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Une
.)DEF^NE

nouvelle

lilosophie de l'Histoire

ET FRANAISE

LES BASES HISTORIQUES

ET CRITIQUES D'UNE DUCATION NATIONALE

roiiten.

THE LIBRARY

The Ontario
for Studies in

Institute

Education

Toronto, Canada

UNE NOUVEL/LE
Philosophie de-^'Histoire MODERNE ET FRANAISE

LIBRARY
MOV
1 1958

THE OMTARO INSTITUTS FOR STUDIdS iN EDUCATiON


iKHMlBaUBUiaMHI

'.-

DU MME AUTI^UR
.vv,>>^,

Ars

et vita,

roman (Sansot,
morceaux

diteur).

Emmanuel Kant,
diteur).

choisis prcds d'une tude

critique sur la Philosophie kantienne (Louis

Michaud,

La Philosophie de^\. Henri Bergson


teur).

(Grasset,

di-

Essais de critique littraire et philosophique (Grasset, diteur).

Ides et figures d'aujourd'hui (Grasset

diteur).

Tou

droits de reproduction, de traduction et d'adaptation rsorTs

pour tous pays.


Copyright by Bernard Grasset 1920.

RENE GILLOUIN

UNE NOUVELLE

Philosophie de l'Histoire
Moderne
et

Franaise

LES BASES HISTORIQUES ET CRITIQUES D'UNE DUCATION NATIONALE

PARIS

BERNARD GRASSET, DITEUR


61, RUE DES SAINTS-PRES, 61

MCM&Xl

//

a t

tir

de cet ouvrage
fil

dix exemplaires sur papier pur

Lafuma.

Numrots de

iO.

INTRODUCTION

Essentiellement consacr

l'

exposition et
Seillire,

la critique

de la pense de

M.
les

envisage com^ne fournissant

lments

dune
derne

nouvelle Philosophie de l'Histoire moet franaise, cet

ouvrage

est

n d'une

double ambition. Il veut acquitter une dette

de reconnaissance,

et il

veut servir.
est

Notre dette l'gard de M. Seillire

immense. Nous en donnerons une ide si nous


disons que, sur quelques-uns des sujets cardi-

naux de nos mditations,


lire

la pense

de M. Seil-

nous a fourni

soit l'armature

mme,

soit des parties

importantes, soit des confir-

mations

trs prcieuses
et

de nos convictions.
a-t-il

Comment

pourquoi notre temps

vu

tout la (ois dcrotre l'attachement la foi

YI

INTRODUCTION
et

chrtienne traditionnelle

foisonner

et

pros-

prer tant de mysticismes nouveaux ? Quelles sont les sources, quel est le sens, quelles seront vraisemblablement
les destines

de ce

torrent d'ides et de sentiments dont^ sous le

nom de
cent

dmocratie, chaque gnration depuis

cinquante ans a subi une inondation

nouvelle et plus puissante'} Quelle est l'me


vivante de cet immense vnement qui com-

mande

toute notre

moderne
le

histoire^ la

R-

volution de 1789,

et

quels en sont les rapports

avec la Rforme, avec


clopdique, avec
le

rationalisme ency-

messianisme de Jean- Jacle

ques Rousseau? Qu'est-ce que


et
il

romantisme,
a-t-

pourquoi, identique dans ses origines,

revtu des formes si diffrentes et volu

si

diversement en France, en Angleterre


s'est-il

et

en
r-

Allemagne? Pourquoi ne

jamais

pandu

tant de sang que depuis que la libert


et la fraternit

a t rige en principe

en

dogme? Pourquoi
ble-t-elle

la France moderne semcondamne la guerre civile au


les

point que

ardents patriotes qui ont pris

pour devise
tre

Tout ce qui

est

national est n-

n'ont abouti qu' superposer

aux

divi-

INTRODUCTION

VII

sions en surface qu'ils prtendaient


ter
et

surmon-

une division en profondeur plus cruelle

plus redoutable C")? Est-il impossible enfin


qui, respectueuse de la tradition

de concevoir une philosophie de V histoire de

France

dans

ce qu'acn a de viable,

mais rsolument tourde base indis-

ne vers

l'avenir, puisse servir

cute une ducation vraiment nationale^


Telles sont en raccourci les principales questions auxquelles la pense de

M.

Seillire

nous a apport ou nous a aid trouver une


rponse. Or, ces questions ne prsentent pas

qu'un intrt thorique; de

la solution qu'elles

recevront dpendent dans une large mesure


les destines,

qui ne furent jamais plus meet

naces, de la Patrie

de la civilisation elletitre,

mme ;

elles

mritent ce

aujourd'hui

plus que jamais, d'attirer

et

de retenir Vat-

(-/) M. Charles Maurras fait bon march des dislinctions entre conservateurs, modrs, radicaux, socialistes, considres comme se condaires par rapport ait primat de la Patrie. Rien de mieux ; mais qu'il se figure rsoudre le fameux problme des deux France // n'y a pas deux France, quel en affirmant sans sourciller blasphme ! Il n'y a qu'une France, la ntre, et quant l'autre, celle de la Rforme et de la Rvolution, celle du Romantisme et de la Dmocratie, ce n'est pas une seconde France c' mi l'Allemagne , voil qui passe tout entendement que n'aveuglent point d'a: ,

taviques fureurs.

VIII

INTRODUCTION

tention des intelligences de bonne foi et des

mes de bonne volont; et nous avons donc cru faire uvre utile en travaillant de notre mieux la diffusion dune doctrine que nous
considrons

comme
et

la

plus propre quili-

brer la pense bonne distance du fanatisme


et

du scepticisme,

diriger la volont dans

la voie de l'action fconde.

C'est sans doute

une extrme audace que


et crile

de prtendre condenser., commenter.^


tiquer par-dessus

march, dans l'espace

d'un petit livre, la matire de vingt volumes


et

de plusieurs centaines d'articles. Mais


les

il

nous a sembl d'abord que

dimensions

mmes

de l'uvre de

M.

Seillire cartaient
d'esprits qui,

d'elle toute

une catgorie

pour

tre presss sans

grande raison, ne sont pas


cl autres,

cependant mprisables; que


bles l'ingniosit

sensicer-

ou

la

profondeur de

taines vues de notre auteur, parvenaient

ma-

laisment, faute de familiarit avec quelqu'une

des disciplines spciales qu'il met tour tour

contribution, PsycJiologie, Sociologie, Mtaplujsique ou Mystique, saisir l'ensemble

de

lu

doctrine

et

l'agencement intrieur de ses

INTRODUCTION
parties;

IX

que

d autres

encore^ et ceux l prle

cisment qui auraient


frquenter

plus d'ciDantage

M.

Seillire, les esprits

gnreux^
bref y

chimriques, avides de

changement,

comme on
lui

dit,

avancs^ taient spars de

par je

7ie

sais quelle suspicion pralable

tenant, soit des considrations de classe sociale,

(baron Seiltire, ancien lve de l'E-

cole Polytechnique,

membre de

l'Institut,

voil qui sonne


reilles), soit

mal plusieurs

espces d'o-

ce vocabulaire de IHmprial'

lisme qui fait sur nos socialistes

effet

d'un

torchon rouge sur un taureau;

et

nous avons
d'esprits

pens que ces diverses catgories

pourraient tirer quelque profit d'une manire


^'Introduction l'uvre de M. Seillire.

D'autre part,

la

pense de

M.

Seillire n'a

trouv qu'asse rcemment, semble-t-il, son


centre de gravit. Parti d'une certaine con-

ception de la nature

humaine en opposition
les

plus ou moins radicale avec


actuellement en faveur,
le

conceptions

thoricien de l'Im-

prialisme

s'est

complu longtemps chercher


de l'une
et

la vrification

la r/utation des

autres

en interrogeant tour tour, au gr

INTRODUCTION

dum rudite et capricieuse fantaisie^


romanciers.

les

phi-

losophes et les mystiques, les politiques et les

conomistes, les esthticiens, les potes

et les

Et certes

il tait

trop

intimement

persuad, non pas seulement de la vrit,

mais de

la bienfaisance

de ses ides, non pas

seulement de

la fausset des ides contraires,

mais de leur malfaisance passe, prsente et future pour ne pas concevoir sa tche comme une sorte d'apostolat; mais cet apostolat demeurait de l'ordre gnral
et thorique, et

M. Ernest

Seillire,

uniquement soucieux
et

des suffrages du

monde savant

pensant,

publiait la plupart de ses ouvrages Berlin

en

mme temps

qu' Paris.

La guerre, en con-

centrant ses proccupations sur la Patrie en

danger, en lui imposant la claire vision du


caractre immdiatement pratique et spcia-

lement franais de certains des problmes qui avaient fait l'objet de ses mditations et de
ses recherches, devait modifier trs sensible-

ment

la perspective

de ses ambitions

et le

plan de son labeur. La guerre malheureuse de 1870, crivait-il

en 1918 dans l'avant-propos de son

INTRODUCTION
livre capital,

XI

Fneloii

ot

Madame Guyon

prcurseurs de Rousseau, a dict Taine ses


Origines,

Renan

sa

Rforme morale. La

conclusion de la latte prsente sera glorieuse,


tout nous dit de l esprer ; elle n'en imposera

pas moins un nouoel


de conscience
la

et

plus ejficace

examen
cadres

France. Ce sont
effet le cadre,

les

de cet examen que nous souhaitons de prparer.

Et

c'est

en

ou mieux ce

sont les grandes lignes d'un tel

commenc de

tracer

examen qu'il d'une main ferme et

souple dans son Fuelon, puis dans son Pril

mystique dans l'inspiralion des Dmocraties

conlemporaines

et

dans ses Etapes du Mys-

ticisme passionne!.

Mais dans

ce

cadre

et

entre ces lignes les principaux rsultats de


ses travaux antrieurs peuvent aisment trou-

ver place.
tre

Nous avons cru quHl pourrait


uvre

vl

pas sans intrt de prsenter une rduction


entier,
la perspective

aussi fidle que possible de son

amnag selon
le sens, et

nouvelle qui

dfinit le dernier tat de sa pense.

Tel

est

ainsi s'explique le titre de cet ou-

vrage. Ce que nous avons voulu considrer

en

M.

Seillire, c'est le thoricien le plus

XII

INTRODUCTION

satis/aisa?it

que noiis connaissions de


c'est
le

ht

fon~

dation de l're moderne,

philosophe

admirablement coviprhensif des grands courants d'ides et de seniinenis o s'alimente

noire vie franaise,

c'est le

vigoureux

et clair-

voyant inoraliste

l'cole

de qui nous voules

drions voir non pas seulement

matres de

notre jeunesse, mais tous ceux qui ont une

part de pouvoir et de responsabilit dans


destines de notre Patrie.
tres,

les

Nous

faisons n-

vues

comme on s'en apercevra, la plupart des de M. Seillire sur certains points tou;

tefois^

nous estimons que

la doctrine appelle

des additions, des claircissements ou des re-

touches; nous avens, au fur


notre analyse, indiqu
les

et

mesure de

modifications, es-

quiss les dveloppements qui nous ont paru


s'imposer.

PREMIERE PARTIE

LES PRINCIPES
IMPRIALISME, MYSTICISME, RAISON
CHRISTIANISME
VIRILIT
ET

STOCISME

ET

FMINIT

LES PRINCIPES
IMPRIALISME, MYSTICISME, RAISON

Toute la pense thorique de M. Ernest Seillire tourne autour des trois notions d'imprialisme, de mysticisme et de raison, et sa doctrine pourrait se si singulier dfinir, que paraisse au premier abord ra;semblage de ces termes, un imprialisme mystico-rationnel. Nous commencerons donc par dfinir ces trois notions et par examiner de quelle faon elles se composent dans la pense de M. Seillire. Le terme d'imprialisme, longfemps employ en France dans un sens troit et d'ordinaire pjoratif, comme synonyme de bonapartisme, nous est revenu il y a une trentaine d'annes d'Outre-Manche avec une acception nouvelle et plus large sous laquelle il a connu une rapide et brillante fortune. Les Anglais s'en servaient communment pour dsigner l'ensemble d'ides et de sentiments qui avaient prsid la constitution de leur magnifique empire et qui tendaient sa conservation ou

LES PRINCIPES

son accroissement. Mais l'Angleterre tait-elle la


seule nation
riales?

du monde poursuivre des fins impLa France de la Troisime Rpublique,

avec son vaste programme de conqutes coloniales, l'Allemagne de Guillaume II nourrissant impatiemment son rve de domination universelle, l'Italie tout enivre des souvenirs de la grandeur romaine, et la Russie en marche vers la Mditerrane, l'Ocan Indien et le Pacifique, et les EtatsUnis prenant sous leur ombrageuse tutelle tout

Nouveau-Monde, et le Japon aspirant monie asiatique, toutes les grandes nations


le

l'hg-

taient

l'une aprs

l'autre

gagnes

de la

mme

ambi-

de la mme fivre. Et le moment tait proche o l'on verrait natre et grandir panislanisme et panhellnisme, panserbisme et pantouranisme, et o ces fanatismes rivaux mettraient le feu au Balkan, en attendant d'incendier l'Europe et le monde. Mais si les circonstances particulires aux temps modernes, savoir d'une part le dveloppement de la science positive, confrant l'esprit europen une prodigieuse supriorit matrielle, d'autre part le foisonnement, sur les ruines de la chrtient, d'une multitude croissante d'Etals-nations se considrant comme autant d'absolus, levaient une intensit sans prcdent l'ardeur de domination et la soif de conqute, l'histoire du pass n'est-elle pas toute remplie de la naissance, de l'accroissement et de la chute des empires ? Et l'imprialisme a'est-il donc pas un trait constant de l'inlerpsychologie des peuples ? Mais y regarder de prs, la passion imprialiste ne meut-elle pas gation, touches

IMPERIALISME, MYSTICISME, RAISON

lemeiit l'intrieur de chaque peuple les divers

groupes sociaux,

soit

qu'asservis

commander,

soit qu'investis

entendent la conserver et monter au-del de notre re, l'installation de la fodalit sur les dbris de la paix romaine, le lon^ conflit de la monarchie et de l'aristocratie,
la victoire rvolutionnaire
la dictature
la

aspirent puissance ils l'affermir ? Sans reils

de

la

de

la

bourgeoisie

et

du capitalisme, la lutte des classes et dictature du proltariat, ne sont-ce pas l ausi

tant d'expressions et de formes de l'imprialisme

intranational? Et
rise aussi
la vie

enlin l'imprialisme caract-

la vie des classes comme des races, ne serait-ce point qu'il est consubstantiel la nature humaine, et l'essence mme, ou, pour parler avec Taine, la. facult matresse

profondment

de l'individu humain ne serait-eile pas la volont de dominer? De fait, estime M. Seillire, le psychologue qui considre d'un il non prvenu et tant soit peu averti l'ensemble des actions humaines eu dcouvre la source principale dans cette tendance de l'tre l'expansion vers le dehors que la thologie chrtienne a nomme parfois Vesprit de principaut, que Hobbes appelait le dsir du pouvoir, Mandeville Vinstinct de souverainet, Nielszche la volont de puissance, et qu'il propose son tour d'appeler l'imprialisme, non point pour le vain plaisir de baptiser d'un nom nouveau une chose ancienne, mais parce que cette terminologie, inspire du spectacle des vnements contemporains, lui permettra, comme nous le verrons, de dcouvrir et de mettre en lumire des relations et des analogies profondes entre des formes de

LES PRINCIPES

et collective que nul avant song a rapprocher. Il y a lieu d-e le remarquer d'ailleurs, cette tendance l'expansion et la domination n'est qu'un corollaire de l'instinct fondamental de conservation, ou mieux elle est la forme mme que prend cet insliact chez, un tre dou d'intelligence, car c'est une des premires constatations de l'intelligence que toute extension de pouvoir contient pour l'tre qui la ralise une promesse de survie. Etre c'est lutter perse* vrer dans l'tre ou vivre, c'est vaincre. Bref, l'im-

l'activit individuelle

lui n'avait

prialisme apparat
tielle

comme

la qualification essen-

de l'iau vital. Telle est la dmarche initiale de la pense de M. Seillire, telle est l'assise originelle de sa doctrine. Cependant, mesure qu'il tudiait plus profondment les aspects historiques de l'imprialisme, M. Ernest Seillire tait de plus en plus frapp du rle capital jou dans l'histoire par cet autre groupe de phnomnes, encore mal dfinis, qu'on range sous la dnomination gnrale de phnomnes mystiques. C'est un fait, et qui pose aux esprits de l'espce rationaliste et utilitaire une si irritante nigme qu'ils prtrent ordiuairement le nier, mais c'est un fait certain que toutes ou presque toutes les grandes ambitions individuelles ou collectives se sont accompagnes de la conviction que quelque dieu, quelque pouvoir surnaturel les favorisait de son appui. Or cette conviction d'une alliance divine constitue le trait commun et le lien de toutes les formes du mysticisme, depuis l'inspiration jusqu' l'extase, en passant par les multiples degrs de l'exaltation et de l'enthousiasme.

