a feltestvere magyarazta Berelain, es leheletnyit elpirult. Ha Sarkany nagyurunk valoban el akarja venni felesegl Elayne Trakandot, akkor a testveren keresztl megiscsak kapcsolatba kerlk vele. Ennel persze lenyegesebben tbbrl volt szo. Faile figyelmet cseppet sem kerlte el az, ahogy Berelain viselkedett, vagy amilyen arcot vagott, ha Galad Damodredre tereldtt a szo. Persze, ha a masik n politikai ervekkel akarta alatamasztani a dnteset, akkor neki ez ellen a lehet legcsekelyebb kifogasa sem lehetett. Fleg abban az esetben, ha mindez azzal jar, hogy ez a nszemely mar nem kacsintgat Perrinre. Megtettem, amire kertel folytatta Berelain. Most pedig a segitsegedet kerem! Ha majd ugy latjuk, hogy megis meg akarja tamadni a feherkpenyeket, akkor arra kerlek, hogy egyeslt ervel allitsuk meg. Kettnknek egytt talan sikerlni fog. Hat, legyen! egyezett bele Faile. Perrin ekkor elszr erezte ugy, hogy egy egyseges hadsereg vonul a nyomaban. A szelben szamos zaszlo lobogott. Ott volt Mayene, Ghealdan, de a menekltek kze kevered szamos furi haz zaszlaja is. A folyokzi legenyek is kitettek magukert. Keszitettek nehany lobogot, amelyek szlfldjk klnbz reszeit jelkepeztek.

Mindegyik fltt azonban megis a farkasfej tancolt a szelben. Perrin nagyur soha nem fog tudni hozzaszokni ehhez, de talan ez eppen igy volt jo. Lova hatan a nyitott Kapu melle leptetett, es az atvonulo katonak feszesen tisztelegtek neki. Olyan kesre jart, hogy mar faklyaval kellett vilagitaniuk. A fokuszalok remelhetleg majd meg tudjak vilagitani a csatateret. Egy ferfi lepett oda Frge melle. Perrin megerezte az allatbrk, a termfld es a nyulver szagat. Elyas elment vadaszni, mikzben a hadsereg felkeszlt az indulasra. Ilyen stet ejjel csak a legelesebb szem vadasz tudja elkapni a nyulat. Elyas gyakran mondogatta, hogy vilagosban tul knny lett volna vadaszni. Eszembe jutott valami, amit tled hallottam, Elyas szolitotta meg. Arra figyelmeztettel, hogy ha egyszer kezdem mar megszeretni azt a bardot, akkor inkabb dobjam el. igy igaz. Azt hiszem, ugyanez igaz a vezersegre is. A legjobb, ha olyanok vezetik a tbbieket, akik nagyon nem akarjak a vezet rangjat. Azt hiszem, hogy mindaddig, amig nem feledkezem el errl, addig nem kvethetek el nagyobb hibakat. Elyas nevetni kezdett. Milyen jo kis zaszlod van! Illik hozzam. Mindig is illett. Csak en nem illettem meg hozza. Egyszer kovacs letedre ezek igen magvas gondolatok. Talan igen bolintott Perrin es elhuzta a zsebebl az rdglakatot. Azt, amelyiket meg Maldenben talalt. Meg mindig nem sikerlt szetszednie. Te nem talalod klnsnek, hogy a kovacsokat mindenki meglehetsen egygynek tartja, mikzben eppen k azok, akik ilyen atkozottan agyafurt rdglakatokat tudnak csinalni? Olyan rejtvenyeket, amelyeket alig lehet megfejteni. Hat erre bizony nem gondoltam. De most akkor mar vegre te is kzenk tartozol? Nem valaszolta Perrin, es elrakta az rdglakatot. Az vagyok, aki vagyok. Vegre. Maga sem volt biztos abban, hogy odabent mi valtozott meg. Persze az is lehet, hogy eleve csak azert fajt ennyire a feje, mert tul sokat gondolkozott ezen a valtozason. Tisztaban volt azzal is, hogy megtalalta az egyensulyat. Soha nem valik olyanna, mint Noam. Az az ember egyszeren elveszett a farkasban. nem fog. Ezzel pedig nagyon is beerte. Elyas mellett allva neman figyelte az elvonulo hadsereget. Az ilyen hatalmas Kapuk segitsegevel lenyegesen egyszerbb volt az Utazas. Alig egy ora leforgasa alatt sikerlt athelyezni az sszes fegyverforgato ferfit es asszonyt. A katonak fele nyujtottak a kardjukat. A szagukbol csak ugy aradt a bszkeseg. Egyaltalan nem remisztette meg ket az, amikor kiderlt, hogy a vezerk farkasokkal all kapcsolatban. eppen ellenkezleg. Sokan kifejezetten megknnyebbltek, amikor kiderltek ennek a kapcsolatnak a reszletei. Korabban sokat trhettek a fejket. Spekulaltak. Talalgattak. Most viszont ismertek az igazat. Kezdtek megbaratkozni vele. St, bszkek voltak ra. Az gazdajuk nem hetkznapi nemes ur volt, hanem igazi klnlegesseg. Lassacskan mennem kell, Perrin szolalt meg Elyas. Ma ejjel, ha lehetseges. Tudom. Elkezddtt az Utolso Vadaszat valaszolta Perrin, es leszallt a nyeregbl. Tarts velk, Elyas! Majd eszakon talalkozunk. Az ids rz az ifju vezer vallara tette a kezet. Ha esetleg nem talalkoznank odafent, akkor talan majd sszefutunk egy alomban, baratom. Ez az az alom valaszolta Perrin mosolyogva. es igenis talalkozni fogunk. Megtalallak, ha a farkasokkal jarsz. Jo vadaszatot,

Hosszu Fog! Jo vadaszatot, Ifju Bika! Elyas szinte nesztelenl tnt el a stetben. Az ifju a derekarol logo, meg mindig meleg kalapacsra tette a kezet. Azt gondolta, hogy a felelsseg sulyos teherkent nehezedik majd ra. Megis most, hogy elfogadta, mar nem is tnt annyira neheznek. Perrin Aybara csupan egyszer ember volt, am Aranyszem Perrint azok az emberek teremtettek meg, akik felsorakoztak mgtte. Jelkep lett belle. Neki maganak ebbe nem igazan lehetett beleszolasa. Csupan annyit tehetett, hogy a lehet legjobb vezetjknek bizonyul. Ha nem szolgal ra az elismereskre, a jelkep attol meg megmarad. Csak eppen az emberek elveszitik a bele vetett hitket. Ahogyan azt szegeny Aram is tette. Nagyon sajnalom, baratom! gondolta. Teged hagytalak leginkabb cserben. Nem volt ertelme tovabb ragodni ezen. Folytatnia kellett az utjat, es jobban oda kellett figyelnie a dolgokra. Aranyszem Perrin vagyok szolalt meg hangosan. Tudok beszelni a farkasokkal. Azt hiszem, rlk annak, hogy eppen ilyen vagyok. Megsarkantyuzta a hatasat, es keresztlgetett a Kapun. Sajnalatos modon Aranyszem Perrinnek aznap ejjel gyilkolnia kellett. Galad azonnal felebredt, ahogy meghallotta a satorlap sustorgasat. Kiemelkedett az almabol. Mulatsagos, de azt almodta, hogy egy gynyr, stet haju asszonnyal vacsorazott. A nnek csodalatos ajka es ravasz szeme volt. Azonnal a kardja utan nyult. Galad! suttogta valaki. Trom. Mi a baj? kerdezte a furkapitany, de nem vette le a kezet a kardrol. Igazad volt felelte Trom. Miben? Aybara serege visszajtt. Galad, megszalltak a fejnk fltt a magaslatokat! Csak veletlenl vettk eszre ket. Hiszen ahogy meghagytad, az embereink az orszagutat figyeltek. Galad karomkodva fellt, es elkezdett felltzni. Hogy kerltek oda anelkl, hogy eszrevettk volna ket? Stet erket hasznaltak, Galad. Byarnak igaza volt. Hiszen lattad, hogy milyen gyorsan kiritettek a taborukat. A felderitk egy jo oraval korabban ertek vissza. Teljesen kihaltnak talaltak Aybara egykori taborhelyet. Mintha csak kisertetek nepesitettek volna be azt a hatborzongato helyet. Egy teremtett lelket sem lattak az uton tavozni. Most meg ez. Galad csendben felltztt. ebresszetek fel az embereket! A lehet legnagyobb csendben. Jol tetted, hogy lampa nelkl jttel. Az megriaszthatta volna az ellenseget. A harcosok odabent, a satorban vegyek fel a panceljaikat. Igenis, furkapitanyom! felelte Trom. A vaszon sustorgasa jelezte, hogy tavozott. Galad sietve befejezte az ltzkdest. Mit tettem? Egesz id alatt biztosra vette, hogy a helyes dnteseket hozta. Most megis milyen helyzetben talalta magat. Aybara keszen allt a tamadasra. Az emberei meg aludtak. Amiota Morgase visszatert, a fia vilaga kezdett darabokra hullani. Regen olyan egyertelmnek tnt, hogy mi a helyes. Most viszont tavolrol sem volt bizonyos a dolgaban. Felhk takartak el a jvt. Le kellene tennnk a fegyvert, gondolta, mikzben a vertje fle, a

vallara vette a kpenyet. De nem. A Feny Gyermekei sohasem adjak meg magukat egy arnybaratnak! Egyaltalan hogyan is gondolhattam erre? Fegyverrel a kezben fognak elpusztulni. es megis mire mennek majd vele? Halal var a gyermekekre, megpedig joval az Utolso Csata kezdete eltt? Valaki durvan felrerantotta az ajto vasznat. Galad kardot rantott, es keszen allt arra, hogy lecsapjon. Galad! sziszegte Byar. A halalunkat okoztad. A hangjaban nyoma sem maradt a tiszteletnek. A furkapitany dhbe gurult a vad miatt. Vannak, akik a Fenyben jarnak. ket nem tehetik felelsse azokert a tettekert, amelyeket az arnyek szolgai kvettek el. Lothair Mantear szavait idezte. Az igaz uton jartam. Meg kellett volna parancsolnod a tamadast, ahelyett hogy beltnk arra a nevetseges targyalasra. Lemeszaroltak volna minket. Ott voltak az aes sedaiok, az aielek, a fokuszalo ferfiak, raadasul tbb katona, mint a mi seregnkben. Olyan erket hasznalnak, amiket meg felfogni sem tudunk. A Feny megoltalmazott volna minket! Ha igaz, amit mondasz, a Feny most is megoltalmaz minket ellenkezett Galad. Kezdett helyreallni az nbizalma. Hat nem! suttogta dhs sziszegessel Byar. Csak magunkat okolhatjuk mindezert. Ha elbukunk, akkor arrol mi tehetnk. A vaszon zaja mutatta, hogy kirohant a satorbol. Galad mozdulatlanul allt egy pillanatig, majd a tokjaba dugta a kardjat. A fegyelem helyreallitasaval es a bnbanattal meg varnia kell. Elszr ra kell jnnie arra, hogyan maradjanak eletben. Mar ha a legcsekelyebb eselyk maradt erre. Egy ellentamadassal elejk megynk, gondolta. Mindenki a satraban marad, amig az ellenseg mozgasba nem lendl. Utana meglepjk Aybarat, mert teljes fegyverzettel kirontunk es De nem. Aybara az ijaszaival kezdi meg a csatat. Halalos nyilzaport zuditanak a satrakra. igy lehetett volna a lehet legjobban kihasznalni a magaslaton allo ijaszokat. Megiscsak az lesz a legjobb, ha mindenki magara lti a vertjet. Az elre meghatarozott jelet meghallva egyszerre kirontanak a satraikbol es odarohannak a lovaikhoz. A lejt aljaban majd felsorakozhatnak az amadiciaiak. A pikaikkal falat alkotnak a tabor eltt. Aybara eleg vakmer ahhoz, hogy bevesse a lovassagat azon a meredek hegyoldalon, de a pikasok sora kepes lesz szetzilalni a tamadast. Az ijaszok meg akkor is komoly vesztesegeket okozhatnak. Szkseg lesz a pajzsokra. Nagyon is. Galad vett egy mely lelegzetet, aztan kilepett az ejszakaba, hogy kiadja a parancsait. Ha egyszer a csata elkezddik szolalt meg Perrin. Azt akarom, hogy ti harman menjetek hatrabb. Biztonsagos helyre. Nem proballak meg visszakldeni benneteket Andorba. Tudom, hogy ugyse mennetek. A kzdelemben azonban nem vehettek reszt. A harcvonal mgtt kell maradnotok, az utoveddel egytt. Faile a ferjere pillantott. Az ifju a nyeregben lve, hatarozottan bamult maga ele. A lenti tabor fltti magaslat legtetejen alltak. Hatrabb az utolso alegysegek is keresztlhaladtak a Kapukon. Jori Congar egy elstetitett lampast tartott Perrin eltt. A reseken csupan nagyon halvany vilagossag szrdtt ki. Termeszetesen, nagyuram felelte Berelain hvsen. Ezek szerint jobb lesz, ha megesketlek arra, hogy

engedelmeskedni fogtok valaszolta Perrin, es meg mindig nem nezett a nkre. Te, Berelain es Alliandre eskt tesztek! Faile-t viszont csak megkerem, es remelem, hogy engedelmeskedik. Eskszm, hogy engedelmeskedem, nagyuram szolalt meg Alliandre. Perrin hangjabol hatarozott nyugalom aradt. Ez igencsak megremisztette a feleseget. Lehet, hogy megis Berelainnek volt igaza? A ferje tenyleg meg fogja tamadni a feherkpenyeket? A lentiek igencsak megbizhatatlanok voltak, hiaba fogadkoztak teli szajjal, hogy ott akarnak kzdeni az Utolso Csataban. Ettl eltekintve tbb kart okozhattak, mint amennyi haszon bellk szarmazhatott. Raadasul a feherkpenyek Alliandre birodalmaban jartak. A kiralynnek pedig Perrin volt a hberura. Ki tudta volna megjosolni, hogy a feherkpenyek milyen pusztitast hajtanak vegre, mieltt tavoznanak az orszagbol? es akkor ugye meg nem is gondolt arra, hogy Galad elbb vagy utobb iteletet mond a ferje fltt. Nagyuram! kerlelte Berelain. A hangjaban aggodalom csengett. Knyrgk, ne tedd ezt! Csak azt teszem, amit meg kell tennem valaszolta Perrin, es tovabbra is feszlten figyelte a Jehannah fele tarto orszagutat. De hat a feherkpenyek nem is arra voltak! A tabor a ferfitol delre terlt el. Perrin! csattant fel Faile, es Berelainre pillantott. Mirl Az arnyekbol elbukkano ferfi a szaraz nvenyzet ellenere sem ttt zajt. Perrin Aybara! szolalt meg Gaul. A feherkpenyek tudjak, hogy itt vagyunk. Biztos vagy ebben? kerdezte az ifju. Nem tnt nyugtalannak. Megprobalnak ugy tenni, mintha nem tudnanak rolunk valaszolta Gaul. en azonban latom, ahogy keszlnek. A Hajadonok egyetertenek velem. A feherkpenyek felkeszlnek a kzdelemre. A szolgaik leveszik a lovak labarol a beklyot es rk jarnak satorrol satorra. Perrin bolintott. A sarkaval mozgasra sztkelte a lovat. Frge keresztltrtetett a bokrokon, es a magaslat legtetejen allt meg. Faile a ferje nyomaba eredt. Berelain is sietve kvette ket. Innen remek kilatas nyilt az orszaguttal hataros si folyomederig tarto, meredek lejtre. Az orszagut Jehannah iranyaba tartott. Az uton tovabbhaladva az utazok elkanyarodtak, es Lugard fele mehettek tovabb. A kanyarulatban tagas melyedes huzodott. A feherkpenyek ott allitottak fel kr alakban a satraikat. A sapadt holdfeny attnt a vekony felhkn. A taj ezstfeheren ragyogott. Odalent kd tamadt. Gyorsan besrsdtt es eltakarta a folyot. Perrin alaposan krlnezett. Innen mindket iranyba messze ellatott az ut menten. Lent hirtelen kialtozas tamadt. A feherkpenyek satraibol emberek rohantak el. A lovaik fele iramodtak. A tabort beragyogta a meggyullado faklyak fenye. ijaszok, elre! kialtotta Perrin. A folyokzi harcosok egeszen a lejt peremeig jttek. Gyalogsag, felzarkozni az ijaszok mge! vlttte az ifju. Arganda, tied a bal szarny! Gallenne, tied a jobb! Ha kiadom a parancsot, mar indulhattok is! Ezutan a gyalogosok javareszt egykori menekltek fele fordult. Tartsatok szorosan az alakzatot, legenyek! Fel a pajzsokkal, es markoljatok ersen a landzsat! ijaszok, vesszt a hurra! Faile erezte, ahogy kiveri a veritek. Nagyon nem tetszett neki a latvany. Csak nem arra keszlt Perrin, hogy A ferje azonban tovabbra sem a feherkpenyek tabora fele fordult. A masik oldalon a vizmosast bamulta. Ez jo szaztven lepesnyire

lehetett, tul a magaslatok tven. A szikla ott egeszen meredek volt, talan mert az si folyo melyen kimosta. Perrin ugy bamult abba az iranyba, mintha olyasvalamit latott volna, amit rajta kivl senki mas. Persze figyelembe veve aranylo szemeit, lehetseges, hogy pontosan ez volt a helyzet. Nagyuram! szolalt meg knyrgve Berelain. A lovaval odaleptetett Perrin melle. Ha mar tamadnod kell, nem kimelhetned meg legalabb a feherkpenyek parancsnokat? ertekes politikai tkartya lehet Te meg megis mirl beszelsz? frmedt ra Perrin. Csak es kizarolag azert vagyunk itt fent, hogy megmentsk Damodred eletet. Hogy micsoda? kialtotta a kiralyn. Nagyuram! hallatszott varatlanul Grady kialtasa. erzem, hogy valaki fokuszal! Az meg micsoda? rikkantotta el magat Jori Congar. A melybe mutatott. Van valami a kdben! Ott! Faile a szemet meresztette. Az egykori folyo partjan taborozo sereg mgtt mintha csak alakok emelkedtek volna ki a fldbl. Klns torzszlttek. Nemelyikknek olyan volt a feje, vagy a teste, mintha csak vadallatok lettek volna. Legalabb masfelszer olyan magasak voltak, mint Perrin. Felelmetes fegyver volt a mancsukban. Kzttk karcsu, fekete ruhas arnyak mozogtak. Nem volt szemk. A kd mind srbbe valt. A felelmetes ellenseg mozgasba lendlt. A kd csapjai kvettek ket. ujabb es ujabb torz alakok bukkantak el. Tucatjaval. Szazaval. Ezrevel. Egy egesz seregnyi trallok es myrddraal. Grady, Neald! harsogta Perrin. Fenyt! A magasban szemkapraztatoan ragyogo feher gmbk jelentek meg. Odafent maradtak. A kdbl egyre csak znlttek a trallokok. A szrnyszlttek azonban mintha zavarba jttek volna az ers feny miatt. Felneztek, bandzsitani kezdtek es eltakartak a szemket. Ez ugye nem tetszik nektek? mergeldtt Perrin. Nem szamitottak arra, hogy mi is itt vagyunk. Azt hittek, knnyeden elkaptak a feherkpenyeket. Megfordult, es vegignezett meglepett katonai soran. Na, emberek! Ki is akart kvetni az Utolso Csataba? Mert most kiprobalhatjuk, milyen is lesz az a nagy kzdelem! Itt rgtn! ijaszok, ljetek! Kldjetek vissza az arnyfattyakat annak a veremnek a legmelyere, ahol megfogantak! A magasba tartotta ujonnan kovacsolt kalapacsat, es kezdetet vette a csata. Tizentdik fejezet VaRATLAN SZVETSeGES Galad a feje fle emelt pajzzsal kezdett rohanni. Bornhald felzarkozott melle. is a magasba emelte a pajzsat, es eldobta a lampasat, ahogy fellobbantak azok a termeszetellenes fenyek. Egyikjk sem beszelt. Mar csak pillanatok kerdese, hogy alazuduljon a nyilak zapora. Elertek a lovakat. A nyugtalan lovaszok a tisztek kezebe nyomtak a csatamenek kantarjat. Galad leengedte a pajzsat. Iszonyatosan sebezhetnek erezte magat, mikzben fellendlt hatasa nyergebe. Megfordult a lovaval es ismet a feje fle emelte a pajzsot. A tavolban jol hallotta az ijhurok ismers csattanasat. Ezt a hangot a celba tarto nyilvesszk suhogasa kvette. A kzelkbe azonban egyetlenegy vessz sem hullott. A furkapitany habozva krbenezett. A magasban lebeg fenyek miatt olyan jol latott, mintha a telihold vilagitott volna. Talan meg annal is jobban. Ez meg mit jelentsen? meltatlankodott idegesen tancolo lova

nyergeben Bornhald. Nem tudnak lni? Joval tullttek a taborunkon. Trallokok! hangzott fel az vltes a taborbol. Ezrevel jnnek az orszaguton! Szrnyetegek! orditotta egy ketsegbeesett amadiciai. Az arnyek szrnyei! A Fenyre, hat tenyleg leteznek? Galad Bornhaldra nezett. Sebesen kivagtattak a tabor peremere. Feher kpenyk csak ugy uszott utanuk a szelben. Megalltak, es az ut fele fordultak. Egy meszarszek tarult a szemk ele. A hegytetrl ujabb es ujabb hullamban erkez nyilvesszk valosaggal learattak az arnyfattyakat. A szrnyszlttek hrgve es rikoltozva megprobaltak elerni Galad taborat, mig masok inkabb a sziklahat fele vettek az iranyt, hogy lerohanjak az ijaszokat. Robbanasok martak a levegbe. Trallokok szakadtak darabokra, amikor valosagos kszkkutak trtek el a talajbol. Az egbl tz zaporozott rajuk. Aybara fokuszaloi is bekapcsolodtak a kzdelembe. Galad sszeszedte magat. A gyalogsag alakitson ki pajzsfalat ezen az oldalon! harsogta. A szamszerijaszok futolepesben szalljak meg azokat a romokat! A legiok nyolc lovasszazada keszljn fel a tamadasra! ijaszok, felkeszlni! A gyermekek alapveten lovassagkent harcoltak. Rvidesen tamadast inditanak, szazadonkenti egysegekben egymas utan lecsapnak a trallokokra, majd egymast felvaltva visszavonulnak a gyalogsag vedelmet nyujto pajzsfala mge. A szamszerijaszok meggyengitik a trallokok vonalait, mieltt lecsapna rajuk a nehezlovassag. A visszavonulokat pedig az ijaszok fedezik. A furkapitany parancsait gyorsan tovabbadtak. A gyermekek lenyegesen hatekonyabban hajtottak vegre az utasitasokat, mint az amadiciaiak. Bornhald bolintott. Vedekezesre kenyszerltek ugyan, de Galad meg igy is a lehet legjobb dntest hozta. A fvezer kzben megprobalt rajnni arra, hogy mi is trtenik krltte. Hangos patkodobogas jelezte a vagtatva erkez Byart. A lova ket labra agaskodott, majd megfordult. A ftisztnek valosaggal kiguvadt a szeme. Trallokok? Hogy a Aybara mve! Egy egesz seregnyi arnyfattyut hozott magaval! Ha valoban ezt tette ellenkezett Galad , akkor most miert meszarolja le ket? Byar kzelebb leptetett. Pontosan ugyanazt csinalja, mint a Folyokzben. Dain, emlekszel, hogy mit mvelt? A trallokok tamadtak. Aybara megszervezte a vedekezest, es utana mindenki t tamogatta. Mi ertelme lenne ennek az egesznek? ketelkedett Bornhald. Hogy felrevezessen minket. Felrevezessen azzal, hogy tbb trallokot l meg, mint ahanyan utana csatlakoznanak hozza? mergeldtt Bornhald. Ennek semmi, de semmi ertelme sincsen. Ha a trallokok ezrei kvetik Aybarat, akkor mi szksege volna rank? Azert, mert beteg. Kifordult az elmeje! kialtotta Byar. es ha semmi kze sem volna a trallokokhoz, akkor hogy a fenebe bukkant el eppen akkor, amikor azok? Pontosan egyszerre. Galad kenytelen volt beismerni, hogy a ftiszt szavaiban azert volt egy csipetnyi igazsag. Egyelre idt nyertnk zarta le a vitat. Bornhald, Byar, segitsetek tovabbadni a parancsaimat! A lovassag abban a pillanatban intezzen tamadast, ahogy a szamszerijaszok vegeztek! Habozott egy kicsit, majd folytatta: Viszont szoljatok az embereknek arrol is, hogy ne nyissak meg

Aybara fele a szarnyunkat! A pikasok egy resze maradjon a lejt aljaban! Biztos, ami biztos. A nyilzaporban rengeteg vlt trallok pusztult el. ugy tnt azonban, hogy meg igy is egyre csak ntt a szrnyetegek serege. Sok bestia csupan azutan esett ssze, hogy tbb nyil is belefurodott. Az arnyfattyak felkeszltek arra, hogy a meredek lejtn felfele trve megrohanjak Perrin seregeit. Ha felernek hozzajuk, akkor a vedekezes els lepesben a gyalogsagra harul. Aztan majd hatrabb parancsoljak ket, es megindulhat a lovassag elspr tamadasa. Honnan tudtad? kerdezte Faile halkan. Perrin a felesegere pillantott. Ideje, hogy ti harman csatlakozzatok a tartalekhoz. Berelain fele fordult. A n holtsapadt arccal lt a lovan, mintha csak megremitette volna a trallokok latvanya. Perrin azonban tudta, hogy a kiralynt ennel sokkal kemenyebb fabol faragtak. Akkor miert aradt az ers aggodalom szaga belle? Mar megyek is valaszolta Faile. De tudnom kell! Nagyon is esszer volt magyarazta Perrin. A kupola azert kerlt ide, hogy ne tudjunk elmeneklni a Kapukon keresztl. Raadasul az orszaguton akartak tartani bennnket. Megakadalyozni, hogy egyszeren Andorban bukkanjunk el. Nagyon is furcsanak talaltam, hogy Gill mester semmibe vette a parancsaimat, es az orszaguton folytatta az utjat. Csak hat erre azert kerlt sor, mert az eszakrol erkezk meggyztek arrol, hogy arrafele egyszeren lehetetlen tovabbhaladni. Az ellensegeink gynkei voltak. ugy velem, hogy ebbe az iranyba akartak csalni minket. Egesz vegig ugy terelgettek minket, mint a birkakat. Nem arra vartak, hogy sszecsapjunk a feherkpenyekkel, hanem arra, hogy a lehet leghamarabb elinduljunk Lugard fele. Le mernem fogadni, hogy valami szrnyseg trtent volna, ha megprobaltunk volna arkon-bokron keresztl atvagni az orszagon. Valami miatt visszakenyszeritettek volna az orszagutra. Iszonyuan fontos lehet szamukra, hogy belegyalogoljunk a csapdaba. Galad serege valoszinleg csak veletlenl kerlt a kepbe. Mintha csak szgbe leptek volna miatta. De hat a trallokok, honnan Azt hiszem, itt valahol egy Kapuk van folytatta Perrin. Tudtam, hogy itt kerl sor valamilyen tamadasra. Azt viszont nem sejtettem, hogy mikent. Leginkabb arra gondoltam, hogy draghkarok csapnak le a magasbol, vagy hogy esetleg egy atjarokapu elkerlte a figyelmnket. Arganda azonban a terkepen megmutatta ezeket a romokat. Ott nagyon is jol el lehetett rejteni egy atjarokaput. Valoszinleg a fld ala kerlt. Beboritotta a folyo, amikor megvaltozott a medre. A trallokok nem a fld alol bukkannak el. ugy velem, hogy a kvn at erkeznek ide. Szoval ez volt a kelepcejk. Bizonyara mar joval hamarabb lecsaptak volna rank, de a feherkpenyek az utjukat alltak. Kenytelenek voltak kivarni, amig targyaltunk velk. Utana viszont mi eltntnk. Ezert aztan Ezert aztan Damodredre es az embereire tamadtak bolintott Faile. Ha mar ilyen gondosan elkeszitettek ezt a csapdat, akkor legalabb ki akartak vereztetni azokat, akikkel kesbb amugy is ssze kellene csapniuk. ugy velem, a Kitaszitottak egyike vezetheti ket fordult Perrin Grady fele. A Kitaszitottak egyike? kialtott fel Alliandre eles hangon. Nem harcolhatunk egy Kitaszitott ellen! A vezer a kiralynre pillantott. Megis mit gondoltal, hogy mire vallalkozol, Alliandre, amikor

csatlakoztal hozzam? Az ujjaszletett Sarkany kedveert ott harcolsz majd a Tarmon Gaidonban. Elbb-utobb ugyis szembekerlnk a Kitaszitottakkal. A kiralyn elsapadt, de becsletere legyen mondva, komoly arccal bolintott. Grady! kialtott Perrin az ashaman iranyaba, aki Tzzel bombazta trallokokat. Meg mindig erzed a fokuszalokat? Csak hebe-hoba, nagyuram bmblte vissza Grady. Barkik is legyenek, ersek, de nem iszonyatosak. Ezenkivl nem kapcsolodtak a kzdelembe. Ha nem tevedek, k hozzak at ide a trallokokat. Elbukkannak nehany klnyivel, aztan mar el is tntek, hogy hozzak a kvetkez adagot. Figyeld az erkezesket! valaszolta Perrin. Probald meg elkapni ket! Igenis, nagyuram felelte tisztelegve Grady. Ezek szerint nem a Kitaszitottak egyike hozta ide ezeket a trallokokat. Ez persze meg tavolrol sem jelentette azt, hogy nem kzlk valaki allt az esemenyek hattereben. Ellensegeik iranyitoja azonban ugy dnttt, hogy nem avatkozik kzvetlenl a harcba. Ti harman pedig induljatok hatra! fordult ekkor Faile, Berelain es Alliandre fele. Felemelte a kalapacsat. A trallokok gyorsan kzeledtek a lejtn. Az ijaszok sok szrnyeteggel vegeztek, am azok eppen elegen voltak ahhoz, hogy jo paran hamarosan feljussanak a hegy csucsara. Kzeledett a harc ideje. Nem tudod, hogy mennyien vannak, ferjuram valaszolta Faile halkan. Egyre csak jnnek. Mi lesz, ha lerohannak minket? Ha rosszul alakulnak a dolgok, akkor egy Kapu segitsegevel visszavonulunk. Nem fogom harc nelkl trni, hogy lemeszaroljak a feherkpenyeket. Egyetlen embert sem engedek a trallokok kezere jutni. Meg ezt a bandat sem. Amikor megtamadtak minket odahaza, a feherkpenyek nem trdtek a Folyokzzel. en viszont nem adom vissza nekik ezt a klcsnt. Ennyi az egesz. Faile varatlanul odahajolt a ferjehez es megcsokolta. Ksznm. Mit ksznsz? csodalkozott Perrin. Azt, hogy olyan vagy, amilyen felelte a felesege, aztan megforditotta a lovat es hatravezette a ket masik nt. Perrin megcsovalta a fejet. Kicsivel korabban mar ersen aggodott amiatt, hogy esetleg Grady segitsegevel kell a Leveg fonataval guzsba ktni es elvonszolni a feleseget. Ekkor viszont visszafordult a kzeled trallokok iranyaba. A folyokziek mindent megtettek azert, hogy megnehezitsek a feljutasukat a hegyoldalra. Viszont az ijaszok kezdtek kifogyni a nyilvesszkbl. Perrin megszoritotta a Mahalleinirt. Kis reszben szomorusagot erzett amiatt, hogy a fegyvernek ilyen hamar a szletese utan verben kell frdnie, am javareszt megis elegedettseg tlttte el. Ezeket a trallokokat es a vezetiket terhelte a felelsseg Ugro halala miatt. Egy klnyi trallok feljutott a hegycsucsra. A hatuk mgtt mar el is bukkant egy enyesz. t egy masik arctalan szrnyseg kvette, kezeben egy fekete pengevel. Perrin harsanyan felvlttt es vagtazva elindult felejk. A kalapacsat magasra emelte. Galad karomkodva megforditotta a lovat, es a kardjaval lecsapott egy vadkanfej trallok nyakara. Hangos zubogassal stet, sr ver mltt ki a rettenetes sebbl, am ezeket a bestiakat csak iszonyuan nehezen lehetett meglni. Galad persze mar hallott errl. Olyan emberek oldalan kepeztek ki, akik mar harcoltak az arnyfattyak ellen. Ennek ellenere meglepte a trallokok ellenallo-kepessege.

Meg harom alkalommal le kellett csapnia a szrnyetegre, mieltt az sszeesett volna. Az ifju furkapitany karja ersen sajgott. Nem volt szkseg kifinomult harcmveszetre a szrnyetegek elleni kzdelem soran. Lovassagi kardformakat hasznalt ellenk. Tbbnyire a legegyszerbb es legbrutalisabb mozdulatsorokat. A favago lemetszi az agat, A hold ivet es a Szikracsiholast. Az emberei egyre rosszabb helyzetbe kerltek. Az ellenseg sszepreselte ket, es mar nem maradt eleg hely arra, hogy a kopjaikat hasznaljak. A kezdeti tamadasok egy darabig egeszen sikeresnek bizonyultak. A nehezlovassag azonban kenytelen volt visszaterni a gyalogsag vonalai mge. Galad egesz haderejet egyre jobban kelet fele nyomtak. Az amadiciaiakat elsprte a tamadas ereje. Az ellenseg tul elszantan rohamozott ahhoz, hogy a lovassag ujabb ellentamadast indithatott volna. A lohaton l gyermekek nem tehettek mast, mint hogy fegyvereikkel vadul kaszabolva az ellenseget, probaltak eletben maradni. Galad megfordult a lovaval. Ket hrg trallok azonban egy ugrassal elallta az utjat. Az egyiket sikerlt gyorsan leteritenie A gem elkapja az ezstlazacot vagasaval, am a teremtmeny nem hatra, hanem elre zuhant es emiatt az lova remlten megugrott. Egy masik szrnyeteg egy hatalmas villaval lecsapott a csatamen nyakara. A lo elvagodott. Galad epp csak le tudott ugrani az sszees allat hatarol. A lo vadul kapalozott a labaval, es feher vallat elnttte a zubogva eltr ver. Az ifju probalt tovabbgrdlni, mikzben az oldala melle szoritotta a kardjat. Szerencsetlenl fogott talajt. eles fajdalom mart a bokajaba. A kinnal nem trdve eppen kell idben emelte magasba a fegyveret ahhoz, hogy kivedje egy kilenc lab magas, barna szrrel boritott szrnyeteg kampojat. A trallokbol a halal bze aradt. Az ifju haritasa miatt azonban elveszitette az egyensulyat. Galad! Feher ruhas alakok vetettek magukat a trallokokra. Bzl ver frccsent szerteszet. A feher ruhas harcosok kzl nehanyan a fldre rogytak, de sikerlt hatrabb szoritani az ellenseget. Bornhald lihegve allt meg parancsnoka mellett. Egyik kezeben a kardjat, a masikban horpadt, stet verrel sszemocskolt pajzsat tartotta. Negy harcosa kiserte. Ket tarsuk epp az iment vesztette eletet. Ksznm! kialtotta a furkapitany. Hol vannak a lovaitok? Levagtak ket valaszolta Bornhald. Biztos megparancsoltak nekik, hogy intezzek el a hatasokat. Nem akarjak, hogy elmenekljnk ismerte fel Galad. Vagy ujabb ellentamadast inditsunk. Vegignezett ketsegbeesetten vedekez katonai soran. Knny lett volna azt gondolni, hogy egy huszezer fs hadsereg igen nagy hader. Az egykori arcvonaluk azonban mar teljesen sszekuszalodott. A trallokok pedig megallas nelkl, egyre csak jttek. Hullam hullam utan. A gyermekek eszaki szarnya kezdett megtrni. A trallokok megprobaltak az oldalukba es a hatuk mge kerlni. A gyr lassan elkezdett bezarulni Galad csapatai krl. Az ellenseg arra keszlt, hogy eszakon es delen is elzarja a menekles utjat, majd szetzuzza a feherkpenyeket a hegy oldalan. A Fenyre! Szilarditsuk meg a gyalogsag eszaki vonalat! bmblte Galad. Maga is elindult abba az iranyba. Olyan gyorsan bicegett, ahogyan csak tudott. A bokaja fajt, de azert meg mkdtt. Jo par bajtarsa eredt a nyomaba. A zubbonyuk mar reg nem volt feher. Galad nagyon is tudta, hogy a legtbb hadvezer, peldaul Gareth Bryne nem allt le harcolni a frontvonalba. Egy hadvezer tulsagosan is fontos ahhoz, hogy kzelharcba bocsatkozzon. Ra az a lenyeges feladat harul, hogy megszervezze a kzdket. Lehet, hogy neki is

pontosan ezt kellett volna tennie. Csak hat a serege kezdett szetesni. Az emberei remek katonak voltak. Megbizhatoak. De nem ismertek a trallokokat. Az ifju csak ekkor dbbent ra, milyen tapasztalatlan is valojaban szamos bajtarsa. Ahogy a harcosok rohamra indultak a saros talajon. A magasban csupan azok a vakito gmbk vilagitottak meg a stet ejszakat. Akadtak kzttk persze harcedzett veteranok is, am a legtbb gyermek eddig leginkabb csak utonallok, vagy a varosi polgarrsegek ellen harcolt. A trallokok sokkal kemenyebb ellenfelnek bizonyultak. A vonyito, hrg, vicsorgo szrnyetegeket iszonyatos verszomj fttte. Hianyzott ugyan bellk a katonai fegyelem, am ezt knnyeden potolta bestialis erejk es vadsaguk. Meg az ehseg. Kzttk pedig olyan myrddraalok kigyoztak, akik egy szal maguk is kepesek lettek volna szetzavarni akar egy egesz szakasznyi harcost is. A Feny Gyermekeinek katonai kezdtek hatralni. Tartsatok a vonalat! frmedt rajuk Galad, amikor odaert a harcvonal megingo reszere. Bornhald es nagyjabol tven ember kvette. Tavolrol sem voltak elegen. Mi a Feny Gyermekei vagyunk! Nem hatralunk meg az arnyek ell! A szavai nem hoztak eredmenyt. Az ifju ertetlen arccal figyelte a dramai sszeomlas kepeit. Nagyon nem ertette a vilagot. A Feny Gyermekeit nem vedelmezte meg az istennjk. Tucatjaval hullottak a veres fldre. Lekaszaltak ket, mint az erett gabonat. Az pedig meg ennel is szrnybb volt, hogy nem mindenki kzdtt peldamutato elszantsaggal. Nem mindenki harcolt elszantan minden talpalatnyi helyert. Tul sokan kezdtek el kialtozni. Tul sokan probaltak elfutni. Azt meg megertette volna, hogy az amadiciaiak tesznek igy, am a gyermekektl lenyegesen jobb helytallasra szamitott. Pedig nem voltak gyavak. Nem voltak gyetlen harcosok. Csak hat megvoltak a maguk korlatai. atlagos emberek voltak. atlagosak, pedig ezuttal annal joval tbbre volt szkseg. Gallenne lovasai megfordultak es mennydrg robajjal ismet rohamra lendltek. Valosaggal belerobbantak a trallokok vonalaba. Sikerlt szamos ellenfelet lesprnik a hegyhatrol. Tralloktetemek zuhantak a szakadekba. Perrin lecsapott a Mahalleinirrel egy bestia fejere. Az tes ereje nem csupan felresodorta a szrnyeteget, de a trallok bre sisteregni es fstlni kezdett ott, ahol a kalapacs eltalalta. igy volt ez minden egyes csapasa utan. Mintha a Mahalleinir erintese megperzselte volna a bestiakat. Ez klns volt, hiszen az ifju kzben csak annyit erzett, hogy a kalapacs nyelebl kellemes meleg aradt. Gallenne rohama atszakitotta a trallokok vonalait. Ket seregtestre metszette az ellenseget. A kopjasok azonban csak a legnagyobb nehezseg aran tudtak ismet tamadas eltti alakzatba rendezdni, mert olyan sok tetem boritotta a talajt. Gallenne hatrabb vonta az embereit, es a helykn egy folyokzi egyseg sorakozott fel. Nyilzaport zuditottak a trallokokra. A szrnyetegek vltve es vonyitva, tmegevel hullottak tarsaik bzl hullaira. Perrin hatrabb tancolt a lovaval. Gyalogos katonai krbevettek. Az emberei kzl csak kevesen estek el a trallokok ellen kzdve. Persze meg egy harcos halala is tul sok volt. Arganda erkezett getve. Bar valahol elveszitette a sisakjat es a tolldiszet, megis szelesen mosolygott. Reg lattam ilyen remek csatat, Aybara! kialtotta. Olyan ellenfellel harcolunk, akit a legcsekelyebb szanalom nelkl levaghatunk, tkeletes helyrl tamadhatunk, es egy remekl vedhet helyre vonulhatunk vissza. Mindig is ilyen ijaszokrol almodtam, es ha valahol res tamadna, azt az ashamanek azonnal betmik. Tbb

mint ket tucat bestiaval vegeztem sajat kezleg. Mar ezert a napert is megerte, hogy a nyomodba szegdtnk. Perrin bolintott. Inkabb nem hivta fel a ftiszt figyelmet arra, hogy mindeddig azert volt olyan knny a dolguk, mert a legtbb trallokot a feherkpenyek ktttek le. Ezek a knyrtelen, zabolatlan szrnyetegek a rajuk annyira jellemz, nz modon viselkedtek. Eszk agaban sem volt rohamot inditani fel a hegytet ellen, ahonnan tzlabdak es nyilzaporok zudultak le rajuk. Raadasul odafent ket lovas hadtest is varta ket. Akkor inkabb megprobaltak leteriteni a gyengebbik ellenseget. nz modszerk raadasul taktikailag is helyes dntesnek bizonyult. Ha valakinek egyszerre ket fronton kell kzdenie, az jol teszi, ha elszr a gyengebbik ellenfelet intezi el. A trallokok megprobaltak a hegyoldal sziklaiban megroppantani a feherkpenyek gerincet. A lehet leghamarabb vegezni akartak velk. Valosaggal rajuk masztak, mert meg akartak akadalyozni azt, hogy a lovassag rohamot indithasson. A feherkpenyek hadereje kezdett kisebb reszekre szakadni. Barki is vezette a tamadast, az pontosan tudta, hogy mit csinal. Ez a taktikai erzek messze meghaladta a trallokok kepessegeit. Perrin nagyur! Jori Condar eppen csak hogy tul tudta harsogni a trallokok bmbleset. A folyokzi harcos megallt Frge mellett. Az volt a feladatom, hogy figyeljek es szoljak, ha odalent baj van. Azt hiszem, ideje, hogy a nagyur is megnezze ket maganak. Perrin bolintott, a magasba emelte az klet, majd tbbszr is lecsapott vele a levegbe. A hata mgtt Grady es Neald egy magas sziklatmb tetejen alltak. Onnan jo kilatas nyilott a lenti orszagut fele. Azt a feladatot kaptak, hogy vegezzenek az sszes myrddraallal, akit csak megpillantottak. Perrin a lehet legmesszebb akarta tartani azokat a szrnyszltteket a hegygerinctl. Akar egy tucatnyi katonaja is az eletet veszithetne, amig a kardjukkal vagy a bardjukkal akar csak egyetlen myrddraalt is meg tudnanak lni. Akkor mar inkabb tzcsapasokkal, tavolrol vegezzenek velk. Raadasul neha egy enyesz halala azzal jart, hogy azonnal elpusztultak a hozza kapcsolodo trallokok is. Az ashamanek, az aes sedaiok es a tudos asszonyok jol lattak Perrin jelzeset. Minden erejket beleadva tamadasba lendltek a trallokok ellen. Tz csapott ki a kezkbl, villamok sujtottak le az egbl, es az ellenseg visszaszorult a lejtn. Perrin gyalogsaga kicsit hatrabb vonult, hogy par pillanatra kifujja magat. Az ifju Frge hatan odaleptetett a magaslat peremere. Lenezett a deli iranyba nyujtozo lejtn. A Mahalleinirt a combjara fektette. Tudta, hogy Damodred seregenek nem knny a helyzete, am arra nem szamitott, hogy ilyen nagy bajban lettek volna. A trallok tamadas sikeresnek bizonyult. Kis hijan ketteszakitottak a feherkpenyek sereget. A szrnyetegek kezdtek bekeriteni a vedekezket. Galad krl lassan bezarodott a csapda. A feherkpenyeknek egyszerre harom iranyba kellett harcolniuk. Seregk a hegyoldalnak vetette a hatat. Szamos lovasosztaguk azonban meg igy is elszakadt a f seregtesttl. Gallenne getett Perrin melle. Meg mindig erkeznek uj trallokok. Szerintem eddig legalabb tvenezer bestia bukkant el. Az ashaman azt mondta, hogy csak egyetlen fokuszalot erzett. Az ellenseg tavol tartotta magat a kzdelemtl. Az arnyfattyak vezere nem akarja harcba kldeni a fokuszaloit velte Perrin. Addig nem, amig a mi keznkben van a magaslat. Hagyjak, hogy a trallokok megtegyenek minden tlk telhett. Kivarjak, hogy mire kepesek. Ha nekik kedvezne a hadiszerencse, akkor majd eljnnek a fokuszaloik is. Gallenne bolintott.

Damodred serege nagy bajban van. Hat igen valaszolta Gallenne. Jol helyeztel el minket ahhoz, hogy segithessnk, de ugy tnik, hogy nem voltunk elegen. Lemegyek hozzajuk segiteni dnttte el Perrin. Elremutatott. A trallokok kezdik krbevenni Damodredet. Nekiszoritjak a meredek hegyoldalnak. Ha fentrl lezudulunk, azzal meglephetjk a bestiakat. Oldalba kapjuk ket, attrnk rajtuk, es lehetve tesszk, hogy Damodred emberei felmeneklhessenek ide, a fennsikra. Gallenne elkomorodott. Melyseges elnezesedet kerem, Perrin nagyur, de kikivankozik bellem a kerdes: miert gondolod azt, hogy barmivel is tartoznal nekik? Jomagam nehez szivvel jttem volna, ha innen fentrl meg kellett volna tamadnom a feherkpenyeket. Ugyanakkor viszont nagyon is belattam volna, hogy mennyire esszer egy ilyen tamadas. Megsem gondolom azonban azt, hogy barmi okunk is lenne segiteni rajtuk. Azt tesszk, amit meg kell tennnk! mordult fel Perrin. Errl lehetne vitatkozni ellenkezett Gallenne, es megrazta a fejet. Rendkivl jo dolognak tartom, ha a trallokok es az enyeszek ellen harcolunk. Akit ma meglnk itt, azzal nem talalkozunk majd az Utolso Csataban. Mikzben az embereink kiismerik a trallokokat, megtanuljak azt is, hogyan tartsak kordaban a felelmket. Ez a hegyoldal azonban meredek es tele van aljas buktatokkal. Ha nagyuram megprobal levagtatni, segiteni Damodrednek, akkor azzal eljatszhatja az elnynket. Akkor is lemegyek felelte Perrin. Jori, hozd ide a folyokzieket es az ashamaneket! Zilaljak szet a trallokokat, mieltt rajuk tamadok! Ismet a melysegbe pillantott. Az elmeje hirtelen folyokzi emlekekkel telt meg. Verrel, halallal. A Mahalleinir felforrosodott a kezeben. Nem hagyom a sorsukra ket, Gallenne. Meg ket sem. Velem tartasz? Te igen furcsa ember vagy, Aybara habozott Gallenne. De makulatlan a becsleted. Igen, veled tartok. Remek! Jori, indulj mar! Oda kell ernnk Damodredhez, mieltt szethullik az arcvonala. A trallokok tmege hullamot vetett. Galad megtorpant, es izzado ujjaival ersebben szoritotta a kardjat. Az egesz teste sajgott. Krltte minden mas zajt elnyomott a nyszrges. A haldoklo trallokok mely hangon, vicsorogva nyszrgtek, mig az emberek ketsegbeesetten szenvedtek. A furkapitany krl a gyermekek kitartottak. De eppen csak hogy. Bar fent meg mindig ragyogtak azok a fenyek, idelent mindent krllelt a felhomaly. Mintha egy lidercnyomasba keveredett volna. De ha a Feny Gyermekei nem kepesek ellenallni a Stetsegnek, akkor ki lesz erre kepes? A trallokok meg hangosabban kezdtek vonyitani. A Galad eltt allo szrnyetegek megfordultak es kiabalni kezdtek egymasnak durva, hrg nyelvkn. A fvezer dbbenten hatrabb lepett. A trallokok tudnak beszelni? Errl meg sohasem hallott. Mi keltette fel a figyelmket? Ekkor azonban is meglatta. A magasrol alahullo nyilak felhje beboritotta a kzelben allo trallokok sorait. A folyokzi ijaszok ismet bebizonyitottak, hogy meltoak a hirnevkre. Galad szinte egyetlen mas ijaszban sem bizott volna annyira, hogy megengedte volna nekik azt, hogy olyan ellenseget vegyenek celba, amelyik ennyire kzel helyezkedik el a feherkpenyekhez. Nehany nyilvessz biztos, hogy

kzejk vagodott volna be. A folyokziek azonban pontosan, hiba nelkl lttek. A trallokok hangosan vltttek es vonyitottak. Ekkor pedig a fennsik peremerl ezer lovas vetette ala magat a melybe. Krlttk fenyek villantak. Tz zuhogott a magasbol vrs-arany landzsak kepben. Fenyk ezstragyogassal vonta be a lovassagot. Galad amulva figyelte a hihetetlenl vakmer tamadast. A hegyoldal eppen eleg meredek volt ahhoz, hogy a paripak elessenek es az egesz tamado hadtest tehetetlenl fetreng allatok es emberek haszontalan tmegeve valtozzon. De a lovak nem buktak el. Biztos mozgassal vagtattak. A csillogo kopjak eltt egy szakallas, emberbrbe bujt szrnyeteg kzeledett. Hatalmas kalapacsot tartott a magasba. Perrin Aybara szemelyesen szallt ala. A kzvetlenl mgtte vagtato harcos lobogo zaszlot tartott a feje fle. A borvrs farkasfejet. Galad nkentelenl is lejjebb engedte a pajzsat. Aybara valosaggal langolt a krltte cikazo tznyelvek fenyeben. A furkapitany jol latta szeles, aranylo szemet is. Az a szempar mintha csak vilagitott volna. A lovasok valosaggal belerobbantak a Galad sereget tbb oldalrol szorongato trallokok oldalaba. Aybara vltese meg a csatazajt is tulharsogta. Meglenditette a kalapacsat. A tamadas hatrabb szoritotta a trallokokat. Tamadas! vlttte Galad. Elre mindenki! Hajtsatok ket a lovassag ele! eszak fele rohant, a meredek hegyoldal iranyaba. Bornhald egy lepessel sem maradt volna le mgle. A kzelben Trom rendbe szedte a legioja maradvanyait. Rendeztek a soraikat, hogy hatba tamadjak az Aybara ellen fordulo trallokokat. A kzdelem ekkor mar tenyleg atlathatatlanna valt. Galad dhngve harcolt. Odafentrl elkepeszt modon Aybara egesz serege lezudult a hegyoldalon. Lemondtak a magaslat adta elnyrl. Mieltt lecsaptak volna a trallokokra, sok ezer ferfi torkabol zengett fel a csatakialtas: Aranyszem! Aranyszem! A tamadasuk Galad es Bornhald nyakaba szoritotta a trallokokat. A szrnyetegek megprobaltak elhatralni Aybara kzelebl. Nem trdtek azzal, hogy milyen iranyba mennek. Nehany pillanattal kesbb a furkapitany bajtarsainak ketsegbeesett elszantsaggal kellett kzdenik a puszta eletben maradasert. Galad a Szalag a szelben mozdulataval levagott ugyan egy trallokot, de megprdlve maris szemkzt talalta magat egy tiz lab magas kosarcu oriassal. A hatalmas, szgletes fej ket oldalabol tekert szarvak agaskodtak, am az iszonyat emberi szemmel bamult az ellenfelere es az allkapcsa is olyan volt, mint egy embere. Az ifju felreugrott, amikor a szrnyszltt meglenditette a villajat, majd a kardjat majdnem markolatig a trallok gyomraba vagta. A szrnyeteg felvlttt, amikor oldalrol Bornhald lecsapott a terdere. Galad felkialtott es hatraugrott. Kificamodott bokaja ekkor adta fel vegleg a kzdelmet. A labfeje beleakadt egy kiallo kdarabba, es hangos reccsenest hallott, mieltt a sziklakra zuhant volna. A haldoklo szrnyeteg valosaggal maga ala temette. Meg sem tudott moccanni. A fajdalom belemart a lababa, de nem trdtt vele. Elejtette a kardjat, es megprobalta letolni magarol a tetemet. Bornhald karomkodva haritotta egy vadkanpofaju trallok tamadasat. A szrnyeteg felelmetesen hrgtt. Galad nagy nehezen letolta magarol a bzl tetemet. A szeme sarkabol latta, hogy feher zubbonyos harcosok Trom es kzvetlenl mellette Byar ketsegbeesett elszantsaggal probalnak eljutni a vezerkhz. De tul sok trallok allt kzttk. A kzvetlenl az ifju

kzeleben lev gyermekek tbbsege pedig eddigre mar elesett. Galad eppen akkor markolta meg a kardjat, amikor egy lovas alakja bontakozott ki az arnyekbol. Aybara. A szakallas alak kzelebb ugratott, es iszonyatos kalapacsaval lesujtott egy vaddisznora emlekeztet trallokra. Valosaggal a fldbe dnglte a szrnyfajzatot. Aztan leugrott a nyeregbl, mikzben Bornhald odatantorgott Galadhoz, hogy talpra segitse. Megsebesltel? kerdezte Aybara. A bokam felelte Galad. Fel a lovamra! parancsolta az aranyszem ferfi. Galad nem tiltakozott az esszer javaslat hallatan. Ugyanakkor viszont nagyon is zavarba jtt, hogy csak Bornhald segitsegevel birt fellni a nyeregbe. Kzben Aybara gyalogsaga elrohant mellettk. Hatrabb szoritottak a trallokokat. Kihasznalva a felment sereg altal nyujtott lelegzetvetelnyi sznetet, a furkapitany harcosai is rendezni probaltak a soraikat. Igencsak vakmer dolog volt levagtatni azon a meredek hegyoldalon. Aybara lovanak nyergeben lve azonban Galad krlnezett, es latta, hogy igenis megerte kockazatot vallalni. Az iszonyatos roham darabokra szakitotta az ellenseges sereget. A trallokok egy resze meneklre fogta a dolgot. A magasbol kzben ujra es ujra lecsaptak a langnyelvek. Halalra perzseltek a myrddraalokat, akiket tbb, egesz klnyi trallok kvetett a pusztulasba. Meg igy is iszonyatos kzdelem vart az emberekre, am mar tuljutottak a nehezen. Aybara csapatai elsprtek az ellenseget a vezerk krl. Az aranyszem ferfi es igy rajta keresztl Galad eleg helyet kapott ahhoz, hogy kifujja magat es eldntse, mi legyen a kvetkez lepes. A furkapitany a szakallas fiatalember fele fordult. Aybara feszlten figyelte a trallokokat. ugy velem, az jar a fejedben, hogy az iteletem meghozatalakor figyelembe veszem majd, hogy megmentetted az eletemet szolalt meg Galad. Jo is volna! morogta az aranyszem. Galad felvonta az egyik szemldket. Nem igazan erre a valaszra szamitott. Az embereim gyanusnak talaljak, hogy pont azeltt bukkantal fel, hogy a trallokok tamadtak volna. Fellem aztan azt gondolnak, amit csak akarnak! valaszolta Aybara. Nem hiszem, hogy barmi olyat tudnek mondani, amitl megvaltozna a velemenyk. Bizonyos szempontbol tenyleg en vagyok a felels. Ezek a trallokok engem akartak meglni. Csakhogy en leleptem, mieltt bezarulhatott volna a kelepcejk. rlj neki, hogy nem engedtelek at titeket a trallokoknak. Ti, feherkpenyek majdnem olyan sok szenvedest okoztatok, mint ezek a bestiak. Furcsa modon Galad azon kapta magat, hogy mosolyog. Ez a Perrin Aybara nagyon is egyenes ember volt. es milyen legyen egy harcos szvetsegese, ha nem eppen ilyen? Akkor hat szvetsegesek vagyunk? gondolta az ifju, es odabiccentett a kzeled Tromnak meg Byarnak. Egyelre talan igen. Megbizott Aybaraban. Persze leteztek a nagyvilagban olyan alakok is, akik kepesek lettek volna egy ehhez hasonlo agyafurt cselszvest kitleni, csupan azert, hogy beferkzzenek a kegyeibe. Valda is ilyen volt. Aybara viszont nem. tenyleg nagyon egyenes embernek tnt. Ha meg akart volna szabadulni a gyermekektl, akkor lemeszarolta volna ket, es ment volna tovabb a maga utjan. Hat akkor eppen itt az ideje, Perrin Aybara, hogy kihirdessem a bntetesedet jelentette ki Galad. Ma ejjel, ebben a szent

pillanatban. Az aranyszem elkomorodott, es az ellenseges seregek iranyabol a feherkpenyek fvezere fele fordult. Micsoda? Pont most? A kvetkez bntetest szabom ki rad: az elhunyt gyermekek csaladjainak fizess fejenkent tszaz korona verdijat. Ezenfell megparancsolom, hogy az utolso csepp erddel is kzdj az Utolso Csataban. Ha megteszed mindezeket a dolgokat, akkor kinyilvanitom, hogy lerottad a bntetesedet. Eleg klns idpontot valasztott az itelet kihirdetesere, de Galad ugy velte, hogy helyesen cselekedett. Meg mindig nagy harc vart rajuk, es knnyen megtrtenhetett, hogy az egyikjk elesik. Biztos, ami biztos: azt akarta, hogy Aybara ismerje az iteletet. Perrin alaposan vegignezett a ftiszten, majd bolintott. Tisztesseges iteletet hoztal, Galad Damodred. Elrenyujtotta a kezet. Stetseg szrnyszlttje! vlttte valaki Aybara hata mgtt. A kiabalo kardot rantott. A sivito penge megvillant. Byar szemeben rlt gyllet langolt. ugy helyezkedett el, hogy knnyeden hatba tudja szurni Aybarat. Az aranyszem megprdlt. Galad a magasba rantotta a kardjat. Mind a ketten elkestek. Jared Byar azonban nem sujtott le. Magasba emelt fegyverrel, dermedten allt. Vercseppek jelentek meg az ajkan. Terdre esett, majd Aybara laba eltt a fldre zuhant. Bornhald a dbbenettl tagra nyilt szemmel allt a bajtarsa holtteste mellett. A sajat kardjat bamulta. en csak Nem lett volna szabad hatba szurni azt, aki megmentett minket. Az Elejtette a kardjat es elhatralt Byar hullajatol. Helyesen cselekedtel, Bornhald gyermek szolt utana Galad banattal a hangjaban. Megcsovalta a fejet. Pedig milyen remek tiszt volt! Neha kicsit kiallhatatlan persze, de amugy nagyon bator. Sajnalom, hogy elveszitettk. Aybara krlnezett. Mintha arra szamitott volna, hogy valamelyik masik gyermek is megprobal lesujtani ra. Ez az alak az els pillanattol kezdve csak rgyet keresett arra, hogy a halalba kldjn. Bornhald Aybarara nezett. Meg mindig gyllet langolt a szemeben. Letrlte a vert a kardjarol es valosaggal belevagta a tokjaba. Elfordult es elindult a sebesltek gyjthelye fele. Galad es Aybara krl egyre inkabb biztonsagossa valt a krnyek. A trallokokat sikerlt meg hatrabb szoritani. Perrin emberei es az eletben maradt gyermekek egyre ersd arcvonalat alakitottak ki. Ez meg mindig azt hiszi, hogy en ltem meg az apjat! meltatlankodott Aybara. Nem valaszolta Galad. ugy velem, nem gondolja azt, hogy te lted meg. Viszont mar nagyon hosszu ideje gyll teged, Aybara nagyur, es meg hosszabb ideje kedvelte Byart. Megcsovalta a fejet. Meglte a baratjat. Neha tenyleg nagyon nehez meghozni a helyes dntest. Aybara felmordult. Oda kene menned a sebesltekhez! javasolta, aztan megmarkolta a kalapacsat, es abba az iranyba nezett, ahol meg mindig elkeseredett kzdelem tombolt. Eleg jol vagyok ahhoz, hogy harcoljak, ha megtarthatom a lovadat. Ahogy gondolod. De akkor adjunk nekik! nezett Aybara a furkapitany szemebe. Azert melletted maradok, nehogy veletlenl

leess rola. Igazan ksznm. A kedvenc lovamon lsz. Galad elmosolyodott. Aybara melle leptetett, aztan belevetettek magukat a kzelharc kavargasaba. Tizenhatodik fejezet ERSEBB, MINT A VeR Gawyn mar megint Egwene lakosztalyaban, abban a bizonyos apro, disztelen kamracskaban ldgelt. Iszonyuan kimerltnek erezte magat, am figyelembe veve mindazt, amin keresztlment, meg persze a Gyogyitast is, ezen nem is lehetett csodalkozni. A figyelmet megis a belsejeben megjelent uj tudat kttte le. Mintha csak egy csodalatos viragszal nyilott volna ki az elmeje melyen. erezte Egwene-t es a lany minden erzeset. A ktes igazi csoda volt. Igazi vigasz. erezte Egwene-t, es jol tudta, hogy a lany eletben van. Raadasul mar azeltt tudta, hogy be fog nyitni a kamraba, mieltt kinyilt volna az ajto. Felallt es a bejarat fele fordult. Gawyn szolt ra a lany, amikor belepett. Ebben az allapotban nem lenne szabad acsorognod. Kerlek, lj le! Nagyon jol vagyok felelte az ifju, de azert engedelmeskedett. A lany odahuzott egy masik szeket, es lelt vele szembe. Latszolag hvs nyugalom es szelidseg aradt belle, de Gawyn pontosan erzekelte, hogy Egwene-t mennyire megviseltek az ejszaka esemenyei. A haloszobabol a szolgak meg nem tudtak eltakaritani a vernyomokat es a holttesteket. Chubain riadoztatta az egesz Tornyot, es gondosan ellenrztt minden egyes nvert. Rabukkantak meg egy orgyilkosra. Ket katona es egy rz elete aran tudtak meglni a nt. Igen, Gawyn pontosan erezte, az angyali szelidseg arc mgtt tombolo vihart. Az elmult nehany honap soran egyre inkabb kezdte ugy velni, hogy az aes sedaiok talan kitanultak annak a mveszetet, hogy semmit se erezzenek. A ktes bebizonyitotta, hogy ennek eppen az ellenkezje az igaz. Egwene mely erzelmeket elt at. Azt viszont nem engedte meg, hogy ezek az erzelmek kiljenek az arcara. Mikzben a fiatal n arcat nezte, es kzben erezte a belsejeben tombolo vihart, az eleteben els alkalommal megertette az rzk es az aes sedaiok viszonyanak egyik klnleges vonulatat. Az rzk nem egyszeren testrk voltak. k, es csakis k lehettek valojaban tisztaban azzal, hogy mi zajlik le egy aes sedai elmejeben. Barmilyen gyesen is titkolja el az aes sedai az erzelmeit, az rzje nagyon is tudta, hogy mi az igazsag az alarc mgtt. Megtalaltatok Mesaanat? kerdezte a fiatalember. Igen, bar eltartott egy darabig. A Barna ajah egyik nverenek, Danelle-nek az alakjat vette magara. A szobajaban talaltuk meg. ugy ggygtt, mint egy kisgyerek. Akkorra mar maga ala piszkitott. Nem tudom, hogy mitevk legynk vele. Danelle? Nem hiszem, hogy talalkoztam vele. Nagyon is visszahuzodo volt magyarazta Egwene. Mesaana valoszinleg eppen ezert valasztotta ki t. Egy darabig neman ltek. Na, szoval szolalt meg vegl a lany. Hogy erzed magad? Te is nagyon jol tudod, hogy erzem magam felelte Gawyn szinten. Hat, veled aztan nem knny beszelgetni. A fiatalember elmosolyodott. Csodalatosan. Lenygzen. Bekesen. Ugyanakkor aggodom, ijedt vagyok, es feszlt, mint te. Valamit tennnk kell a seanchanokkal kapcsolatban. Egyetertek. De te nem miattuk aggodsz. Az zavar, hogy megint

