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Claus Offe (2007) DEMOCRACIA DE COMPETENCIA ENTRE PARTIDOS Y EL ESTADO DE BIENESTAR KEYNESIANO.

REFLEXIONES ACERCA DE SUS LIMITACIONES HISTRICAS


Si comparamos las teoras liberales del siglo XIX y el marxismo clsico comprobaremos que existe un punto importante en el que ambas teoras coinciden. Tanto Marx como sus contemporneos liberales, tales como J. S. Mill o Tocqueville, estn convencidos de que, en sus respectivas sociedades, el capitalismo y la democracia total resultan incompatibles. Contemplando la experiencia de las sociedades capitalistas del siglo XX, existen pruebas fehacientes en contra de esta hiptesis decimonnica acerca de la incompatibilidad de la democracia de masas (definida como sufragio universal e igualitario ms una forma parlamentaria o presidencial de gobierno) y la libertad burguesa (definida como produccin basada en la propiedad privada y en un trabajo asalariado libre). Ante esta evidencia y con semejantes experiencias, la nuestra es en cierto modo una problemtica opuesta a la que preocupaba a los escritores clsicos del liberalismo y del marxismo. Mientras que ellos pronosticaban la incompatibilidad, nosotros nos vemos obligados a explicar la coexistencia de los dos principios parciales de la organizacin social. Precisando ms, debemos saber: 1) a qu disposiciones y mecanismos institucionales podemos responsabilizar de la coexistencia que se mostr mucho ms slida de lo que jams hubieran esperado los tericos del siglo XIX, y 2) cules, si existen, son los lmites de tales mecanismos. El plantear esta cuestin es ya de por s presuponer que existe alguna tensin real entre los dos respectivos principios organizadores del poder social y del poder poltico, la sociedad de mercado y la democracia poltica. Lenin y la tradicin leninista rechazan las existencia de tal tensin. Admiten, en cambio, que existe una armona preestablecida del domino del capital y las formas democrtico-burguesas, sirviendo esta ltimas fundamentalmente como medio para mantener engaadas a las masas. La distorsin recproca es la propiciada por los idelogos de las teoras pluralistas-elitistas democrticas. Afirman que la tensin entre los principios que gobiernan la sociedad de mercado capitalista y las formas polticas de carcter democrtico haban sido por fin eliminadas en el sistema poltico americano. De acuerdo con esta doctrina, la lucha de clases en el marco de la sociedad burguesa ha sido reemplazada por lo que Lipset llama la lucha de clases democrtica. Tanto la idea leninista como la pluralista-elitista de la democracia pasan por alto el factor que nos interesa. La una postula dogmticamente una dependencia total de las formas y procedimientos democrticos del poder de clase, mientras que la otra postula, de forma igualmente dogmtica, una independencia total del poder de clase y del poder poltico democrticamente constituido. La cuestin es la siguiente: qu instituciones y mecanismos regulan la extensin en la que ambos poderes pueden convertirse en incongruentes en una sociedad dada y cules son los lmites de tal incongruencia potencias, esto es, lmites que pudieran restringir el abanico de variacin potencial del poder de clases y la autoridad poltica democrticamente constituida. 1) Mercantilizacin de la poltica y politizacin de la economa privada La continuada compatibilidad entre el capitalismo y la democracia surgi histricamente a causa de la aparicin y el gradual desarrollo de dos principios mediadores: a) los partidos polticos de masas y la competencia entre partidos, y b) el Estado del Bienestar Keynesiano (EBK). Cada uno de estos principios mediadores tom forma en gran parte en Europa durante o en las postrimeras de las dos guerras mundiales. En primer lugar, de qu forma y en virtud de qu caractersticas estructurales contribuyen los partidos y el Estado del bienestar keynesiano a la compatibilidad entre el capitalismo y la poltica democrtica de masas? En segundo lugar, qu tendencias y cambios observables se producen en el seno del marco institucional, tanto de la economa mixta como del sistema poltico mixto, que amenacen la viabilidad de la coexistencia del capitalismo y la democracia? 2) La estabilizacin a travs de la democracia competitiva de partidos Max Weber fue (junto con Rosa Luxemburgo y Robert Michels, que hicieron el mismo anlisis con sus respectivos y especficos estilos) uno de los primeros tericos sociales que comprendieron que la transformacin de la poltica de clases en una poltica competitiva de partidos implicaba no slo un cambio formal, sino tambin un cambio decisivo de contenido. A pesar de la extremada diversidad de sus perspectivas y actitudes polticas, existe un poderoso elemento comn en sus anlisis. Este ejemplo puede resumirse de la siguiente forma: en el momento en que se organiza la participacin poltica de las masas en forma de democracia competitiva de partidos, la propia dinmica de esta forma organizativa pervierte y obstruye la realizacin de los intereses y la poltica de clase de diversas maneras: oportunismo (Luxemburgo), oligarquizacin (Michels) o inevitable sumisin plebiscitaria de las masas a los impulsos irracionales del lder carismtico y utilizacin demaggica de la maquinaria burocrtica del partido (Weber). En el momento en el que la voluntad popular se expresa a travs de la instrumentalidad del partido competitivo que lucha por obtener el poder gubernamental, lo que se expresa deja de ser la voluntad popular, transformndose, en cambio, en un artefacto de la forma en cuestin y de la dinmica impulsada por los imperativos de la competencia poltica. Ms especficamente, esta dinmica tiene tres efectos fundamentales: en primer lugar, la desradicalizacin de la ideologa del partido.

