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LEYENDAS COLONIALES La Calle de la Quemada Muchas de las calles, puentes y callejones de la capital de la Nueva Espaa tomaron sus nombres

debido a sucesos ocurridos en las mismas, a los templos o conventos que en ellas se establecieron o por haber vivido y tenido sus casas personajes y caballeros famosos, capitanes y gentes de alcurnia. La calle de La Quemada, que hoy lleva el nombre de 5a. Calle de Jess Mara y segn nos cuenta esta dramtica leyenda, tom precisamente ese nombre en virtud a lo que ocurri a mediados del Siglo XVI. Cuntase que en esos das rega los destinos de la Nueva Espaa don Luis de Velasco I., (despus fue virrey su hijo del mismo nombre, 40 aos ms tarde), que vino a reemplazar al virrey don Antonio de Mendoza enviado al Per con el mismo cargo. Por esa misma fecha vivan en una amplia y bien fabricada casona don Gonzalo Espinosa de Guevara con su hija Beatriz, ambos espaoles llegados de la Villa de Illescas, trayendo gran fortuna que el caballero hispano acrecent aqu con negocios, minas y encomiendas. Y dcese en viejas crnicas desledas por los siglos, que si grande era la riqueza de don Gonzalo, mucho mayor era la hermosura de su hija. Veinte aos de edad, cuerpo de graciosas formas, ojos glaucos, rostro hermoso y de una blancura de azucena, enmarcado en abundante y sedosa cabellera bruna que le caa por los hombros y formaba una cascada hasta la espalda de fina curvadura. Asegurbase en ese entonces que su grandiosa hermosura corra pareja con su alma toda bondad y toda dulzura, pues gustaba de amparar a los enfermos, curar a los apestados y socorrer a los humildes por los cuales lleg a despojarse de sus valiosas joyas en plena calle, para dejarlas en esas manos temblorosas y clorticas. Con todas estas cualidades, de belleza, alma generosa y noble cuna a lo cual se sumaba la inmensa fortuna de su padre, lgico es pensar que no le faltaron galanes que comenzaron a requerirla en amores para posteriormente solicitarla como esposa. Muchos caballer[***]os y nobles galanes desfilaron ante la casa de doa Beatrz, sin que esta aceptara a ninguno de ellos, por ms que todos ellos eran buenos partidos para efectuar un ventajoso matrimonio. Por fin lleg aquel caballero a quien el destino le haba deparado como esposo, en la persona de don Martn de Scpoli, Marqus de Piamonte y Franteschelo, apuesto caballero italiano que se prend de inmediato de la hispana y comenz a amarla no con tiento y discrecin, sino con abierta locura. Y fue tal el enamoramiento del marqus de Piamonte, que plantado en mitad de la calleja en donde estaba la casa de doa Beatrz o cerca del convento de Jess Mara, se opona al paso de cualquier caballero que tratara de transitar cerca de la casa de su amada. Por este motivo no faltaron altivos caballeros que contestaron con hombra la impertinencia del italiano, saliendo a relucir las espadas. Muchas veces bajo la luz de la luna y frente al balcn de doa Beatriz, se cruzaron los aceros del Marqus de Piamonte y los dems enamorados, habiendo resultado vencedor el italiano.

Al amanecer, cuando pasaba la ronda por esa calle, siempre hallaba a un caballero muerto, herido o agonizante a causa de las heridas que produjera la hoja toledana del seor de Piamonte. As, uno tras otro iban cayendo los posibles esposos de la hermosa dama de la Villa de Illescas. Doa Beatriz, que amaba ya intensamente a don Martn, por su presencia y galanura, por las frases ardientes de amor que le haba dirigido y las esquelas respetuosas que le hizo llegar por manos y conducto de su ama, supo lo de tanta sangre corrida por su culpa y se llen de pena y de angustia y de dolor por los hombres muertos y por la conducta celosa que observaba el de Piamonte. Una noche, despus de rezar ante la imagen de Santa Luca, vrgen mrtir que se sac los ojos, tom una terrible decisin tendiente a lograr que don Martn de Scpoli marqus de Piamonte y Franteschelo dejara de amarla para siempre. Al dia siguiente, despus de arreglar ciertos asuntos que no quiso dejar pendientes, como su ayuda a los pobres y medicinas y alimentos que deban entregarse peridicamente a los pobres y conventos, despidi a toda la servidumbre, despus de ver que su padre sala con rumbo a la Casa del Factor. LLev hasta su alcoba un brasero, coloc carbn y le puso fuego. Las brasas pronto reverberaron en la estancia, el calor en el anafre se hizo intenso y entonces, sin dejar de invocar a Santa Luca y pronunciando entre lloros el nombre de don Martn, se puso de rodillas y clav con decisin, su hermoso rostro sobre el brasero. Crepitaron las brasas, un olor a carne quemada se esparci por la alcoba antes olorosa a jazmn y almendras y despus de unos minutos, doa Beatriz peg un grito espantoso y cay desmayada junto al anafre. Quiso Dios y la suerte que acertara a pasar por all el fraile mercedario Fray Marcos de Jess y Gracia, quien por ser confesor de doa Beatriz entr corriendo a la casona despus de escuchar el grito tan agudo y doloroso. Encontr a doa Beatriz an en el piso, la levant con gran cuidado y quiso colocarle hierbas y vinagre sobre el rostro quemado, al mismo tiempo que le preguntaba qu le haba ocurrido. Y doa Beatriz que no menta y menos a Fray Marcos de Jess y Gracia que era su confesor, le explic los motivos que tuvo para llevar al cabo tan horrendo castigo. Terminando por decirle al mercedario que esperaba que ya con el rostro horrible, don Martn el de Piamonte no la celara, dejar&iacuta; de amarla y los duelos en la calleja terminaran para siempre. El religioso fue en busca de don Martn y le explic lo sucedido, esperando tambin que la reaccin del italiano fuera en el sentido en que doa Beatriz haba pensado, pero no fue as. El caballero italiano se fue de prisa a la casa de doa Beatriz su amada, a quien hall