nem engedelmeskedtem neked. Kzben viszont tudod, hogy helyesen cselekedtem. Nem voltal engedetlen! ellenkezett Egwene. Hiszen megengedtem neked, hogy visszaterj. Ugyanakkor meg nem engedted meg, hogy a haloszobadat rizzem. Azzal, ahogy betrtem ide, tnkretehettem volna a terveidet, zavart okozhattam es elremiszthettem volna az orgyilkosokat. igy igaz felelte a lany. Az erzelmei meg zavarosabbakka valtak. Ehelyett azonban megmentetted az eletemet. Hogyan jutottak be? kerdezte Gawyn. Nem kellett volna felebredned, amikor a cseledlany miatt megszolalt a riasztas? A lany megcsovalta a fejet. Melyen elmerltem az alomban. Mesaana ellen harcoltam. Toronyrket helyeztnk el a kzelben, akik a riasztasra figyeltek magyarazta. Valamennyiket megltek. Azt hiszem, arra szamitottak, hogy a riasztast meghallva kirohanok a szobambol. Az egyikjk elbujt az elszobaban, hogy vegezzen velem, miutan fogsagba ejtettem a masik kettt. Savanyuan elmosolyodott. Akar sikerlhetett is volna a tervk. A Fekete ajahra szamitottam, vagy talan egy szrke gyilkosra. Hiszen megzentem! A hirnkt is holtan talaltak nezett Egwene Gawyn szemebe. Helyesen cselekedtel ma ejjel, am meg igy is megremisztettel. Majdcsak megszokjuk egymast felelte a fiatalember. Engedd meg, hogy megovjalak, Egwene, es en minden masban engedelmeskedni fogok neked! Megigerem. A lany habozott, de aztan bolintott. Hat, ideje indulnom, hogy beszeljek a Csarnokkal. Mostanra mar alighanem a kszbt ragjak es beszakitjak az ajtomat, ha nem tajekoztatom ket. Gawyn pontosan erezte, hogy a lany magaban savanyuan vigyorog. Esetleg segithetne, ha jelezned nekik, hogy a visszateresem mindig is a terv resze volt javasolta az ifju. Az is volt valaszolta Egwene. Bar nem egeszen ilyen idzitesre gondoltunk. Rvid habozas utan folytatta: Amikor rajttem, hogy Silviana milyen szavakkal fogalmazta meg a keresemet, akkor komolyan megijedtem amiatt, hogy esetleg nem leszel hajlando visszaterni. Kis hijan nem is jttem. De akkor megis mi miatt tertel vissza? Meg kell tanulnom, hogyan engedelmeskedjek. Nincs igazan nagy gyakorlatom az ilyesmiben. A lany bolintott. ugy tnt, megertette a dolgot. Kiadom majd a parancsot, hogy hozzanak fel egy agyat ebbe a kamraba. Mindig is azt terveztem, hogy ez lesz az rzm harcallaspontja. Gawyn elmosolyodott. Kln szobaban kell aludnia? A hatalmas valtozasok ellenere Egwene a lelke melyen tovabbra is a videki fogados szigoru nevelesben reszeslt lanya maradt. A lany elvrsdtt, amikor megerezte a fiatalember gondolatait. Miert nem hazasodunk ssze? kerdezte Gawyn. Itt es most. A Fenyre, Egwene, te vagy az amyrlin. Tar Valonban a szavad annyit er, mint a trveny betje. Add ki a parancsodat, es maris sszeadnak minket! A lany elsapadt. Furcsa, hogy ez utan a viharos ejszaka utan ez a javaslat ennyire felzaklatta. Gawyn erezte, hogy kezd

elbizonytalanodni. Egwene talan nem arrol beszelt, hogy szereti? Akkor lehet, hogy megsem De nem. Nagyon is jol erezte a lany erzelmeit. Egwene igenis szerette. De akkor meg miert nem? A lany arcan melyseges zavar tkrzdtt, amikor megszolalt: Te tenyleg azt hiszed, hogy ferjhez mehetek anelkl, hogy eltte szoltam volna errl a szleimnek? A Fenyre, Gawyn! Az a legkevesebb, hogy idehivjuk ket. es mi a helyzet Elayne-nel? Meghazasodnal anelkl, hogy szolnal neki? Az ifju elmosolyodott. Igazad van, de meg mennyire. zenek nekik. Majd en Egwene, te vagy az Amyrlin-tron. Az egesz vilag sorsa nehezedik a valladra. en majd elkeszitem az eskvt. Hat legyen egyezett bele a lany. Kilepett a szobabol. Odakint Silviana vart ra. Az idsebb n szokasa szerint jeges pillantast vetett Gawynre. Egwene nehany szolgaval felhozatott egy agyat, aztan mar el is indult a kronikar tarsasagaban. Chubain ket katonaja kvette ket. Gawyn legszivesebben maga is velk ment volna. Barmikor felbukkanhat egy ujabb orgyilkos. Sajnos azonban Egwene teljes joggal zavarta el aludni. Alig allt a laban. Nagy nehezen kihuzta magat, am ekkor megpillantotta odakint a lepedvel letakart holttesteket. Addig nem nyulnak hozzajuk, amig a nverek nem vizsgaltak meg alaposan a merenylket. Egeszen mostanaig fontosabbnak szamitott az, hogy megtalaljak Mesaanat es az esetleges tbbi orgyilkost. Gawyn sszeszoritotta a fogat, es minden erejet sszeszedve odavanszorgott a halottakhoz. Lehuzta a lepedt Celark es Mazone elettelen arcarol. Celark feje a teste mellett fekdt. Gyilkosa egyetlen csapassal metszette le. Jol harcoltatok, fiuk! csattant fel Gawyn. Megigerem, hogy a csaladotok is tudni fogja, hogy megmentettetek az amyrlin eletet. Dhbe gurult, amiert elveszitette ezeket a remek harcosokat. A Feny egetne meg ezeket a seanchanokat! gondolta. Egwene-nek igaza van. Valamit tenni kell ellenk. Oldalra forditotta a fejet, ahol kln leped alatt a harom orgyilkos fekdt. Fekete, puha csizmaba bujtatott labuk kilogott alul. Ket n es egy ferfi. Mi volna, ha? gondolta, es odavanszorgott hozzajuk. Az rk rapillantottak, amikor lehuzta a holttestekrl a lepedt, de senki nem szolt. Egeszen knnyen megtalalta a terangeralokat, bar csak azert, mert megmondtak, hogy mit keressen. A harom merenyl egyforma fekete kgyrt viselt a jobb keze kzeps ujjan. A gyrk alakja tvises indat mintazott. ugy tnt, hogy egyetlen aes sedai sem ismerte fel a valodi jelentsegket. Legalabbis egyelre nem. Gawyn lehuzta mind a harom gyrt, majd a zsebebe dugta ket. Lan mintha erzett volna valamit. A nagy messzesegben megvaltoztak az elmeje legmelyere kenyszeritett erzesek. Mar nagy gyakorlatra tett szert abban, hogy ne trdjn velk, ahogy nem trdtt azokkal az asszonyokkal sem, akikre ezek az erzesek utaltak. Nemregiben alaposan megvaltozott minden. A tapasztalt harcos egyre inkabb biztosra vette, hogy Nynaeve atvette magara a ktest. Az erzelmei alapjan kepes volt azonositani az asszonyt. Hat hogy a csudaba ne ismerte volna fel? Azt a vegtelen szenvedelyt es kedvesseget. Milyen is volt? Hat figyelemre melto. Maga ele meredt, az orszagutra. Az ut megkerlte a hegyet,

mieltt nyilegyenesen haladt volna a tavoli erditmeny fele. Az Ezstfal-erdk jelltek Kandor es Arafel hatarat. A hatalmas erditmeny sszekttte egymassal a Firchon-hago mindket oldalat. A hadmernkk lenygz mestermvet alkottak: igazabol nem is egy, hanem ket erd egyenes fala huzodott a mely szakadekra emlekeztet hago ket oldalan. Mintha csak egy oriasi folyoson jartak volna. Ha valaki keresztl akart jutni a hagon, akkor ehhez hosszu utat kellett megtennie a ket magas kfal kztt. eppen eleg lres nyilott rajtuk ahhoz, hogy barmelyik iranyban meg tudjak allitani a seregek mozgasat. Termeszetesen itt mindenki egymas szvetsegese volt, az sszes hatarvideki. Ez persze nem akadalyozta meg az arafelieket abban, hogy ne epitsenek egy ilyen szemrevalo erdt, amivel le lehetett zarni a Shol Arbela fele vezet utat. Az erditmeny tveben sok ezer ember taborozott. Kisebb-nagyobb csoportokat alkottak. Nehany tmrles fltt Malkier zaszlaja, az Arany Daru lobogott a szelben. Mas csapatok viszont Kandor es Arafel zaszlaja krl csoportosultak. Melyiktk szegte meg az eskjet? kerdezte Lan, amikor hatrafordult a karavan fele. A kveti megcsovaltak a fejket. Semmi szksege nem volt arra, hogy barki is megszegje az eskjet magyarazta Andere. Megis, merre mentel volna? atszeled a Tredezett-hatsagot? Vagy a Csupasz-hegyeket? Csak erre jhetsz. Ezt pedig k is tudjak. Ezert aztan itt varnak rad. Lan hangosan felmordult. Andere-nek igaza volt. Egyszer utazok vagyunk jelentette ki hangosan. Emlekezzetek arra, ha barki is rakerdez, akkor bevallhatjatok, hogy malkieriek vagyunk. Azt is elmondhatjatok, hogy a kiralyotokra vartok. Ami igaz is. Arrol viszont nem beszelhettek, hogy mar meg is talaltatok. A tbbiek arcan zavar tkrzdtt, de nem tiltakoztak. Lan jart a karavan elen. Husz szeker haladt lefele a lejtn, nyomukban a csatamenek es a szolgak. Pontosan az trtent, amitl mindig is felt. Egyszeren lehetetlen lenne visszafoglalniuk Malkiert. A hadereje nagysagatol fggetlenl mindannyian meghalnanak. Tamadas? A Fert ellen? Nevetseges. Nem kerhet ilyesmit tlk. Nem is engedheti meg nekik, hogy ilyesmire vallalkozzanak. Lefele haladva Lan egyre hatarozottabba valt. Ez a sok bator harcos itt, meg a zaszloik Majd szepen csatlakoznak a shienariakhoz, es egy olyan csataba vonulnak, aminek lesz is ertelme. Nem fosztja meg ket az eletktl. A halal knnyebb egy tollpihenel Rakim tbbszr is az arcaba vagta ezt a kzmondast a hosszu utjuk soran. A harcos evtizedekkel korabban, az aiel haboru idejen az csapataban szolgalt. A ktelesseg nehezebb egy hegynel is. Nem meneklt el a ktelessege ell. Azert jtt, hogy vegrehajtsa a ktelesseget. Ennek ellenere valami megmozdult a szive melyen, ahogy a lejt aljara erve vegigpillantott a taborozokon. Olyan ferfiak kztt folytatta az utjat, akik a harcosok egyszer ltzeken kivl a hadorit is viseltek. Sok asszony homlokat a kisain diszitette. Nehany ferfi olyan zubbonyt hordott, amelyiknek a vallan az Aranykorona ragyogott. Egykor Malkier kiralyi testrsege hordta ezt az egyenruhat. Csak az mereszelt ilyen zubbonyt magara venni, akinek az apja vagy a nagyapja a testrseg harcosa volt. Bukama alighanem elsirta volna magat a latvanytol. Hiszen azt gondolta, hogy a malkieri nemzet megsemmislt. Darabokra, szilankokra hullott. Beolvadt a tbbi nemzetbe. es Malkier nepe most megis itt volt. A leghalkabb suttogas is elegendnek bizonyult arra, hogy fegyvert fogjanak. Sok reg is akadt kzttk. Lan

egeszen kisgyermekkent elte at a kiralysaga bukasat. Akik felnttkent kzdttek vegig azt a napot, ma mar a hetedik vagy a nyolcadik evtizedket taposhattak. sz hajuk ellenere azonban megis harcosok maradtak, es most a fiaikat meg az unokaikat is magukkal hoztak. Taisar Malkier! kialtotta valaki, amikor Lan csapata elhaladt mellette. Ugyanez a kialtas meg tucatnyi, st kettucatnyi alkalommal is felzengett, amikor megpillantottak a hadorijat. Senki sem ismerte fel azt, hogy ki jar kzttk. ugy veltek, hogy Lant is pontosan ugyanaz a cel vezette, mint ket. Kzeledik az Utolso Csata, gondolta a ferfi. Hat hogyan tagadhatnam meg tlk a jogot arra, hogy mellettem harcoljanak? Megis kenytelen lesz. Legjobb, ha eszrevetlenl, a nevtelenseget megrizve atvonul kzttk. Az utra szegezte a tekintetet, megmarkolta a kardjat es sszeszoritotta az ajkat. Valahanyszor azonban felcsendlt a Taisar Malkier! ujra meg ujra csak a legnagyobb erfeszites aran sikerlt elkerlnie azt, hogy bszken kihuzza magat. Minden egyes zeng kialtas ervel nttte el, es valosaggal tolta elre. A ket erd kztti kapukat szelesre tartak, bar a katonak minden atutazot ellenriztek. Lan megallitotta Mandarbot. Mgtte az emberei is megtorpantak. Lehet, hogy az arafeliek parancsot kaptak arra, hogy figyeljek a felbukkanasat? Mi mast tehetett volna? Folytatnia kell az utjat. A hegyseg megkerlese hetekbe telt volna. Kivarta, amig sorra kerlnek, aztan elindult az rk fele. uti celod? kerdezte az egyenruhas arafeli. A hajat hosszu fonatokba kttte ssze. Fal Moranba tartok felelte Lan. Az Utolso Csata miatt. Nem varsz inkabb itt, a tbbiekkel? kerdezte az r, es kesztybe bujtatott kezevel a gylekez malkieriekre mutatott. A kiralyodra? Nincsen kiralyom valaszolta Lan halkan. A katona lassan bolintott es megdrzslte az allat. Intesere nehany tarsa elrebb lepett, hogy ellenrizzek a szekerek rakomanyat. Az aru utan vamot kell fizetni. Azoknak a shienariaknak fogom adni, akik az Utolso Csataban harcolnak magyarazta Lan. Ingyen kapjak meg. Az r felvonta az egyik szemldket. Megeskszm ra, ha kell folytatta Lan halkan, es a katona szemebe nezett. Akkor hat nem lesz vam. Taisar Malkier, baratom! Taisar Arafel! biccentett Lan, es a sarkaval mozgasra sztnzte a lovat. Mindig is utalt vegiglepdelni az Ezstfalak kztt. allandoan ugy erezte, hogy ijaszok ezrei veszik celba. A trallokok sem juthatnanak knnyen at ezen a helyen, ha az arafeliek kenytelenek volnanak egeszen idaig visszavonulni. Persze elfordult mar, hogy sor kerlt ilyen visszavonulasra. Itt azonban minden alkalommal kitartottak. Ugyanugy, mint Tretlen Yakobin napjaiban. Lan gyakorlatilag egesz id alatt nem mert levegt venni. Csak akkor lelegzett fel, amikor elert a szoros tulso vegebe. Mandarbbal az eszakkelet fele vezet orszagut iranyaba fordult. AlLan Madragoran? harsant fel egy rikkantas a tavolbol. Lan megdermedt. A kialtas valahonnan a magasbol jtt. Megfordult, es a bal szels bastyara pillantott. Az egyik ablakbol egy fej agaskodott ki. A Fenynek legyen hala, hat te vagy az! kialtotta az ismeretlen. A fej eltnt az ablakbol. Lan legszivesebben elmeneklt volna. Ha viszont azt teszi, akkor a kiabalo biztosan felriasztja a tbbieket is. Ezert aztan vart. A kiabalo mar fel is bukkant az erditmeny egyik kapujan. Lan

felismerte a rohanva erkez fiatalembert, aki tul ifju volt ahhoz, hogy ferfinak lehetett volna tekinteni. Vrs ruhat es diszes, kek kpenyt viselt. Kaisel Noramaga, Kandor kiralynjenek unokaja szaladt feleje. Mandragoran nagyur! kiabalta a legenyke. Hat eljttel! Amikor meghallottam, hogy ujra szarnyal az Arany Daru Nem tztem ki az Arany Darut, Kaisel herceg. Egyedl akartam lovagolni. Hat persze. en is szeretnek egyedl melletted lovagolni. Ugye szabad? Ez nem volna blcs dntes, kiralyi felseg! ellenkezett Lan. A nagyanyad lement delre. ugy velem, most az apad uralkodik Kandorban. Mellette volna a helyed. Megis, mit mvelsz itt? Kendral herceg hivott meg magyarazta Kaisel. Az apam pedig megengedte, hogy eljjjek. Mind a ketten veled szallunk harcba! Kendral is itt van? kerdezte dbbenten Lan. Az arafeli kiraly unokaja? A nepetek oldalan van a helyetek! seink eskt tettek valaszolta a fiatalember , hogy megvedik, hogy megoltalmazzak a fldet. Ez az esk ersebb a vernel, Mandragoran nagyur. Ersebb, mint az akarat vagy a valasztas. A feleseged mondta, hogy itt varjunk rad. Megemlitette, hogy esetleg ksznes nelkl probalsz majd tovabbmenni. Hogyan ismertel fel? kerdezte Lan a dhtl fuldokolva. A lovadrol magyarazta Kaisel, es Mandarb fele biccentett. A feleseged arra is figyelmeztetett, hogy esetleg alruhat ltesz, a lovadat viszont semmikeppen sem hagynad hatra. A Feny egetne meg ezt a nszemely! gondolta Lan, mert meghallotta, hogy a kiabalas vegigzugott az erdn. Csunyan kicseleztek. Legy atkozott, Nynaeve! es aldott is, persze. Megprobalt a ktesen keresztl zenetet kldeni a felesegenek. Arrol, hogy mennyire szereti, es mennyire elkeseritette. Vegl melyet sohajtva feladta a harcot. Az Arany Daru a Tarmon Gaidonba repl szolalt meg szinte suttogva. Szabadon kvetheti minden ferfi vagy n, aki ugy dnt, hogy harcolni akar. Becsukta a szemet, amikor felhangzott az eljenzes. A zugas megremegtette a falakat. Hamarosan mar hangosabb volt a mennydrgesnel is. Tizenhetedik fejezet EGY KIS TEA Szoval ezek az ashamanek valoban azt allitjak, hogy nem szennyezi be ket a rontas? kerdezte Galad, amikor Perrin Aybara mellett allva megszemlelte a csatateret. Pontosan valaszolta Perrin. es nagyon is ugy velem, hogy megbizhatok bennk. Mi okuk volna, hogy hazudjanak? Peldaul az rlet? kerdezte a feherkpenyek furkapitanya sszehuzott szemldkkel. De Perrin csak bolintott. Ez az Aybara nagyon figyelemremelto ember volt. Masok gyakran dhbe gurultak, amikor Galad szinten elmondta nekik a velemenyet, am ezuttal kenytelen volt felismerni, hogy Perrin tarsasagaban cseppet sem kellett megvalogatnia a szavait. Ez a ferfi nagyon is jol viselte az szinteseget. Ha megiscsak arnybarat vagy arnyfattyu lett volna, akkor igen klns alakok szolgaljak a Stetseget. Lassan kivilagosodott a latohatar. A Fenyre, csak nem hajnalodott mar? Halottak boritottak a fldet. Nagyobbik reszk trallok volt. Az egett hus es szr orrfacsaro bze hanyingert kelt kevereket alkotott a ver es a sar szagaval. Galad alig allt a laban.

Megengedte egy aes sedainak, hogy meggyogyitsa. Ha egyszer harcba vetetted a tartalekaidat, akkor nincs ertelme visszatartani a felderitket. igy hangzott Gareth Bryne kedvenc mondasa. Ha megengedi, hogy az aes sedaiok megmentsek az emberei eletet, akkor azzal az ervel nyugodtan beleegyezhet abba is, hogy szemelyesen rajta is alkalmazzak a Gyogyitast. Volt id persze, amikor nem okozott volna neki ilyen komoly fejtrest az a kerdes, hogy elfogadhatja-e az aes sedaiok segitseget. Talan igen folytatta Perrin. Talan valoban rltek az ashamanek, es a szennyezdes nem tnt el. De akkor is jol szolgaltak. ugy velem, azzal kivivtak maguknak azt a jogot, hogy mindaddig megbizzak bennk, mig nem adnak okot az ellenkezjere. Te es az embereid is Gradynek es Nealdnek ksznhetitek az eleteteket. Halas is vagyok nekik valaszolta Galad, majd atlepett egy hatalmas termet, medvepofaju trallok teteme fltt. Az embereim kzl viszont csak kevesen fognak hangot adni ennek az erzelemnek. Nem tudjak igazabol eldnteni, hogy mire veljek itt a felbukkanasodat, Aybara. Meg mindig ugy velik, hogy csapdaba csaltam ket? Talan igen felelte Galad. Vagy egy elkepeszten agyafurt arnybarat vagy, vagy pedig tenyleg ugy cselekedtel, ahogy mondtad. Idesiettel, hogy megmentsd az embereimet, pedig mi korabban igen meltatlanul bantunk veled. Ebben az esetben becsletes ferfinak tartalak. Biztosra veszem, hogy sokkal knnyebb lett volna az eleted, ha hagytal volna minket elpusztulni. Nem razta meg a fejet Perrin. Minden kardra szkseg van az Utolso Csataban, Galad. Minden egyes fegyverre. A furkapitany mormogott valamit, aztan leterdelt egy vrs kpenyes katona melle. A hatara forditotta. A kpeny valojaban nem is vrs volt. A feher szvetet azonban stetre festette a ver. Ranun Sinah mar nem jut el az Utolso Csataba. Galad lezarta a fiatalember szemet es halkan imadsagot mondott a Fenyhez az elesett neveben. Hogyan tovabb? Mi lesz veled es az embereiddel? kerdezte Perrin. Folytatjuk az utunkat valaszolta Galad, es felkelt. eszakra, andori birtokaimra, hogy felkeszljnk. Mi volna, ha Az aranyszem elnemult. Megfordult es futni kezdett. Galad utana szaladt. Perrin megallt egy nagy halom halott trallok eltt. Elkezdte felrerangatni a tetemeket. A furkapitany flet egeszen halk hang ttte meg. Nyszrges. Segitett arrebb rangatni egy halott solyomfej bestiat. A trallok tulsagosan is emberszer szeme elettelenl meredt a semmibe. A tetem alatt egy fiatalember fekdt. Pislogva felnezett. Jerum Nus, a gyermekek egyike. A Fenyre! nyszrgte a fiatalember. Annyira faj! Azt hittem, hogy meghalok, hogy meghaltam Harc kzben felmetszettek az oldalat. Perrin sietve melle terdelt, felemelte a fiu fejet, es adott neki egy korty vizet. Galad a zsakjabol elszedte a ktszertekercset, es elzarta vele a sebhelyet. Nagyon mely volt a vagas. Biztos, hogy a szerencsetlen legeny meg fog halni. Hiszen De nem! ismerte fel az ifju. Itt vannak az aes sedaiok. Nehez volt hozzaszoknia ehhez a tenyhez. Jerum boldogan zokogott. Belekapaszkodott Perrin karjaba. ugy tnt, mar nincsen maganal. Cseppet sem trdtt megmentje aranyszin szemevel. Igyal, fiam! szolalt meg Perrin baratsagos, nyugtato hangon,

kedvesen. Minden rendben! Megtalaltunk. Nem lesz semmi bajod. Mintha mar orak ota kiabaltam volna dadogta a fiu. Annyira gyenge voltam, es olyan sokan fekdtek rajtam. Hogyan Hogyan talaltal meg? Jo a flem felelte Perrin. Odabiccentett Galadnak, es egyeslt ervel felemeltek az ifjut. Az aranyszem ifju tartotta a karjat, a furkapitany pedig a labat. ovatosan keresztlvittek a csatateren. A fiatalember halkan sszevissza beszelt. Kezdte elvesziteni az ntudatat. A harcmez oldalan aes sedaiok es az aiel tudos asszonyok gyogyitottak a sebeslteket. Az erkezesket latva egy vilagos haju tudos asszony sietett oda hozzajuk. Ranezesre semmivel sem lehetett idsebb Galadnal, am ugy beszelt, mint egy tiszteletre melto eletkoru asszonysag. Alaposan leteremtette a ket harcost, amiert elmozditottak a fiut, utana pedig felemelte a kezet, hogy megerintse a sebeslt homlokat. Megadod az engedelyt, Galad Damodred? kerdezte. Ez itt tul gyenge ahhoz, hogy a sajat neveben szolhasson. A furkapitany ragaszkodott ahhoz, hogy minden egyes gyermek eldnthesse, fggetlenl a sebeslese sulyossagatol, hogy elfogadja-e a Gyogyitast. Az aes sedaioknak es a tudos asszonyoknak cseppet sem tetszett ez a hozzaallas, de Perrin rajuk parancsolt. ugy tnt, hogy engedelmeskednek a fiatalembernek. Klns. Galad azeltt csak a legritkabb esetben talalkozott olyan aes sedaijal, aki elfogadta volna egy ferfi parancsat. Meg a velemenykkel sem trdtek. Igen valaszolta Galad. Gyogyitsd meg! A tudos asszony csinalt valamit. A legtbb gyermek hatarozottan elutasitotta a Gyogyitast, bar nehanyan meggondoltak magukat, miutan a vezerk is alavetette magat a kezelesnek. A sulyosan sebeslt ifju legzese egyenletesse valt. A sebe bezarodott. A tudos asszony nem gyogyitotta meg teljesen a serleset. Csak annyira, hogy tulelje az aznapot. Amikor az asszony kinyitotta a szemet, iszonyuan kimerltnek latszott. Meg Galadnal is faradtabb lehetett. A fokuszalok egesz ejjel harcoltak. A csata utan sem pihentek, hanem Gyogyitani kezdtek. Galad es Perrin elindultak vissza, a csataterre. Termeszetesen nem csak k ketten kerestek a sebeslteket. Az aranyszem vezer nyugodtan visszaterhetett volna a taborba, hogy megpihenjen. Megsem tette. Felajanlhatok neked egy masik lehetseget szolalt meg hirtelen. Nem kell itt maradnotok Ghealdanban, sokhetnyi tavolsagra a celotoktol. Ma estere mar Andorban lehettek. Az embereim nem biznak ebben az Utazasban. Majd engedelmeskednek, ha megparancsolod nekik felelte Perrin. Azt mondtad, hogy az aes sedaiok oldalan fogtok harcolni. Semmilyen klnbseget sem tudok felfedezni a ket dolog kztt. Gyertek velem! Megengeded, hogy csatlakozzunk hozzad? Perrin bolintott. Eltte azonban meg eskt kell tenned. Mifele eskt? szinte leszek veled, Galad. Nem hiszem, hogy tul sok idnk maradt. Legfeljebb talan nehany het. en ugy velem, hogy szksegnk van ratok, de Randnek nagyon nem fog tetszeni, hogy egy egesz seregnyi feherkpeny alljon felgyelet nelkl a hadrendnkben. Szoval azt akarom, eskdj meg arra, hogy elfogadsz parancsnokodnak, amig ez a csata veget nem er. Galad nem valaszolt azonnal. Mar majdnem megvirradt. St, igazabol a nap mar fel is kelt, csak eppen eltakartak a felhk. Fel tudod fogni, hogy milyen arcatlan dolgot javasoltal? Mar az magaban is figyelemre melto volna, hogy a Feny Gyermekeinek

furkapitanya engedelmeskedik barki halando parancsanak. Raadasul teged nemreg iteltelek el gyilkossag miatt. Hogyan fogadhatnek engedelmesseget egy olyan embernek, aki a harcosaim legtbbje szerint arnybarat? Perrin szembefordult a szke ferfival. Ha most velem jttk, akkor elviszlek benneteket az Utolso Csataba. Nelklem ki tudja, hogy mi trtenik. Te magad mondtad, hogy minden kardra szkseg van ellenkezett Galad. Megis itt hagynal minket? Igen. Ha nem eskszl engedelmesseget, itt foglak hagyni. Persze lehet, hogy Rand visszajn ertetek. Engem ismertek, tudjatok, hogy mire szamithattok. Tenyleg nagyon nyilt leszek veled. en csak azt kerem tletek, hogy az embereid viselkedjenek fegyelmezetten es szalljanak harcba, ha megkezddik a kzdelem. Ami viszont Randet illeti Szoval nekem lehet nemet mondani. Rajssz viszont majd arra, hogy vele sokkal nehezebb ellenkezni. Azt pedig nagyon ersen ketlem, hogy rlni fogsz a dolgok vegs kimenetelenek, miutan a legvegen csak kimondtad az igent. Galad elkomorodott. Te aztan egeszen furcsa modon tudod meggyzni azt, akivel vitazol, Perrin Aybara. Akkor hat megegyeztnk? kerdezte az aranyszem vezer, es kinyujtotta a kezet. Galad elfogadta a kezfogast. Nem a fenyegetes miatt, hanem azert, mert emlekezett arra, milyen volt Perrin hangja, amikor megtalalta a sebeslt Jerumot. Egytterzes csengett benne. Egyetlen arnybarat sem lett volna kepes ilyen szinjatekra. Megeskszm arra szolalt meg Galad , hogy a katonai gyekben elfogadlak parancsnokomnak mindaddig, amig veget nem er az Utolso Csata. Hirtelen joval faradtabbnak erezte magat, mint korabban. Felsohajtott es lerogyott egy kzeli sziklara. Cserebe pedig megeskszm arra, hogy ugyanugy gondoskodom az embereidrl, mint akarki masrol valaszolta Perrin. csrgj es pihenj egy kicsit! Addig en atkutatom azt a flddarabot ott. Ez a gyengeseg hamarosan elmulik. Gyengeseg? Perrin bolintott. Tudom en azt, hogy milyen, amikor valakit elragad egy taveren akarata. A Fenyre, nagyon is tudom! Galad szemebe nezett. Kerdezted mar magadtol, hogy vajon miert kerltnk mind a ketten ugyanakkor ugyanarra a helyre? en is meg az embereim is ugy veltek, hogy a Feny adott a keznkre felelte a furkapitany. Azert, hogy megbntethessnk. Perrin megrazta a fejet. Az csak resze az egesznek. Az az igazsag, Galad, hogy szemmel lathatolag szksegem van rad. Te pedig ezert aztan eppen itt ktttel ki. Ezekkel a szavakkal megfordult, es tovabbment. Alliandre ovatosan sszehajtogatta a ktszert. A varakozo gaisain kezebe adta. A ferfi ujjai vastagok es kergesek voltak. Az arcat eltakarta a kntse csuklyaja. Alliandre ugy velte, hogy Niagen, az az arva allhatott mellette, akiert Lacile mostanaban annyira odavolt. A dolog cseppet sem tetszett Faile-nak, bar Alliandre keptelen volt rajnni, hogy mi lehetett ennek az oka. Egy aiel ferfi valoszinleg nagyon is jol illett volna Lacile oldalara. Alliandre feltekert egy masik ktszert is. Szamos mas n

tarsasagaban a csatater kzeleben, egy aprocska tisztason lt. Btyks magszorok es brlevelfak vettek krl a tisztast. A hvs leveg alig mozdult. A kzelben fekv sebesltek nyszrgesetl eltekintve csend es nyugalom volt. Kihasznalva a reggeli vilagossagot, ujabb hosszu szvetdarabot hasitott le. Ez a vaszon valamikor egy ing resze volt. Mostanra ktszerre valtozott. Senki nem veszitett ezzel tul sokat. Ranezesre nem lehetett valami nagyon jo ing. Veget ert a csata? kerdezte Berelain halkan. Faile mellett is egy haromlabu zsamolyon lt. Hosszu vaszoncsikokat vagtak az ingekbl. ugy tnik, hogy igen valaszolta Faile. Mind a ketten elhallgattak. Alliandre felvonta az egyik szemldket, de inkabb csendben maradt. Valamit erzett e kztt a ket n kztt. Miert tesznek ugy, mintha a legjobb baratok lennenek? A szinjatekukkal szamos ferfit megteveszthettek a taborban, de Alliandre nagyon is tisztaban volt az igazsaggal. Eleg volt egyetlen pillantast vetni a szajuk sarkara, ahogy sszeszoritottak az ajkukat, amikor a masikra neztek. A feszltseg nemikeppen cskkent azutan, hogy Faile megmentette Berelain eletet, de nem tnt el teljes mertekben. Neked volt igazad Perrinnel kapcsolatban szolalt meg Mayene kiralynje. Meglepettnek latszol. Ritkan fordul el, hogy rosszul itelem meg a ferfiakat. A ferjem nem olyan, mint a tbbi ferfi, hanem Faile elhallgatott. sszevont szemldkkel Alliandre fele fordult. Fenyverte hamu! karomkodott magaban Ghealdan uralkodonje. Tul messze lt ahhoz, hogy kenyelmesen hallgatozhasson. Kenytelen volt kisse a ket n iranyaba fordulni. Amit persze eszrevettek. Mikzben Faile es Berelain tovabbra is nema maradt, Alliandre felemelte az egyik kezet, es a legnagyobb lelki nyugalommal a krmeit kezdte el vizsgalgatni. Bizony, bizony, gondolta. Ne is trdjetek velem! Nem szamitok. Csak egy n l itt, aki kisse sokat markolt, es most megprobalja megtartani, ami a kezeben van. Faile es Berelain persze semmi ilyesmit nem gondolt rola. Ugyanolyan kevesbe, ahogy a folyokziek sem hittek el azt, hogy Perrin tenyleg htlen lett volna. Ha ugyanis valaki lelt velk beszelgetni, es nem egyszeren csak nekik szegezte a kerdest, hanem elerte azt, hogy komolyan elgondolkodjanak, akkor bizony a vegen arra a kvetkeztetesre jutottak volna, hogy azon az ejszakan valami mas trtenhetett. A babona es az elitelet azonban lenyegesen melyebben gykeredzik, mint a puszta gondolatok. Ez a ket nszemely egeszen mast gondolt rola, mint amit sztnsen ereztek az iranyaba. Amugy pedig tenyleg tul sokat markolt, es most csak a legnagyobb erfeszites aran tudta megtartani azt, amit a markaban szoritott. Nem art, ha az ember lanya tudja, hogy miben igazan ers. Alliandre ismet a vaszondarab felvagasanak szentelte az egesz figyelmet. Mivel Faile es Berelain ragaszkodtak ahhoz, hogy itt maradjanak es segitsenek, ezert sem mehetett vissza a taborba. Fleg nem, hogy ez a ket nember mostanaban ilyen verlazito modon elbvlen viselkedik. Ezenkivl a kiralyn nem is nagyon banta ezt a munkat. Ahhoz kepest, hogy mit kellett csinalniuk az aielek fogsagaban, a mostani elfoglaltsaga egeszen kellemesnek tnt. Sajnalatos modon azonban a ket masik fejedelmi nszemely nem folytatta az elbbi parbeszedet. St, Berelain felkelt, es savanyu arccal elindult a tisztas tulso vege fele. Alliandre gyakorlatilag erezte a belle arado dermeszt fagyot. Mayene urnje megallt a tbbiek mellett, akik feltekertek a

szvetcsikokat. Alliandre felkelt, sszegyjttte a zsamolyat, az ollojat meg a szveteket, es odasetalt Faile-hoz. Azt hiszem, meg sohasem lattam ennyire zaklatottnak biccentett Berelain iranyaba. Nagyon nem szereti, ha kiderl, hogy tevedett biccentett Faile. Vett egy mely lelegzetet, azutan megcsovalta a fejet. egy olyan vilagban el, amelyikben mindent atsznek a feligazsagok, minden valamilyen kvetkezmennyel jar, es ugy veli, hogy meg a legegyszerbb emberek is bonyolult cselszvesekre keszlnek. Azt hiszem, nagyon jol megallja a helyet barmilyen fejedelmi udvarban. en viszont nagyon nem szeretnek abban a vilagban elni. Berelain nagyon is blcs asszony ellenkezett Alliandre. Csomo mindent nagyon is jol lat, Faile! Tudja, hogyan mkdik a vilag. Par dolgot azonban keptelen eszrevenni. Ezzel mi magunk is igy vagyunk. Faile oda sem figyelve bolintott. Mindazok ellenere, ami trtent, megis leginkabb azert erzek nagy szanalmat iranta, mert ugy velem, hogy egy pillanatig sem volt szerelmes Perrinbe. A kihivas miatt probalta meg behalozni, meg hogy politika elnyre tegyen szert, es hogy ezzel is vedje Mayene-t. Vegl kiderlt, hogy Perrin meghoditasa minden korabbi kalandjanal kemenyebb dio. Lehet, hogy kedveli a ferjemet, de ez minden. Talan meg meg is ertenem a mozgatorugoit, ha tenyleg szerelmes lett volna. Alliandre ezek utan inkabb befogta a szajat. ujabb csikokat vagott. A ruhahalom kzepen egy finom kek selyemingre bukkant. Azert ezt mar csak nem kellene igy felvagdalni! Gyorsan begyrte az inget ket masik ruhadarab kze es az egeszet odahuzta maga melle, mintha mindegyiket fel akarta volna vagni csikokra. Vegl Perrin is felbukkant a tisztason. Nehany veres ruhaju munkas jart a nyomaban. Azonnal odacsrtetett Faile melle. Lelt Berelain szekere. Azt a csodalatos kalapacsat letette maga melle a gazok kze. Kimerltnek latszott. Faile megitatta, majd utana masszirozni kezdte a vallat. Alliandre elksznt Perrintl es a felesegetl. atsetalt oda, ahol Berelain allt a tisztas tulso szelen. Egy csesze tea volt a kezeben. A kzeli tzn jokora kannaban fztek teat. Berelain szemmel tartotta a masik uralkodont. Alliandre kitlttt maganak egy csesze teat, aztan rafujt a forro italra. Annyira illenek egymashoz, Berelain! szolalt meg. Nem mondanam, hogy sajnalom azt, hogy igy alakultak a dolgok. Minden kapcsolat kierdemli azt, hogy probara tegyek az ersseget valaszolta a fekete haju n. Mi van akkor, ha Faile az eletet vesziti Maldenben? Ez nagyon is elkepzelhet lett volna. Akkor Perrinnek szksege lett volna valaki masra. Ugyanakkor viszont nem tartom klnsebb vesztesegnek, hogy ki kellett engedni a markombol Perrin Aybarat. Rajta keresztl nagyon is szivesen ktttem volna magamat az ujjaszletett Sarkanyhoz, am erre lesznek mas lehetsegek is. Mintha csak sszeszedte volna mar magat. Nem volt annyira elkeseredett, mint az elbb. St, igazabol ismet a felszinre bukkant regi, szamito enje. Micsoda okos nszemely! Alliandre elmosolyodott. Elengedhetetlennek tnt az, hogy Faile lassa a vetelytarsnje teljes vereseget, mert csak igy gondolja majd azt, hogy vegleg elmult a veszely. Pontosan ez volt az oka annak, hogy Berelain az iment ennyire kimutatta az elkeseredettseget. Sokkal jobban, mint ahogy egyebkent tette volna.

Alliandre belekostolt a teajaba. Hogy lehet ilyen hvsen es szamitoan gondolni a hazasodasra? Szamodra ez semmi mast nem jelent, csak hogy milyen elnykkel jar? Ne feledkezznk meg a vadaszat gynyrerl es a cserkeszes izgalmarol! es mi a helyzet a szerelemmel? A szerelem azok kivaltsaga, akik nem tronon lnek valaszolta Berelain. Egy n joval tbbet er annal, mint hogy kepes megfelel ferjet szerezni maganak. Nekem azonban gondoskodnom kell Mayene-rl. Ha anelkl vonulok az Utolso Csataba, hogy sikerlt volna megszerezni magamnak a megfelel ferjet, akkor azzal veszelybe kerlne a tron rklese. Ha pedig Mayene-ben vita van az rksdesrl, akkor Tear a lehet leggyorsabban kihasznalja ezt a gyengesegnket. Egeszen egyszeren nem engedhetem meg magamnak, hogy megzavarjon a szivem sza Mayene urnje hirtelen elhallgatott. Az arckifejezese is megvaltozott. Mi trtenhetett? Alliandre oldalra fordult. Egeszen addig savanyu kepet vagott, mig meg nem latta a masik uralkodon zavaranak okat. A tisztas szelen Galad Damodred allt. Feher egyenruhajat ver mocskolta be, es kimerltnek latszott. Ennek ellenere szalfaegyenes testtartassal allt, es mar lemosta az arcat. Szinte tul gynyr volt ahhoz, hogy kznseges ember lehessen. Az a tkeletes, ferfias arc! Az a hatarozott mozgasu, izmos alak. es a szeme! Mintha csak mely, stet forrasba nezett volna az ember lanya. Galad valosaggal ragyogott. Szoval Hol is tartottunk? kerdezte Berelain, es a tekintete megtapadt Damodreden. Azt mondtad, hogy egy vezet nem engedheti meg, hogy megzavarja a szive szava. Pontosan valaszolta a kiralyn, de igazabol nem is figyelt. Hogyan hallgathatnank a szivnkre? Hat bizony hogyan? Pontosan Berelain akart meg mondani valamit, de ekkor Damodred a ket uralkodon fele fordult. Amikor a pillantasuk talalkozott, Berelainnek elakadt a szava. Alliandre probalt nem mosolyogni, amikor Damodred odalepdelt hozzajuk. A furkapitany mind a kettjk eltt elegansan meghajolt, de valojaban mintha eszre sem vette volna Alliandret. Draga urnm szolalt meg vegl. Aybara nagyur az elbb beszamolt arrol, hogy amikor seregevel atvonult ide, akkor te az eletemert knyrgtel neki. Micsoda ostobasag volt! valaszolta Berelain. Attol feltem, hogy megtamad teged. Ha valakit bolondnak lehet tartani az ilyesfajta felelem miatt folytatta Damodred , akkor ezuttal mind a ketten bolondok voltunk. en magam is biztosra vettem, hogy az embereim aldozatul esnek Aybaranak. Berelain elmosolyodott. Nagyon ugy tnt, egyetlen rpke pillanat is elegend volt arra, hogy elfeledkezzen mindarrol, amirl korabban beszelt. Parancsolsz egy keves teat? kerdezte Damodred egy kicsit gyorsabban a kelletenel. Odalepett a tz mellett egy tiszta vaszondarabra kipakolt cseszek melle. eppen teat iszom figyelmeztette Berelain. Kersz meg egyet? kerdezte a hadur, majd sietve leterdelt, es teletlttt egy cseszet.

Hat Damodred felkelt. Talan csak ekkor vette eszre, hogy Berelain kezeben mar volt egy teascsesze. eppen ktszeres csikokat hasitunk magyarazta a fekete haju kiralyn. Esetleg te is segithetnel. Esetleg valaszolta az ifju. A teascseszejet Alliandre kezebe nyomta. Berelain meg mindig keptelen volt elszakitani tekintetet a fiatalemberetl. maga is odaadta a cseszejet Alliandrenak. Bar szemlatomast nem volt tudataban annak, hogy mit is tesz eppen. A ghealdani kiralyn szelesen elmosolyodott. Most mar harom teascseszet egyensulyozott a kezeben. Jokedven nezte, ahogy a ket fiatal atsetal a tisztason a felvagasra varo ruhak halmahoz. Meg a vegen valami jo is kislhet az egeszbl. A legrosszabb esetben megszabadulhat a kiralysagaban allomasozo atkozott feherkpenyektl. Elindult vissza Faile es Perrin iranyaba. Kzben letette a cseszeket es feltnes nelkl magahoz vette az elrejtett kek selyeminget. Egy igen szep kend is kitelik az anyagabol. Tizennyolcadik fejezet AZ GYETLEN KeReS Morgase kilepett a hegyoldalon felallitott satrabol, es vegignezett az andori tajon. Feherhid ott terlt el a labai eltt. Csodalatosan ismersnek talalta ezt a krnyeket, bar az egykori kiralyn jol latta, hogy a varos mostanara mar megntt. A falvak viszont nehez helyzetben voltak. Tnkrement a telire elrakott keszletek utolso maradvanya is. Az emberek ezert a varosokban kerestek menedeket. Eddigre mar ki kellett volna zldlnie a videknek. Ehelyett meg a megsargult f is pusztulni latszott. Mindentt barna foltok ektelenkedtek. Nem kell sok hozza, es az egesz orszag ugy nez majd ki, mint a Fert. Morgase annyira szeretett volna tenni ellene valamit. Hiszen az nemzeterl volt szo! Vagyis hat az egykori birodalmarol. A satrat maga mgtt hagyva elindult, hogy megkeresse Gill mestert. utkzben elhaladt Faile mellett. Az urn ismet a fszallasmesterrel beszelt. Morgase udvariasan, tisztelettel bolintott. Faile viszonozta a ksznest. Mostanra mar mely szakadek tatongott kettjk kztt. Barcsak el lehetett volna ezt kerlni! Olyan idket elt at a tbbiekkel, hogy a remeny gyengebb volt, mint a szellben lobogo gyertya langja. Morgase eppenseggel Faile biztatasanak engedve hasznalta fel az Egyetlen Hatalmat. Nevetsegesen gyenge tudasat a vegletekig kihasznalva jelezte, hogy segitsegre van szksegk, amikor csapdaba kerltek. A tabor kiepitese mar majdnem veget ert. Meglep modon a feherkpenyek is csatlakoztak a sereghez. Perrin azonban meg mindig nem dnttte el, hogy mitev legyen. Persze az is lehet, hogy mar meghozta a dnteset, am azt nem kttte Morgase orrara. Az egykori kiralyn elhaladt a szekerek mellett. Elsetalt a kovacsok, a bognarok es a jo legelt keres lovaszok es hajcsarok kztt. Az ellatohelyen jo paran vitatkoztak. Rosszkedv katonak astak gdrt a hulladeknak. Mindenkinek megvolt a maga dolga, mindennek megvolt a maga helye. Kiveve Morgase-nek. A szolgak elhatraltak az utjabol. Zavartan meghajoltak eltte, mert nem tudtak, hogy hova is tegyek. Nem volt ugyan kiralyn, de meg igy is fontosabbnak szamitott, mint a tbbi, hetkznapi nemesasszony. Az pedig teljesen egyertelmnek tnt, hogy mar nem tartozott a szolgak kze. Galad mellett ismet eszebe jutott, hogy milyen is volt kiralynnek lenni. Elfogta a hala mindazert, amit Maighdinkent tanult. Cselednek

lenni egyaltalan nem volt annyira szrny, mint amitl tartott. Megvoltak annak is a maga elnyei, ha valaki egy urhlgyet szolgalt. A tbbi szolga befogadta maga kze. Nem nehezedett a vallara a vezetes terhe, es rengeteg idt tlthetett Tallanvorral Morgase azonban nem elhetett igy. Be kellett fejeznie az alakoskodast. Vegl megtalalta Basel Gill szekeret. Lini felgyeletevel Gill eppen megpakolta a jarmvet. Lamgwin es Breane segitett neki. Faile felmentette a szolgalat alol Breane-t es Lamgwint, hogy azok ezutan Morgase parancsainak engedelmeskedjenek. A volt kiralyn nem tett megjegyzest arra, hogy Faile ilyen nagyvonaluan visszaadta a szolgaloit. Tallanvor viszont nem volt itt. Hat miatta tbbe nem bankodhat ugy, mint egy szerelmes leanyzo. Tbbe mar nem. Vissza kell mennie Caemlynbe, hogy segitsen Elayne-nek. Felseges assz szolalt meg Gill mester meghajolva, de aztan elakadt a szava. Vagyis ugy ertem, hogy: draga urnm. Bocsassa meg a nyelvbotlasomat! Emiatt ne fajjon a feje, Gill mester! Neha meg en is zavarba jvk miatta. Tenyleg komolyan ezt akarod tenni? csattant fel Lini hangja. Az ids n sszefonta vekony karjait. Igen felelte Morgase. Ktelessegnk visszaterni Caemlynbe, hogy felajanljuk Elayne-nek azt a segitseget, amire csak kepesek vagyunk. Ezt bizony szepen mondtad ketelkedett Lini. en viszont nagyon is ugy velem, hogy ha valaki ket kakast is beenged ugyanarra a baromfiudvarra, akkor ne csodalkozzon, hogy nagy perpatvar lesz a vege. Morgase sszevonta a szemldket. ertettem. Ugyanakkor viszont nagyon is ugy velem, hogy kepes leszek segiteni, megpedig anelkl, hogy alaasnam Elayne tekintelyet. Lini megvonta a vallat. Amugy nagyon is igaza volt. Morgase tudta, hogy kenytelen lesz rendkivl megfontoltan cselekedni. Nem maradhat tul sokaig a fvarosban, mert azzal csak bearnyekolna Elayne-t. Azonban egy dolgot nagyon is megtanult azok alatt a hosszu honapok alatt, amelyeket Maighdin alakjat magara ltve tlttt el: mindenkinek valamilyen hasznos dolgot kell tennie. Meg akkor is, ha csak egy olyan aprosagot sajatit el, mint amilyen a tea felszolgalasa. szamos olyan dologhoz ertett, amelyek Elayne javara valhatnak az elkvetkez veszelyes idszakban. Ha azonban a jelenletevel kezdi arnyekba boritani a lanyat, akkor majd kivonul Caemlynbl, es attelepszik a nyugati birtokaira. A tbbiek gyorsan megpakoltak a szekeret. Morgase kenytelen volt sszefonni a karjat a mellen, mert nkentelenl is segiteni akart. Megvolt am a maga szepsege annak is, ha az ember nmaga ura lehetett. Mikzben varakozott, eszrevette, hogy valaki lohaton kzeledik a feherhidi sveny iranyabol. Tallanvor. Megis mit csinalhatott a varosban? Amikor a lovas eszrevette t, melyen meghajolt a nyeregben. Sovany, hatarozott arca maga volt az alazat. urnm. Bementel a varosba? Kertel erre engedelyt Aybara nagyurtol? Perrin nem akarta, hogy egyik naprol a masikra elntsek a katonak es a menekltek a teleplest. Csak bajt kevertek volna. urnm, rokonaim elnek odabent magyarazta Tallanvor, es leszallt a nyeregbl. Udvarias, tavolsagtarto hangnemben folytatta. ugy veltem, helyenvalo lenne, ha ellenrzm mindazon ertesleseket, melyeket Aybara nagyur felderiti szereztek. Szoval igy allunk, Tallanvor testrhadnagy? kerdezte Morgase. Hogy ha a ficko ennyire tavolsagtarto, akkor is lehet

legalabb ugyanannyira hvs. Lini a karjaban egy nagy halom tiszta vaszonnal eppen a szeker fele tartott. A nehai kiralyn valaszat meghallva csendben szipakolt egyet. Igenis, urnm valaszolta Tallanvor. urnm Megengedi, hogy javasoljak valamit? Beszelj! A jelentesek szerint urnm leanya meg mindig halottnak tartja urnmet. Biztosra veszem, hogy Aybara nagyur a rendelkezesnkre bocsatja az egyik ashamanjet, amennyiben megkerjk erre. Az pedig Kaput nyit neknk, hogy visszaterjnk Caemlynbe. erdekes javaslat felelte Morgase, es megprobalt ugy tenni, mintha nem vette volna eszre az ellenkez iranyba siet Lini szeles vigyorat. Tallanvor is az ids dajkat bamulta. urnm? kerdezte a fiatalember. Beszelhetnenk negyszemkzt? Morgase bolintott. Elindult a tabor szele fele. Tallanvor a nyomaba eredt. A n kicsit arrebb megallt, megfordult es a ferfi szemebe nezett. Igen? urnm, az andori kiralyi udvar mostanra mar egeszen biztosan erteslt arrol, hogy eletben maradtal felelte Tallanvor halkan. Hiszen Aybara egesz tabora tud errl. Ha nem jelensz meg a lehet leghamarabb a fvarosban, es nem teszed kzhirre azt, hogy lemondtal a tronrol, akkor a felbukkanasodrol szolo szobeszedek ersen alaashatjak Elayne tekintelyet. Morgase nem valaszolt. Tenyleg kzeledik az Utolso Csata folytatta Tallanvor. Nem engedhetjk meg magunknak o, hallgass mar! intette le a n. Mar megparancsoltam Lininek es a tbbieknek, hogy csomagoljanak. Talan nem vetted eszre, hogy mit csinalnak? Tallanvor elvrsdtt, amikor eszrevette, hogy Gill odarangatott egy jokora ladat, amit igencsak erlkdve felrakott a szekerre. Bocsanatot kerek a meggondolatlansagomert! Engedelmeddel, urnm, most tavozom. A fiatalember biccentett, es hatat forditott. Tenyleg ennyire tavolsagtartoan kell viselkednnk egymassal, Tallanvor? Az alom veget ert, urnm felelte a tavozo ferfi. Morgase neman kiserte a tekintetevel, mikzben majdnem megszakadt a szive. atok a sajat ostoba makacssagara! atok Galadra! A fia erkezese miatt ujra az eszebe jutott a bszkeseg es az uralkodo ktelessege. Kiralynkent igen nagy bajjal jart, hogy meghazasodott. Ezt meg kellett tanulnia Taringail miatt. A hazassag reven ugyan sikerlt nemikeppen megszilarditani a helyzetet, am az egyttletkbl adodo elnyk kivetel nelkl veszelyt jelentettek a tronjara. Pontosan ez volt az oka annak is, hogy sem Bryne-t, sem Thomot nem tette meg hivatalos tarsava. Amit pedig Gaebril mvelt, az tkeletesen alatamasztotta, hogy milyen igaza volt, amikor aggodott a lehetseges kvetkezmenyek miatt. Nincs olyan ferfi, aki ne jelenthetne legalabbis elmeletileg veszelyt Elayne es Andor szamara, ha felesegl venne t. Amennyiben esetleg meg szlethetnenek gyerekeik, akkor azok Elayne utodainak a vetelytarsai lennenek. Morgase tehat nem engedhette meg maganak a szerelmet. Tallanvor azonban nehany lepes utan megtorpant. Az asszony elakado lelegzettel figyelte. A ferfi megfordult es visszasietett.

Kihuzta a kardjat, meghajolt es melyseges tisztelettel a gyomok kztt allo n laba ele helyezte. Hibat kvettem el, amikor azzal fenyegetztem, hogy itt hagylak szolalt meg halkan. Megserltem, es a fajdalom elbutitja a ferfit. Tudod, hogy mindig itt leszek melletted, Morgase. ugy, ahogy azt megigertem. Tartom a szavamat. Csak hat manapsag ugy erzem magam, mint egy szunyog a sasok kztt. Nincsen masom, csak a kardom es a szivem. Mind a kett a tied. rkre. Kihuzta magat es menni keszlt. Tallanvor szolalt meg Morgase szinte suttogva. Tudod, te sohasem kerdezted meg tlem azt, hogy akarlak-e teged. Nem hozhattalak volna abba a helyzetbe. Nem lett volna helyenvalo arra kenyszeriteni, hogy megtedd azt, amirl mind a ketten tudjuk, hogy meg kellene tenned, azutan, hogy kiderlt a szemelyazonossagod. es mit is kellene tennem? El kell utasitanod! hrdlt fel a ferfi. Latszott, ahogy dhbe gurult. Andor erdekeben. Tenyleg ezt kell tennem? kerdezte a n. Probalom meggyzni magamat errl, Tallanvor, de eddig meg nem nagyon sikerlt. Megis, mire volnek en jo neked? kerdezte a ferfi. Ha mar meghazasodsz, akkor ugy kell ferjhez menned, hogy azzal felsorakoztasd Elayne hata mge az egyik olyan partot, amit korabban megsertettel. es akkor megint a szerelemrl lemondva megyek ferjhez nezett ra Morgase. Mar megint. Hanyszor kell felaldozni a szivemet Andor kedveert? Ahanyszor csak szkseg van ra. Ha nem tevedek. A ferfibol valosaggal aradt a keserseg. klbe szoritotta a kezet. Nem az egykori kiralynre volt merges, hanem a helyzetkre. Sohasem tudott uralkodni az erzelmein. Morgase azonban rvid habozas utan megrazta a fejet. Hat nem jelentette ki. Soha tbbe. Tallanvor, nezz fel az egre! Te is latod, hogy milyen korban elnk. erzed, ahogy a Stet Nagyur atka lecsap rank. Ebben a korszakban nem elhetnk remeny nelkl. Szerelem nelkl. es a ktelesseg? A ktelesseg szepen beallhat a sor vegere. Mar megtettem a ktelessegemet. Mindenki kiszakitott egy darabot bellem, Tallanvor. Mindenki kapott bellem, kiveve az a ferfi, aki nekem kell. Morgase atlepett a kard fltt. A penge meg mindig ott fekdt a bogancs kztt. Az egykori kiralyn mar nem tudott uralkodni magan. A kvetkez pillanatban mar magahoz lelte a ferfit es megcsokolta. Na jo. Ebbl ennyi eleg! hallatszott egy szigoru hang a hatuk mgtt. Most azonnal odaallunk Aybara nagyur ele. Morgase hatrabb lepett. Lini allt mgttk. Tessek? probalta meg a volt kiralyn valamennyire sszeszedni magat. ssze fogtok hazasodni jelentette ki hatarozottan Lini. Meg ha a fleteknel fogva is kell odarangatnom benneteket. en dntm el, hogy mi trtenjen velem! csattant fel Morgase. Perrin is megprobalt rakeny Ne tevessz ssze vele! vagott a szavaba Lini. A legjobb lesz tulesni ezen, mieltt visszaternenk Elayne-hez. Caemlynben rengeteg bonyodalom var majd rank. Az ids asszony ezutan Gill fele fordult. A ferfi igencsak erlkdve mar a helyere tolta a ladat.

Te pedig azonnal szedd el az urnm holmijait! De Lini! tiltakozott Morgase. Megynk Caemlynbe. Arra holnap is raersz, te gyerek. Ma ejjel viszont nnepelni fogtok mergeldtt a dajka. Nagyon is ugy velem, hogy meggondolatlansag volna magatokra hagyni benneteket, amig ki nem mondtatok az igent. Morgase elpirult. Lini! kialtott fel mergesen. Mar elmultam tizennyolc eves. Figyelmeztetlek, hogy tizennyolc eves korodra mar reg rendesen ferjhez mentel. Tenyleg elkapjam a fledet? en dadogta Morgase. Mar megynk is, Lini szolalt meg Tallanvor. Morgase gyilkos pillantast vetett a ferfira, aki elkomorodott. Mi a baj? Nem kerted meg a kezemet. Tallanvor elmosolyodott, es magahoz lelte a kedveset. Morgase Trakand, leszel a felesegem? Igen felelte a n. Most pedig keressk mar meg Perrint! Perrin megrantotta a tlgyfa agat. Az ag letrt, es mintha csak finom freszpor mltt volna el belle. Amikor magasba emelte a fadarabot, a freszpor rahullott a megbamult fre. Tegnap ejjel trtent, nagyuram magyarazta a kesztyjet szorongato Kevlyn Torr. Az az egesz fasor amott. Egyetlen ejszaka alatt elpusztult es ki is szaradt. Ha nem tevedek, legalabb szaz fatrzs. Perrin eldobta az agat, aztan leporolta a kezet. Nem rosszabb annal, mint amit korabban is lattunk. De hat Ne aggodj miatta! folytatta az ifju. Kldj ide par legenyt, hogy begyjtsek a tzifat! Nagyon ugy tnik, hogy ez a szaraz fa remekl fog egni. Kevlyn bolintott, aztan sietve tavozott. Szamos erdjaro es favago allt zavart arckifejezessel a fak kztt. eppen eleg nagy baj volt, hogy egyetlen ejszaka leforgasa alatt elpusztult a sok tlgy, kris, szilfa es hikori. am az erd raadasul nem csupan elpusztult, de a fak ugy kiszaradtak, mintha evekkel ezeltt csapott volna le rajuk a vegzet. Ez bizony barkit nyugtalansaggal tlthetett volna el. Az a legjobb, ha ilyenkor nem all le tanakodni az ember, hanem lendletesen megy tovabb, mieltt mindenki nagyon megijedhetne. Perrin elindult vissza a tabor fele. A tavolban llk csengtek. Feherhidon megvettek az sszes vasat es acelt, amit csak talaltak. Az emberek rmmel adtak femet az elelemert cserebe. A taborban sikerlt t uj kovacsmhelyt beinditani. A szetszedhet es knnyen szallithato mhelyekhez szereztek elegend szenet, de kalapacsot es szerszamokat is. ugy tnt, hogy sikerlt jo par varoslakot megmentenik az ehhalaltol. Egy idre. A kovacsok erejket megfeszitve dolgoztak. Perrin ersen remelte, hogy nem hajszolta tul Nealdet es a tbbieket. Kveti eletbevagoan fontos elnyre tehetnek szert, ha olyan fegyverekkel a kezkben szallnak majd harcba, amelyeket az Egyetlen Hatalom segitsegevel kovacsoltak. Neald keptelen volt pontosan megmondani, hogy mit is mvelt a Mahalleinir kikovacsolasa soran, am Perrin ezen cseppet sem lepdtt meg. Az az ejszaka egeszen klns volt. A kalapacs fejere tette a kezet, erezte a halvany meleget es eszebe jutott Ugro. Mostanra viszont Neald csak kitalalta, hogyan lehet olyan pengeket kovacsolni, amelyek nem csorbulnak ki es nem is trnek el.