IMPRIALISME, MYSTICISME, RAISON

Imprialisme et mysticisme apparaissent donc comme deux notions troitement solidaires, mais, introduit par la premire l'tude de la seconde, M. Ernest SeiMire ne devait pas tarder s'apercevoir que la seconde dbordait la premire de toutes parts, de sorte qu'ayant comiiiL-nc par faire des phnomnes mystiques une simple annexe de la tendance imprialiste, il jQnira par riger le mysticisme en centre indpendant d'action, en
principe autonome d'explication. Pour parler
le

langage bergsonien, aprs avoir mis l'accent exclusivement sur l'imprialisme, il le mettra tour tour sur l'imprialisme et sur le mysticisme, et plus frquemment mme sur celui-ci que sur celui-l mesure qu'il s'approchera davantage de la conscience moderne, si bien que lorsqu'analysant le Romantisme, il y distinguera quatre grands rameaux, il continuera appeler le premier Imprialisme racial ou national, mais il nommera indiffremment le second Imprialisme de classe ou Mysticisme social, et il dsignera les deux derniers des termes de Mysticisme passionnel et de Mystir cisme esthtique. Imprialisme et mysticisme peuvent tre envisags d'un point de vue purement psychologique

ou philosophique, avec l'unique souci de retrouver dans les manifestations les plus varies de la nature humaine, parfois sous les dguisements
les

plus inattendus,
dcisifs
Seillire
il

le

mme

petit

nombre de
matresses.

facteurs

et

d'impulsions
ces

M. Ernest

excelle

virtuosits de

l'analyse, mais

chologue chez

lui se

ne s'y borne point. Le psydouble d'un moraliste et le

LES PRINCIPES

philosophe d'un sociologue, sans que d ailleurs ces divers personnages empitent les uns sur les autres et se fassent tort. Constater que l'homme individuel et social est imprialiste par essence, de quelques spcieux dehors qu'il revte son imprialisme, c'e-t bien, mais ce n'est pas assez n'y a-t-il pas un bon et un mauvais imprialisme ? Il y a en tout cas des imprialismes qui russissent et des imprialismes qui chouent. Pourquoi? C'est que, rpond M. Seillire, les uns sont conformes la raison et les autres ne le sont pas. Mais qu'estce que la raison? C'est, selon notre auteur, l'ea?perience sociale condense dans la tradition, tant entendu d'une part que la tradition n'est pas chose immobile et morte mais chose vivante et croissante, perptuellement sujette adaptation et
;

revision, tant eotendu d'autre part que l'assimilation

de

la

sagesse traditionnelle ne saurait tre

une opration mcanique ou automatique, mais requiert l'exercice soutenu de l'intelligence et de


la

volont de chacun. Ds lors qu'il devient cons-

cient et rflchi, disions-nouS, l'imprialisme fonla prvision et


fait ncessairement place au calcul, mais en dehors de l'aveuglement naturel l'homme pour peu que ses intrts, son orgueil, sa vanit soient en jeu, le facteur mystique, s'il est un puissant adjuvant du vouloir, risque de jeter dans le fonctionnement de l'esprit un trouble profond, car la conviction d'une surhumaine alliance entrane aisment une sorte d'tat de rve ou d'ivresse qui confre la

cier

de

l'tre

humain

passion im{3rialiste un caractre extra-rationnel

ou supra-rationnel, en tout cas irrationnel. Heu-

IMPRIALISME, MYSTICISME, RAISON

reusement riiomme

est

un animal historique,

capable d'entendre les leons de l'exprience et d'en conserver la mmoire. Du long enchanement des erreurs et des misres humaines il s'est d-

gag peu peu un certain nombre de rgles et de prceptes qui forment chez les peuples civiliss d'aujourd'hui la substance de l'me sociale, qui recommandent certains modes de vie collective
et

l'individu des

qui en dconseillent d'autres^ qui prescrivent actes et plus souvent des absten-

tions, qui dlimitent par avance, en face de ses ambitions, la sphre du possible et de l'impossible, qui lui permettent de prvoir, avant d'agir, les reactions probables des tres sur qui s'exercera

enseignent enfin mesurer rendre matre de ses dsirs, discipliner sa volont pour la rendre efficace et fconde. C'est grce l'application progressive, mle de rgressions et de retours, de ces rgles et de ces prceptes que l'homme a pu passer de l'tat de nature l'tat de moralit, qu'il a cr

son action, qui

lui

ses espoirs, se

la famille, la cit, la patrie, qu'il s'lve l'ide

d'humanit; et M. Ernest Seillire, aussi optimiste ou du moins mlioriste en morale qu'il est pessimiste en psychologie, n'hsite pas assigner pour fin probable sinon certaine l'volution de notre espce un tat quasi paradisiaque o l'humanit, rconcilie avec elle-mme par la pleine et parfaite intelligence de son intrt vritable, n'appliquera plus son imprialisme essentiel qu'au dveloppement de la science, instrument de rgne sur la nature, et la culture de la vertu, forme
indirecte et raffine, ^fleur

suprme de

l'utile.

10

LES PRINCIPES

une crature imprialiste et mystique par nature, du moins caraisonnable et, sinon pable de le devenir par culture, telle est la conception que M. Eruest Seillire be fait de l'homme. Cette conception, que vaut-elle ? Si, suivant le principe ieibnizien, on comn:^nce
total,

Au

par

la

considrer dans ce qu'elle affirme, c'est--

dire dans ce qu'elle a de positif et <roxplicatif,


lui reconnatra bien

on

des mrites. Sans doute, en un sens, en dfinissant l'tre humain par l'imprialisme M. Ernest Seillire n'a fait que rejoindre le solide terrain de la psychologie classique, et lui-mme, justement persuad avec Proudhon qu'en matire de psychologie morale la nouveaut absolue ne saurait tre qu'un signe d'erreur, a pris soin de ROter l'troite parent de sa
doctrine de l'homme avec celles de la thologie chrtienne, de Hobbes et de Mandeville, de la Rochefoucauld, d'Helvtius et de Nietszche. Riais

d'abord, dans un temps o

le

bon sens apparat

comme un
lant entre
cesse

privilge et

l'esprit public, oscil-

des extravagances symtriques, ne de voir dans l'homme, avec Rousseau, un tre naturellement sensible et bon que pour y dcouvrir, avec Taine, un gorille froce et lubrique, il n'est ni banal ni indiffrent de retrouver, sous une forme ingnieusement adapte et aux circonstances et aux intelligences, les plus srs enseignements de la sagesse traditionnelle. Et au reste, nous le verrons. M, Ernest Seillire ne se borne nas continuer d'illustres devanciers, il apporte la science de l'homme une importante contribution personnelle, et la notion d'impria-

IMPRIALISME, MYSTICISME, RAISON

11

lisme, habilemeat clioisie mi-cte eutre la psychologie et !a morale, au point de croisement,

de rencoutre ou de divergence des principales formes de la vie individuelle et collective, reoit d lui une porte et des applications toutes nouvelles. iMais c'est dans l'analyse des phnomnes encore mal explors du mysticisme et des rapports, pour la plupart souterrains, qu'ils soutiennent avec l'imprialisme, que M. Ernest Seilire a fait preuve de la plus vigoureuse originalit. Originalit d'autant plus prcieuse en l'espce que l'esprit franais dans ses modernes i,ncarnations se montre plus fcheusement incapable de comprendre et mme, semble-t-il, d'admettre les phnomnes de cet ordre. C'est un propos courant chez nous depuis bien des annes que la religion s'en va et les uns le dplorent et les autres s'en louent, mais presque tous en tombent d'accord, admettant implicitement que religion et christianisme sont deux termes exactement synonymes. Ainsi que nous avons eu l'occasion de le relever (^), cent cinquante ans aprs Rousseau l'esprit franais s'obstine envisager exclusivement les questions religieuses sous l'angle des antiques dbats entre le catholicisme et le protestantisme
;

ou entre le christianisme et la libre pense. Avant M. Seilire. nul de nos penseurs, sauf peut-tre le Docteur Gustave Le Bon, ne s'tait avis qu'une
des caractristiques
les

plus frappantes de l'esprit

(1) Dans une tude intitule: La guerre actuelle est-elle une guerre de relii/ion'f qu'on trouvera dans notre volume Ides et Figures d'Aujourd'hui (Grasset, diteur).
:

12

LES PRINCIPES

moderne c'est le prodigieux accroissement, tant en volume qu'en intensit, de ce mysticisme mancip des cadres du christianisme tradition-

nom de religion naturelle, JeanJacques Rousseau s'est fait l'annonciateur, l'aptre et, pour tout dire, le Christ. On a pu voir un homme de l'intelligence et de la culture d'Emile Faguet s'tonner de la manie romantique de mler Dieu l'amour adultre, comme si ce recours la divinit en guise de caution de la passion anti-sociale n'tait pas essentiel au romantisme. Et certes on tonnerait beaucoup la plupart de nos artistes, comme aussi bien la plupart de nos rformateurs sociaux, si on prtendait les convaincre de mysticisme; ils se croient des esprits positifs parce qu'ils ont donn des noms abstraits, ou, pour parler avec Auguste Comt'j, mtaphysiques la Puissance dont ils se proclament les allis de choix, l'appelant Instinct ou Nature, Justice immanente ou Force des choses. Le mrite capital selon nous de M. Ernest Seillire, c'est d'avoir montr dans les principaux groupes d'ides et de sentiments qui mnent le monde moderne, imprialisme de la race (germanisme) ou de la nation (nationalisme), imprialisme de la majorit (dmocratie) ou de la classe (marxisme), mysticisme passionnel (l'amour anti-social considr comme \oulu de Dieu, l'amour lgitime comme une cration artilicielle et mauvaise de la socit), mysticisme esthtique (l'artiste mage ou a prtre la faon de Hugo, ou tout le moins fils privilgi de Dieu ou de la nature), autant de formes de religion nanel dont, sous le

IMPRIALISME, MYSTICISME, RAISON


turelle,

13

ayant leur source prochaine dans l'uvre personne de Jean-Jacques Rousseau. Quant la copception seillirienne de la raison, considre comme une sorte de sagesse diffuse dans le corps social et que c'est affaire chacun de s'assimiler et d'approprier son usage, il est certain qu'elle correspond un aspect fort important de la ralit. Avec infiniment de justesse et. c'est le cas de le rpter, de bon sens, M. Seillire a montr dans un certain rationalisme, usage orgueilleux et intemprant d'une intelligence fonctionnant vide, une forme insidieuse et d'autant plus prilleuse du mysticisme,
et la

et tout le contraire de la raison vritable, qui est

interprtation de l'exprience, calcul fond et prvision lgitime. Mais s'il nous prmunit excel-

lemment contre
traite

les dangers de cette ivresse absque Taine a bien faussement identifie l'esprit classique, M. Seillire ne tombe pas pour autant dans l'excs oppos, celui des Maistre et des Bonald qui, consacrant en bloc la tradition, en font une puissance d'immobilit et un instrument d'esclavage. Le philosophe de l'impriaiisme s'est affirm ds l'origine, et, en dpit de

l'importance croissante qu'il n'a cess d'attribuer aux phnomnes mystiques, si propices un certain coUecioisme, il est rest un individualiste, rptant avec insistance, et peut-tre son tour poussant jusqu' l'excs une ide juste, que l'individu seul a une existence concrte, que l'indivi-

dualisme est l'unique force cratrice, et que l'idal de la vie sociale, idal lointain sans doute, mais vers lequel rien n'interdit d'esprer que l'huma-

14
nit

LES PRINCIPES

s'achemine lentemenl, c'est Vanarchie au du terme, c'est--dire un tat o l'individualisme rgl par la raison suffirait, eu l'absence de toute loi crite et de toute justice rpressive, eng-endier l'harmonie de toutes les liberts. Quoi qu'il en soit de cette vue d'avenir, les chapitres de la Philosophie de l'Imprialisme o M. Ernest Seillire, retraant les grandes tapes de la vie morale, nous montre l'immobilisme rudimentaire, traditionnel et i^emi-comrauniste du clan donnant naissance l'thique aristocratique et guerrire, celle-ci engendrant l'thique du
sens stocien
contrat, qui

mesure

qu'elle

progresse

cre et

dveloppe le droit, la loi, la cit, et enfin, la faveur de ces institutions tutlaires, les consciensubtilisant et raffinant sans ces individuelles trve sur leur imprialisme foncier, malgr tout persistant et recocnaissable sous les figures varies de la justice, de l'honneur, de la piti, de

du renoncement mme, ces chapitres comptent parmi les essais les plus pntrants et les plus per-onnels de gntique mora'o dont s'honore la pense franaise, et peuvent tre mis en balance avec les essais, d'in'spiration analogue, de Stuart Mill, de Spencer ou de Nietszcbe, qu'ils rectifient ou compltent sur plusieurs points cala charit et

pitaux.

Maintenant, cette doctrine de l'homme et de la mrite tant d'loges n'appelle-t-elle point de critiques? Si, toujours selon le prcepte leibnizien, aprs l'avoir considre dans ce qu'elle affirme, nous l'envisageons dans ce qu'elle nie, dans ce qu'elle n'explique point ou dans ce qu'elle
socit qui

IMPRIALISME, MYSTICISME, RAISON

15

explique mal, nous y relverons des lacunes d'importance, et, mme, notre gr, de vritables
erreurs.