sentada en un silln sobre un cojn de terciopelo carmes, su rostro cubierto con un velo negro que ya estaba manchado de sangre y carne negra. Con sumo cuidado le descubri el rostro a su amada y al hacerlo no retrocedi horrorizado, se qued atnito, apenado, mirando la cara hermosa y blanca de doa Beatriz, horriblemente quemada. Bajo sus antes arqueadas y pobladas cejas, haba dos agujeros con los prpados chamuscados, sus mejillas sonrosadas, eran crteres abiertos por donde escurra sanguaza y los labios antes bellos, carnosos, dignos de un beso apasionado, eran una rendija que formaban una mueca horrible. Con este sacrificio, doa Beatriz pens que don Martn iba a rechazarla, a despreciarla como esposa, pero no fue as. El marqus de Piamonte se arrodill ante ella y le dijo con frases en las que campeaba la ternura: -Ah, doa Beatriz, yo os amo no por vuestra belleza fsica, sino por vuestras cualidades morales, sis buena y generosa, sis noble y vuestra alma es grande... El llanto cort estas palabras y ambos lloraron de amor y de ternura. -En cuanto regrese vuestro padre, os pedir para esposa, si es que vos me amis. Termin diciendo el caballero. La boda de doa Beatriz y el marqus de Piamonte se celebr en el templo de La Profesa y fue el acontecimiento ms sensacional de aquellos tiempos. Don Gonzalo de Espinosa y Guevara gast gran fortuna en los festejos y por su parte el marqus de Piamonte regal a la novia vestidos, alhajas y mobiliario trados desde Italia. Claro est que doa Beatriz al llegar ante el altar se cubra el rostro con un tupido velo blanco, para evitar la insana curiosidad de la gente y cada vez que sala a la calle, sola al cercano templo a escuchar misa o acompaada del esposo, lo haca con el rostro cubierto por un velo negro. A partir de entonces, la calle se llam Calle de la Quemada, en memoria de este acontecimiento que ya en cuento o en leyenda, han repetido varios autores, siendo estos datos los autnticos y que obran en polvosos documentos. El Puente del Clrigo All por el ao de 1649 en que ocurre esta verdica historia que los aos trasformaron en macabra leyenda, el sitio en que tuvieron lugar estos hechos consignados en las antiguas crnicas eran simplemente unos llanos en los que se levantaban unas cuantas casucas formando parte de la antigua parcialidad de Santiago Tlatelolco; sin embargo cruzando apenas la acequia llamada de Texontlali, cuyas aguas zarcas iban a desembocar a la laguna (junto al mercado de La Lagunilla siglos despus), haba unas casas de muy buena factura en una de las cuales y cruzando el puente que sobre la dicha acequia exista fabricado de mampostera con un arco de medio punto y alta balaustrada, viva un religioso llamado don

Juan de Nava, que oficiaba en el templo de Santa Catarina. Este sacerdote tena una sobrina a su cuidado, muy linda, muy de buen ver y en edad en que se suea con un marido, llamada doa Margarita Juregui. El tercer personaje de esta increble, pero verdica historia que aparece a fojas 231 de las memorias de Fray Marcos Lpez y Rueda, que fuera obispo de Yucatn y Virrey provisional de la Nueva Espaa, lo fue un caballero y portugus de muy buena presencia y malas maneras llamado don Duarte de Zarraza. Por decirse de familia ilustre el galn portugus asista a los saraos y fiestas virreinales y como doa Margarita Juregui, por haber sido hija de afortunado caballero tambin tena acceso a los salones palaciegos, cierta vez se conocieron en una de esas fiestas. Conocer a tan hermosa dama y comenzar a enamorarla fue todo uno para el enamoradizo portugus, que indag y fue hasta la casa del fraile situada al cruzar el puente de la acequia antes mencionada. Sus requiebros, su presencia frecuente, sus regalos y sus cartas encendidas pronto inflamaron el pecho de doa Margarita Juregui que estaba en el mero punto de edad para el casorio, por lo que pronto accedi a los requerimientos amorosos del portugus. Pero don Fray Juan de Nava tambin indag muchas cosas de don Duarte de Zarraza y supo que all en su tierra adems de haber dejado muchas deudas, tambin abandon a dos mujeres con sus respectivos vstagos, que aqu en la capital de la Nueva Espaa llevaba una vida disipada y silenciosa y que viva en la casa gaya y se exhiba con las descocadas barraganas. Adems tena varias queridas en encontrados rumbos de la ciudad y andaba en amoros con diez doncellas. Por todos estos motivos, el cura Juan de Nava prohibi terminantemente a su sobrina que aceptara los amores del porfiado portugus, pero ni doa Margarita ni don Duarte hicieron caso de las advertencias del clrigo y continuaron con sus amoros a espaldas del ensotanado to. Dos veces el cura Juan de Nava habl con el llamado Duarte de Zarraza ya en tono violento prohibindole que se acercara tan solo a su casa o al puente de la acequia de Tezontlali, pero en contestacin recibi una blasfemia, burlas y altanera de parte del de Portugal. Y tanto se opuso el sacerdote a esos amores y tantas veces reprendi a la sobrina y a Zarraza, que este decidi quitar del medio al clrigo, porque segn dijo, nadie poda oponerse a sus deseos. Siguiendo al pie de la letra aejas y desledas crnicas, sabemos que el perverso portugus decidi matar al clrigo precisamente el 3 de abril de ese ao de 1649 y al efecto se fue a decirle a doa Margarita Juregui, que ya que su to-tutor no los dejara casarse, deberan huir para desposarse en La Puebla de los Angeles. La bella mujer convino en seguir al galn burlando la voluntad del cura.