Minel tbbet gyakorolt, annal elesebb fegyverek szlettek. Az aielek mar igy is azt kveteltek, hogy az landzsaik is kapjanak ilyen eleket. Perrin megparancsolta Nealdnek, hogy elszr az aieleket lassa el. Ez volt a legkevesebb, amivel lerohatta nekik a tartozasat. A hatalmas, egyre jobban kiepl tabor peremen, az Utazoteren Grady sszekapcsolodva allt Annouraval es Masurival. Egy jokora Kaput tartottak nyitva. A tabort epp ekkor hagyta el a fegyvertelenek utolso csoportja. Caemlyn volt a tavozok uti celja. Perrin velk kldte az egyik hirnket Elayne-hez. Elbb-utobb talalkozniuk kellett. A fiatalember nem tudta, hogy kell-e aggodnia emiatt. Majd kiderl. Jo paran visszafele is jttek a Kapun at. Caemlynben csak sikerlt nehany szekernyi elelmiszert felhajtaniuk. A Kapu mellett allva Perrin eszrevette, hogy a tabor fell Faile kzeledik. Felemelte a kezet es integetni kezdett a felesegenek. Csak nincs valami gond Bavinnel? kerdezte Perrin. Faile a szallasmester satraban jart. Minden a legnagyobb rendben van. Perrin megdrzslte az allat. Mar egy jo ideje akartam is mondani neked, hogy Bavin nem teljesen becsletes ember. Mostantol kezdve nagyon oda fogok figyelni ra felelte Faile, am a szaga elarulta, hogy valamiert nagyon mulatsagosnak tartotta ezt a megjegyzest. Berelain egyre tbb idt tlt a feherkpenyek tarsasagaban folytatta a ferje. ugy tnik, hogy nagyon odavan Damodredert. Egy ideje mar semmivel sem nyaggat. Tenyleg? Ahogy mondom. es raadasul kzhirre tetette a nyilatkozatat. Elitelte azokat a pletykakat, amelyek hirbe hoztak velem. A Fenyre mondom, az emberek el is hiszik a nyilatkozatot! en meg mar attol feltem, hogy a ketsegbeesett tagadas jelenek fogjak tartani. Faile illatabol csak ugy aradt az elegedettseg. Perrin a felesege vallara tette a kezet. Nem tudom, hogy mit mveltel, de nagyon ksznm! Tudod, hogy mi a klnbseg a heja es a vadaszsolyom kztt? Fleg a nagysaguk felelte a ferfi. Meg a szarnyuk alakja. A vadaszsolyom leginkabb egy nyilvesszre hasonlit. A vadaszsolyom sokkal jobban repl felelte Faile. A csrevel l. Gyorsan repl, es igen frge. A heja lassabb, de ersebb. Rendkivl gyesen kapja el a fldn mozgo zsakmanyat. A magasbol csap le, es a karmaval l. ertem en felelte Perrin. De akkor ez nem azt jelenti, hogy ha a ket madar megpillant odalent egy nyulat, akkor a heja fogja elkapni a zsakmanyt? Nagyon is jol latod a dolgot mosolygott a n. A heja sokkal gyesebb, ha nyulra kell vadaszni. A solyom viszont barmikor elkapja a hejat. Kldtel zenetet Elayne-nek? Nk. Hat kepes leszek valaha is megerteni ket? Most azonban Perrin ugy erezte, hogy nagyon is jo dolog az, hogy ilyenek. Kldtem. Remelhetleg nemsokara talalkozhatunk is vele. A tabor mar masrol sem beszel, mint hogy kit fogsz majd magaddal vinni. Mar mi beszelni valo lenne errl? csodalkozott Perrin. Te jssz velem. Mindenki kzl te tudod a legjobban, hogyan targyaljunk Elayne-nel. Persze abbol sem lehet baj, ha Alliandre is elkiser minket. es Berelain? a taborban maradhat valaszolta a ferje. Majd vigyaz itt a dolgokra. Legutobb kiserhetett el.

Faile meg elegedettebbnek tnt. Mi lenne Elhallgatott es elkomorodott. ugy tnik, addig jart a korso a kutra Tessek? csattant fel Perrin, es megfordult. A felesege kzeled emberek csoportjat bamulta. Ell hatarozott leptekkel az reg Lini jtt. Mgtte Morgase es Tallanvor kullogott. ugy bamultak egymast, mint az az ifju par, aki eppen most tert vissza az els kzs Bel Tine nnepkrl. Azt hittem, hogy nem kedveli a fickot. Vagy ha megis kedveli, ugysem menne hozza felesegl. Meggondolta magat magyarazta Faile. A dnteseink sokkal gyorsabbak, mint a szivnk. Az illata nagyon is jol mutatta, hogy meg mindig nem bocsatott meg Morgase-nek. Igyekezett elfojtani a haragjat. Meg fstlgtt ugyan egy kicsit, de mar nem volt annyira ellenseges egykori fogolytarsa irant. Perrin Aybara szolalt meg Morgase. Ennek a tabornak leginkabb te vagy a vezetje, mar ha nem vesszk figyelembe a mostohafiamat. Mivel azonban cseppet sem volna helyenvalo, ha egy fiugyermek adna ferjhez az anyjat, ezert ugy velem, hogy te is megteszed majd. Ez a ferfi itt megkerte a kezemet. Hajlando vagy elvegezni a szertartast? sszeadni minket? Te aztan nagyon gyetlen modon fogalmazod meg azt, hogy a segitsegemet kered, Morgase valaszolta Perrin. Az egykori kiralyn dhsen nezett a fiatalemberre. Faile is a ferje fele fordult. Elkomorodott, es az illata mutatta, hogy merges. Perrin felsohajtott. Az egy dolog, hogy a nk allandoan egymassal civakodnak, de azonnal egyesitik az erejket es szembefordulnak a ferfiemberrel, csak mert az valamilyen kellemetlen dolgot mond. Meg akkor is, ha amugy teljesen igaza van. Morgase azonban visszanyerte a hidegveret. Bocsanatot kerek! Nem akartam megkerdjelezni a tekintelyedet. Semmi baj biccentett Perrin. ugy velem, minden okod megvan arra, hogy ketsegbe vond a vezetesemet. Tevedsz ellenkezett az asszony, es kihuzta magat. A Fenyre, ha kiralynnek akart latszani, akkor annak is latszott! Hogy a csudaba nem vettek eszre korabban? Perrin Aybara, te igazi nagyur vagy. Vezet. Ez jol latszik a tetteid alapjan. aldast jelentesz a Folyokzre es talan Andorra nezve is. Amig az orszag resze maradsz. Ez all szandekomban igerte meg Perrin. Akkor pedig, ha megtenned ezt a dolgot a kedvemert folytatta a kiralyn, es Tallarvorra nezett , en hajlandosagot mutatnek arra, hogy szot emeljek az gyed erdekeben Elayne eltt. El lehet intezni a dolgokat, es az arra erdemes szemely nagy meltosagot, trvenyes rangot nyerhet. Elfogadjuk az ajanlatodat, es rlnk annak, hogy szot emelsz ertnk! csapott le Faile azonnal, mieltt Perrin megszolalhatott volna. Azt viszont kiralyi felsegevel mi magunk kivanjuk eldnteni, hogy a jelen helyzetben mennyire helyenvalo a rangok es a cimek elnyerese. Perrin a felesegere meredt. Ugye nem az jart meg mindig a fejeben, hogy a Folyokzt elszakitva letrehozzak a sajat kiralysagukat? Ugye nem? Errl sohasem beszeltek teljes szinteseggel, de Faile igenis batoritotta arra, hogy kitzzek Manetheren zaszlajat. Hat ezzel majd foglalkozniuk kell. Kzben azt is eszrevette, hogy Galad Damodred is felbukkant. Mellette ahogy mostanaban szinte mindig Berelain kzeledett. ugy tnt, hogy Morgase hirnkt kldtt a mostohafiaert. Galad zsebre vagott valamit. Egy paranyi, vrs pecsetes boritekot. Honnan

szerezhette? Zavartnak latszott, am az arca valosaggal felderlt, amikor kzelebb ert. ugy tnt, hogy nem lepte meg tulzottan a hazassag hire. Odabiccentett Perrinnek, atlelte az anyjat, aztan szigoruan de udvariasan ksznttte Tallanvort. es megis milyen szertartasra gondoltal? kerdezte Perrin Mogase-tl. en csak a folyokzi hagyomanyokkal vagyok tisztaban. ugy velem, hogy egy sima esk eppen eleg lesz felelte a n. Tul reg vagyok en mar a hosszu szertartasokhoz. Ez ellen semmi kifogasom sincsen valaszolta Perrin. Galad arrebb allt, amikor Morgase es Tallanvor sszefzte a kezet. Martyn Tallanvor szolalt meg az asszony. Joval tbbet kaptam tled, mint amit megerdemeltem. Joval hosszabb ideje, mintsem hogy megertettem volna, mit is kaptam. Arrol beszeltel, hogy egy egyszer katona szerelme nem sokat erhet a kiralyi palast arnyekaban. en viszont azt mondom, hogy egy ferfit nem a rangja, hanem a lelke alapjan kell megitelni. Tanuja lehettem a batorsagodnak, elszantsagodnak, hsegednek es a szerelmednek. Tudom, hogy egy herceg szive dobog a kebledben. Egy olyan ferfi szive, aki akkor is hseges marad, ha krltte sok szazan elbuktak. Eskszm, hogy szeretlek. A Feny legyen a tanum, amikor megfogadom, hogy soha nem hagylak el! Eskszm, hogy mindrkre szeretni foglak, es te leszel az en ferjem. Berelain elvette a kendjet, es trlgetni kezdte a szeme cscsket. Hat igen, a nk mindig sirni kezdtek az ilyen eskvkn. Bezzeg Perrin Nos, ami azt illeti, az szeme sarkaban is megjelent egy knnycsepp. Biztos a tul ers napfeny miatt. Morgase Trakand szolalt meg ekkor Tallanvor. Akkor szerettem beled, amikor lattam, kiralynkent mikent bansz a krnyezeteddel. Olyan asszony allt elttem, aki nemcsak felelsseggel tett eleget a ktelessegenek, hanem rajongo szenvedellyel. Bar meg nem tudtal megklnbztetni a tbbi testrtl, megis kedvesen es tisztelettel bantal velem. Minden alattvalodat igy kezelted. Szeretlek, mert jo a szived. Mert okos vagy, mivel ers az akaratod es eles az eszed. Meg egy Kitaszitott sem tudott megtrni. Elmenekltel tle, pedig azt gondolta, hogy teljesen leigazott. A legszrnybb zsarnok sem tudott megtrni, pedig a kezeben voltal. A shaidok sem kenyszerithettek terdre. A helyedben barki mas mar reg eltelt volna gyllettel, hiszen rengeteg szenvedesen mentel keresztl. Te azonban valosaggal megnttel. Olyan valaki lett belled, akit csodalok, imadok es tisztelek. Eskszm, hogy szeretlek. A Feny legyen a tanum, amikor megfogadom, hogy soha, de soha nem hagylak el! Eskszm, hogy mindrkre szeretni foglak, es te leszel az en felesegem. Akkor is megeskszm mindenre, Morgase, hogy igazabol keptelen vagyok elhinni azt, hogy valosag, amit most atelek. es aztan mind a ketten csak alltak, es ugy bamultak egymast, mintha Perrin ott sem lett volna. A fiatalember khgni kezdett. Hat akkor ezzel meg is volnank. Most mar ferj es feleseg vagytok. Nem kellene valamilyen atyai jo tanacsot adnia? De hogy a csudaba adhatna barmilyen jo tanacsot Morgase Trakandnak? Egy egykori kiralynnek, akinek a gyerekei olyan idsek, mint maga. igy hat csak megvonta a vallat. Akkor hat menjetek a dolgotokra! Faile illata jol mutatta, hogy a felesege jokedv, de nem igazan

elegedett. Lini egy horkantassal meltatta Perrin teljesitmenyet, de mar arrebb is vonszolta Morgase-t es Tallanvort. Galad biccentett, Berelain pedig meghajolt. Mikzben elsetaltak, a fekete haju kiralyn megjegyezte, hogy milyen varatlanul trtent ez az egesz. Faile a ferjere mosolygott. Azert nem art, ha ezt meg gyakorolod egy kicsit. De hat k mondtak, hogy legyen egyszer a szertartas. Azt csak ugy mondjak az emberek magyarazta a felesege. De hat hogyan rizhetned meg a tekintelyed, ha tul gyorsan lezavarod a szertartast? Errl meg beszelni fogunk. Legkzelebb ennel lenyegesen jobb esketesre szamitok. Milyen legkzelebb? Perrin megcsovalta a fejet, mikzben Faile megfordult es elindult a tabor iranyaba. Most meg hova mesz? kerdezte a ntl. Bavinhez. Szksegem van nehany lada srre. Mar miert? Mert nnepelni fogunk! csattant fel Faile, es hatrapillantott a valla fltt. Szkseg eseten gyorsan el lehet intezni a szertartast. Az nneplesrl azonban akkor sem mondunk le. Felnezett az egre. Fleg, ha ilyen idket elnk. Perrin csendben figyelte a feleseget, akit elnyelt a hatalmas tabor. Katonak, fldmvesek, kezmvesek, aielek, feherkpenyek es menekltek. Kzel hetvenezren voltak, pedig sokan tavoztak, vagy elestek a csataban. Hogy a csudaba gyjttt maga kre ilyen hatalmas ert? Mieltt annak idejen utra kelt volna a Folyokzbl, meg talan ezer embert sem latott egyszerre egy helyen. A hader legnagyobb reszet az egykori zsoldosok es menekltek jelentettek. Tam es Dannil iranyitottak a kikepzesket. Ezek a harcosok Farkasrknek hivtak magukat, barmit is jelentsen ez a nev. Perrin lassan elindult, hogy ellenrizze a keszletekkel megrakott szekereket, am ekkor valami knnyeden megcsapta a tarkojat. Megdermedt, megfordult, es alaposan szemgyre vette az erdt. Jobb kez fell megbamultak es elpusztultak a fak. Bal fell fokozatosan eltnt az erd. Teremtett lelket sem latott sehol. Lehet, hogy sajat magamat is tulhajszoltam, csodalkozott, majd megfordult, es a fejet vakargatva elindult. Hiszen mar kepzeldm Valami ismet fejen talalta. Megprdlt, es meg eppen eszrevette a fbe hullo aprosagot. Elkomorodva leterdelt es felemelte. Egy makkot. A kvetkez makk a homloka kzepet talalta telibe. Az erdbl erkezett. Perrin felmordult, majd elindult a fak fele. A taborban elt par gyerek is. Talan az egyik klyk trefalt vele. Egy hatalmas tlgyfat pillantott meg. A vastag fatrzs eppen eleg volt ahhoz, hogy valaki elbujhasson mgtte. Kzelebb erve habozni kezdett. Csak nem valami csapda? Megmarkolta a kalapacsat, es ovatosan tovabbmereszkedett. A szel a hata mgl fujt, igy semmilyen szagot sem erzett A fatrzs mgl hirtelen egy kez bukkant el. Egy barna zsakot tartott. Elkaptam egy borzot hallatszott az ismers hang. Mi lenne, ha szabadon engednenk a falu kzepen? Perrin megdermedt, aztan harsogva felnevetett. A fatrzset megkerlve mar meg is pillantotta a magas galleru, aranyszegely, vrs kabatot es finom szabasu, barna nadragot visel alakot. A gykereken lt, es a zsak ott mocorgott a laba mellett. Mat unatkozo arccal egy hosszu, szaritott marhahusszeletet ragcsalt. Szeles karimaju, fekete kalap volt a fejen. Mellette egy hosszu, stet nyel, szeles pengej landzsa tamaszkodott a fanak. Honnan a csudabol szerezhette ezt a finom gunyat? Hat nem eppen panaszkodott arrol, hogy Rand raszokott az ilyen elkel ltzekre?

Mat? kerdezte Perrin, amikor vegre meg tudott szolalni. Te meg mit keresel itt? Borzot fogok valaszolta Mat, es megrazta a zsakot. atkozottul nehez am elkapni ket! Fleg, ha keves ideje van az embernek. A zsak tovabbra is mozgolodott, es Perrin halk morgast hallott belle. Az orra elarulta, hogy tenyleg valamilyen el allat mocorgott odabent. Komolyan elkaptal egyet? Hat en mar csak ilyen regimodi gyerek vagyok. Perrin nem tudta eldnteni, hogy merges legyen-e Matre, vagy inkabb vele egytt nevessen. Nem mintha ujdonsagnak szamitott volna, hogy Mat kzeleben ilyen vegyes erzelmek fogtak el. Szerencsere Perrin szeme eltt most nem bukkantak el azok a kavargo szinek, mikzben ilyen kzel voltak egymashoz. A Fenyre, az mar tenyleg zavarba ejt lett volna! Perrin ugyanakkor ugy erezte, hogy nagyon is helyenvalo volt ez a talalkozas. A magas legeny elmosolyodott, letette a zsakot, felallt es kezet nyujtott. Perrin megragadta a kezet, de aztan odahuzta a baratjat magahoz, es atlelte. A Fenyre, Mat! kialtotta. Mintha csak egy rkkevalosag telt volna el. Egy egesz emberlt valaszolta Mat. Talan kett is. Nem gyztem szamolni. Az viszont biztos, hogy Caemlyn teljesen felbolydult az erkezesetek hire miatt. ugy veltem, hogy az lesz a legjobb, ha atosonok azon a Kapun, es mindenki masnal hamarabb megkereslek, ha ksznteni akarlak. Megmarkolta es a vallara vetette a landzsajat. A penge a hata mge mutatott. Mi trtent veled? Merre jartal? Itt van Thom is? es mi ujsag Nynaeve-vel? Rengeteg kerdes legyintett Mat. Mennyire biztonsagos a taborod? Mint barmilyen mas tabor. Akkor nem eleg biztonsagos felelte Mat elkomorodva. Figyelj, Perrin, atkozottul veszelyes alakok szegdtek a nyomunkba! Azert jttem, mert figyelmeztetni akartalak arra, hogy nagyon, de nagyon legyel ovatos! Az orgyilkosok elbb vagy utobb ugyis megtalalnak. Keszen kell allnod. Jo volna mindenrl beszamolnunk, de inkabb ne itt meseljk el a dolgokat. Hat akkor hol? Keress meg Caemlynben, A Vidam Tarsasag fogadoban! Ha nincs ellene kifogasod, klcsnvennem rvid idre az egyik fekete kabatos emberedet. Szksegem van egy Kapura. Hova akarsz menni? Majd elmeselem. De csak kesbb! felelte Mat. Megerintette a kalapja karimajat, aztan elindult, hogy odafusson a meg mindig nyitott caemlyni Kapu fele. De tenyleg, legyel nagyon ovatos, Perrin! Ezeket a szavakat nem ugy kialtotta, hogy hatranezett volna a valla fltt. Ehelyett futas kzben megprdlt, es hatrafele szaladt egy darabig. A figyelmeztetes utan kikerlte a meneklteket, es keresztlugrott a Kapun. Hogyan tudta elkerlni Gradyt? A Fenyre! Perrin neman megrazta a fejet, aztan lehajolt, hogy kioldozza a zsakot, es szabadon engedje Mat zsakmanyat, azt a szegeny borzot. Tizenkilencedik fejezet uJRA EGYTT Elayne felriadt az agyaban. ertetlenl nezett maga ele. Egwene? kerdezte zavartan. Mit mondtal?

Az alom emleke pontosan ugy olvadt semmive, ahogy a forro tea is eltntette a belecsppentett mezet. Egwene utolso szavai azonban nagyon is megmaradtak Elayne elmejeben. A kigyo elpusztult. A batyad idejeben tert vissza. Egwene ezt zente. Elayne megknnyebblten fellt. Az elz ejszakat azzal tlttte, hogy megprobalja mkdkepes allapotba hozni az alomterangrealjat. Ehhez csupan fokuszalnia kellett volna. A dolog nem sikerlt. Amikor pedig kiderlt, hogy Birgitte elkldte Gawynt, kifejezetten dhbe gurult. Gawyn ott topogott az ajtaja eltt, mig odabent tehetetlenl dhngtt es keptelen volt elindulni, hogy az almaban talalkozzon Egwene-nel? Most viszont nagyon ugy tnt, hogy Mesaana vereseget szenvedett. Vajon mi trtenhetett a batyjaval? Elayne elmosolyodott. Lehet, hogy Egwene-nek es Gawynnek sikerlt hidat verni a kztk tatongo szakadek fltt. Az sszehuzott fggnykn beszivargott a reggeli vilagossag. Elayne hatradlt, mert megerezte, ahogy a belsejeben megjelent Rand ktesenek magaval ragado, ers forrosaga. A Fenyre! Valosaggal megborzongott a csodalatos elmenytl. Abban a pillanatban, ahogy megerezte a kedvese kzelseget, Andor fltt oszladozni kezdett a felhtakaro. Nagyjabol egy het telhetett el azota, hogy kiprobaltak a sarkanyokat. A nemzet valamennyi harangntjet uj fegyverek elkeszitesevel bizta meg. Mostanaban Caemlyn hangos drgestl zengett. ujabb es ujabb durranasok jeleztek, ahogy Mat katonai a fegyvereikkel celba vettek azt a kzeli hegyoldalt. Mindeddig csupan nehany sarkanyt engedett at a gyakorlatozo katonaknak. A klnbz osztagok kikepzese felvaltva folytatodott. Az uj fegyverek nagyobbik reszet Caemlyn sziveben, egy titkos raktarban riztette. Ismet eszebe jutottak az almaban hallott szavak. Nagyon szeretett volna tbbet megtudni az esemenyekrl. Egwene elbb-utobb valoszinleg csak kld majd egy futart egy Kapun at. Megnyikordult az ajto, es Melfane nezett be a haloszobaba. Felseges asszonyom, minden rendben van? kerdezte az alacsony, kerek kep asszonysag. Azt hittem, hogy felsikoltottal a fajdalomtol. A babaasszony ugyan mar megengedte Elayne-nek, hogy kikeljen az agyabol, am ugy dnttt, hogy mostantol a kiralyn haloszobaja mellett, az elszobaban tlti az ejszakait. Onnan gondos megfigyeles alatt tarthatta az allapotos nt. A boldogsagtol kialtottam fel, Melfane valaszolta Elayne. igy dvzltem a rank virrado csodalatos reggelt. Melfane elkomorodott. Elayne igyekezett mindig is a lehet legjokedvbben viselkedni a babaasszony kzeleben. Ezzel akarta meggyzni arrol, hogy semmi szkseg tovabbra is bebrtnzni az agyaba. Az utolso mondattal lehet, hogy egy kicsit tulltt a celjan. Nem engedhette meg maganak, hogy azt higgyek rola, csupan megjatssza a boldogsagot, meg akkor sem, ha kzben valoban boldog volt. Micsoda kiallhatatlan nszemely! Melfane belepett a szobaba, es felrehuzta a fggnyket. Gyakran emlegette, hogy a napfeny nagyon is jo a varandos asszonyok szamara. Az elmult napok soran Elayne gyakran kenyszerlt arra, hogy az agyan fekve napozzon. Mikzben Melfane ellepett az ablaktol, a kiralyn erezte, hogy valami megremeg a belsejeben. o! kialtott fel. es megint megmozdult valami. Mozognak a gyerekek, Melfane! Gyere ide, erezni lehet! Felseg, en meg nem fogom erezni a mozgasukat. Csak majd ha sokkal ersebbek lesznek. Kezdetet vehette a megszokott reggeli ceremonia. A baba meghallgatta Elayne szivet, majd a ket magzat szivdobogasat is. Meg mindig alig tudta elhinni, hogy a kiralyn ikreket vart. Ezutan Elayne

alapos tanulmanyozasa kvetkezett. A babaasszony gondosan elvegezte mindazokat az idegesit es zavarbaejt vizsgalatokat, amelyek valamikor felkerltek hosszu es titkos listajara. Vegl Melfane kihuzta magat, a csipjere tette a kezet es szigoru pillantast vetett a kiralynre, aki eppen megigazitotta magan a haloinget. ugy velem, felseg, hogy tulsagosan is megerltetted magad mostanaban. Elengedhetetlen, hogy mostantol zavartalanul pihenj! Az unokahugom, Tess lanya alig ket evvel ezeltt olyan satnya kis gyereket szlt, aki eppen csak hogy tudott lelegezni. A Fenynek legyen hala a gyerek eletben maradasaert! Az anyja ugyanis a szles eltti napon kes estig dolgozott odakint a mezn, es elmulasztotta a kiados etkezest. Kepzeld el, felseges asszonyom! Vigyazz nagyon magadra, kiralynm! A gyerekeid halasak lesznek ezert. Elayne megnyugodva bolintott. Tessek? kialtott fel hirtelen, es fellt. A gyerekeim? Igen felelte Melfane, es elindult a kijarat iranyaba. A mehedben ket sziv is dobog. Ez olyan biztos, mint ahogy ket karom van. Azt viszont nem tudom, felseg, hogy hogyan tudhattad mindezt korabban. Hallatszott a szivdobogasuk! kialtotta Elayne amulo boldogsaggal. Ez bizony olyan biztos, mint a nap bologatott Melfane, majd kilepett az ajton, es bekldte Narist meg Sephanie-t, hogy felltztessek urnjket es kifesljek a hajat. ltzkdes kzben Elayne szinte meg magahoz sem tert. Melfane hisz neki! nkentelenl is mosolyogni kezdett. Egy oraval kesbb mar az apro dolgozoszobaban lt. Az sszes ablak nyitva allt, hogy bearadjon a napfeny. Meleg kecsketejet iszogatott. Hosszu, cingar laban Norry mester lepett a szobaba. A savanyu arcu ferfi flei mgtt nehany zabolatlan hajtincs rakoncatlankodott. A hona alatt br irattartojat fogta. Dyelin is elkiserte, pedig ez a nemesasszony altalaban nem szokott reszt venni a reggeli megbeszeleseken. Elayne felvonta az egyik szemldket. Megszereztem a kert ertesleseket, Elayne jelentette ki Dyelin, es tlttt maganak egy keves teat. Aznap reggel trpemalnat ittak. Igaz az, hogy Melfane ket sziv dobogasat hallotta? Pontosan ez trtent. Gratulalok, kiralyi felseg! bologatott Norry mester. Kinyitotta az irattartojat es hozzalatott, hogy a papirjait kipakolja a szeke melle allitott keskeny asztalkara. Elayne tarsasagaban csak a legritkabb esetben lt le. Dyelin odahuzta maganak a kandallo melll az egyik kenyelmes karszeket. A kiralyn kzben azon trte a fejet, hogy egeszen pontosan milyen informaciot is akart tudni Dyelintl. Nem emlekezett arra, hogy barmire is rakerdezett volna. Ez a kerdes nem hagyta nyugodni, mikzben Norry hozzakezdett a krnyeken allomasozo hadseregek gyeit attekint mindennapi jelentesehez. Gondos lista keszlt a zsoldoscsapatok kztti sszecsapasokrol. Szoba kerltek az ellatasi nehezsegek is. A Verseg tagjai ugyan Kapukat nyitottak Rand delebben fekv orszagaiba, am Caemlynben meg igy is keves ennivalo akadt. A nehezsegeken az sem enyhitett, hogy a varosban varatlanul ujabb es ujabb elelmiszer-tartalekokra bukkantak. Vegezetl pedig, ami a vendegeinket illeti folytatta Norry. Megerkeztek a futarok, es azt a valaszt hoztak, amire szamitottunk. A harom fogsagba ejtett fnemes csaladja kzl egy sem engedhette maganak, hogy kifizesse a valsagdijat. Andorban valamikor Arawn, Sarand es Marne birtokai szamitottak a legtermekenyebb es legkiterjedtebb fldterletnek. Az aszaly

mostanra ezekre a videkekre is lecsapott. A furi csaladok kincsesladaja kirlt, es a szantofldjeik parlagon maradtak. Raadasul Elayne ket furi csaladot vezetk nelkl hagyott. A Fenyre! Ez volt am a zrzavar. Norry folytatta a felsorolast. A kiralyn levelet kapott Talmanestl. A vrsk alvezere beleegyezett abba, hogy tbbszazadnyi katonaval atvonuljanak Cairhienbe. A kiralyn megparancsolta Norrynak, hogy adjon uralkodoi pecsettel ervenyesitett felhatalmazast a seregnek arra, hogy a katonai segitsenek helyreallitani a rendet. Ez persze keptelenseg lett volna. A rend nem szorult arra, hogy helyreallitsak. Ha azonban Elayne komolyan veszi azt, hogy harcba szall a Naptronert, akkor mar nagyon is itt volt az ideje annak, hogy ez gyben meghozza az els szkseges lepeseket. Pontosan errl akartam beszelni veled, Elayne szolalt meg Dyelin, mikzben Norry hozzalatott az iromanyai elpakolasahoz. Figyelemre melto gondossaggal pakolta el a papirosokat. A Feny legyen knyrletes, ha az ertekes papirlapok kzl akar csak egyetlenegy is meggyrdne vagy folt esne rajta! Cairhien helyzete meglehetsen sszetett folytatta Dyelin. Mikor nem volt az? kerdezte Elayne felsohajtva. Sikerlt megtudni valamit a jelenlegi politikai helyzetrl? Teljes a zrzavar valaszolta Dyelin szarazon. Meg kell beszelnnk, hogyan akarsz egyszerre ket nemzetet is iranyitani, megpedig ugy, hogy egyszerre csak egy helyen lehetsz. Vannak Kapuink felelte Elayne. igy igaz. De megis rad var az a feladat, hogy megszerezd a Naptront, mikzben valahogy meg a latszatat is elkerld annak, hogy Andor elfoglalta Cairhient. Az ottani nemesseg talan elfogad teged a kiralynjenek, de csak akkor, ha azonos kivaltsagokat elvezhetnek az andoriakkal. Ha ez nem igy trtenik, akkor azonnal szervezkedni fognak, mihelyt hatat forditasz nekik. ugy elterjednek majd a cselszvesek, mint a kovasz a forro vizzel teli edenyben. Egyenl jogokat fognak elvezni az andoriakkal! erskdtt Elayne. k viszont ezt nem nagyon fogjak elhinni, ha a seregeid elen vonulsz be hozzajuk figyelmeztette Dyelin. Cairhienben igen bszke nep el. Ha ugy gondolnak, hogy Andor leigazta ket Mar Rand is elfoglalta az orszagukat. Kerlek, ne vedd sertesnek, Elayne! ellenkezett Dyelin , de az ujjaszletett Sarkany, te viszont nem vagy az. Elayne elkomorodott, am ezzel az ervvel nem nagyon tudott mit kezdeni. Norry mester megkszrlte a torkat. Kiralyi felseg, Dyelin urn tanacsa nem res fecsegesen alapul. en magam is szoval hallottam bizonyos dolgokat. Mivel tudom, hogy felseged erdekelt Cairhienben Az udvarnagy egyre gyesebben gyjtgette az informaciokat. Meg a vegen igazi kemfnk lesz belle! Felseg, a szobeszed szerint varhato, hogy urnm megjelenik Cairhienben, es magahoz ragadja a Naptront folytatta Norry halkan. Maris elterjedt, hogy nehanyan felkelesre keszlnek. Szofia beszed persze az egesz, de akkor is A cairhieniek el tudnak fogadni Rand alThort a kiralyok kiralyanak magyarazta Dyelin. Nem tekintik klfldi uralkodonak. Ez a nagy klnbseg. Jobban belegondolva nincs is szksegnk arra, hogy hadseregek elen foglaljam el a Naptront tprengett Elayne hangosan. Ebben azert nem lehetnk teljesseggel bizonyosak, kiralyi felseg figyelmeztette Norry. Meglehetsen egybehangzoak a hiresztelesek. ugy tnik, szinte azutan, hogy Sarkany nagyurunk

bejelentette, felsegednek szanja Cairhien tronjat, bizonyos elemek a hatar tuloldalan szandekaikat gondosan eltitkolva maris azon munkalkodtak, hogy megakadalyozzak e szandek veghezvitelet. Ezek miatt a hiresztelesek miatt igen sokan ersen aggodnak azert, hogy felseged elkobozza a cairhieni nemesseg birtokait es cimeit, es ezeket andori furaknak adja. Mas hiresztelesek pedig arrol szolnak, hogy a cairhieniek csupan masodosztalyu allampolgarok lesznek az uj birodalomban. Ostobasag! ellenkezett Elayne. Mindket remhir elkepeszt ostobasag! Felsegednek termeszetesen igaza van bologatott Norry. A remhirek azonban mar csak ilyenek. Sajnalatos modon nnek, mint a dudva. Mint az indak. Nagyon sokan igaznak tartjak ket. Elayne sszeszoritotta fogat. A valtozo vilagban csupan az olyan orszagok szamara marad esely, akiknek ers szvetsegeseik vannak. A kiralysagok kztt verrel es papirral is ktelekeket kell kialakitani. Nemzedekek ota nem akadt meg egy olyan kedvez alkalom Cairhien es Andor egyesitesere, mint ez a mostani. Tudjuk, hogy kik inditottak utjukra ezeket a remhireket? Ezt csak a legnagyobb nehezseg aran lehetne egeszen pontosan meghatarozni, urnm valaszolta Norry. Kinek hasznalnak legtbbet a remhirek? kerdezte Elayne. Ha ezt tudjuk, akkor az is nyilvanvalo, hogy hol keressk a remhirterjesztket. Norry Dyelinre pillantott. Az ilyen szobeszed szamos ember malmara hajthatna a vizet szolalt meg Dyelin, es kavargatni kezdte a teajat. Megis megkockaztatom, hogy azok szamithatnak a legnagyobb nyeresegre, akiknek maguknak is eselyk lehet a tron megszerzesere. Azoknak, akik szembeszalltak Randdel? tprengett Elayne. Talan igen felelte Dyelin. Talan nem. A lazado erk kzl a legersebbek magukra vontak a Sarkany figyelmet. Sokan atalltak az oldalara vagy megsemmisltek. igy azutan leginkabb a szvetsegeseire kellene gyanakodnunk. Azokra, akikben a legjobban bizik, vagy azokra, akik a leghangosabban kerkedtek a hsegkkel. Cairhienrl beszelnk, ugyebar? Daes Daemar. Hat igen, gondolta Elayne. Rand szvetsegesei szamara nagyon is kezenfekv dolog volna, hogy megakadalyozzak az hatalomatvetelet. Ha kiderlne a szomszedos orszag kiralynjerl, hogy alkalmatlan az uralkodasra, akkor Rand a hozza kzel allok kzl valasztana ki Cairhien uj urat. Ugyanakkor viszont nemikeppen ezeknek a furaknak is cskkent az eselyk a tronra, amikor nyiltan hseget eskdtek egy klfldi vezetnek. Alaposan atgondolva a dolgot, ugy velem, hogy azoknak nyilna legjobb lehetsegk a tron megszerzesere, akik kzepen helyezkednek el tprengett Elayne hangosan. Ott vannak, akik nem szalltak szembe Randdel, es igy nem vontak magukra a haragjat. Akadnak kzttk olyanok is, akik nem sorakoztak fel melldngetve a Sarkany mgtt. eppen ezert dacos hazafinak tnhetnek a kzvelemeny szemeben, fleg, amikor vonakodva a vallukra veszik a terhet es a fejkre a koronat, miutan kiderlt, hogy en csdt mondtam. A ket elkelsegre pillantott. Rvid listat kerek mindazokrol, akiknek mostanaban feltnen megntt a befolyasuk! Azokrol a furakrol vagy urnkrl, akik megfelelnek ezeknek a felteteleknek. Dyelin es Norry mester egyszerre bolintottak. Elayne elbb vagy utobb kenytelen lesz kiepiteni a maga ers es megbizhato hirszerz halozatat, mivel ez a ket hive nem volt igazabol alkalmas arra, hogy iranyitsa a kiralyn szemeit es fleit. Norry tulsagosan feltnen

viselkedett. Raadasul rengeteg egyeb felelsseg sulya nehezedett a vallara. Dyelin pedig hat Elayne egeszen szinten nem is tudhatta, hogyan is all az urnvel. Nagyon sokat ksznhetett neki. ugy tnt, hogy Dyelin a maga modjan megprobalta potolni az anyjat. A tapasztalt n blcs tanacsokat adott. Nemsokara azonban eljn majd az a nap, amikor Dyelinnek is a hatterbe kell vonulnia. Egyikjk sem engedhette meg maganak azt, hogy barki is azt gondolja, a tron mgtt Dyelin kezeben van az igazi hatalom. De hat a Fenyre! Mit csinalhatott volna Dyelin nelkl? Elayne-t hirtelen dntttek az erzelmek. Majdnem elsirta magat. Ver es fenyverte hamu! Hat miert hullamoznak ennyire az erzelmei? Egy kiralyn egeszen egyszeren nem engedhette meg maganak, hogy minden klnsebb ok nelkl bgni kezdjen! Megtrlgette a szemet. Dyelin blcsen nema maradt. igy lesz a lehet legjobb jelentette ki Elayne hatarozottan, es remelte, hogy senki sem trdik aruloan erzelmes tekintetevel. Meg mindig aggaszt az invazio lehetsege. Dyelin erre nem valaszolt semmit. ugy velte, hogy Chesmal nem egy Andor elleni eldnttt invaziorol beszelt. A nemesasszony velemenye szerint a Fekete nver csupan a Hatarvidek elleni trallok tamadast emlegette. Birgitte viszont nagyon is komolyan vette a megjegyzest. Csapatokat vezenyelt Andor hatarvidekeire. Ennek ellenere Elayne rmmel kiterjesztette volna mar a befolyasat Cairhienre. Ha tenyleg trallokok vonultak Andor iranyaba, akkor az ellenseges seregek egyik felvonulasi utja eppen a szomszedos testverorszagban huzodott. Mieltt azonban folytathattak volna a megbeszelest, valosaggal bevagodott a folyosora nyilo ajto. Elayne csak azert nem rezzent ssze remlten, mert a ktesen keresztl egybl megerezte, hogy Birgitte kzeledett. Az rz nem szokott kopogni. A magas n szokas szerint terdig er, fekete csizmajaba gyrte a nadragjat. Vonakodoan, de arra is hajlandonak bizonyult, hogy kardot kssn a derekara. Klns modon ket, kpenybe burkolozott alak jtt a nyomaban. Az arcukat eltakarta a kpeny kamzsaja. Norry hatrabb lepett, es annyira zavarba jtt a szabalytalansag lattan, hogy a kezet nkentelenl is a mellere szoritotta. Mindenki tisztaban volt azzal, hogy Elayne ki nem allhatja, ha vendegeket kell fogadnia a kis targyaloszobaban. Ha pedig Birgitte beengedett valakit ide Mat? kerdezte Elayne. Nem eppen valaszolta egy hatarozott, tiszta es ismers hang. A ket latogato kzl a magasabb lehuzta fejerl a csuklyat. Egy tkeletes vonasu, szabalyos ferfiarc bukkant el. Elayne nagyon is jol emlekezett erre a hatarozott szemparra. Szamos alkalommal kellett beleneznie, fleg, ha valami rosszasagot kvetett el es a batyja rajtt a dologra. Galad! kialtott fel Elayne, es maga is meglepdtt, hogy ennyire rl a feltestverenek. Felallt es mindket kezet a hatarozott allkapcsu, jokep ferfi fele nyujtotta. Most nem szamitott mar, hogy gyerekkoraban klnbz okok miatt ki nem allhatta a batyjat. Nagyon is joles erzes fogta el, latvan, hogy a ferfi el es jol van. Merre jartal? Az igazsag nyomaban felelte Galad, es egy elegans mozdulattal meghajolt. Valamiert nem is probalta megragadni a huga kezet. Amikor felegyenesedett, a mellette allo alakra pillantott. Olyan dolgot talaltam, amire nem is szamitottam. Keszlj fel a meglepetesre, hugom! Elayne elkomorodott, amikor a masik, alacsonyabb latogato is hatravetette a csuklyajat. Az anyja allt eltte! Elayne nem kapott levegt. Hiszen ez az anyja! Megismerte az

arcat, az aranylo hajat. Abba a ket szembe nezett, amelyik gyerekkoraban oly gyakran tekintett le ra. Felmerte, megitelte Elayne-t, de nem csupan ugy, ahogy egy anya nez a leanyara, hanem ugy, ahogy egy kiralyn meri fel az rkse kepessegeit. Elayne szive hevesen dobogott. Az anyja. Az anyja eletben volt! Morgase nem halt meg. Meg mindig elt a kiralyn. Az anya a leanya szemebe nezett, aztan furcsa modon lesttte a pillantasat. Felseg! szolalt meg vegl, pukedlizett, de nem lepett el az ajto ell. Elayne sszeszedte magat. Lekzdtte a ratr remletet. Hiszen a kiralyn, vagyis volna a kiralyn, ha illetve A Fenyre! Megszerezte a tront, es ahhoz ketseg sem ferhetett, hogy a leanyrks. De most akkor megis mi a helyzet, hogy az anyja csak ugy visszatert a halalbol? Kerlek, lj le! szolalt meg, es intett, hogy Morgase foglaljon helyet Dyelin mellett. Nemikeppen megnyugtatta, hogy Dyelin legalabb annyira megdbbent a varatlan latogatotol, mint . Szinte kve meredve lt a szekeben. A btykei elfeheredtek, olyan ervel szoritotta a teascseszejet. A szeme valosaggal kiguvadt. Ksznm, kiralyi felseg! valaszolta Morgase, majd odalepett a fnemesasszony melle, es lelt. Galad az anyjuk melle allt, am egyik kezet barati, megnyugtato gesztussal Elayne vallara tette. Utana keritett maganak egy szeket a szoba tulso felebl. Annak idejen Morgase sohasem beszelt ilyen visszafogottan. es miert nevezte tbbszr is felsegnek t? A volt kiralyn titokban, az arcat elfedve erkezett. Elayne alaposan megnezte maganak az anyjat, es lassan kezdte sszerakni magaban a kirakos darabkait. Ezek szerint lemondtal a tronrol, igaz? Morgase hatarozottan bolintott. o, hala legyen a Fenynek! trt ki Dyelin. Zihalva kifujta a levegt es az egyik kezet a mellere szoritotta. Ne vedd sertesnek, Morgase, de egy pillanatig mar azt hittem, hogy mindjart kirobbanhat a Trakand-haz haboruja sajat maga ellen! Az semmikeppen nem trtenhetett volna meg szolalt meg Elayne, majd elhallgatott, mivel vele szinte teljesen egy idben az anyja is pontosan ugyanerrl akart beszelni. A tekintetk talalkozott, es Elayne elmosolyodott. Mindenkeppen talaltunk volna valamilyen ertelmes kiutat. A mostani megoldas is megteszi, bar igencsak erdekelne, hogy pontosan milyen krlmenyek kztt mondtal le a koronadrol? A Feny Gyermekeinek foglya voltam, Elayne felelte Morgase. Az reg Pedron Niall a maga modjan igazi uriember volt az elet szamos terleten. Az utoda viszont nem. Nem voltam hajlando megengedni azt, hogy felhasznalhasson Andor ellen. atkozott feherkpenyek! morogta Elayne halkan. A Fenyre, ezek szerint igazat irtak, amikor azt allitottak, hogy Morgase ott van a kezkben? Galad a hugara nezett, es felvonta az egyik szemldket. Letette a kezeben tartott szeket, szetnyitotta a kpenyet, es alatta felragyogott a hofeher egyenruha, mellreszen a nappal. o, hat persze! kialtott fel Elayne. Szinte el is feledkeztem rola. Szandekosan. A gyermekek tudjak a valaszt a kerdeseimre, Elayne felelte a ferfi, es lelt. A Fenyre! Hogy lehet ennyire kiallhatatlan ez a ficko? Jo volt latni, csak hat Galad annyira kiallhatatlan! Amit en nem is kivanok ketsegbe vonni felelte Elayne. Hany feherkpeny jtt veled? A gyermekek teljes hadereje elkisert Andorba felelte Galad.

en vagyok a furkapitanyuk. Elayne nagyot pislogott, aztan Morgase fele nezett. Az idsebb n bolintott. Akkor viszont nagyon ugy tnik szolalt meg a kiralyn , hogy ideje mindent elmeselnnk! Galad ezt felszolitaskent ertelmezte. altalaban szo szerint szokta venni a dolgokat. Elkezdte elmeselni, hogyan lett a gyermekek fparancsnoka. Kifejezetten reszletes beszamoloba kezdett. Elayne idnkent az anyja fele sanditott. Morgase arca azonban kifejezestelen maradt. Miutan Galad befejezte a maga trtenetet, az irant erdekldtt, hogy hogyan zajlott le az rksdesi haboru. Nem szamitott ujdonsagnak, hogy a batyjaval tbbnyire csak igy lehet beszelgetni. Nem is igazi beszelgetes, hanem inkabb informaciok csereje volt. Sokkal formalisabb, mint egy ktetlen csaladi beszelgetes. Elayne-t valamikor kimondottan bszitette a batyja stilusa. Kesbb azonban rajtt barmit is gondolt Galadrol , hogy kifejezetten hianyzik az idsebb fiu. eppen ezert ezuttal lelkesen hallgatta a kiseladasat. A ket testver vegl csak elhallgatott. Elayne meg nagyon sok mindent szeretett volna megtudni a batyjarol, de valosaggal tkn lt, hogy vegre kideritse, mi is trtent az anyjaval. Galad, szeretnek tovabb beszelgetni majd veled. Mi volna, ha ma este egytt vacsoraznank? Addig megpihenhetsz a regi lakosztalyodban. A batyja felallt es bolintott. Remek tlet. Dyelin, Norry mester folytatta Elayne. Anyam eletben maradasa olyan helyzetet teremtett, amikor igen megfontoltan kell iranyitanunk az allam gyeit. Kzhirre kell tennnk a lemondasa tenyet. Megpedig a lehet leghamarabb. Norry mester, keszitsd el a hivatalos nyilatkozatomat! Dyelin, kerlek, tajekoztasd a legmeghittebb szvetsegeseimet errl az ujdonsagrol, hogy ne erje ket meglepeteskent a hir! Dyelin biccentett, majd Morgase fele fordult. A fnemesasszony maga is azok kze tartozott, akiket az egykori kiralyn Rahvin befolyasanak engedve sulyosan megsertett. Dyelin mostanra azonban mar ketsegtelenl tisztaban volt azzal, mi trtent a szinfalak mgtt. Galad es Norry mester tarsasagaban elbucsuzott es tavozott. Ahogy az ajto bezarodott mgttk, Morgase Birgitte-re pillantott. Kettjkn kivl csupan az rz maradt a szobaban. Annyira megbizom benne, mint az edestestveremben, anyam magyarazta Elayne. Aki idnkent olyan, mint egy kiallhatatlan idsebb nver, de akkor is a nverem. Morgase elmosolyodott. Felallt, megragadta Elayne kezet, majd melegen atlelte. o, leanyom! szolalt meg knnyekkel a szemeben. Nezze meg az ember, hogy mire vitted! Kiralyn lettel a sajat erdbl! Mert nagyon jol felkeszitettel ra, anyam felelte Elayne. Kicsit hatrabb huzodott. Te pedig immar nagyanya vagy! Vagyis nemsokara az lesz belled! Morgase elkomolyodott, es alaposan megnezte maganak a lanyt. Hat igen. Sejtettem, amikor megpillantottalak. Ki a? Rand felelte Elayne, es elpirult. Errl azonban csak nagyon kevesen tudnak, es azt akarom, hogy ez igy is maradjon. Rand alThor szolalt meg lassan, elkomorodva Morgase. Az a Anyam! vagott a szavaba Elayne, es megragadta az asszony kezet. Rand jo ember, es en szeretem. Amit hallottal rola, az csupan tulzas es megkeseredett ragalom lehetett. De hat Elayne, az a ferfi kepes fokuszalni! az ujjaszletett

Sarkany! es megis ember maradt valaszolta Elayne, mikzben az elmeje melyen nagyon is jol erezte Rand erzelmeinek kis csomojat. Melegseg aradt belle. Ember maradt, pedig hihetetlenl nagy dolgokat kellett veghezvinnie. Morgase sszeszoritotta az ajkat. Akkor hat nem trk palcat fltte. Valamiert megis ugy erzem, az lett volna mindannyiunk szamara a lehet legjobb, ha azonnal bezarattam volna azt a fiut a palota legmelyebb tmlcebe, amikor rajtakaptuk, hogy a kertben olalkodik. Mar akkor sem tetszett, ahogy rad nezett. Elayne elmosolyodott, majd intett, hogy ljenek le. Morgase helyet foglalt es a lanya ekkor mar kzvetlenl melle lt le. Egy pillanatra sem engedte el az edesanyja kezet. erezte, hogy Birgitte nagyon mulatsagosnak talalja ezt a helyzetet. Az rzje a falnak tamaszkodott. Egyik talpa lent volt a fldn, a masikat viszont kenyelmesen felhuzta es megtamasztotta a fa falburkolatban. Mi az? meltatlankodott Elayne. Semmi tiltakozott Birgitte. Csak jo erzes latni, hogy kepesek vagytok ugy viselkedni, mint anya es gyermeke. Vagy legalabbis mint ket eleven n. Nem ugy bamuljatok egymast, mintha csak egy fldbe vert clpt latnatok. Elayne a kiralyn valaszolta Morgase szigoruan. Az elete az alattvaloit illeti meg, es az erkezesemmel knnyen veszelybe sodorhattam volna a jogosultsagat. A jelenleted meg mindig okozhat nehezsegeket, anyam! figyelmeztette Elayne. A felbukkanasod felnyithat nehany regi sebhelyet. Bocsanatot kell majd kernem bolintott Morgase. Lehet, hogy jovatetelt kell fizetnem. Egy darabig hallgatott. Lanyom, nem akartam visszaterni. Az volna a legjobb, ha meg mindig halottnak tartananak mindazok, akik gyllnek, de Nem! vagott a szavaba Elayne, es megszoritotta a kezet. igy lesz a legjobb. Egyszeren csak arrol van szo, hogy ovatosan es megfontoltan kell kezelnnk a helyzetet. Morgase elmosolyodott. Bszke vagyok rad. Csodalatos kiralyn lesz belled. Elayne csak a legnagyobb erfeszites aran akadalyozta meg azt, hogy fltl flig erjen a mosolya. Az anyja nem szokott csak ugy ok nelkl udvariaskodni. Mieltt azonban tovabbmennenk, egy dolgot mondj el nekem! folytatta Morgase, es a hangja elarulta, hogy nehez kerdes kvetkezik. ugy hallottam, hogy Gaebril valojaban Rahvin volt bolintott Elayne. igy igaz, anyam. Gyllm azert, amit velem tett. Latom, ahogy kihasznalt, ahogy tviseket vert a legjobb baratom szivebe es hsegebe. Ugyanakkor a lelkem egy resze erthetetlen modon tovabbra is arra vagyik, hogy talalkozhassak vele. Kenyszert helyezett rad suttogta Elayne. Ez lehet az egyetlen magyarazat. Majd kideritjk, hogy akad-e valaki a Feher Toronyban, aki kepes meggyogyitani. Morgase megcsovalta a fejet. Barmi is volt az, mostanra elhalvanyodott es kezelhet. Valaki masnak adtam a szivemet. Elayne elkomorodott. Ezt majd kesbb meselem el folytatta az anyja. Meg abban sem lehetek biztos, hogy en magam ertem, ami trtent. Elbb el kell dntennk, mit tegynk a visszateresemmel kapcsolatban. Ez knny kialtott fel Elayne. nnepelnk!

Igen, de Nincs itt semmi de, anyam folytatta a kiralyn. Hazatertel kzenk. A varos, az egesz nemzet nnepelni fog. Rvid habozas utan folytatta: Utana pedig talalunk szamodra valamilyen fontos feladatot. Valamit, ami miatt nem maradhatok a fvarosban, hogy ne kelljen az arnyekom ellen kszkdnd. Ugyanakkor olyan fontos feladatot keresnk, hogy senki nem gondolhatja azt, csupan a latszat kedveert kldtnk el vigyorgott Elayne. Lehet, hogy megtesznk a nyugati orszagreszek kormanyzojava. Cseppet sem tetszenek a hirek arrol, ami ott trtenik. A Folyokzrl beszelsz? kerdezte Morgase. Perrin Aybara nagyurrol? Elayne bolintott. Perrin meglehetsen erdekes fiatalember, az mar igaz tprengett Morgase. Igazad van, vele kapcsolatban tenyleg a hasznodra lehetnek. Mar amugy is kialakult egyfajta munkakapcsolat kzttnk. Elayne kerden nezett az anyjara. Neki ksznhetem, hogy biztonsagban visszaterhettem hozzad magyarazta Morgase. Perrin becsletes es tisztesseges ferfi. Ugyanakkor minden jo szandeka ellenere megiscsak lazado. Nagyon komoly nehezsegekre szamithatsz, ha egyszer majd meg kell kzdened vele. Azt inkabb kihagynam vigyorgott Elayne. A legegyszerbb megoldas persze az lett volna, ha elkapja es kivegezteti a lazadot. Termeszetesen esze agaban sem volt ezen az uton elindulni. Meg akkor sem, ha a nyugatrol erkez hirek miatt tbbszr is dhngve gondolt arra, mennyire hasznos lehet egy jo kis kivegzes. Akkor hat kitalaljuk a megfelel megoldast mosolyodott el Morgase is. Ebben segiteni fog, ha meghallgatod, mi minden trtent velem. Egyebkent Lini is jol van. Nem tudom, hogy aggodtale miatta, vagy sem? Ha egeszen szinte akarok lenni, akkor nem felelte Elayne. Elvigyorodott, amikor belenyilallt a lelkiismeret-furdalas. Valamiert ugy erzem, hogy Linit meg akkor sem erne baj, ha nyakara borulna a Sarkanyberc. Az anyja elmosolyodott, es meselni kezdett. Elayne lenygzve, tagra nyilt szemmel hallgatta. Hiszen eletben maradt! A Feny aldja meg, mostanaban olyan sok kellemetlenseg trtent, de legalabb az anyja megmeneklt. A Haromszoros Fldre bekes es csendes ejszaka borult. A legtbb allat napnyugtakor amikor mar elmult a perzsel meleg, de meg nem allt be a dermeszt hideg vagy napkeltekor mozgolodott. Aviendha egy alacsony sziklaszirt tetejen lt trklesben. Rhuidean fele nezett. Ez volt a jenn aielek fldje. A nem letez trzse. Rhuideant valamikor eltakarta a vedelmez kd. Mieltt Rand itt jart volna. Az ifju harom nagyon is fontos, nagyon is kellemetlen modon megtrte a varost. Ezek kzl meg az els volt a legegyszerbb: Rand eltntette a kdt. A varosrol lekerlt a kupola, mint ahogy egy algaidsiswai leveszi arca ell a kendt. A lany nem tudhatta, mikent erte el Rand a valtozast. Meg csak abban sem lehetett biztos, hogy az ifju maga tisztaban volt-e az esemenyekkel. Amikor azonban megnyitotta a varost a vilag eltt, azzal rkre megvaltoztatta Rhuideant. A masodik oriasi valtozast az jelentette, hogy Rand felszinre hozta a vizet. A varos mellett most mar jokora to csillogott a felhk

kztt atszrd kiserteties holdfenyben. Csak ugy ragyogott a felszine. Az emberek a TsodrelleAman vagyis a Sarkany knnyei nevet adtak neki. Pedig sokkal talalobb lett volna, ha a tavat az aielek knnyeirl neveztek volna el. Rand alThor nem tudta, hogy milyen sok kint es szenvedest fog okozni, amikor leleplezte a mult titkait. Sokszor tett igy. Gyakran naiv artatlansaggal cselekedett. Megis mindharom valtozas kzl a harmadik volt a legalapvetbb. Aviendha csak lassan ertette meg ennek a jelentseget. Nakomi szavai felkavartak, felzaklattak. Felebredtek az emlekek arnyai. Amikor az els latogatasa soran belenezett Rhuidean gyribe, akkor megpillantotta a lehetseges jvk arnykepeit. Ezeket az emlekeket azonban nem igazan tudta felidezni magaban. Legalabbis nem egyertelmen. Ersen tartott attol, hogy Rhuidean nemsokara elvesziti minden jelentseget. Valamikor az volt a varos legfontosabb feladata, hogy megismertesse a tudos asszonyokkal es a klanok fnkeivel az aiel nep titkos multjat. Ezzel felkeszitette ket arra a napra, amikor majd a Sarkanyt fogjak szolgalni. Ez a nap pedig eljtt. Most mar mi ertelme lett volna eljnni Rhuideanba? Ha bekldenek az aielek vezetit az vegoszlopok kze, azzal csak egy olyan tohra emlekeztetnek ket, amelyet immaron elkezdtek visszafizetni. Ez a gondolat melysegesen felkavarta a lanyt. Nem akarta tudomasul venni az ilyen ketsegeket. Azt akarta, hogy tovabb eljenek a hagyomanyok. A ketsegek azonban tovabbra is ott kavarogtak az elmejeben. Rand nagyon sok fejfajast okozott. Ennek ellenere nagyon is szerette az ifjut. Bizonyos modon eppen azert szerette, mert Rand annyira tudatlan volt. A tudatlansaga lehetve tette, hogy tanuljon. Aviendha meg azert is szerette, mert az ifju a maga ostoba modjan megprobalta megvedeni azokat, akik nem akartak, hogy megvedjek ket. Mindenekfltt azonban azert szerette, mert Rand ers akart lenni. Aviendha maga is mindig ers akart lenni. Megtanulta a landzsa hasznalatat. Megtanult harcolni, hogy hogyan szerezzen jit. Hogyan legyen a legjobb. A messzesegben halvanyan most is erezte a fiut. k ketten sokban hasonlitottak egymasra. A talpa sajgott a futastol. Bedrzslte a segade nveny nedvevel, de meg mindig erezte a lktetest. A csizmajat a kzeli kre tette. Mellettk fekdt az a finom gyapjuharisnya, amit Elayne-tl kapott ajandekba. Aviendha faradt es szomjas volt. Az eltte allo ejszakat bjttel es elmelkedessel tlti. Reggel ujratlti vizestmljet a to vizevel, mieltt elindulna Rhuidean belsejebe. Egyelre viszont csak lt a sziklan es felkeszlt a masnapra. Az aielek elete valtozofelben volt. Er volt abban, ha valaki kepes elfogadni a valtozast, ha egyszer mar nem tudta elkerlni azt. Ha valakinek ujja kellett epiteni az otthonat, mert sulyosan megkarosodott egy tamadas soran, akkor az uj epletek nem egeszen pontosan ugy neztek ki, mint a regiek. Az ujjaepites lehetseget adott a hibak kijavitasara. Rendbe lehetett hozni a szelben nyikorgo ajtot vagy a ferde padlodarabot. Bolondsag lett volna tkeletesen helyreallitani a regi hazakat. Elkepzelhet, hogy nemsokara majd a hagyomanyokat is fell kell vizsgalni. Azt is, hogy az aielek eljnnek Rhuideanba, vagy eppenseggel azt, hogy itt eljenek a Haromszoros Fldn. Egyelre azonban nem hagyhattak ott a vizfldeket. Vart rajuk az Utolso Csata. Raadasul ott voltak ezek a seanchanok is. Sok aiel kerlt a fogsagukba, es a tudos asszonyokbol damanekat csinaltak. Ezt nem lehetett trni. A Feher Torony pedig tovabbra is ugy velte, hogy azok az aiel tudos asszonyok, akik kepesek a fokuszalasra, valojaban

kivetel nelkl vadak. Ez gyben is tennie kell valamit. es mi lesz vele magaval? Minel tbbet gondolkozott a jvjen, annal vilagosabban latta, hogy soha tbbe nem terhet vissza a regi eletmodjahoz. Rand mellett kellett lennie. Ha a fiatalember tuleli az Utolso Csatat Aviendha pedig nagyon is felkeszlt arra, hogy minden erejet latba vesse Rand tulelese erdekeben , akkor a vizfldek tronja var ra. Elayne-rl sem szabad megfeledkezni. Aviendha a lany asszonytarsa lesz. Elayne persze nem akarja majd otthagyni Andort. Arra szamit talan, hogy Rand ott marad mellette? Ha igen, akkor ez azt jelenti, hogy neki is maradnia kell? Milyen sok kerdes! Bizonytalan, hogy mi lesz vele, es mi trtenik a nepevel. A hagyomanyokhoz nem azert kell ragaszkodni, mert hagyomanyok. Az er nem er semmit, ha nincsen celja vagy iranya. Aviendha tekintete vegigsiklott Rhuideanon. Lenygz, hatalmas kfalak tarultak a szeme ele. A legtbb nagyvaros mocska undorral tlttte el a lanyt. Rhuidean mas volt, mint a tbbi. Kupolait, felig elkeszlt monolitjait es tornyait a lakonegyedek gondosan megtervezett halozata vette krl. A szkkutak most mar mkdtek, bar a varos jelents reszen meg latszottak azok a sebhelyek, amelyeket Rand harca hagyott rajta. A romok nagy reszet azonban mar eltakaritottak az itt el csaladok. Olyan aielek, akik nem mentek el a haboruba. Boltokat viszont nem lat majd odabent. Az utcakon nem veszekszenek az emberek, es a sikatorokban nem allnak lesben gyilkosok. Lehet, hogy Rhuidean elveszitette a jelentseget, de akkor is a beke varosa marad. Be fogok menni, dnttte el. Vegigmegyek az vegoszlopok kztt. Lehet, hogy jogosan aggodott. Elkepzelhet, hogy a szertartas mara mar elveszitette a jelentseget. Ugyanakkor viszont szinte kivancsisaggal szerette volna megtudni, hogy mit lattak a tbbiek. Raadasul a jv megertese szempontjabol nagyon is fontos volt, hogy megertse a multat. A tudos asszonyok es a trzsek fnkei evszazadok ota eljttek erre a helyre. Blcsebb emberkent tertek haza. A varos talan neki is megmutatja majd, hogy mit tehet a nepeert, es mi trtenik a sajat szivevel. Huszadik fejezet MEGMUNKaLT BR Androl ovatosan kivette az ovalis alaku brdarabot a gzlg vizbl. A br stetebbe valt es feltekeredett. A ferfi gyors volt. erdes ujjaival kisimitotta a brdarabot, ami mostanra mar rugalmasabb lett. Sietve lelt a padjahoz. A jobb kez felli ablakon keresztl napfeny vilagitott a szobaba. A brdarabot ratekerte egy nagyjabol kethvelyknyi atmerj vastag farudra. Elkezdett lyukakat metszeni a szelebe. Amikor kilyukasztotta a brdarab peremet, elvette a tt es a cernat, majd hozzavarrta ahhoz a darabhoz, amit mar korabban elkeszitett. Gondosan odafigyelt a varrasra, hiszen ezzel megakadalyozhatta, hogy kesbb kirojtosodjon a pereme. Sok olyan timar akadt, aki nem figyelt oda elegge a varrasra. nem tartozott kzejk. A kesz darabon az emberek elszr a varrast vettek eszre. Ugyanolyan feltn volt, mint a festes a falon. Mikzben dolgozott, a br egyre jobban kiszaradt. Kezdett megmerevedni, de meg mindig elegge rugalmas volt. Androl szabalyos, egyenletes ltesekkel dolgozott. Az utolso nehany ltest is szorosra huzta, majd a kilogo cerna segitsegevel a brt gondosan raktzte a farudra. Ezt a cernat majd akkor vagja le, ha teljesen kiszaradt a munkadarab. A varrast befejezve elerkezett a diszites ideje. Fellre a nev kerlt.