Et d'abord, M. Ernest Seillire traite ^t rf=out par prtrition, non seulement sans l'examiner, mais sans mme la poser, et dans le sens de la premire alternative, la question de savoir si l'homme est un Atre simple ou double, si le flux de la vie psycfioloo-ique et morale est homogne dans sa complexit et va dans uue direction unique, ou s'il ne serait pas essentiellement htrogne et contradictoire. Imprialisme, m5'"sticisme et raison, ces trois groupes de phnomnes lui apparaissant affects du mme signe et orients dans le mme sens, le mysticisme intensifiant l'imprialisme par la conviction d'une alliance divine, et la raison n'intervenant que pour prescrire l'imprialisme les conditions et les limites de son succs. Contre une pareille conception, si peu tragique, r^'insurgeront en premier lieu les sensibilits pascaliennes, les mes qui vivent la vie comme un drame, dont la priptie, vritable catastrophe intrieure, consiste dans un duel de Dieu et de l'homme, de la grce et de la nature, et dont le dnouement normal, la naissance de l'homme spirituel, implique l'anantissement p'-aiable de l'homme naturel. Et sans doute il est permis, ou du moins il a t' permis jusqu'ici au philosophe de ngliger l'exprience chrtienne; si cependant nous avons cru devoir, au seuil de cette critique, en voquer le tmoignage, c'est que M. Seillire, non seulement ne laisse pas passer une occasion de proclamer sa sympathie et

16

LES PRINCIPES
le

son admiration pour


trs

chrislianisme tradiiionnei
et

(catholique, luthrien ou calviniste), mais incline

nettement voir

faire voir en lui


est clair que,

un

excellent exemple et une heureuse application de


sa propre doctrine. Or
il

par rap-

port au

drame

chrtien du pch, de la repen-

tance et du pardon, l'histoire tout humaine, trop humaine de la volont de puissance, tour tour surexcite par le mysticisme et modre par la
raison, est une traduction trs infidle, d'o a
spcifique et d'essentiel l'exprience
et
il

com-

pltement disparu tout ce que prtend avoir de


chrtienne;

moins vident, ajouterons-nous, que l'esprit purement utilitaire et pragmatique dans lequel M. Ernest Seillire envisage et le mysticisme et la raison, dfinissant le vrai ou plutt le bon mysticisme par sa capacit d'adaplation
n'est pas
la vie sociale, et la raison

comme

cette adaptation

mme,

cet esprit-l

que

trs

partiellement avec la

facult de ne concide conception chrla

tienne et de la spiritualit et de la rationalit.


reste,

Au

cette

double

constatation

une

fois

faite,

nous n'y insisterons pas autrement, d'abord parce que notre objet n'est pas de critiquer l'interprtation seillirienne du christianisme, ensuite parce que dans la pratique, lorsqu'il en arrive l'analyse des grands courants intellectuels et moraux de l're moderne, M. Ernest Seillire transporte sa base d'oprations, par un rapide glissement en avant, de sa propre philosophie l'intrieur du christianisme lui-mme, non plus transpos dans les termes de cette philosophie, mais tel qu'il se prsente en fait, soit dans les vnements de l'his-

IMPRIALISME, MYSTICISME, RAISON


tcire,

17

soit dans renseignement de ses docteurs. Mais, sans faire intervenir la psychologie et la

mtaphysique chrtiennes, et du seul point de vue qu'on a coutume d'appeler positif, la doctrine de M. Seillire n'esi pas sans soulever de trs srieuses objections. L'imprialisme, le mysticisme, la raison utilitaire correspondent, disions-nous, des aspects trs importants tle la ralit psychologique et morale, m^is correspondent-ils tous les aspects de cette ralit? Epuisent-ils, comme le donne entendre sans l'affirmer explicitement M. Seillire, le contenu de la consciec ?e ? Poser la question c'est, semble-t-il, la rsoudre, car d'abord, en ce qui concerne l'imprialisme, il tombe sous le sens que ni la science, ni l'art, ni les formes pures de l'idalisme, ni les formes spontanes de la piti n'en procdent au moins directement, et si on prtend les en faire sortir indirectement et par voie de composiiion, en prenant pour point de dpart de l'volution humaine une sorte d'tat sauvage qui serait alors dfini par l'imprialisme intgral, nous rpondrons que rien n'est plus difficile interprter que l'tat sauvage, mais qu'il n'y a aucune espce de raison pour considrer l'tat o nous voyons aujourd'hui les non-civiliss comme

un

tat original et primitif, tand'is qu'il

a toutes

sortes de raisons d'y voir l'aboutissement d'une

dcadence, et que d'ailleurs le fait que le dsintressement intellectuel ou moral aurait succd historiquement l'imprialisme pur et simple n'impliquerait point du tout qu'il en ft gntiquement issu. Le siophhiie post hoc, ej'go propter hoc, est d'une application particulirement tentante

18

LES PRINCIPES
l'histoire

parce que la vie est cende passer par transitions insensibles de l'une quelconque une autre quelconque de ses formes. Une certaine mtaphysique du transformisme, celle que M. Bergson a si

dans

de

la vie,

tinuit et qu'il

est possible

justemimt nomme la scolastique volulionniste, en prtendant faire sortir de la monre pri'nitive, par voie dductive dans l'esprit, mcanique dans la ralit, l'arbre immense de la vie, et aussi bien d'ailleurs l'idologie marxiste connue sous le nom de conception matrialiste de l'histoire, en prtendant dduire, elle aussi, del substructure conomique d'une socit le systme entier de sa culture, reposent l'une et l'autre sur ce fondement ruineux. Il y a au reste plus d'une curieuse analogie entre la philosophie de l'imprialisme et la conception matrialiste de l'histoire, et si M. Seillire attache assurment plus d'importance et concde plus d'indpendance que Karl Marx aux formes dtournes que revt la Volont de puissance, ces

normes superstructures
losophies, religions, que
tion,

intellectuelles, codes, phi-

la

vie sociale a superposes

consommaMarx voir dans la recherche du pouvoir sur les moyens de subsistance ou de jouissance le ressort principal de l'histoire.
la production des objets matriels de
il

s'accorde avec

Nolou'^ au passage que

la

thorie bergsonienne

de la
l'art

vie,

tualits

considre couiraeun complexus de virqui attendent, soit de la nature, soit de

humain, la possibilit de s'actualiser, permet de conserver tout ce qu'il y a de positif dans ces divers matrialismes, savoir le juste sentiment d'un certain dterminisme impos aux ralisations

IMPRIALISME, iMYSTICISME, RAISON


vitales par le cadre
et qui les limite, tout

19

matriei qui les conditionne en rservant, l'intrieur de

ce dterminisme, les droits


cratrice. Et

minents de

la libert

ajoutons, sans pousser fond une critique qui, encore une fois, n'est pas essentielle

notre objet, que le mme M. Bergson nous fourmoyens de comprendre pourquoi les esprits systmatiques la faon de M. Seillire tombent
nit les
si

aisment dans l'excs de leur qualit,

d'intrt qui s'attache leur effort

et le genre pour rduire

petit nombre d'lments ou de principes la comjdexit de la vie morale. Dans une page de l'Evolution Cratrice laquelle on n'a pas prt, que nous sachions, l'attention qu'elle mrite, M. Bergson, aprs avoir montr que l'unit de la vie est en arrire et non pas en avant, et que c'est l'unit d^uoe multiplicit de tendances qui s'enchevtrent et se compnlrent, en arrive noncer ce thorme que quand une teridance s'analyse en se doeloppant, chacune des tendances particulires qui naissent ainsi s'efforce de conserv>er et de dvelopper, de la tendance primitive, tout ce qui n'est pas incompatible avec le travail o elle s'est spcialise, d'o il suit qu'il n'y pas de manifestation essentielle de la vie qui ne prsente l'tat rudimentaire ou virtuel les caractres de toutes les autres. On pourrait traduire la mme ide en langage statique et non plus dynamique en disant que la nature, pour assurer la cohsion d'un ensemble, ne procde pas comme l'art humain, prcis et conome, par ajustement exact dparties, mais, avec sa prodigalit coutumire, par recouvrement et interpntration. C'est ce qui explique que dans

un

20

LES PRINCIPES

chaque rgioQ de la vie psychologique on rencond'harmoniques, vibrantes ou attnues, ou si l'en veut l'tat de traces plus ou moins sensibles, les lments mmes qui dans d'autres rgions, proches ou lointaines, forment la substance ou le ton fondamental. Si donc un esprit vigoureux, s'tant attach l'tude d'un petit nombre de tendances vraiment lmentaires, cde presque invitablement la tentation de les retrouve-r partout, ce n'est pas seulement parce que Inattention qu'il leur porte, par un phnomne bien connu, accrot leur importance relative, c'est parce qu'elles sont en eiet reprsentes partout et. pour peu
tre l'tal
;

bien choisi ses points de vision et qu'il se tienne ferme dans ses partis-pris, il lui sera souvent donn soit d'apercevoir sous un jour nouveau des vrits anciennes, soit mme de faire de vriqu'il ait

dcouvertes. L'un et l'autre bonheur est chu assez frquemment M. Seillire pour lui assurer une place de choix dans la glorieuse ligne de nos moralistes, mais il ne s'en suit pas pour autant que la thorie imprialiste soit une manire de cl magique qui ouvre toutes les portes et donne accs tous les domaines. Il y a de l'imprialisme dans toutPs les manifestations de l'activit humaine, c'est entendu, et un regard assez pntrant en dcouvrira jusque dans l'amour de la 'mre ou le sacrifice du martyr; mais prtendre interprter l'amou-r et le sacrifice pris en leur centre en termes d'imprialisme serait une gageure insoutenable et qu'au reste M. Seillire n'a pas soutenue, car il discerne avec tact et saisit avec prestesse le moment extrme o l'esprit de systme doit sous peine
tables

IMPRIALISME, MYSTICISME, RAISON

21

d'absurdit cder le pas au simple bon sens. Par ailleurs, htons-nous de l'ajouter, mesure qu'il a tendu davantage la sphre d'application de sa doctrine,
le
il

en a mieux aperu

les limites, et

il

a senti

besoin de recourir de nouveaux principes d'explication. Dans l'usage qu'il fait de la notion de mysticisme, il ne parat pas s'tre jamais desi ce qu'il appelle le mysticisme d'alliance, en un surhumain appui, tait bien tout le mysticisme, mais, tudiant dans un rcent ouvrage les origines de la politique et de la morale romantiques, il s'est rendu clairement compte que le mysticisme n'tait pas toute l'alTectivit, et c'est la notion tout humaine de l'amour (*) qu'il a prise pour objet principal de son analyse. Il a t ainsi amen confrer une importance toute nouvelle la distinction, ds longtemps familire son esprit, du type masculin ou viril, caractris par la prdominance de la raison et de la volont, et du type fminin, dfini par la prdominance de l'affectivit, et cette distinction, applique tour tour aux individus et aux socits, lui a permis, comme nous le verrous, d'assouplir et de diversifier trs heureusement ce qu'il y avait d'un peu raide et parfois d'un peu sommaire dans le jeu des thmes conducteurs de sa pense. Quant l'utilitarisme ou au pragmatisme seillirien, il a, dans ses expression^ thoriques, quelque chose d'un peu superficiel et d'un peu court. Pris

mand

la foi

Qui n'puise pas encore d'ailleurs l'affectivit tout enDans bien des cas la notion sorelienne diimythe, construction Imaginative sur fond ido-aff^ctif, parat plus positive et plus explicative que le mysticisme seillirien.
(i)

tire.

22

LES PRINCIPES

en lui-mme, rimprialisrae o M. Seillire voit l'esseuce de l'tre humain est une notion moralement neutre et qui ne se dtermine en mal ou en bien que par la prsence et l'action de la passion irrationnelle ou du calcul rationel. L'imprialisme nous introduit-il tout fait au fond de l'me humaine,
jusqu' cette jointure des moelles et dos os dont parle le prophte ? C'est une question que nous nous

contenterons dposer ici. Mais il semble bien qu' droite et gauche, sinon au-dessous de l'imprialisme, il y ait des instincts qui portent dans leur substance mme le signe du bien eu du mal. Et si les premiers peuvent avoir se garder de la tentation imprialiste, tous les ducatears savent que la raison calculatrice et utilitaire, la peur des rpressions et l'attrait des rcompenses sociales n'ont gure d'effet sur les seconds. Il est vrai, avoue M. Seillire; et c'est pourquoi le christianisme s'est montr si bon psychologue en adossant en quelque sorte la justice humaine la justice divine et

en plaant l'homme pour l'ternit entre les joies du Paradis et les tourments de l'Eufer. M. Seillire n'oublie qu'une chose; c'est qu'il y a dans l'homme un besoin de vrit indpendant de la considration de l'utile, et que les causes profondes et les motifs dterminants d'une foi morale ou religieuse dont les effets se trouvent tre en lin de compte bienfaisants ne sont presqie jamais

de

Tutilit.