El da sealado estaba conversando por la ventana de la casa a eso de la cada de la tarde, cuando Duarte de Zarraza vio venir al cura, acercarse al puente sobre la acequia de Texontlali y sin decirle nada a Margarita, se alej del balcn y corri hacia el puente. No se sabe lo que dijeron, mejor dicho discutieron clrigo y portugus, pero de pronto, Duarte de Zarraza sac un pual en cuyo pomo apareca grabado el escudo de su casa portuguesa y clav de un golpe furioso en el crneo al cura El cura cay herido de muerte y el portugus lo arrastr unos cuantos pasos y lo arroj a las aguas lodosas de la acequia por encima de la balaustrada del puente. Como era de muchos conocida la oposicin del clrigo a sus amoros con Margarita su sobrina, Duarte de Zarraza decidi ocultarse primero y despus huir a Veracruz, en donde permaneci cerca de un ao. Pasado ese tiempo, el portugus regres a la capital de la Nueva espaa y decidi ir a ver a Margarita Juregui, para pedirle que huyera con l, ya que estaba muerto el cura su to. Esper la noche y se encamin hacia el rumbo norte, por el lado de Tlatelolco... Lleg al puente de la acequia, pero no pudo pasarlo, de hecho jams lleg a cruzarlo vivo. Al da siguiente viandantes maaneros lo descubrieron muerto, horriblemente desfigurado el rostro por una mueca de espanto, como espanto sufrieron los descubridores, ya que don Duarte de Zarraza yaca estrangulado por un horrible esqueleto cubierto por una sotana hecha jirones, manchada de limo, de lodo y agua pestilente. Las manos descarnadas de aqul muerto, en el cual se identific en el acto al clrigo don Juan de Nava, estaban pegadas al cuello de Zarraza, mientras brillaba a los primeros rayos del sol de la maana, la hoja de un pual que estaba hendiendo su mondo crneo y en cuyo pomo apareca el escudo de la casa de Zarraza. No haba duda, el clrigo haba salido de su tumba pantanosa en la que permaneci todo el tiempo que el portugus estuvo ausente y al volver a la ciudad emergi para vengarse. Esto dicen las crnicas, esto cont aos ms tarde la leyenda y por eso, al puente sin nombre y a la calle que se form andando el tiempo, se le conoci por muchos aos, como la calle del Puente del Clrigo, hoy conocida por 7a., y 8a., de Allende dando como referencia el antiguo callejn del Carrizo. Leyenda de Juan de Ruiz Existe una pea por el camino a Tlamacas donde segn nos cuenta esta leyenda se aparece el demonio. Se dice que hasta ah se lleg un hombre pobre llamado Juan Ruiz y que hizo un pacto con el demonio firmndolo con su propia sangre. Despus de este hecho, se dice que lo visitaba en su casa un hombre muy elegante y que se escuchaba como si descargara dinero. De ah, Juan Ruiz se hizo rico. Al pasar el tiempo, l empez a comportarse muy extrao e inquieto. Sus familiares, alarmados, lograron que confesara los motivos de su