Apro kalapacsot es olyan szgeket hasznalt, amelyeknek egy-egy bett ntttek a vegere. Ezeket kvette a Kard es a Sarkany jelkepe. A nyomolemezeket sajat maga keszitette. Az ashamanek jelvenyei szolgaltak mintaul. Alulra ujabb szavak kerltek. Most a kisebbik bettipust hasznalta a Megved, megoltalmaz, megriz felirat elkeszitesehez. Mialatt a br meg mindig szaradt, Androl elvette a festeket es a gezt. ovatosan kifestette a betket es a ket abrat. igy sokkal jobban eltttek a krnyezetktl. Megnyugtatta, hogy ilyen bekes alkotomunkat vegezhetett. Mostanaban az elete legfkeppen a pusztitasrol szolt. Tudta, hogy ez igy volt helyes. Alapveten eppen azert jtt el ide, a Fekete Toronyba, mert megertette, hogy mit hoz a holnap. Ennek ellenere jo erzes tlttte el, amikor megalkothatott valamit. Az elkeszlt munkadarabot felretette, es amig kiszaradt, elvett nehany nyeregszijat. A szijdarabokat hozzamerte az asztalba metszett jelzesekhez. Utana az asztal oldalarol logo szerszamos zsakbol elvette az ollojat. A zsebekkel ellatott zsakot is sajat kezleg keszitette. Rosszkedven vette eszre, hogy az ollo nem volt a helyen. A Feny egetne meg azt a napot, amikor elterjedt, hogy milyen jo ollom van! gondolta. Annak ellenere, hogy Taim elmeletileg vaskezzel tartott fegyelmet a Fekete Toronyban, idebent idegesit zrzavar uralkodott. A nagyobb szabalytalansagokat igen kemenyen megtoroltak, am senki sem trdtt az olyan aprosagokkal, mint peldaul amikor valaki beoldalgott az egyik bajtarsa mhelyebe es klcsnvette az illet ollojat. Akkor meg vegkepp nem trdtek az ilyesmivel, ha a klcsnz a MHael egyik kedvence volt. Androl felsohajtott. altalaban egy eles kes logott az verl, am a penge most Cuellar mhelyeben varta, hogy megelezzek. Ami azt illeti, gondolta a ferfi, Taim allandoan arrol beszel, hogy ragadjunk meg minden alkalmat a fokuszalasra Kiritette az elmejet, majd megragadta a Forrast. Honapokkal korabban meg komoly nehezseget okozott volna megtennie ugyanezt. Kezdetben csak akkor tudott fokuszalni, ha egy brszijat tartott a kezeben. A MHael azonban kiverte a fejebl ezt a makacskodast. Nem volt eppen kellemes a tanulas. Elnttte az edes, megrazo, gynyr saidin. Egy pillanatig mozdulatlanul lve elvezte az erzest. Eltnt belle a szennyezdes. Ez bizony hihetetlenl nagy csoda volt. Becsukta a szemet es vett egy mely lelegzetet. Vajon milyen lenne, ha kepes volna ugyanolyan sokat befogadni magaba az Egyetlen Hatalombol, mint a tbbiek? Neha valosaggal szomjuhozott ezert a lehetsegert. Tudta magarol, hogy gyenge. A Fekete Torony avatottjai kzl szamitott a leggyengebbnek. Talan annyira gyenge volt, hogy igazabol nem is lett volna szabad egyszer katonabol elleptetni. Logain azonban a Sarkany nagyur ele vitte a dolgot, es elerte, hogy t Taim kifejezett akarata ellenere elleptessek. Androl kinyitotta a szemet. Felemelte a szijat, es paranyi, alig hvelyknyi szeles Kaput hozott letre. Az atjaro majdnem az orra eltt jelent meg. Kettemetszette a brdarabot. A ferfi elmosolyodott. Eltntette a Kaput, majd megismetelte a folyamatot. Nehanyan ugy veltek, hogy Logain csupan azert erltette az ellepteteset, mert igy akarta alaasni Taim tekintelyet. Logain viszont azt allitotta, hogy Androl elkepeszten tehetsegesen tud Kapukat letrehozni. Ez a tudasa pedig feljogositotta az avatott rangjara. Logain igazi kemeny ficko volt. A szelein mar kisse repedezett, mint egy regi kardtok, amit nem lakkoztak be megfelel odafigyelessel. Ebben a tokban azonban meg mindig egy gyilkos kard lapult. Logain amugy becsletes ferfi volt. Zord klseje ellenere derek ember.

Androl vegl elkeszlt a szijakkal. Megfordult es elmetszette az ovalis brdarabot a fara szorito cernakat. A megkemenyedett br megrizte az alakjat. Feltartotta a napfenybe es megvizsgalta az lteseket. A br megkemenyedett, de nem valt trekennye es nem repedezett meg. Nagyon is jol illett az alkarjara. Igen, eppen megfelel volt az alakja. Csendben bolintott. Keves olyan fontos dolog van az eletben, mint az, hogy odafigyeljnk az apro reszletekre. Hogy sszpontositsunk, es megadjuk a modjat az aprosagoknak is. Ha egy alkarved minden egyes ltese a helyere kerlt, akkor az nem rojtosodik ki, es nem is trik meg. Ez pedig nagy klnbseget jelenthet. Az ijasz a nyilzapor utolso pillanataig tudja hasznalni fegyveret, es nem kenyszerl arra, hogy egy id mulva felredobja azt. Egy ijasszal persze nem lehet megnyerni a csatat. Az aprosagok azonban sszeadodtak. Egymasra halmozva ket vegl letrejn valami hatalmas. Nehany ers, allando szalagot kttt az alkarvedre. igy mar fel lehetett ktzni a helyere, a harcos karjara. A szek tamlajarol felvette a fekete kabatjat. Az ablakokon bearado napfenyben megcsillant a magas gallert diszit, kard alaku ezstjelveny, mikzben bekapcsolta a gombokat. A fenyes vegfelletre nezett. Mint egy tkrben, meggyzdtt arrol, hogy jol vette fel a kabatot. Az aprosagok nagyon is fontosak. A pillanat csupan egeszen kis dolog. Ha azonban eleg sokat rakunk belle halomba, akkor a vegen ott van elttnk egy ember teljes elete. Az alkarjara ersitette a karvedt, aztan kitarta a paranyi mhelye ajtajat, es kilepett a Fekete Torony melletti falu kls reszebe. Itt szamos olyan ketemeletes haz sorakozott, mint barmilyen andori kisvarosban. A meredek tetket nadfedel boritotta. A falakat egyenes gerendakbol acsoltak. Persze akadt itt nehany k- es teglaeplet is. Ket parhuzamos hazsor huzodott a falu kzepe fele. Ha csak az epleteket nezte volna, a szemlel knnyen azt gondolhatta volna, hogy valahol ujbraemben, vagy Grafendale-ben setal. Felteve persze, ha kepes ugy tenni, mintha nem latna a fekete kabatos ferfiakat. Akik mindentt ott voltak; a MHael parancsait hajtottak vegre, gyakorolni mentek vagy a Fekete Torony alapjait epitettek. A Torony epitese meg javaban tartott. Egy osztagnyi katona gallerjukon sem a kard, sem pedig a vrs- es aranyszin Sarkany nem csillogott az Egyetlen Hatalom segitsegevel hosszu arkot robbantott ki az ut menten a fldbl. Valaki ugy dnttt, hogy a falunak szksege van egy csatornara. Androl jol latta a katonak krl kavargo hullamokat, tbbnyire Fldet. A Fekete Toronyban mindenki igyekezett a lehet legtbbszr hasznalni az Egyetlen Hatalmat. Folyamatosan edzettek magukat. Pontosan olyanok voltak, mint azok a ferfiak, akik nehez kveket emelgetve tettek meg ersebbe a testket. A Fenyre, Logain es Taim kegyetlenl meghajtottak am ezeket a legenyeket! Androl tovabbsetalt a friss kavicsburkolattal bevont uton. A murvadarabok jelents resze kisse megolvadt, mivel az Egyetlen Hatalom segitsegevel robbantottak ki ket a sziklabol. A hatalmas szikladarabokat a Leveg fonatai segitsegevel emeltek at a Kapukon, hogy aztan a helyszinen robbano fonatokkal zuzzak apro darabkakra ket. Olyan volt a krnyek, mint egy haboru sujtotta terlet. A darabokra hasadozo sziklak eles szilankokkal boritottak be mindent. Az Egyetlen Hatalom es a megfelel kikepzes segitsegevel az ashamanek kepesek lesznek romba dnteni barmelyik varos falait. Androl tovabbment. A Fekete Toronyban gyakran tarult klns latvany az ember szeme ele. A megolvadt murvadarabokat tavolrol sem lehetett a legmeglepbb dolgok kze sorolni. Ugyanigy nem csodalkozott a fldbl csatornat kihasito katonak latvanyan. A

robbanasok pontosan azt az utvonalat kvettek, amelyet nagy gonddal maga jellt ki. Mostanaban legjobban a gyermekek latvanya lepte meg. A gyerekek a katonak hata mgtt szaladgaltak es jatszadoztak. Beleugrottak a frissen kirobbantott csatornaba es csuszdanak hasznaltak a meredek falakat. Leerve jokedven kimasztak. Gyerekek. Olyan lyukakban jatszottak, amelyeket a saidin segitsegevel robbantottak ki! Tenyleg valtozoban volt a vilag. Androl sajat nagyanyja, aki mar olyan sreg volt, hogy a szajaban egyetlen fog sem maradt, annak idejen a fokuszalasra kepes ferfiak trtenetevel remisztette halalra es kesztette lefekvesre a kisfiut, amikor Androl szeretett volna kiszkni meg egy kicsit, hogy megszamolja az ejszakai egbolton a csillagokat. Nem ijedt meg a kinti stetsegtl. Nem remisztettek meg a trallokokrol es enyeszekrl szolo mesek sem. De az olyan ferfiak, akik kepesek voltak fokuszalni tlk nagyon, de nagyon felt. Most meg egyszeren csak itt talalta magat. Igencsak felntt fejjel hirtelen felni kezdett a stettl, mikzben minden klnsebb gond nelkl elviselte a fokuszalo ferfiak tarsasagat. Tovabbment az uton, es a talpa alatt hangosan recsegett a murva. A gyerekek kimasztak az arokbol es krbefogtak t. Androl a zsebebe nyult es egy mareknyi cukorkat huzott el. Az edesseget a legutobbi felfedezutja soran szerezte. Kett jut mindenkinek szolt rajuk szigoruan, amikor mocskos kis kezek nyultak az edessegek utan. es nem szabad am lkdsdni! A cukorkak azonnal eltntek. A gyerekek vidaman bologatva mondtak ksznetet Genhald mesternek, mieltt elrohantak volna. Mar meg is feledkeztek az arokrol. Kitalaltak egy uj jatekot. Kelet fele, a mezk iranyaba futottak el. Androl leporolta a kezet es elmosolyodott. A gyerekek nagyon knnyen alkalmazkodtak. evszazadok hagyomanyai, a borzalom es a babona ugy olvadt semmive, mint a napon felejtett vajdarab. Ennek ellenere rlt annak, hogy mar nem az arokban jatszadoztak. Sosem lehetett tudni, hogy mire kepes az Egyetlen Hatalom. Vagyis nem. Ez nem egeszen igy volt. A saidin nagyon is kiszamithato volt. A felhasznaloi viszont na, az mar egy masik trtenet. A katonak felbehagytak a munkajukat, es fele fordultak. Nem leven teljes jogu ashaman, nem kellett volna tisztelegnik neki, am a tbbiek igy is kimutattak a tiszteletket. Tulsagosan is. Androl nem igazan ertette, hogy miert. Hiszen nem volt valami nagy ember. Legalabbis nem itt, a Fekete Toronyban. Ennek ellenere fhajtassal dvzltek, ahogy elment mellettk. Legtbben kzlk a Folyokzbl kerltek ide. Mokany legenyek es ferfiak. Lelkesek, bar a legtbbjk kisse tul fiatalka volt. Legkevesebb az ujoncok felenek eleg volt hetente egyetlen alkalommal borotvalkoznia. Androl odasetalt hozzajuk. Szemgyre vette a munkajukat, es a tekintete vegigfutott az apro cvekekre kifeszitett, nyilegyenes zsinor vonalan. Elegedetten biccentett. A szg megfelel, legenyek jelentette ki. De ha tudjatok, akkor nyessetek az odalakat kisse meredekebbre. Igenis, Genhald mester felelte az osztag vezetje. A horihorgas, hamvasbarna haju fiatalembert Jaim Torfinn-nek hivtak. Meg most is magaban tartotta az Egyetlen Hatalmat. Az er tombolo folyama annyira lenygz volt, hogy kevesen voltak kepesek elengedni anelkl, hogy elfogta volna ket a veszteseg erzese. A MHael arra biztatta a fekete kabatosokat, hogy igyekezzenek a lehet legtbbszr megragadni es maguknal tartani a Hatalmat. Arrol

beszelt, hogy igy kepesek lesznek iranyitani. Androl azonban mar joval korabban is megismerkedett nehany fggseget okozo dologgal. Ezek a csabito szenvedelyek valamennyire a saidinre hasonlitottak. Ilyen volt a csatak izgalma. A tengeri nep szigeteirl szarmazo ritka italok, vagy eppen a gyzelem felkavaro erzese. Mindezek elnyelhettek az embert. Alamerlve elveszithette az nuralmat. Elfeledkezhetett arrol, hogy ki is volt valojaban. A saidin pedig sokkal csabitobb volt mindennel, amivel Androl valaha korabban csak talalkozott. A fenntartasairol persze egyetlen szot sem szolt Taimnak. Nem az dolga volt, hogy kioktassa a MHaelt. Na, figyeljetek! folytatta. Most megmutatom nektek, hogy mit is ertek egyenes vonal alatt. Vett egy mely lelegzetet, aztan kiritette az elmejet. Egy regi katonai modszert hasznalt kzben. Ezt a trkkt meg a legels vivomesteretl, a jo reg felkez Garfintol tanulta. A venseg recseg illiani kiejtese gyakorlatilag erthetetlen volt. Persze Androlt meg azzal ugrattak, hogy enyhe taraboni akcentussal beszelt. Ez az akcentus azonban elkopott azok alatt a hosszu evek alatt, amiota utoljara jart otthon. A semmi az resseg belsejeben Androl megerezte a saidin rjng erejet. ugy ragadta meg, mintha egy megbokrosodott lo nyakaba csimpaszkodott volna. Azt remelte, hogy valamelyest majd iranyitani tudja a zabolatlan allatot, de legfkeppen megis arra gyelt, hogy az ne tudja ledobni. A saidin annyira csodalatos. Sokkal nagyobb er rejtztt benne, mint barmilyen kabitoszerben. Szebbe, elevenebbe tette az egesz vilagot. Magaba fogadva ezt az iszonyatos Hatalmat, Androl ugy erezte, hogy vegre valoban el. Maga mgtt hagyhatta korabbi enje kiszaradt tetemet. Az rjng aramlas azonban azzal fenyegette, hogy a gyors hullamok felkapjak es magukkal sodorjak. Gyorsan dolgozott. A Fld paranyi szalat fonatba sztte, es ovatosan leborotvalta vele a csatorna oldalat. Ehhez minden tudasat latba kellett vetnie, hiszen a Fld alkalmazasa volt a leggyengebb pontja. Ha tul sok kiugrot hagytok magyarazta, mikzben dolgozott , akkor a kanalisban iszapos viz fog folyni, mert magaval mossa ket oldalrol a fldet. Minel egyenesebb es kemenyebb az oldala, annal jobb. ertitek? A katonak bolintottak. A homlokukon izzadsag gyngyztt, arcukra apro flddarabkak tapadtak. Fekete kabatjuk azonban tiszta maradt. Mindenekeltt a ruhadarab ujja. Egyertelmen meg lehetett allapitani, hogy egy fiatalember mennyire tiszteli az egyenruhajat, ha kiderl, hogy meg egy ilyen forro napon sem a kabat ujjaval trli le az izzadsagot a homlokarol. A folyokzi legenyek zsebkendt hasznaltak. A tapasztaltabb ashamanek persze csak a legritkabb esetben izzadtak meg. Ezeknek a legenyeknek meg jo idbe beletelik, mire eljutnak arra a szintre. Most meg nagy ervel kellett sszpontositaniuk. Derek legenyek vagytok szolalt meg Androl, majd felallt es vegignezett a tbbieken. Megszoritotta Jaim vallat. Jo munkat vegeztetek. A Folyokzben rendes legenyek teremnek. Az ujoncok valosaggal ragyogtak. Jo volt, hogy ilyen legenyek is erkeztek, klnsen, ha azokkal a fickokkal hasonlitotta ket ssze, akiket mostanaban Taim toborzott. A MHael felderiti azt allitottak, hogy mindenkit begyjtttek, akit csak tudtak, de akkor is furcsa volt, hogy leginkabb merges, kiallhatatlanul viselked ferfiakat hoztak. Genhald mester? kerdezte az egyik katona.

Igen, Trost? kerdezett vissza Androl. Nem hallottal nem hallottal valamit Logain mesterrl? A tbbiek remenykedve figyeltek. Androl megcsovalta a fejet. Meg nem tert vissza a felderit utrol. Biztosra veszem, hogy nemsokara itt lesz kzttnk. A legenyek bologattak, am ennek ellenere latszott, hogy elkezdtek aggodni. Teljesen jogosan, amugy. Androl jomaga mar hetek ota aggodott. Azota, hogy Logain tavozott azon az ejszakan. Hova mehetett? Miert vitte magaval Donalot, Mezart es Weylint? A hozza hseges avatottak kzl eppen a harom legersebbet. Most pedig aes sedaiok is taboroztak a kapukon kivl. allitolag maga a Sarkany hatalmazta fel ket arra, hogy ashamaneket kssenek magukhoz. Ezt hallva Taim a maga modjan elmosolyodott, majd kzlte velk, hogy az els valasztas joga a Feher Toronybol erkezket illette meg, hiszen k erkeztek elszr. A tbbiek trelmetlenl varakoztak. Amikor Taim igy mosolygott, a jokedv sohasem erte el a szemet. A MHael szolalt meg habozva, komor tekintettel az egyik folyokzi ferfi. Azt Kerld a baklveseket vagott a szavaba Androl , es igyekezz nem feltnni! Meg nem. Megvarjuk Logaint. A ferfiak felsohajtottak, de bolintottak. Androlt annyira felzaklatta ez a rvid beszelgetes, hogy eszre sem vette a lopakodo arnyekokat. A stet foltok hosszura nyultak a napfenyben. A kzeled emberek arnyeka raborult az arokra. arnyekot vetettek a szikladarabok es a grngyk is. Ez a sok arnyek lassan, alattomosan Androl fele fordult. A ferfi megprobalta sszeszedni magat. Nem tudott megbirkozni a remlettel. Az resseg ellenere is nagyon is erezte ezt az iszonyatot. Az erzes akkor szokott elbukkanni, amikor tul sokaig tartotta magaban a saidint. Azonnal elengedte az Igazi Forrast, mire az arnyekok vonakodva visszakullogtak a helykre. A folyokzi legenyek zavart arccal bamultak a ferfit. Talan eszrevettek Androl szemenek vad langolasat? Senki nem szokott beszelni a Fekete Toronyban el ferfiak klns tulajdonsagairol. Nem illett ilyesmirl beszelni. Ugyanugy, ahogy nem illett kiteregetni a csalad piszkos szennyeset. A rontas eltnt. Ezek a klykk sosem fognak szembeslni azzal a szrnyseggel, amivel annak idejen neki kellett. Lassacskan elfogynak es igazi ritkasagnak szamitanak majd az olyan, hozza hasonlo ferfiak, akik a saidin megtisztitasa eltt is mar itt voltak a Toronyban. A Fenyre, tenyleg nem ertette, hogy miert figyelt oda barki is eppen ra. Hiszen nem csak gyenge volt, de raadasul meg bolond is. Az egeszben azonban megiscsak az volt a legszrnybb, hogy valahol legbell, a lelke legmelyen nagyon is tudta, hogy azok az arnyekok igaziak. Nem az elmejet megfertz rlet miatt latta ket. Valodiak voltak, es egyszer majd elpusztitjak, ha odaernek hozza. Valodiak voltak. Biztos, hogy azok. o, a Fenyre! gondolta, es sszeszoritotta a fogat. Annyira iszonyatos mind a ket lehetseg. Vagy rlt vagyok, vagy maga a stetseg akar felemeszteni. Ez volt az oka annak, hogy ejszakankent mar nem tudott retteges nelkl aludni. Neha orakon keresztl meg tudta tartani az Igazi Forrast, anelkl hogy meglatta volna az arnyekokat. Maskor viszont csak percekig. Vett egy mely lelegzetet. Na, jol van szolalt meg, es rmmel tapasztalta, hogy legalabb a hangjaban nyugalom csengett. Ideje visszamennetek dolgozni. Figyeljetek arra, hogy a jo iranyba dljn a rezs. Igen nagy gondban

lesznk, ha elnti a viz a csatornat es elarasztja ezt a krnyeket. A katonak engedelmesen munkahoz lattak. Androl otthagyta ket. Keresztlvagott a falun. Kzepen sorakoztak a laktanya epletei. t hatalmas, vastag kbl emelt szallas varta a katonakat, es egy tucatnyi kisebb az avatottakat. Egeszen mostanaig ez a paranyi falu volt a Fekete Torony. De mar nem sokaig. Megkezddtt a kzelben egy igazi torony keszitese. Az alapjait mar ki is astak. Androl nagyon jol el tudta kepzelni, hogyan fog a krnyek egy szep napon majd kinezni. Egyszer egy epiteszmester inasakent is dolgozott. elete soran kzel tucatnyi szakmat tanult ki. Neha ugy erezte, hogy mar tulsagosan sokaig is elt. A lelki szemeivel szinte valoban latta a majdani tornyot. Egy lenygz, fekete kepletet, amit az Egyetlen Hatalom segitsegevel epitettek. Ers es robusztus epitmenyt. A torony tveben szgletes mellveddel ellatott tetej epletek sorakoznak majd. A falu szepen kinvi magat. Kis varos, majd olyan hatalmas teleples lesz belle, mint amilyen maga Tar Valon. Olyan szeles utcak szelik keresztl, hogy egyszerre tbb szeker is elfer egymas mellett majd rajtuk. A fldmerk ujabb terleteket jelltek ki. A nvekedes gondos tervezest es nagyra tr mereszseget feltetelezett. Maguk az utcak is a Fekete Torony fenyes jvjerl suttogtak. Most azonban meg csak a gazba taposott svenyen haladhatott. A siksag valosaggal remegett a tavoli durranasok es csattanasok visszhangjaitol. Mintha csak valaki egy hatalmas ostorral jatszadozott volna. Mindenkinek megvolt a maga jo oka az idejvetelre. Bosszuvagy, kivancsisag, ketsegbeeses vagy hatalomvagy. De maga miert is jtt ide? Talan mind a negy ok miatt? Maga mgtt hagyta a falut, es nemsokara megkerlt egy fasort is. Itt volt a gyakorloter. A lteret ket hegy kztt egy kisebb vlgyben alakitottak ki. Az egymas mellett allo ferfiak Tzzel es Flddel dolgoztak. A krnyez terlet megmvelesenek az volt az elfeltetele, hogy eltntessek ezeket a hegyeket. Milyen remek gyakorlasi lehetseg! Az itteniek nagy resze avatott volt. Sokkal gyesebb es ersebb fonatok kavarogtak a levegben, mint amilyeneket a folyokzi legenyek hasznaltak. Ezek a fonatok aramvonalasak es gyorsak voltak, mint a sziszeg viperak vagy a celba csapodo nyilvesszk. A darabokra robbano sziklak fldet lvelltek magasba, a levegbe. A robbantasok nem szabalyosan kvettek egymast, hanem sszevissza, hogy sszezavarjak a lehetseges ellensegeket. Androl elkepzelte, ahogy a vagtazva kzeled lovasosztagot meglepik a robbano Fld fonataival. Egyetlen avatott eleg ahhoz, hogy nehany pillanat alatt akar tbbtucatnyi lovassal is vegezzen. Rosszkedven vette eszre, hogy a gyakorlok ket elklnl csoportban alltak. A Torony kezdett meghasadni. A Logainhoz hsegeseket kikzsitettek es kigunyoltak. Jobb kez fell elszant sszpontositassal Canler, Emarin es Nalaam dolgoztak. Hozzajuk csatlakozott Jonneth Dowtry, a legtehetsegesebb folyokzi legeny. Bal kez fell viszont Taim nehany cimboraja nevetgelt. Sokkal vadabb, es sokkal pusztitobb fonatokat hasznaltak. A gyakorlatozokra Coteren gyelt. Kicsit hatrabb tamaszkodott egy levelekkel teli kemenygykerfanak. Elerkezett a sznet ideje. A gyakorlok kiabalni kezdtek, hogy az egyik falusi legenyke vigye oda a vizet. Androl odasetalt hozzajuk. Elskent Arien Nalaam latta meg; a keskeny bajszu domani ferfi arcan szeles mosoly ragyogott fel. Bar mar majdnem a harmincadik evet taposta, idnkent megis meglepen meggondolatlanul viselkedett. Androl meg most sem heverte ki igazan azt a napot, amikor Nalaam fanedvet tlttt a csizmaiba.

Androl! kialtotta a domani. Mondd mar el ezeknek a faragatlan fatuskoknak, hogy micsoda a retashi maknyos! Hogy micsoda a retashi maknyos? kerdezte Androl. Hat egy ital. Sr es juhtej kevereke. Undorito. Nalaam bszken nezett a tbbiekre. A gallerjan semmilyen jelvenyt sem viselt. Meg mindig csak egyszer katona volt, bar mostanra mar reg el kellett volna leptetnik. Mar megint az utazasaiddal hencegsz, Nalaam? kerdezte Androl, mikzben elkezdte kifzni a karjara ersitett alkarvedt. Mi, domaniak szeretnk utazni felelte Nalaam. Fleg ugye ugy, hogy az apam a korona keme Mult heten meg arrol beszeltel, hogy az apad kalmar figyelmeztette Canler. A zmk ferfi volt a kis csoport legidsebb tagja. A haja mar megszlt es szgletes arcat megviseltek a tz napon eltlttt hosszu esztendk. Mert az is valaszolta Nalaam. Azzal alcazza, hogy valojaban kem! Arad Domanban nem csak nk lehetnek kalmarok? kerdezte Jonneth az allat drzslgetve. A megtermett, kerek arcu ferfi igen nyugodt termeszet volt. Az egesz csaladja, a testverei, a szlei, de meg a nagyapja, Buel is inkabb atkltztt a Toronyhoz, mintsem hogy magara hagytak volna a gyereket. Hat az biztos, hogy k a legtalpraesettebbek bologatott Nalaam. es az anyam sem kivetel. Persze mi, ferfiak is tudunk egyket trkkt. Masreszt pedig amiota az anyam azt a feladatot kapta, hogy epljn be a tuathaanok kze, az apam kenytelen volt atvenni az zletet. Na, ez most mar tenyleg hihetetlen! meltatlankodott savanyu keppel Canler. Megis ki a fene akarna beeplni a kolomparok kze? Az, aki meg akarja tudni a titkos receptjeiket felelte Nalaam. allitolag a kolomparok olyan finom levest tudnak fzni, hogy aki megkostolja, az azonnal felkerekedik otthonrol es elvandorol velk. Ez amugy pontosan igy is van. Magam is ettem belle, es harom napig guzsba kellett ktnik, mig el nem mult a leves hatasa. Canler nagyot szipakolt. Rvid hallgatas utan azonban a fldmves meg hozzatette: Na, szoval az anyad vegl rajtt a receptjkre? Nalaam ismet meselni kezdett. Canler es Jormeth feszlt figyelemmel hallgattak. Emarin kisse arrebb allt. Jokedven hallgatta a trtenetet. A csoportban volt a masik katona. Nem viselt jelvenyt. A gyer haju, ids ferfinak rancok kereteztek a szemet. Rvid, feher szakallat hegyesre nyirtak. Ez a nyugodt, ids ferfi igazi rejtelynek szamitott. Logain tarsasagaban erkezett es soha nem beszelt a multjarol. Elkelen viselkedett es gondosan megvalogatta a szavait. Ketseg sem ferhetett hozza, hogy nemesember volt. Elteren azonban a Fekete Toronyban szolgalo tbbi uriembertl, Emarin nem probalta meg a tbbiekre kenyszeriteni feltetelezett hatalmat. Szamos olyan nemes akadt, akinek csak hosszu hetek soran lehetett a fejebe verni azt, hogy a Fekete Torony kapujat atlepve mar nem szamitanak a klvilagban viselt cimek. Ettl a legtbben ingerltte es ktzkdve valtak, am Emarin gond nelkl beilleszkedett a Torony hetkznapjaiba. Csak egy igazan magabiztos nemesember volt kepes arra, hogy panaszkodas nelkl engedelmeskedjen egy olyan kzember parancsainak, aki feleannyi ids volt, mint . Emarin ivott egy korty vizet, megksznte a szolgalolegenynek, majd odalepett Androl melle. A fejevel Nalaam iranyaba biccentett. A domani meg mindig

meselt. Ez a legeny szletett mutatvanyos. A sok eszevel akkor kereshetne egy kis penzt! mordult fel Androl. Meg mindig tartozik nekem egy par zoknival. Te pedig, baratom, pont olyan vagy, mint egy irnok! nevetett Emarin. Te soha semmit nem felejtesz el, ugye? Androl megvonta a vallat. Hogy a csudaba tudtad, hogy micsoda a retashi maknyos? en eddig ugy veltem, hogy meglehetsen jol ertek a klnfele italokhoz, de annak soha meg csak a nevet sem hallottam. Egyszer innom kellett belle magyarazta Androl. Fogadasbol. Vilagos, de hol? Hat Retashban, hol mashol? De hat azok a szigetek kint vannak a nyilt tengeren! Oda meg a tengeri nep is csak ritkan latogat el. Androl ismet megvonta a vallat. Taim talpnyaloi fele pillantott. Egy falusi gyerek egesz kosarnyi ennivalot hozott nekik Taimtol, bar a MHael azt allitotta, hogy nem kivetelezik senkivel sem. Ha rakerdezne a dologra, akkor kiderlne, hogy a fiut allitolag elegend ennivaloval bocsatottak utjara, hogy jusson mindenkinek. A klk azonban vagy eltevedt, vagy elfeledkezett a feladatarol, vagy valamilyen mas artatlan hibat kvetet el. Taim parancsara valakit jol megkorbacsoltak volna, es az egegyadta vilagon semmi sem valtozna meg. Zavarba ejt ez a megosztottsag, baratom suttogta Emarin. Hogyan tudunk harcolni Sarkany nagyurunk oldalan, ha keptelenek vagyunk megbekelni egymassal? Androl megcsovalta a fejet. Emarin folytatta: Azt mondjak, hogy hetek ota egyetlen olyan tarsunk sem kapta meg a sarkanyos jelvenyt, akit Logain kedvelt. Sok olyan is akadt kzttnk, mint peldaul Nalaam itt, aki mar igen reg kierdemelte a kardos jelvenyt. A MHael azonban tbbszr is elutasitotta. Az a nemzetseg, amelynek a tagjai egymas ellen kzdenek a hatalomert, sohasem fog komoly kihivast jelenteni a tbbi haz szamara. Blcs szavak bolintott Androl. De hat mit tegynk? Mit tehetnenk? Taim, a MHael es Logain meg mindig nem tertek vissza. Lehet, hogy kldennk kellene valakit utana tprengett Emarin. Vagy nyugalomra inthetned a tbbieket. Attol tartok, hogy paran mar kzel jarnak ahhoz, hogy valami megpattanjon bennk. Ha viszont kitr az sszecsapas vagy a verekedes, akkor egy percig sem ketelkedem abban, hogy kit fog miatta igazan durvan megbntetni Taim. Androl elkomorodott. Ez igaz, de miert pont en? Te sokkal jobban forgatod a szavakat, mint en, Emarin. Az ids ferfi elnevette magat. Igaz, de Logain bizik benned Androl. A tbbiek pedig felneznek rad. Hat az eleg baj, gondolta Androl. Majdcsak eszembe jut valami. Nalaam eppen belekezdett volna egy masik trtenetbe, am Androl odaintett Jonnethnek. A tarsa fele nyujtotta az alkarvedt. Lattam, hogy a regi megrepedt. Probald fel! Jonneth arca felragyogott, amikor elvette a karvedt. Hogy te aztan micsoda ficko vagy, Androl! Nem hiszem, hogy rajtad kivl barki mas eszrevette volna. Butasag, tudom, de akkor is Szelesen elmosolyodott es odasietett a kzeli fahoz. Oda raktak le

a holmijukat. Ott volt Jonneth ija is. A folyokziek nem szerettek eltavolodni a fegyvereiktl. Jonneth visszatert, es felrakta a hurt az ijra. A helyere kerlt az alkarved is. Mintha csak ram ntttek volna! kialtotta. Androl nkentelenl is elmosolyodott. Ezek az aprosagok neha bizony sokat ertek. Jonneth megfeszitette az ijat, celzott, es elengedte a hurt. A nyilvessz a magasba vagodott, a hur pedig nekicsattant a karvednek. A vessz egeszen messzire elreplt. Tbb mint ketszaz hossznyira telibe talalta a domboldal egyik fajat. Canler nagyot fttyentett. Soha az eletben nem lattam meg ilyen ijat, mint amilyet feletek hasznalnak, Jonneth! Soha az eletben. Mind a ketten andoriak voltak, bar Canler varosa joval kzelebb fekdt Caemlynhez. Jonneth azonban nem volt elegedett a lvesevel. Ismet megfeszitette az ijat. A hur az arcahoz simult. Elengedte. A nyilvessz gyorsan szaguldva eltalalta ugyanazt a fat. Androl ugy velte, hogy a ket lves kztt kevesebb, mint kettenyernyi tavolsag lehetett. Canler ismet fttyentett. Az apam nagyon ertett az ilyen ijakhoz jegyezte meg Nalaam. Attol a folyokzi legenytl tanulta, akit Illianben megmentett a vizbefulladastol. Emlekl megrizte az ij hurjat. Canler ketelkedve felvonta a szemldket, de megis ugy tnt, hogy elhitte a meset. Androl elnevette magat. Kiprobalhatom az ijadat, Jonneth? A teari ijjal egeszen jol tudok lni, es azok valamivel hosszabbak az atlagosnal. Hat persze felelte a horihorgas legeny, majd lecsatolta az alkarvedt, es odaadta az ijat. Androl felkttte a karvedt, majd megemelte a fegyvert. Fekete tiszafabol keszitettek. A hur nem volt annyira rugalmas, mint amire szamitott. Jonneth adott egy nyilvesszt is. Androl a tarsat utanozva egeszen az arcaig huzta az ideget. A Fenyre! kialtott fel, amikor megerezte az ij huzasat. Hogy a fenebe van ennyi er abban az apro kezedben, Jonneth? Hogy voltal kepes celozni vele? en megtartani is alig tudom! Jonneth hangosan nevetett, amikor Androl karja megremegett. A ferfi vegl elengedte a hurt, mert keptelen volt akar csak egy pillanatig is tovabb megfeszitve tartani. A nyilvessz a celponttol igencsak messze furodott a fldbe. Androl visszaadta a fegyvert Jonnethnek. Nincs miert szegyenkezned! vigasztalta Jonneth. A legtbb legeny meg csak meg se tudta volna fesziteni. Ha beallsz mellem tiz evre, akkor megtanitalak arra, hogy ugy lj, mint egy igazi folyokzi gyerek. Akkor inkabb megmaradok a lovassagi ijamnal ellenkezett Androl. Egy ilyen szrnyeteggel amugy sem lehetne lohatrol lni. Nincs is okom arra, hogy nyeregbl probaljam ellenkezett Jonneth. es mit csinalsz, ha ldzbe vesznek? Ha tnel kevesebben vannak valaszolta Jonneth , akkor sorra leteritem ket, mieltt odaernenek hozzam. Ha viszont tnel tbben vannak, akkor meg mi ertelme volna lvldzni rajuk? ugy elpucolnek, mintha maga a Stet Nagyur jarna a nyomomban. A tbbiek nevetni kezdtek. Androl azonban eszrevette, hogy Emarin figyelmesen nezi. Bizonyara az jart az eszeben, hogy mikor is tanulhatott meg nyeregbl nyilazni. Drzslt ficko volt ez a nemes ur. Androl arra gondolt: jobban oda kell majd figyelnie a szajara.

Ez meg megis mit jelentsen?! csattant fel egy hang. Tenyleg meg akarod tanulni hogyan kell lni az ijjal, te kapur? Erre volna netan szkseged, hogy valoban meg tudd vedeni magadat? Androl sszeszoritotta a fogat es megfordult, amikor Coteren odalepett hozzajuk. A megtermett ferfi szabadon hagyta hosszu, olajos fekete hajat. Mintha ket oldalrol stet fggny fogta volna kzre kifejezestelen felpuffadt arcat. A szemeben azonban veszelyes langok villodztak. Elmosolyodott. Az a macska vag ilyen kepet, amelyik eppen jatszadozni keszl valamilyen kis ragcsaloval. Androl csendben levette az alkarvedt. Odaadta Jonnethnek. Coteren teljes rangu ashaman volt, raadasul a MHael szemelyes baratja. Rangban joval az sszes jelenlev fltt allt. A MHael hallani fog am errl! fenyegetztt Coteren. Te bizony semmibe vetted az parancsait. Nincsen szkseged teneked ijra vagy nyilvesszre. Nincs bizony. Merthogy lni lehet am az Egyetlen Hatalommal! Mi igenis betartjuk a parancsait! ellenkezett makacsul Nalaam. Csend legyen, legeny! szolt ra Androl. Vigyazz a nyelvedre! Coteren nevetni kezdett. Hallgassatok inkabb a kapurre, mindahanyan! A MHael hallani fog errl a fegyelemsertesrl is. Androl fele fordult. Ragadd meg a Forrast! Androl vonakodva engedelmeskedett. Valosaggal elnttte a saidin edessege. Nyugtalanul oldalra pillantott. Nyomat sem latta az arnyekoknak. Szanalomra melto jelentette ki Coteren. Zuzd szet azt a kvet ottan e! A k tulsagosan is nagy volt. Androlnak azonban mar korabban is akadt dolga ilyen zsarnokokkal. Coteren a legrosszabb fajta, legveszelyesebb zsarnokok kze tartozott. Hatalommal es tekintellyel ruhaztak fel. Legjobb, ha ilyenkor befogja az ember a szajat. A megalaztatast viszonylag knnyen el lehetett viselni. A legtbb zsarnok keptelen volt felfogni ezt az aranylag egyszer tenyt. Tzbl es Fldbl kialakitotta a szkseges fonatot. Lecsapott vele a hatalmas szikladarabra. A vekony fonatba szinte minden erejet beleadta. Celba talalt, de a jokora ktmbbl csupan nehany szilank hasadt le. Coteren jokedven hahotazni kezdett. A kzeli fa alatt falatozo avatottak is csatlakoztak hozza. Ver es hamu, te aztan tenyleg semmit sem ersz! kialtotta Coteren. Felejtsd el, amit az elbb mondtam, kapur! Neked igenis kell az az ij. Androl elengedte az Egyetlen Hatalmat. Coteren nevetett egy nagyot, es ezzel el is inteztek a dolgot. Ekkor azonban Androl megerezte, hogy a hata mgtt tbben is megragadtak az Igazi Forrast. Jonneth, Canler es Nalaam felsorakoztak melle. Mindannyian feltltdtek az Egyetlen Hatalommal, es csak ugy szikraztak a haragtol. A fa alatt falatozok is felalltak. k is kivetel nelkl megragadtak a Forrast. Ketszer annyian voltak, mint Androl baratai. Coteren vigyorogni kezdett. Androl szembefordult Canlerrel es a tbbiekkel. Ugyan mar, gyerekek! figyelmeztette ket, es nyugtatolag felemelte a kezet. Coteren ashaman csak azt tette, amit a MHael megparancsolt neki. Megprobalt feldhiteni, hogy mindent beleadjak. A ket szembenallo csoport habozni kezdett. A tekintetkben langolo harag semmivel sem maradt el a belsejket kitlt Egyetlen Hatalom rjngese mgtt. Vegl Jonneth elengedte a Forrast. Ezt latva Nalaam hasonloan cselekedett. Utoljara Canler is elfordult.

Coteren ujra rhgni kezdett. Nagyon nem tetszik ez nekem morogta Canler, amikor eltavolodtak a tbbiektl. Hatrapillantott a valla fltt. A legkisebb mertekben sem tetszik. Miert allitottal meg minket, Androl? Mert azok hamarabb ledaraltak volna minket, mint ahogy kicsuszik egy szitokszo a szadon, Canler! csattant fel Androl. A Fenyre, terj mar eszre! Az en erm bakfittyet sem er, Emarin egy honapja sincs meg itt, Jonneth pedig gyorsan tanul, de mindannyian tudjuk, hogy igazabol meg sohasem harcolt az Egyetlen Hatalommal. Coteren embereinek a fele viszont Sarkany nagyurunk oldalan csatazott. Tenyleg azt hiszed, hogy te meg Nalaam elbirtatok volna tiz ellenfellel? Gyakorlatilag magatokra hagyva? Canler tovabbra is mormogott, de mar nem vitatkozott. Makashak Na famalashten morkase! morogta Nalaam. Delf takaksaki mere! Elnevette magat es vadul forgatta a szemet. Androl nem ertette a szavait. Az biztos, hogy nem az si nyelvet hasznalta. Lehet, hogy csak kitalalta az egeszet. A tbbiek csendben maradtak. Nalaam idnkent halandzsazni szokott sajat maganak. Ha rakerdeztek, hogy mit mondott, akkor szentl eskdztt arra, hogy teljesen hetkznapi szavakat hasznalt. A kitrese szemmel lathatolag igencsak nyugtalanna tette Emarint es Jonnethtet. k meg sohasem voltak szemtanui annak, hogy valamelyik baratjuk megrlt es legyilkolta maga krl az embereket. A Feny adja, hogy soha ne is lehessenek ilyesminek a tanui! Tbbe mar ne. Barmit is gondoljon Androl a Sarkany nagyurrol azert, mert cserbenhagyta ket, alThor mar azzal kierdemelte a megvaltast, hogy megtisztitotta a saidint. A fokuszalas most mar biztonsagos volt. Vagy legalabbis biztonsagosabb. Az Egyetlen Hatalom alkalmazasa sohasem lehet teljesen biztonsagos, fleg nem abban az temben, amire Taim kenyszeritette az embereket. Egyre tbben es tbben dntenek ugy, hogy reszt vesznek Taim atkozott negyszemkzti oktatasain morogta Nalaam, mikzben beertek a fak arnyekaba. Nensen sikere felbatoritotta az embereket. Az elmult par het alatt jo tucatnyian atalltak Taim oldalara. Nemsokara mar csak mi maradunk. Mar nem is igazan merek szoba allni sok olyan legennyel sem, akiben korabban megbiztam. Norley megbizhato ellenkezett Canler. Evin es Hardlin is. Eleg rvid a nevsor mergeldtt Nalaam. Tulsagosan is. A folyokziek velnk vannak figyelmeztette Jonneth. Az utolso szalig. Akkor is kevesen vagyunk meltatlankodott Nalaam. es egyetlen teljes jogu ashaman sincs kzttnk. Mindannyian Androlra neztek. A ferfi Taim talpnyaloit bamulta, akik megint hangosan rhgtek. Na mi van, Androl? kerdezte Nalaam. Nem szidsz ssze minket, amiert igy beszelnk? Hogyhogy igy? kerdezte Androl, es visszafordult a baratai fele. Hat arrol, hogy szembeszallunk velk. Csak azert, mert nem akarom, hogy meglessetek magatokat vagy racs mge kerljetek, az meg nem jelenti azt, hogy nem latom itt a gondot felelte Androl, es a masik csoport fele pillantott. Bizony am, nagy itt a gond! es hamarosan vihar lesz belle. Akik negyszemkzt tanultak Taimtol, azok tulsagosan is gyorsan fejldnek folytatta Nalaam. Nem is olyan regen Nensen eppen csak hogy eleg ers volt ahhoz, hogy bekerljn az avatottak kze. Mostanra viszont mar megkapta az ashaman rangjat. Valami nagyon furcsa dolog trtenik itt. es itt vannak azok az aes sedaiok is.

Miert egyezett bele abba Taim, hogy megkssenek minket? Rajttetek ti is arra, hogy kivette a kivalasztas alol az sszes kedvencet? Az aes sedaiok nem valaszthatnak maguknak sarkanyjelvenyes ferfit. A Feny egessen meg, nekem fogalmam sincs arrol, hogy mitev leszek, ha valamelyik engem valaszt! en aztan nem fogok ugy tancolni, ahogy valami aes sedai ftyl. A tbbiek egyeterten mormoltak. Taim emberei remhirekkel nyugtalanitjak az ujoncokat szolalt meg halkan Jonneth. A Sarkany nagyurat ragalmazzak. Azt mondjak, hogy derek emberek miatta lettek arulok. Meg azt, hogy cserbenhagyott minket. Arrol beszelnek, hogy megrlt. A MHael nem akarja, hogy kiderljn, ki all a remhirek mgtt, de egjek meg a Fenyben, ha nem tle szarmazik az sszes remhir! Lehet, hogy igaza van vetette fel Canler. A tbbiek szuros pillantasat latva savanyu kepet vagott. Nem mondom azt, hogy mindjart atallok Taim taboraba, de hat a Sarkany nagyur Mit is tett ertnk? ugy tnik, hogy teljesen megfeledkezett rolunk. Lehet, hogy tenyleg megrlt. Nem rlt meg felelte Emarin fejcsovalva. Kzvetlenl azeltt talalkoztam vele, hogy idejttem. A tbbiek meglepdve neztek ra. Igen nagy benyomast tett ram folytatta Emarin. Fiatal, de roppant ers az akarata. Megbizom benne. A Fenyre! Talan csak feltucatnyi alkalommal, ha beszeltem vele, de akkor is megbizom benne. A tbbiek lassan bolintottak. egnek meg a Fenyben! meltatlankodott Canler. Ha te bizol benne, az nekem eppen eleg. Barcsak hallgatna rank! Hallottam, ahogy Logain karomkodott. Azert, mert Sarkany nagyurunk oda sem figyelt ra, amikor megprobalta Taim miatt figyelmeztetni. es mi lenne, ha bizonyitekokkal allnank ele? kerdezte Jonneth. Mi volna akkor, ha talalnank valamit, amivel bebizonyithatnank, hogy Taim rosszban santikal. Valami nagyon furcsa Nensenen bizonygatta Nalaam. es Kash is nagyon furcsa. Honnan a fenebl kerlt ide, es hogy a csudaba lett ilyen hamar ilyen ers? Mi lenne, ha Logain visszateresekor mar tudnank az igazat? Elmondanank neki. Vagy maganak a Sarkany nagyurnak mondanank el Mindannyian Androl fele fordultak. Miert eppen t valasztottak, mindannyiuk kzl a leggyengebbet? csak a Kapukhoz ertett. Coteren eppen ezert gunyolta kapurnek. Merthogy csak ahhoz ertett, hogy celba vigye az zeneteket, es atvigyen masokat a Kapun tulra. A tbbiek azonban megiscsak t neztek. Barmi volt is az okuk, mind t bamultak. Hat legyen! szolalt meg Androl. Lassuk, mit tudunk kideriteni! Evint, Hardlint es Norleyt beavathatjatok, de egy szot se szoljatok senki masnak! Meg a tbbi folyokzi legenynek se! Ne szalljatok ra Taimra vagy az embereire De ha talaltatok valamit, akkor szoljatok! en pedig megprobalok rajnni arra, hogyan lephetnk kapcsolatban Logainnel, vagy legalabbis mikent derithetjk ki, hogy hova ment. Kivetel nelkl komor tekintettel bolintottak. A Feny legyen hozzank irgalmas, ha tevedtnk, gondolta Androl, es ujra Taim kedvencei fele sanditott. De meg inkabb akkor, ha igazunk volt. Huszonegyedik fejezet A TANULaS KAMRaJA Faile trelmetlenl lt a lova nyergeben. nkentelenl is sszerezzent, amikor a Kapu belemetszett a levegbe. A tuloldalon

egy megbarnult mez latszott. Gaul es a Hajadonok azonnal atosontak, hogy felderitsek a krnyeket. Biztos, hogy nem akarsz velnk jnni? kerdezte Perrin Galadtol. A ftiszt szalfaegyenes hattal, hatratett kezzel figyelte a menetet. Nem valaszolta Galad. Elayne-nel vacsorazva kell alkalmam nyilott arra, hogy mindent megbeszeljnk. Ahogy gondolod vonta meg a vallat Perrin. Faile fele fordult, es a Kapu iranyaba mutatott. A felesege a lova veknyaba nyomta a labat. Eljtt vegre az a pillanat, amikor oly hosszu varakozas utan talalkozniuk kellett Andor kiralynjevel. Faile igencsak nyugtalanul varta ezt a talalkozast. Perrin a felesege oldalan leptetett at az atjaron. A tuloldalt Caemlyn egeszen kzel fekdt. A hatalmas varos fle hegyes tornyok magasodtak. Vrs es feher zaszlok lobogtak a szelben. Kzepen emelkedett a kiralyi palota. A varosfalon kivl terpeszked uj varos mar nmagaban is gyorsan nvekv, jelents teleplesnek szamitott. Perrin hivei uruk nyomaban leptek at a Kapun. A kiseretet ugy allitottak ssze, hogy lenygz, de megsem fenyeget latvanyt keltsen. Alliandret szaz testre kiserte. Mgttk szaz folyokzi ijasz lepdelt. Hur nelkli ijukat vivobotkent tartottak. A Farkasrseget szaz harcos kepviselte. Sokan kzlk alacsonyabb rangu cairhieni nemesek voltak. A Feherhidon vasarolt szvetbl szabott szines kendvel diszitettek egyenruhajuk derekat. es persze Gaul meg a Hajadonok. Utolsokent Grady jtt at. elere vasalt fekete kabatot viselt. Magas gallerjan fenyesen ragyogott az avatottak gondosan megtisztitott jelvenye. Azonnal nyugat fele, a Fekete Torony iranyaba fordult. Korabban Perrin engedelyevel megprobalt Kaput nyitni oda. A Kapu azonban nem mkdtt. Perrint ez meglehetsen nyugtalanitotta. Ki akarta vizsgalni, mi allhat a jelenseg mgtt. Hamarosan. Aznap ejjel, de legkesbb masnap ejszaka. Gaul es a Hajadonok alakzatba rendezdtek Perrin es Faile krl. A menetoszlop elindult az orszaguton. Arganda es a Farkasrseg egy osztaga elrevagtatott, hogy bejelentsek az erkezesket. A tbbiek fejedelmi lassusaggal vonultak az uton. Caemlyn hatalmasat ntt az elmult idszakban. Joval nagyobb temben, mint Feherhid. A klvaros kzeleben tbb hadsereg is taborozott. Valoszinleg azokat a nagyurakat szolgaltak, akik Elayne-t tamogattak a tronviszaly soran. Valami zavarba ejten mas volt ezen a krnyeken. Caemlyn fltt nem lebegtek felhk. Mindentt masutt annyira hetkznapinak szamitott mar a zart felhtakaro, hogy Faile valosaggal megdbbent. A fvaros fltt viszont meglepen szabalyos kralakban eltntek a felhk. Arganda visszatert a Farkasrkkel. Fogadni fognak minket, nagyuram, asszonyom jelentette be. Faile es Perrin neman gettek, mikzben az oszlop gyorsan haladt az uton. Mar tbbtucatnyi alkalommal megbeszeltek, hogy mi varhato a talalkozo soran. Minden reszletet atgondoltak. Perrin blcs modon ugy dnttt, hogy a diplomaciai targyalasok soran a felesegee legyen a vezet szerep. A vilag nem engedheti meg maganak, hogy haboru trjn ki Andor es a Folyokz kztt. Most nem. A varoskapun keresztlhaladva Perrin es az aielek feszltebben kezdtek el figyelni. Faile neman szenvedve viselte el tulzott elvigyazatossagukat. Milyen sokaig fogja meg nyomasztani a fogsaga emleke? Idnkent ugy erezte, Perrin meg az arnyekszekre sem hajlando kiengedni negytucatnyi testr nelkl. A falakon bell az utcakon valosaggal nyzsgtek az emberek. Tmeg volt az epletekben es a piactereken is. Itt is, ott is nvekv

szemethalmokat pillantottak meg, es a felnttek kztt felelmetes szamu utcagyerek rohangalt. A kikialtok hangos szoval hivtak fel az emberek figyelmet a kzeled vegzetes idkre. Nehanyan alighanem a kalmarok megbizasabol riogattak, mert a remlt polgarok nagy felvasarlasba kezdtek. Perrin emberei atjttek elelmiszert venni a varosba. Kaptak dolgokat, de minden draga volt. Elayne nemsokara kenytelen lesz tamogatni az alapvet elelmiszerek arat. Lehet, hogy ez mar meg is trtent. Mennyire lehettek tele a kiralyi raktarak? Keresztlhaladtak az ujvaroson, majd bejutottak a belsvaros terletere. A dombtetn a palota fele vettek az iranyt. A palota kapui es hofeher, makulatlan falai eltt vrs es feher zubbonyt es fenyesre surolt lemezpancelt, alatta pedig lancinget visel testrk sorakoztak. Bejutva a palotaba leszalltak a nyeregbl. Perrin es Faile szaz kiser elen indult el az epletbe. Valamennyi aiel velk tartott, es minden osztagbol egy jelkepes letszamu diszrseg. A palota folyosoi ugyan szelesek voltak, de a rengeteg ember miatt Faile ugy erezte, hogy itt is hmplyg a tmeg. Ezuttal mas iranyba vezettek ket, mint amikor egyszer regebben eljutott a tronterembe. Miert nem a kzvetlen utvonalon mentek? ugy tnt, hogy a palotaban viszonylag keves dolog valtozott meg azota, hogy Rand uralkodott itt. Mar nem voltak itt aielek. Kiveve persze azokat, akiket Perrin hozott magaval. A folyosok kzepen ugyanazok a keskeny, vrs sznyegek huzodtak. Ugyanolyan vazak alltak a sarkokon es a falakon pontosan ugyanolyan tkrk keltettek a tagasabb ter latszatat. Egy ilyen hatalmas eplet evszazadokon at kepes ellenallni a valtozasnak. A palota nem igazan trdtt azzal, hogy kinek a laba tapossa a sznyegeket, es hogy kinek az alfele melegiti a tron parnait. Alig egyetlen esztend leforgasa alatt a kiralyi szekhely megtapasztalhatta Morgase, az egyik Kitaszitott, az ujjaszletett Sarkany, vegezetl pedig Elayne uralmat. Faile felig-meddig arra szamitott, hogy amikor vegre bekanyarodnak a tronterem bejarata fele, odabent megpillantja a Sarkanytronon csrg Randet. A fiu talan most is azt a fel landzsat tartja a knykhajlataban es a szemeben az rlet tze langol. A Sarkanytront azonban mar eltavolitottak, az Oroszlantronon pedig mar a kiralyn lt. Rand megrizte es felretette ezt a tronust. ugy vigyazott ra, mint egy ritka viragra, amelyikkel majd a kedveset akarja megajandekozni. A kiralyn mintha az anyja fiatalabb hasonmasa lett volna. Elayne arca persze nemileg finomabb vonasokat mutatott, mint Morgase-e. A haja azonban ugyanazzal az aranyvrs fennyel tndklt, es ugyanolyan lenygzen szepnek latszott. A magas, fiatal nt alaposabban szemgyre veve a hasan es a keblen mar latszottak a terhesseg jelei. A trontermet kellkeppen feldiszitettek. A csillogo faboritast a sarokban allo karcsu oszlopok egeszitettek ki. Ezek valoszinleg csupan diszitesl szolgaltak. Elayne jobban gyelt a vilagitasra, mint Rand. A fal menten allo lampak ragyogtak. Morgase a tron emelvenye eltt, jobboldalt allt. Baloldalt a Kiralyn Gardajanak nyolc tagja sorakozott fel. A terem mindket oldalan alacsonyabb rangu nemesek varakoztak. Feszlt erdekldessel kvettek az esemenyeket. Elayne elbbre hajolt a tronjan, amikor Perrin, Faile es a tbbiek beleptek. Faile termeszetesen pukedlizett, a ferje pedig meghajolt. Nem vitte tulzasba, de akkor is meghajolt. Ahogy azt elre megbeszeltek, Alliandre melyebben pukedlizett, mint Faile. Elayne ezen majd elgondolkozhat. A latogatasuk hivatalos oka az volt, hogy a korona kinyilvanitsa halajat, amiert Perrin es Faile visszahoztak Morgase-t. Ez persze csak porhintes volt: valojaban azert jttek ide,

hogy megbeszeljek a Folyokz jvjet. Ez azonban elegge kenyes temanak szamitott ahhoz, hogy kerteles nelkl egyik targyalo fel se akarja szoba hozni. Legalabbis nem egybl. A nyilt allasfoglalas ugyanis tulsagosan is sokat elarult volna a masik oldalnak. Adassak mindenki tudtara szolalt meg Elayne dallamosan cseng hangon , hogy a tron rmmel dvzl teged, Zarine ni Bashere tAybara urn, teged, Alliandre Maritha Kigarin kiralyn, es Perrin Aybarat! Az ifju neve utan nem hangzott el cim. Kzhirre tetetik, hogy szemelyes halamat kivanom kifejezni, amiert elsegitettetek fenseges anyam hazatereset. Ezen gy soran tanusitott helytallasotok raszolgalt a korona legmelyebb elismeresere. Nagyon ksznjnk, felseg! valaszolta Perrin a maga szokott, kurta modjan. Faile korabban reszletesen es hosszan a ferje ertesere adta, hogy ne probalja meg lerviditeni vagy siettetni a szertartast. A mai napot nnepnappa nyilvanitjuk, hogy ezzel emlekezznk meg az anyam biztonsagos hazatereserl folytatta Elayne. es arrol, hogy ujra a magas rangjanak megfelelen elhet. Ez a rvid sznet persze azt jelentette, hogy a kiralyn neheztelt rajuk azert, amiert cseledkent kezeltek az anyjat. Azzal ugyan mindenkeppen tisztaban volt, hogy Perrin es Faile nem tudhattak, mit is tesznek, am kiralynkent minden joga megvolt arra, hogy meltatlannak talalja az elmult idszak esemenyeit. Az is elkepzelhet volt, hogy ezt a rosszallast eszkzkent akarta felhasznalni a targyalasok soran. Lehet, hogy Faile egyszeren csak tul sok mindent kepzelt a gesztusok mge. Keptelen volt maskepp viselkedni. Szamos szempontbol nezve egy nemes urn pontosan ugy viselkedett, mint valamilyen kalmar. t pedig mind a ket szerepre gondosan felkeszitettek. Vegezetl pedig folytatta Elayne , terjnk ra a mai talalkozo tulajdonkeppeni targyara! Bashere urn, Aybara mester, milyen jutalmat adhatok nektek azert a nagy szolgalatert, amit Andornak tettetek? Perrin a kalapacsara tette a kezet. Kerd pillantast vetett a felesegere. Elayne szemmel lathatolag arra szamitott, hogy megkerik, emelje t hivatalosan is fnemesi rangra. Vagy esetleg, hogy bocsasson meg neki azert, mert furkent viselkedett. Ez utobbi esetben hivatalos kegyelemre is szamithatnanak. A kvetkez megbeszeles vegeredmenye az elbbi lehetsegek barmelyike is lehetett. Faile-t elfogta a kisertes, hogy a fnemesi rangot kvetelje. Annyira egyszer lett volna! Talan tulsagosan is egyszer. am akadt itt nehany dolog, amivel tisztaban kellett lennik, mieltt folytathattak volna a megbeszelest. Kiralyi felseg kezdte Faile ovatosan. Nem beszelhetnenk meg zart ajtok mgtt, hogy felseged milyen kegyben reszesiti a ferjemet? Elayne hosszan tprengett, mieltt valaszolt volna. A felperces nemasag valosagos rkkevalosagnak tnt. Hat legyen! A fogadoszobam keszen all. Faile bolintott, egy szolga pedig kinyitotta a tronterem bal oldali falanak egyik keskeny ajtajat. Perrin elindult, de aztan felemelt kezzel megallitotta Gault, Sulint es Argandat. Varjatok itt! Majd habozni kezdett, es Gradyre pillantott. Te is. Egyetlen kiserjenek sem tetszett ez a dntes, de engedelmeskedtek. Korabban mar figyelmeztettek ket, hogy

trtenhet ilyesmi. Faile nagy nehezen elleplezte az idegesseget. Nem rlt annak, hogy el kellett szakadniuk az ashamantl, a meneklesk legbiztosabb zalogatol. Fleg azert, mert Elayne egeszen biztosan kemeket es testrket rejtett el a fogadoszobajaban. Ezek azonnal elugranak, ha ugy tnik, hogy elfajultak a dolgok. Nagyon rlt volna annak, ha megtarthattak volna a kiseriket. Egy fokuszalo ferfit azonban nem vihettek magukkal, amikor a kiralynvel akartak targyalni. Nem volt mas hatra, egyedl kellett belepnik. Elayne birodalmaban voltak. Vett egy mely lelegzetet, majd csatlakozott a ferjehez, Alliandrehoz es Morgase-hez az apro oldalszobaban. A szekeket elre odakeszitettek. Elayne szamitott erre a lehetsegre. A lelessel egeszen addig vartak, amig a kiralyn is csatlakozott hozzajuk. Faile nem latta, hogy hova rejtettek a testrket. Elayne belepett es intett a kezevel. A lampak fenye megcsillant az ujjan viselt nagykigyos gyrn. Faile kis hijan el is feledkezett arrol, hogy a kiralyn is aes sedai. Talan akkor nem is alltak lesben gardistak a kzelben. Egy fokuszalo asszony legalabb annyira veszelyes volt, mint egy tucatnyi katona. Melyik lehetett az igaz a terhesseggel kapcsolatos szobeszedek kzl? Ki lehetett Elayne gyermekenek az apja? Egeszen biztosan nem az az idiota testr. Az a remhir valoszinleg porhintes volt. Netalan Rand? Morgase Elayne nyoman lepett a szobaba. Visszafogott, melyvrs kntst viselt. A lanya melle lt le. Csendben maradt es feszlten figyelt. Tehat akkor szolalt meg Elayne. Magyarazzatok el nekem, hogy miert is ne vegeztesselek ki benneteket arulokent! Faile meglepetten pislogott. Perrin azonban csak felhorkant. Nem hiszem, hogy Randnek nagyon tetszene ez az tlet. Nem vagyok az alattvaloja valaszolta Elayne. Tenyleg azt hiszed, hogy el fogom hinni neked, hogy az felbujtasara tevesztetted meg az alattvaloimat, es nevezted magad kiralynak? Kiralyi felseg, nincs tisztaban nehany tennyel ellenkezett Faile. Perrin sohasem nyilvanitotta magat kirallya. es Manetheren zaszlajat talan nem tzte ki? Ahogy azt a hirszerzim jelentettek? kerdezte Elayne. Kitztem felelte Perrin , de a sajat akaratombol le is vettem. Hat ez is valami bolintott a kiralyn. Lehet, hogy formalisan nem nyilvanitottad magadat kiralynak, de azzal, hogy kitzted azt a zaszlot, lenyegeben mintha ugyanezt tetted volna. De ljetek mar le! Intett a kezevel. A fal melletti asztalrol a magasba emelkedett egy talca es odalebegett hozza. Kelyhek, egy kancso bor, valamint egy teaskanna es cseszek voltak rajta. Az Egyetlen Hatalommal vitte oda magahoz, gondolta Faile. Ezzel is figyelmeztetni akart az erejere. Meglehetsen szajbaragos modon. Ennek ellenere hajlando vagyok megtenni mindent a birodalmam erdekeben, fggetlenl ennek az aratol folytatta Elayne. Ketlem, hogy a Folyokz felzaklatasa valoban annyira jo volna a birodalmad szamara szolalt meg habozva Alliandre. A vezetjk kivegzese miatt ketsegtelenl nyilt lazadas trne ki abban az orszagreszben. Ami engem illet jelentett ki Elayne, es teat tlttt a cseszekbe , az az orszagresz mar igy is fellazadt. Minden ellenallas nelkl eljttnk hozzad figyelmeztette Faile. A lazadok nem igy tettek volna. Elskent a szokasoknak engedve Elayne kortyolt bele a teaba, igy illett megmutatni, hogy az ital nem volt megmergezve.