Para tener xito en unas elecciones en su pugna por alcanzar el Gobierno, el partido debe orientar su actitud programtica hacia las exigencias inmediatas del mercado poltico. Adems, el partido competitivo totalmente desarrollado se ve obligado por los imperativos de la competencia a dotarse de una estructura organizativa altamente burocrtica y centralizada. La consecuencia fundamental de este esquema burocrtico profesional de la organizacin poltica es la desactivacin de los miembros de la base. Cuanto ms est orientada la organizacin a la exploracin de y a la adaptacin al entorno exterior del mercado poltico en lo que podra llamarse una campaa electoral virtualmente ininterrumpida, tanto menos espacio queda para la determinacin de la poltica de partido por medio de procesos internos de confrontacin democrtica en el seno de la organizacin. Una tercera caracterstica de lo que Kirchheimer ha llamado el moderno partido catch-all (atrpalo todo) es la creciente heterogeneidad estructural y cultural de sus seguidores. Esta heterogeneidad surge del hecho de que un partido poltico moderno adopta el principio de diversificacin de productos, en el sentido de que intenta abarcar toda una multitud de exigencias y preocupaciones diversas. Es fcil ver por qu y cmo las tres consecuencias de la forma organizativa del partido poltico competitivo -desradicalizacin ideolgica, desactivacin de miembros, erosin de la identidad colectiva- contribuyen positivamente a la compatibilidad entre el capitalismo y la democracia. Cada una de ellas ayuda a contener y a limitar el alcance de los objetivos y las luchas polticas, suministrando as una virtual garanta de que la estructura del poder poltico no se desviar en exceso de la estructura del poder socioeconmico, evitando de este modo que en la distribucin de ambos poderes resulten incompatibles el uno con el otro. 3) Causas del declive del sistema de partidos como forma de participacin de las masas Es perfectamente legtimo el argumentar hoy en da que la forma de participacin de las masas en la poltica que se canaliza a travs del sistema de partidos ha agotado gran parte de su utilidad respecto de la reconciliacin del capitalismo con la poltica de masas. Por lo tanto, se ve desplazada cada vez ms por otras prcticas y procedimientos de participacin y representacin poltica. En el transcurso de los aos setenta, en muchos pases capitalistas han surgido nuevos movimientos sociales que, por una serie de razones, resultan enormemente difciles de insertar en el marco de las prcticas polticas competitivas de partido. Entre ellos estn movimientos tnicos y regionalistas, diversos movimientos urbanos, ecologistas, pacifistas y movimientos juveniles. En gran medida, todos ellos comparten dos caractersticas: en primer lugar, sus proyectos y exigencias no estn basados en una posicin contractual colectiva en el mercado de bienes de consumo ni en el del trabajo, como era el caso de los partidos y movimientos de clase tradicionales. Por el contrario, su denominador comn organizativo y de accin es cierto sentido de identidad colectiva. ntimamente conectada con sta existe una segunda caracterstica: no exigen representacin, sino autonoma. En pocas palabras, la lgica subyacente a estos movimientos es la lucha por la defensa de un territorio fsico y/o moral, cuya integridad es fundamentalmente no negociable para los activistas de estos movimientos. En segundo lugar, muchos observadores, en una serie de Estados capitalistas, han analizado el proceso actual de desparlamentarizacin de la poltica pblica y el concomitante desplazamiento de las formas territoriales de representacin por las formas funcionales. Esto resulta especialmente evidente en las modalidades corporativistas que combinan los procesos de representacin de intereses de actuantes colectivos con una organizacin de la poltica orientada a sus respectivos constituyentes. La representacin poltica y la transformacin gradual de la democracia en algn tipo de autoritarismo son una alternativa omnipresente a la competencia libre de partidos. En sentido analtico, lo que queremos decir al hablar de represin es la exclusin de la representacin. Es ms importante an otro aspecto de la exclusin de la representacin. Es la limitacin de facto y/o formal de la competitividad en el seno del sistema de partidos, -ya sea por medio del fortalecimiento de la disciplina intrapartidaria y de las sanciones aplicadas a los disidentes, ya sea en las campaas electorales, donde a menudo se nota la ausencia de alternativas sustantivas en lo tocante a la conduccin y el contenido programtico de la poltica pblica; sea finalmente en el plano parlamentario y del Gobierno, en el que la identidad de partidos individuales (y que compiten slo nominalmente) desaparece con creciente frecuencia tras lo que se ha denominado la gran coalicin