inquietud, l les dijo entonces que pagara con su alma el pacto con el demonio. Pero lo ms alarmante era que tambin parte de su familia entraba en el pacto. Poco despus Juan Ruiz huy al monte, sus familiares y vecinos se lanzaron en su bsqueda, armados de ceras, palmas y agua bendita. Casi lo alcanzaron cuando an se hallaba muy lejos de la pea maldita, pero se dice que cuando estaban cerca de lograrlo, se apareci una nube negra y al desaparecer sta, l ya iba muy lejos nuevamente. Siguiendo sus huellas, descubrieron con mucho temor que una de sus pisadas era humana y que la otra era de un macho cabro. Despus encontraron uno de sus huaraches, y al llegar a la cueva de la pea encontraron el otro; las pisadas que hallaron eran totalmente de bestia. En la pea, a la entrada de la cueva, haba un letrero escrito con sangre que deca: "aqu en esta cueva se da de alta Juan Ruiz". La gente regres al pueblo ya que nada pudieron hacer . Con el paso del tiempo, la familia de Juan Ruiz volvi a quedar muy pobre. Un da, en el Ro de la Verdura, a la altura de la calle Xicotncatl, el puente, de los cuales dos eran de Juan Ruiz. De manera inexplicable la corriente se llev nicamente a los dos nios de Juan. Dos cuadras adelante lograron rescatar a uno de ellos y al otro lo rescataron hasta el pueblo vecino, donde se ensancha el ro. Nos dice la leyenda que muchos descendientes de Juan Ruiz han muerto en forma trgica. Los lugareos dicen que debido al pacto que l hizo con el, demonio. Milagro y Cataclismo La imagen del Seor de las Misericordias, Santo Patrono de Tlalnepantla, fue regalada por el rey Carlos V a Hernn Corts, quien a su vez 'la don al convento de San Francisco, de Mxico. De all fue trada provisionalmente a la iglesia de Tenayuca, y luego a la capilla abierta del Convento de Corpus Christi, en Tlalnepantla. En 1666, al ocurrir un incendio en la iglesia, el Cristo de las Misericordias se salv milagrosamente, pues habindose quemado la cruz que lo sostena, la escultura slo registr quemaduras en la espalda, semejantes a mpulas en carne viva, por lo que fue llamada el "Seor de las Ampollas". Las iglesias viejas En el antiguo Teocalhueyacan, pueblo otom situado a unos tres kilmetros al poniente de Tlalnepantla, los frailes franciscanos edificaron un templo bajo la advocacin de San Lorenzo, tal vez sobre las ruinas y hasta con el mismo material de que estuviera construido el antiguo teocalli. A este nuevo templo acuda el pueblo a los servicios religiosos. Una noche, en medio de un estruendo inexplicable, el templo se hundi y de l no amaneci ni rastro. La gente qued profundamente atemorizada. Ante tal prdida, los habitantes de San Lorenzo Teocalhueyacan tuvieron que acudir a sus servicios religiosos a Corpus Christi, el templo de Tlalnepantla. Pero debido a la larga

distancia que tenan que recorrer diariamente, optaron por construir en su regin un nuevo templo. Entonces surgi entre ellos una angustia interrogante: "no se hundir nuevamente el templo y acaso junto con todos nosotros?". La solucin fue sencilla: levantarlo en otro sitio. y fue en Atenco (junto al ro) , en la falda del cerro, donde se erigi el nuevo recinto, slo que en esta ocasin bajo la advocacin de San Andrs Apstol. Esta antigua leyenda an corre de boca en boca entre la gente "grande" del pueblo. La Virgen de los Remedios Historia vaga con romntica y bella leyenda de amores entre la nobleza visigoda de Toledo, en los inicios del ya muy lejano siglo VIII, y aventuras de guerreros mercenarios extremeos de la poca de Hernn Corts, a finales del siglo XV, en marcan a la pequea imagen de la Virgen de los Remedios y el diminuto "nio" que sobre su pecho alberga. Tratare de Ubicar primeramente, en el tiempo y el espacio, a la imagen que al pasar de los siglos sera conocida como Virgen de los Remedios, y para ello, recordemos previamente que los visigodos dominaron a Espaa del 412 al 711 de nuestra era y que all por el ao 700, la nieta del entonces ya fallecido Rey Chindavisto, llamada doa Luz, y a quien la crnica de la poca pinta como a una hermosa mujer, era objeto de tenaz persecucin amorosa por parte del Rey Witiza, monarca en turno de la imperial Toledo. No obstante que el rey no dejaba ni a sol de campo ni a sombra de castillo a doa Luz, sta se uni secretamente con don Favila, duque de Cantabria, de quien, secretamente tambin, tuvo un nio (ste sera, con los aos, don Pelayo, Libertador de Espaa). Antes. de que el ya receloso monarca lograra descubrir la prueba del "pecado", doa Luz hizo subrepticiamente sacarlo del castillo y, en una muy superada versin de la leyenda del patriarca Moiss, el infante, acompaado por una pequea Virgen Mara y su nio, fue cuidadosamente acomodado en una arca que una camarera de doa Luz deposit sobre las aguas del ro Tajo, all en Toledo. Despus de un recorrido de casi 40 leguas -segn leyenda- ,la arca, sobre el mismo ro Tajo, fue vista y resaltada en un sitio aledao a la Villa de Alcntara (Extremadura) por el noble don Garfres, quien ah se hallaba ejercitndose en la cacera. Aquel caballero descubri tambin, al lado del infante, unas joyas y una casa del origen noble del nio, sin dar ninguna noticia de quines eran sus progenitores. Don Gafres condujo y adopt en su castillo al. Nio, ya la Virgen la entreg a la iglesia de Santiago, ya desaparecida, de la Villa de Alcntara. Casi ocho siglos despus, ya por algn extrao privilegio, o tal vez por un acto de compraventa, el cura de aquella iglesia entreg la Virgen a un soldado extremeo que habra de partir a la guerra de Italia.