Eu

d'autres termes, la raison


la

eux-mmes de l'ordre pragma-

tique ou utilitaire est une partie de la raison, elle


n'est pas toute
qu'ils voulaient

raison; ily a au-dessus d'elle une


soi la slatue

raison artiste, celle qu'invoquaient les Grecs lors-

que chacun sculptt en

IMPRIALISME, MYSTICISME, RAISON

23

et, au-dessus de la raison artiste, il y a impersonnelle ou dsintresse qui, encore une fois, peut contenir des traces imprialistes ou utilitaires, mais dont l'axe ne passe videmment ni par l'imprialisme ni par l'utilit. Ceci dit, nous ne pousserons pas plus avant la critique du pragmatisme selllirisn, car de mme que tout l'heure M. Seilliro nous faisait voir dans le christianisme traditionnel une application excellemment russie de sa propre thorie du m3^sticisme rationnel, de mme maintenant il nous montre dans la morale stocienne la forme acheve de son rationalisme utilitaire. Or, s'il n'est pas du tout certain que la morale seillirienne, fonde sur les principes que nous venons d'noncer, puisse tre amene saus artifice et sans arbitraire concider avec la morale stocienne (mais ceci; comme dit Kipling, serait une tout autre histoire) il est bien sr que les courants d'ides et de sentiments qui ont pris leur source dans le stocisme sont parmi les principaux qui aient aliment l'me moderne, soit par Tintermdiaire du catholicisme qui leur doit beaucoup, soit par celui du protestantisme qui leur doit plus encore, soit par les voies purement rationnelles de la philosophie qui, depuis la Renaissance surtout^ n'a gure cess d'en rechercher l'inspiration ou d'en subir l'influence. Et ce serait encore une question de savoir si le christianisme traditionnel, tout imprgn de stocisme qu'il puisse tre, s'accorde ou s'harmonise aussi aisment que le veut AL SeilHre avec la pure doc;

du Sage

la raison

trine stocienne,

mais

c'est

un

fait

que

l'idal sto-

cien

du

sage, affranchi de l'esclavage des passions,

24

LES PRINCIPES

parvenu, par une tension constante de la volont, la pleine et parfaite matrise de lui-mme, l'auto-imprialisme pourrait-on dire dans le langage seillirien, hautement viril, ne reconnaissant d'autre lumire que la raison, d'autre rgle que le
devoir, cet idal austre et fort a attir et conquis, de gnration en gnration, la plupart des mes
d'lite que le christianisme n'a pu retenir. Personnellement, M. Ernest Seillire n'est gure enclin au mysticisme, et c'est, semble-t-il au stocisme qu'iraient ses sympathies spontanes ; mais, par le dtour de la rationalisation, il peut runir dans une mme estime et dans une mme admiration le stocisme et le christianisme, catholique ou protestant, car M. Seillire ne donne pas un ins-

tant

dans l'absurde polmique anti -protestante d'Auguste Comte et de sa postrit intel'lectuelie, et il a parfaitement discern ce qu'il y a d'organique, de solidement rationnel et de sainement viril dans l'hritage de la Rforme. En rsum, imprialisme, mysticisme et raison,
est, rduit l'essentiel, le

christianisme et stocisme, virilit et fminit, tel bagage idologique avec

lequel M. Ernest Seillire aborde l'exploration

du

monde moderne. Sous


voyage.

conduite de ce guide expriment, tentons notre tour ce passionnant


la

DEUXIME PARTIE

JEAN-JACQUES ROUSSEAU
PRE DU MONDE MODERNE

JEAN-JACQUES ROUSSEAU
PRE DU MONDE MODERNE

Si, jetant sur le monde moderne un regard d'ensemble, on essaie d'en dgager, par rapport au type de civilisation classique dont notre xvii sicle offre un modle presque achev, les caractristiques essentielles, on est frapp tout d'abord de ce fait que la vie des peuples comme celle des individus s'y montre recouverte sur une grande partie de sa surface, pntre jusque dans ses profondeurs par une vritable inondation de mysticit. Le mysticisme est une donn-e naturelle de l'esprit humain et, disons-le trout de suite pour prvenir une mauvaise querelle, nul n'est plus persuad qaenous qu'en un sens, substantiellement parlant, il n'y a jamais rien ou jamais grand'chose de nouveau sous le soleil; mais, en un autre sens, il est non moins vrai que l'histoire est mutation et volution continue, parce que les lments ternels de la nature humaine revtent des /ormes sans cesse changeantes, parce que Vintensii, parce que le

2S

JEAN-JACQUES ROUSSEAU
intellectuels et affectifs sont

volume des courants

sujets d'amples variations, et la principale difl-

cult peut-tre de l'histoire des sentiments et des

ides rside dans

le

cat de ce triple critre de la forme,

maQiemeot extrmement dlidu volume et

de l'intensit. C'est cette difficult qui explique que devant une manifestation nouvelle del pense ou ds la vie la plupart des esprits commencent par tre surpris, voire scandaliss par la nouveaut de cette manifestation, puis, une fois qu'ils s'y sont accoutums, dclarent du mrae front que la prtendue nouveaut est au fond vieille comme le monde, et par exemple que tout !e romantisme est dj dans les classiques, tout l'volutionisme dans Heraclite, ou encore que l'organisation la prussienne est un simple plagiat; ajoutons, pour clore cette courte digression, que les principales erreurs de l'coie, tant d'gards si intressante, de VActiofi franaise dans l'interprtation du monde moderne, viennent de l'application exclusive du critre statique, substantiel ou lmentaire, selon lequel une ralit se dlinit par la prsence ou la qualit de ses lments, sans qu'il y ait lieu de faire entrer en ligne de compte soit l'ageiicement de ces lments et la /orme qui en rsulte, soit leur quantit ou volume, soit iHntensit des forces qui les agissent. Donc ce qui caractrise l'poque moderne par rapport l'poque classique, ce n'est pas la prsence du mysticisme, donne ternelle de la nature humaine, c'est son abondance beaucoup plusgra-nde
et c'est le

mode

tout ditfrent de sa rpartition.

Au

xvii^ sicle, le mysticisme soigneusement, trop

PERE DU MONDE MODERNE

29

soigneusement peut-tre canalis


l'Eg-lise. est

et rationalis par quasi tout entier organis autour de


et,
si

excepte l'autorit soRoi, sorte d'vque du dehors, et ce titre revtu d'un caractre sacr, toute l'activit tempcrelie de la socit et de l'individu, politique, art, morale, relve de la seule raison. Aujourd'hui au contraire, au terme d'un dveloppement dont ce n'est pas la moindre originalit de M. Seillire d'avoir montr les origines,
Tidee chrtienne,
ciale
l'on

suprme incarne dans

le

ds
le

la fin

du

xvii sicle,

dans

l'hrsie quitiste,

mysticisme, mancip des cadres ecclsiastiques, a tout envahi, et, soit qu'on envisage les rapports des peuples entre eux, ou leur politique intrieure, ou leur conception de la morale, ou leur conception de l'art, la volont individuelle ou collective apparat affecte d'un coefficient mystique extrmement lev, qui certes constitue pour elle un puissant tonique, mais qui, n'ayant subi que d'une faon trs superficielle et trs incomplte l'action de la raison organisatrice, l'expose par l mme aux plus redoutables hasards. Car si l'opinion que le mystique, participant de l'alliance cleste, se fait de la puissance dont il dispose grce cet appui le soutient dans son effort vital, en revanche, ainsi que nous l'avons indiqu, elle risque de troubler la clart de son jugement et par suite elle multiplie les chances de heuri avec les obstacles naturels, de conflit avec les imprialismes rivaux. La guerre de 1914 n'et vraisemblablement pas clat si l'Allemagne, ivre de son Dieu, s'tait fait une ide juste des adversaires que son agression devait
coaliser contre elle, mais les

vnements qui

se

30

JEAN-JACQUES ROUSSEAU

sont drouls depuis six ans montrent quel point,

dans une poque de grande information

et

d'exac-

tes f-tatistiques, des peuples qui croyaient se bien

connatre ont pu, amis ou ennemis, chacun suivant sa chimre, se tromper cruellement les uns sur les autres. Nous venons d'voquer le mysticisme de la race et c'est en effet une des formes principales, c'a t et c'est sans doute encore, chez les Allemands en particulier, une des formes les plus virulentes du mysticisme moderne. Mais les Anglais, les Amricains du Nord, les Japonais le professent et le pratiquent galement quoique sous des espces moins brutalement offensives, disons avec M. Seillireplu-^ rationalises. On en exprimerait la conviction essentielle daus laformuiesuivante: L'homme de mon sang ou de mon groupe national est alli de Dieu (Gott mit uns), il est donc bon par nature et rclame juste titre la puissance sur les groupes moins favoriss par le Ciel . Ce mysticisme n'a jou presque aucun rle en France parce que, suivant une juste observation de Renan, la France est une nation plutt qu'une race nous en avons connu nanmoins une sorte d'quivalent daus un certain nationalisme, celui d'un Maurras par exemple, proposant aux esprits dtachs du Dieu des chrtiens le culte de la desse France. Une deuxime forme de mysticisme, particuliremeut agissante celle-l dans la France moderne, est le mysticisme social qui emprunte son programme et sa devise Rousseau, son prophte L'homme de la nature, proclame-t-il, c'est-dire le sauvage sur toute l'tendue du globe
;
:

PERE DU MONDE MODERNE


et

SI

en Europe l'homme du peuple, moins gt par que le bourgeois ou l'aristocrate, est alli de Dieu par privilge, donc bon par nature, et dot d'infaillibilit en tout ce qui touche au gouvernement de la chose publique . Le mysticisme social son tour se divise en deux branches, peut-tre insuffisamment distingues par M. Seiliire le mysticisme dmocratique, celui dont notre Rvolution de 1789 a t l'explosion, tout charg de gnreuses utopies, transposition laque de l'univerfalismo et de l'galitarisme chrtiens, et le mysticisme proltarien, essentiellement utopique lui aussi dans ses expressions franaises, babouviste ou fouririste, fortement teint d'imprialisme et par l plus rahste, mais aussi plus dangereux peut-tre dans son expression marxiste, et qu'on a vu aboutir en Russie la Dictature du proltariat. Il est intre'^sant de remarquer que le mysticisme social a revtu parfois l'aspect d'un mysticisme tout chrtien d'mspiralion et de vocabulaire, mais rebelle la discipline ecclsiastique qui a eu prcisment pour objet et pour effet de contenir dans de justes limites les excellentes suggestions de mysticisme social dont l'Evangile demeure la source fconde. Citons pour illustrer cette affirmation les noms de Saint-Martin, de Ballanche et de George Sand, de Schieiermacher, de Schelling et de Schlegel, et enfin le plus grand de tous, celui de Tolsto. La troisime forme du mysticisme moderne est le mysticisme passionnel qui fait de l'impulsion sexuelle (disons une fois pour toutes que M. Seiliire appelle le-^ choses par leur nom) la voix de Dieu en
la civilisation
:

32

JEAN-JACQUES ROUSSEAU

nous, au contraire du christianisme traditionnel qui en faisait dans la plupart des cas la voix du dmon. Etant d'orig-ine divine, l'impulsion sexuelle veut tre aveuglment suivie et ni les engagements tout humains de l'honneur, ni les conventions purement sociales sur lesquelles reposent le mariage et la famille ne sauraient prvaloir contre elle. C'est la dification de l'amour-passion et, M. Seillire l'a trs finement not, les sophistes loquents
qui en ont fait leur thme favori profitent habilement du prjug favorable cr au profit de l'amour par une religion dont l'amour est le centre

pour glorifier sous ce nom l'appel aux forces animales et aux instincts anti -sociaux, tout de mme que les adeptes du mysticisme social s'essaient, autant qu'il est en eux, revtir des formes respectes de la raison leurs trs suspectes chimres. Enfin la quatrime forme principale du mysticisme moderne est le mysticisme esthtique ou
religion de la beaut qui voit dans
nie

l'homme de g-

ou plus simplement dans l'artiste le fils privilgi de Dieu ou de la Nature, le iypQ achev de l'huconducteur-n des autres contemplation artistique comme untat proprement divin. M. Seillire observe d'ailleurs justement que la religion de la beaut peut tre assez aisment rallie celle de la raison (conue comme le fruit de l'exprience des ges) si la beaut est dfinie par l'ordre, la proportion et la mesure. Mais si, avec la plupart des romantiques, on incline dfinir la beaut en termes d'instinct ou de nature, le mysticisme esthtique devient l'alli des puissanmanit,
le

guide et

le

hommes,

et qui considre la cration, voire la

PRE DU MONDE MODERNE

33

ces irrationnelles et des tendances auli-soeiales.

Ajoutons, pour complter cette rapide esquisse des grands courants d'ides et de sentiments qui traversent notre temps, qu'en dehors de ces religions en formation la science, avec le merveil-

Jeux dveloppement de ses mthodes positives, ne cesse d'accumuler les lments d'une conreption vraiment rationnelle du monde et de l'homme, tandis qu' l'intrieur de chacune d'elles cet instrument vitale qu'est la raison ne cesse d'adaptation d'agir, avec des chances et des succs divers; que d'ailleurs leur apptit novateur et perturbateur est entrav et limit, heureusement en somme, par tout un ensemble d'institutions qui datent d'une poque o le sens social tait plus vigoureux qu'aujourd'hui, et qu'enfin dans la conscience de la
plupart de nos contemporains
nelles et organises de la
les

formes traditioncatholicisme

religion,

ou protestantisme, sont demeures partiellen.ent vivantes et s'accommodent tant bien que mal de quelqu'une des religions plus rcentes, soit que les deux groupes d'lments restent juxtaposs, soit qu'au prix de quelque artifice et de quelque infidlit les premiers donnent asile aux secoods, ou les seconds aux premiers. Voil, sommairement dcrit et tel que le montre une coupe verticale, le contenu passablement incohrent ei contradictoire, mais prodigieusement riche, ardent et tendu de l'me moderne. Nous allons maintenant pratiqueren arrire de chacune de ces forces agiss-antes une coupe en profondeur qui nous permettra, l'ayant saisie dans ses origines et suivie tout le long de son cours, de nous rendre compte et de sa

34

JEAN-JA.GQUES ROUSSEAU

nature, et de sa puissance, et de sa direction, et des rapports qu'elle soutient avec les forces voisines, allies ou rivales. Cette tude, entr'autres rsultats, nous apportera la conviction salutaire

que, de
les

mme

que nos qualits

et

nos vertus,
qui consiste,

dfauts et les vices de notre vie nationale

sont bien
tout
les

ntres et

que

l'altitude

en

nous

glorifiant

des

unes,

rapporter

autres je ne sais quelles nfastes influen-

ces trangres qu'il suffirait ds lors

d'liminer

recouvrer du coup sant, force et sagesse, est une attitude paresseuse et infatue, grosse au surplus, de prils redoutables et peuttre fournira-t-elle aux hommes de bonne foi et de bonne volont, ainsi dtourns des solutions faciles et expditives, avec une intelligence plus exacte du pass et des vues assez probables sur le prochain avenir, d'utiles et efficaces suggestions pour l'action prsente.

pour

Les diverses formes de mysticisme que nous venons de sommairement dfinir prsentent certains traits communs qu'il importe de dgager. D'abord, au point de vue mtaphysique, le Dieu dont le mysticisme moderne revendique l'alliance
n'est pas le Dieu transcendant de l'enseignement
le principe de perpermis l'homme d'accder que par la mdiation du Christ c'est un Dieu immanent, immdiatement sensible au cur de l'homme, sans l'intermdiaire oblig de la Rv-

chrtien,

le

foyer d'amour et
il

fection auquel

n'est

PRE DU MONDE MODERNE


lation et
;

85

bigu

et

ml

a fortiori de l'Eglise c'est un Dieu amcomme l'homme lui-mme c'est eu


;

un mot

la face

m3^stique de la Nature, de cette

Nature que le christianisme proclame corrompue et prtend rgnrer. Sans doute, comme nous le dirons, bien souvent le mysticisme moderne, par une hypocrisie plus ou moins involontaire, par mauque de loyaut ou de conscience de soi, a continu s'exprimer dans les termes du christianisme traditionnel, et mme, dans bien des cas, le
Dieu chrtien a fourni effectivement plus d'un trait au Dieu de la Race ou de la Classe, de la Passion ou de la Beaut, mais quelques quivoques qu'ait pu favoriser la similitude du vocabulaire, quelques emprunts qu'aient pu faire la thologie traditionnelle les rcentes thologies, il faut maintenir que, dans son inspiration fondamentale, le m3'sti-

cisme moderne est un naturisme


tisme.

et

un immanen-

Au

point de vue psychologique et moral, l'in-

verse encore de l'enseignement chrtien dont la psychologie est sagement pessimiste et dont la

morale n'est optimiste que sous condition de l'intervention de la grce, le mysticisme moderne est follement optimiste, soit que cet optimisme s'apphque la nature en gnral ou l'homme en gnral, ou ce qu'il y a de plus naturel dans la nature et dans l'homme, savoir l'instinct, la passion, le sentiment, ou certains groupes nationaux ou sociaux, ou certains individus privilgis.