A Folyokzbe kldtt kveteimet visszafordulasra kenyszeritettek. Az embereitek a kvetkez zenettel kldtek ket haza. Idezem, amit mondtak: Aranyszem Perrin nagyur birtokai nem fizetnek Andornak adot. Taishar Manetheren! Alliandre elsapadt. Perrin felmordult, es a krltte lknek ugy tnt, olyan a hangja, mint egy haragos vadallate. Faile felvette a cseszejet, es megkostolta a teat. Menta es trpemalna. Finom volt. Az mar biztos, hogy a folyokziek igen bator emberek. Olyan idket elnk, amikor az emberek knnyen elragadtatjak magukat, felseg szolalt meg Faile. Bizonyara megerted, hogy mi miatt aggodnak ezek az emberek. Az andori tron nem tulajdonitott klnsebb figyelmet a multban a Folyokznek. Nagyon is finoman fogalmaztal tette hozza Perrin. A legtbbnk ugy ntt fel, hogy nem is tudtuk, a szlfldnk Andor resze. Nem trdtetek velnk. Nem trdtnk, mert az orszagresz nem lazadt fel felelte Elayne, es ismet ivott a teabol. Nem a lazadas az egyetlen ok arra, hogy egy kiralyn odafigyeljen azokra az emberekre, akiket az alattvaloinak tart folytatta az ifju. Nem tudom, hallottal-e arrol, de tavaly egy szal magunkban kellett kiallnunk a trallokok ellen. A koronatol semmilyen segitseg sem erkezett. Persze te segitettel volna, ha tudsz a bajrol, de akkor is teny marad, hogy a kzelben nem allomasoztak csapatok. Andor nem tudott arrol, hogy milyen nagy bajba kerltnk. Ez azert jelez valamit. A kiralyn nem felelt. A Folyokz felfedezte a multjat magyarazta Faile ovatosan. Nem takarhatja el rkke a felejtes kde, most, hogy kzeledik a Tarmon Gaidon. Raadasul a Folyokz adott otthont a gyermek ujjaszletett Sarkanynak. Nem is tudom igazan eldnteni, hogy Manetherennek azert kellett-e elbuknia, hogy felemelkedhessen a Folyokz, es igy letrejjjn az a fld, ahol felnevelik Rand alThort. Olyan fldmvesek, akiknek az ereiben konok kiralyok vere folyik. Mindez meg fontosabba teszi azt, hogy a lehet leghamarabb rendet teremtsek valaszolta Elayne. Felajanlottam, hogy kiralyi kegyben reszesitelek benneteket. Kerjetek a megbocsatast! Megkegyelmezek nektek, es gondoskodom arrol, hogy a csapataim megvedjek a nepet. Fogadjatok el, es akkor egybl elrendezdnek a dolgok. Az elet visszater a regi kerekvagasaba. Nem terhetnk vissza a multba! ellenkezett Perrin halkan. Mostantol mar fejedelmek fognak a Folyokz elen allni. Egy jo darabig kzdttem ez ellen. Te is fellephetsz ellene, de attol meg semmi sem fog megvaltozni. Talan igen valaszolta Elayne. Azzal viszont, hogy elismerem a hatalmadat, gyakorlatilag mindenkit arra biztatnek, hogy kialtsa ki magat valamilyen nagyurnak, es sereget gyjtve, makacsul ragaszkodjon a cimehez. Perrin, a sikered rettenetes peldaval szolgalna. Nem hiszem, hogy felfogtad, milyen kilatastalan helyzetbe kerltem miattad. Valahogy kikerlnk belle valaszolta az ifju azon a makacs hangon, amit akkor szokott hasznalni, ha elszanta magat az ellenallasra. Nem engedem at a Folyokzt. es ezek utan higgyem is el rolad, hogy elfogadod majd a fensbbsegemet?! csattant fel Elayne. Nem lesz ez igy jo, gondolta Faile, es mar nyitotta volna a szajat, hogy kzbeszoljon. Nagyon rossz vege lehet annak, ha ezek ketten itt egymas torkanak ugranak. Mieltt azonban meg tudott volna szolalni, valaki mas vagott kzbe. Lanyom szolalt meg Morgase halkan, majd belekortyolt a teajaba. Ha tancra akarsz perdlni egy taverennel, akkor nem art,

ha tisztaban vagy a pontos lepesekkel. en egytt utaztam ezzel az emberrel. Lattam, ahogy maga kre csavarta a vilagot. Tanuja voltam, ahogy az elkeseredett ellensegei a szvetsegesei lettek. Perrinnel szembeszallni olyan kilatastalan vallalkozas, mintha egy kanal segitsegevel akarnad arrebb mozgatni a hegyet. A kiralyn nema maradt es az anyjara nezett. Kerlek, bocsasd meg nekem, ha tul meresz voltam! folytatta Morgase. De, Elayne, megigertem ket vendegnknek, hogy szot emelek az erdekkben. Neked is megmondtam, hogy ez lesz. Andor ers, de nagyon tartok attol, hogy darabokra szakadhat, ha szembefordul ezzel a ferfival. Azt viszont megigerhetem neked, hogy Perrin nem akarja a tronodat. A Folyokznek pedig vezetre van szksege. Hat tenyleg annyira szrny volna, ha eppen az az ember lehetne a vezetjk, akit kivalasztottak maguknak? Az apro szobaban nema csend tamadt. Elayne alaposan felmerte Perrint. Faile visszafojtott lelegzettel figyelt. Hat legyen! szolalt meg vegl a kiralyn. Feltetelezem, hogy megfogalmaztatok a kveteleseiteket. Hadd halljam ket, mert akkor vegre kiderl, hogy akad-e kztk olyasmi, amit valora lehet valtani! Nincsenek kveteleseink ellenkezett Faile. Csak egy ajanlatunk. Elayne felvonta az egyik szemldket. Az anyadnak igaza van folytatta Faile. Perrin nem akarja a tronodat. Cseppet sem szamit, hogy ti ketten mit akartok, ha egyszer egy gondolat beleette magat az emberek elmejebe. Faile megcsovalta a fejet. Az emberek szeretik Perrint, felseg. Tisztelik. Megteszik, amit mond nekik. Fel tudunk, es fel is fogunk lepni az ellen az elkepzeles ellen, hogy Manetheren feltamadjon a romjaibol. es miert tennetek igy? kerdezte Elayne. Pontosan tudom, milyen temben ersdik a Folyokz, ahogy az a sok meneklt bearamlik a hegyeken tulrol. Az Utolso Csata arnyekaban nemzetek emelkedhetnek es bukhatnak el. Semmi okotok sincs arra, hogy lemondjatok a sajat kiralysagotokrol. Igenis jo okunk van ra! ellenkezett Faile. Andor ers es gazdag nemzet. Lehet, hogy a Folyokz varosai gyors nvekedesnek indultak, am az ott elk epp csak mostanaban dntttek ugy, hogy vezetre van szksegk. A szivk melyen egyszer fldmvesek. Nem kell nekik a dicsseg. Beerik azzal, ha megmarad a termes. Elhallgatott, majd folytatta: Lehet, hogy igazad van. Lehet, hogy ismet a pusztulas szelen tancol a vilag. Akkor viszont meg inkabb okunk van arra, hogy szvetsegeseket gyjtsnk. Senki sem akar polgarhaborut Andorban. A folyokziek pedig a legkevesbe. Akkor tehat mit javasoltok? kerdezte a kiralyn. Csak azt kerjk, ami mar amugy is letezik folytatta Faile. Adj Perrinnek hivatalos rangot, es tedd meg a Folyokz helytartojava! Egeszen pontosan mit ertesz azalatt, hogy helytarto? kerdezte Elayne. Azt, hogy Perrin rangban a tbbi andori nemesi haz fltt all, viszont alacsonyabban, mint a kiralyn. Ketlem, hogy a tbbieknek ez tetszene majd tprengett Elayne. Na, es mi a helyzet az adoval kapcsolatban? A Folyokz nem fizet adot valaszolta Faile. Elayne elkomorodo arcat latva gyorsan hozzatette: Felseg, a tron nemzedekeken at elfeledkezett a Folyokzrl. Nem vedte meg az alattvalokat a banditaktol, de meg munkasokat sem kldtt, hogy

kijavitsak az utakat. Sem birok, sem tanacsosok nem erkeztek a tartomanyba. Nem is volt rajuk szksegk! ellenkezett Elayne. Nagyon is jol elvoltak magukban. Nem tette hozza, hogy a folyokziek valoszinleg kihajitottak volna az adoszedket, de a kiralyi birakat es hivatalnokokat is. Ugyanakkor erzdtt, hogy tisztaban van ezzel a tennyel. Hat akkor ezeket a hagyomanyokat sem kell megvaltoztatni folytatta Faile. A Folyokz gondoskodik a sajat igazgatasarol. Bevezethetnetek a vammentes kereskedelmet javasolta Alliandre. Mar be is vezettem felelte Elayne. Akkor megint csak nincs szkseg valtozasra bolintott Faile elegedetten. Az egyetlen nagy klnbseg csupan az, hogy szert tehetsz egy ers, nyugati tartomanyra. Perrin szvetsegesedkent es hberesedkent hajlando lesz seregeket vezetni a vedelmedben. Ezenfell felsorakoztatja mged azokat a koronas fket, akik neki eskdtek hseget. Elayne ekkor Alliandre fele fordult. Morgase bizonyara mar beszamolt neki arrol, hogy a ghealdani uralkodon feleskdtt Perrinre, de alighanem ezt a masik kiralyn szajabol akarta hallani. Hseget eskdtem Perrin nagyurnak jelentette ki Alliandre. Ghealdannak sokaig nem voltak ers szvetsegesei. Ez igy nem mehet tovabb. Kiralyi felseg! folytatta Faile elrehajolva, mikzben ket tenyere kze rejtette a teascseszet. Perrin hosszu heteket tlttt el nehany seanchan ftiszt tarsasagaban. Olyan jelents szvetseg szletett, ahol tbb nemzet sorakozott fel egyetlen zaszlo mge. Rand alThor ugyanezt tette. t nyugodtan tarthatod a baratodnak. Tear, Illian es most mar talan Arad Doman is az uralma ala kerlt. Olyan idket elnk, amikor a nemzetek inkabb egyeslnek, es nem darabokra szakadnak. Andor orarol orara kisebbnek latszik. Pontosan ezert tettem azt, amit tettem magyarazta Alliandre. Ami azt illeti, Faile nagyon is ugy gondolta, hogy a ghealdani nt egyszeren magaval ragadta a taveren rvenyl lendlete. Nem nagyon elzte meg barmilyen tervezes a dnteset. Persze lehet, hogy Alliandre maskepp latta az esemenyeket. Felseged igen sokat nyerhet folytatta Faile. Mivel Perrin felesege vagyok, Andort ers szal kzi Saldaeahoz. Alliandre hsegeskje miatt felseged mge felsorakozik Ghealdan is. Berelain is Perrin kveti kze tartozik. Az urn gyakran emlegette azt, hogy Mayene-nek ers szvetsegesekre van szksege. Ha beszelnenk vele, nagyon is ugy velem, hogy Berelain is hajlando lenne szvetsegre lepni velnk. Letrehozhatnank a sajat szvetsegi rendszernket. Felsorakozhatna t nemzet, ha hajlando vagy nallo nemzetnek tekinteni a Folyokzt. St, valojaban hat, ha elfoglalod a Naptront, amire a szobeszed szerint keszlsz. Nem mi vagyunk a legersebb nemzetek, de sokan ersebbek lehetnk barki masnal. es a szvetseg vezetje te lennel. Elayne arcarol mar szinte teljesen eltnt az ellensegesseg. Saldaeaban hanyadik is vagy az rksdesi rangsorban? A masodik ismerte be Faile, hiszen Elayne valoszinleg tisztaban volt ezzel a tennyel. Perrin mocorogni kezdett. A felesege pontosan tudta, hogy a fiatalembert ersen nyugtalanitotta ez. Hat a ferjura kenytelen lesz hozzaszokni a gondolathoz. A masodik hely tul kzel all a koronahoz figyelmeztette Elayne. Mi trtenik akkor, ha te leszel Saldaea kiralynje? Ilyen modon egy masik orszag kezebe kerlne a Folyokz. Ezen igen knnyen segithetnk szolt kzbe Alliandre. Ha a

korona Faile fejere kerlne, akkor egyik gyermekk tovabbra is a Folyokz ura lehetne. A masik pedig rklhetne Saldaea tronjat. Ha ezt irasban rgzitjk, akkor senki sem fenyegetheti Andor erdekeit. Szamomra elfogadhato lenne egy ilyen megoldas jelentette ki Elayne. Nem latok benne semmi kivetnivalot bolintott Faile es Perrinre nezett. Hat miert is ne? Szeretnem az egyik gyereketeket szolalt meg Elayne tprengve. ugy ertem azert, hogy behazasodjon az andori kiralyi csaladba. Ha megvalosul mindaz, amirl beszeltnk, akkor a Folyokz helytartoja igen hatalmas ur lesz. Azt akarom, hogy a tron verrokona legyen. Ezt nem igerhetem meg! ellenkezett Perrin. A gyermekeim szabadon dnthetnek a sorsukrol. A nemesseg szokasai mar csak ilyenek figyelmeztette Elayne. Talan szokatlan, de tavolrol sem hallatlan dolog volna, ha a gyermekek mar a szletesk pillanatatol kezdve egymas jegyesei volnanak. Marpedig a Folyokzben semmi ilyesmit nem szoktunk csinalni ellenkezett Perrin konokul. Soha. Faile megvonta a vallat. Persze, batorithatjuk ket a hazassagktesre, felseg. Elayne habozott, de aztan beleegyezen bolintott. Ez megint csak elfogadhato. A tbbi furi haznak azonban nem fog tetszeni, hogy valakibl egy tartomany helytartoja lehet. Valahogy be kell adnunk nekik a keser pirulat Add a Folyokzt az ujjaszletett Sarkanynak! szolalt meg Morgase. A lanya szeme felragyogott. Igen! Ez a jo megoldas. Nekiadom azt a tartomanyt, hogy a szlfldje legyen az andori szekhelye Faile mar nyitotta volna a szajat, am Elayne egy kezmozdulattal elhallgattatta. Errl nem vitatkozunk. Valahogy csak meg kell gyznm a tbbi fnemest arrol, hogy teljesen jogosan ruhaztam fel a Folyokzt ilyen nagy nallosaggal. Hogy ha azokat a fldeket felajanljuk az ujjaszletett Sarkanynak, aki andori fnemesi cimet is kap, es attol kezdve a Folyokz lesz a hberi birtoka, akkor senki sem tiltakozhat az ellen, hogy ezt a terletet egeszen klnleges modon kezeljk. Az andori fnemesek pedig el fogjak fogadni ezt a dntest, hiszen Rand epp hogy a Folyokzbl jtt kzenk. Andor pedig az ujjaszletett Sarkany adosa. Utana pedig Perrin leszarmazottait megtesszk Rand kormanyzoiva. igy nemhogy nem kell meghatralnom egy lazado tartomany partt hadura eltt, hanem eppenseggel lehetve teszem, hogy az ujjaszletett Sarkany, a ferfi, akit szeretek, megjutalmazhassa az egyik legjobb baratjat. Ez a megoldas akar az elbb emlitett szvetseget is ellensulyozni tudja Illian es Tear kztt. Ez a ket orszag ugyanis egeszen biztosan arra fog hivatkozni, hogy Rand szvetsegesekent jogot nyertek a terletk megnvelesere. Elayne tpreng arcot vagott, es az ujjaval megkocogtatta a cseszeje peremet. Ez elfogadhatonak tnik bolintott Perrin. A Folyokz kormanyzoja. Egesz jol hangzik. Hat, meglehetsen bolintott Faile. Azt hiszem, akkor a dolgot le is zarhatjuk. Itt vannak meg az adok folytatta Elayne, mintha nem is hallotta volna a kzbeszolast. A beszedeskert es felhasznalasukert Perrin es az utodai felelnek majd. Erre az jogositja fel ket, hogy

mindezzel a Sarkanyt szolgaljak, ha valaha is visszater es igenyt tart a bevetelekre. Igen. igy jogosan tehetnk kivetelt azzal az orszagresszel. Perrin termeszetesen felhasznalhatja ezt a bevetelt arra, hogy javitsa a folyokzi lakok eletfelteteleit. Utakat epithet, elelmiszert tarolhat es penzt klthet a tartomany vedelmere. A kiralyn Faile szemebe nezett, elmosolyodott, majd nagyot kortyolt a teajabol. Kezdem azt hinni, hogy megiscsak jo tlet volt nem kivegeztetni benneteket. Micsoda megknnyebbles! szolalt meg mosolyogva Alliandre. Az uj szvetseg leggyengebb tagjakent nyerhette a legtbbet. Kiralyi felseg szolalt meg Faile. Szolits nyugodtan Elayne-nek javasolta a kiralyn, es bort tlttt Faile kupajaba. Ahogy parancsolod, Elayne bolintott Faile, majd elmosolyodott, lerakta a teascseszet es atvette a bort. Egy dolgot azonban meg kell kerdeznem: tudod, hogy mi trtenik most az ujjaszletett Sarkannyal? Az az ostoba, esetlen fajanko! csattant fel Elayne, es megrazta a fejet. Volt kepe ahhoz, hogy halalosan felidegesitse Egwene-t. Egwene-t? kerdezte Perrin. Vegre az amyrlin jelentette ki Elayne, mintha ez a teny egyszeren elkerlhetetlen lett volna. Az ifju bolintott, mig Faile-t szinten meglepte az ujdonsag. Hat ez meg hogy trtenhetett, es Perrin miert nem lepdtt meg miatta? es egeszen pontosan mit is csinalt Rand? kerdezte az ifju. Azt mondta, hogy eltavolitja a Stet Nagyur tmlcerl az utolso megmaradt pecseteket is valaszolta Elayne elkomorodva. Termeszetesen meg kell allitanunk. Micsoda ostoba terv! Ti is segithetnetek ebben. Egwene nagy erket gyjt, hogy meggyzze Randet. Azt hiszem, hogy en segithetnek bolintott Perrin. es azt tudod, hogy mostanaban merre jar? kerdezte Faile. A latomasai miatt az ifju viszonylag pontosan sejtette, hogy merre lehet Rand, am a felesege arra volt kivancsi, hogy mennyit tud Elayne. Azt nem tudom felelte Andor kiralynje. Azzal viszont tisztaban vagyok, hogy nemsokara hol lesz Fortuona Athaem Devi Paendrag, a dics Seanchan birodalom uralkodonje hatarozott leptekkel bevonult a tanulokamrajaba. A legelkelbb birodalmi divatnak megfelel, lenygz aranyszinben tndkl kntst viselt. Ruhaja szoknyareszen csupan a terde alatt kezddtt a hasitek, viszont a ruhadarab ket szara olyan hosszan nyulott hatra, hogy t dacovale kellett ahhoz, hogy a finom szvet ne erjen le a fldre. A csaszarn gynyren megmunkalt fejdiszt viselt. Az aranyszin es borvrs selyemfejfedt lenygz szepseg selyemszarnyak diszitettek. Ezek alakja egy magasba emelked bagolyra hasonlitott. A csaszarn mindket karjan tizenharom karkt ragyogott. Minden egyes ekszert masfajta dragakvek kombinaciojaval ekesitettek. Egy hosszu zsinoron csodalatos szepseg kristalydarab logott a felseges nyakbol. Elz ejjel bagoly huhogasat hallotta az ablaka eltt. A madar akkor sem replt el, amikor a birodalom urnje kinezett az ablakon. Ez az eljel vilagosan mutatta, hogy igen ovatosan kell viselkednie. A kvetkez napok soran fontos dntesre kerl majd sor. Egy ilyen eljel utan elengedhetetlen lepesnek tnt, hogy nagy erej jelkepekkel diszitett

ekszereket ltsn magara. Amikor belepett a csarnokba, a benn levk azonnal leborultak a fldre. Egyedl a Halottvirraszto Garda tagjai, ezek a vervrs es melyzld vertezetet visel harcosok maradtak allva. Meghajoltak, am a tekintetkkel tovabbra is a krnyeket frkesztek es a lehetseges veszelyekre figyeltek. A hatalmas csarnoknak egyetlen ablaka sem volt. Az egyik fal mellett halomba rakott cserepedenyek sorakoztak. A damanek itt tudtak gyakorolni a pusztito fonatokat. A padlot fonott matracok boritottak. A makacs damanekat itt bntettek meg. Nem lett volna helyenvalo, ha a fizikai serlesek is erik ezeket a nket, mikzben rajuk zudul a kiszabott bntetes iszonyatos kinja. A birodalom fegyvertaraban igen elkel helyen szerepeltek a damanek. Sokkal tbbet ertek, mint a lovak, vagy a rakenek. A jo gazda nem li meg a joszagot csak azert, mert az lassan tanul. Addig bnteti, mig az vegre felfogja, hogy mi a feladata. Fortuona keresztlhaladt a termen a tuloldalon felallitott csaszari tronszek fele. Gyakran lejtt ide, hogy tanuja legyen a damanek kikepzesenek vagy betresenek. Megnyugtatta ez a latvany. A tron egy paranyi emelveny tetejen kapott helyet. A fiatal n felsietett a lepcsn. Ruhaja szarnya hangosan sustorgott a dacovalek kezeben. A csaszarn megfordult, es a teremre nezett. A szolgai kzben elrendeztek a ruhajat: ovatosan megragadtak a karjat, es a levegbe emelve leltettek a tronra. Kzben a hosszu, aranyszin szoknyat elrehuztak, mig a csillogo szvet ugy fedte be az emelvenyt es a lepcst, mint valami draga sznyeg. A szoknyaba belehimeztek a birodalom legfontosabb tanitasait: A csaszarn AZONOS Seanchannal. A csaszarn RKKe fog elni. MINDENKI engedelmesseggel tartozik a csaszarnnek. A birodalom els asszonya eleven zaszlokent lt a tronuson. Selucia elfoglalta a helyet az emelveny egyik alsobb lepcsjen. Ezt latva az udvaroncok felkeltek a fldrl. A damanek termeszetesen lent maradtak. Ebben a pillanatban tiz tartozkodott kzlk a teremben. Lehajtott fejjel terdeltek. Suldamjaik a kezkben tartottak a nyakrv szijat. Nehanyuk odaadassal simogatta a gondjaira bizott damane fejet. Beslan kiraly is belepett a terembe. A feje nagy reszerl leborotvaltatta a hajat. Csupan legfell maradt egy stet csik. Het ujjan szinesre lakkoztak a krmket. Az ocean innens partjan senkinek sem lehetett ilyen sok kilakkozott krme. Kiveve persze magat Fortuonat. A ferfi meg mindig zld es feher szin altarai egyenruhat viselt, nem pedig seanchan kntst. Fortuona nem erltette az atltzest. Az uralkodon tudomasa szerint, elleptetese ota Beslan meg semmilyen kiserletet sem tett az meggyilkolasara. Figyelemre melto. Ebben a helyzetben a seanchanok kivetel nelkl armanykodni kezdtek volna. Nehanyan megkisereltek volna megszervezni egy orgyilkossagot. Masok beertek volna egy merenylet terveinek a kidolgozasaval, mikzben persze tamogattak volna azt, aki elvegzi a fontos feladatot. Kivetel nelkl valamennyien megfontoltak volna Fortuona meggyilkolasat. Az ocean innens partjan nagyon sokan azonban maskent gondolkodtak. A csaszarn ezt keptelen lett volna elhinni, ha korabban nem tlttt volna el egy keves idt Matrim tarsasagaban. Nyilvanvalo, hogy ez volt az egyik oka annak, hogy kenytelen volt csatlakozni a fiatalemberhez. Barcsak hamarabb megertette volna az eljelek zenetet! Beslan utan Lunal Galgan hadseregtabornok es az alacsonyabb Ver nehany tagja is belepett. Galgan jol megtermett, szeles vallu ficko volt. A feje tetejen meghagyott egy keves sz hajat. A Ver

tbbi tagja alazatosan viselkedett a ftiszttel. Tudtak, hogy elvezi a csaszarn bizalmat. Ha jol mennek ideat a dolgok, es sikeresen halad Seanchan visszaszerzese, akkor igen nagy az eselye annak, hogy Fortuona felemeli Galgant a csaszari csalad tagjai kze. Hiszen az uralkodo csaladja ersen megfogyatkozott, es az res helyeket uj arcokkal kell majd feltlteni, ha Fortuona hazater es helyreallitja a rendet. Ahhoz ketseg sem fert, hogy sok mindenkit meggyilkoltak vagy kivegeztek. Galgan ertekes szvetsegesnek szamitott. Nem csupan nyiltan szembefordult Surothtal, de eppenseggel javasolta, hogy tamadjak meg a Feher Tornyot. A tamadas igencsak sikeresnek bizonyult. Nagyon is sikeresnek. Melitene, Fortuona dersuldamja elrelepett, es ismet meghajolt. A zmk, sz haju asszony stetbarna haju, vereres szem damanet vezetett. ugy tnt, ez a joszag gyakran sirt. Melitene nem is titkolta el melyseges szegyenet a damane sirasa miatt. Egeszen melyen meghajolt. Fortuona ugy dnttt, hogy nem vesz tudomast a damane cseppet sem kielegit viselkedeserl. Ez a joszag igen ertekes fogasnak szamitott annak ellenere, hogy nagyon nehezen lehetett kezelni. Fortuona kezjelek sorozataval adta Selucia tudtara, hogy mit is kell mondania. A n feszlten figyelte az zenetet. A fel fejet mindaddig kend takarta, mig azon a helyen meg nem ntt a haja. A feje masik felet kopaszra borotvalta. Fortuona tudta: elbb-utobb kenytelen lesz egy masik Hangot valasztani maganak, hiszen Selucia most mar Igazmondokent szolgalta. Mutasd meg neknk, mire kepes ez a n! nttte szavakba Selucia az uralkodon jeleit. Melitene megsimogatta a damane fejet. Suffa most megmutatja a csaszarnnek rkke eljen! , hogyan kell belemetszeni a levegbe. Knyrgk! szolalt meg Suffa, es esdeklen fordult Fortuona fele. Knyrgk, hallgassatok meg! en vagyok az Amyrlin-tron. Melitene felszisszent. Suffa szeme tagra nyilt. Az adamen keresztl bizonyara ers kin mart bele. A damane ennek ellenere tovabb folytatta. Hatalmas valtsagdijat tudok ajanlani, nagy hatalmu csaszarn. Ha szabadon engedtek, tiz asszonyt adok neked sajat magam helyet. Huszat! A Feher Torony legersebb foku Elakadt a szava, vinnyogni kezdett es a fldre zuhant. Melitene arcat elnttte az izzadsag. Selucia szemebe nezett es gyorsan, idegesen magyarazkodni kezdett: Kerlek, mondd el a nagy hatalmu csaszarnnknek rkke eljen! , hogy megszegyenlten lestm a szememet, amiert nem kepeztem ki megfelel modon ezt a joszagot! Suffa elkepeszten makacs, ugyanakkor viszont rengeteget sir es igen nagyvonaluan igergeti azt, hogy mas nkkel valtja ki magat. Fortuona egy pillanatig mozdulatlanul maradt. Kicsit ra akart ijeszteni Melitene-re. Vegl jelezte Selucianak, hogy megszolalhat. A csaszarn nem neheztel rad nttte szavakba az Igazmondo az urnje akaratat. A magukat aes sedainak nevez marathdamanek kivetel nelkl igen makacsnak bizonyultak. Kerlek, jelezd legcsodalatosabb urnnknek melyseges halamat! valaszolta megknnyebblten fellelegezve Melitene. Ha , akinek a szemei a magasba tekintenek, ugy akarja, akkor ra tudom venni Suffat arra, hogy bemutassa a tudasat. Sajnos tovabbi kitresei varhatoak. Folytathatod engedelyezte Selucia. Melitene leterdelt Suffa melle. Elszr haragosan beszelt vele, aztan vigasztalni kezdte. Kevesen ertettek hozza hasonlo modon az egykori marathdamanek idomitasahoz. Termeszetesen Fortuona

sajat magarol is ugy velte, hogy tehetsegesen banik a damanekkal. Legalabb annyira elvezte, ha betrhetett egy-egy marathdamanet, mint a fivere, Halvate, ha megtrhette egy vad grolm ellenallasat. A csaszarn nagyon is sajnalta, hogy a fiatalember merenylet aldozataul esett. A fiverei kzl volt az egyetlen, akit valaha is kedvelt. Suffa vegl ujra felterdelt. Fortuona kivancsian elrebb hajolt. Suffa lehajtotta a fejet es egy vakitoan tiszta fenycsik hasitott eltte a levegbe. A vonal egy kzponti tengely menten oldalra fordult, es pontosan a csaszarn tronjaval szemben jokora nyilas tarult fel a semmiben. A tulso oldalon fak susogtak. Fortuona elakado lelegzettel figyelte, ahogy egy feher fej solyom szallt fel a magasba az atjaro kzelebl. Igen fontos eljel! Selucia hetkznapi krlmenyek kztt igen visszafogottan szokott viselkedni, am ekkor neki is elakadt a lelegzete. Persze az uralkodon azt nem tudta volna megmondani, hogy Seluciat a klns atjaro, vagy inkabb az eljel lepte meg ennyire. A csaszarn gondosan leplezte a sajat meglepdeset. Tehat akkor igaz volt. Az Utazas nem legenda vagy valamilyen remhir. Hanem valosag. Ez pedig gykeresen megvaltoztatta a hadviseles mveszetet. Beslan elindult az uralkodon fele. Meghajolt es habozni latszott. Fortuona intett, hogy a ferfi Galgannal egytt jjjn at az oldalara. Csak onnan lehetett latni a resen keresztl az erds ligetet. Beslan megdbbent a latvanytol. Majdnem hogy leesett az alla. Galgan sszefonta a kezet a hata mgtt. Meglehetsen kivancsi alaknak szamitott. Talalkozott a varosban orgyilkosokkal, es megtudakolta tlk, hogy milyen arat kernenek Fortuona meggyilkolasaert. Utana pedig az sszes olyan orgyilkost kivegeztette, aki arat adott a merenyletre. Cselekedete igen figyelemremelto lepes volt. Galgan egyertelmen jelezte vele, hogy a csaszarn nyugodtan tekintheti fenyegetesnek. Nem ijed meg attol, hogy orgyilkosokkal talalkozzon. Ugyanakkor viszont a hsegerl is tanubizonysagot tett. Egyelre engedelmeskedem neked, de szemmel tartalak, es nagy terveim vannak. A tettevel ezt is Fortuona tudomasara hozta. Bizonyos szempontbol nezve a hadseregtabornok ovatos helyezkedese sokkal jobban megnyugtatta Fortuonat, mint Beslan szemmel lathatoan megingathatatlan hsege. Az elbbivel tudott mit kezdeni. A masodikkal Hat, egyelre nem nagyon tudott mire menni vele. Vajon Matrim ugyanennyire hseges lesz? Milyen lenne, ha egy olyan Hollok Hercegevel kellene egytt uralkodnia, aki ellen nem kellene sszeeskveseket sznie? Csak nehezen tudta volna elhinni, hogy az ilyesmi lehetseges. ugy hangzott, mint a kzrend emberek gyerekeinek szant tndermese. Egy olyan trtenet, amit meghallgatva a gyerekek egy csodalatos hazassagrol almodozhattak. Hat ez hihetetlen! kialtott fel Beslan. Leghatalmasabb urn, ezzel a kepesseggel Magas rangja miatt azok kze a kivalasztottak kze tartozott, akik kzvetlenl szolhattak az uralkodonhz. A csaszarn tudni kivanja forditotta Selucia Fortuona kezjeleit , hogy az elfogott marathdamanek kzl barki is beszelt-e a fegyverrl? Kzld legfelsegesebb csaszarnnkkel rkke eljen! , hogy nem beszeltek rola! valaszolta aggodo hangon Melitele. es ha lehetnek annyira vakmer, hogy hangot adjak a velemenyemnek, akkor en bizony ugy velem, hogy nem is hazudtak. ugy tnik, hogy az a robbanas egyedlallo baleset lehetett. Valaki helytelen modon hasznalt valamilyen ismeretlen terangrealt. Lehet, hogy nem is letezik az a fegyver.

Ez bizony lehetsegesnek tnt. Fortuona mar maga is kezdett ketelkedni a szobeszedekben. A robbanasra meg azeltt kerlt sor, hogy megerkezett volna Ebou Darba. A reszletek meglehetsen bizonytalannak tntek. Lehetseges, hogy ez az egesz csupan Suroth vagy az ellensegei cselszvesei volt. Hadseregtabornok! folytatta Selucia. Legfelsegesebb urnnk tudni kivanja, hogy mire hasznalnad fel ezt a kepesseget? Azt, hogy Utazhatnal. Az attol fgg valaszolta Galgan, es megdrzslte az allat. Milyen tavolsagot tud athidalni? Mekkora lehet egy ilyen bejaro? Minden damane kepes ra? Van valamilyen korlatozas abbol a szempontbol, hogy hol lehet ilyen lyukat nyitni? Ha legfelsegesebb urnnk is ugy akarja, akkor beszelek majd a damanekkal, es valaszt szerzek a kerdeseimre. A csaszarn igy akarja forditotta Selucia. Ez bizony zavarba ejt dolog szolalt meg Beslan. Barmikor tamadhatnak a harcvonalaink mgtt. igy akar meg a csaszarn rkke eljen! sajat lakosztalyaba is bejaratot nyithatnak. Ezzel A haboru tbbe mar soha nem lesz olyan, mint amilyennek megismertk. A Halottvirraszto Garda tagjai mocorogni kezdtek. Ez a varatlan jel elarulta, hogy mennyire felzaklatta ket a felfedezes. Csupan Furyk Karede nem moccant. Ha ez egyaltalan lehetseges volt, az arckifejezese meg kemenyebbe valt. Fortuona tudta, hogy Karede nemsokara elall majd egy javaslattal. Peldaul azzal, hogy mostantol minden ejjel masutt fekdjn le aludni. A csaszarn egy pillanatig tprengett, mikzben a levegbe mart nyilast bamulta. Az a nyilas belehasitott magaba a valosagba is. Ekkor minden hagyomany dacara felallt az emelvenyen. Szerencsere Beslan is ott volt mellette. Hozza kzvetitk nelkl is szolhatott, es igy a tbbiek is hallhattak a parancsait. A jelentesek szerint jelentette ki meg mindig sok szaz marathdamane tartozkodik a Feher Toronynak nevezett helyen. k jelentik Seanchan visszafoglalasanak a kulcsat. A segitsegkkel megtarthatjuk ezeket a fldeket es felkeszlhetnk az Utolso Csatara. Az ujjaszletett Sarkany szolgalni fogja a Kristalytront. Feltarult elttnk a tamadas utja. Adassek tudtara a hadseregtabornoknak, hogy gyjtse maga kre a legkivalobb katonait! A keznkben lev valamennyi damanet vissza kell hozni a varosba. Kikepezzk ket az ilyenfajta Utazasra. Utana pedig nagy ervel lecsapunk a Feher Toronyra. Az elz alkalommal csupan egy t hegyevel bktk meg ket. Most majd kitapasztalhatjak, hogy mennyire ers a kardunk. Porazra kell fogni az sszes marathdamanet. Visszalt a tronjara. A teremben halotti csnd tamadt. A csaszarn csak a legritkabb esetben tett ilyen kzvetlen bejelentest. De hat ebben a korszakban szkseg volt a vakmersegre. Nem engedhet meg, hogy elterjedjen ennek a hire! fordult Selucia hatarozott hangon Fortuona fele. Ezuttal a csaszarn Igazmondojakent beszelt. Hat igen. Ki kell valasztani valaki mast, hogy a Hangja lehessen. Bolond lennel, ha barkinek is megengedned, hogy megtudja, megismertk az ilyen Utazas titkat. Fortuona vett egy mely lelegzetet. Ez bizony igaz volt. Gondoskodik arrol, hogy a csarnokban levk kivetel nelkl megrizzek a titkot. Ha azonban mar elfoglaltak a Feher Tornyot, a jelenlevk beszamolnak a csaszari nyilatkozatrol, es a gyzelmenek eljeleirl erteslni fog maga az egbolt es az egesz vilag is. Gyorsan le kell csapnunk rajuk, jelezte Selucia. Igen, valaszolta kezjelekkel Fortuona. Az elz tamadasunk miatt elkezdtek fegyverkezni.

Akkor legkzelebb dnt csapast kell mernnk rajuk, mutogatta Selucia. Gondolkozzunk! Sok ezer katonat kell eljuttatnunk a Feher Toronyba egy elrejtett fldszinti helyisegen keresztl. Olyan ervel kell lecsapnunk, ahogy ezer kalapacs sujt le ezer llre! A csaszarn bolintott. A Feher Torony bukasa elkerlhetetlenne valt. Na, szoval nagyjabol egeszbl ennyi volt a trtenetnk, Perrin fejezte be a szavait Thom, es hatradlt a szekeben. Hosszu szaru pipajabol dohanyfst emelkedett a magasba. Eleg meleg volt az ejszaka ahhoz, hogy ne kelljen begyujtani a kandalloban. Az asztalon csupan nehany gyertya egett a kenyer, a sajt es egy kancso sr mellett. Perrin beszivta a sajat pipaja fstjet. Csupan , Thom es Mat ltek a szobaban. Gaul es Grady az ivoban varakoztak. Mat a pokolba kivanta Perrint azert, hogy magaval hozta azt a ket alakot. Az aiel es az ashaman igencsak feltn latvanyt nyujtott. Perrin azonban sokkal nagyobb biztonsagban erezte magat kettejk tarsasagaban, mintha egy egesz szazadnyi katona elkiserte volna. Elszr szamolt be arrol Matnek es Thomnak, hogy mi trtent vele. Beszelt Maldenrl, a profetarol, Alliandrerol es Galadrol. Utana a tarsai mondtak el mindazt, amirl nem tudott. Perrin dbbenten hallgatta, hogy milyen rengeteg minden trtent azota, hogy bucsut vettek egymastol. A seanchanok csaszarnje, igaz? kerdezte, es nezte, ahogy a magasban a fst lassan szertefoszlik a felhomalyban. A Kilenc Hold Leanya ellenkezett Mat. Nagy klnbseg! Te pedig megnsltel vigyorgott Perrin. Matrim Cauthon. Megnslt. Azt a reszt nyugodtan kihagyhattad volna fordult Mat Thom fele. o, eppen ellenkezleg! Biztosithatlak arrol, hogy szkseg volt ra. Mutatvanyos letedre feltn am, hogy elfeledkeztel hsies cselekedeteim legnagyobb reszerl! meltatlankodott Mat. Viszont legalabb a kalaprol nem feledkeztel el. Perrin jolesen elmosolyodott. Csak most jtt ra arra, hogy mennyire hianyzott neki az, hogy igy, a baratai tarsasagaban, szepen nyugodtan atbeszelgessen egy estet. Az ablak eltt logo faragott facegert elaztatta a zuhogo es. A ceger klns kalapot visel, szelesen vigyorgo arcokat mutatott. A Vidam Tarsasag roluk kapta a nevet. Bizonyara oka volt annak, hogy igy neveztek el a fogadot. A harom jo barat a fogado egyik kln szobajaban lt. Mat fizetett a helyert. Behoztak maguknak harom jokora, kenyelmes szeket. Nem fertek ugyan oda az asztal melle, de akkor is igen jolesett rajtuk lni. Mat kenyelmesen elhelyezkedett, es felrakta a labat az asztalra. Elvett egy darab juhsajtot, beleharapott, es a maradekot a szek karfajara allitotta. Figyelj csak, Mat! szolalt meg Perrin. A felesegednek nagyon nem fog am tetszeni, ha nem tanulsz meg illedelmesen viselkedni az asztalnal! Sokan probaltak mar megtanitani ra valaszolta Mat. De nem sokra mentek vele. Szivesen talalkoznek vele folytatta Perrin. Nagyon erdekes ifju hlgy bolintott Thom. erdekes nezett fel Mat. Hat, igen. A szemeben vagyakozas csillogott. Na, szoval a lenyeget most mar te is ismered, Perrin. Az az atokverte Barna nver hozott ide minket. Akinek mar tbb mint ket

hete nyomat sem lattam. Lathatom azt a levelet? kerdezte Perrin. Mat turkalni kezdett a zsebeiben. Vegl elhalaszott egy apro, feher papirdarabot. Az iromanyt sszehajtottak, mint egy levelet, es piros viasszal pecseteltek le. Odadobta az asztalra. A papiros gyrtt es igencsak koszos volt, de meg nem nyitottak fel. Matrim Cauthon allta a szavat, felteve, ha valaki eltte kepes volt rakenyszeriteni arra, hogy erre eskt tegyen. Perrin felemelte a levelet. Enyhe parfmillat aradt belle. Megforgatta az ujjai kzt, majd a gyertya ele tartotta. Nem mkdik legyintett Mat. Perrin felmordult. Mit gondolsz, mi van benne? Fogalmam sincs rola felelte a baratja. Feneette bolond aes sedai! Mondjuk, egyik se egeszen normalis. Ennek a Verinnek viszont teljesen elment az esze. Nem hallottal esetleg valamit rola? Semmit. Remelem, hogy nincs bajban! folytatta Mat. Mintha aggodott volna azert, hogy valami kellemetlenseg erheti. Magahoz vette a levelet es megtgette vele az asztal lapjat. Felbontod vegre? Mat megcsovalta a fejet. Kinyitom, ha majd visszajttem. Ugyanis Kopogas hallatszott, majd resnyire kinyilt az ajto. Maga a fogados, egy Denezel nev fiatalember allt ott. A magas, beesett arcu ferfi kopaszra borotvalta a fejet. Ez a ficko bizony az ujjaszletett Sarkany elszant hivei kze tartozott. Perrin figyelmet az sem kerlte el, hogy Denezel arckepet festetett Randrl es kiakasztotta az ivo falara. Az a kep egesz eleth volt. Bocsanatukat kerem, Bibor mester! szolalt meg Denezel , de Arany mester embere ragaszkodik ahhoz, hogy beszelnik kell. Semmi baj valaszolta Perrin. Amikor felbukkant Grady viharvert abrazata, Denezel gyorsan tavozott. Nahat, Grady! kialtotta Mat lelkesen integetve. Robbantottal fel mostanaban barmilyen erdekesebb alakot? A napbarnitott arcu ashaman elkomorodott, es Perrin fele fordult. Nagyuram, Faile urn megkert arra, hogy emlekeztessem, ha ejfelt t az ora. Na latod, ezert hagytam a felesegemet egy masik kiralysagban fttyentett Mat. Az ashaman meg savanyubb kepet vagott. Ksznm, Grady! valaszolta Perrin nagyon sohajtva. Nem is vettem eszre, hogy mar ennyire kesre jar. Nemsokara indulunk. Az ashaman bolintott, es tavozott. o, hogy a Feny egetne meg a fickot! meltatlankodott Mat. Darabokra repedne tan az arca, ha elmosolyodna? eppen eleg nekem, hogy ilyen atkozott komor egbolt borul flem, es erre ez a gazficko a komorsagaval nem atallja utanozni. ugy tnik, fiam, hogy mostanaban akadnak olyanok is, akik nem igazan tartjak mulatsagos helynek a vilagunkat legyintett Thom, es tlttt maganak egy kis srt. Micsoda ostobasag! meltatlankodott Mat. A nagyvilag valosaggal az oldalat fogja a kacagastol. Mostanaban meg ez az egesz atkozott varos rajtam rhg. en mondom neked, Perrin, amig mindenkinel ott vannak a rolunk keszlt kepek, addig nagyon nem artana csendben meghuznod magadat. Mar hogy a csudaban tudnam csendben meghuznom magamat ellenkezett Perrin, amikor egy egesz sereget kell iranyitanom, es rengeteg ember fgg tlem? Azt hiszem, te nem veszed egeszen komolyan Verin

figyelmezteteset szolalt meg fejcsovalva Thom. Hallottal valaha is Banath neperl? Nem valaszolta Perrin, es Matre sanditott. Valamikor regen k is az Almoth-alfldn vandorolo vademberek kze tartoztak magyarazta Thom. Tudok roluk nehany remek dalt. Szoval a hozzajuk tartozo trzsek mindig tzpirosra festettek a vezerk bret, hogy feltnbb legyen. Mat nagyot harapott a sajtjabol. Ostoba bolondok! Kifestettek pirosra a vezerket? De hiszen akkor a csatateren minden katona ra vadaszott volna! Pontosan ez volt az egesz lenyege vagta ra Thom. Kihivas a javabol. Hat nem erted? Klnben hogy a csudaban talalhattak volna meg az ellensegei, hogy sszemerjek az erejket vele? Mat felhorkant. en par katonamat pirosra festettem volna, hogy elterelje az ellenseg figyelmet rolam, az ijaszaimnak meg megparancsoltam volna, hogy a nyilaikkal ljek szitava az ellenseg vezetjet, mikzben a tuloldalon mindenki csak azzal foglalkozott, hogy fln csipje azokat a cimborakat, akikrl azt hittek, k vezetik a seregemet. Na most az a nagy helyzet valaszolta Thom, miutan belekortyolt a srebe , hogy Veronto Villiam is pontosan ezt tette a banathok elleni els es egyben utolso csataja soran. Errl szol a Szaz nap legendaja cim dal. Zsenialis hadicsel volt. Igencsak megleptel azzal, hogy ismered ezt a dalt. Kevesen hallottak. Az a csata pedig olyan regen trtent, hogy a legtbb trtenelemknyv meg csak meg sem emliti. Valami oknal fogva Mat illata elarulta, hogy hirtelen nyugtalanna valt. Azt akarod mondani, hogy celpontokka valtunk? szolalt meg Perrin. Amit mondani akarok, az nem mas, mint hogy egyre nehezebb elrejteni benneteket, fiuk felelte Thom. Barhova mentek, ott zaszlok jelzik az erkezeseteket. Az emberek rolatok beszelnek. Feligmeddig meg azt is le mernem fogadni, hogy mind ez idaig csupan azert maradtatok eletben, mert a Kitaszitottak nem tudtak, hogy hol talalnak benneteket. Perrin bolintott. Eszebe jutott a kelepce, amelyik kis hijan vegzetesnek bizonyult a hadserege szamara. Kzeledett az ejszakai orgyilkosok ideje. Akkor mitev legyek? Mat minden ejjel masik satorban alszik magyarazta Thom. Neha pedig bent a varosban. Valami hasonlot kene tenned. Grady ugye tud Kapukat csinalni? Mi lenne, ha minden ejszaka nyitnatok egyet a satrad belsejebl? Kiosonnatok rajta, es valahol masutt aludnatok. Reggel persze visszaternetek. Mindenki mas azt hinne, hogy bent alszol a satorban. Ha az orgyilkosok lecsapnak, te nem vagy odabent. Perrin tprengve bolintott. Meg ennel is jobb volna, ha bent hagynek t vagy hat feszlten figyel aielt. Hogy ott varjanak. Perrin, ez aztan a krmnfont gondolkodas! biccentett Mat elismeren. Valosaggal ragyogott. Sokat javultal, draga baratom. Megprobalom dicseretnek tekinteni a megjegyzesedet felelte Perrin. Rvid sznet utan hozzatette: Eleg nehez lesz. Thom nevetni kezdett. Amugy Matnek igaza van. Tenyleg megvaltoztal. Mi trtent azzal a halk szavu, bizonytalan fiuval, akinek segitettem megszkni a Folyokzbl? atgazolt a kovacsmhely parazsan felelte Perrin halkan. Thom bolintott. ugy tnt, hogy ertette.

Na, es mi legyen veled, Mat? kerdezte Perrin. Hogyan segithetnek neked? Mi lenne, ha a satrak kztt Utazhatnal? Nem kell. Jol vagyok en igy is. Hogyan fogod megvedeni magadat? A rengeteg eszemmel. Micsoda? Mar eszt is arulnak a varosban? csodalkozott Perrin. eppen ideje, hogy bevasarolj. Miert van az, hogy mostanaban mindenki ketsegbe vonja a kepessegeimet? meltatlankodott Mat. Bizzal bennem, nem lesz semmi bajom! Alkalomadtan emlekeztess arra, hogy meseljem el, mi trtent azon az ejszakan, amikor rajttem, hogy barmilyen kockajatekot meg tudok nyerni, ha akarom. Nagyon jo kis trtenet. Vannak benne hidak. Meg nagy esesek. Egy hid minimum. Mi lenne, ha most meselned el? kerdezte Perrin. Ez nem a megfelel idpont. Egyebkent se nagyon szamit. Na figyelj, nemsokara indulnom kell! Thom szagaba izgalom vegylt. Perrin, ugye tudsz klcsnadni egy Kaput? kerdezte Mat. Annyira rossz, hogy itt kell hagyni a seregemet. Egyszeren vigasztalhatatlanok lesznek nelklem. Viszont legalabb lesznek sarkanyaik, hogy felrobbantsak a dolgokat. De hova is mesz tulajdonkeppen? kerdezte Perrin. Azt hiszem, ideje errl is beszamolnunk felelte Mat. Ugyanis pontosan ezert akartam talalkozni veled, eltekintve persze attol, hogy igen nagy elvezetet jelentett szamomra meghallgatni a kalandjaidat. Hat persze. Kzelebb hajolt a baratjahoz. Perrin, Moiraine eletben van. Micsoda? igy igaz erskdtt Mat. Vagy legalabbis ezt gondoljuk. Levelet kldtt Thomnak. Azt allitja, hogy elre latta: meg kell kzdenie Lanfearral, es azt is tudta, hogy Na szoval, lenyeg a lenyeg, van az a torony innen nyugatra, az Arinelle-folyo partjan. Fembl keszitettek az egeszet. ugy hivjak, hogy A Ghenjei-torony vagott a szavaba Perrin halkan. Igen, tudok rola. Mat nagyot pislogott. Tenyleg? egjek meg a Fenyben! Mikor jartal iskolaba? Csak par dolgot hallottam rola. Mat, az a hely gonosz. Na szoval, Moiraine ott van bent legyintett a baratja. Fogoly. en meg ki akarom hozni. Le kell gyznm a kigyokat es a rokakat. Szemet, csalo banda. A kigyokat es a rokakat? kerdezte Perrin. Thom bolintott. A gyerekek tarsasjatekat a toronyban el lenyekrl neveztek el. Legalabbis azt hisszk. Talalkoztam velk szolalt meg Mat. es akkor na, mindegy. Most tenyleg nincs idnk errl meselni. Ha odamentek, hogy megmentsetek nezett ra Perrin , akkor talan nekem is mennem kene. Vagy legalabbis veletek kldenem az egyik ashamant. rmmel elfogadom a felajanlott Kaput! vagta ra Mat. Te viszont nem jhetsz, Perrin. Moiraine ezt vilagosan leirta a leveleben. Csak harman mehetnek, es mar meg is van, ki lesz az a harom. Elhallgatott. Tudod, Olver amugy is ki fog belezni, amiert nem viszem el magammal. Mat! szolalt meg Perrin fejcsovalva. Tisztara sszevissza beszelsz.

baratja nagyot sohajtott. Na, akkor most el fogom mondani neked az egesz trtenetet. srskancso fele fordult. Amihez viszont joval tbb innivalora lesz szksegnk, es nem art, ha szolsz Gradynek, hogy meg maradsz egy darabig Huszonkettedik fejezet AZ AVENDESORA KZELeBEN Meg egy utolso lepes, es Aviendha mar ki is ert az vegoszlopok erdejebl. Melyen beszivta a levegt, es hatrapillantott. Az utra, amin vegigjtt. Rhuidean kzponti tere lelegzetelallito latvanyt nyujtott. A ter kells kzepetl eltekintve tkrsima, feher ktmbk sora boritotta az egesz terletet. Kzepen hatalmas fa tornyosult az egre. Hosszu agait szettarta, mintha csak magahoz akarta volna lelni a napot. Az oriasi fa makulatlansaga egyszeren megmagyarazhatatlannak tnt. A maga termeszetes modjan tkeletesen szimmetrikus volt. Egyetlen aga sem hianyzott, es a lombozataban sehol sem tatongott nyilas. A latvany azert pedig klnsen megragado volt, mert amikor Aviendha utoljara latta a fat, az egy megfeketedett, sszeegett csonknak tnt csupan. Mikzben szerte a vilagban a tbbi nveny magyarazat nelkl haldoklott, ez itt meggyogyult, es sokkal hamarabb magara talalt, mint ahogy azt barki is lehetsegesnek gondolta volna. A levelei megnyugtatoan susogtak a szelben. Btyks gykerei ugy simultak a talajra, mint egy blcs regember rancos ujjai. Aviendha legszivesebben letelepedett volna, hogy sokaig elvezze a pillanat egyszer bekesseget. ugy tnt, mintha ez a fa szolgalt volna minden mas fa mintakepel. Mintha csak rola mintaztak volna az sszes ilyen felseges nvenyt. A legendak az Avendesora neven emlegettek. Ez az elnevezes annyit jelentett, hogy az elet Faja. Minden oldalrol vegoszlopok vettek krl. A sok szaz oszlop koncentrikus gyrket formalt. A vekony, karcsu hengerek egeszen magasra felnyultak az eg iranyaba. Amig a kzepen allo Avendesora teljesen es tisztan termeszetesnek tnt, addig ezek az oszlopok legalabb ugyanilyen mertekben termeszetellenesnek latszottak. Annyira vekonyak es magasak voltak, hogy az ember azt varta volna, az els szellkes a porba dnti ket. Ugyanakkor viszont nem tntek torz takolmanyoknak, csupan sugarzott bellk, hogy mestersegesen hoztak letre valamennyit. Amikor Aviendha napokkal korabban elszr lepett a terre, szamos feher ruhas gaisaint pillantott meg, akik nagy gonddal sszeszedtek a lehullott faleveleket es agakat. A lanyt meglatva azonnal tavoztak. Lehet, hogy Rhuidean atalakulasa ota volt az els, aki vegig akart menni az vegoszlopok kztt? A sajat trzse senkit sem kldtt ide, es azt is biztosra vette, hogy hallott volna arrol, ha valamelyik masik trzs kepviselje latogatott volna el Rhuideanba. Kiveve persze a shaidokat, am k elutasitottak mindazt, amit Rand elejk tart az aielek multjarol. Aviendha ugy velte, hogy az esetleg ide latogato shaidok nem tudtak volna elviselni azt, amit megmutattak nekik. Eljutottak volna az vegoszlopok kzeppontjaba, ahonnan soha tbbe nem tertek volna vissza. elkerlte ezt a sorsot. eletben maradt. Pontosan azokat a dolgokat latta, amire szamitott. Szinte mar csalodott is volt emiatt. Nagyot sohajtott es odalepett az Avendesora trzsehez. Felpillantott a magasba, az agak szvevenyere. Valamikor ezen a teren halomban alltak a terangeralok. Rand elszr itt fedezte fel azt a kulcsot, amivel azutan megtisztitotta a saidint. A rengeteg terangreal mar reg eltnt. Kzlk szamosat

A A

Moiraine lefoglalt a Feher Torony szamara. A maradekot pedig alighanem a krnyeken el aielek vittek el. Csupan a fa maradt itt, az oszlopok, meg a harom gyr, amin keresztlmentek az ide erkez nk. Azok, akik a tudos asszonyok tanitvanyai akartak lenni. Aviendha reszben emlekezett, hogy miket tapasztalt, mikzben keresztlhaladt a gyrkn. Megismerhette az eletet. Szamos lehetseges eletet. Az emlekezete azonban csupan emlekfoszlanyokat es darabkakat rztt meg. Azt, hogy szeretni fogja Randet, es hogy asszonytarsai lesznek. Arra is emlekezett, hogy egyszer majd visszater ide, Rhuideanba. Ezzel mindig is tisztaban volt, mig mas emlektredekei csak akkor keltek ismet eletre az elmeje melyen, amikor ujra kilepett a ter kveire. Keresztbe tett labbal lt a fa ket hatalmas gykere kztt. A lagy szel megnyugtatoan zugott. A szaraz leveg es a Haromszoros Fld ismers, poros illata felidezte a gyermekkora emlekeit. Nagyon is figyelemre melto utat tett meg az oszlopok kztt. Szamitott arra, hogy feltarulnak majd eltte az aielek rksegenek a titkai. Talan meg annak a napnak is a szemtanuja lehet, amikor a nepe ugy dnttt, hogy megragadja a landzsat es harcolni fog. Arra szamitott, hogy atelheti a nemes dntest, amelyik lehetve tette az alacsonyabb rangu Level utjanal sokkal nemesebb eletmod kialakulasat. Nagyon is meglepdtt azon, hogy milyen hetkznapi, szinte mar veletlen modon kerlt sor a nagy esemenyre. Az els dntes nem volt valami lenygz. Egy olyan ferfi hozta meg, aki nem akarta megengedni, hogy legyilkoljak a csaladjat. Dicsseget jelent, ha valaki meg akarja vedeni a tbbieket. Ez a ferfi azonban nem a dicssegre vagyva hozta meg a dnteset. Aviendha hatradlt es a fejet megtamasztotta a fa trzsevel. Az aielek kierdemeltek a Haromszoros Fldn rajuk mert bntetest. Nemzetkent igenis tohhal tartoztak az aes sedaioknak. utja soran mindent latott, amire szamitott. Megis szamos olyan dolog nem tarult a szeme ele, amelyeket a remenyei szerint latnia kellett volna. Az aielek a jvben is evszazadokon at el fognak jnni erre a helyre. Ugyanugy, ahogy az elmult szazadok soran tettek. Mindegyikk olyan dolgokrol fog erteslni, amit ma mar egyszeren mindenki tudott. Ez a gondolat melyseges nyugtalansaggal tlttte el. A magasba pillantott. Az agak remegni kezdtek a szellben es tbb falevel is alahullott. Lassan fele lebegtek. Az egyik falevel vegigsimitotta az arcat, mieltt megpihent volna a kendjen. Most mar nem volt igazi kihivas, ha valaki vegigment az vegoszlopok kztt. Eredetileg ez a terangreal igazi megmerettetesnek bizonyult. Kiderlt, hogy a lehetseges vezet valoban kepes-e megismerni es elfogadni az aielek legstetebb titkat. Hajadonkent Aviendhanak be kellett bizonyitania, hogy ers es kitarto. A tudos asszonyok kivalasztasa soran a jellt erzelmeit es elmejet tettek probara. A hosszu folyamatra Rhuidean tette fel a koronat. Itt kerlt sor a vegs megmerettetesre. A kitartas probajara. Ez a proba azonban mara mar semmive foszlott. Egyre inkabb megbizonyosodott arrol, hogy ostobasag csak azert ragaszkodni a hagyomanyokhoz, mert azok hagyomanyok. A jo hagyomanyok az ers aiel hagyomanyok megtanitottak a jietoh utjait. Megtanitottak, hogyan maradhat eletben az ember. Felsohajtott es felkelt. Az oszlopok erdeje ugy nezett ki, mint a megfagyott viz furcsa vonalai, amelyeket az elz telen odaat a vizfldeken latott. Elayne jegcsapoknak nevezte ket. Ezek az oszlopok azonban alulrol nvekedtek flfele. Csodalatos alakjuk az eg fele mutatott. Igazi hatalom aradt bellk. Szomoru lesz, ahogy majd elveszitik minden jelentsegket.