Cuando este soldado regres de su aventura, a su villa natal, y supo que su hermano Juan Rodrguez de Villafuerte se enlistara entre los hombres de Corts para venir a "la conquista de las Indias", aqu al Nuevo Mundo, le aconsej a ste traer consigo aquella Virgen, dicindole que a l le haba no solamente dado fortuna, sino tambin la haba remediado sus heridas. .. De ah, posiblemente, el nombre de Virgen de los remedios. Andando el tiempo, y ya en la Gran Tenochtitln, luego de que Corts mand retirar del Templo Mayor a los dioses aztecas, Rodrguez de Villafuerte coloc en l lugar de huitzilopochtli a la virgen espaola, sitio del que la rescat antes de huir con sus compaeros en la memorable noche (la Noche Triste) del 30 de junio de 1520, ocasin en la que -segn los cronistas- Rodrguez de villafuerte prefiri cargar con su Virgen que con el oro que codiciosamente, a pesar de su gravsima situacin, los otros apaaban, y que, en gran medida, fue lo que, por el sobrepeso, les cost la vida. Horas despus del desastre, cuando Corts lleg y derram lgrimas en el sabino de San Juan, a un lado del Cerro de los Remedios, en Naucalpan, Rodrguez de Villafuerte ocult su virgen en la oquedad de un maguey que le pareci a propsito en la cima de aquel cerro, llamado entonces de Otomcopolco ("lugar de otomes"). La imagen no fue localizada sino 20 aos despus por el cacique otom Ce cuauhtli, bautizado luego como Juan del Aguila Tovar, quien la llev a su casa; pero como la imagen volviera -segn la leyenda- una y otra vez al sitio en que el cacique la encontr, fue ah donde los religiosos de Tacuba decidieron erigirle una iglesia, en la inteligencia de que la actual no tiene ya nada de aqulla. Al principio, el templo fue una humildsima ermita que, con el tiempo, decay en un estado verdaderamente deplorable, por lo que el regidor y obrero mayor de la Ciudad de Mxico, Garca de Albornoz, influy para que el Cabildo se interesara en la construccin de un santuario en sustitucin de la casi destruida ermita. Tanto el virrey Martn Enrquez, como el arzobispo de Mxico, Pedro Moya Contreras, coincidieron favorablemente a la realizacin del proyecto. El primero lo coste, y el segundo se mostr satisfecho de poder bendecir la obra cuando sta fuera terminada. De acuerdo todos, el santuario fue comenzado en 1574 y concluido a finales de agosto de 1575. Los primeros patronos del santuario fueron el Cabildo y el Regimiento de la Ciudad de Mxico, habindose designado vicario al licenciado Felipe de Peafiel. Ms de medio siglo despus, el 25 de marzo de 1629, se inici la construccin de las torres con su cpula y crucero, con aplicacin de bellos adornos de yeso. Antes de las muchas transformaciones de que fue objeto, el santuario tuvo una casa principal para dar alojamiento a Pobres y a peregrinos; y aposentos para virreyes, arzobispos, oidores, inquisidores, personas principales y convidados especiales. El santuario es visitado por muchos miles de personas no slo de nuestra regin, sino de diferentes regiones del pas y por turistas extranjeros.

El Tesoro de la Pea del Valle de Bravo Desde hace mucho tiempo se ha venido contando de generacin en generacin y todas lo han credo al pie de la letra, en que la pea del valle de bravo hay enterrado un valiossimo tesoro. Refirese que en tiempo de la guerra de independencia, los insurgentes perseguan a muerte a los espaoles que por lo general, eran dueos de cuantiosas fortunas, extendidos latifundios y ricas minas de oro y plata en completa bonanza. He aqu la historia: En el Valle de Bravo, poseedores de una gran extensin de tierra, haba unos espaoles sumamente ricos y que temiendo ser presa de los terribles guerrilleros, determinaron separarse de la nueva Espaa para encaminarse a su patria; pero antes de hacerlo enterraron una cuantiosa fortuna en la Pea del valle. Consumada la Independencia por el gran libertador D. Agustn de Iturbide y cuando l pas comenz vivir separado de la corona de castilla, aquellos espaoles que Haban dejado sepultada enorme fortuna en la pea del valle, enviaron a 2 personas de su confianza a Mxico para que encaminndose a la poblacin del valle buscaran en la pea aquel tesoro; y para que con facilidad dieran con l les dijeron que encontraran como seal un enorme clavo. Aquellos espaoles llegaron a Mxico y ya en el pueblo del Valle y ms an en la pea buscaron con todo empeo y gran tenacidad la fortuna oculta; pero nunca la encontraron porque jams dieron con el enorme clavo que les haba dado como seal. Por lo tanto se tiene plena seguridad de que en los ricos del valle de bravo denominados la pea permanece an ocult aquel tesoro que dejaron escondido los riqusimos espaoles. Las Costillas del Diablo La gente de Tepotzotln era muy afecta a la narracin de leyendas; actualmente esta tradicin se ha ido perdiendo, probablemente, quiz debido a la existencia de la radio y la televisin. Antiguamente se contaban leyendas de brujas, nahuales, duendes, lloronas, aparecidos y demonios. Cuenta una leyenda que el diablo se iba a llevar a su casa una piedra; despus de que la hubo atado con mecates, trat de arrancarla del suelo de lava Volcnica donde estaba, pero fue tanto su esfuerzo que dej marcadas las costillas, y al no poder cargarla antes de que el gallo cantara, la abandon. Otra leyenda asegura que existen tneles que van desde el Colegio Jesuita hasta distintas haciendas y parroquias de la periferia; Asimismo, se habla de una campana encantada; al respecto, cuentan que cuando fueron colocadas las campanas en la torre grande, en 1762, una de ellas cay y se hundi en el suelo, quedando all encantada. En 1914, cuando llegaron al pueblo los carrancistas, se dice que trataron de sacarla pero que fue intil, ya que entre ms escarbaban, aquella ms se hunda.

