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el Sacramento del Orden es el que hace posible que la misin, que Cristo le dio a sus Apstoles, siga siendo

ejercida en la Iglesia hasta el fin de los tiempos. Es el Sacramento del ministerio apostlico. De hecho este es el sacramento por el cual unos hombres quedan constituidos ministros sagrados, al ser marcados con un carcter indeleble, y as son consagrados y destinados a apacentar el pueblo de Dios segn el grado de cada uno, desempeando en la persona de Cristo Cabeza, las funciones de ensear, gobernar y santificar. (CIC. c. 1008) Todos los bautizados participan del sacerdocio de Cristo, lo cual los capacita para colaborar en la misin de la Iglesia. Pero, los que reciben el Orden quedan configurados de forma especial, quedan marcados con carcter indeleble, que los distinguen de los dems fieles y los capacita para ejercer funciones especiales. Por ello, se dice que el sacerdote tiene el sacerdocio ministerial, que es distinto al sacerdocio real o comn de todos los fieles, este sacerdocio lo confiere el Bautismo y la Confirmacin. Por el Bautismo nos hacemos partcipes del sacerdocio comn de los fieles. El sacerdote acta en nombre y con el poder de Jesucristo. Su consagracin y misin son una identificacin especial con Jesucristo, a quien representan. El sacerdocio ministerial est al servicio del sacerdocio comn de los fieles. Los sacerdotes ejercen los tres poderes de Cristo. Son los encargados de transmitir el mensaje del Evangelio, y de esa manera ejercen el poder de ensear. Su poder de gobernar lo ejercen dirigiendo, orientando a los fieles a alcanzar la santidad. As mismo son los encargados de administrar los medios de salvacin los sacramentos cumpliendo as la misin de santificar. Si no hubiesen sacerdotes, no sera posible que los fieles reciban ciertos sacramentos, de ah la necesidad de fomentar las vocaciones. De los sacerdotes depende, en gran parte, la vida sobrenatural de los fieles, pues solamente ellos pueden consagrar, al hacer presente a Cristo, y otorgar el perdn de los pecados. Aunque estas son las dos funciones ms importantes de su ministerio, su participacin en la administracin de los sacramentos no termina ah. Efectos, ministros y sujetos del Orden Con este sacramento se reciben varios efectos de orden sobrenatural que le ayudan al cumplimiento de su misin. Efectos Con este sacramento se reciben varios efectos de orden sobrenatural que le ayudan al cumplimiento de su misin. El carcter indeleble, que se recibe en este sacramento, es diferente al del Bautismo y el de la Confirmacin, pues constituye al sujeto como sacerdote para siempre. Lo lleva a su plenitud sacerdotal, perfecciona el poder sacerdotal y lo capacita para poder ejercer con facilidad el poder sacerdotal. Todo esto es posible porque el carcter configura a quien lo recibe con Cristo. Lo que hace que el sacerdote se convierta en ministro autorizado de la palabra de Dios, y de ese modo ejercer la misin de ensear. As mismo, se convierte en ministro de los sacramentos, en especial de la Eucarista, donde este ministerio encuentra su plenitud, su centro y su eficacia, y de este modo ejerce el poder de santificar. Adems, se convierte en ministro del pueblo, ejerciendo el poder de gobernar. Otro efecto de este sacramento es la potestad espiritual. En virtud del sacramento, se entra a formar parte de la jerarqua de la Iglesia, la cual podemos ver en dos planos. Una, la jerarqua del Orden, formada por los obispos, sacerdotes y daconos, que tiene como fin ofrecer el Santo Sacrificio y la administracin de los sacramentos. Otra es la jerarqua de jurisdiccin, formada por el Papa y los obispos unidos a l. En este caso, los sacerdotes y los diconos entran a formar parte de ella, mediante la colaboracin que prestan al Obispo del lugar. Por ser sacramento de vivos, aumenta la gracia santificante y concede la gracia sacramental propia, que en este sacramento es una ayuda sobrenatural necesaria para poder ejercer las funciones correspondientes al grado recibido. Ministro y Sujeto Cristo eligi a doce apstoles, entre sus numerosos discpulos, hacindoles partcipes de su misin y de su autoridad. Desde entonces hasta hoy es Cristo quien otorga a unos el ser Apstoles y a otros ser pastores. Por lo tanto, el ministro del Sacramento del Orden es el Obispo, descendiente directo de los Apstoles. Los obispos vlidamente ordenados, es decir que estn en la lnea de la sucesin apostlica, confieren vlidamente los tres grados del sacramento del orden. As consta en los Concilios de Florencia y de Trento. Dado que el sacramento del Orden es el sacramento del ministerio apostlico, corresponde a los obispos, en cuanto sucesores de los Apstoles, transmitir el don espiritual; la semilla apostlica. (Catec. n. 1576). Para que se administre vlidamente, solamente se necesita que el obispo tenga la intencin de hacerlo y que cumpla con el rito externo de la ordenacin. No importa la condicin en que se encuentre el obispo. En cuanto a la licitud de la ordenacin, para ordenar a un obispo se requiere ser obispo y poseer una constancia del mandato del Su Santidad, el Papa. En la ordenacin de obispos, adems del ministro, se necesita que estn presente otros dos obispos.