Ekkor azonban valami az eszebe jutott. Mieltt eljtt volna Caemlynbl, Elayne tarsasagaban figyelemre melto felfedezest tett: egeszen klnleges kepessegrl tett tanubizonysagot. Ennek segitsegevel azonositani tudta a terangrealokat. Akkor talan most azt is meg tudna allapitani, hogy mi volt ezeknek az vegoszlopoknak a celjuk? Csak nem az aielek kedveert keszitettek ket, ugye? A klnsen hatalmas dolgok legtbbje az idk legmelyen, az si korokban keletkezett. Az oszlopokat valoszinleg meg a legendak koraban alkottak meg. Itt pusztan arra hasznaltak ket, hogy megmutassak az aieleknek az igazi multjukat. Csupan egeszen keveset tudhattak a terangrealokrol. Az si aes sedaiok vajon tenyleg ugy ertettek ezeket a klns targyakat, ahogy is tisztaban volt azzal, pontosan mikent mkdik az ij vagy a landzsa? Vagy esetleg magukat az si mestereket is lenygzte a megalkotott targyak csodaja? Az Egyetlen Hatalom sok csodat, sok titkot igert. Aviendha meg akkor is gyermekded lelkesedest erzett, ha olyan fonatokat hozott letre, melyeket korabban rengetegszer elgyakorolt. Odalepett a legkzelebbi vegoszlophoz. Gondosan figyelt arra, hogy ne lepjen be a gyr belsejebe. Ha megerintene az egyik rudat, akkor talan a kepessege segitsegevel megtudhatna valamit roluk. Veszedelmes dolognak szamitott a terangrealokkal kiserletezni, am mar keresztljutott rajtuk, es meguszta karosodas nelkl. Habozva elrehajolt, es az ujjaval megerintette az egyik karcsu, vegesen csillogo targy felszinet. Nagyjabol egylabnyi atmerj lehetett. A lany becsukta a szemet, es megprobalta megerteni, hogy mi is volt valojaban a targy feladata. Megerezte az oszlop erteljes aurajat. Sokkal nagyobb er lktetett benne, mint barmilyen olyan terangrealban, amelyeket Elayne tarsasagaban vett kezbe. Ezek az oszlopok mintha valosaggal valahogy eltek volna. Mintha kepes lett volna megerezni altaluk egy tudatot. Libabrs lett. Akkor most erintette meg az oszlopot, vagy az oszlop erintette meg t? Megprobalta felmerni a teangrealt ugyanugy, ahogy azt korabban mar szamos alkalommal tette. Ez azonban lenygzen hatalmas volt. erthetetlen, mint maga az Egyetlen Hatalom. Aviendha hrgve beszivta a levegt. Kezdte elvesziteni a tajekozodo kepesseget, mert olyan hatalmas sulyt erzett. Mintha csak varatlanul belezuhant volna egy mely, stet verembe. Kinyitotta a szemet es elrantotta a kezet. A tenyere remegett. Ez a feladat meghaladta az erejet. Olyan volt, mint egy rovar, amelyik megprobalta felmerni egy hegyseg tmeget. Vett egy mely lelegzetet, hogy visszanyerje az nuralmat, aztan megcsovalta a fejet. Itt mar nem akadt mas tennivaloja. Elfordult az vegoszlopoktol es lepett egyet. Malidra volt. A tizennyolc eves lany annyira veznanak tnt, mintha joval fiatalabb lett volna a sajat koranal. Hason kuszott a stetben. ovatosan. Csendben. Nagyon veszelyes volt ennyire megkzeliteni a fenygyujtokat. Az ehseg azonban vakmerve tette. Ahogy mindig is. Hideg ejszaka borult a kietlen tajra. Malidra hallott arrol, hogy a tavoli hegyek mgtt a fld mindig zld es mindentt megterem az etel. Nem hitte el ezeket a hazugsagokat. A hegyek csupan szaggatott vonalnak tntek a latohataron. eles fogaknak. Ki tudna felmaszni olyan magasra? Talan a fenygyujtok. Hiszen tbbnyire abbol az iranybol jttek. A taboruk ott fekdt a lany eltt. Valosaggal ragyogott a stetben. A

feny tul egyenletes volt ahhoz, hogy tz lehetett volna. Azokbol a labdakbol aradt, amelyeket mindig magukkal hordtak. Malidra lekuporodva, szinte negykezlab folytatta az utjat. Mezitlab volt. Csupan a Nep nehany tagja tartott vele. Ferfiak es nk. Mocskos arcu, kocos haju alakok. A ferfiak szakalla is kocos volt. Nem akadt rajtuk ket egyforma ruhadarab. Rongyos nadragok es szvetfoszlanyok, amelyek valamikor talan ingek lehettek. Barmit hajlandoak lettek volna magukra venni, hogy tavol tartsak a nap sugarait. Mert a nap gyilkolt, egesz gyakran. Malidra harom nvere mar nem elt. Kettjkkel a nap es az ehseg vegzett, a harmadikkal pedig egy kigyo marasa. Malidra azonban eletben maradt. Remegett, de akkor is elt. Rajtt, hogy az lesz a legjobb, ha a fenygyujtok nyomaban jar. Ez igencsak veszelyes volt, am eltompult elmeje mar nem nagyon figyelt fel a veszelyre. Ennek pedig az volt az oka, hogy a krnyezeteben gyakorlatilag barmi a halalat okozhatta. Elosont egy bokor mellett. Szemmel tartotta a fenygyujtok reit. A ket rszem hosszu, palcara emlekeztet fegyvert tartott a kezeben. Malidra egyszer talalt egy hasonlot a holttest mellett, de keptelen volt ravenni arra, hogy a rud barmit is tegyen. A fenygyujtok igazi varazslok voltak. A varazserejknek ksznhettek az etelket es a fenyeiket. Ez a magia tartotta ket melegen a metsz ejszakai hidegben. A ket ferfi furcsa ltzeket viselt. A nadragjuk tulsagosan jol illett rajuk. A kabatjukat zsebek es csillogo femdarabok boritottak. Mind a kettjknek volt kalapja, bar az egyik hatravetette a hatara a sajatjat. A fejfedt vekony brszij tartotta. Beszelgettek. Nem olyan volt a szakalluk, mint a Nep fiainak. Stetebb volt a szrk. A Nep egyik tagja tul kzel mereszkedett, Malidra pedig rasziszegett. Az asszony gyilkos pillantassal valaszolt, de azert arrebb maszott. Malidra a feny peremen maradt. A fenygyujtok nem latjak majd meg. A furcsa, ragyogo gmbjeik miatt rosszul lattak a stetben. Megkerlte a hatalmas szekerket. Nem volt szksegk lovakra. Csak a szekerre. Ez is eleg nagy volt ahhoz, hogy egy tucatnyi ember elferjen benne. Egeszen hatalmas kerekeken grdlt, amelyek majdnem olyan szelesek voltak, mint amilyen magasra Malidra megntt. Nappal a varazser hajtotta ket. A lany hallotta a halkan, szkszavuan beszelget tarsaitol, a Nep tagjaitol , hogy keleten a fenygyujtok hatalmas orszagutat epitenek. atszelik vele a pusztat. Klns femdarabokat fektettek hozza a talajra. Ezek tul nagyok voltak ahhoz, hogy felemeljek ket. Igaz, Jorshem megmutatta azt a hatalmas szget, amit a kzelkben talalt. A segitsegevel le tudta kaparni a hust a csontrol. Nagyon regota nem evett rendesen. Azota nem lakott jol, hogy ket evvel korabban sikerlt almaban meggyilkolniuk azt a kereskedt. Meg mindig emlekezett a csodalatos lakomara. Felzabaltak az aldozatuk sszes keszletet. Annyit ettek, hogy megfajdult a hasuk. Az volt am a klns erzes! Csodalatos, de egyben fajdalmas. A legtbb fenygyujto tul ovatos volt ahhoz, hogy Malidra vegezhessen velk, amikor aludtak. Amikor ebren voltak, nem mert rajuk tamadni. Egyetlen pillantasuk eleg volt ahhoz, hogy egy hozza hasonlo gyenge lany egyszeren semmive valjon. Nyugtalanul megkerlte a hatalmas szekeret. A nep nehany tagja kvette. Hatulrol kzelitettek meg a tabort. es valoban, a fenygyujtok ide dobtak azt a maradekot, amit meghagytak az elz etkezeskbl. Malidra sietve odakuszott. Turkalni kezdett a szemetben. Huscafatokat es zsiros darabkakat is talalt. Mohon lecsapott rajuk. Gyorsan a szajaba tmte a kincset, mieltt a tbbiek eszrevehettek volna. A fogai kztt megcsikordult a mocsok es a

fld, de a hus akkor is etel volt. Sietve tovabb turkalt a szemetben. Vakito feny csapott le ra. Megdermedt. A keze feluton volt a szaja fele. Ket tarsa kialtozni kezdett es elrohant. is meneklni probalt, de elbotlott. Hangos sziszegest hallott. A fenygyujtok fegyverenek ilyen a hangja. Valami hatba vagta. ugy erezte, mintha megdobtak volna egy kisebb szikladarabbal. sszeesett es varatlanul elboritotta az eles kin. A feny nemileg elhalvanyult. Pislogni kezdett, mikzben erezte, hogy az elete lassan kicspg, kifolyik a testebl. Mondtam neked! meltatlankodott egy hang. Ket arnyek jelent meg a feny eltt. El kell meneklnie! Megprobalt felemelkedni, de csak gyenge rangatozasra futotta az erejebl. Ver es korom, Flern! hallatszott egy masik hang. Az arnyalak leterdelt Malidra melle. A kis szerencsetlen. Hiszen csak egy gyerek. Semmi rosszat nem csinalt. Flern felhorkant. Semmi rosszat? Egyszer a sajat szememmel lattam, hogy ezek a fergek megprobaltak elvagni egy alvo nyakat. Azert, hogy megszerezzek a szemetet. Rohadt elskdk! A masik viszont a lanyra nezett. Malidra megpillantotta a komor arcot. A szeme csillogott. Mint ket csillag. A ferfi felsohajtott es felkelt. Legkzelebb elassuk a szemetet. Elindult vissza, a feny iranyaba. A masik ferfi, Flern neman figyelte t. Mi boritotta be a kezet? Csak nem a vere? Olyan meleg volt, mint a viz, amelyre tul sokaig tztt a nap fenye. A halal nem lepte meg tulsagosan. elete tizennyolc evet leginkabb azzal tlttte, hogy a pusztulasra keszlt. Mocskos aiel! morogta Flern, amikor a lany eltt elstetedett a vilag. Aviendha laba nagyot csattant a ter kockakven. Dbbenten felpillantott. A nap mar egeszen mas helyen volt az egen, mint az elbb. orak teltek el. Mi trtenhetett? A latomas elkepeszten eletszernek tnt. Pont olyan volt, mint amikor tanuja lehetett a nepe multjanak. Nem ertette az egeszet. Lehet, hogy meg jobban hatrajutott a multban? Talan a legendak koraban jart volna? Erre utaltak azok a klns gepek, ruhak es fegyverek. Ugyanakkor viszont a Haromszoros Fldet latta. Halvanyan meg emlekezett arra, hogy Malidra volt. Nem felejtette el az ehezes, a dgeves, a gyllet es a felelem eveit. A fenygyujtokat. Emlekezett a halalara. A borzalomra. A tehetetlensegre es a verzesre. A kezet borito meleg verre Rosszullet krnyekezte. A tenyeret a homlokara tette. Nem a halal miatt lett rosszul, nem azert valt nyugtalanna. Egyszer mindenki felebred az alombol, es bar nem vagyott az ebredesre, ugyanakkor nem is felt tle. Nem. Ez a latomas azert volt annyira iszonyatos, mert teljes mertekben hianyzott belle az nerzet es a becslet. ejszaka embert lni, hogy elelmiszert szerezzenek? Felig megragott husdarabokat kikaparni a mocsokbol? Rongyokat hordani? Az a lany jobban hasonlitott egy allatra, mint egy emberre! Akkor mar inkabb a halal. Lehetetlen, hogy ilyenek lettek volna az aielek tavoli, regi sei! A legendak koranak aielei bekes, kztiszteletnek rvend szolgak voltak. Hogy a pokolba lehettek akkor korabban ilyen dgevk? Lehet, hogy csupan az aielek paranyi tredeke elt igy. Vagy talan az az ismeretlen ferfi tevedett. Egyetlen latomasbol lehetetlen lett

volna megtudni az igazat. De miert latta mindezt? Habozva ellepett az vegoszlopoktol. Semmi sem trtent. Nem tamadt ujabb latomasa. Elbizonytalanodott es elindult kifele. Par lepes utan azonban megallt. Tetovan megfordult. Az alkonyi fenyben csendesen es elhagyottan sorakoztak az oszlopok. Mintha csak valamilyen lathatatlan energia zsibongott volna bennk. Vagy talan valami mas is? A legutobbi latomas mintha semmiben sem kapcsolodott volna azokhoz, amelyeket korabban atelt. Ha ismet besetalna az oszlopok kze, akkor azok meg egyszer bemutatnak mindazt, amit korabban latott? Vagy lehet, hogy esetleg valamit megvaltoztatott a kepessegevel? A Rhuidean megalapitasa ota eltelt evszazadok soran azok az oszlopok megmutattak az aieleknek azt, amit tudniuk kellett nmagukrol. Az aes sedaioknak megvolt a maguk oka arra, hogy itt helyezzek el ket. Vagy talan nem? Lehet, hogy egyszeren leraktak a terangrealt, es hagytak, hogy azt tegyen, amit csak akar? Tisztaban voltak azzal, hogy blcsebbe teszi azokat, akik belepnek az oszlopsorok kze? Aviendha flet betlttte a falevelek suttogasa. Azok az oszlopok ugyanolyan kihivas ele allitottak, mint a landzsajat szorito ellenseges harcos. Ha ujra belepne kzejk, akkor talan sohasem jhetne el. Ezt a terangrealt senki sem hasznalhatta ketszer. Tilos volt. Egyszer keresztl lehetett menni a gyrkn, egyszer pedig az oszlopok kztt. azonban azert jtt, hogy megismerje az igazsagot. Nem tavozhat nelkle. Megfordult es mely lelegzetet veve odament az oszlopsor peremehez. Aztan pedig belepett. Norlesh volt. A mellehez szoritotta legkisebb gyermeket. Szaraz szel rangatta a kendjet. A csecsem, Garlvan nyszrgni kezdett, am elcsititotta, amig a ferje a klvilagiakkal beszelt. Egesz kzel alltak a klvilagiak egyik falujahoz. A kunyhokat a hegyek labanal epitettek fel. Az idegenek szines ruhat, furcsa szabasu nadragot es gombokkal zarhato inget viseltek. Az erc miatt jttek. Hogy a csudaba tarthattak annyira ertekesnek a kveket, hogy atjttek miatta a hegyek innens oldalara? Miert hagytak ott etelben es vizben gazdag, csodalatos fldjket? Miert jttek ide, ahol nincsenek gyertyak nelkl is ragyogo, fenyarban uszo epletek, es lovak nelkl is gyorsan mozgo szekerek? A vallkend megcsuszott, mire megragadta es a helyere huzta. uj kendre volt szksege. A regi nem egyszeren tnkrement, de mar a cernaja is elfogyott, nem tudta megfoltozni. Garlvan halkan vinnyogott az leleseben. A masik eletben maradt gyermeke, Meise a szoknyajat fogta. A kislany honapok ota nem szolalt meg. Azota, hogy a batyjaval vegzett a kimerltseg. Knyrgk! hallotta a ferje, Metalan hangjat. Harom klvilagi allt eltte. A ket ferfi ugyanugy nadragot viselt, mint a n. Kemenyktes alakok voltak, nem ugy, mint azok a finom arcvonasu, tulsagosan is puha selymekbe burkolozo tbbiek. Nem olyanok, mint azok, akik neha megvilagosultaknak neveztek magukat. Ezek harman kznseges emberek voltak. Knyrgk! ismetelte meg Metalan. A csaladom A ferje jo ember volt. Legalabbis valamikor, amikor meg ers volt es kitarto. Mostanra mintha csak az egykori fiatalember halvany arnyeka lett volna. Lesovanyodott. Egykor szikrazoan kek szeme egyre tbbszr meredt a semmibe. Remalmok gytrtek. Azota, hogy alig masfel ev alatt tehetetlenl vegig kellett neznie harom gyermeke pusztulasat. Bar Metalan jo fejjel magasabb volt a klvilagiaknal,

megis meghunyaszkodott elttk. A klvilagiak vezetje, a bozontos szakallu, becsletes arcu ferfi megrazta a fejet. Visszaadta Metalannak a kvekkel teli zsakjat. A Hollok Csaszarnje jarja at tdejet rkke az elet levegje! megtiltotta. Tilos kereskedni az aielekkel. Mar azert is elveszithetjk az engedelynket, mert szoba alltunk veled. Nincs mit ennnk! knyrgtt Metalan. A gyerekeim eheznek. Ezekben a kvekben ott van az erc. Tudom, hogy pontosan az a fajta, mint ami nektek is kell. Heteken at gyjtttem ket. Csak egy kis etelt adjatok! Valami keveset! Knyrgk! Sajnalom, baratom! felelte a klvilagiak szoszoloja. Nem eri meg azt, hogy sszetzznk miatta a hollokkal. Menjetek az utatokra! Nem akarunk semmi bajt. A hatuk mgl tovabbi klvilagiak bukkantak fel. Az egyiknel bard volt, kettnel pedig sziszeg rud. A ferje valosaggal sszeomlott. Napokon at utaztak ide, es eltte heteken at gyjttte a kveket. Most pedig semmi. Megfordult es elindult vissza Norlesh fele. A messzesegben lassan lenyugodott a nap. Amikor odaert mellejk, a n es a kislany is felzarkozott melle. Tavolodni kezdtek a klvilagiak taboratol. Meise halkan vinnyogni kezdett, de egyik felntt sem tudta raszanni magat arra, hogy felvegye a kislanyt. Egy jo oranyira a klvilagiak taboratol a ferje talalt egy kisebb melyedest a szikla arnyekaban. Bebujtak oda, de nem gyujtottak tzet. Nem volt mit meggyujtaniuk. Norlesh sirni akart. Csak hat nehezere esett barmit is erezni. Annyira ehes vagyok! suttogta. Reggel majd csapdaba ejtek valamit igerte a ferj, es felnezett a csillagokra. Napok ota semmit sem fogtunk figyelmeztette az asszony. A ferfi nem valaszolt. Most akkor hogyan tovabb? suttogta Norlesh. Tava nagyanyam ideje ota fldnfutok vagyunk. Az egesz nepnk. Ha sszegylnk, megtamadnak. Ha elindulunk a pusztaba, akkor meg meghalunk. Nem kereskednek velnk. Nem engednek at a hegyek tulso oldalara. Most akkor mitevk legynk? A ferje valaszul lefekdt a fldre es hatat forditott. Ekkor vegre mar tudott sirni. Csendben es keveset. A knnyek vegigcsorogtak az arcan, amikor kioldozta az inget, hogy megetesse Garlvant. Igazabol mar nem volt teje, amivel megszoptathatta volna. A kisfiu mozdulatlan maradt. Nem kezdett el szopni. Az anyja megemelte a paranyi testet es rajtt, hogy a fia mar nem lelegzik. utkzben a gyerek meghalt, es nem vette eszre. A legremisztbb megis az volt az egeszben, hogy csak a legnagyobb nehezseg aran sikerlt ravennie magat arra, hogy szomoru legyen a gyerek halala miatt. Aviendha laba a kockakvn csattant. Krltte az vegoszlopok a szivarvany minden szineben tndkltek. ugy tnt, mintha csak egy illuminator tzijateka ragyogta volna krbe. A nap magasan tndklt az egen. A felhtakaro figyelemre melto modon eltnt. Aviendha legszivesebben rkre hatat forditott volna ennek a ternek. Keszen allt arra a tudasra, hogy az aielek valamikor a Level utjat kvettek. Az a tudas nem volt klnsebben zavarba ejt. Nemsokara megfizetik a tartozasukat. De hat ez? Ezek a szetszort es lepusztult fattyuk? Hat miert nem vedik meg magukat? Miert koldulnak? Miert nem tudjak, hogyan lehet megelni a fldjk adomanyaibol? Alig birta elviselni a gondolatot, hogy ilyen alantas teremtesek voltak az sei. Nagyon, de

nagyon jo volt, hogy Rand alThor ezt a multat nem fedte fel az aielek eltt. Elmeneklhetne innen? Elfuthatna a terrl, hogy ne legyen tbb latomasa? Ha meg ennel is szrnybb dolgokat lat, akkor majd nem tud megbirkozni a szegyennel. Sajnos azonban nagyon is pontosan tudta, csak egyetlen iranyba vezet a kiut. Hiszen mar elindult rajta. sszeszoritotta a fogat es elbbre lepett. Tava volt. Tizennegy evesen, sikitva rohant ki az ejszakaba a langban allo hazbol. Tzbe borult az egesz vlgy. A hatalmas, meredek falu szakadek. A lassan nvekv teleples valamennyi hazat felgyujtottak. Az ejszakai stetben a remalmokbol szabadult, kigyozo nyaku, szeles szarnyu szrnyetegek repkedtek. A hatukon l lovasok ijat, landzsat es azokat a klns, sziszegve gyilkolo uj fegyvereket tartottak a kezkben. Tava sirni kezdett. A csaladjat kereste, de az otthonukban mindent elsodort a zrzavar es a kaosz. Nehany aiel harcos ellenallt, am ha valaki felemelte a landzsajat, pillanatokkal kesbb maris holtan zuhant a fldre, mert atttte egy nyilvessz vagy az ujfajta fegyverek egyik lathatatlan lvedeke. A kislany eltt sszerogyott egy ferfi. A holtteste a melybe gurult. Tadvishm a Kkutyak kze tartozott. Mar csak nehany harcostarsasagnak sikerlt fennmaradnia. A legtbb harcos nem csatlakozott egyetlen tarsasaghoz sem. Azok voltak a fivereik es a nvereik, akikkel egytt taboroztak. Ezek a taborok viszont tulsagosan is gyakran szetszorodtak. Ez a falu nagyban klnbztt a tbbitl. Titokban, a pusztasag melyen epitettek fel. Hogyan talaltak meg ket az ellensegeik? Egy alig keteves gyerek kezdett el sirni. Tava odarohant hozza, es felkapta a langok kzelebl. Az sszes otthon egett. A fat a legnagyobb nehezseg aran szereztek a pusztasag keleti peremen tornyosulo hegyekbl. Szorosan magahoz lelte a kisfiut, es tovabbrohant a szakadek melyebb resze iranyaba. Hol lehetett az apja? Hatalmas szarnyak suhogasa hallatszott. A kvetkez pillanatban eltte ert fldet az egyik hatalmas, pokoli teremtmeny. A szarnyai felkavartak a levegt es Tava szoknyaja meglebbent. A szrnyeteg hatan egy felelmetes harcos tronolt. A sisakja olyan volt, mint egy rovar feje. eles, grbe csapragok emelkedtek ki belle. Sziszeg botjat a kislany fele forditotta. Tava felsikoltott, magahoz lelte a kisfiut es becsukta a szemet. A sziszeg hang elmaradt. Hangos nyges hallatszott es a kigyofej bestia felrikoltott. Amikor a kislany kinyitotta a szemet, megpillantotta a klvilagi harcossal kszkd alakot. A tz fenye megvillant az apja arcan. Az si hagyomanyoknak felelen simara borotvaltak. A szrnyeteg elveszitette az egyensulyat a ket ferfi sulya alatt. Mindkettjket ledobta a porba. Nehany pillanattal kesbb csak az apja kelt fel. Az ellenseg kardjat tartotta a kezeben. A femdarabot stet folyadek boritotta. Az ellenseg nem mozdult. A hatuk mgtt a szrnyeteg vonyitva felemelkedett a levegbe. Tava a tekintetevel kvette. Jol latta, hogy az allat a tarsai nyomaba ered. A tamadok visszavonultak. Megnyomoritott embereket es langban allo hazakat hagytak maguk utan. Vegignezett a falun. Valosaggal grcsbe randult a borzalomtol. Rengeteg, tbbtucatnyi holttest fekdt a fldn. ugy tnt, hogy az ellenseg kzl egyedl az halt meg, akivel az apja vegzett. Hozzatok homokot! kiabalta az apja, Rowahn. Oltsatok el a langokat!

A ferfi meg a tbbi aiel kztt is magasnak szamitott. Ragyogoan vrs haja volt. Regimodi barna es homokszin ruhat viselt. Csizmajat egeszen a terdeig befzve viselte. Az ilyen ltzek egyertelmve tette, hogy a viselje aiel. Sokan eppen ezert mondtak le rola. Ha valakirl kiderlt, hogy aiel, az a halalat jelentette. Az apjara meg a nagyapja hagyta ezt a ruhat. Feladatot is kapott hozza. Jarj tovabb a regi uton! Emlekezz a jietohra. Harcolj, es gyelj a becsletre! Bar csak par napja volt itt a vlgyben, a tbbiek megis engedelmeskedni kezdtek, amikor rajuk vlttt, hogy oltsak el a tzeket. Tava visszaadta a kisgyereket a halas anyjanak, es ment, hogy segitsen homokot es fldet gyjteni. Nehany oraval kesbb faradt, veres emberek gyltek ssze a szakadek kzepen. vegesen csillogo tekintettel bamultak, hogy mi maradt honapok megfeszitett munkajabol. Egyetlen ejszaka alatt elpusztitottak ket. Tava apjanal meg mindig ott volt a kard. Azzal iranyitotta az embereket. Az regek kzl nehanyan raszoltak, hogy a kard balszerencset hoz. Miert mondtak ilyesmit? A kard is csak egy fegyver. ujja kell epitennk a hazakat jelentette ki az apja, ahogy vegignezett a romokon. ujjaepiteni? kerdezte egy kormos kep ferfi. Elskent a magtarat gyujtottak fel! Nincs mit ennnk! eletben maradunk felelte az apja. Melyebbre megynk a pusztaba. Mar sehova sem mehetnk! kialtott fel egy masik. A Hollok Birodalma zenetet kldtt a tavoli orszagnak. Most mar k is vadasznak rank a keleti hatarvideken. Megtalalnak minket, ha barhol is gylekezni kezdnk! kialtotta a harmadik ferfi. Ez a bntetes! magyarazta az apja. Ki kell tartanunk. Az emberek neman bamultak. Aztan kettesevel, vagy kisebb csoportokban hatat forditottak es elindultak. Varjatok! kiabalta az apja, es magasba emelte a karjat. Egytt kell maradnunk. Harcolunk! A trzs Nem vagyunk trzs felelte neki a hamuval boritott arcu. Egyedl tbb eselyem van az eletben maradasra. Eleg volt a harcbol. Legyznek, ha szembeszallunk velk. Az apja leengedte a kardot. A hegye belefurodott a talajba. Tava odaallt melle. Ijedten figyelte, ahogy a tbbiek egymas utan eltnnek az ejszakaban. A levegben meg mindig sr fst gomolygott. A tavozo aielek arnyakka valtak. Elnyelte ket a stet, felkavart porkent szetfujta ket a szel. Nem trdtek azzal sem, hogy eltemessek a halottakat. Az apja lehajtotta a fejet, es elengedte a kardot. A fegyver a hamuval boritott fldre borult. Aviendha szeme megtelt knnyekkel. Nem kellett szegyenkeznie azert, hogy elsirta magat a szrnyseg miatt. Felt az igazsagtol, es most mar nem tagadhatta tovabb. Seanchan portyazokat latott. Rakenek hatan erkeztek. A Hollok Birodalma es az elz latomasokban latott fenygyujtok is seanchanok voltak. k azonban csupan a jelenlegi korszak kzepe ota leteztek. Azota, hogy Sasszarny Artur seregei atszeltek az oceant. Nem a nepe regmultja tarult a szeme ele. A jvjket latta. Amikor elszr vegighaladt az oszlopok kztt, minden egyes lepessel melyebb jutott a multba. Hatrafele haladt, a legendak kora fele. Most viszont ugy tnt, hogy a latomasok a jv egy tavoli pillanataban kezddtek, ahonnan lassan haladt visszafele a sajat koraba. Minden egyes latomas egy, vagy ket nemzedekkel elzte

meg az elzt. Knnyaztatta arccal lepett egy nagyot. Huszonharmadik fejezet A NAPUDVAR Ladalin volt, a taardad aielek tudos asszonya. Annyira szerette volna megtanulni a fokuszalas mveszetet! Kicsit szegyellte, hogy olyasmire vagyott, amihez nem volt meg a kepessege. Ennek ellenere sem tagadhatta, hogy mennyire vagyott az Egyetlen Hatalomra. Banatosan lt a satorban. Ha kepes lett volna fokuszalni, talan tbbet is segithetett volna a sebeslteken. Fiatal maradt volna, hogy vezesse a nemzetseget. Talan meg a csontjai sem fajtak volna ennyire. Az regseg iszonyuan elkeserit, ha az embernek meg olyan sok tennivaloja akadt. A sator falai megmozdultak, ahogy helyet foglaltak a megmaradt nemzetsegek fnkei. Ladalinon kivl csupan egyetlen tudos asszony volt idebent, a goshien Mora. sem tudott fokuszalni. A seanchanok rendkivli elszantsaggal minden olyan aielt megltek vagy elfogtak, aki akar csak a legcsekelyebb mertekben is kepes volt megerinteni az Egyetlen Hatalmat. Nem szamitott, hogy a celpontjuk n-e vagy ferfi. Szanalomra melto tarsasag lt a satorban. A belep felkaru fiatal harcos izzo faszennel teli serpenyt rakott kzepre, majd tavozott. Ladalin anyja sokat meselt azokrol a napokrol, amikor meg leteztek a gaishainok. Az ilyesmi az feladatuk volt. Hihetetlennek tnt, hogy volt korszak, amikor nem volt szkseg minden egyes aielre, ferfira vagy hajadonra a seanchanok elleni haboruhoz. Ladalin elrehajolt, hogy gcsrts ujjait megmelegitse a szendarabok izzasaban. Ez a kez fiatal koraban landzsat markolt. A legtbb n harcolt, mieltt ferjhez ment volna. Hogyan maradhatott volna akar csak egyikk is hatra, amikor a seanchanok olyan elkepeszt hatekonysaggal vetettek be a harcosniket es a damaneiket? Nem igazan tudta elhinni az anyja es a nagyanyja korarol szolo trteneteket. Az egesz eleteben tartott a haboru. Kisgyerek koranak els emleke az Almoth-alfld elleni tamadasok voltak. Utana a kikepzes hosszu evei kvetkeztek. Sokat harcolt azon a fldn, amelyet egykor Tearnek hivtak. Majd ferjhez ment, felnevelte a gyerekeit, de minden idegszalaval az sszecsapasra sszpontositott. Vagy az aielek, vagy a seanchanok gyznek. Mind a ket fel pontosan tudta, hogy a vegen csak az egyikjk maradhat meg. Egyre inkabb ugy latszott, hogy az aieleknek kell meghatralniuk. Ez megint csak egy jelents klnbseg volt az anyja korszakahoz kepest. Az anyja sohasem beszelt kudarcrol. Ladalin elete viszont masbol sem allt, mint visszavonulasbol es hatralasbol. A tbbiek csendben bamultak maguk ele. Harom nemzetsegf es ket tudos asszony. Ennyien maradtak a Huszonkettek Tanacsabol. A fennsik szele megrangatta a sator oldalat es megdermesztette az regasszony hatat. Utoljara Tamaav erkezett. Olyan vensegnek tnt, mint amilyennek Ladalin erezte magat. Az arcat sebhelyek boritottak, az egyik szemet harcban veszitette el. Lelt egy sziklara. Az aielek mar reg nem hordtak magukkal sznyegeket vagy parnakat. Csak a legszksegesebb dolgok szallitasara jutott erejk. A Feher Torony elesett jelentette be. A felderitim alig egy oraja ertesitettek. Megbizom a szavukban. Tamaav mindig is lenyegre tren viselkedett. Jo baratja volt Ladalin evekkel korabban harcban elesett ferjenek. Akkor pedig semmive foszlott az utolso remenynk is szolalt meg Takai, a nemzetsegfk legfiatalabbika. Harom ev leforgasa alatt

volt a miagomak harmadik fnke. Ne beszelj igy! figyelmeztette Ladalin. Mindig van remeny. Hatraszoritottak minket ezekhez az atkozott hegyekhez! ellenkezett Takai. A siandek es a darynek megsemmisltek. Mar csak t nemzetseg maradt, es azok kzl az egyik szethullott es szetszorodott. Legyztek minket, Ladalin. Tamaav felsohajtott. Ladalin menyasszonyi koszorut rakott volna a ferfi laba ele, ha mind a ketten fiatalabbak lettek es egy masik korszakban eltek volna. A nemzetsegenek fnkre volt szksege. A fia meg mindig ugy velte, hogy egyszer lesz a vezet, am amiota a seanchanok elfoglaltak Rhuideant, a trzsek nem igazan tudtak, hogyan valasszak ki az uj vezetiket. Vissza kell vonulnunk a Haromszoros Fldre szolalt meg halkan, anyaskodo hangon Mora. Bnhdnnk kell a bneink miatt. Milyen bnkrl beszelsz? csattant fel Takai. A Sarkany beket akart figyelmeztette a n. A Sarkany magunkra hagyott minket! ellenkezett Takai. Nem vagyok hajlando egy olyan ember emleket kvetni, akit a dedapaim alig ismertek. Nem tettnk eskt arra, hogy betartjuk azt az ostoba megallapodast. Hiszen Beke, Takai szolalt meg Jorshem. A harmadik nemzetseg vezetje alacsony, sasorru ferfi volt. A nagyapja reven egy keves andori ver is csrgtt az ereiben. Most mar csak a Haromszoros Fldben remenykedhetnk. Elveszitettk a hollok elleni haborut. A satorban csend lett. Azt mondtak, hogy a nyomunkban maradnak figyelmeztette Takai. Amikor megadast kveteltek, figyelmeztettek minket, hogy ne vonuljunk vissza. Ezt te is tudod. Megfogadtak, hogy elpusztitanak minden olyan helyet, ahol csak harom aiel is sszejn. Nem fogjuk megadni magunkat! jelentette ki Ladalin hatarozottan. Ha szinte akart volna lenni magahoz, akkor kenytelen lett volna beismerni, hogy valojaban nem volt ennyire hatarozott. A megadas gaishainna tenne minket figyelmeztette Tamaav is a tbbieket. A ferfi ezzel a szoval olyan emberekrl beszelt, akik elveszitettek a becsletket. Ladalin anyjanak a szajabol meg egeszen mast jelentett ez a kifejezes. Ladalin, mit tanacsolsz? Mind a negyen raneztek. Ladalin a Sarkany verebl szarmazott. Az utolso vervonal tagja volt. A masik harom vervonalat kiirtottak. Ha a seanchanok rabszolgai lesznk, akkor az az aiel nemzet veget jelenti valaszolta. Gyzni nem gyzhetnk, ezert vissza kell vonulnunk. Visszaternk a Haromszoros Fldre, es megersdnk. Talan a gyermekeink majd harcolhatnak ott, ahol mi nem tudunk. ujra csnd tamadt. Mindannyian tudtak, hogy az ids n tulzott derlatassal beszelt. Az evtizedek ota tarto haboru utan az aielek egykori letszamanak csupan a tredeke maradt meg. A seanchan fokuszalok knyrtelen hatekonysaggal vetettek be az erejket. Bar a tudos asszonyok es a Sarkanyverek is az Egyetlen Hatalom segitsegevel csataztak, nem volt elegend az erfeszitesk. Azok az atkozott adamek! Minden egyes elfogott aiel fokuszalot egy id mulva a sajat nepe ellen forditottak. A haboru igazi fordulopontjat az jelentette, amikor a tbbi nemzet is bekapcsolodott. Utana mar a seanchanok az iranyitasuk ala vehettek a vizfldi nepeket es meg tbb fokuszalot toborozhattak a soraikbol. A hollok megallithatatlannak bizonyultak. Tar Valon bukasa utan a vizfldek valamennyi birodalma behodolt a seanchanoknak. Mar csak a Fekete Torony kzdtt ellenk. Az ashamanek azonban csak titokban harcoltak, miutan az erdjk

evekkel korabban elesett. Az aielek nem tudtak titokban harcolni. Az arnyekbol lecsapni nelklztt minden tisztesseget. Jo kerdes persze, hogy mennyit is ert manapsag a tisztesseg? Amikor szazezrevel veszitettek el a harcosokat. Cairhien felgyujtasa es Illian felpredalasa utan. A seanchanok husz evvel korabban szereztek meg az andori harci gepeket. Az aielek evtizedek ota sodrodtak a vereseg fele. Csupan elkepeszten harcias termeszetknek ksznhettek azt, hogy az ellenallasuk ilyen sokaig eltartott. Az egesz az hibaja jelentette ki meg mindig duzzogva Takai. A caracarnnak a dicsseg fele kellett volna vezetni minket, de cserbenhagyott. Az bne? kerdezte Ladalin, es eleteben talan elszr megertette, hogy miert volt teljesen es tkeletesen hibas ez a vad. Nem. Csak az aielek felelsek nmagukert. A mi bnnk, nem pedig a tavoli dedapainke. Elfeledkeztnk arrol, hogy kik vagyunk. Nem maradt bennnk tisztesseg. Elvettek tlnk a tisztessegnket felelte Takai, es nagyot nygve felallt. Meg hogy a Sarkany nepe! Mi jo van abban, hogy az nepe vagyunk? Landzsat kovacsoltak bellnk, legalabbis a legendak szerint. Fegyverre edzettek minket a Haromszoros Fldn. A Sarkany aztan felhasznalt minket, es utana eldobott. Mit csinaljon egy felrehajitott landzsa? Csak a haborut valaszthatja. Hat igen, gondolta Ladalin. A Sarkany azt akarta, hogy beke legyen. ugy velte, hogy akkor majd boldogok lesznek az aielek. De hogyan lehettek volna boldogok, ha azok a fenyverte seanchanok is itt voltak? Ladalin melyen es elszantan gyllte a megszallokat. Talan ez a gyllet pusztitotta el az aieleket. A szel vonyitani kezdett, amikor Takai kilepett a satorbol. Masnap az aielek visszaternek a Haromszoros Fldre. Ha nem fogadjak el maguktol a beket, akkor majd kenytelenek lesznek elfogadni, ha mas kenyszeriti rajuk. Aviendha ujabb lepest tett elre. Mar majdnem eljutott az oszlopok kzeppontjaba. Krltte fenyszikrak ragyogtak. Ekkor mar nyiltan zokogott. ugy erezte magat, mintha kisgyerek lett volna. Ladalin elmenyei voltak a legszrnybbek, ugyanis meglatta bennk az egykori aiel hagyomanyok elkorcsosult maradvanyait. Mintha csak gunyt ztek volna az si utakbol. Ez a n a haborunak elt, es ugy velte, hogy a harc azonos a tisztesseggel. Keptelen volt felfogni, hogy mi is az igazi tisztesseg. Nem voltak gaishainjaik? Visszavonultak? Egyetlen szoval sem emlitettek a tohot. Teljesen ertelmetlen, kilatastalan kzdelmet folytattak. Miert is harcoltak? Ladalin azert, mert gyllte a seanchanokat. Azert haboruztak, mert csak a haborut ismertek. De hogyan? Hogyan trtenhetett mindez az aielekkel? Aviendha ujra elrelepett. Oncala volt, a Landzsa Hajadonja. Egyszer majd feladja a landzsat es meghazasodik, ugyanugy, ahogy azt az anyja es az anyjanak az anyja tette. Most azonban meg tartott a kzdelem ideje. Caemlyn utcain haladtak. A vernvere kezeben tartott sarkanyos zaszlo mutatta a leszarmazasukat. Oncala mellett haladt az a ferfi, akinek a kedveert valoszinleg majd szivesen feladja a landzsajat. Hehyal, a Hajnalfutar tbb seanchant lt meg, mint barki mas a tarsasagabol. Igen sok jit gyjttt. Az elz evben engedelyt kapott arra, hogy elutazzon Rhuideanba. Azert, hogy egy trzs vezetje lehessen.

Rhuidean. A varost ostromgyrbe zartak a seanchanok. Oncala arca elstetedett. A seanchanok nem ismerik a tisztesseget. Vilagosan megmondtak nekik, hogy Rhuidean a beke varosa. Az aielek sem tamadtak meg Ebou Darban a palotat. A seanchanoknak sem lett volna szabad megtamadniuk Rhuiedant. Igazi gyikok voltak. Oncalat melysegesen elkeseritette az, hogy az evtizedes haboru utan a frontvonalak majdnem hogy teljesen ugyanott huzodtak, ahol akkor is voltak, amikor a nagyapja elment Shayol Ghulba. A lanyt es Hehyalt ketezer landzsabol allo diszrseg kiserte. Talana kiralyn szamitott az erkezeskre, igy a feher andori palota kapui nyitva alltak. Hehyal intesere tven, elre gondosan kivalogatott landzsa szegdtt kettejk nyomaba, hogy velk menjenek a ragyogo csarnokokba. A palotaban minden annyira fenyz volt. Oncala szemelyes sertesnek erzett minden egyes falisznyeget, vazat es aranyozott kepkeretet. Negyven eve tartott a haboru, es Andornak haja szala sem grblt. Kenyelmesen elvezte a joletet, amit az aielek vedelmenek ksznhetett. Hat, ideje, hogy Andor felebredjen. A hosszu harc alatt az aielek meg ersebbek lettek. Valamikor valosaggal legendakat meseltek a harciassagukrol. Most mar meg hatalmasabbak! Ha majd megsemmisitik a seanchanokat, akkor az egesz vilag megismeri az erejket. A vizfldi uralkodok akkor vegre belatjak, hogy nagyvonalubbak is lehettek volna. A tronterem ajtajai nyitva alltak. Oncala es Hehyal belepett. A kiserik kint maradtak. Vendeglatoik zaszlajat is a sarkany diszitette, emlekeztetl arra, hogy az andori uralkodohaz is a caracarn veret hordozza magaban. Meg egy okkal tbb arra, hogy Oncala gyllje ket. Az andori nemesseg egyenrangunak tartotta magat vele. Talana kiralyn kzepkoru, ragyogo stetvrs haju n volt. Nem kifejezetten csinos, de annal inkabb fejedelmi. Csendben beszelt az egyik tanacsadojaval. Egy intessel jelezte az aieleknek, hogy varjanak. Szandekos sertes. Oncala elkomorult. Vegre az Oroszlantron ele jarulhattak. Talana batyja, a kiralyn vedelmezje udvari ruhaban mellenyben es kabatban allt az asszony mgtt. A keze megpihent a kardja markolatan. Oncala a legkisebb erfeszites nelkl meg tudta volna lni. o, hat ismet a taardad aielek szolalt meg Talana kiralyn. Meg mindig landzsa van a kezedben, Oncala? Oncala sszefonta a karjat a mellen, de csendben maradt. Tudta magarol, hogy nehezen ert szot az emberekkel. Ha kinyitja a szajat, akkor sokan hamar megsertdnek. Hadd beszeljen inkabb a nemzetseg vezetje. ugy velem, azert jttetek, hogy mar megint segitsegert knyrgjetek folytatta Talana. Hehyal elvrsdtt, es Oncala egy pillanatra azt kivanta, hogy barcsak ne kellett volna kint hagynia a landzsajat. Hoztunk nektek valamit valaszolta Hehyal, es az irattartot a kiralyn egyik testre fele nyujtotta. A ferfi kinyitotta es atvizsgalta benne a papirokat. ujabb sertes. Miert kellett ugy banniuk velk, mintha orgyilkosok lettek volna? Oncala ugyan nem szerette a kiralynt, am ennek ellenere a csaladja es Talana csaladja szvetsegi eskt ktttek. Hiszen a nagyanyaik anyaverek voltak. A katona atadta a papirokat a kiralynnek. Talana szemgyre vette a dokumentumokat, es az arca egyre jobban elkomorult. Andor kiralynje, akarcsak a Sarkany bekejet betarto tbbi uralkodo, ersen aggodott a seanchanok miatt. A Hollok Birodalma egyre jobban ertett az Egyetlen Hatalom felhasznalasahoz es formalasahoz. Az aielek egyelre sakkban tartottak ket. Egyelre.

De mi trtenik, ha a seanchanok nyernek? Betartjak majd az eskveseiket? Mennyire lehetett megbizni a seanchanokban? Hehyal gynkei az elmult evtized soran rendkivl komoly erfesziteseket tettek azert, hogy a ketely magvai gykeret verjenek a jelentsebb kiralysagok udvaraiban. Hehyal blcs ferfinak bizonyult. Mar joval azeltt felismerte, hogy ezt a haborut az aielek egyedl nem nyerhetik meg, hogy fnkke valasztottak volna. Szksegk volt az elpuhult vizfldiekre. es ez volt az utolso oka annak, hogy Oncala gyllte ket. Honnan szereztetek ezeket? kerdezte Talana. A seanchanok palotajabol felelte Hehyal. Nem kellett volna megtamadniuk Rhuideant. A becslet megkvetelte, hogy visszavagjunk nekik. Mi csendben csaptunk le rajuk, hogy megszerezzk ezeket. Mar regota sejtettem, hogy hol vigyaztak rajuk, es csak a tisztessegem tartott vissza attol, hogy kezet emeljek a seanchanok szent palotajara. Talana sszeszoritotta a szajat. Biztos vagy abban, hogy ezek valodiak? Ketsegbe vonnad a szavamat? kerdezte Hehyal. A kiralyn zavart arccal megrazta a fejet. Pontosan tudta, hogy az aielek nem hazudnak. Trelmesek voltunk veled folytatta Hehyal. Eljttnk hozzad es elmagyaraztuk, hogy mi fog trtenni, ha mar nem tudjuk visszatartani a seanchanokat. A Sarkany bekeje erdekli is ket a Sarkany! vagott kzbe Hehyal. Ezek a megszallok arra kenyszeritettek, hogy hajoljon meg a csaszarnjk eltt. Magasabb rendnek tartottak nala az uralkodojukat. Nem tartjak be az olyan igereteket, amelyeket egy alacsonyabb rangunak tettek. Talana kiralyn ujra a papirokra pillantott. A seanchanok gondosan kidolgoztak az Andor elleni tamadas tervet. Ugyanilyen figyelmet szenteltek a kiralyn elleni merenylet vegrehajtasanak. Alatta pedig hasonlo tervek fekdtek. Halal vart Tear, a Folyokz es Illian uraira is. Idre van szksegem ahhoz, hogy megbeszeljem mindezt a tanacsadoimmal szolalt meg vegl a kiralyn. Sikerl lepre csalnunk, gondolta magaban mosolyogva Oncala. Mar is meg tudta volna mondani, hogy mi lesz a kiralyn valasza. Csupan az volt a nehez, hogy ravegyek a cselekvesre. Hehyal bolintott, es a ket aiel tavozott. Oncala csak a legnagyobb nehezseg aran allta meg, hogy ne kezdjen el diadalmasan ujjongani. Ha Andor hadba lep, akkor a tbbi nemzet is kveti majd a peldajat. Klnsen a Griff Szvetseg es a Napudvar tagjai. Ezek az orszagok ugy tekintettek Andor kiralynjere, ahogy a legtbb aiel nemzetseg felnezett Oncalara. Rand alThor verenek igen nagy volt a tekintelye. Helyesen cselekedtnk? kerdezte Hehyal, mikzben kifele vonultak. Landzsasok vettek krl kettjket. Senki nem hallgathatta ki a szavaikat. Hiszen a te terved volt! csattant fel dbbenten Oncala. A ferfi komor arccal bolintott. Az utolso szoig igaz volt minden, amit a kiralynnek mondott, igy nem is esett folt a becsletkn. Hehyal azonban egy fontos dokumentumot nem hozott el erre a talalkozora. Azt a papirt, amelyik jelezte, hogy mindezek a tervek csupan az ellencsapas reszletei voltak. A seanchanok azert keszitettek reszletes jelentest Andor katonai erejerl, azert hataroztak meg, hogy hogyan kell hasznalniuk

Kapukat es sarkanyokat Caemlyn elfoglalasara, mert attol tartottak, hogy Andor belep a haboruba. Talana kiralynt is csak akkor akartak meggyilkolni, ha elszr dnttt a harc mellett. A bemutatott dokumentumsor nem egy tamadas kidolgozott haditerve, hanem a lehetseges ellenfel gondos felterkepezese volt. Ami nagyjabol-egeszebl ugyanazt jelentette. A seanchanok kigyok voltak. Egy napon majd megtamadjak Andort, es lehet, hogy akkor az aielek mar nem tudnak segiteni. Ha ez a haboru rosszul alakul, akkor Oncala nepe kenytelen lesz visszaterni a Haromszoros Fldre es engedni, hogy leigazzak ezeket az ostoba vizfldieket. A seanchanoknak eselyk sem lesz arra, hogy a szlfldjkn legyzzek az aieleket. Akkor mar sokkal jobb, ha Talana kiralyn most lep be a haboruba. A sajat erdekeben el kellett kerlni azt, hogy Caemlyn urnje valaha is meglassa a kihagyott papirt. Elvegeztetett szolalt meg Hehyal. Mar nincs ertelme tovabbi kerdeseknek. Oncala bolintott. A seanchanokra a bukas var majd, es az aielek elfoglalhatjak az ket megillet helyet. Hiszen az ujjaszletett Sarkany vere folyt az ereiben! Kierdemelte azt, hogy uralkodjon. A kzdelmk vegen nem a Hollok Birodalma aratja le a diadalt, hanem a Sarkanye. Nem akarok tovabbmenni! kialtotta Aviendha a kihalt vegerdnek. Mar a szell sem fujt. A kifakadasara a csend valaszolt. A knnyei nedves foltokat hagytak a fldet borito porban. Olyan volt, mintha es hullott volna a laba ele. Az a szrnyeteg nem tudja, hogy mi az a tisztesseg! szolalt meg a lany. Tnkretett minket. Az egeszben megis az volt a legszrnybb, ahogy az a nszemely Oncala az anyjanak az anyjara gondolt. A nagyanyjara. Oncala elmejeben azonnal megjelent egy arc, amikor erre az ids nre gondolt. Aviendha felismerte az arcot. Felismerte sajat magat. Meg mindig sirt, amikor becsukta a szemet es megtette az utolso lepest a hosszu oszlopsorok kells kzepere. Padra volt, az ujjaszletett Sarkany leanya, a Landzsa bszke Hajadonja. Kirantotta a landzsajat a haldoklo seanchan torkabol es elnezte, ahogy a tbbiek elmeneklnek a Kapujukon at. A Feny verne meg azt, aki megtanitotta Utazni a seanchanokat! gondolta. Meg akkor is, ha nem tudtak igazan elegans fonatokat szni. Az ifju n szilard meggyzdese szerint senki nem ertette ugy az Egyetlen Hatalmat, mint es a testverei. Egeszen kisgyerek kora ota tudott fonatokat szni, akarcsak a fiverei es a nvere. Szamukra mindez teljesen termeszetes dolognak tnt. Ha nmagukkal hasonlitottak ssze a tbbi fokuszalot, akkor azok igencsak esetleneknek tntek. Padra nagyon is odafigyelt arra, hogy ne hangoztassa nyiltan ezt a velemenyet. Az aes sedaiok es a tudos asszonyok nem szerettek azt, ha valaki felhivta a figyelmet a gyenge pontjaikra. Ennek ellenere ez volt az igazsag. Csatlakozott harcos nvereihez. Egyik tarsnjk holtan fekdt a fben. Padra meggyaszolta Tarrat, a taardad aielek leanyat. Emlekezni fog ra. A dicsseg azonban megiscsak ket illette meg, mert nyolc seanchan katonaval vegeztek.

Letrehozott egy Kaput. Olyan knnyen ment, mintha csak ragondolt volna valamire. allandoan magaban tartotta az Egyetlen Hatalmat, meg akkor is, amikor aludt. El sem tudta volna kepzelni, milyen erzes lehet az, ha valaki nem erezheti az elmeje legmelyen a Hatalom megnyugtato, erteljes erinteset. Masok arrol beszeltek, hogy felnek, mert az iszonyatos er elemesztheti ket. Ez meg hogy lett volna lehetseges? A saidar ugyanugy az resze volt, mint a karja vagy a laba. Hogyan emeszthetne el valakit a sajat husa, csontja es vere? A Kapu egy tavoli orszagban felallitott aiel taborba vezetett. Az orszagot Arad Domannak hivtak. A tabor persze nem volt varos. Az aieleknek nincsenek varosaik. Ugyanakkor ez a szallashely igencsak nagyra ntt, es kzel egy evtizede nem mozdult el errl a helyrl. Padra keresztllepdelt a fvn. A cadinsort visel aielek tisztelettel kszntttek. es a testverei, a Sarkany gyermekei igen sokat jelentettek az aielek szamara. Nem voltak persze nagyurak. A lany mar ennek a puszta gondolatatol is rosszul lett. Ugyanakkor joval tbbre tartottak egy egyszer algaidsiswainal. A trzsek vezeti gyakran fordultak tanacsert hozza es a testvereihez. A tudos asszonyok pedig igen nagy gonddal figyeltek rajuk. Megengedtek neki is, hogy fokuszaljon, pedig nem tartozott kzejk. A fokuszalast ugyanugy nem tudta volna abbahagyni, mint a lelegzest. utjara bocsatotta harcos nvereit, es elindult egyenesen Ronam satra fele. A trzs vezetje, Rhuarc fia azonnal meghallhatja a jelenteset. A satorba lepve azonban meglepdve latta, hogy Ronam nincs egyedl. Tbb ferfi is lt a sznyegen. Kivetel nelkl a trzsek fnkei. A testverei is ott ltek mellettk. o, Padra! szolalt meg Ronam. Hat visszatertel. Visszajhetek kesbb, Ronam felelte a lany. Nem, itt a helyed ezen a megbeszelesen. lj le, es oszd meg velem az arnyekomat! Padra fhajtassal ksznte meg a trzsf megtisztel gesztusat. A ket fivere, Alarch es Janduin kze lt le. Bar negyes ikrekkent lattak meg a napvilagot, cseppet sem hasonlitottak egymasra. Alarchon ersen kitkztt vizfldi szarmazasuk. Stet volt a haja, ellentetben a magas Janduin szkesegevel. Mellettk Marinna foglalt helyet. A kerek kep lany alacsonyabb volt a tbbieknel. Jelentenem kell fordult Padra Ronam fele , hogy a seanchan rjarat pontosan ott volt, ahol szamitottunk ra. Harcba szalltunk velk. Bejelenteset zavart zsongas kvette. A Sarkany bekeje nem tiltotta meg szamukra, hogy Arad Doman fldjere lepjenek figyelmeztette Tavalad, a goshien aielek trzsfje. Ahogy minket sem akadalyoz meg abban, hogy megljk ket, ha tul kzel jnnek, trzsf valaszolta Padra. Az aieleket nem kti a Sarkany bekeje. Ha a seanchanok hajlandok kockazatot vallalni csak azert, hogy megtekintsek a taborunkat, akkor nem art, ha tisztaban vannak a kockazat araval. A szavait hallva a jelenlevk kzl tbben is bolintottak. Tbben, mint amire szamitott. Janduinra sanditott. A fiu kerden felvonta az egyik szemldket. feltnes nelkl felmutatta ket ujjat. Ket seanchannal vegzett a landzsaja. Szivesen elfogta volna ket, de a seanchanok nem erdemeltek meg, hogy gaishain legyen bellk. Raadasul iszonyuan nehezen viseltek a fogsagot. Akkor mar jobbnak tnt megkimelni ket a szegyentl es hagyni, hogy meghaljanak. Mondjuk ki hat azt, amit kimondani eljttnk ide! szolalt meg Alalved, a tomanelle aielek vezetje. Padra gyorsan megszamolta a jelenlevket. Mind a tizenegy

trzsf itt lt krltte. Meg azok is, akik verbosszut eskdtek egymas ellen. evek ota nem kerlt sor ilyen nagygylesre. Azota nem, hogy az apja felkeszlt az Utolso Csatara. es mit akarunk kimondani, miert jttnk ide? kerdezte az egyik fnk. Alalved indulatosan megrazta a fejet. Nyugtalanna valtak a landzsak. Az aielek nem hizhatnak el ezeken a dus fldeken. Nem valhatnak fldmvesse. Harcosok vagyunk. A Sarkany beket kert valaszolta Tavalad. A Sarkany a tbbiektl kert beket! ellenkezett Alalved. Kihagyta belle az aieleket. Ez igy igaz ersitette meg Darvin, a reynek vezetje. Akkor kezddjenek meg ujra a portyazasok? Tamadjanak megint egymasra a trzsek? Hiszen evekkel ezeltt felretettk a verbosszukat mondta Ronam halkan. Rendkivl tehetseges vezetnek bizonyult. Az apjara, Rhuarcra hasonlitott. Ez a blcs harcos azonban nem felt a csatatol. Annak meg mi ertelme volna? kerdezte Shedren, a daryne aielek fnke. Erre tbben is bolintottak. Ezen a ponton viszont megkerlhetetlenne valt az a kerdes, amirl Padra anyja olyan sokat beszelt. Mitl aiel az aiel? Most, hogy mar eleget tettek a ktelessegknek, Nepk mar nem tartozott tohhal. Megtisztultak. Hat meddig trhetjk azt, hogy aiel nket tartanak fogsagban azokkal a nyakrveikkel? kerdezte Alalved. evek teltek el, es tovabbra is csknysen elutasitjak a felajanlott valtsagdijat. Cserelni sem hajlandoak. Udvarias ajanlatainkat durvasaggal es sertesekkel viszonozzak. Nem kellene itt kuncsorognunk! csattant fel az ids Bruan. Az aielek nemsokara olyanok lesznek, mint az elpuhult vizfldiek. Szavait meghallva mindenki bolintott. Blcs Bruan az Utolso Csata egyik tulelje volt. Barcsak a seanchan csaszarn! Ronam elhallgatott, es megcsovalta a fejet. Padra pontosan tudta, hogy mire gondolt a fnk. Ronam apja becsletes asszonynak tartotta a regi csaszarnt. Azt, aki az Utolso Csata idejen lt a tronon. Vele allitolag kis hijan sikerlt is megegyezesre jutni. Az ideje azonban mar reges-regen lejart. A landzsak sszecsapnak. Nepeink kztt kirobban a harc, valahanyszor talalkozunk folytatta Ronam. Ilyen a termeszetnk. Ha a seanchanok nem hallgatnak az ertelmes szora, akkor megis mire mehetnk velk? A Sarkany bekeje amugy sem tart mar sokaig figyelmeztette Alalved. A nemzetek kztt mind gyakoribbak a villongasok, bar senki sem beszel roluk. Az uralkodok eskt tettek a caracarnnak, de nincsen, aki az eskk betartasara kenyszeritene ket. Szamos vizfldi nem igazan ura a szajanak. Attol felek, hogy a seanchanok felzabaljak ket, mikzben egymassal civakodnak. Sokan bologattak. Csupan Darvint es Tavaladot nem sikerlt meggyznie. Padra alig mert levegt venni. Tudtak, hogy egyszer eljn majd ez a nap is. A seanchanok elleni allando portyak es a nyugtalanna valo trzsek korszaka. Ugyanugy almodozott errl a naprol, mint ahogy felt is tle. Az anyja igen nagy jit gyjttt a csatateren. Neki eddig nem nagyon nyilott alkalma arra, hogy bebizonyitsa, mennyit is er. Ha haboru trne ki a seanchanok ellen mar a puszta gondolattol is felvillanyozodott. A nagy kzdelem azonban rettenetesen sok halallal jart volna. Mit mondanak a Sarkany gyermekei? kerdezte Ronam a negy

fiatal fele fordulva. Padra meg mindig furcsan erezte magat, amiert az ids harcosok kikertek a velemenyet. Vegigsimitotta az elmeje melyen aramlo saidart es ert meritett belle. Mitev lett volna nelkle? Azt mondom, hogy vissza kell szereznnk a mieinket. Azokat, akik a seanchanok foglyai felelte Marinna. Mar javaban tartott a kikepzese, hogy tudos asszony legyen. Alarch bizonytalannak tnt. Janduin fele pillantott. Gyakran hajlott a batyja szavara. Kell, hogy legyen valami cel az aielek eltt bolintott Janduin. A mostani helyzetnkben haszontalanok vagyunk. Nem tettnk igeretet arra, hogy nem fogunk tamadni. Csak a trelmnket bizonyitja, es azt, hogy mennyire tiszteljk az apamat, hogy ilyen sokaig vartunk. Mindenki Padra fele fordult. A seanchanok az ellensegeink szolalt meg a lany. A tanacssatorban l ferfiak egymas utan bolintottak. Meglep volt, hogy ilyen egyszer gesztussal er veget a hosszu evek varakozasa. Induljatok a trzseitekhez! allt fel Ronam. Keszitsetek fel ket! Padra lve maradt, mikzben a tbbiek elkszntek. Nemelyikk komornak tnt, mig masik izgatottak voltak. Az aielek tizenhet hosszu even at nem haboruztak. Tul hosszu ideig. Nemsokara mar csak tartozkodott a satorban. Neman lt es a sznyeget bamulta. Haboru. Reszben izgalom fogta el, am a lenye egy resze komor maradt. ugy erezte, hogy olyan utra inditotta el a trzseket, ami mindent rkre meg fog valtoztatni. Padra? kerdezte valaki. megfordult, es Ronamot pillantotta meg a sator bejarataban. Elpirult es felkelt. Bar a ferfi tiz evvel idsebb volt nala, azert egesz jol nezett ki. Padra termeszetesen soha nem fogja feladni a landzsat, de ha megis ezt tenne Gondterheltnek latszol allapitotta meg a trzsf. Csak gondolkoztam. A seanchanokrol? Az apamrol felelte a lany. Hat igen bolintott Ronam. Emlekszem arra a napra, amikor megerkezett a Hideg Szikla faluba. Nagyon fiatal voltam. Milyennek talaltad? Lenygz volt valaszolta a ferfi. Ez minden? A ferfi megcsovalta a fejet. Sajnalom, Padra! Nem igazan tlthettem el tul sok idt a tarsasagaban. Az utam mas iranyba vezetett. De azert hallottam dolgokat. Az apamtol. A lany kisse felrehajtotta a fejet. Ronam elfordult, es kinezett a sator bejaratan. A zld fvel boritott siksagot bamulta. Az apam okos embernek es nagyszer vezetnek tartotta Rand alThort. ugy velte azonban rola, hogy nem tudja, mihez is kezdjen az aielekkel. Arrol is beszelt, hogy amikor a caracarn ott jart kzttnk, akkor nem olyan volt, mintha valoban kzenk tartozott volna. Mintha csak zavarba hoztuk volna. Ronam megcsovalta a fejet. Gondosan elterveztek, hogy kivel mi trtenjen, de az aieleket kifelejtettek. Van, aki szerint vissza kellett volna ternnk a Haromszoros Fldre mondta a lany. Nem ellenkezett Ronam. Az a pusztulasunkkal jart volna.