Se habla tambin de que en los cerros hacen sus sesiones las brujas y que despus salen a chupar la sangre de los nios pequeos, principalmente de aquellos que no estn bautizados. Tambin se cuenta de un jinete vestido de negro, con botonadura de oro, que se aparece en algunos caminos, sobre un caballo negro, de cuyos cascos y cola salen chispas; aseguran que seduce con su riqueza a la gente codiciosa. El Cerro de la Bufa Pocas ciudades como est tienen una historia y una leyenda tan interesante; tal vez por no conocerse su verdadero origen, la imaginacin del hombre ha tejido ese velo de fantasa alrededor de Zacatecas. Otra razn hay para que surgiera esta leyenda: la fabulosa riqueza de la plata que hubo y que hay en sus minas. Fantasa y riqueza, dos ingredientes muy apropiadas para forjar una leyenda como la que vamos a referir. Dcese que en ese pintoresco y bello picacho del cerro de la Bufa alienta una princesa encantada de rara hermosura, que en la maana de cada uno de los jueves festivos del ao, sale al encuentro del caminante varn, pidindole que le conduzca en brazos hasta el altar mayor de la que hoy es la Baslica de Zacatecas, y que al llegar a ese sitio volver a esplender la ciudad encantada, toda de plata, que fue esta capital hace muchos aos, y que ella, la joven del hechizo, recordar su condicin humana. Pero para romper este encantamiento hay condiciones precisas, tales como que el viajero, fascinado por la belleza de la joven que le llama, tenga la fuerza de voluntad suficiente para soportar varias pruebas; que al llevarla en sus brazos camine hacia adelante sin turbacin y sin volver el rostro, no obstante escuche voces que le llamen y otros ruidos extraos que se produzcan a su espalda. Si el elegido pierde la serenidad y voltea hacia atrs, entonces la bella muchacha se convierte en horrible serpiente y todo termina ah. La oferta es tentadora: una lindsima muchacha y una fortuna inacabable, pero quin es galn con temple de acero que pueda realizar esta hazaa? Por lo visto las condiciones son precarias, pues Zacatecas, el Estado que hoy conocemos, tiene ms de cuatro siglos de vida y no ha habido quin cumpla los requisitos para deshacer el hechizo. Escritores y poetas nacen y mueren con mayor o menor galanura en el lenguaje todos repiten la leyenda, como un canto a Zacatecas, a la Bufa y a la hermosa princesa encantada. El Fantasma de la Monja Cuando existieron personajes en esa poca colonial inolvidable, cuando tenemos a la mano antiguos testimonios y se barajan nombres autnticos y acontecimientos, no puede decirse

que se trata de un mito, una leyenda o una invencin producto de las mentes de aqul siglo. Si acaso se adornan los hechos con giros literarios y sabrosos agregados para hacer ms ameno un relato que por muy diversas causas ya tom patente de leyenda. Con respecto a los nombres que en este cuento aparecen, tampoco se ha cambiado nada y si varan es porque en ese entonces se usaban de una manera diferente nombres, apellidos y blasones. Durante muchos aos y segn consta en las actas del muy antiguo convento de la Concepcin, que hoy se localizara en la esquina de Santa Mara la Redonda y Belisario Domnguez, las monjas enclaustradas en tan lbrega institucin, vinieron sufriendo la presencia de una blanca y espantable figura que en su hbito de monja de esa orden, vean colgada de uno de los arbolitos de durazno que en ese entonces existan. Cada vez que alguna de las novicias o profesas tenan que salir a alguna misin nocturna y cruzaban el patio y jardnes de las celdas interiores, no resistan la tentacin de mirarse en las cristalinas aguas de la fuente que en el centro haba y entonces ocurra aquello. Tras ellas, balancendose al soplo ligero de la brisa noctural, vean a aquella novicia pendiente de una soga, con sus ojos salidos de las rbitas y con su lengua como un palmo fuera de los labios retorcidos y resecos; sus manos juntas y sus pies con las puntas de las chinelas apuntando hacia abajo. Las monjas huan despavoridas clamando a Dios y a las superioras, y cuando llegaba ya la abadesa o la madre tornera que era la ms vieja y la ms osada, ya aquella horrible visin se haba esfumado. As, noche a noche y monja tras monja, el fantasma de la novicia colgando del durazno fue motivo de espanto durante muchos aos y de nada valieron rezos ni misas ni duras penitencias ni golpes de cilicio para que la visin macabra se alejara de la santa casa, llegando a decir en ese entonces en que an no se hablaba ni se estudiaban estas cosas, que todo era una visin colectiva, un caso tpico de histerismo provocado por el obligado encierro de las religiosas. Ms una cruel verdad se ocultaba en la fantasmal aparicin de aquella monja ahorcada, colgada del durazno y se remontaba a muchos aos antes, pues debe tenerse en cuenta que el Convento de la Concepcin fue el primero en ser construdo en la Capital de la Nueva Espaa, (apenas 22 aos despus de consumada la Conquista y no debe confundirse convento de monjas-mujeres con monasterio de monjes-hombres), y por lo tanto el primero en recibir como novicias a hijas, familiares y conocidas de los conquistadores espaoles. Vivan pues en ese entonces en la esquina que hoy seran las calles de Argentina y Guatemala, precisamente en donde se ubicaba muchos aos despus una cantina, los hermanos Avila, que eran Gil, Alfonso y doa Mara a la que por oscuros motivos se inscribi en la historia como doa Mara de Alvarado. Pues bien esta doa Mara que era bonita y de gran prestancia, se enamor de un tal Arrutia, mestizo de humilde cuna y de incierto origen, quien viendo el profundo enamoramiento que haba provocado en doa Mara trat de convertirla en su esposa para as ganar mujer, fortuna y linaje.