de los iluminados, inspirada por alguna vigorosa solidaridad de todas las fuerzas democrticas. Si estoy en lo cierto cuando pienso que el desplazamiento del papel y la funcin poltica del sistema competitivo de partidos como viene indicado por la aparicin de nuevos movimientos sociales, el creciente respaldo a las disposiciones corporativistas y la autolimitacin de la competitividad de los sistemas de partido- constituye un proceso real que podra ilustrarse mediante infinidad de ejemplos en numerosos Estados, y s tambin estoy en lo cierto al pensar que la forma organizativa del partido poltico competitivo desempea un papel crucial en hacer que la participacin demogrfica de las masas sea compatible con el capitalismo, entonces el declive del sistema de partidos llevar con toda probabilidad al surgimiento de prcticas de participacin y conflictividad poltica menos limitadas y reguladas, que podran amenazar y rebasar de hecho las premisas institucionales de la forma capitalista de organizacin social y econmica. 4) El Estado de bienestar keynesiano y su agotamiento

Hasta el decisivo cambio de circunstancias de mediados de los aos setenta, que vino marcado por la poltica de precios de la OPEP, el ocaso de la dtente y el ascenso al poder de Reagan y Thatcher el EBK se haba adoptado como concepto bsico del Estado y de la prctica estatal en casi todos los pases occidentales, al margen de los partidos en el Gobierno y con slo modificaciones y retrasos de menor cuanta. Subyacente a este fenmeno existe un compromiso de clase polticamente instituido, o acuerdo, que Bowles ha descrito as: El acuerdo representaba por parte de los trabajadores la aceptacin de la lgica de la rentabilidad y del mercado como principios rectores de la asignacin de recursos, del intercambio de los productos y de la localizacin industrial, a cambio de la garanta de que se protegieran los niveles mnimos de vida, los derechos sindicales y los derechos democrticos liberales, de que se evitara el desempleo masivo y de que los ingresos reales aumentaran de manera ms o menos lineal con respecto a la productividad del trabajo; todo ello por medio de la intervencin del Estado, en caso de resultar necesario. Resulta fcil observar por qu y cmo la existencia de este acuerdo ha contribuido a la compatibilidad del capitalismo con la democracia. Al aceptar los trminos del acuerdo, las organizaciones de la clase obrera redujeron sus exigencias y proyectos a un programa marcadamente diferente a cualquiera que pudiera haber figurado en la agenda tanto de la Tercera como de la Segunda Internacional. Lo que estaba sobre la mesa en los conflictos de clase no era ya el modo de produccin, sino el volumen de la distribucin. Por encima de este tipo limitado de conflicto exista un acuerdo sobre las prioridades bsicas, deseos y valor de la economa poltica, a saber, el crecimiento econmico y la seguridad social. No existe ninguna respuesta inmediata y sencilla a la pregunta de suma cero de quin sale ganando y quin perdiendo, porque, si bien la funcin primordial del Estado del bienestar es cubrir aquellos riesgos e incertidumbres a los que estn expuestos el trabajador asalariado y su familia en la sociedad capitalista, tambin existen algunos efectos indirectos que sirven a la clase capitalista. Habra, en primer lugar, un nivel mucho mayor de conflictividad industrial y una mayor tendencia entre el proletariado a evitar convertirse en trabajadores asalariados. En segundo lugar, tal conflictividad resultara mucho ms costosa en trminos econmicos porque quebrantara el proceso cada vez ms complejo e intenso de la produccin industrial. Al igual que en el caso de los partidos polticos competitivos, estas innovaciones y sus efectos vitalizadores parecen haber alcanzado ya su lmite. Mientras que las funciones integradoras del sistema de partidos han sido desplazadas en parte por formas alternativas de participacin poltica, el Estado del bienestar keynesiano se ha visto atacado en virtud de algunos de sus efectos colaterales menos deseables y de su fracaso en la correccin de algunos de los males de un entorno econmico que ha cambiado radicalmente, si lo comparamos con las condiciones que prevalecan antes de mediados de los setenta. aunque el EBK es un mecanismo excelente y excepcionalmente efectivo para dirigir y controlar algunos problemas socioeconmicos y polticos de las sociedades capitalistas avanzadas, sin embargo, no resuelve todos esos problemas. Y los problemas que pueden resolverse con xito de los medios institucionales del Estado del bienestar no constituyen ya los ms dominantes y urgentes de resolver. Ms aun, este desplazamiento de la problemtica socioeconmica es una consecuencia no deseada del propio funcionamiento del EBK. El EBK, de hecho, ha sido capaz de resolver, en una medida notable, el problema de la