Az atyaink semmit sem tudtak a gzlovakrol vagy a sarkanycsvekrl. Ha az aielek visszaternenek a pusztaba, akkor jelentektelenne valnanak. A vilag elhaladna mellettnk, es mi lassan elfogynank. De hat haboruzzunk? kerdezte Padra. Helyes dolog ezt tenni? Nem tudom valaszolta Ronam halkan. Aielek vagyunk. Csak ehhez ertnk. Padra bolintott. Mar nem volt annyira bizonytalan. Az aielek ujra harcba szallnak. Nagy dicsseg var rajuk. Aviendha pislogni kezdett. Az egbolt stetbe borult. Alig allt a laban. Valosaggal kifacsartak az elmejet es felszakitottak a szivet. Mintha minden egyes szivveressel kipreseldtt volna az eletereje. Lelt a lassan elsteted oszlopok kze. A gyermekei. Emlekezett az arcukra. Akkor latta meg ket, amikor elszr eljutott Rhuideanba. Ezt viszont nem latta. Vagy legalabbis nem emlekezett ra. igy van megirva? kerdezte. Vagy megvaltoztathatjuk? Termeszetesen nem kapott valaszt. Elapadtak a knnyei. Megis, mit erezhetne az ember, ha szemtanuja lesz a sajat nepe pusztulasanak, vagyis inkabb a visszafordithatatlan megromlasanak. Minden egyes lepes teljesen helyenvalonak tnt a dnteshozok szamara. Az aielek viszont igy lepesrl lepesre a vegzetk fele haladtak. Miert kellene barkinek is elviselnie az iszonyatos latomasokat? Barcsak ne lepett volna vissza az oszlopok erdejebe! Vajon csak nmagat okolhatta azert, ami trtent? Hiszen az leszarmazottai taszitjak a pusztulasba a nepket. Mert ezuttal nem olyan esemenyeknek lehetett a szemtanuja, mint amilyeneket akkor latott, amikor az els rhuideani utja idejen keresztlment a gyrkn. Akkor lehetsegek tarultak fel eltte. A jelenlegi latomasok viszont sokkal inkabb valodiaknak tntek. Szinte biztosra vette, hogy mindaz, amit atelt, nem egyszeren csak szamos lehetseg egyiket jelentette. Amit latott, az meg fog trtenni. A nepe lepesrl lepesre megfeledkezik a becsleterl. A bszke aielek fokozatosan elnyomorodnak. Nem lehet, hogy csak ez minden! Dhsen felallt, es lepett egyet. Semmi sem trtent. Egeszen az oszlopok peremeig lepdelt el. Ott dhngve megfordult. Mutassatok ennel tbbet! vlttt az oszlopokra. Mutassatok meg nekem, hogy mivel okoztam mindezt! Hiszen az en leszarmazottaim hozzak rank a bajt! Milyen szerepet jatszok benne? Ismet elindult az oszlopok kztt. Semmi. Mintha csak halottak lettek volna. Aviendha kinyujtotta a kezet, megerintette az egyiket, de abban nyoma sem maradt az eletnek. Az oszlop nem zmmgtt, es nem erezte ugy, hogy tele lett volna ervel. Becsukta a szemet, es letrlt egy-egy knnycseppet. A knnyek elindultak lefele az arcan. Hideg, nedves csikot hagytak maguk utan. Meg tudom valtoztatni? kerdezte. Ha pedig nem, akkor ez majd abbahagyatja velem a probalkozast? gondolta. A valasz annyira egyszer volt: nem. Keptelen volna ugy elni, hogy ne probalna meg valahogy elharitani ezt a vegzetet. Az igazsagot keresve jtt Rhuideanba. Hat most megtalalta. Joval tbbet annal, mint amennyit szeretett volna. Kinyitotta a szemet es sszeszoritotta a fogat. Az aielek nem ijednek meg a felelssegtl. Harcolnak. Bszkek es tisztessegesek. Ha pedig egyes-egyedl csak van tisztaban azzal, hogy milyen szrnysegeket rejtegetett a jvjk, akkor tudos asszonykent az

ktelessege, hogy cselekedjen. Meg fogja menteni a nepet. Elindult az oszlopok kztt. Rvid id mulva futni kezdett. Vissza kellett ternie a tbbiekhez, hogy a tbbi tudos asszony tanacsat kerje. Mindenekeltt azonban nyugalomra volt szksege. A Haromszoros Fld nyugalmara. Idre, hogy gondolkodni tudjon. Huszonnegyedik fejezet AZ ELLENSeGEK KIVaLASZTaSA Elayne izgatottan lt. A ket kezet az lebe ejtette, es a tavoli dbrgesre figyelt. Szandekosan valasztotta a trontermet, nem pedig valamelyik kevesbe kaprazatos fogadoszobat. Ezen a napon mindenkinek latnia kell, hogy a kiralyn. A tronterem lenygz latvanyt nyujtott. A fejedelmi oszlopok kztt, a szemkapraztato diszitesek hattere eltt, a csarnoknyi meret terem falai mellett aranybol keszlt allolampasok ketts sora vilagitott. A lampasok eltt csak ugy csillogott a feher es vrs egyenruhat visel testrk fenyesre csiszolt mellvertje. A marvanyoszlopok szine mintha visszatkrzdtt volna a csillogo kvezetet borito vastag, borvrs sznyegen. A sznyeg kzepere aranyszinnel Andor oroszlanjat szttek. A sznyegen haladva a Rozsakoronat visel kiralyn ele lehetett jarulni. ltzeke nem felelt meg a legujabb udvari divatnak. Figyelemre meltoan regimodinak tnt. A ruhaujjakat annyira szelesre szabtak, mintha csak hatalmas selyemtlcsereket viselt volna a kezen. A szvetet gazdag aranyhimzes diszitette. Ugyanez a minta ismetldtt meg az ltzek mellreszen is. A kivagas nem volt annyira mely, hogy erklcstelennek tnhessen, de megis kellkeppen kihangsulyozta viselje vonalait ahhoz, hogy a teremben gylekezk egyertelmen tudjak, egy csinos asszonyt latnak. Megpedig egy hajadont. Elayne anyja uralkodasa kezdeten Cairhienbl valasztott ferjet maganak. Nehany szemlelben egeszen biztosan felmerl majd a kerdes, hogy esetleg is hasonlo modon kivanja megszilarditani odalent a hatalmat. ujabb tavoli drrenes. A tzel sarkanyok hangja kezdett hetkznapiva valni. Drgesk nem egeszen olyan volt, mint a mennydrges. Halkabb, hetkznapibb zajnak tnt. Elayne megtanulta hogyan kell elfednie az idegesseget. Erre tanitottak a magantanarai, kesbb pedig az aes sedaiok. Barmit is gondoltak rola az emberek, igenis kepes volt uralkodni az erzelmein, ha ugy hozta a szkseg. A keze tovabbra is az leben pihent, es sem kezdett el idegesen fecsereszni. Az idegesseg kimutatasa sokkal sulyosabb hiba volt, mintha utat engedett volna a haragjanak. Dyelin a tron kzeleben, egy karosszekben lt. A terebelyes asszonysag nem fogta ssze kontyba aranylo hajat. A legnagyobb lelki nyugalommal egy abroncsra feszitett szvetdarabot himzett. Dyelin arrol beszelt, hogy a himzes megnyugtatja, es valamit a kezevel is tud tenni, mikzben az elmeje szorgalmasan dolgozik. Elayne anyja tavol maradt az esemenyektl. Aznap tulsagosan is elvonta volna az emberek figyelmet. Elayne nem engedhette meg maganak, hogy Dyelin modjara kapcsolodjon ki. Mindenkinek latnia kellett, hogy iranyitja az esemenyeket. Sajnalatos modon ez ebben a pillanatban nem jelentett mast, mint hogy hatarozott arckifejezessel, egyenes hattal ljn a tronon. Az ifju kiralynbl csak ugy sugarzott az elszantsag es a hatarozottsag. Mozdulatlanul varakozott. Veget ert mar vajon a hatasbemutato? ujabb drrenes. Ezek szerint nem. Elayne nagyon is jol hallotta a szomszedos tanacsterembl a halk hangokat. A meg mindig Caemlynben tartozkodo fnemesi csaladok

kepviseli kiralyi meghivot kaptak, hogy vegyenek reszt uralkodonjk tarsasagaban egy igen fontos megbeszelesen, melyen rendezni kivanjak mindazon tmegek kzegeszseggyi ellatasanak a kerdeset, akik a varos falain kivl taboroztak. Az erdekfeszitnek igerkez megbeszeles ugyan csak t orakor kezddtt, am a meghivo szvege diszkreten a fnemesek ertesere adta, hogy alighanem szemelyes erdekkben allna, ha peldanak okaert jo ket oraval hamarabb mar ott-tartozkodnanak a tanacsteremben. Ennel vilagosabban nem is lehetett volna megfogalmazni az zenetet. Elayne valamilyen rendkivl fontos dntesre keszlt a nap folyaman, es azert hivta meg a furi nemzetsegek tagjait, hogy azok trvenyes keretek kztt, am mintegy veletlenl fltanui lehessenek a jelents esemenynek. A tanacsteremben kell mennyiseg italt, etelt es gymlcst szolgaltak fel nekik. Ebben a pillanatban alighanem azon trtek a fejket, hogy megis mire keszlhetett ifju uralkodonjk. No hiszen, ha tudnak! Elayne tovabbra is nyugodtan lt. Dyelin erteljes sszpontositassal folytatta a himzest. Csak akkor vagott savanyu kepet, amikor tevedesbl egy rossz ltest bontott meg. A szinte kibirhatatlannak tn varakozas utan vegre csak elhallgatott a sarkanyok hangja. Elayne erezte, hogy Birgitte visszatert a palotaba. Az rzjet eppen azert kldte el a csoport tarsasagaban, hogy pontosan tisztaban lehessen visszateresk idejevel. Rendkivl fontos volt a pontos idzites. Melyen beszivta, majd lassan kifujta a levegt. Megprobalt megnyugodni. Hat igen. Birgitte mar egesz biztosan bent jart a palotaban. Elayne odabiccentett Guybon kapitanynak. Elerkezett a foglyok ideje. A kvetkez pillanatban beleptek a testrk. Harom megviselt alakot kisertek. A fogsag ellenere a savanyu kep Arymilla sikeresen megrizte telt alakjat. Az idsebb asszonyt csinosnak is lehetett volna tartani, ha nem csupan rongyok boritottak volna a testet. Hatalmas, barna szeme meg nagyobbra nyilt a felelemtl. Mintha csak az jart volna a fejeben, hogy Elayne eldnttte a kivegeztetesket. Elenia sokkal jobban tartotta magat. A tbbiekhez hasonloan tle is elvettek finom ruhait, es csupan egy rongyos kntst viselt. Odafigyelt arra, hogy lemossa az arcat, aranyszke hajat pedig kontyban fogta ssze. Elayne nem eheztette es nem is sanyargatta a foglyait. Az ellenfelei pontosan ezzel vadoltak. Ezek az ellenfelek nem akartak belatni, hogy elarultak Andort. Elenia alaposan megnezte maganak Elayne-t. Az asszony ravasz kepe elarulta, hogy lazasan tri a fejet. Vajon tudta, hogy hova tnt el a ferje hadserege? Az a hader olyan volt, mint egy elrejtett kes. Barmikor lecsaphatott Elayne hatara. A kiralyn felderiti egyszeren keptelenek voltak rabukkanni. A Fenyre! Nehezsegek nehezsegek hatan. Az utolso fogoly Naean Arawn volt. A karcsu, sapadt asszony fekete haja mar nem csillogott annyira, mint a fogsaga kezdeten. ugy tnt, hogy mar azeltt megtrt, mieltt Elayne elfogatta volna. Igyekezett lemaradni a masik ket fogolytol. Az rk a tronszeket tarto emelveny labahoz taszigaltak a foglyaikat. Terdre kenyszeritettek a harom nt. A folyosorol jol hallatszott a sarkanyok hatasbemutatojarol visszater cairhieni nemesek hangos beszede. Azt fogjak hinni, hogy csupan veletlenl lehetnek szemtanui Elayne iteletenek. A korona tudomasul veszi Naean Arawn, Elenia Sarand es Arymilla Marne jelenletet jelentette ki Elayne hatarozott hangon. Odakint egy csapasra csend lett. A tanacsteremben varakozo andori fnemesek ugyanugy elhallgattak, mint a folyoson megdermed

cairhieni elkelsegek. A harom megszolitott kzl egyedl Elenia mert felnezni. Elayne dermeszt jeges pillantassal nezett a fogoly szemebe. Kkemeny arcat latva Elenia elpirult es lehajtotta a fejet. Dyelin eltette a himzest, es feszlten figyelte az esemenyeket. A korona komolyan megfontolta, hogy mi trtenjen harmotokkal folytatta Elayne. A Trakand-haz ellen folytatott ertelmetlen haborutok koldusbotra juttatott benneteket. Az rkseitek es rokonaitok elutasitottak az ajanlatunkat, es nem fizettek meg a valtsagdijat. A sajat nemzetsegetek is cserbenhagyott benneteket. A kiralyn hangjatol valosaggal zengett a hatalmas tronterem. A harom terdel n meg jobban lehajtotta a fejet. Komoly fejtrest okoztok a koronanak! frmedt rajuk Elayne. Puszta letezesetekkel is probara teszitek kiralyi trelmnket. Egy mas kiralyn talan a brtnben hagyott volna benneteket, en azonban ugy velem, hogy emiatt azt gondolhatnak rolam, bizonytalan vagyok. Az rzesetek penzbe kerl, es sokan trnek a fejket azon, hogyan lehetne kiszabaditani benneteket. A teremben mar halotti csend uralkodott. Jol hallatszott a harom fogoly zihalo legzese. Ez a korona azonban kepes hatarozottan dnteni jelentette be Elayne. A mai napon a Sarand, a Marne es az Arawn nemesi haz megfosztatik cimetl es birtokaitol. Elkvetett nagy bneik miatt birtokaik visszaszallnak a koronara. Elenia majdnem feljajdult. A kiralynre nezett. Arymilla nyszrgni kezdett, es leborult az oroszlannal diszitett sznyegre. Naean semmi jelet sem adta annak, hogy hallotta a szavakat. Mintha csak megbenult volna. Ezzel szemben igen nagy larma tamadt a szomszedos tanacsteremben. A fnemesek pontosan tudtak, hogy szrnybb dolognak voltak fltanui, mintha halalra iteltek volna a harom foglyot. A kivegzett fnemesek a verpadon is megtarthattak a rangjukat. A hoher mintegy elismerte, hogy tiszteletre melto ellensegnek tartjak ket. Cimk es birtokaik az rkskre szalltak, igy a nemzetsegk megmaradt. Ez azonban Nagyon keves kiralynben lett volna meg a batorsag, hogy ilyesmit mereszeljen. Ha a fnemesek ugy velnek, hogy Elayne a tron neveben elkezdte ratenni a kezet a nagyurak birtokaira es penzere, akkor bizony szembefordulnanak vele. A kiralyn nagyon is jol tudta, hogy mirl suttogtak a szomszedos teremben. A hatalma nem allt tul ers labakon. Azok a szvetsegesei, akik mar az ostrom eltt felsorakoztak mgtte, es ezzel azt kockaztattak meg, hogy vereseg eseten halal var rajuk, most talan elkezdenek ketelkedni dntesk helyes voltaban. Ilyenkor nem szabad habozni. Az intesere a testrk felrangattak a harom foglyot, es a tronterem oldalara tuszkoltak ket. Meg a harcias Elenia is dbbentnek latszott. Ez az itelet felert egy kivegzessel. A harom fnemes asszony valoszinleg a lehet leghamarabb ngyilkossagot kvet el, mintsem talalkoznia kelljen fldnfutova valt rokonsagaval. Birgitte pontosan tudta, hogy most kvetkezik. Egy jokora csoport cairhieni nemes elen lepett a terembe. Ezeket az elkelsegeket azert hivtak meg, hogy megtekintsek Andor uj fegyvereit, melyekkel az arnyek ellen fognak vedekezni. A hsegk legalabbis megkerdjelezhet volt. A jelenlevk kzl alighanem Bertome Saighan vagy Lorstrum Aesnan volt a legfontosabb. Az alacsony Bertome-ot a maga modjan meg jokepnek is lehetett volna tartani, bar Elayne nem igazan kedvelte azt, ahogy a

cairhieniek leborotvaltak es hintporoztak homlokuk fltt a fejket. A ferfi verl hosszu kes logott. A kiralyn tarsasagaban senki sem viselhetett kardot. A nagyur igencsak ingerltte valt, latvan, hogyan bant el Elayne a foglyokkal, amire minden oka meg is volt. Az unokatestvere, Colavaere hasonlo bntetest kapott Randtl, bar az nem sujtott le az egesz nemzetsegere. A fnemes asszony azonban meg igy is felakasztotta magat, mintsem elviselje a szegyent. Colavaere halala Bertome-ot emelte a nemzetseg elere. A ferfi tul ovatos volt ahhoz, hogy a nyilvanossag eltt szot emeljen Rand uralma ellen, am Elayne megbizhato forrasokbol arrol erteslt, hogy eppenseggel Rand egyik legjelentsebb biraloja Cairhienben. Lorstrum Aesnan hatratett kezzel, maga ele meredve jtt be. A csndes, sovany ferfi a tbbiekhez hasonloan stet szin cairhieni ltzeket viselt. Kabatjat a nemzetsege szineivel megegyez csikokkal diszitettek. Azutan valt jelents politikai tenyezve, hogy Rand eltnt Cairhienbl. Az ilyen nehez idszakban sokra vihetik a vakmer emberek. Aesnan ugyan nem allt ki nyiltan a Sarkany ellen, ugyanakkor viszont nem is kereste a szvetseget. El nem ktelezettkent igencsak megntt a befolyasa. A pletykak egy resze arrol szolt, hogy megfontolta a tron megszerzeset. Kettjktl eltekintve egyetlen cairhieni vendeg sem jelentett komoly politikai ert. Ailil Riatin nem volt ugyan a nemzetsege vezetje, am a batyja eltnese utan magahoz ragadta a hatalmat. Egyre inkabb ugy tnt, hogy a fivere nem egyszeren csak kdde valt, de valoszinleg mar nem is elt. A Riatin-haz hatalmas nemzetsegnek szamitott. A karcsu, kzepkoru asszony magasabb volt az atlagos cairhienieknel. Stetkek ruhajan jol latszottak a csaladja szinei. Ruhaja fels resze elegans hullamokban folyt abroncsos szoknyajara. A kzelmultban az csaladja lt a Naptronon. Igaz, csak rvid ideig, es Aililrl tudni lehetett, hogy hatarozottan tamogatta Elayne-t. Osiellin nagyur es urn, Chuliandred nagyur es urn, Hamarashle nagyur es urn, valamint Mavabwin nagyur a befolyasosabb honfitarsaik hata mgtt acsorgott. Mindannyian kzepesen befolyasos nemzetsegeket kepviseltek. Klnfele okokbol szamitani lehetett arra, hogy akadalyozni fogjak Elayne terveit. Elegansan, a legutobbi divatnak megfelelen ltzkdtek. A ferfiak behintporoztak a homlokukat, a nk gondosan befontak a hajukat, es a ruhaikat legalabb annyi csipke diszitette, mint ferjeik kabatjat. Nagyurak es urnk szolalt meg Elayne, miutan eltte nev szerint ksznttte a vendegszeretetet elvez fnemeseket. elveztetek Andor bemutatojat? Egeszen pontosan ez trtent, kiralyi felseg valaszolta horihorgas Lorstrum, mikzben knnyeden meghajtotta a fejet. Azok a fegyverek kifejezetten figyelemre meltoak. A fur egyertelmen szeretett volna tbbet is megtudni a fegyverekrl. Elayne magaban halat adott egykori tanitoinak azert, hogy ilyen jol megertette a Hazak Jatekat. Mindannyian tudjuk, hogy kzeledik az Utolso Csata mondta. ugy veltem, hogy Cairhien kierdemelte azt, hogy megismerhesse legersebb es legkzelebbi szvetsegesenek valos erejet. A kzeli jvben olyan idk varnak rank, amikor szksegnk lesz a masik tamogatasara. Ahogy felseged mondja bolintott Lorstrum. Kiralyi felseg? szolalt meg Bertome elbbre lepve. Az alacsony ferfi sszefonta a karjat a mellen. Biztosithatom arrol, Cairhien ujjongva rvend azert, hogy Andor ennyire ers es szilard. Elayne felmerte a fnemest. Talan igy akarta jelezni, hogy felajanlja a tamogatasat? De nem. Valoszinbbnek latszott, hogy Bertome is csak puhatolodzott. Ki akarta deriteni, hogy elszanta-e

magat a Naptron megszerzesere. Ez a szandeka mostanra mar elegge egyertelm volt. Sokatmondo lepesnek szamitott, hogy a vrsk egy jelents osztagat atkldte Cairhienbe. Ez a lepese talan tul sok is volt az erzekeny cairhieniek szamara. Barcsak Cairhienben is ugyanilyen rend uralkodhatna! felelte Elayne ovatosan. A fnemesek kzl tbben is bolintottak. Ketsegtelenl abban remenykedtek, hogy a kiralyn esetleg eppen kzlk valaszt ki valakit a tronra. Ha Andor ugy dnt, hogy tamogatja az egyik fnemest, akkor az illet nagyur vagy hlgy biztos lehet a gyzelemben. Elayne pedig viszonzaskeppen nyer egy barati kiralyt vagy kiralynt. Barki mas ezen az uton indult volna el. Elayne azonban mast akart. fog a tronra lni. A tron elfoglalasa igen kenyes dolog magyarazta Lorstrum. A multban veszelyes vallalkozasnak bizonyult. Nagyon sokan bizonytalanok. igy igaz bologatott Elayne. Nem is irigylem Cairhient az elmult honapok soran tapasztalt bizonytalansagert. es ezzel eljtt a dnt pillanat. Vett egy mely lelegzetet. Latvan Andor erejet, az emberben felmerl a gondolat, hogy elerkezett az ers szvetsegek ideje. es valoban. A korona eppen most tett szert nem is jelentektelen fldbirtokokra. en bizony ugy latom, hogy ezeknek a birtokoknak nincsenek gazdaik. Halotti csend tamadt. A szomszed teremben megdermedtek a fnemesek. Tenyleg jol hallottak? Elayne valoban klfldieknek ajanlotta fel az andori fldbirtokokat? A kiralyn csak nehezen leplezte a mosolyat. A vendegei kzl nehanyan mar is kezdtek megerteni az ajanlatot. Lorstrum leheletnyit elmosolyodott es hajszalnyira megbiccentette a fejet. Cairhien es Andor igen regota jo baratok tprengett hangosan Elayne, mint akinek csupan ebben a pillanatban tamadt egy kivalo tlete. Nagyuraink a ti nemes kisasszonyaitokat vettek felesegl, es urhlgyeink kzl sokan a cairhieni nagyurak oldalan talaltak meg a boldogsagot. Szamtalan ktelek fz ssze minket. A ver es a vonzalom kteleke. ugy velem, hogy nehany cairhieni fur blcsessege lenyegesen gazdagabba tenne az udvaromat, es talan en magam is jobban megerthetnem nehai atyam rkseget. A tekintete valosaggal Lorstrum szemebe furodott. Bekapja a csalit? Lorstrumnak viszonylag kis birtokai voltak Cairhienben. Jelenleg aranytalanul nagy befolyasnak rvendett, am ez hamar megvaltozhatott. Ezzel szemben a harom fogolytol elkobzott birtok Andor legirigyeltebb fldterletei kze tartozott. Lorstrum be fogja latni: ha Elayne fegyveres ervel ragadja meg Cairhien tronjat, akkor a nep es a nemesseg egyarant fellazad ellene. Ez persze reszben Lorstrum hibaja volt, amennyiben Elayne gyanui valos alapokon nyugodtak. De mi van akkor, ha nehany cairhieni nemes Andorban kap birtokot? Ha a kiralyn igy epit hidakat a ket orszag kze? Mi van akkor, ha bebizonyitja, hogy nem akarja elorozni a cairhieniek cimeit? eppen ellenkezleg. Bkez birtokadomanyokkal teszi ket meg ersebbekke. Ezzel talan nem azt bizonyitja, hogy esze agaban sincsen elvenni a cairhieni nemesseg fldjeit csak azert, hogy szetoszthassa a hivei kztt? Ettl talan nem enyhl az aggodalmuk? Lorstrum a kiralyn szemebe nezett. Egy sokat iger szvetseg kepe bontakozik ki elttem. Bertome hatarozottan bologatott. Magam is ugy velem, hogy ez bizony kivitelezhet. Egyikjknek sem kell feladni az otthoni birtokait. Meg szep, hogy nem. Mind a ketten azt terveztek, hogy nagy uradalmakat

szereznek Andorban. Gazdag birtokokat. A tbbi fnemes sszenezett. Osiellni urn es Mavabwin nagyur kapott eszbe legelszr. Egyszerre nyitottak ki a szajukat, egyszerre ajanlottak fel a szvetsegket. Elayne megprobalt nem trdni hevesen dobogo szivevel. Hatradlt a tronjan. Nincs tbb odaadhato birtokom sajnalkozott. De ezek olyan hatalmasak, hogy knnyeden fel lehet ket osztani. Fldeket fog adni Aililnek is. igy jutalmazza meg a tamogatasat. Most pedig kvetkezhetett a terv masodik resze. Sarand urn! kialtotta a tronterem hatso resze fele. A rongyokba burkolt Elenia elbbre lepett. A korona nem knyrtelen nezett ra Elayne. am Andor nem bocsathatja meg neked azt a kint es szenvedest, amit okoztal. Mas orszagokban azonban nem el ilyen rossz emlek rolad. eppen ezert azt kerdezem tled: ha a korona lehetseget nyujtana szamodra arra, hogy uj birtokon kezdjel uj eletet, akkor elnel ezzel a lehetseggel? uj birtokok, kiralyi felseg? kerdezte Elenia. Milyen birtokokrol is beszelnk? Andor es Cairhien egysege szamos uj lehetseggel kecsegtet magyarazta Elayne. Talan mar hallottal arrol, hogy a korona szvetseget kttt Ghealdannal. Esetleg arrol is ertesltel, hogy birodalmunk nyugati fertalyaban visszatert az elet egy jelents tartomanyba. A nagy lehetsegek korszakat eljk. Ha talalnek szamodra es a ferjed szamara Cairhienben egy birtokot, ahol megtelepedhetnetek, akkor elfogadnad, amit adok? en egeszen bizonyosan megfontolnam a dolgot, kiralyi felseg valaszolta Elenia, es a szemeben felvillant a remeny szikraja. Elayne ekkor visszafordult Cairhien nagyurai fele. Ahhoz azonban, hogy mindezt valora valthassuk, elengedhetetlen, hogy en iranyitsam Andort es Cairhient jelentette ki. Mit gondoltok? Mennyi idbe telne az, hogy kialakulhasson ez a helyzet? Juttass haza az egyik ilyen klns atjaron keresztl! felelte Lorstrum. es egyetlen ora eleg lesz. Nekem csupan fel orara van szksegem, kiralyi felseg lepett elre Bertome, es a szeme sarkabol Lorstrumra pillantott. Egyetlen ora bolintott Elayne, es magasra emelte mindket kezet. Gondosan keszljetek fel! Na, most akkor! csattant fel Birgitte, amikor bezarodott a kisebbik targyaloterem ajtaja. A Stet ur rohadt bal kezere mondom, megis mi a fene trtent itt? Elayne lelt. Bevalt a tervem! Vagy legalabbis nagyon ugy tnt, hogy siker fogja koronazni. A kenyelmes fotel valosagos feldlest jelentett a kemeny Oroszlantron utan. A kiralyntl jobbra Dyelin foglalt helyet. Morgase a bal oldalon lt. Hogy mi trtent? kerdezte az utobbi. Hat csak annyi, hogy a lanyom lenygz volt. A kiralyn halasan elmosolyodott. Birgitte viszont valosaggal fujtatott. Elayne nagyon is jol erezte a zavarat; egyedl Birgitte kiserte el ket az apro helyisegbe. Egy egesz oran at kellett varakozniuk, hogy kiderljn, milyen valodi eredmenyeket hozott a terve. Egy reszet ertem meltatlankodott Birgitte. Egy jokora andori fldbirtokot cairhieni nemeseknek adtal. Lekenyerezted ket biccentett Dyelin. tavolrol sem volt olyan lelkes, mint Morgase. Meresz tlet, felseg, de ugyanakkor nagyon is veszelyes.

Veszelyes?! meltatlankodott Birgitte. Ver es hamu! Volna szives valaki leereszkedni ehhez a szke haju idiotahoz itt, es elmagyarazna nekem, hogy mitl is lenygz es meresz a vesztegetes? Nem Elayne az, aki elszr elt ezzel a modszerrel. Ez az adomany nem puszta ajandek magyarazta Morgase. Az egykori kiralyn meglep modon felkelt es teat tlttt a tbbieknek. Elayne soha eleteben nem latta meg azt, hogy az anyja teat tlt masoknak. A cairhieni tron megszerzesenek az volt a legnagyobb akadalya, hogy az ottaniak hoditonak tekintik Elayne-t. Igen, es? kerdezte Birgitte. azonban ers hidakat vert a ket nemzet kze magyarazta Dyelin, es elvett egy csesze tremalkingi fekete teat Morgase-tl. Amikor andori birtokokat osztogatott kzttk, azzal egyertelmen megmutatta, hogy nem fogja semmibe venni vagy kisemmizni az ottani nemeseket. Ezenfell folytatta Morgase , letrehozza a nemesseg uj reteget. A tron elfoglalasa utan egyedl Elayne-nek lettek volna fldbirtokai mind a ket orszagban. igy viszont csupan egy lesz a sok kzl. Ugyanakkor veszelyes ez a jatek ismetelte meg Dyelin. Lorstrum nem azert allt az oldaladra, mert megvesztegetted. Nem azert? csodalkozott Birgitte. De hat Dyelin nem teved bolintott Elayne, es belekortyolt a teajaba. Azert allt mgem, mert megertette, hogy igy eselyesse teszem mindket tron megszerzesere. A szobacska csendbe borult. Fenyverte hamu! csattant fel vegl Birgitte karomkodasa. Dyelin bolintott. Olyan ellensegeket teremtettel, akik esetleg megdnthetik a hatalmadat, Elayne. Ha valami trtenne veled, akkor igen jo az eselye annak, hogy Lorstrum vagy Bertome megprobalja megszerezni maganak mindket orszagot. Szamitok is erre bolintott a kiralyn. Ebben a pillanatban k Cairhien legersebb nemesei, fleg, mivel Dobraine meg mindig nem tert vissza onnan, ahova Rand elvitte. Ha ezek tamogatjak a ket orszag kzs uralkodojat, akkor a vegen meg sikerlhet is a tervnk. Csakis azert tamogatnak teged, mert latjak, hogy ily modon nekik maguknak is eselyk nyilhat mindket tron megszerzesere! figyelmeztette Dyelin. Inkabb en valasztom ki az ellenfeleimet, mint hogy ne tudjam, kik is azok valaszolta Elayne. Gyakorlatilag leszkitettem a vetelkedest. Lattak a sarkanyokat, es ez felkeltette az irigysegket. Mire en nem egyszeren felajanlottam nekik azt, hogy hozzaferhetnek az uj fegyverekhez, hanem azt is, hogy megduplazhatjak a vagyonukat. Ezenfell pedig elltettem bennk annak a gondolatnak a magvat, hogy egy szep napon talan k maguk is fellhetnek a tronra. igy aztan majd szepen megprobalnak meggyilkolni vagta ra Birgitte savanyuan. Talan igen ismerte be Elayne. Bar valoszin, hogy inkabb alaassak az uralmamat. Erre azonban csak hosszu evek mulva kerl sor. Ha jol sejtem, egy evtized is eltelhet addig. Ha annal hamarabb lecsapnanak, az azzal a veszellyel jarna, hogy a ket nemzet elvalik egymastol. Jo ideig eltart majd, amig megszilarditjak a helyzetket es elvezik a vagyonukat. Csak akkor lepnek tovabb, ha ugy velik, hogy az uralmuk megszilardult. Meg persze ha ugy sejtik, hogy kezdek elpuhulni. Szerencsere ket fnemesrl beszelnk. Ki fogom tudni jatszani ket egymas ellen. Egyelre azonban ket megbizhato szvetsegesre tettnk szert. Az erdekeik azt diktaljak, hogy engem tamogassanak. Nekik is jo, ha megszerzem a Naptront. Egyszeren a

kezembe nyomjak a koronat. Mi lesz a foglyokkal? kerdezte Dyelin. Mi trtenik Eleniaval es a masik kettvel? Tenyleg adsz nekik birtokot? Pontosan felelte Elayne. Nagyon is knyrletes voltam velk szemben. A korona magara vallalja a tartozasaikat es uj eletet kezdhetnek Cairhienben, ha minden jol alakul. Elnykkel jar, ha az andori nemesseg is fldet kap odaat, bar valoszinleg a sajat cairhieni birtokaim egy reszet kell majd szetosztanom kzttk. Mindentt ellensegek fognak krlvenni csovalta meg a fejet Birgitte. Ahogy ez mindig is lenni szokott valaszolta Elayne. Szerencsere itt vagy nekem te, aki majd vigyazni fog ram. Ramosolygott az rzjere, de tudta, hogy Birgitte nagyon is jol erzi a nyugtalansagat. Hosszu, nagyon hosszu ora vart mindannyiukra. Huszontdik fejezet A PRoBATeTEL Min nyakan felallt a szr, amikor megmarkolta a kristalykardot. A Callandort. Gyerekkora ota szamtalan meset hallott errl a fegyverrl. A felelmetes trtenetek Tear tavoli varosarol es a klns Kardrol, Amely Nem Kard-rol szoltak. Most pedig itt tartotta a kezeben. Knnyebb volt, mint amire szamitott. A lampa fenye megcsillant a hosszu kristalypengen. Tulsagosan is furcsan ragyogott. Mintha a belsejeben a feny akkor is megvaltozott volna, amikor mozdulatlanul tartotta. A kristaly sima, am ugyanakkor meleg volt. ugy tnt, mintha elne. Rand Min eltt allt. A fegyvert nezte. Tear Kveben, a lakosztalyukban voltak. Cadsuane, Narishma, Merise, Naeff es ket Hajadon allt mellettk. A Sarkany kinyujtotta a kezet es megerintette a fegyvert. Min a kedvesere pillantott, es azonnal meglatta a feje fltt felragyogo latomast. A ragyogo kardot, a Callandort egy fekete kez tartotta. Felnygtt. Mit lattal? kerdezte Rand halkan. A Callandort, valakinek a kezeben. Mintha csak onixbol faragtak volna azt a kezet. Sejted, hogy mit jelenthet a latomas? Min megrazta a fejet. ujra el kellene rejtennk javasolta Cadsuane. Barna es zld ruhat viselt. A halvany szinek kiemeltek a hajaban viselt arany ekszereket. sszefont karral, egyenes hattal allt. Figyelj, te fiu, ostobasag most elvenni! Tudomasul vettem az eszrevetelet bolintott Rand. Elvette Min kezebl a saangrealt, es a valla fltt a hatara szijazott kardtokba csusztatta. Oldalarol ismet az az si, vrs es aranyszin sarkanyokkal telefestett hvely kard logott. Az ifju korabban emlitette, hogy valamifele jelkepnek tekinti ezeket a fegyvereket. Az acel a multjat, a Callandor pedig valahogy a jvjet jelkepezte. Rand! figyelmeztette Min, es megragadta a kedvese karjat. A kutatasaim ne felejtsd el, nagyon ugy tnik, hogy a Callandornak sokkal stetebb titkai vannak annal, mint amit felfedeztnk! Ez a latomas is csak azt ersitette meg, amit korabban mondtam. Attol felek, hogy ellened fordithatjak. Gyanitom, hogy ez fog majd trtenni valaszolta az ujjaszletett Sarkany. Ebben a vilagban mindent ellenem forditottak. Narishma, kerlek, nyiss egy Kaput! Tul sokaig varakoztattuk a hatarvidekieket.

Az ashaman bolintott. A hajaban csilingelni kezdtek a harangocskak. Rand Naeff fele fordult. Naeff, meg mindig nem erkezett hir a Fekete Toronybol? Nem, nagyuram valaszolta a magas ashaman. Keptelen voltam Kaput nyitni oda folytatta Rand. Ez nagy bajt jelent. Rosszabbat, mint amitl tartottam. Hasznald ezt a fonatot! Ezzel alcazhatod magad. Utazz at a Toronyhoz egynapi lovaglasra fekv terletre! Lohaton kzelitsd meg ket, es rejtzz el. Alaposan nezz szet! Segits, ha tudsz, es ha megtalalod Logaint meg a hozza hsegeseket, akkor add at neki az zenetemet! Mi ez az zenet, nagyur? Rand tekintete a semmibe meredt. Mondd meg nekik, hogy tevedtem. Mondd meg nekik, hogy nem fegyverek vagyunk, hanem emberek. Talan segiteni fog. Legy ovatos! Veszelyes lehet az utad. Tajekoztass! Rendbe kell hoznom ott is a dolgokat, de lehet, hogy sokkal veszelyesebb csapdaba eshetek, mint amilyeneket eddig sikerlt elkerlnm. Ez a sok baj Olyan sok dolgot kell rendbe hoznom. es csak egy van bellem. Helyettem te mesz oda, Naeff. Egyelre. Hirekre van szksegem. en igenis, nagyuram. Az ashaman zavartnak latszott, de sietve tavozott a szobabol, hogy vegrehajtsa a parancsot. Rand melyen beszivta a levegt, aztan megdrzslte a bal keze csonkjat. Induljunk! Biztos vagy abban, hogy nem kellene tbb embert vinni magaddal? kerdezte Min. Biztos valaszolta Rand. Cadsuane alljon keszen arra, hogy Kaput nyisson, es szkseg eseten kihozzon minket. Far Maddingbe megynk, te legeny figyelmeztette az aes sedai. Csak nem felejtetted el azt, hogy a varos terleten egyszeren keptelenseg megerinteni az Igazi Forrast? Az ifju elmosolyodott. n viszont egy teljes paralis-halot visel a hajaban, amelynek resze egy kut. Biztosra veszem, hogy feltlttte, es a benne lev er elegend egy Kapu megnyitasahoz. Cadsuane arca kifejezestelenne valt. Soha az eletben nem hallottam paralis-halorol. Cadsuane sedai felelte Rand halkan. Az n halojan akad nehany olyan diszitelem, amelyeket nem ismerek fel. ugy velem, hogy a Vilagtres korszakaban keszlhetett. en viszont tanuja voltam az els halok megalkotasanak, es en hordtam a legels, ferfiak szamara keszlt valtozatat. A szoba elcsendesedett. Figyelj, te legeny! szolalt meg vegl Cadsuane. Te Mikor fogja vegre abbahagyni, Cadusane sedai? kerdezte Rand. Meddig fog meg legenynek hivni? Tbbe mar nem banom, de akkor is furcsa. Negyszaz eves voltam azon a napon, amikor meghaltam, a legendak koraban. ugy velem, hogy meg n is fiatalabb nalam jo par evtizeddel. Tisztelettudoan viselkedem nnel szemben. Lehetseges, hogy helyenvalo lenne, ha n is ezt tenne viszonzasul. Ha akarja, nevezhet Rand sedainak. Ha jol tudom, en vagyok az egyetlen el ferfi aes sedai, aki megkapta a megfelel kikepzest, de nem allt at az arnyek oldalara. Cadsuane jol lathatolag elsapadt. Az ifju baratsagosan ramosolygott. Cadsuane, n az ujjaszletett Sarkannyal akart tancolni. Az vagyok, akinek lennem kell. Legyen nyugodt! Szembe kell szallnia a Kitaszitottakkal, de egy olyan si szvetseges all az oldalan, mint amilyen en vagyok. Azzal elfordult, es a tekintete megint a semmibe meredt.

Barcsak a gyorsan mulo hosszu evek blcsebbe tennek az embereket! Igaz, ezzel az ervel azt is kivanhatnam, hogy a Stet ur hagyjon mar beken minket. Belekarolt Minbe, es ketten egytt keresztlsetaltak Narishma Kapujan. A tuloldalon kis csapat Hajadon varakozott a fakkal vezett tisztason. Lovakra vigyaztak. Min nyeregbe lt es kzben nem kerlte el a figyelmet, hogy milyen visszafogottan viselkedik Cadsuane. Nem is csoda. Amikor a kedvese igy beszelt, az nagyon, de nagyon zavarba hozta t is. Sokkal jobban, mint ahogy beismerte volna. Kilovagoltak a fak srjebl. Elindultak lefele, a to kzepen fekv szigetre epitett figyelemre melto varos, Far Madding iranyaba. A to krl hatalmas hadsereg taborozott. Zaszlok szazai lobogtak a szelben. Ez a varos mindig is nagyon fontos volt, tudod fordult Rand Min fele, es a szeme meg mindig valahova messzire revedt. Az rk ugyan ujak, de a varos nagyon regota itt all. Aren Deshar, Aren Mador, Far Madding. Mindig is tvist jelentett a talpunkban. Ez az Aren Deshar. Itt volt az Incastarok birtoka. Azoke, akik feltek a fejldestl. Feltek a csodaktol. Hat erre nem kiderlt, hogy nekik volt igazuk? Jogosan rettegtek. Barcsak hallgattam volna arra, amit Gilgame Rand? szolalt meg Min halkan. A nevet hallva az ifju magahoz tert az almodozasbol. Tessek? Tenyleg ugy van, ahogy mondtad? Negyszaz eves vagy? Ha nem tevedek, kzelebb jarok a negyszaztvenhez. Hozza kell adnom az ebben a korszakban leelt eveimet azokhoz a regiekhez? Majd a lany szemebe nezett. Ugye aggodsz miattam? Hogy mar nem en vagyok en. Nem az a fiatalember, akit megismertel, a bolondos birkapasztor. Hat, annyi mindenrl beszelsz. A regmult dolgairol. Ezek csak emlekek magyarazta Rand. De te reszben tenyleg vagy. ugy beszeltel, mintha tenyleg te probaltad volna meg lepecsetelni a Vajatot. Mintha szemelyesen is ismerned a Kitaszitottakat. Az ifju egy darabig neman lovagolt. ugy velem, valoban vagyok. Min, ne feledkezz meg azonban egy fontos dologrol! Lehet, hogy most vagyok, de mindig is en voltam. en mindig is voltam. Nem fogok megvaltozni csak azert, mert emlekezem. Ugyanilyen voltam. en vagyok. Az a valaki, aki mindig is voltam. Lews Therin megrlt. A vegen bolintott Rand. es igen, kvetett el hibakat. Kvettem el hibakat. Bekepzeltte es ketsegbeesette valtam. Most azonban akad egy klnbseg. Egy hatalmas klnbseg. es mi lenne az? Az ifju elmosolyodott. Ezuttal jobb nevelest kaptam. A lany nkentelenl is elmosolyodott. Hiszen ismersz, Min. Bevallom neked, hogy sokkal inkabb nmagam vagyok, mint barmikor az elmult honapok soran. Sokkal inkabb nmagam vagyok, mint barmikor, amikor Lews Therin voltam. Mar ha van ertelme ennek az egesznek. es ezt Tamnek ksznhetem. Meg azoknak, akik krlvesznek. Neked, Perrinnek, Nynaeve-nek, Matnek, Aviendhanak, Elayne-nek es Moiraine-nek. mindent megtett azert, hogy megtrjn. Azt hiszem, hogy ha ugyanolyan lettem volna, mint akkor nagyon regen, akkor sikerrel jart volna.

atgettek a Far Maddingot krlvev mezn. Ahogy mashonnan is, innen is eltnt a zld. Minden sarga es barna volt. ugy tnt, egyre romlik a helyzet. Probald elhitetni magaddal, hogy minden csak alszik, gondolta Min. Nem halt meg az orszag, csak kivarja a tel veget. A viharok es a haboruk telenek a veget. Narishma halkan felszisszent. Min a hatuk mgtt get ashaman fele fordult. A ferfi elkomorodott. ugy tnt, hogy mar azon a terleten jartak, ahol ervenyeslt az r hatasa. Rand nem adta tanujelet annak, hogy barmit is eszrevett volna. Mostanaban mintha mar a rosszullet sem kinozta volna, ha fokuszalnia kellett. A lany ennek nagyon rlt. Vagy lehet, hogy a kedvese egyszeren csak jol titkolta a rosszulletet? Tprenges helyett inkabb az elttk allo feladatra sszpontositott. A hatarvideki seregek semmilyen magyarazatot sem adtak arra, hogy az esszerseggel es a hagyomanyokkal dacolva miert vonultak le a messzi delre, hogy megtalaljak Randet. Ketsegbeejten nagy szkseg volt rajuk. Rand kzbelepese Maradonban megmentette ugyan azt, ami megmaradt a varosbol, am ha a Fert hatarvideken mindentt ugyanolyan elkeseredett a helyzet Az erkezk fele husz katona kzeledett. A magasba tartott landzsaikon keskeny, vervrs zaszlocskak lobogtak. Mintha csak szalagokkal diszitettek volna a fegyvereket. Rand megallt, es nyugodtan bevarta ket. Rand alThor szolalt meg a harcosok egyike. A Hatarvideki Unio kepviseli vagyunk. Elkisernk benneteket. Rand biccentett, mire a menet folytatta az utjat, ezuttal mar rk kisereteben. Nem szolitottak Sarkany nagyuruknak suttogta Min Rand flebe. A fiatalember tpreng arccal bolintott. Lehet, hogy a hatarvidekiek nem hittek el azt, hogy az ujjaszletett Sarkany. Ne viselkedj ggsen velk, Rand alThor! figyelmeztette Cadsuane, miutan odagetett melle. Ugyanakkor ne is hatralj meg! A legtbb hatarvideki tiszteli az ert. Ezek szerint az aes sedai immar a neven nevezte Randet, ahelyett hogy egyszeren csak te legenynek szolitotta volna. Min elmosolyodott az apro gyzelem miatt. Keszen allok arra, hogy megnyissam a Kaput folytatta Cadsuane meg halkabban. Az atjaro azonban egeszen kicsi lesz. Csak annyi ert merithetek a fejekembl, hogy egyetlen ember keresztlmehessen a Kapun. De nem is lesz ra szksegnk. Ezek az emberek a te oldaladon fognak harcolni. Ez lesz az akaratuk. Ettl csak akkor lehetne eltantoritani ket, ha arcpiritoan ostoba modon viselkednel. Van itt valami mas is, Cadsuane sedai valaszolta Rand maga is halkan. Valami miatt levonultak ide, delre. Az erkezesk kihivast jelent, es en nem tudom, mikent reagaljak ra. A tanacsat azonban ksznm. Az aes sedai bolintott. Min nemsokara mar egesz jol ki tudta venni a hadsereg eltt varakozo emberek vonalat. Hosszu sorokban sok ezer katona varakozott a hatuk mgtt. Karikalabu saldaeaiak, varkocsos shienariak. Az arafeliek hatukra ket kardot ersitettek. A kandoriakat knny volt felismerni villas szakallukrol. Vezetik a fldn allva, nem pedig lohaton fogadtak az erkezket. Draga ltzeket viseltek. Ket n es ket ferfi. Nem volt nehez kitalalni, hogy nem csak egyszer szolgak alltak a hatuk mgtt, de aes sedaiok is. Legell Ethenielle kiralyn all suttogta Cadsuane. Szigoru, de igazsagos asszony. Tudni lehet rola, hogy mar maskor is

beavatkozott a deli nemzetek gyeibe, es ugy velem, hogy a tbbiek ma atengedik neki a vezet szerepet. A mellette allo jokep ferfi Arafel kiralya, Paitar Nachiman. Ki itt a jokep? kerdezte Min, es szemgyre vette a kopaszodo, idsebb arafelit. Rola beszel? Minden nezpont kerdese, gyermekem valaszolta Cadsuane pillanatnyi habozas nelkl. Valamikor messze fldn hires volt a vonzo klsejerl, es ma is tudni lehet rola, hogy mesterien forgatja a kardjat. Mellette Easar Togita, Shienar kiralya all. Annyira szomoru! suttogta Rand. Kit veszitett el? Min elkomorodott. Neki nem tnt ugy, hogy Easar klnsebben szomoru lett volna. Inkabb csak komor. Hiszen hatarvideki magyarazta Cadsuane. Az egesz elete a trallokok elleni harc jegyeben telt. ugy velem, szamos olyan embert veszitett el, akik igen kzel alltak hozza. A felesege nehany evvel ezeltt halt meg. Azt mondjak rola, hogy egy klt szive dobog a kebleben, ugyanakkor viszont nagyon is szigoru. Igen sokat jelentene, ha elnyerned a tiszteletet. Akkor pedig az utolso Tenobia lesz bolintott Rand, es megdrzslte az allat. Barcsak Bashere is itt lehetne velnk! A tabornok azonban azt mondta, hogy Tenobia mar az arca puszta latvanyatol is dhrohamot kapna, es Rand ebben az esetben hallgatott a jozan esz szavara. Tenobia rendkivl szilaj teremtes folytatta Cadsuane. Fiatal, arcatlan es vakmer. Ne allj le vele vitatkozni! Az ifju biccentett. Min? Tenobia feje fltt egy landzsa lebeg szolalt meg a lany. Veres, de feny ragyog rajta. Ethenielle nemsokara ferjhez megy. Feher galambok kzt latom. Ma viszont veszelyes dologra keszl. Legy vele ovatos! A masik kett feje fltt kardok, pajzsok es nyilvesszk lebegnek. Nemsokara mind a ketten harcolni fognak. Az Utolso Csataban? kerdezte Rand. Nem tudom ismerte be Min. Lehet, hogy itt, lehet, hogy ma. Kiserik odavezettek ket a negy uralkodo szine ele. Rand leszallt a nyeregbl, es megveregette a felhorkano Taidaishar nyakat. Min is le akart szallni, akarcsak Narishma, am az ifju felemelt kezzel megallitotta ket. Eszement bolond! mergeldtt Cadsuane a lany mellett. Annyira halk volt, hogy kettjkn kivl mas nem hallhatta meg. Elszr megker arra, hogy nyissak neki egerutat, utana meg itt hagy minket? Valoszinleg arra gondolt, hogy engem ments meg felelte Min suttogva. Le mernem fogadni, hogy jobban aggodik miattam, mint sajat maga miatt. Elhallgatott egy pillanatra. Eszement bolond! Cadsuane gyors pillantast vetett a fiatal nre, azutan az ajkan leheletnyi mosollyal visszafordult Rand fele. A fiatalember odasetalt a negy uralkodohoz, es megallt elttk. Ket karjat ugy nyujtotta ki oldalra, mintha csak az irant erdekldtt volna, hogy a fejedelmek mit akarnak tle. Ahogy azt az aes sedai megjosolta, elszr valoban Ethenielle cselekedett. A gmblyded asszonysag hatrafeslten, sszefogva viselte stet hajat. Hatarozottan odalepett Rand ele. Mellette egy ferfi hvelybe csusztatott kardot tartott a kezeben. A markolata a kiralyn fele mutatott. A Hajadonok is mozgasba lendltek. Felsorakoztak Rand oldalan. Szokas szerint ugy veltek: rajuk nem vonatkozott az a parancs, hogy maradjanak hatra.

Ethenielle felemelte a kezet, es arcul ttte Randet. Narishma elkaromkodta magat. A Hajadonok elkendztek az arcukat, es elrantottak a landzsaikat. Min elresztkelte a lovat, es attrt az rk falan. Ne mozduljatok! kialtotta az ifju, es felemelte a kezet. Megfordult, es a Hajadonokra nezett. Min megallitotta a kancajat. A lo nyugtalanna valt, ahogy arra szamitani lehetett. Mikzben a lany megsimogatta a nyakat, a Hajadonok vonakodva hatraleptek. Cadsuane kihasznalta az alkalmat, es Min lova melle lepkedett. Rand visszafordult Ethenielle fele, mikzben az arcat drzslgette. Nagyon remelem, hogy Kandorban az si idk ota igy dvzlik egymast az emberek, felseg! A n felvonta az egyik szemldket, majd intett. Easar, Shienar kiralya allt oda Rand ele. A ferfi visszakezzel szajon vagta az ifjut. Az tes ereje miatt a fiatalember megtantorodott. De gyorsan visszanyerte az egyensulyat, es sietve megallitotta a Hajadonokat. Easar a szemebe nezett. Rand allan vegigfutott egy vercsik. A shienari egy pillanatig neman figyelte, azutan biccentett, es visszalepett a sorba. Tenobia kvetkezett. Bal kezzel ttte meg Randet. A pofon hatalmasat csattant. Min megerezte a kedvesebe maro fajdalmat. Az tes utan Tenobia razogatni kezdte a kezet. Utolsonak Paitar kiraly lepett Rand ele. Az ids, kopaszodo arafeli hatratett kezzel, melazva haladt elbbre. Rand ele erve letrlte a vert a fiatalember arcarol. Utana visszakezzel olyan ervel megttte az ifjut, hogy az terdre esett, es a szajabol ver frccsent a fldre. Min nem birta tovabb. Rand! kialtotta. Leugrott a nyeregbl, es odarohant a kedvesehez. Megragadta, segitett neki felallni, mikzben gyilkos pillantast vetett az uralkodokra. Hogy mereszelik? Hiszen bekesen jtt ide! Bekesen? kerdezte Paitar. Hat nem, ifju hlgyem! nem bekesen jtt erre a vilagra. Mindent borzalommal, zrzavarral es pusztitassal boritott el. Pontosan ugy, ahogy azt a profeciak elre jeleztek szolt kzbe Cadsuane, es odaallt a Randet talpra segit Min melle. Egy egesz vilagkorszak minden terhet a nyakaba akarjatok zuditani. Nem berelhettek fel egy embert arra, hogy epitse ujja a hazatokat, ha kzben az utjat alljatok, es veszekedtek vele, ha munka kzben kenytelen lebontani egy feleslegesse valo falat. Ez akkor lenne igaz, ha volna az ujjaszletett Sarkany! vagott a szavaba Tenobia. A kiralyn sszekulcsolta a karjait. Mi Elakadt a szava, mert Rand ekkorra mar kihuzta magat, es ovatosan kivonta a Callandort a tokjabol. A csillogo penge halkan susogott. Maga ele nyujtotta a kardot. Elutasitod-e azt, amit a kezemben tartok, Tenobia kiralyn, eszak Pajzsa, a Fert Hataranak Kardja, a Kazadi nemzetseg feje? Ranezel erre a fegyverre, es utana kepes vagy hamis Sarkanynak nevezni engem? A kiralyn nem valaszolt. A mellette allo Easar kiraly bolintott. A hatuk mgtt neman, magasba tartott landzsakkal, pikakkal es pajzsokkal sorakozott a rengeteg katona. Mintha csak tisztelegtek volna. Vagy mintha felkeszltek volna a tamadasra. Min felemelte a tekintetet. A tavolban ki tudta venni azt, hogy Far Madding falain rengeteg ember gylekezett. k is az esemenyeket bamultak. Folytassuk! szolalt meg Easar. Ethenielle?