A tales amoros se opusieron los hermanos Avila, sobre todo el llamado Alonso de Avila, quien llamando una tarde al irrespetuoso y altanero mestizo, le prohibi que anduviese en amoros con su hermana. -Nada podes hacer si ella me ama -dijo cnicamente el tal Arrutia-, pues el corazn de vuestra hermana ha tiempo es mo; podis oponeros cuanto queris, que nada lograris. Molesto don Alonso de Avila se fue a su casa de la esquina antes dicha y que siglos despus se llamara del Relox y Escalerillas respectivamente y habl con su hermano Gil a quien le cont lo sucedido. Gil pens en matar en un duelo al bellaco que se enfrentaba a ellos, pero don Alonso pensando mejor las cosas, dijo que el tal sujeto era un mestizo despreciable que no podra medirse a espada contra ninguno de los dos y que mejor sera que le dieran un escarmiento. Pensando mejor las cosas decidieron reunir un buen monto de dinero y se lo ofrecieron al mestizo para que se largara para siempre de la capital de la Nueva Espaa, pues con los dineros ofrecidos podra instalarse en otro sitio y poner un negocio lucrativo. Cuntase que el metizo acept y sin decir adis a la mujer que haba llegado a amarlo tan intensamente, se fue a Veracruz y de all a otros lugares, dejando transcurrir los meses y dos aos, tiempo durante el cual, la desdichada doa Mara Alvarado sufra, padeca, lloraba y gema como una sombra por la casa solariega de los hermanos Avila, sus hermanos segn dice la historia. Finalmente, viendo tanto sufrir y llorar a la querida hermana, Gil y Alonso decidieron convencer a doa Mara para que entrara de novicia a un convento. Escogieron al de la Concepcin y tras de reunir otra fuerte suma como dote, la fueron a enclaustrar dicindole que el mestizo motivo de su amor y de sus cuitas jams regresara a su lado, pues saban de buena fuente que haba muerto. Sin mucha voluntad doa Mara entr como novicia al citado convento, en donde comenz a llevar la triste vida claustral, aunque sin dejar de llorar su pena de amor, recordando al mestizo Arrutia entre rezos, angelus y maitines. Por las noches, en la soledad tremenda de su celda se olvidaba de su amor a Dios, de su fe y de todo y slo pensaba en aquel mestizo que la haba sorbido hasta los tutanos y sembrado de deseos su corazn. Al fin, una noche, no pudiendo resistir ms esa pasin que era mucho ms fuerte que su fe, que opacaba del todo a su religin, decidi matarse ante el silencio del amado de cuyo regreso lleg a saber, pues el mestizo haba vuelto a pedir ms dinero a los hermanos Avila. Cogi un cordn y lo trenz con otro para hacerlo ms fuerte, a pesar de que su cuerpo a causa de la pasin y los ayunos se haba hecho frgil y plido. Se hinc ante el crucificado a quien pidi perdn por no poder llegar a desposarse al profesar y se fue a la huerta del convento y a la fuente. At la cuerda a una de las ramas del durazno y volvi a rezar pidiendo perdn a Dios por lo que iba a hacer y al amado mestizo por abandonarlo en este mundo.

Se lanz hacia abajo.... Sus pies golpearon el brocal de la fuente. Y all qued basculando, balancendose como un pndulo blanco, frgil, movido por el viento. Al da siguiente la madre portera que fue a revisar los gruesos picaportes y herrajes de la puerta del convento, la vio colgando, muerta. El cuerpo ya tieso de Mara de Alvarado fue bajado y sepultado ese misma tarde en el cementerio interior del convento y all pareci terminar aqul drama amoroso. Sin embargo, un mes despus, una de las novicias vi la horrible aparicin reflejada en las aguas de la fuente. A esta aparicin siguieron otras, hasta que las superiores prohibieron la salida de las monjas a la huerta, despus de puesto el sol. Tal pareca que un terrible sino, el ms trgico persegua a esta familia, vstagos los tres de doa Leonor Alvarado y de don Gil Gonzlez Benavides, pues ahorcada doa Mara de Alvarado en la forma que antes queda dicha, sus dos hermanos Gil y Alonso de Avila se vieron envueltos en aquella conspiracin o asonada encabezada por don Martn Corts, hijo del conquistador Hernn Corts y descubierta esta conjura fueron encarcelados los hermanos Avila, juzgados sumariamente y sentenciados a muerte. El 16 de julio de 1566 montados en cabalgaduras vergonzantes, humillados y vilipendiados, los dos hermanos Avila, Gil y Alonso fueron conducidos al patbulo en donde fueron degollados. Por rdenes de la Real Audiencia y en mayor castigo a la osada de los dos Avila, su casa fue destruda y en el solar que qued se ar la tierra y se sembr con sal. El Callejn del Muerto Corra el ao de 1600 y a la capital de la Nueva Espaa continuaban llegando mercaderes, aventureros y no pocos felones, gentes de rompe y razga que venan al Nuevo Mundo con el fin de enriquecerse como lo haban hecho los conquistadores. Uno de esos hombres que llegaba a la capital de la Nueva Espaa con el fin de dedicarse al comercio, fue don Tristn de Alzcer que tena un negocio de vveres y gneros en las Islas Filipinas, pero ya por falta de buen negocio o por querer abrirle buen camino en la capital a su hijo del mismo nombre, arrib cierto da de aqul ao a la ciudad. Despus de recorrer algunos barrios de la antigua Tenochtitln don Tristn de Alzcer se fue a radicar en una casa de mediana all por el rumbo de Tlaltelolco y all mismo instal su comercio que atenda con la ayuda de su hijo, un recio mocetn de buen talante y alegre carcter. Tena este don Tristn de Alzcer a un buen amigo y consejero, en la persona de su ilustrsima, el Arzobispo don Fray Garca de Santa Mara Mendoza, quien sola visitarlo en su comercio para conversar de las cosas de Las Filipinas y la tierra hispana, pues eran