encore, nous le verrons, certains mysticismes modernes (notamment, en Europe, chez les peuples
Ici

36

JEAN-JACQUES ROUSSEAU

protestants, le mysticisme de la race) ont su faire

une place aux enseignements de la sagesse traditionnelle, soit sous sa forme chrtienne, soit sous sa forme classique, mais dans son inspiration fondamentale le mysticisme moderne est un optimisme irrationnel et en grande partie chimrique, qui
manifest historiquement, entr'autres consquences, par une confiance insense dans la libert et la spontanit des individus ou des peuples, par uae morale purement passionnelle, par une conception peu saine du sens et du rle de l'art.
s'est

Cette brve caractrisation du mysticisme moderne nous met immdiatement sur la voie de ses origines prochaines. L'initiateur du culte du DieuNature, intuitiveinentsaisi par l'arlisLe ou l'homme de gnie, soit en lui, soit hors de lui, et rol par lui, c'est Jean-Jacques Rousseau, le Rousseau des Rveries ei des Dialogues ; chacun reconnat dans la Nouvelle Hlose la source encore aujourd'hui jaillissante de la glorification, ou pour mieux dire de la dification de l'amour-passiou ; le propagateur de la notion follement paradoxale de la bont naturelle de l'homme, gnratrice des modernes rvolutions populaires, c'est encore Rousseau, de sorte qu' l'origine du m3'sticisme social comme du mysticisme passionnel et du mysticisme esthtique, c'est -toujours Rousseau que l'on retrouve. Quant au mysticisme racial, s'il procde, chez les grands peuples protestants, nourris de la Bible plus que de l'Evangile, de la combinaison, sous le signe de l'imprialisme, de l'ide juive du })euple lu avec l'ide scientifique ou pseudo-scienlifque del race, c'est du naturisme immanentiste

PP.K

DU MONDE MODERNE

37

de Rousseau

qu'il a reu,

au moins en Allemagne,
il

ses justifications mtaphysiques, et sous ses for-

relve encore de de la Rvolution franaise, la grande veilleuse de la conscience des peuples, mre des nationalismes en mme temps que des dmocraties, ^lais quand on voit
nationalistes

mes purement
par

Rousseau

l'intermdiaire

dans Jean-Jacques Rousseau, comme nous faisons avec M. Ernest Seillire, le vritable fondateur de l're moderne, qu'entend-on exactement par l? En prsence d'une personnalit comme celle de Jean-Jacques Rousseau on peut se placer deux points de vue, celui de l'amateur d'mes et celui de l'historien des ides. Du premier point de vue on s'efforcera de pntrer dans l'intimit de la personne et de la saisir dans son originalit, d'eu distinguer les lments, de mesurer leur importance respective et d'analyser le mcanisme de leur jeu, d'apprcier enfin leur valeur esthtique ou morale, sans faire entrer en ligne de compte aucune considration d'origine ou de rsultat, d'influence exerce ou subie, et comme si une personne humaine tait un absolu ou un premier cominencement. Du second point de vue au contraire, ou considrera l'uvre et l'homme comme ime sorte de lieu de passage pour des courants d'ides et de sentiments qui peuvent bien recevoir du gnie une force, une ardeur, des couleurs nouvelles, mais qui lui prexistaient et qui lui survivront, et c'est en fonction de ces courants d'ides et de sentiments qu'on es-aiera de dfinir la nature et l'action de l'homme et de l'uvre. Ces deux points de vue au reste ne s'excluent point

3S
et

JEAN-JACQUES KODSSAU

mme

ils
il

peuvent et doivent s'clairer l'un l'auest certain


ils

tre.

Mais

qu'appliqus la

mme

en fournissent des aspects trs diffrents, parce que les lments psychologiquement les plus importants d'une personnalit donne ne sont pas ncessairement ceux qui exerceront l'action la plus puissante, et aussi parce qu'une personnalit de premier plan n'agit pas seulement par sa ralit, mais par l'ide plus ou moins dforme, grossie, vulgaritse, qu'on se fait d'elle. C'est ainsi qu'en ce qui concerne Rousseau le psychologue trouvera un admirable sujet d'tude dans ce cur souffrant, brlant et passionn, d'o se sont, exhals quelques-uns des cris les plus mouvants du lyrisme moderne, le moraliste s'attachera au drame pathtique entre tous de cette conscieuce inquite et divise, dbilite par l'usure nerveu.se, obsde des suggestions et des fantmes d'une affectivit dchane et qui cherche ardemment, d'abord par la voie de l'effort stocien, puis par celle du mysticisme quiliste, la paix et la rconciliation avec elle-mme mais l'historien des ides, principalement attentif la postrit issue de Rousseau ou qui se rclame de lui, envisagcra surtout daus l'auteur du Contrat social et des Discours, de l'Emile et de VHlose, l'interprte et l'aptre souverainement loquent de ce fol optimisme psypersonoalit
;

chologique, social, passionnel, dont nous son;mes encore intoxiqus. Et encore une fois il n'oubliera pas pour autant que chez Rousseau le remde se trouve presque toujours ct du poison et que par exemple l'auteur de VHlose est en mme temps celui do la Lettre sur les Spectacles, mais

PRE DU MONDE MODERNE

39

s'il constate que le poison seul a agi, il n'en cherchera qu'avec plus de soin en dehors de Rousseau, dans l'atmosphre morale de son temps, les conditions qui devaient rendre le poison efficace ; et il ne mconnatra pas davantage que la plupart des ides de Rousseau ont t exagres, dformes, transposes par ses disciples, telle l'ide de la bont naturelle qu'il n'appliquait en somme qu' luimme et que ses disciples ont gnralise ou univer-

salise,

mais cette deuxime constatation,

comme la

premire, orientera sa recherche vers ce vivant ensemble d'ides et de sentiments dont le rousseauisme a t un effet et un moment avant de devenir cause son tour, et qui, existant indpendamment de lui, !'a utili^^ pour ses fins propres au moins autant qu'il a subi ses directions et son influence. Tel est le point de vue de l'historien des ides, tel est le point de vue de M. Ernest Seillire il est entirement lgitime ds lors que ses prtentions n'excdent point ses limites. Ajoutons qu'il peut apporter nrjtaiute prcieuse contribution au psychologue et au moraliste, car, en permettant de dlinir dans
;

quelle

mesure

les causalits

ou responsabilits im-

putes au rousseauisme sont relles et dans quelle

symboliques, il fournit le moyen de Rousseau un jugement quilibr et nuanc, bonne distance des extravagantes apologies de ceux que M. Seillire appelle spirituellement les hagiographes du romaatisme et des invectives hystriques d'un certain traditionalisme, passablement romantique lui aussi sa faon ; et en outre, en suivant le rousseauisme jusque dans ses exagrations et dfor-

mesure

elles sont

de porter sur

la personnalit

40

JEAN-JACQUES ROUSSEAU

mations historiques, il en souligne des aspects ou des possibilits malaisment accessibles l'examen direct, rendant de la sorte au psychologue un service analogue celui que rend la pathologie au physiologiste. C'est ainsi que sur le my'*ticisme de Jean- Jacques notamment, sur le caractre de ses extases, sur ses prtentions finales 1' immacule Gonceolion et ia diformil, les travaux de M. Seillire ont jet des clarts toutes noiivelles (^). Mais l'inlrt essentiel de son eiort rside en ceci que, grce l'ampleur de sa documentation, qui couvre la conscience religieuse

comme

la

conscience laque, grce


et

la

sub-

tilit et

la vigueur de sou analyse,

galement
les

rompue aux mthodes


vers,
il

aux objets

plus di-

a pu dresser avec une exactitude et une

non encore atteintes ou mme approches une gnalogie complte du Rousseauisme depuis
prcision
ses

ramifications.
et

grigines lointaines jusqu' ses plus rcentes Nous allons l'esqui-ser aprs lui,

nous examinerons donc en premier lieu la geuse du Rousseauisme, en deuxime lieu ses dveloppements.
(1) Voir mystique.

r.

otamment

les

deux derniers chapitres du Pril

TROISIME PARTIE

GENSE DU ROUSSEAUISME
I.

Le Roiisseauisme
Rforme,
il

n'esl

pas une

suite

de

la

premire

est le dbut d'une

deuxime Rforme.

II.

Le Quitisme prcurceur du Rousseauisme.


Suggestions chrtiennes de sociologie mystique.

III.

IV. La part du classicisme.

V.

Du

platonisme au mysticisme passionnel, par

le

lyrisme

courtois, le

roman de

chevalerie, la pastorale.

JEAN-JACQUES ROUSSEAU ET SON TEMPS

GENSE DU ROUSSEAUISME

I.

CATHOLICISME, PROTESTANTISME

OU PREMIRE RFORME, ROUSSEAUI3ME OU DEUXIEME RFORME


Cette question de la gense du Rousseauisme est une des plus iniportanies et, jusqu'aux travaux de M. Seillire, elle tait une des plus mal claircies de notre histoire. La plupart de nos historieDs en effet semblent avoir t obsds par le fait que Rousseau tait Genevois et calviniste de naissance, et, soit qu'ils appartinssent au camp rvolutionnaire ou au camp traditionaliste, galement mal informs d'ailleurs des vritables caractres de la Rforme, ils se sont gnralement accords expliquer l'uvre et l'action de Rousseau par ses origines protestantes. Les uns, se souvenant que Calvin tait franais, glorifient Rousseau d'avoir rapport la France, avec deux sicles de retard, les bienfaits de cette Rforme que la violence et
l'artifice

conjugus de la royaut et de l'Eglise, ayant vainement essay de la dtruire, avaient russi du moins exiler ; les autres, absorbant Calvin dans Luther et identifiant le protestantisme

44

CHRISTIANISME, CATHOLICISME
l'Allemagne, imputent l'hrtique et

avec

l'tranger Rousseau l'apostasie de la France

mo-

derne

rompant avec

les

traditions

sculaires,
fait

politiques et religieuses, qui avaient

sa for-

tune et sa gloire. Ces deux phiiosophies opposes de notre histoire sont l'une et l'autre des phiiosophies de guerre civile, la seconde d'ailleurs plus gravement que la premire, car s'il y a de srieux

inconvnients renier
la continuit qui

le

l'unit

pass et mconnatre au prsent, ces inconv-

le

nients sont surtout thoriques, tandis qu' renier prsent, voir dans le cours le plus rcent de

notre histoire, dans la Rvolution, dans le Socialisme, dans le Romantisme, le fruit em[>oisonu d'inlluences trangres conjures pour notre perversion et notre ruine, on risque trs rellement d'allumer entre Franais d'aujourd'hui des haines
fratricides, et c'est ce risque

pouvantable que ne

craignent pas d'assumer des hommes qui prtendent, sincrement les malheureux, envisager les questions nationales du seul point de vue national,
l'opinion et de l'esprit de ne sont pas en effet des hommes de parti ni d'opinion, mais bien des hommes de clan
s'affranchir

du rgne de

parti, et qui

des fanatiques... Or ces deux conceptions adverses nous paraissent pcher l'une et l'autre par le seul point o elles soient d'accord et qui est leur base commune, savoir la thse selon laquelle Rousseau, pre de notre moderne histoire par la Rvolution et le Romantisme, srail un reprsentant authenet

tique

et

lidle
effet

de l'esprit protestant. Nous

esti-

mons en

que

le

Rousseauisme,

considr

PROTESTANTISME, ROUSSEAUISME

45

religion, est bien une hrsie si l'on veut, mais une hrsie du catholicisme et non point du prolestaolisme. C'est l une vue qui date chez nous de nos premires mditations sur le problme crucial pos par l'insertion du Rousseauisrae dans la trame de notre histoire nationale; nous y tions arriv par voie purement idologique ou analytique en confrontant Rousseauisme. Catholicisme et

comme

Protestantisme sur leurs points essentiels, car les ides matresses de Rousseau, l'autonomie de la conscience, la bont naturelle, la religion naturelle s'opposent trait pour trait aux dogmes proprement prolestants de la corruption radicale et de l'impuissance totale de l'homme naturel, ainsi que de la gratuit de la grce justifiante, e-t il est assurment plus ais de passer du semi-optimisme catholique que du pessimisme protestant l'optimisme intgral de VEmile, tout de mme que les effusions mystiques des Rveries et des Dialogues
ont videmment plus d'affinits avec la pit catholique, toute charge d'lments affectifs et sen-

qu'avec l'austre et mle pit protestante. la satisfaction de trouver dans les rcents travaux du regrett Pierre-Maurice Masson une clatante confirmation historique et psychologique de notre point de Yue nous estimons d'ailleurs que Pierre-Maurice Masson passe la juste mesure lorsque, non content de montrer dans Rousseau un fils de la sensibilit et bien des gards de la pense catholiques, il veut nou'S faire voir en lui l'initiateur d'une vritable renaissance du catholicisme orthodoxe. La thse nous semble la fois excessive, en ce sens que l'insibles,

Nous avons eu

46

CH*R1STIA.NISME, CATHOLICISME

fluence fort relle de Rousseau sur le catholicisme

moderne y a principalement
tisme,
fleuve
et
i-ssu

introduit des

semenvaste

ces assez suspecles de subjeetivisme et d'esth-

trop troite en ce sens que

du

de Rousseau c'est un assez mince filet qui a fait retour au catholicisme, le ^raud courant tant all au Romantisme et la Rvolution. Mais la partie solide du travail de Pierre-Maurice Masson est celle qui a trait aux origines catholiques de la sensibilit et de la pense de Jean-Jacques Rousseau. C'est cette partie que M. Ernest Seiliire a reprise et traite son tour de main de matre. d'un tout autre poiot de vue d'ailleurs que Pierre-Maurice Masson, sans aucune proccupation d'apologtique catholique ou rousseauiste et avec l'unique souci de situer le Rousseauisme sa place exacte dans l'histoire gnrale des sentiments et des ides. S'tant donc livr une tude approfondie des rapports du Rousaeauisme avec le Catholicisme d'une part, avec le Protestantisme de l'autre, il a t amen formuler cette thse que le Rousseauisme ne doit pas tre considr comme une suite de la premire Rforme,^ mais comme une seconde Rforme ayant dans le Catholicisme ses sources immdiates, et que Premire et Seconde Rforme, loin de s'apparenter, s'oppocent comme une hrsie mystique 'virile, pessimiste et rationnelle une hrsie mystique fminine, optimiste et chimrique (*). Arrtous-nous un instant sur ce
Notous une fois jjonr toutes que le terme d'hrsie dans langage de M. SeiUire n'a aucune signification pjora-

(1)

le

PROTESTANTISME, ROUSSEAUISME

47

point capital ; quelques objections que puisse soulever le dtail des vues de M. Seillire, quelques

rserves que puisse commander sa terminologie, le langage de l'homme du monde bien pensant se mle, assez singulirement parfois, celui du
et

savant

du philosophe,

sa conception d'ensemble

projette sur les grands

terrain d ce vaste paysage idologique une saisissante lu-

mouvements de

mire.
Si nous nous reportons par la pense, expose peu prs notre auteur. aux origines de la prodigieuse floraison mystique dtermine par la prdication du Christ, l'histoire nous montre que pour assurer, pour perptuer son action, ce mouvement dut se donner sans dlai des cadres rationnels afin de s'adapter pour une part, tout en la modifiant pour uns autre part, la socit dans la-

quelle

il

avait manifest son action

tonique et
civilisation
le

remport ses premiers succs, la mditerranenne et romaine. Tel fut


niser,

rle
:

l'Eglise et de son corps sacerdotal d'lite

de orga-

pntrer de raison le mysticisme assez confus parfois des premires communauts chrtiennes.