estabilizacin de la demanda macroeconmica. Pero, al mismo tiempo, ha mermado la habilidad de la economa capitalista para adaptarse al problema produccin/explotacin que se desarrolla con creciente virulencia a partir de mediados de los setenta. Lejos de estimular la produccin, la prctica gubernamental de incurrir en dficit fiscal para combatir el desempleo, fomenta unas tasas mayores del mismo, dado que hace dispararse las tasas de inters y convierte el capital monetario en escaso y costoso. Adems el Estado del bienestar se transforma parcialmente en un elemento de desnimo para el trabajo. Sus sistemas de seguros obligatorios y de derechos y subvenciones legales proporcionan de hecho una proteccin institucional tan fuerte para los intereses materiales de los trabajadores asalariados que la mano de obra se manifiesta menos dispuesta a dejarse coaccionar para que se ajuste a las contingencias de los cambios estructurales, tecnolgicos, situacionales, vocacionales y otros de la economa. El Estado del bienestar keynesiano produce dificultades anlogas (junto con la poltica reformista que ha generado) con respecto a la tercera categora de oferta, o factor de produccin, a saber, la naturaleza. Existen dos aspectos de los que yo considero una interpretacin potencialmente til (si bien parcial) de este cambio. Uno es la idea de que el Estado del bienestar keynesiano es una vctima de su propio xito: los efectos colaterales de su fructfera prctica de resolver un tipo de problemas macroeconmicos ha llevado a la aparicin de una problemtica totalmente diferente que est ms all de la capacidad de arbitraje de EBK. El otro grupo de argumentos mantiene que, incluso en ausencia de estos efectos econmicos colaterales, el paradigma poltico del EBK se acerca a su agotamiento definitivo por causas intrnsecas. Los argumentos relevantes, en pocas palabras, son dos: en primer lugar, la intervencin del Estado funciona tan slo mientras no se espera que sea aplicada como una cuestin rutinaria y por lo tanto, no entra dentro de los clculos racionales de los agentes econmicos. En cuanto esto ocurra, los inversores pospondrn sus inversiones, dado que pueden estar razonablemente seguros de que el Estado, tan slo con que esperen el tiempo suficiente, intervendr por medio de exenciones impositivas especiales, compensaciones por la depreciacin o medidas de demanda. Una segunda debilidad intrnseca del EBK reside en los lmites del modo legal-burocrtico, monetarizado y profesional de intervencin. La explicacin de esta paradoja es bien conocida: la capacidad de los clientes para ayudarse a s mismos se ven subvertidos por el modo de intervencin, y los que suministran tales servicios, especialmente profesionales y burcratas de alto nivel desarrollan un inters material en la persistencia (ms que en la solucin) y en la continua expansin y redefinicin de los problemas que supuestamente deberan erradicar. As, por razones que tienen relacin tanto con su efecto econmico exterior como con las paradojas de su modo interno de funcionamiento, el EBK parece haber agotado en gran medida su potencial y su viabilidad.

5) Conclusin El mecanismo de democracia competitiva de participacin y el paradigma del Estado del bienestar keynesiano, se han visto sometidos a grandes tensiones de magnitud sin precedentes en la era posblica. Las variantes polticas y econmicas del acuerdo interclasista que han surgido gradualmente en todos los Estados capitalistas avanzados desde la primera guerra mundial y que han ayudado a compatibilizar democracia y capitalismo, estn claramente en pleno proceso de desintegracin bajo impacto de los acontecimientos y las paradojas ya discutidas. Quiere esto decir que hemos regresado a una situacin que justifica las opiniones convergentes de Marx y Mill con respecto al antagonismo entre la participacin poltica masiva y la libertad econmica? S y no. s, porque tenemos bastantes razones para esperar un incremento de los conflictos sociales y polticos que carecen de mediacin institucional, cuya expresin no se canalizar a travs de los partidos u otros mecanismos de representacin y cuyas fuentes no se vern ya desecadas por una poltica social y econmica efectiva por parte del Estado. Pero tambin no, porque existen lmites estrictos para una analoga entre dinmicas del capitalismo tardo y nacimiento. Uno de stos deriva del hecho de que las fuerzas implicadas en tales conflictos son extremadamente heterogneas, tanto en lo referente a sus causas como en cuanto a su composicin socioeconmica.

[Claus Offe, Democracia de competencia entre partidos y el Estado de Bienestar keynesiano, en Lecturas sobre el Estado y las polticas pblicas: Retomando el debate de ayer para fortalecer el actual, Proyecto de Modernizacin del Estado Jefatura de Gabinete de Ministros de la Nacin, Buenos Aires, 2007, pp. 101-114.]