nacidos en el mismo pueblo. All platicaban al sabor de un buen vino y de los relatos que de las islas del Pacfico contaba el comerciante. Todo iba viento en popa en el comercio que el tal don Tristn decidi ampliar y darle variedad, para lo cual envi a su joven hijo a la Villa Rica de la Vera Cruz y a las costas malsanas de la regin de ms al Sureste. Quiso la mala suerte que enfermara Tristn chico y llegara a tal grado su enfermedad que se temi por su vida. As lo dijeron los mensajeros que informaron a don Tristn que era imposible trasladar al enfermo en el estado en que se hallaba y que sera cosa de medicinas adecuadas y de un milagro, para que el joven enfermo de salvara. Henchido de dolor por la enfermedad de su hijo y temiendo que muriese, don Tristn de Alzcer se arrodill ante la imagen de la Virgen y prometi ir caminando hasta el santuario del cerrito si su hijo se aliviaba y poda regresar a su lado. Semanas ms tarde el muchacho entraba a la casa de su padre, plido, convalesciente, pero vivo y su padre feliz lo estrech entre sus brazos. Vinieron tiempos de bonanza, el comercio caminaba con la atencin esmerada de padre e hijo y con esto, don Tristn se olvid de su promesa, aunque de cuando en cuando, sobre todo por las noches en que contaba y recontaba sus ganancias, una especie de remordimiento le invada el alma al recordar la promesa hecha a la Virgen. Al fin un da envolvi cuidadosamente un par de botellas de buen vino y se fue a visitar a su amigo y consejero el Arzobispo Garca de Santa Mara Mendoza, para hablarle de sus remordimientos, de la falta de cumplimeinto a la promesa hecha a la Virgen de lo que sera conveniente hacer, ya que de todos modos le haba dado las gracias a la Virgen rezando por el alivio de su v&aacutestago. -Bastar con eso, -dijo el prelado-, si habis rezado a la Virgen dndole las gracias, pienso que no hay necesidad de cumplir lo prometido. Don Tristn de Alzcer sali de la casa arzobispal muy complacido, volvi a su casa, al trabajo y al olvido de aquella promesa de la cual lo haba relevado el Arzobispo. Ms he aqu que un da, apenas amanecida la maana, el Arzobispo Fray Garca de Santana Mara Mendoza iba por la calle de La Misericordia, cuando se top a su viejo amigo don Tristn de Alzcer, que p&aacutelido, ojeroso, cadavrico y con una tnica blanca que lo envolva, caminaba rezando con una vela encendida en la mano derecha, mientras su enflaquecida siniestra descansaba sobre su pecho. El Arzobispo le reconoci enseguida, y aunque estaba ms p&aacutelido y delgado que la ltima vez que se haban visto, se acerc para preguntarle. - A dnde vis a estas horas, amigo Tristn Alzcer?

- A cumplir con la promesa de ir a darle gracias a la Virgen-, respondi con voz cascada, hueca y tenebrosa, el comerciante llegado de las Filipinas. No dijo ms y el prelado lo mir extraado de pagar la manda, aun cuando l lo haba relevado de tal obligacin . Esa noche el Arzobispo decidi ir a visitar a su amigo, para pedirle que le explicara el motivo por el cual haba decidido ir a pagar la manda hasta el santuario de la Virgen en el lejano cerrito y lo encontr tendido, muerto, acostado entre cuatro cirios, mientras su joven hijo Tristn lloraba ante el cadver con gran pena. Con mucho asombro el prelado vio que el sudario con que haban envuelto al muerto, era idntico al que le viera vestir esa maana y que la vela que sostenan sus agarrotados dedos, tambin era la misma. -Mi padre muri al amanecer -dijo el hijo entre lloros y gemidos dolorosos-, pero antes dijo que deba pagar no s qu promesa a la Virgen. Esto acab de comprobar al Arzobispo, que don Tristan Alzcer estaba muerto ya cuando dijo haberlo encontrado por la calle de la Misericordia. En el nimo del prelado se prendi la duda, la culpa de que aquella alma hubiese vuelto al mundo para pagar una promesa que l le haba dicho que no era necesario cumplir. Pasaron los aos... Tristn el hijo de aquel muerto llegado de las Filipinas se cas y se march de la Nueva Espaa hacia la Nueva Galicia. Pero el alma de su padre continu hasta terminado el siglo, deambulando con una vela encendida, cubierto con el sudario amarillento y carcomido. Desde aqul entonces, el vulgo llam a la calleja de esta historia, El Callejn del Muerto, es la misma que andando el tiempo fuera bautizada como calle Repblica Dominicana.