Ce progrs fut considr par les exalts comme recul. Ds les premiers sicles chrtiens, le mysticisme spontan, exubrant de l'esprit hu-

un

Toute inuovation de caractre mystique lui parat ea son princi;)e une hrsie jusqu'au jour o elle a t adapte et rendue viable par un patient effort d'organisation rationnelle. Mais la question, que nous nous contentons de poser au passage, est de savoir si la raison adaptatrice et organisatrice n'est pas inlyieure et en quelque sorte immanente certaines formes suprieures de mysticisme.
tive.

48

CHRISTIANISME, CATHOLICISME

maia, se sentant de nouveau entrav, canalis dans son essor iinpnaiisie par des cadres rationnels imposs du dehors, commena de ragir a
et l

sous

la figure

d'hrsies diverses contre les-

quelles les guides responsables de la socit chr-

tienne durent la mettre en garde afin d'assurer sa conservation. Certaines suggestions de ces

mes extrmes ont


lies,

bien pu tre tolres, recueil-

assimiles par cette socit en ce qu'elles avaient de viable. A la longue, une conception
rationnelle (parce qu'exprimentale) n'en devait

pas moins triompher dans le christianisme puisqu'il a dur, selon les promesses de son fondateur. L'Eglise romaine a non seulement recueilli l'hritage de la philosophie morale classique, mais encore elle a fait tructifer cet hritage ; elle a constitu une psychologie et une morale minemment rationnelles, synthse de son immense exprience du gouvernement des mes, et n'a point cess d'autre part de donner suffisante satisfaction l'apptit mystique dans le cur de ses
adhrents.

Pendant tout
nir d'une

le

Moyen-ge, l'Eglise sut conteles

main ferme

exagrations sans cesse

renouveles de l'ardeur Mystique. Les reprsentants minenLs de celte disposition d'me n'taient
accepts par

canoniss

elle,

et

en ce cas,

le

plus souvent

que

si

leur enseignement

comme

leurs actes taient

demeurs en accord presque parfait (car un lment volutif a malgr tout subsist) avec le dogme aussi bien qu'avec la morale canonique. A cette condition seulement et aprs examen soigneux de l'activit sociale du mysti-

PROTESTANTISME, ROUSSEAUISME

49

que, l'Eglise sanclionnait son mysticisme en lui reconnaissant une orig-ine divine. Dans le cas contraire elle condamnait ce mysticisme et s'efforait de le draciner

comme

d'origine diaboli-

d'une Puissance mtaphysique autre que Dieu, la Puissance du Mal, toujours prte concder de son ct (parfois sous forme de pacte) une alliance dfensi^'e et offensive l'individu ambitieux contre la socit qui le limite. La conception du Tentateur a t de la sorte le g-rand instrument rgulateur du mysticisme et le rempart de la paix sociale au cours des ges chrtiens. Suffisamment avertis par les prcdents juridiques de ces maximes gouvernementales ncessaires, les mystiques les plus intelligents et les plus clairvoyants ont tacitement accept les conditions poses par l'autorit ecclsiastique d'institution divine leur activit affective ou subque,
consciente,
cette

comme manant

principale
sein

laboratrice

des

aspirations mystiques au

Ds lors, sous l'influence sous l'aiguillon de la crainte,


leurs
facults conscientes

du moi humain. du respect, et au besoin

ils ont demand de maintenir leur enseignement et leurs actes dans le droit chemin de

la

morale traditionnelle et suffisamment ration-

nelle qui rglait autour d'eux les relations de leurs

semblables. Leur scurit propre se trouvait de la sorte assure, en mme temps que le bien du corps social, par leur acceptation de la discipline hirarchique, tandis que l'approbation de l'Eglise leur procurait d'autre part, sur leurs contemporains, un prestige spirituel fort tonique leur na-

50

CHRISTIANISME, CATHOLICISME

un excs d'orgueil ou la pousse mal contenue des passions ces deux ternels cueils de l'activit charnelles
tive volont de puissauce. Si pourtant

les jetaient subconsciente livre elle-mme manifestement hors de cette voie saine et salutaire, ils taient proclams hrtiques ou dmoaiaques. Que des abus se soient produits dans l'application de ces maximes de gouvernement, on en peut convenir d'ailleurs, condition de ne point mconnatre leur caractre minement raisonnable en principe. Pendantdouze sicles environ, poursuit M. Ernest Seillire (de Constantin Luther) l'Eglise romaine conserva dans l'Europe occidentale assez de force pour imposer son autorit disciplinaire la mystique chrtienne. Toutefois, lorsque la Renaissance de la sagesse mditerranenne antique menaa de troubler au dtriment de Vapptit mystique l'quilibre tabli par le christianisme entre les diffrentes aspirations de l'me humaine, lorsque

V Humanisme italien parut triompher dans les un mystique de robuste carrure se dressa sur le sol allemand au dbut du XVI sicle et plaida pour les puissances affectives de l'me. Appuy par des circonstances extrieuconseils de V Eglise,
res

particulirement

favorables

sa

rbellion,

Luther parvint braver

les sanctions

poser les bases d''un difice

romaines et dogmatique nouveau.


il

En

rejetant les disciplines traditionnelles,

se laissa

emporter si vite et si loin dans la voie du mysticisme sans frein que sa cration thorique n'aurait pu lui survivre si elle n'et t aussitt reprise en sous-uvre par des esprits plus
d'ailleurs

PROTESTANTISME, ROUSSEAUISME
pondrs dont Mlanchthon fut

51

le type. Elle fut ra-

pidement rationalise nouveau (au point de paratre aux gnrations ultrieures un mouvement d'inspiration purement rationnelle), puis cimente tant bien que mal en faon d'Eglise son tour. Ainsi est ne, puis a vcu la grande hrsie chrtienne des temps modernes, la Rforme du
XVI sicle
(*).

Interrompons

ici

notre expos pour remarquer

sans plus de retard que cette dfinition de la revendication luthrienne est loin d'tre en tout point satisfaisante. Ce que nous lui reprocherons, ce n'est pas tant de ne retenir que le ct subjectif de cette revendication (M. Ernest Seilli^re, nous
l'avons vu, s'est constamment refus envisager

sous leur aspect objectif les phnomnes mystiques, et peut-tre au reste l'tat actuel de nos connaissances ne permet-il pas d'introduire entre eux avec une scurit suffisante des distinctions intrinsques de ralit ou de valeur), mais mme d'un point de

vue purement subjectif il est certain que si la spiritualit dont Luther a entrepris de rtablir les titres comporte en eiet des lments alTectifs, elle en comporte aussi et surtout d'un tout autre ordre, trs malaiss dfinir, mais qui, vus du dehors et saisis dans leurs effefs, peuvent tre qualifis d'nergtiques. M. Ernest Seillire parat s'en tre lui-mme avis lorsque dans un rcent ouvrage (*), opprssant le concept luthrien de la foi
(1) Le Pril mystique dans l'Inspiration des dmocraties contemporaines, rages 2 5. politique (2) Les Origines romanesques de la morale et de la romantiques, piige 119.

52

CHRISTIANISME, CATHOLICISME

qui sauve au concept, trs rpandu dans la mystique fminine, de l'amour qui justifie, ' interprte le premier comme une transposition dans l'ordre

du sentiment que le soldat disciplin d'une entreprise de conqute doit prouver pour son chef, ou lorsque dans, divers passages de son uvre il insiste sur le caractre fonciremenl vi~ rit de ['/l renie luthrienne et calvinist'^. Mais la vrit est que l'me vivante du luthranisme est autrement complexe et profonde ; elle rside dans un libert spirituelle {^), une libert, puissant appela il n'est pas inutile de le souligner en pays latin, qui n'a rien de commun avec le caprice, la licence ou l'arbitraire, puisque si elle implique dignit, fiert, orgueil peut-tre vis--vis des hommes, elle implique aussi humilit, Luther dit servage, vis--vis de Dieu, et par suite obissance Vautorit sociale lgitime qui reprsente Dieu sur la terre. Pour passer du plan de la mystique celui de la morale, nous dirons que la psychologie luthrienne est une psychologie trs raliste et trs positive; non seulement elle conserve, mais elle approfondit le dogme salutaire du pch originel, et, sagement mfiante l'gard de ia nature
surnatiirei
\di.

(1)

La psychologie ;au'inienne, dont Luther

est profond-

ment imprgn, distipgue dans l'homme intrieur l'homme


psychique (sensibilit, intelligence, volont dans leur application aux choses ti mporelles) et VhoramQ spirituel q^ni, tout oblig qu'il est d'emprunter ses moyens d'expression et d'action l'homme psychique, r. lve d'un autro ordre, vient d'ailleurs et va ailleurs, 11 est certain que les formules et les mthodes de la spiritualit, transiortes dans le pi m du psychisme, y deviennent aisment des ferments de dsordre et d'anarchie.

rKOTKSTAiXTISME, RO USS K AU SM E
1

53

humaine, elle est nettement favorable, en mme temps qu'au libre eiort de la conscience individuelle, rautorilc sociale dans ses usages, soit pdagog-ique. soit rpressif. La Rforme lathrieune conlenait donc eu elle-mme le principe de sa du en tant que de berendue viable, de la main de Luther lui-mme au fur et mesure de son dveloppement, car Luther, comme tous les grands craleurs, savait parfaitement bien qu'on ne conserse que par la raison ce qui a t fond par la folie. Mais ce qui demeure vrai de la thorie de M. Seillire c'est que le luthranisme est en son essence une explosion de cette folie qui s'appelle d'un autre nom le mysticisme, et M. Seillire a remarquablement et profondment vu ce qui avait rendu cette explosion invitable, savoir le trouble apport dans l'quilibre qu'avait tabli

re, et elle a

t rationalise

soin, c'est--dire adapte et

entre les puissances de t'me

le

catholicisme clasle

sique (celui du

xiii^ sicle

s'entend) par

reiiou-

veau d'Humanisme rationaliste et naturaliste dont la Renaissance donna le signal etdemeurele principe ent'ore agissaut aujourd'hui. Sous la prestigieuse influence de l'antiquit paenne retrouve, le catholicisme, en Italie et ailleurs, tendait rapidement vers une sorte de Ritualisme esthtique d'o mysticisme et spiritualit taient de plus en plus bannis. La Contre-Rforme, en France notamment, devait rendre la vie chrtienne, retrempe dans sa source, une vigueur nouvelle, mais le prjug rationaliste resta si fort que la plupart des docteurs

de notre

xvii sicle

traitent
et

un ddain extrme,

du mysticisme avec qu'on voit par exemple un

54

CHKISTIANISME, CATHOLICISME
:

Bossuet crire avec une ngligence hautaine Je n'oublierai pas les autres saints, sans mpriser les mystiques que je mettrai leur rang, qui sera bien bas, non par mes paroles, mais par lui-mme... , et plus explicitement encore le vrai (mysti cisme) est si rare et peu ncessaire, et le faux est si commun et si dangereux qu'on ne peut trop <( s'y opposer... Quoi d'tonnant ds lors si le mysticisme, comprim et refoul par l'orthodoxie
:

catholique, et peut-tre aussi trop abondant et trop

imprieux ea

cette crise de croissance de

l'esprit

humain pour trouver

place dans des cadres de-

meurs immuables, s'est cherch ailleurs des issues? Il les a trouves une premire fois, ces issues, au cur mme de la vie chrtienne, et c'est ce qui fait de la premire Rforme, de Vhrsie luthrienne et calviniste, le point de dpart d'une nouvelle

forme de

civilisation saine, quilibre et ro-

buste, disons avec M. Seillire virile;

il devait les trouver uue deuxime fois dans des rgions moins pures et moins profondes, mais aussi plus vastes, de la vie intrieure, et ce sera la deuxime Rforme, celle dont J.J. Rousseau s'est fait l'initiateur et l'aptre, mais dont M. Seillire va nous montrer les origines lointaines l'intrieur du catholicisme lui-mme, dans la mystique fminine ortho-

doxe du xvi*^ sicle. Vers le mme temps (que

l'hrsie luthrienne),

poursuit en elet notre auteur, commenait se prparer de loin une seconde hrsie qui a t beai;*coup moins aperue dans ses origines et beau-

coup plus mconnue dans son caractre. Paralllement au mouvement protestant se dessine peu

PROTESTANTISME, ROUSSKAUISME

peu,

55

orthodoxe
le

d'abord

puis

insensiblement

glisse riitrodoxie,

tique dont

un autre mouvement myssuccs ne devait pas tre moins conet

sidrable
l'Eglise

la longue.
et

romaine

Inaugur dans le sein de avec son approbation par des


il

femmes
bientt

des directeurs de femmes, les Cathefut

rine de Gnes et les Saint- Jean de la Croix,

dvoy par d'autres femmes et par des hommes do plus fminines propensions que les premiers. Le mysticisme illumiuisle ou quictisle, fort rpandu en France au cours du xvii sicle, s'achve et cuhuine pour ainsi dire dans l'uvre de Madame Guyou, qui sait prter cet ambitieux systme mtaphysique un aspect de logique spcieuse et d'apparente cohrence. Par elle il sduit alors un souple esprit, un incomparable virtuose de notre langue, Fnelou, qui tend d'ailleurs le ramener vers ses origines orthodoxes par un elfort de rationalisation mritoire^ mais lui laisse au fond ses caractres essentiels, et lui donne la grande popularit europenne. Aprs quoi, grossi de quelques affluents d'origines diverses, le fuelonisme se lacise insensiblement pour aboutir une formule nouvelle dans la pense d'un autre grand crivain de langue franaii-e, J.-J. Rousseau. Et le rousseauisme va rapidement conqurir l'Europe de faon beaucoup plus efluace que ne l'avait pu faire le fuelonisme, troitement li malgr tout au destin du catholicisme... Nous allus revenir avec quelque dtail sur ce trajet singulier du mysticisme travers notre moderne histoire, sur ce prodigieux dversement souterrain, si mal aperu jusqu' M. Seillire et si forte-