Hat legyen! felelte az idsebb n. Egy dolgot le kell szgeznnk, Rand alThor. Meg ha be is tudod bizonyitani azt, hogy valoban te vagy az ujjaszletett Sarkany, akkor is rengeteg dolog miatt terhel felelsseg. Kaphatsz egy darabot a brmbl, Ethenielle felelte az ifju halkan, es a Callandort visszacsusztatta a tokjaba. De csak azutan, hogy megkzdttem a Stet urral. Rand alThor vette at a szot Paitar. Van egy kerdesem a szamodra. A mai nap kimenetelet az dnti el, hogy milyen valaszt adsz. Megis, milyen kerdesrl beszelsz!? csattant fel Cadsuane. Kerem, Cadsuane! szolalt meg Rand, es felemelte a kezet. Paitar nagyur, latom a tekintetedben, te tudod, hogy en vagyok az ujjaszletett Sarkany. Tenyleg szkseg van erre a kerdesre? Elengedhetetlen, alThor nagyur valaszolta Paitar. A kerdes miatt jttnk ide, bar a szvetsegeseink ezzel nem voltak a kezdet kezdetetl tisztaban. en mindig is azt hittem, hogy te vagy az ujjaszletett Sarkany. eppen ezert volt eletbevagoan fontos, hogy utra keljek hozzad. Min elkomorodott. Az ids katona megragadta a kardja markolatat. Mintha csak ki akarta volna rantani a penget. A Hajadonok valosaggal megdermedtek. Min rajtt, hogy a kiraly nagyon is kzel allt Randhez. Tul kzel. Egy szempillantas alatt kardot ranthat, hogy lecsapjon vele Rand nyakara, ismerte fel a lany. Paitar pontosan azert allt oda, hogy vegezhessen vele. Rand tekintete egy pillanatra sem hagyta el az uralkodo szemet. Akkor halljam a kerdest! Hogyan halt meg Tellindal Tirraso? Kicsoda? kerdezte Min, es Cadsuane fele fordult. Az aes sedai azonban csak zavartan megrazta a fejet. Honnan ismered ezt a nevet?! csattant fel Rand. Valaszold meg a kerdest! felelte Easar. A tenyere a kardja markolatan fekdt es az egesz teste megfeszlt. Krlttk a rengeteg katona felkeszlt. Ez a n tisztviselkent dolgozott felelte Rand. A legendak koraban. Miutan Demandred megalapitotta a Nyolcvanegyek tarsasagat, utanam jtt. Tirraso a harc kzben esett el. Villam csapott bele az egbl ott volt a vere a kezemen Honnan tudjatok a nevet? Ethenielle Easar fele fordult. Utana Tenobiara, majd vegl Paitarra nezett. A ferfi bolintott, becsukta a szemet es megknnyebblten fellelegzett. Elvette a kezet a kardjarol. Rand alThor szolalt meg Ethenielle. ujjaszletett Sarkany. Lelsz velnk megbeszelni a dolgokat? Megvalaszoljuk a kerdeseidet. Miert nem hallottam soha errl az ugynevezett profeciarol? tudakolta Cadsuane. A termeszetetl fogva el kellett titkolni valaszolta Paitar kiraly. A hatarvideki sereg taboranak kzepen, egy jokora satorban ltek valamennyien, parnakon. Cadsuane kifejezetten rosszul erezte magat, amiert hagytak magukat igy krbefogni. Ugyanakkor viszont ez az ostoba legeny nem szamit, hogy milyen ids is valojaban, Rand rkre csak ostoba legeny marad tkeletesen nyugodtnak latszott. A satoron kivl tizenharom aes sedai varakozott. Be sem fertek volna mindannyian ide. Tizenharman. AlThor meg csak nem is pislogott. Hat melyik fokuszalo ferfi volna kepes arra, hogy a

legnagyobb lelki nyugalommal leljn tizenharom aes sedai kze, es meg csak ne is izzadjon? Megvaltozott, gondolta Cadsuane. Kenytelen leszel elfogadni ezt a tenyt. Persze ettl meg nagyon is szksege lesz az segitsegere. Az ilyen ferfiak tulsagosan is magabiztossa valnak. Nehany apro siker, aztan mar meg is botlik a sajat lababan, es igen kinos helyzetbe kerl. Ugyanakkor Azert Cadsuane bszke is volt ra. Vonakodva ismerte ugyan el, de akkor is bszke volt. Egy kicsit. A profecia egy olyan aes sedaitol szarmazik, aki a sajat vervonalamba tartozott folytatta Paitar. A szgletes arcu ferfi belekortyolt a paranyi teascseszebe. Az sm, Reo Myershi volt az egyetlen fltanuja. A parancsara megriztek a szavakat es azok uralkodorol uralkodora szalltak, hogy emlekezznk ra ezen a napon. Kerem, mondd el a szveget! bolintott Rand. Latom, ahogy eltted all idezte Paitar. t, aki szamos eletet el. t, aki szamos halalert felel. Azt, aki hegyeket emel. Eltri, aminek trnie kell. am eltte itt all majd a kiralyunk eltt. A veret fogod ontani. Probara teszed az nuralmat. pedig beszel! Hogyan hullott el az aldozat? Tellindar Tirraso, az keze vegzett vele. A stetseg, amelyik a Fenyt kvet napon erkezett. Meg kell tle kerdezned, es meg kell tudnod a sorsod! Ha nem tudja megvalaszolni A hangja elhalkult, majd elhallgatott. Akkor mi van? kerdezte Min. Ha nem tudja megvalaszolni, akkor elvesztetek folytatta Paitar. Gyorsan veget vetsz neki, hogy az utolso napokon tombolhasson a vihar. Hogy a Fenyt ne emessze el az, akinek meg kellett volna oltalmaznia. Latom t magam eltt. Latom es zokogok. Szoval akkor azert jttetek, hogy meggyilkoljatok? kerdezte Cadsuane. Hogy probara tegyk ellenkezett Tenobia. Legalabbis igy dntttnk akkor, amikor Paitar beszamolt neknk a profeciarol. Nem is tudjatok, hogy milyen kzel jartatok a pusztulashoz szolalt meg Rand halkan. Ha csak kicsivel is hamarabb jttem volna el ide, akkor ezekert az tesekert rktz lett volna a valasz. Az r hatokren bell? szipakolt Tenobia megveten. Az r csupan az Egyetlen Hatalmat gatolja suttogta Rand. Kizarolag az Egyetlen Hatalmat. Hat ezzel meg mire akart celozni? tprengett elkomorodva Cadsuane. Tudtuk, hogy kockazatot vallalunk jelentette ki Ethenielle bszken. Ragaszkodtam ahhoz, hogy en sselek meg elszr. A seregeink parancsot kaptak arra, hogy tamadjanak, ha elbukunk. A csaladom sok szaz alkalommal probalta meg ertelmezni a joslat szavait folytatta Paitar. Egyertelmnek tnt az zenet ertelme. Az a feladatunk, hogy probara tegyk az ujjaszletett Sarkanyt. Ki kell deritennk, hogy szamithatunk-e arra, hogy elmegy az Utolso Csataba. Alig egy honappal ezeltt meg nem emlekeztem azokra a dolgokra, amelyek segitsegevel valaszt adtam a kerdesre felelte Rand. Ostoba kockazatot vallaltatok. Ha megltel volna, akkor tenyleg minden odavesz. Kockaztattunk bolintott Paitar. Lehet, hogy masvalaki allt volna a helyedre. Nem ellenkezett Rand. Ez a profecia is olyan volt, mint a tbbi. Csupan leirta azt, ami megtrtenhet, de nem adott tanacsot. en ezt maskent latom, Rand alThor ellenkezett Paitar. A tbbiek pedig egyetertettek velem. Szeretnem megjegyezni szolt kzbe Ethenielle , hogy en nem

a profecia miatt indultam el delre. Azert jttem, hogy valamikeppen helyreallitsam a vilag rendjet. Utana viszont Savanyuan elmosolyodott. Mi trtent? kerdezte Cadsuane, es vegre belekortyolt a teajaba. Nagyon jo volt az ize, ahogy mostanaban alThor kzeleben mindig is lenni szokott. A viharok valaszolta Tenobia. A ho megallitott minket. Aztan pedig sokkal nehezebb volt megtalalni teged, mint ahogy gondoltuk. Ezek a Kapuk. Meg tudod tanitani ket a mi aes sedaiainknak is? Az aes sedaiaitok megtanulhatjak cserebe egy igeretert valaszolta Rand. Hseget kell eskdnik nekem. Szksegem van ratok. Mi uralkodok vagyunk! csattant fel Tenobia. en nem hodolok be neked olyan gyorsan, ahogy a nagybatyam tette. Arrol meg meg amugy is beszelnnk kell am! Mi azoknak a fldeknek tettnk eskt, amelyeket vednk jelentette ki Easar. Ahogy kivanjatok bolintott Rand, es felkelt. Valamikor ultimatumot kldtem. gyetlenl fogalmaztam meg, amit nagyon sajnalok, de akkor is en vagyok az Utolso Csataba vezet egyetlen ut. Nelklem ezek a seregek itt ragadnak. Sok ezer merfldnyire azoktol a fldektl, amelyek vedelmere feleskdtek. Egy biccentessel mindegyik fejedelemtl elbucsuzott, aztan segitett Minnek felallni. Holnap talalkozom a vilag uralkodoival, aztan elmegyek Shayol Ghulba, es letrm a Stet ur brtnerl a megmaradt pecseteket. Jo napot! Cadsuane nem mozdult. lve maradt es a teajat kortyolgatta. A negy uralkodorol leritt a dbbenet. Igaz, ami igaz, ez a legeny egyre jobban ertett a dramai bejelentesekhez. Varj csak! kialtotta vegre Paitar, es felpattant. Mire keszlsz? Rand visszafordult. Szetzuzom a pecseteket, Paitar nagyur. Eltrm, aminek trnie kell, ahogy azt a profecia is mondja. Ti nem allithattok meg, fleg, hogy ezek a szavak is azt mutatjak, hogy helyes uton jarok. Nemreg beavatkoztam, hogy megmentsem Maradont a bukastol. Hajszalon mulott, Tenobia. A falak romba dltek es a csapataid sulyos vesztesegeket szenvedtek. A segitseggel meg tudtam menteni. De csak eppen hogy. Az orszagoknak szksegk van a fejedelmekre. igy aztan ket ut all elttetek. Feleskdtk ram, vagy itt csrgve hagyjatok, hogy masok harcoljanak felsegtek helyett. Cadsuane ismet ivott egy korty teat. A legeny kisse elvetette a sulykot. Most tavozom, hogy megvitathassatok az ajanlatomat folytatta Rand. Egyoranyi idm van. Viszont mieltt meg belevagnatok a megbeszelesbe, idehivnatok valakit a seregbl? Akad a katonak kztt egy Hurin nev ferfi. Bocsanatot szeretnek kerni tle. A negy uralkodo arcan dbbenet tkrzdtt. Cadsuane felallt, hogy beszeljen az odakint varakozo nvereivel. Nehanyat szemelyesen is ismert kzlk. Ki kellett deritenie, hanyadan all a tbbiekkel. Nem igazan aggodott amiatt, hogy mi lesz a hatarvidekiek dntese. AlThor mar a maga oldalara allitotta ket. ujabb sereg sorakozott fel a zaszlaja alatt. Pedig mar azt hittem, hogy ez a falat a torkan akad. Meg egy nap es kezdetet veszi a vegjatek. A Fenyre! Annyira remelte, hogy keszen allnak majd. Huszonhatodik fejezet EGY PaR CSIZMA

Elayne elhelyezkedett Szikra nyergeben. A kanca a kiralyi istallo egyik legszebb paripaja volt. A nemes tartasu saldaeai allat feher srenye ugyanugy ragyogott, mint a szre. Diszes nyerget tettek a hatara. A nyeregszerszamot borvrs es arany mintazat ekesitette. Diszszemleken szoktak ilyen nyerget hasznalni. Birgitte egy magas, herelt deres, Felkel hatan lt. Ez a lo is a kiralyi istallo leggyorsabb hatasai kze tartozott. Mindket paripat az rz valasztotta ki. Arra szamitott, hogy majd vagtatniuk kell. Birgitte magan viselte a rokafej egyik masolatat. Ennek eltert az alakja az eredetietl. A vekony ezstkorongot ell egy rozsa diszitette. Elayne zsebeben vaszondarabba burkolva egy masik masolat is rejtztt. Aznap reggel megprobalt meg egy masolatot kesziteni. Az azonban megolvadt, es majdnem felgyujtotta az ltzkdasztalkajat. Igen komoly nehezsegei tamadtak, ha az eredeti minta nelkl probalt meg ujakat letrehozni. Nagyon ugy tnt, hogy semmive foszlik az az elkepzelese, hogy valamennyi szemelyes testret ilyen medalokkal lassa el. Talan az segithetne, ha valahogy ra tudna venni Matet arra, hogy ujra adja klcsn az eredetit. A diszrseg lovasai szabalyos sorokba rendezdtek Elayne es Birgitte krl a Kiralynk teren. Csupan szaz katonat vitt magaval. Hetvent testrt es huszont testrnt. Nem volt igazabol jelents hader, de Elayne legszivesebben egyetlen fegyveres nelkl indult volna utra, ha el tudta volna fogadtatni a dnteset. Egeszen egyszeren nem engedhette meg maganak, hogy a hatar tuloldalan hoditonak tekintsek. Nagyon nem tetszik ez nekem szolalt meg Birgitte. Mostanaban mar semmi sem tetszik neked! mergeldtt Elayne. Eskszm, hogy naprol napra egyre kiallhatatlanabb leszel! Csakis azert, mert te meg naprol napra egyre meggondolatlanabba valsz. Na ne mar! Ezt meg veletlenl sem tarthatod az eddigi legmeggondolatlanabb lepesemnek. Csak azert, mert a meggondolatlansagod merteke egyszeren elkepeszt, Elayne. Minden rendben lesz valaszolta a kiralyn, es deli iranyba pislantott. Miert nezeldsz allandoan arrafele? Randet nezem felelte Elayne, es ismet megerezte elmeje melyen az erzelmek csomojabol lktet meleget. eppen felkeszl valamire. Zavarban van. Ugyanakkor bekesseg tlti el. A Fenyre! Ez az alak neha valoban zavarba ejten viselkedett. A gylesre egy nap mulva kerl sor, felteve, ha meg mindig ervenyes volt Rand eredeti menetrendje. Egwene-nek igaza volt. Ostobasag volna letrni azokat a pecseteket. Ezt majd az ifju is be fogja latni. A Verseg harom tagja tarsasagaban Alise lovagolt oda a kiralynhz. A testes Sarasia leginkabb egy nagyanyora hasonlitott. A stet br Kema fekete hajat harom hosszu fonatban fogta ssze. A csinos Nashia pedig b zsakruhat huzott magara. Mind a negyen felsorakoztak Elayne mellett. Csak kettjk volt eleg ers ahhoz, hogy Kaput nyisson. A Verseg sok tagja gyengebb volt a legtbb aes sedainal. Persze ez is eleg lesz abban az esetben, ha Elayne valamiert nem tudja magahoz lelni az Igazi Forrast. Tudnal valamit csinalni, hogy az ijaszok ne legyenek kepesek meglni? kerdezte Birgitte Alise-tl. Valamilyen vedfonatot? Alise tprengve felrehajtotta a fejet. Ismerek egyet, ami talan segiteni fog valaszolta. Meg sosem probaltam ki. A Verseg egyik nvere megnyitotta a Kaput. A tuloldalon

felbukkant a Cairhien kzeleben fekv egyenetlen, barna fvel boritott taj. Itt egy lenyegesen nagyobb sereg varakozott. A cairhieni katonak jellegzetes mellvertjet es harang alaku sisakjat viseltek. A tisztjeiket knny volt felismerni stet ruhajukrol, amelyet a klnfele nemesi hazak szinei diszitettek. Raadasul con zaszlocskakat ersitettek a hatukra. A magas, beesett arcu Lorstrum a nyeregben varakozott a sajat serege elen. A katonai stetzld egyenruhat, derekukon pedig borvrs kendt viseltek. Bertome a masik oldalon varakozott. A ket seregtest nagyjabol egyformanak tnt. A nagyurak fejenkent tezer harcost hoztak. A masik negy fnemesi haz kisebb seregekkel erkezett. Ha foglyul akarnak ejteni mergeldtt Birgitte , akkor most nagyon is megknnyited a dolgukat! Egyszeren keptelenseg biztos tavolbol vegrehajtani a terveimet. Nem engedhetem meg magamnak azt, hogy elbujjak a palotaim falai mgtt es csak a katonaimat kldjem at. Egy ilyen lepesnek az eredmenye Cairhienben lazadast szlne, es akar Andor is sszeomolhatna. Elayne az rzjere pillantott. Most mar kiralyn vagyok, Birgitte. Nem leszel kepes tavol tartani a veszelytl, ugyanugy, ahogy egy maganyos katona sem lehet biztonsagban a csatateren. Birgitte biccentett. Ne tavolodj el tlem es Guybontol! Guybon egy jol megtermett, foltos herelt hatan kzeledett. Birgitte es a masik oldalon Guybon is valosaggal Elayne fle tornyosult. Joval magasabb lovakon ltek, mint a kiralyn, ezzel is megnehezitve a lehetseges orgyilkosok dolgat, akiknek elszr a baratait kellett volna lelnik ahhoz, hogy celba vehessek az ifju uralkodont. es ez mar igy lesz az elete vegeig, villant at Elayne agyan. Mozgasra sztkelte Szikrat, es a katonai elindultak a Kapu fele. Nemsokara mar Cairhien fldjen jartak. A sereg elen allo nemes urak es urhlgyek meghajoltak a nyeregben. Tiszteletnyilvanitasuk joval melyebb volt, mint amikor a tronteremben talalkoztak Elayne-nel. Megkezddtt a szinjatek. A varos ott magasodott elttk. A falait meg mindig befeketitettek a shaido tamadas soran gyujtott tz nyomai. Elayne erezte Birgitte aggodalmat, ahogy a Kapu eltnt a hatuk mgl. A kiralyn mellett a Verseg nvere magahoz lelte az Igazi Forrast. Alise meglehetsen klns fonatot sztt. Az oszlop kzepen halado katonak kre boritotta. A klns gyrben nem tul ers, am igen gyors szel fujt. Birgitte aggodalma ragadosnak bizonyult. Elayne azon kapta magat, hogy ersen szoritja a kantart, mikzben Szikra elindult. Cairhienben szarazabb volt a leveg. Mintha enyhen poros illat terjengett volna. Az egboltot felhk boritottak. A cairhieni csapatok felsorakoztak a feher es vrs ruhat visel andoriak krl. A helybeliek tbbseget a gyalogsag adta. De akadtak kzttk nehezpancelos lovasok is. A lovaikat csillogo vertezet takarta, es a harcosok hosszu landzsaja magasan az eg fele mutatott. Minden egyseg tkeletesen egyenes sorokban vonult. Andor kiralynjet vedelmeztek. Vagy talan ejtettek foglyul. Lorstrum barna csdre hatan kzelebb leptetett Elayne kiserihez. Guybon a kiralynre pillantott. Elayne biccenteset latva a kapitany megengedte, hogy a fur kzelebb kerljn. A varos nyugtalan, felseges asszonyom szolalt meg Lorstrum. Birgitte meg ekkor is figyelt arra, hogy lovaval a ferfi es Elayne kztt maradjon. A tronra lepeseddel kapcsolatban szerencsetlen szobeszedek keringenek.

Amelyeket bizonyara te bocsatottal a szarnyukra, gondolta Elayne, mieltt ugy nem dntttel, hogy megis inkabb engem tamogatsz. Csak nem fognak felkelni a csapataid ellen? Hat nagyon remelem, hogy nem felelte a ferfi, es gyors pillantast vetett a kiralynre lapos, zld sapkaja alol. Fekete kabatja egeszen a terdeig leert. A nemzetseget jell szines csikok a kabat szegelyeig huzodtak. Ilyen ruhat akkor viseltek a fnemesek, ha balba keszltek. Az ltzeke nbizalmat sugarzott. Azt mutatta mindenkinek, hogy a csapataival nem a fvaros megszallasara keszl, hanem csupan a diszrseg tagjakent hazakiseri uj kiralynjket. Nem valoszin, hogy fegyveres ellenallas bontakozna ki, csak a biztonsag kedveert akartam szolni. Lorstrum tisztelettel meghajtotta a fejet. Tudta, hogy Elayne megprobalta manipulalni, am gond nelkl elfogadta ezt a manipulaciot. A kiralyn jol tudta, hogy az elkvetkezend evek soran nagyon is oda kell figyelnie erre a ferfira. Cairhient mintha jokora dobozokbol epitettek volna fel. Elayne mindentt egyenes epleteket es erditett tornyokat latott. Bar az epiteszeti remekek egy resze tenyleg gynyr volt, magat a helyet ssze sem lehetett volna hasonlitott Caemlynnel vagy Tar Valonnal. Az eszaki kapukon keresztl vonultak be a varosba. Jobb kez fell hmplygtt az Alguenya. Odabent tmegek vartak. Lorstrum es tarsai kivalo munkat vegeztek. Felharsant az eljenzes. Bizonyara elszr a megfelel helyekre allitott udvaroncok torkabol. A falakon bellre erve Elayne azt tapasztalta, hogy az ujjongas egyre hangosabba valik. Ez meglepte. Ellensegessegre szamitott. Ennek persze idnkent latta is a nyomat. A tmeg hatso soraibol neha megprobaltak szemettel megdobalni az andoriakat. Neha-neha egy-egy dhs arcot is megpillantott. A helybeliek nagy resze azonban nagyon is rlt az erkezesknek. Mikzben a szeles futat ketoldalt szegelyez szgletes cairhieni epletek kztt haladtak, Elayne hirtelen rajtt arra, hogy ezek az emberek esetleg tenyleg vartak egy ilyen esemeny bekvetkezeset. Beszeltek rola. almodoztak. A szobeszed egy resze ellenseges volt. Norry ezekrl szamolt be. Azonban jobban belegondolva a kiralyn rajtt, hogy azokbol a hirekbl valojaban nem is annyira ellensegesseg, mint inkabb aggodalom csendlt ki. Cairhiennek tulsagosan regota nem volt uralkodoja. A kiralyukkal ismeretlen kezek vegeztek, a Sarkany nagyur pedig mintha csak magukra hagyta volna ket. Kezdett visszaterni az nbizalma. Cairhien varosa sulyosan megsebeslt. Nem kerltek el a figyelmet a Kapun tul felperzselt, sszeomlott maradvanyai. Az utcakveket felszedtek, hogy az ellenseg fejere hajitsak ket. A varos sohasem tert igazan magahoz az aiel haboruk utan. Befejezetlen, csonka tornyai ugyan teljesen szabalyosak voltak, de megis csak ugy aradt bellk az elveszettseg. A ket torony is a kegyetlen multra emlekeztetett. Raadasul az atkozott Hazak Jateka nmagaban is felert egy sorscsapassal. Kepes lesz megvaltoztatni a szabalyait? Krltte harsanyan eljeneztek a remenyked emberek. Mintha nagyon is tisztaban lettek volna azzal, hogy milyen szerencsetlen helyzetbe kerlt a hazajuk. Hamarabb el lehet venni egy aieltl a landzsajat, mint hogy egy cairhieni leszokjon a cselszvesekrl. Talan megis kepes lesz arra, hogy az orszag es a tron iranti nagyobb hsegre szoktassa ket. Felteve, ha lesz egy tron, amihez erdemes hsegesnek lenni. A Nappalota a varos kells kzepen emelkedett. Hasonloan a krnyez haztmbkhz, ez az eplet is szgletes es szabalyos volt.

Az alakjabol mindenekeltt lenygz er aradt. Igazi epiteszeti remekmnek tnt, dacara annak a lerombolt szarnynak, ahol megprobaltak meggyilkolni Randet. Itt meg tbb nemes varakozott. A fedett lepcskn vagy a diszesen megmunkalt hintok eltt alltak. A nk legszebb diszruhaikat vettek fel. A ferfiak elegans, stet szin kabatot viseltek. Fejket kalap takarta. Nehanyan tavolsagtartonak, mig masok elkepedteknek tntek. Elayne elegedett mosolyt vetett Birgitte fele. Sikerlt. Arra senki sem szamitott, hogy egy cairhieni sereg kisereteben vonulok be a palotaba. Az rz nema maradt. Meg mindig aradt belle a feszltseg, es ez valoszinleg mindaddig igy is marad, mig Elayne vissza nem ter Caemlynbe. A lepcs aljan ket n allt. A csinosabbik apro harangocskakkal diszitette a frtjeit. Gndr haju tarsa arcan nem latszott, hogy aes sedai lett volna, pedig mar hosszu evek ota a nverek kze tartozott. Amennyire Elayne forrasai kepesek voltak felmerni a helyzetet, Sashalle Anderly es kortalan arcu tarsa, Samitsu Tamagowa volt a varos majdnem hogy teljhatalmu ura Rand tavolleteben. Mind a kettjkkel kapcsolatban allt, es rajtt, hogy Sashalle figyelemre melto modon megerti a cairhieniek gondolkodasmodjat. Felajanlotta ugyan Elaye-nek a varost, am az ajanlatabol vilagosan erzdtt az, hogy csak azert, mert valamit felkinalnak az ember lanyanak, azt meg tavolrol sem kell am feltetlenl el is fogadnia. Sashalle elrelepett. Kiralyi felseg ksznttte nnepelyesen. Mindenki tudtara adom, hogy Sarkany nagyurunk teljesen es kizarolagosan a te kezedbe helyezi ezen orszagot. Mindennem korabbi uralmi jogat atengedi neked, es immar nincs szkseg arra, hogy egy kormanyzo iranyitsa a nemzetet. Kivanom, hogy blcs uralmad bekessegben teljen el! Elayne fejedelmi meltosaggal biccentett a nyeregbl, am magaban valosaggal fortyogott a haragtol. Tenyleg szokott arrol beszelni, hogy cseppet sem banja Rand segitseget a tron megszerzeseben, am ez meg veletlenl sem jelentette azt, hogy rlt, amikor az orrat valosaggal belenyomtak ebbe a tenybe. Mindazonaltal nagyon is ugy tnt, hogy Sashalle igen komolyan vette a sajat beosztasat. Elayne ugyan tkeletesen tisztaban volt vele, hogy Sashalle rangja es a vele jaro hatalom korabban meg csak nem is letezett. A kiralyn es a kiseri leszalltak a nyeregbl. Rand talan tenyleg azt gondolta, hogy ennyire egyszer lesz atadni a tront? Hiszen eppen eleg idt tlttt Cairhienben ahhoz, hogy kiismerje a helybeliek cselszv es askalodo termeszetet. Az meg tavolrol sem volt elenged, hogy egy aes sedai nnepelyes bejelentest tett. Ugyanakkor viszont Elayne nagyon is bizhatott a tervei megvalosulasaban most, hogy mar befolyasos nemesek tamogatasat is elvezte. A menet elindult flfele a lepcskn. Az eplet belsejeben az uj kiralynt tamogato fnemesek csupan egy-egy tvenfs diszrseg tarsasagaban haladtak tovabb. Elayne a teljes kiseretet magaval vitte. Kicsit szk lett a hely, de esze agaban sem volt barkit is hatrahagyni. A bels folyosok nyilegyenesen huzodtak. Ferde mennyezetket aranyszegely diszitette. A felkel nap jelkepe ott ragyogott minden ajton. Szamos beugroban csodalatos remekmvek vartak az erkezket. Sok allvany azonban resen allt. Az aielek a palotabol is elvittek az tdreszket. Elerve a Nap Nagycsarnokat, Elayne andori gardistai es a testrseg ni tagjai felsorakoztak a kls folyoso ket oldalan. Az ifju kiralyn vett egy nagy levegt, aztan csupan tiz embere tarsasagaban bevonult a terembe. Ketoldalt kek eres marvanyoszlopok tartottak a

mennyezetet. A Naptronus hasonloan kek marvanyemelvenyen allt a terem tulso vegen. A tronszeket aranyozott fabol keszitettek. Meglepen igenytelennek latszott. Talan eppen ez volt az oka annak, hogy Laman uj tronust akart maganak, amihez magat az Avendoralderat hasznalta fel faanyagnak. Elayne fellepdelt az emelvenyre. Szembefordult a terembe erkez cairhieni nemesekkel. Elszr a tamogatoi jttek. ket a tbbiek kvettek. Az elkelsegek a Daes Daemar bonyolult elirasainak megfelel rangsorban erkeztek. Ez a rangsor naprol napra vagy esetleg orarol orara is valtozhatott. Birgitte alaposan szemgyre vette az sszes belept, am a cairhieni fnemesek a lehet legudvariasabban viselkedtek. Egyikjk sem ragadtatta volna magat olyasmire, mint Ellorien Andorban. Az a n legalabb igazi hazafi volt, meg ha folyamatosan es dhit modon ellenkezett is Elayne-nel. Cairhienben fel sem merlt az, hogy valaki vitatkozzon a kiralynvel. A terem elcsendesedett. Elayne melyen beszivta a levegt. Korabban az is felmerlt benne, hogy egy beszeddel ksznti uj alattvaloit, am az anyja megtanitotta arra, hogy idnkent egy hatarozott lepes ezer szonal is tbbet er. eppen ezert egyszeren csak fel akart lni a tronra. Birgitte megragadta a karjat. Elayne kerd pillantast vetett az rzre. A szke haju n tekintetevel a tronust meregette. Varj egy pillanatig! mondta, es elbbre hajolt. A nemesek halkan morogni kezdtek. Lorstrum odalepett a kiralyn melle. Felseg? Birgitte? kerdezte Elayne elpirulva. Erre most tenyleg szkseg van? Az rz azonban nem trdtt vele, hanem elkezdte atnezni a tron parnait. A Fenyre! Ez a n komolyan elszanta magat arra, hogy minden letez helyzetben lejarassa a vedencet? Csak nem Na ugye! kialtotta Birgitte, es kirantott valamit a puha parnak kzl. Elayne megdermedt, de aztan kzelebb lepett. Lorstrum es Bertome ket oldalrol kvette. Az rz egy paranyi, fekete hegy tt tartott a kezeben. Az egyik parnaban volt. A kiralyn elsapadt. Tudni lehetett, hogy ez az egyetlen hely, ahova egeszen biztosan lelsz majd, Elayne suttogta Birgitte. Leterdelt, es elkezdte keresni a tovabbi csapdakat. Lorstrum feje egeszen elvrsdtt. Kideritem, hogy ki tette ezt, felseg szolalt meg egeszen halk, fenyeget hangon. A tettesek megtapasztaljak a haragomat. De csak akkor, ha eltte nem en vegzek velk szolt kzbe a zmk Bertome, es jeges pillantast vetett a tre. Nyilvanvalo, hogy valaki merenyletet kivant elkvetni Sarkany nagyurunk ellen, kiralyi felseg zengett fel Lorstrum hangja, hogy a teremben mindenki hallhassa. Senki sem vetemedne arra, hogy megprobaljon meglni teged, szeretett andori nvernket. Ennek tenyleg nagyon rlk valaszolta Elayne, es melyen a ferfi szemebe nezett. Az arckifejezese vilagosan mindenki tudtara adta, hogy egyelre hajlando jo kepet vagni a legbl kapott magyarazathoz, mivel nem kivanta, hogy szvetsegesei elveszitsek az arcukat. A kiralyn elleni merenylet kiserlete miatt komolyan megszegyenlt legersebb tamogatoja. Lorstrum persze nem ussza meg ingyen, hogy a kiralyn

kimentette a szorult helyzetbl. A fur a szemevel jelezte, hogy elfogadja a megoldast. A Fenyre! Elayne annyira gyllte ezt a jatekot. De megis leall velk jatszani. es kivalo jatekos lesz. Most mar biztonsagos? kerdezte Birgitte-tl. Az rz megvakarta az allat. Ezt csak egy modon lehet megtudni felelte, majd a legcsekelyebb habozas nelkl megfordult, es hangos csattanassal valosaggal belehuppant a tronszekbe. A teremben jo par fnemesnek elakadt a lelegzete es Lorstrum is igencsak elsapadt. Hat, nem tul kenyelmes allapitotta meg Birgitte, aztan ratamaszkodott elbb az egyik, majd a masik oldalra. Vegl a hatat is nekinyomta a tamlanak. Arra szamitottam, hogy egy fejedelem tronszeke sokkal jobban ki van parnazva. Hiszen mindenki tudja, hogy mennyire erzekeny az alfeletek. Birgitte! hrdlt fel Elayne, es erezte, hogy tzvrsse valt az arca. Nem lhetsz csak ugy ra a Naptronra! A testrd vagyok ellenkezett az rz. Megkostolhatom az eletedet, ha ugy akarom. Eltted lephetek be az ajtokon, es rohadtul lelhetek barmelyik szekedbe, ha ugy velem, hogy ezzel megoltalmazlak. Szelesen elvigyorodott, es suttogva meg hozzatette: Raadasul mindig is kivancsi voltam arra, milyen erzes lehet egy ilyenben csrgni. Aztan felallt. Meg mindig feszltseg aradt belle, de az erzesbe elegedettseg is vegylt. Elayne megfordult es a cairhieni nemesekre nezett. Sokaig vartatok erre a pillanatra jelentette ki. Nehanyan kzletek elegedetlenek, am emlekezzetek arra, hogy az ereimben felereszben cairhieni ver folyik. Szvetsegnk mindket nemzetnket naggya teszi. Nem kvetelem meg azt, hogy bizzatok bennem, am azt elvarom, hogy engedelmeskedjetek. Rvid habozas utan meg hozzatette: Emlekezzetek arra is, hogy igy kivanja ezt az ujjaszletett Sarkany. Latta, hogy megertettek a szavait. Rand egyszer mar elfoglalta ezt a varost, igaz, csak azert, hogy felszabaditsa a shaidok uralma alol. Nagyon is blcs dolog volna elkerlni azt, hogy visszateresre kesztessek, es arra, hogy ismet bevegye a varost. Egy kiralyn azokkal az eszkzkkel dolgozik, amik ott vannak a kezeben. Andort a sajat erejebl szerezte meg. Megengedi Randnek, hogy Cairhienben segitsen. Lelt. Ez az egyszer mozdulat alighanem igen komoly kvetkezmenyekkel fog jarni. Messzehato kvetkezmenyekkel. Gyjtsetek ssze a kvetiteket es a nemzetsegetek fegyveres erejet! parancsolta a jelen lev nemeseknek. Elvonulunk innen, egytt Andor seregeivel a Kapukon at egy helyre, amelynek neve Merrilor mezeje. Ott talalkozunk az ujjaszletett Sarkannyal. Sikerlt meglepnie a nemeseket. Az uj kiralyn tenyleg bevonult, elfoglalta a tront, es utana mar meg is parancsolta, hogy a seregeik hagyjak el a varost? Egy nap leforgasa alatt? Elayne elmosolyodott. Nincs jobb, mint gyorsan es hatarozottan cselekedni. Ez majd raszoktatja ket arra, hogy engedelmeskedjenek. Raadasul pedig elkezdenek felkeszlni az Utolso Csatara. Ezenfell pedig azt akarom folytatta cseng hangon, amikor a hallgatosag elkezdett suttogni , hogy gyjtsetek ssze a birodalom sszes olyan ferfijat, aki eleg ers ahhoz, hogy elbirjon egy kardot, es sorozzatok be a kiralyn seregebe. Nem lesz sok idnk a kikepzeskre, de az Utolso Csataban szkseg van minden egyes harcosra. nkenteskent varjuk azokat a nket is, akik harcolni

akarnak. Hivjatok ide a varos harangntit! Egy oran bell beszelnem kell velk. De hat mi lesz az nnepi lakomaval, kiralyi felseg? dadogta Bertome. Majd akkor lakomazunk, ha megnyertk az Utolso Csatat es Cairhien gyermekei biztonsagban elhetnek valaszolta Elayne. ssze kellett zavarnia a helybelieket, meg kellett akadalyoznia, hogy armanykodjanak, es le kellett ktnie minden erejket. Mar amennyire ez lehetseges volt. Gyernk! Kepzeljetek azt, hogy ott all a kszbtkn az Utolso Csata, es holnap mar be is lep az ajton. Ami nagyon is igaz lehet. Mat egy elhalt fanak tamaszkodott, es tekintete vegigsiklott a tabor fltt. Melyen beszivta a levegt es elmosolyodott. Csodalatos volt erezni azt, hogy mar nem vadasztak ra. Mar el is felejtette, hogy ez mennyire remek erzes. Tbbet ert annal, mintha ket csinos felszolgalolany lt volna a terden. Bizony am! Na jo. Egy felszolgalolanynal mindenkeppen jobb volt. Az ejszakai nyugalomra felkeszl katonai tabornal nincs is kellemesebb hely szeles e vilagon. Meg akkor is, ha a tabor fele resen tatongott, mert a harcosok atmentek Cairhienbe. A nap lenyugvoban volt, es a taborban maradottak felkeszltek az ejszakara. Akiket azonban masnap delutani rszolgalatra osztottak be, nagyon is ugy gondoltak, hogy korai volna lefekdni. A taborba legalabb tucatnyi helyen langolt a tz. A krltte l ferfiak a hoditasaikkal hencegtek, a hatrahagyott asszonyokrol beszeltek es megosztottak a legujabb hireket. A langok tancat a beszelgetk nevetese kiserte. A harcosok fatuskokon vagy szikladarabokon ltek. Idnkent valaki megpiszkalta a parazsat egy gcsrts aggal, es az eg megtelt paranyi szikrakkal. Kzben a baratai enekelni kezdtek. Felhangzott a Jertek lanyok, vagy a Kidlt fzfak delidben. A Banda tagjai tucatnyi klnbz orszagban lattak meg a napvilagot. Megis ez a tabor volt az igazi otthonuk. Mat a vallara vetette az ashandareit, es elvegylt kzttk. Szerzett egy uj kendt a nyakara. A katonai persze tudtak a sebhelyrl, de ennek ellenere sem kellett ugy kerkednie vele, mint ahogy Luca hencegett az atkozott kocsijaival. Ezuttal vrs kendt hordott. igy emlekezett meg Tylinrl es a tbbiekrl, akik a gholam aldozatai lettek. Rvid idre eljatszott a gondolattal, hogy esetleg rozsaszin kendt valaszt. Nagyon rvid idre. Elmosolyodott. Bar tbb tabortz mellett is felcsendlt az enek, egyik sem volt tulsagosan hangos. A taborra egeszseges nyugalom borult. De nem csend. A csend sosem volt jo. Mat gyllte a csendet. Olyankor mindig elkezdett gyanakodni, hogy eppen ki probal meg a hata mge kerlni. A taborban nem halotti csend volt, hanem kellemes nyugalom. Halkan horkolo ferfiakat, pattogo tabortzeket, a harcosok enekszavat es a jarrk laba alatt megreccsen nvenyek zajat hallotta. Ilyen a hangja annak, ha valahol olyan ferfiak gylekeznek, akik elvezik az eletet. Mar a stet satra eltt jart. Ott volt kint az asztala. Lelt, es elkezdte atnezni az elkeszitett papirokat. Odabent tulsagosan meleg lett volna. Raadasul nem akarta felebreszteni Olvert sem. A szel belekapott a satorvaszonba. Mat eleg furcsa helyen lt. A draga tlgyfa asztal egy tyuklabbal teli mezn allt. Mellette a szek, a fldn pedig egy almaborral teli kancso. Az asztalon fekv papirokat az ut kzben sszegyjttt kdarabokkal szoritotta a tlgyfa lapra. A papirok mintha mozogtak volna a lampas tancolo fenyeben.

Milyen kar, hogy itt van ez a rengeteg papir! Milyen kar, hogy nem ott l a tbbiekkel a tz mellett es az arnyjakab, ha tancba hivot enekli! A legkzelebbi tabortznel valaki eppen ezt dalolta. Mat eppen csak hogy ki tudta venni a dal szveget. Hat igen, a papirok. Vegl is elfogadta Elayne ajanlatat, es az ilyen megbizatas komoly papirmunkaval jar. Tovabbi iratok a sarkanyok kezelivel foglalkoztak. Az uj egysegekkel. Ott voltak aztan a keszletjegyzekek, a fegyelmi jelentesek es meg szamos mas ostobasag is. Ezenfell pedig nehany olyan iromany is, amit sikerlt kirimankodnia kiralyi felsegetl. Ezeket a kemjelenteseket mindenkeppen at akarta nezni. Fleg, amelyek a seanchanokrol szoltak. A hirek nagy reszevel nagyon is tisztaban volt. Verin Kapujanak ksznheten a hireszteleseket joval megelzve erkezett Caemlynbe. Elayne-nek azonban megvoltak a sajat Kapui, ezert a Tearbl es az Illianbl szarmazo hirek egeszen frissek voltak. A szobeszed szerint uj csaszarn allt a seanchanok elen. Ezek szerint Tuon tenyleg megkoronazta magat, vagy amit a seanchanok csinalni szoktak az uj uralkodojuk kijellesekor. nkentelenl is elmosolyodott. A Fenyre! A seanchanoknak halvany fogalmuk sem lehetett arrol, hogy mire vallalkoztak! Csak azt hittek, hogy tisztaban vannak a helyzetkkel. Tuon azonban majd jol meglepi ket. Ez olyan biztos, ahogy kek az eg. Mondjuk mostanaban szrke volt az eg. Egyes erteslesek szerint a tengeri nep szvetsegre lepett a seanchanokkal. Mat csak legyintett. A seanchanok eppen eleg tengerjaro hajot foglaltak el tlk ahhoz, hogy a flottamozgasaik ezt a latszatot keltsek, am egy szo sem volt igaz belle. Talalt nehany olyan oldalt is, amelyek Randrl szoltak. A legtbbjk azonban bizonytalan vagy megbizhatatlan volt. A fene enne meg ezeket a szineket! Rand eppen valamilyen satorban csrgtt. Beszelgetett. Talan Arad Domanban jart, am az elkepzelhetetlennek tnt, hogy egyszerre ott legyen, mikzben a Hatarvideken harcol. Mar hogy lehetett volna egyszerre ket helyen? Az egyik szobeszed szerint Rand lte meg Tylin kiralynt. Milyen atkozott idiotanak juthatott ilyesmi egyaltalan az eszebe?! Gyorsan atlapozta a Randrl szolo jelenteseket. Ki nem allhatta, ha allandoan az elmejeben megjelen atkozott szinekkel kellett hadakoznia. Igaz, ezuttal a baratja nem volt meztelen. Az utolso oldal felkeltette a figyelmet. A farkasok hatalmas falkakba verdtek? sszegyltek a tisztasokon es korusban vonyitottak? ejszaka vrsen ragyog az egbolt? A joszag felsorakozik a legeln es nema csendben eszak fele bamul? arnyfattyak seregei hagynak nyomot a szantofldek kzepen? Nagyon ugy tnt, hogy ez mar tenyleg csak puszta szobeszed volt. Az egyik fldmves felesege adta tovabb ket a szomszedasszonyanak, mig vegl eljutottak Elayne kemeinek a flebe is. Tovabbra is a papirokat bamulta, amikor hirtelen sszerezzent, mar rajtt, hogy oda sem figyelve elhuzta Verin boritekjat a zsebebl. Meg mindig ott volt a pecset a kopott, mocskos es gyrtt levelen. Eddig meg meg tudta allni, hogy ne nyissa ki. eleteben mintha csak ez lett volna a legnehezebb dolog. Megis szembeszallt a vaggyal. Ez aztan a felettebb szokatlan latvany! szolalt meg egy ni hang. Az ifju felnezett es megpillantotta a kzeled Setallet. Az asszony aznap este barna ruhat viselt, es a csipke szepen kiemelte telt kebleit. Nem mintha persze Mat egyetlen pillantast is vetett volna rajuk. Tetszik a kuckom? kerdezte a ntl.

Felrerakta a boritekot, es a helyere tette az utolso kemjelentest is. A beszamolok mellett egy uj tipusu szamszerij terveinek vazlata hevert. Azokra a fegyverekre alapozva keszitette el a rajzokat, amelyeket Talmanes vasarolt. A szel belekapott a papirokba. Mivel mar nem volt tbb levelnehezeke, lehuzta az egyik csizmajat, es ratette az iromanyokra. A kuckod? kerdezte jokedven Setalle. Az bizony valaszolta Mat, es vakargatni kezdte harisnyaba bujtatott talpat. Eljegyzest kell kernie a haznagyomtol, ha be akar jnni. A haznagyodtol? Attol a tuskotol, ott ni bologatott Mat. Nem az aprosagtol, hanem attol a jol megtermett fickotol, akinek moha n a tetejen. Setalle felvonta az egyik szemldket. Nagyon belevalo ficko am! magyarazta Mat. A legritkabb esetben enged be barkit is, akivel nem akarok talalkozni. Te bizony egy igen erdekes alak vagy, Matrim Cauthon jelentette ki Setalle, es lelt a nagyobbik tuskora. Ruhaja Ebou Dar divatjat tkrzte. Az oldalat feltztek, es igy jol latszottak szines mellenykei, amelyek annyira szemkapraztatoak voltak, hogy meg egy kolompart is elijesztettek volna. Van valami klnleges oka is a latogatasanak? kerdezte Mat. Vagy csak ugy benezett hozzam, hogy elcsrghessen a haznagyom fejen? ugy hallottam, hogy ma megint bent jartal a palotaban. Tenyleg igaz, hogy ismered a kiralynt? Mat megvonta a vallat. Elayne egeszen kedves leanyzo. Az mar biztos, hogy csinos pofija van. Mar reg nem tudsz felhaboritani, Matrim Cauthon! figyelmeztette Setalle. Rajttem ugyanis, hogy gyakran eppen azert mondasz dolgokat, hogy felhaborits velk. Ugye? Az van a szamon, ami a szivemen, Anan asszony. De megis miert erdekli az, hogy ismerem-e a kiralynt? Azert, mert olyan vagy, mint egy kirakos rejtveny valaszolta Setalle. Csak egy ujabb kepdarabka. Egyebkent ma levelet kaptam. Joline kldte. Mit akart magatol? Nem akart semmi klnset. Csak megzente, hogy szerencsesen megerkeztek Tar Valonba. Valamit rosszul olvashatott. Setalle rosszallo pillantast vetett a fiatalemberre. Joline sedai tisztel teged, Cauthon urfi. Gyakran meleg szavakkal beszelt rolad es arrol, ahogy megmentetted nemcsak t, de a ket tarsat is. Felled erdekldtt a levelben. Mat nagyokat pislogott. Komolyan? Ilyen dolgokat mondott rolam? Setalle bolintott. egjek meg a Fenyben! meltatlankodott a fiatalember. Most majdnem megbantam azt, hogy kekre festettem a szajat. De hat honnan is tudhattam volna azt, hogy ennyire jo a velemenye rolam, azok utan, ahogy bant velem? Nem szabad egyetlen ferfit sem dicserni, mert attol nagyon odalesznek nmagukert. Azt gondolom, hogy Joline a lehet legmegfelelbben bant veled. is csak egy aes sedai morogta Mat. Mindenkivel ugy banik, mint a cipje talparol lekapart szutyokkal. Setalle szigoru pillantast vetett ra. Az asszonysag nagyon hatarozottnak tnt. Reszben egy kedves nagyanyora, reszben egy

ggs udvarhlgyre, reszben pedig egy gyakorlatias fogadosnera hasonlitott. Bocsanat! mentegetztt Mat. Nemelyik aes sedai nem is annyira szrny, mint a tbbiek. Nem akartam megserteni. Akkor majd boknak tekintem valaszolta Setalle. Bar nem vagyok aes sedai. Az ifju megvonta a vallat. A labaval kitapintott egy megfelel meret kdarabot. A csizmaja helyere tette, az iromanyok tetejere. Nehany napon keresztl valamicske es is esett. Valosaggal tisztara mosta a levegt. Tudom, hogy mar mondta, nem is fajt az annyira nezett aztan a nre. De Megis milyen erzes? Amit elveszitett. Setalle cscsritett az ajkaval. Mi a kedvenc eteled, Cauthon mester? Mi az, amit minden masnal jobban szeretsz? Az a finomsag, amibl annyit ennel, amennyi csak beled fer, ha megtehetned? edesanyam edes retese vagta ra Mat azonnal. Na, most akkor velem meg azt trtent magyarazta Setalle , hogy regen minden nap ehettem abbol a csodalatosan finom retesbl, most mar viszont soha tbbe nem kostolhatom meg. A barataim viszont annyit kaphatnak belle, amennyit csak akarnak. Irigylem is ket, meg szomoru is vagyok, de ugyanakkor megis elfog a boldogsag. Hiszen valaki megiscsak elvezheti azt a dolgot, amit en nem. Mat lassan bolintott. Mi oknal fogva gylld annyira az aes sedaiokat, Cauthon mester? kerdezte Setalle. Nem is gyllm ket ellenkezett az ifju. egjek meg a Fenyben, de tenyleg nem gyllm ket! Neha azonban nagyon is ugy erzem, hogy egyetlen ferfiember sem kepes ket dolgot egymas utan ugy elvegezni, hogy valami nszemely ne szolna bele. Ne ugy csinald, hanem igy! Azzal a masik dologgal meg nem is kell trdnd! Senki sem kenyszerit arra, hogy megfogadd a tanacsukat. Azt pedig le merem fogadni, hogy az esetek tbbsegeben meg te is beismered azt, hogy igen jo tanacsokat adnak. Mat megvonta a vallat. A ferfiember idnkent szeret a maga feje utan menni. Anelkl, hogy barki is szemrehanyasokkal illetne es ramutatna, hogy milyen ostobasagokat mvel. Ez minden. es ennek az ellenszenvnek talan valami kze van ahhoz, amit a nemesekrl gondolsz? A legtbb aes sedai ugy viselkedik, mintha elkel asszonysag volna. Semmi kifogasom a nemesek ellen ellenkezett Mat, es kisimitotta a kabatjat. Csak hat semmi kedvem ahhoz, hogy bealljak kzejk a sorba. Egeszen pontosan miert is? Mat neman nezett maga ele. Tenyleg, miert is? Vegl a labara pillantott, es felhuzta a csizmajat. A csizmak miatt. A csizmak miatt? csodalkozott Setalle. A csizmak miatt ismetelte Mat, es bekttte a fzjet. Minden miattuk van. De hat Na szoval folytatta az ifju, es csomora kttte a fzt , jo par ferfinak sosem kell azon gondolkoznia, hogy mit vegyen a labara. k a legszegenyebbek. Ha megkerdezik tlk, hogy holnap milyen labbelit hordanak majd, akkor azt fogjak valaszolni, hogy mivel csak egyetlen bocskoruk van, ezert ugy velik, hogy holnap is azt veszik fel.

Mat habozni latszott. Persze ilyesmit nem mondananak, Setalle, hiszen maga nem olyan, mint en. Nem nagyon beszelnenek a bocskorukrol. Ez ugye vilagos? Teljesen vilagos felelte a n, hangjaban enyhe dervel. Ha viszont valakinek mar van egy kis penze, akkor nem is olyan knny eldnteni, hogy melyik cipjet vagy eppen csizmajat vegye fel. Tudja, kerem, a hozzam hasonlo atlagos emberek Az ifju elhallgatott, es a n szemebe nezett. Mert azert szeretnem leszgezni, hogy en magam atlagos ember volnek. De meg mennyire, hogy az vagy. Fene modon az vagyok! csattant fel Mat, es mar nem piszkalta a fzjet. Egy ilyen egyszer embernek akar harom csizmaja is lehet. A legregebbi par csizmat akkor viseljk, ha valamilyen kemeny, kellemetlen helyen kell dolgozni. Lehet, hogy par helyen kidrzsli a labunkat, es nehany lyuk is akad benne, de a piszkos munkara nagyon is megteszi. Nem faj miatta a fejem, ha bemocskolom a szanton vagy a csrben. Mindent ertek bolintott Setalle. Aztan ott van a majdnem legjobb par csizmam folytatta Mat. Azt viselem minden nap. Akkor is az van rajtam, ha atmegyek vacsorara a szomszedhoz. Vagy mondjuk az en esetemben, ha csataba indulok. Jo kis csizma. Szepen tartja a labam, es egyaltalan nem kell szegyenkeznem, ha valaki abban pillant meg. es mi van a legjobb csizmaddal? kerdezte Setalle. Azokat fontos alkalmakkor viseled, peldaul ha balba mesz, vagy egytt kell etkezned egy helyi meltosaggal? Balba? Meltosagokkal? Fenyverte hamu! Joasszony, en azt hittem magarol, hogy fogadosn. Setalle halvanyan elpirult. A magunkfajtak aztan nem jarnak balba! mergeldtt Mat. De ha megis elmennenk, akkor ugy velem, hogy a kzeps par csizmat vennenk fel. Ha eleg jok ahhoz, hogy abban kukkantsunk be a szomszedban el regasszonyhoz, akkor rohadtul felvehetjk akkor is ket, ha ssze akarjuk taposni mindazoknak a bolond feherszemelyeknek a labujjat, akik hajlandoak lennenek leallni tancolni velnk. es akkor megis mire valo a legjobb par csizmad? Abban gyalogolok jelentette ki Mat. Minden gazda tudja, hogy milyen sokat er egy par jo csizma, ha hosszabb gyalogut var az ember fiara. Setalle tprengeni kezdett. Vilagos. De mi kze ennek az egesznek ahhoz, hogy nemesember vagy-e vagy sem? Hat minden valaszolta Mat. Nem erti? Egy atlagos legeny pontosan tudja, hogy mikor melyik labbelijet hasznalja. Nem nehez fejben tartani harom par csizmat. Az elet egyszer, ha csak harom par csizmaja van az embernek. Bezzeg a nemesek Talmanes azt allitja, hogy odahaza negyven klnbz csizmaja van! Negyven par csizmaja. Hat el tudja ezt kepzelni? A n vidaman elmosolyodott. Negyven par ismetelte Mat, es megrazta a fejet. Negyven atkozott csizma. es meg csak nem is egyformak. Minden egyes gunyajahoz megvan a hozza ill par. Ezenkivl akad kztk egy tucatnyi, amelyik illik a fel ruhatarhoz is. Vannak csizmak, amelyeket kiralyok tarsasagaban vesz fel. Masokat, ha furakkal talalkozik, es ott vannak az atlagos emberek csizmai is. A nemes ur mas csizmat visel telen, mint nyaron. Nem ugyanazt hordja ess napokon, mint szaraz idben. Meg olyan atokverte cipje is van, ami csak akkor kell, ha elcsoszog benne a frdkamraba. Mit nem

panaszkodott Lopin azert, mert nem volt olyan papucsom, amit ejszaka az arnyekszeken hordtam volna! ertem Szoval akkor te a csizmakat metaforakent hasznalod, amikor meg akarod ragadni mindazt a felelsseget es dnteskenyszert, amelyikkel akkor szembeslnek az arisztokracia tagjai, amikor sszetett politikai helyzetekben es tarsadalmi viszonyok kztt a vezeti szerep betltesere vallalkoznak. Meg hogy metafora! meltatlankodott Mat. Fenyverte hamu, draga asszonyom! Nincsen itt semmilyen metafora. A csizmakrol beszeltem. Te aztan nagyon is szokatlan modon bizonyulsz blcsnek, Matrim Cauthon csovalta a fejet Setalle. Megteszek minden tlem telhett biccentett az ifju, es lehajolt, hogy felvegye az almaborral teli kancsot. Mar ugy ertem, hogy szokatlan legyek. Megtlttt egy kelyhet, es a n fele nyujtotta. Setalle ksznettel elfogadta, megitta, majd felkelt. Most magadra hagylak az egyszer rmeid tarsasagaban, Cauthon mester. Ha azonban sikerlt elbbre jutnod a Kapummal kapcsolatban Elayne azt mondta, hogy nemsokara meglesz az a Kapu is. Egy vagy ket nap mulva. Van meg egy kis dolgom itt Thommal es Noallal. Ha visszajttem, majd elintezem, hogy keszen alljon az a Kapu. Az asszony megerten bolintott. Ha Mat esetleg nem terne vissza arrol a kis dologrol, akkor majd fog gondoskodni Olverrl. A n megfordult, es elindult. Mat kivarta, mig kellkeppen eltavolodott, aztan felemelte a kancsot es hangosan szrcslve beleivott. Egesz este igy itta az almabort, de ugy velte, jobban jar, ha ezt a tenyt eltitkolja az asszony ell. Vannak dolgok, amelyekre nem igazan erdemes felhivni a nk figyelmet. ujra a jelentesek fele fordult, de hamarosan kenytelen volt belatni, hogy az elmejet tulsagosan is lekttte a Ghenjei-torony. Meg azok az atkozott kigyok es rokak. Birgitte fontos dolgokrol vilagositotta fel, am a szavai cseppet sem bizonyultak lelkesitknek. Ket honapig? Ket atkozott honapon keresztl vandorolt azokon az atkozott folyosokon? Mat nem eppen arra vagyott, hogy uzsonnara egy ilyen hatalmas stnyi gzlg aggodalommal es fenyegetessel teli meglepetest szolgaljanak fel neki. Raadasul Birgitte tzet, zenet es vasat is vitt magaval. Ezek szerint nem neki jutott elszr az eszebe, hogy megszegje a szabalyokat. Ez valojaban nem lepte meg klnsebben. Valoszinnek tartotta, hogy az els szabalyt, az els trvenyt mar azon a szent napon megszegtek, amikor a Feny megteremtette az els embert, es az megalkotta az els szabalyt. Az Elayne-hez hasonlo alakok kenykkedvk szerint hoztak a trvenyeket. A hozza hasonlo emberek viszont mindig is rajttek arra, hogyan lehet kijatszani az ostoba elirasokat. Sajnalatos modon azonban meg maga Birgitte, a Krt legendas hseinek egyike sem tudta legyzni az aelfinneket es az eelfinneket. Ez azert aggasztonak tnt. Ugyanakkor viszont volt valamije, amirl Birgitte nem is almodhatott. Az a hires jo szerencseje. A fiatalember tprengve hatradlt a szekeben. Az egyik katonaja setalt el a sator eltt. Clintock tisztelgett. A vrsk felorankent ellenriztek, hogy mi van Mattel. Meg mindig nagyon szegyelltek magukat azert, hogy a gholam kepes volt beszivarogni a taborba. Az ifju ismet felemelte Verin levelet. Mintha csak a sulyara lett volna kivancsi. A valamikor hofeher papiros igencsak beszrklt, es sszegyrdtek a sarkai. Mat megtgette vele az asztal lapjat. Vegl megiscsak visszadobta a deszkara. Nem. Nem fogja

kinyitni. Meg a visszateresk utan sem. Ez lesz a legjobb. Soha az eletben nem fogja megtudni, hogy mirl szol a level, es igazabol a legkisebb mertekben sem izgatta. Felallt es elindult, hogy megkeresse Thomot es Noalt. Masnap elindulnak es meg sem allnak a Ghenjei-toronyig. Huszonhetedik fejezet KAPUK Pevara gondosan gyelt a nyelvere, mikzben keresztlsetalt a Fekete Torony falujan Javindhra es Mazrim Taim oldalan. Barmerre is nezett, mindentt nagy volt a nyzsges. A Fekete Toronyban sohasem csitult a tevekenyseg. A katonak fakat dntttek ki a kzelben, az avatottak lehantoltak rola a kerget es a Leveg sszesritett sugaraival feldaraboltak a fatrzseket. Az svenyt beboritotta a forgacs. Pevara megborzongott, amikor rajtt, hogy a kzelben felhalmozott deszkakat is valoszinleg az ashamanek vagtak meretre. A Fenyre! De hiszen tudta, hogy mit fog itt talalni. A valosag azonban sokkal megrazobb volt annal, mint amire valaha is szamitott. Ahogy azt lathatjak folytatta a ket n mellett setalo Taim. A ferfi az egyik kezet klbe szoritva a hata mgtt tartotta. A masik kezevel egy tavoli, fekete kbl epitett, felig elkeszlt falra mutatott , az rhelyeket egymastol tvenlabnyira alakitottuk ki. Mindegyik tetejen ket ashaman all. Elegedetten elmosolyodott. Ez a hely bevehetetlen lesz. Valahogy ugy bolintott Javindhra. Figyelemre melto. A n azonban hvs hangon beszelt, mint akit cseppet sem erdekelnek a nagy tervek. en azonban valami masrol akarok beszelni nnel. Ha a sarkanyjelvenyes ferfiak kzl is valaszthatnank Mar megint kezdi? csattant fel Taim. Langok lobogtak a szemeben ennek a Mazrim Taimnak. A magas, fekete haju ferfi kiallo pofacsontjai saldaeai skrl arulkodtak. Elmosolyodott. Vagy legalabbis egy olyan kifejezes jelent meg az arcan, amit meg mosolynak lehetett tekinteni. A szeme azonban tovabbra is hvs es szamito maradt. Olyan volt, mint egy ragadozo. Vilagosan megmondtam, hogy mi a helyzet. Maga pedig ujra es ujra ezzel piszkal. Hat nem. Csak katonakat es avatottakat kaphatnak. Ahogy kivanja valaszolta Javindhra. Akkor tovabbra is igyeksznk majd kivalasztani a legmegfelelbbeket. Mar hetek teltek el figyelmeztette Taim. es meg mindig nem dntttek? Tavol alljon tlem, hogy megkerdjelezzem az aes sedaiok tetteit. Nem erdekel, hogy mit csinalnak. Azonban a kapuim eltt varakozo nk szinten azt allitjak magukrol, hogy a Feher Toronybol jttek. Mi lenne, ha behivnam ket, hogy talalkozhasson egymassal ez a sok aes sedai? Pevara hatan vegigfutott a hideg. Taim mindig is tul sokat tudott. Raadasul a celzasaibol az is kiderlt, hogy nagyon is tisztaban van a Feher Torony bels gyeivel. Arra nem lesz szkseg felelte Javindhra hidegen. Ahogy parancsolja bolintott a ferfi. Viszont igyekezhetnenek a valogatassal. Azok kint egyre idegesebbek, es alThor megengedte nekik, hogy magukhoz kssek az embereimet. Nem fogjak a vegtelensegig trni a halogato taktikamat. Azok odakint lazadok. Egyaltalan nem kellene trdnie velk. Lazadok? ketelkedett Taim. Sokkal nagyobb erkkel jttek, mint nk. Maguk hanyan is vannak? Hat asszony? Viszont a szavait hallgatva allandoan az az erzesem, hogy magukhoz akarnak ktni az

egesz Fekete Tornyot! Lehet, hogy ezt kell tennnk felelte Pevara nyugodtan. Nem szabtak meg a fels hatart. Taim alaposan megnezte maganak a nt. Pevara valamiert ugy erezte, mintha csak egy farkas eltt allt volna, aki azon tpreng, hogy erdemes-e megennie vacsorara ezt az embert. Elhessegette magatol az erzest. Hiszen aes sedai volt, nem pedig valamilyen knny zsakmany. Ennek ellenere keptelen volt elfeledkezni arrol, hogy tenyleg csak hatan erkeztek ide. Hat asszony egy olyan taborban, ahol sok szaz fokuszalni tudo ferfi el. Illian kiktjeben lattam egyszer egy eghalaszt folytatta Taim. Dgldtt, aztan meg is fulladt, amikor egyszerre ket halat is megprobalt lenyelni. Segitett a szegeny madarnak? kerdezte Javindhra. Mindig is akadnak olyanok, akik megfulladnak, mert keptelenek merteket tartani, aes sedai felelte Taim. Nekem viszont mi kzm lenne hozzajuk? Aznap este remek vacsorat ehettem. A madar husat, meg a halakat. Most mennem kell. De figyelmeztetnem kell nket arra, hogy miutan kialakitottuk a vedelmi vonalainkat, jeleznik kell, ha a falakon kivlre kivannak tavozni! Ilyen szigoruan ellenrizni akarja a mozgasunkat? kerdezte Pevara. A vilag egyre veszelyesebb hellye valik felelte Taim pillanatnyi habozas utan. Figyelemmel kell lennem az embereim biztonsagara. Pevara nagyon is tisztaban volt azzal, hogy Taim mit is ertett biztonsag alatt. Egy szakasznyi fiatal katona vonult el mellettk. Taim ele erve tisztelegtek. Kettjk arcat zuzodasok boritottak, a harmadiknak pedig egy hatalmas tes nyomakent valosaggal nem is latszott az egyik szeme. Ha egy ashaman a legkisebb hibat is elkvette a kikepzes alatt, akkor brutalisan elvertek, es senki sem Gyogyithatta meg. Az aes sedaiokhoz viszont egy ujjal sem nyultak. Olyan tisztelettel bantak velk, hogy az mar a gunyolodassal volt hataros. Taim biccentett, aztan mar tovabb is sietett. A kovacsmhely mellett ket bizalmasa varta. Halkan suttogva azonnal beszelni kezdtek. Nagyon nem tetszik ez nekem szolalt meg Pevara, mihelyt a ferfiak hallotavolsagon kivlre ertek. Talan tulsagosan is gyorsan beszelni kezdett, ezzel elarulva, hogy mennyire aggodik. Ez a hely azonban kezdett egyre jobban az idegeire menni. Ennek az egesznek nagyon knnyen szrny kvetkezmenyei lehetnek. Egyre inkabb ugy erzem, hogy azt kellene tennnk, amit eredetileg javasoltam. Kssn meg mindenki nehany avatottat, es terjnk vissza a Feher Toronyba. Hiszen nem az volt a feladatunk, hogy vessnk veget az egesz Fekete Torony tevekenysegenek, hanem az, hogy lepjnk kapcsolatba az ashamanekkel es ismerjk ki ket. Pontosan ezt is tesszk felelte Javindhra. en massal sem foglalkoztam az elmult nehany het soran. es te mivel mulattad az iddet? Pevara ugy tett, mint akit nem zavar a masik n hangvetele. Miert ennyire nyakas ez a nember? gondolta. A csoportjuk vezeteset ra biztak, ezert a tbbieknek engedelmeskednik kellett neki. Ami persze tavolrol sem jelentette azt, hogy emiatt nem fognak elbbutobb morogni. Rendkivl erdekes lehetseg tarult fel elttnk folytatta Javindhra, es krlnezett a Torony falujaban. Biztosra veszem, hogy Taim elbb-utobb megtrik, es atenged neknk nehany kikepzett ashamant is. Pevara savanyu kepet vagott. Hogy a csudaba beszelhetett igy

Javindhra? Komolyan gondolta volna? Azok utan, hogy Taim annyira makacsnak bizonyult? Pevara korabban engedett a javaslatoknak, igy egy kicsit tovabb maradtak a Fekete Toronyban. Meg akartak ismerni a Torony titkait, es valahogy ra kellett volna vennik Taimot arra, hogy adjon a kezkre nehanyat a legersebb ashamanek kzl is. Mostanra azonban mar nyilvanvalova valt, hogy erre semmi esely. Ezt azert Javindhranak is be kellett volna latnia. Sajnalatos modon azonban Pevara mostanaban egyre kevesbe ertette a masik nvert. Eredetileg ez a n egyaltalan nem akart eljnni a Fekete Toronyba, es csupan azert csatlakozott az utra kel csoporthoz, mert magatol a Legfbbtl kapott erre parancsot. Most viszont ujabb es ujabb rgyeket keres arra, hogy meg maradjanak. Javindhra lepett kzelebb hozza. Hallottad, hogy mit mondott. Mostantol engedelyre van szksegnk, ha tavozni akarunk. Ez a hely egyre inkabb olyan, mint egy ketrec. ugy velem, nem kell felnnk legyintett Javindhra. Nem tud a Kapuinkrol. Legalabbis azt hisszk, hogy nem tud roluk felelte Pevara. Ha megparancsolod, a tbbiek utra kelnek. Ezt biztosra veszem folytatta Javindhra. en azonban tovabbra is elni akarok ezzel a kivalo lehetseggel, hogy uj dolgokat tanuljak meg. Pevara vett egy mely lelegzetet. Micsoda kiallhatatlan perszona! Csak nem fog arra vetemedni, hogy semmibe vegye az parancsnoki beosztasat? Azok utan, hogy maga a Legfbb tette meg t a vallalkozas vezetjenek? A Fenyre! Javindhra kezdett kiszamithatatlanna valni. Szo nelkl hatat forditottak egymasnak. Pevara elindult visszafele az svenyen. Csak a legnagyobb nehezseg aran tudta megrizni a hidegveret. Amit az elbb hallott, az szinte mar felert egy nyilt zendlessel! Ugyanakkor viszont ha ez a nszemely elszanta magat az engedetlensegre es maradni akar, akkor csak maradjon. Ideje volt visszaternik a Feher Toronyba. Krltte fekete kabatos ferfiak haladtak. Jo paran kzlk gyanusan szeles vigyorral dvzltek. Latszott rajtuk, hogy gunyolodnak. Az itt eltlttt hetek soran Pevara a legcsekelyebb mertekben sem szokott hozza az ilyen ferfiak tarsasagahoz. Ennek ellenere nehanyukbol rzt fog csinalni. Mondjuk harombol. Harommal csak meg tud birkozni. Ugye? Nyugtalan lett, latva komor arckifejezesket. Olyan volt a szemk, mint a legujabb aldozat nyakat szemlel hoheroke. Nehanyan halkan motyogtak magukban. Masok rettegtek az arnyekoktol. Olyan is akadt, aki ertetlen arckifejezessel a fejet tapogatta. Pevara az rlet legmelyebb bugyraban allt. Valosaggal viszketett a bre, mintha szazlabuak maszkaltak volna rajta. nkentelenl is felgyorsitotta a lepteit. Hat nem, gondolta. Nem hagyhatom itt csak ugy Javindhrat! Meg legalabb egyszer meg kell probalnunk! Jomaga majd elmagyarazza a helyzetet a tbbieknek. Megparancsolja nekik, hogy keljenek utra. Aztan pedig megkeri ket, legelszr Tarnat, hogy probaljanak Javindhra lelkere beszelni. Egyeslt ervel csak meg tudjak gyzni azt a nszemelyt. Odaert a kunyhoik ele. Jeges nuralommal meg csak nem is pillantott abba az iranyba, ahol a megkttt aes sedaiok eltek. Pontosan tudta, hogy kzlk nehanyan milyen modszereket alkalmazva probaltak meg a befolyasuk ala hajtani az ashamaneket Sokoldaluan probalkoztak. Pevara megint ugy erezte, hogy valosaggal viszket a bre. Bar nagyon is ugy velte, hogy a legtbb Piros nver tulsagosan is szigoruan itelte meg a ferfiakat, azok a nk ott a szomszedos kunyhokban nagyon, de nagyon

elvetettek a sulykot. Belepett a kunyhojukba. Tarna az asztalnal eppen egy levelet irt. Egy-egy kunyhoban ket aes sedai lakott. Nem veletlen, hogy Pevara eppen Tarnat valasztotta. Lehet ugyan, hogy volt a csoport vezetje, am attol meg Tarna maradt a kronikar. Nem csoda, hogy a vallalkozas legkre igencsak feszlt volt. Tul sok befolyasos szemelyiseg tartozkodott egytt kis helyen, es nagyon is eltertek a velemenyeik. Elz este Tarna beleegyezett abba, hogy ideje tavozniuk. Abba is, hogy vele egytt megprobalja meggyzni Javindhrat. Taim bezarta a Fekete Torony kijaratait jelentette be Pevara hvsen, majd lelt az agya szelere. Mostantol az engedelyere van szksegnk tavozas eltt. Ezt csak ugy mellekesen emlitette meg, mintha esze agaban sem volna esetleg megallitani minket. Mintha csak altalanosan ervenyes szabalyt hozott volna, ami alol elfelejtett felmentest adni neknk. Valoszinleg tenyleg ez a helyzet felelte Tarna. Biztosra veszem, hogy nem kell aggodnunk. Pevara valosaggal megdermedt. Hogy micsoda? Ismet probalkozott: Javi