56

CimiSTlANlSME, CATUOLIGISME
sal^i

la

dans Mais avant d'insister avec notre auteur sur ce tournant dcisif de notre civilisation, nous voudrions prsenter trois remarques. La premire, c'est que rien ne montre mieux la formidable puissance, le caractre torrentiel du mysticisme moderne que de le voir merger une premire fois sous les espces toutes chrtiennes de la Rforme et, en dpit de toutes les perscutions et de toutes les contraintes, envahir une moiti de l'Europe, puis une deuxime fois, deux sicles de dislance, sous la forme lacise du rousseauisme, submerger l'Europe entire et d'abord et surtout les pays qui avaient chapp, naturellement ou par artilce, la premire inondation. Notre seconde remarque c'est que les pays protestants ont joii par rapport aux excs du rousseauisme d'uuo immuuit relative soit que, comme semble parfois le suggrer M. Seillire, le protestantisme soit plus riche que le catholicisme moderne en lments rationaels et virils,, soit que, comme
lui,

ment

par

de

la sensibilit religieuse

sensibilit

laque.

nous inclinons le croire (les deux explications au reste ne s'excluent point) il soit plus charg de spirilualit proprement chrtienne et doive tre considr, ainsi qu'aimait le rpter Emile Faguet, comme un surcatholicisme (*). Notre troisime remarque, c'est qu'un rapide coup
d'il jet sur l'histoire de la sensibilit

moderne

depuis Rousseau apporte une lumineuse justihcaliou l'ioterprliition seilliriennedu rousseauisme


Au fond, qu'a fait Calvin Genve, sinon russir la tenmmo o le i)iipe de Rome ;ivait chou l'tablissement d'un gouvernomeut thocratique ?
(1)

tative

PKOTESTANTISME, ROUSSEAUISME

57

comme uue hrsie


Oq
sait le

tiques

chrtienne de nuance /emm me, mot de Proudhon qualiiiaut les romande femmelins, et on n'a pas oubli les pa-

ges clbres o Sainte-Beuve voque l'universelle insurrection leminiue qui clata aprs V Emile et la Nouvelle Hlose, qui devana la Rvolution franaise, et qui de loin la prpara. M. Seillire rappelle de mme avec raison la folie rponse de

Lamartine aux
aient

le

de bon sens qui dnonde ses contagieuses chimres : Qu'importe! Qu'on dise ce que l'on voudra J'ai pour moi les femmes et les jeunes gens . Ajoupril
I

hommes

tons qu' l'intrieur mme du catholicisme le mysticisme de nuance fminine n'a cess de gagner du terrain pendant tout le cours du xix^ sicle, tmoin
le foi

onnemeut des fades dvotions


conclut M. Seillire, soas

la

Vierge

et

au Sacr Cur. Nous vivons depuis plus de deux


sicles,

femme
tait

le signe de la Signe charmant, dirons-nous, s'il n'trop souvent funeste. .

II.

LE QUITISME,

P.^CURSEUn DU ROUSSEAUISME
un pathtique instant de notre histoire que met en prsence et en conflit, pour et contre l'auteur des Torrents et du Moyen Court, le Cygne de Cambrai et l'Aigle de Meaux. M. Errie-t Seillire a voqu ce conflit avec une sret d'intuition, une subtilit d'analyse et une largeur de vues galement rares; il a dessin en traits inoubliables la figure de ces trois personnages si hauC'est

celui qui

58

LE QUITISME

tement reprsentatifs: Madame Guyon, avec son mysticisme sans frein, la prodigieuse intensit de sa vie intrieure, ses dons surprenants de sduction spirituelle, ce talent qu'elle possdait, pour parler avec le Cardinal Le Camus, de parler de pit de manire gagner les curs ; FneJon, le grand seigneur nvropathe, anim tout ensemble d'une
sincre humilit et d'une tenace volont de puis-

sance, toujours bless et toujours souffrant, aspi-

rant de tout soQ tre se dlivrer de ses croix, de son agonie, de sa paix sche et arrire, et dont
l'invincible

altachement Madame Guyon vient prcisment de ce qu'auprs d'elle seule il trouve, avec les certitudes ravissantes de la rvlation intrieure, l'abondance du cur, la simplicit et le repos ; Bossuet enfin, magnifique de robustesse et d'quilibre, mais ferme jusqu' la raideur, raisonnable jusqu' l'incomprhension et qui, n'ayant pas parcouru les tapes de la mystique fminine orthodoxe, moins encore celles du mysticisme fminin exagr par les Malaval ou les Moliaos, lorsqu'il se trouve plac devant l'aboutissement, mme soigneusement rationalis, de l'exgse

guyonienne de
pfait,

la possession

divine,

recule stu-

scandalis, et

condamne, justement sans


est d'une par-

doute,
tie

mais avec une pret qui

plutt que d'un juge, avec une troitesse de

vues et pour tout dire un manque de perspicacit psychologique qui pseront lourdement sur la position
le

orthodoxe du problme capital soulev par

quitisme.

En quoi consiste donc cette querelle fameuse qui bouleversa si profondment la lin de notre

PRCURSEUR DU ROUSSE AUI S.ME


XVII sicle ?

59

Sans entrer dans le dtail d'une docplus aujourd'hui qu'une curiosit historique, nous dirons que madame Guyou enseignait une mthode d'or;iison ou de dvotion tout intrieure , caractrise par une dsappropriation totale (ou du moins crue telle) de la raison et de la volont et par uu entier abandon aux directions de la grce divine, toujours prte affluer dans les curs disposs la recevoir. Pour justifier dogmatiquement ce ddain dj l'effort stocien vers la vertu, cette conliance dans l'efficacii de la purification passive, la mystique amie de Fnelon limine peu prs compltement de son systme le Tentateur traditionnel ; le drame du salut ne comporte plus que deux acteurs, Dieu et l'homme ; les preuves et les tentatiois mme qui assaillent l'me pcheresse ne procdent plus de Satan, m.iis de Dieu qui se plat salir provisoirement, pour leur inQiger une humiliation salutaire, les mes qu'il a lues; et doue en luttant contre elles l'homme irait rencontre du but qu'il poursuit, qui est l'union avec Dieu, tandis qu'en s'y abandonnant il entre dans le de-ssein de la
trine qui n'est

ne tarde pas rerevoir au rle de Paralllement rcompense. Salan s'attnue chez madame Guyon la notion du pch originel; l'homme, sorti innocent et pur des mains du Crateur, n'a pas t radicalement, ni mme profondment corrompu par la faute
toute-bont
sa

divine,

et

d'elle

d'Adam;

et aussi, contrairement l'enseig.'ienjent orthodoxe qui ne considre pas que l'innocence premire puisse tre entirement rtablie au cours de la vie terrestre, aucun sacrement, aucune

60

LE QUITISME

grce ne pouvant supprimer la concupiscence, sorte de cicatrice du pcli originel, madame Guyon soutient que la dvotion intrieure et la puriticalion passive abolissent la cupidit hrite

d'Adam

et

plus, lvent
la justice et la

restaurent dans leur intgrit, bien un degr de perfection suprieur, bont originelle-;. Ce n'est pas d'ailau le veut eucore l'orthodoxie,

leurs,

comme

terme d'une route troite, longue et rude, c'est par un progrs ais et rapide qu'il est Jonn l'homme, pourvu qu'il ne se trompe pas sur la
vraie voie, de passer de l'tat de pch l'tat de grce, et ce n'est pas non plus un petit nombre
d'lus, c'est tous les

hommes

qu'est ouvert l'ac-

cs des tals

mystiques

les plus hauts,

jusqu' la
int-

diformit

et

la batilLfJe.

La dvotion

rieure enfin n'a que faire de la tutelle ou du secours d'aucune autorit externe, et pour tout dire
elle

n'a

rien

de

spcillquement

catliolique

ni

nonce tranquilieraeul Madame Guyon, un paen qui n'a jamais connu Jsus-Christ ni les moyens de salut dont Jsus-Christ a dot les hommes s'abandonnait seulemeut cet instinct qu'a reu l'houime de se vecoider dans son origine (*) et d'tre runi sa source, il [)articiperait ds lors secrtement la grce de rdemption que le Sau.veur a mrite pour tous les homme.-^, il serait Dieu par Jsus-Christ sans connatre Jsus-Christ. Et, passant avec une intrpidit toute fminine de l'hypothse l'affirmation
chrlien. Si,

mme

(1)

On notera au passage l'accent prbergsonieu de

cette

formule.

PRCURSEUR DU ROUSSP: AUISM E


elle

Cl

va jusqu' souleuir que le paeu intrieur l'emporte sur le chrtien, ayant sur lui ce privilge de recevoir direclement et sans intermdiaire l'alliance du Trs Haut, de sorte qu'on ne voit plus bien quoi peuvent servir dans aucun cas la Rvlation et l'Eglise. En rsum, la passivit intrieure substitue l'effort de la volont morale,
le

tentateur infernal

peu

pr*.

complte-

ment limin, la tentation mise dans la plupart des cas au compte de la divinit, le pch originel attnu jusqu'
disparatre, le haut
et
ie

mystitels
oii

cisme dmocratis

salut

universalis,

sont les traits caractristiques du guyonisme,

on reconnatra donc ai>ment une prfiguration du rousseauisme, avec sa morale tout affective, son subjectivisme sans coutrle, sa mystique afiirmation de la bont naturelle, sa conception de la religion naturelle. Que si d'ailleurs il nous fallait prouver que ce passage du Quitisme au Rousseauisme n'est pas une filiation purement idale ou symbolique, mais correspond une ralit historique, nous renverrions entr'autres textes un passage clbre de la X^ Rverie, qui prcise les relations spirituelles de Rousseau avec sa Maman , frachement convertie comme lui au catholicisme Par Temploi que je fis de mes loi:

aux Charmeltes, crit-il, aid des leons de madame de Warens et de son exemple, je sus donner mon me^ encore simple et neuve, la forme qui lui convenait davantage et qu'elle a
sirs

garde

toujours, les sentiments expansifs et tendres faits pour tre son aliment . Dj dans la/// Rverie il avait affirm que son cur s'at-

LE QUIETISME

la foi catholique aprs qu'il Peut accepte pour sienne dans les peu difiantes conditions que l'on connat. Les instructions et les exemples de madame de Warens surent en eiet l'affermir dans cet attachement. Puis la solitude champtre o il passa la Heur de sa jeunesse et l'tude des bons livres auxquels ils se livra tout entier pendant son sjour aux Charmettes A'inrent renforcer en lui, auprs de son htesse, ses dispositions natives aux sentiments affectueux et le rendre, dit-il, textuellement de'ot presque la manire de Fnelon. Il faut rapprocher cette confidence des dclarations faites quelques annes auparavant par Jean-Jacques son disciple Bernard n de Saint-Pierre au cours de leurs promenades dans la banlieue de Paris. Lorsque le nom de l'Archevque de Cambrai venait rveiller ses J'aurais voulu, disait-il, souvenirs de pit tre son laquais pour devenir son A^alet de cham Sing-ulire formule d'admiration, bre note M. Seillire, et qui n'tait sans doute qu'une rminiscence de jeunesse chez l'ancien laquais de la maison de Gouvon, mais qui, associe aux larmes d'attendrissement qui l'accompagnrent, en dit long sur la place tenue par le fneloni'^me dans la formation morale de Jean- Jacques Rou-seau (*).
:
!

tacha sincrement

(1) Il est permis de se (femander ce qui et pu advenir si le catholicisme, ;iu lieu d'exclure brutalement le quitisme, c'est--dire de le coudim.ier poursuivre une existence souterraine et (jmerger finalement en dehors de son enceinte, eut su l'intgrer et l'assimiler en le rationalisant, ainsi que s'tait elForc de le faire Fnelon lui-mme. Sur cet effort de Fnelon |)our rationaliser le quitisme et sur l'incomprhension souponneuse avec laquelle il fut accueilli

nGUKSEUR DU ROUSSEAUISME

63

III.

SUGGESTIONS CHRTIENNES DE SOCIOLOGIE MYSTIQUE

Si rapide qu'elle ait t, l'volution qui a conduit la pense et la sensibilit franaises du qxAlisme au rousseauisme n'a pas t cependant abrupte et sans transition. Diverses tentatives de

synthse mystique peuvent tre considres comme des tapes entre le m3^sticisme chrtien de nuance fminine qui a tenu tRut de place au xvii sicle

mysticisme rousseauiste qui domine la seconde partie du xviii^ sicle. Nous venons de montrer dans le quitisme. en dpit de son hostilit affiche contre le moi humain, un effort vers une psychologie optimiste dans le sein du christianisme traditionnel qui enseigna de tout temps la psychologie pessimiste de la chute originelle. Parallment la psj^chologie qnitiste, nous allons voir se constituer au cours du xvii sicle une sociologie nelleraent mystique qui, se combinant
et le

par Bossuet, l'ouvrage de M. Selllire contient une tude d'un passionnant intrt laquelle nous ne pouvons que renvoyer le lecteur. Contentons-nous de notf>r ici qu'une forme de pit dans laquelle un homme et un chrtien de la valeur de Fnelon trouvait tout ensemble la satisfaction de l'esprit et la paix du cur, et qu'il croyait jiouvoir ramener 11 mesure de l'enseignement orthodoxe, mritait sans doute une considration plus .ittentive et plus bienveillante. En fait, les travaux des psychiatres modernes ont montr que pour certaines espces de nvropathes, qui sont aujourd'hui lgion, et dont Fnelon peut tre considr

comme

l'anctre, l'hygine morale affective, convenablement rationalise, russit beaucoup ;mleux |que l'hygine consciente, nergique et volontaire.

64

SUGGESTIONS CHRTIENNES
elle,

avec

jouera un rle capital

la fin

du

sicle

suivant.

L'origine de ce singulier
telle qu'elle

mouvement

d'ides,

a t

rcemment

lucide par les excel-

lents travaux de

MM.

E. Ghinard(^) et

Ren Lote

{^),

doit tre cherche dans l'imprudente apologtique

des Jsuites missionnaires qui concentrent entre leurs mains, de 1630 1690 environ, le monopole de la prdication religieuse dans les rgions colonises ou visites par les nations chrtiennes audel des mers, et dont les Lettres difiantes, le seul journal amusant de l'poque au dire de Michelet, taient alors
l'objet

d'une lecture univer-

selle. Dans les dbuts de cette publication, remarque M. Chinard, les rcits sur la vie sauvage flottent entre le dnigrement et l'estime, car si

des Lettres est de procurer des subsides aux missionnaires, et si par suite le Ion des comptes rendus doit tre d'un optimisme enl'objet principal

courageant, cependant les Pres Jsuites se souviennent d'abord qu'ils ont juger des hommes de la nature, privs des bienfaits de la Rvlation et des grces de la Rdemption. Mais, mesure

que
et

prdominer l'estime Peaux-Rouges ont physiquement la beaut antique, ils voquent les silhouettes de Csar et de Pompe, d'Auguste et par leur loquence grave et nourrie, d'Othon ce sont de vrais Romains du Conciones ; enfin
le

temps passe, on

voit

bientt

l'admiration.

Les

(1)

et le rve exotique

L'exotisme amt^ricain au xm sicle (19H). L'Amrique dans la littrature frauaise au xvni" si(1914).

cle (1913).
{i)

Du christianisme au germanisme

DE SOCIOLOGIE MYSTIQUE

65

leurs usages trahissent les plas rares qualits du cur. Aussi, mme supplicis par eux, leurs catchistes restent-ils leurs admirateurs. Et pourtant
ils

martyrs qui
tortu.L.

sont bons , continuent de tmoig-ner les reviennent mutils du poteau de

Le

P. Chauchetire, traduisant par

une affirmala

tion thorique

ces impressions

de

vie quoti-

dienne chez les primitifs, ne craint pas d'crire Nous voyons dans les sauvages les ds i694 beaux restes de la nature humaine, restes qui sont entirement corrompus parmi les peuples polics . Ainsi, observe M. Seillire, selon ce religieux, les premiers fils d'Adam auraient conserv des restes de son excellence initiale ce
:

qui
tions

est

un dogme nouveau

et

les

lointains

exotiques qui ressemblent encore ces gnra-

humaines privilgies souffriraient moins du pch originel que la branche europenne de la


descendance d'Eve puisqu'ils n'ont pas eu le tort de se policer. Quelques annes encore, et de moins scrupuleux chrtiens soutiendront que les sauvages ne souffrent pas du tout des consquences de la chute adamique et que le vritable pch originel n'est pas un pch de la nature mais un pch contre la nature ; nous aurons alors l'affirmation sans ambages de la bont naturelle, l'anathme
jet la civilisation
et
la

culture corruptrices.

Remarquons au passage que madame Guyon eut un


cousin missionnaire, dont elle a not dans son autobiographie rinlluence sur sa vive imagination juvnile, que Fnelon eut un frre dans les Missions du Canada, souhaita un moment de suivre
5

66

SUGGESTIONS CHRTIENNES
et
fit

son exemple
et
la
le

des Lettres dijantes une des

principales nourriture spirituelles de sa jeunesse,

nous ne nous tonnerons plus de retrouver dans Btique de son Tlmaque quelque chose comme
C'est

Canada des Pres Jsuites. une disposition naturelle aux voyageurs de dire merveille des pays lointains qu'ils ont
visits, et
les moralistes inclinent

aisment pa-

rer de mille vertus quelque peuple traug-er pour


faire

patriotes.

mieux ressortir la corruption de leurs comLe sa^-e Montaigne lui-mme commente


i

avec une partialit visible les rponses qu'il obtint des sauvage venus du Nouveau Monde la Cour de Charles IX, mais il admire ces exotiques en prcurseur du xvii^ sicle classique plutt que du xviii* sicle rousseauiste, puisque ce dont il leur fait compliment c'est de mener une vie rgle autrement que par l'usage ou l'instinct, et de se gouverner par les lois de la raison. De cette trs peu clairvoyante apprciation on conclurait donc la raison naturelle de l'homme (thse acceptable en un certain sens), mais non la primordiale bont de son instinct. Ecoutons au contraire, la fin du xyii"^ sicle, le baron de La Hontan, dans un des rcits de voyag:3 les plus apprcis de l'poque, s'exprimer sur les Hurons par la bouche d'un Huron, son interlocuteur suppos Vivent les Hurons qui sans lois, sans prisons et sans tortures, passent leur vie dans la douceur et dans la tranquillit, jouissant d'un bouheur inconnu aux Franais Nous vivons simplement dans les lois de l'instinct et dans la conduite innocente et sage que la nature nous a imprime
:
!

DE SOCIOLOGIE MYSTIQUE
ds
le

67
trs

berceau

Voil cette

fois

nette-

ment pose l'afCrmation

qui servira de base la

psyclioiogie optimiste de Jean-Jacques Rousseau. La thse de la bont naturelle ue tarde pas


se complter par la thse de la relie/ion naturelle.

Dans un ouvrage considrable publi en 1724, Les des sauvages amricains compares aux des premiers temps, le P. Lafitau soutient que les Indiens sont religieux de naissance et non pas athes comme l'avait prtendu La Hontan. Ils restent en notre temps les seuls dpositaires de

murs murs

celte religion naturelle fonde sur

une rvlation

primitive universelle et parvenue sa perfection avant !e christianisme, lequel est venu simplement
la

couronner. En 1732,

le

P. Bulier, autre amri-

marque, puis en 1744 le P. Charlevoix dont Le Gnie du Christianisme a dit les mrites, s'expriment tout fait dans le mme sens, et leurs assertions tmraires veillent dans l'atmosphre morale de leur temps d'innombrables chos. Et certes, quand les Jsuites assimilent presque entirement la religion des Indiens ou des Chinois au christianisme, c'est dans le dessein d'aider la
caniste de
diffusion de la foi catholique, qu'ils se plaisent

montrer en quelque sorte prforme dans l'esprit cur de l'homme naturel, mais lorsque, emports par leur zle, ils prsentent en exemple et en modle leurs contemporains de prtendus
et le

peuples sages, qui ont atteint la sagesse par le seul effort de leurs lumires naturelles, ils fournissent, comme ils s'en apercevront trop tard, une arme redoutable la propagande anti-catholique et anti-chrtienne des philosophes. C'est par

68

SUGGESTIONS CHRTIENNES

celte contamination de la raison et de la foi, dimiDues l'une et l'autre et arbitrairement inflchies l'une vers l'autre, que se forme au milieu du XVIII sicle cette singulire et quivoque notion de

religion naturelle ou rationnelle, moyen terme entre l'athisme et la religion rvle, et qui, en mme temps qu'elle revt la nature d'une teinte
sorte de mission sacerdotale.

mystique, prte volontiers la raison profane une La religion se rpand alors au-del des frontires du christianisme pour dborder sur le sicle il est entendu que l'humanit atteint d'elle-mme la connaissance de Dieu par cette inspiration sacre que donne la nature. La raison, dit trs justement M. Lote, devient mystique et le mysticisme se pare du nom de la raison. C'est bien cela, appuie M. Seillire, et tel est le secret du prtendu rationalisme, si peu raisonnable en effet, de la deuxime gnration encyclopdique qui fut aussi la premire gnration c'est en ralit un rousseauiste et romantique mysticisme n.aturisle qui usurpe le nom de la raison. On voit par l une fois de plus, ajouteronsnous, que le prodigieux succs de J.J. -Rousseau a tenu non point l'originalit de ses vues, mais
: :

au contraire leur vaste diffusion pralable, que son rle a consist prciser et systmatiser, en mme temps qu' revtir des prestiges de l'loquence et de' la posie, le mysticisme dj lacis de son poque, de mme que Madame Guyoi et Fnelon s'taient efforcs de systmatiser avant lui, dans le cadre de l'orthodoxie chrtienne, les aspirations nouvelles de la sensibilit de leurs contout
et

temporains.

DE SOCIOLOGIE MYSTIQUE

69

IV.

LA PART DU CLASSICISME

Quelle place tient pourtant dans ce grand moaveraent intellectuel et moral Vesprit classique qui aine en imputait, comme on sait, la responsabilit principale? Sur cette importante question, que le gomtrique esprit de Taine a si fort embrouille ou pour mieux dire si arbitrairement simplilie, M. Ernest Seillire a des indication excellentes. Pris en son centre et chez ses authentiques

reprsentants, l'esprit classique,

dit-il,

ne

veut Taine, au sens du moins o abstraction impliquec'est rait mutilation ou appauvrissement du rel au contraire un esprit vigoureusement concret et exprimental, non point rationaliste, si un certain rationalisme moderne consiste revtir des formes respectes de la raison les suggestions du sens propre et de l'affectivit individuelle ou coUective,^ mais vritablement rationnel, si la raison n'est autre chose que le trsor accumul de l'exprience et de la rflexion humaines. La psychologie classaurait tre dfini par V abstraction
le
;

comme

sique, clairvoyante et ferme, toute nourrie de la

stoco-chrtienne, est une psychologie essentiellement raliste, et sans doute notre connaissance de l'homme est aujourd'hui plus riche
tradition

de

que celle de nos pres du xvii** sicle en consquence de l'effort d'investigation mthodique du monde qui s'est poursuivi depuis lors, mais nofaits

tre esprit scientifique et la raison

classique n'en

sont pas moins de

mme

inspiration, et en conle

tradiction l'un et l'autre avec

chimrisme ra-

70

LA PART DU CLASSICISME

tiocinant de la
et

deuxime gnration encyclopdique

de Jeau-Jacques Rousseau. Ce divorce de la raisoQ et du rel qui caractrise l'aspect principal de la pense franaise dans la deuxime moiti du xviii*' sicle, divorce pouss jusqu'au point

que, comme l'a not M. Andr Lichteuberger dans son excellent ouvrage sur le Socialisme utopique, certains voyageurs de ce temps se montrrent littralement atterrs lorsqu'ils durent constater que les sauvages ont parfois des vices, et que leurs lecteurs se refusaient les e/z croire, ce divorce qui devait tre si fcond en consquences si funestes n'a donc assurment point sa source

dans

l'esprit classique.

On doit admettre cependant que le classicisme a pu jouer un rle dans la formation du mysticisme romantique et rvolutionnaire^ mais un
classicisme dvoy,
la

dtourn de

ses

diieclions

essentielles, dtach de son alliance sculaire

avec

psychologie stoco-chrlieune qu'il avait si puissamment contribue crer. D'une part en effet Descartes, en afhrmaut que le bon sens est la chose du monde la mieux partage, en considrant la raison comme une facult inne et ds l'abord acheve en l'homme, a pu paatre appuyer de son autorit l'aftirmation de la raison naturelle; thse' lgitime, encore une fois, si elle veut dire que l'homme pos-de naturellement un germe de raison qu'il lui appartient de dvelopper par la mthode et la culture, thse fausse et dangereuse si elle signifie que l'homme naturel reoit du ciel une raison toute faite dont il n'aurait qu' couter les oracles. Or c'est dans cette se-

LA PART DU CLASSICISME

71

confie acception que le xviii sicle dclinant s'est plu interprter cette thse, avec une partialit si obsLine et si aveugle que les plus clatants dmentis de l'exprience n'ont pu l'en dtromper. Ainsi en un certain sens on peut accorder que la
l'esprit classique

psychologie mystique du xviii sicle procde de sous sa forme cartsienne, mais comme une hrsie procde d'une orthodoxie, par isolement et exagration d'une tendance ou d'une
direction

de pense.

D'autre

part la

sociologie
et

classique, essentiellement

rationnelle

expri-

mentale son point d'arrive, chez un Snque ou un Marc-Aurle, a pu nanmoins fournir sa contribution la moderne sociologie mystique par un trait qw se retrouve chez nombre de poles et de penseurs de l'antiquit, Hsiode et Platon, la sThocrite, Virgile et Plutarque lui-mme duisante chimre de l'ge d'or. Combin avec l'ge d'or hbraque, c'est--dire avec le paradis terrestre et le Noachisme patriarcal, qui suggre galement l'ide d'une rvlation primitive, ce pseudo-classicisme encouragea des chrtiens, ds lors branls dans leurs convictions dogmatiques, rayer le pch originel de leur profession de loi. Et l'on sait combien en particulier l'imagination romanesque de Fnelon, du Fnelon de Tlmaque, fut domine par ce souriant phantasme. Or le succs de Tlmaque, il ne faut pas l'oublier, fut immense, europen, trs durable, tellement qu'il faut attendre jusqu' VHlose pour en trouver un pareil. Et les aventures du fils d'Ulysse devinrent une source intarissable d'hrsie en matire de sociologie et de politique comme le
:

72

LA PART DU CLASSICISME

quitisrae l'tait

gie et de morale, les


socier
talit

devenu en matire de psycholodeux tendances devant s'asplus intimement par la suite dautj la men-

de Rousseau.

Tlmaque est en efet un paen des temps fabuleux que Fnelon a dot d'exquises vertus
chrtiennes, sans jamais faire sentir ses lecteurs
roitelet de cet i^e de fer dont Hsiode nous a trac l'pre peinture ne pouvait ressembler en rien sou hros. Les habitants de la Btique, tels que les dcrit le phnicien Adoam qui les a visits

qu'un

prs des Colonnes d'Hercule, sont peu de chose prs les Hurons de Montaigne, du P. Ghauchetire ou de La Hontan, des hommes de la nature qui n'ont pas besoin de magistrats car leur conscience est leur juge, qui, lorsqu'on leur vante les peuples qui jouissent des conqutes de la civilisation rpondent sagement Ces peuples sont donc bien
:

malheureux d'avoir employ tant de travail tant d'industrie se corrompre eux-mmes


!

et et

qui enfin, pacifistes rsolus, s'attirent force de vertu le respect des peuples voisins et rsolvent

en le supprimant, l'antique problme de la guerre. Enfin il est peine besoin de rappeler la plus connue des utopies de Tlmaque, Salente,
ainsi,

fonde chez les Manduriens par Idomne, Roi de Crte, et laquelle Mentor donne des lois qui renferment la quintessence del polilique fnelonienne, mlange d'optimisme psychologique sans mesure et de tenace prjug aristocratique. Chacune de ces vocations prestigieuses aura de longs chos dans la lillrature morale du sicle de Rousseau, mais on comprend que Louis XIV
ville

LA PART DU CLASSICISME

73

avec son ferme bon sens, averti dj par Bossuet des tendances romanesques de Fnelon en matire de religion et constatant dans le lmaque des tendances galement romanesques en matire de politique, ait trouv dans la publication de cet ouvrage un nouveau et puissant motif de confirmer la disgrce du prcepteur de ses petits-fils et de la rendre irrvocable.

V. DU PLATONISME AU MYSTICISME PASSIONNEL. PAR LE LYRISME COURTOIS, LE ROMAN DE CHEVALERIE, LA PASTORALE


et trouv dans l'hrsie quitiste dans l'imprudente apologtique des Jsuites missionnaires les sources proprement religieuses du Rousseauisme, M. Ernest Seillire s'est avis que celte double influence, si elle rendait un compte suffisant du mysticisme psychologique et social, n'expliquait point ou n'expliquait que trs partiellement le mysticisme pass'-onnel qui devait tre une caractristique non moins frappante du romantisme. Alors se souvenant que Rousseau ds sa premire enfance avait t grand liseur de romans, et, de son propre aveu, avait puis sur la vie, dans ses prcoces lectures, des notions bizarres et romanesques dont l'exprience et la rflexion ne purent jamais bien le gurir , tellement que dans ses dernires annes il finit par dtacher entirement son me du monde rel pour la fixer dans les rgions thres et par nourrir de ses seules chimres

Ayant cherch

et

74

DU PLATONISME AU MYSTICISME PASSIONNEL


le

besoin d'aimer avait toujours dSeillire a orient son enqute les sources romanesque du mysticisme passionnel et il en a consig-n les rsultats dans le volume, vritable philosophie de l'histoire du roman, intitul Les origines romanesques de la morale et de la politique romantiques.

un cur que
,

vor vers

M. Ernest

On

sait

qu'une thse fort

surtout que

Renan

son talent, la solliciter les textes, attribue l'me celtique la paternit de la conception rotico-romanesque du monde et de la vie. Aprs Arbois de Jubainville et Lon Cldat, M. Ernest Seillire, par de simples rapprochements de faits et d.e dates, dmontre aisment que l'amour tel qu'il apparat dans la primitive littrature celtique, avant que la conqute normande et commenc de vulgariser la langue et les ides romanes au del de la Manche, est un sentiment tout fait rudimentaire, impulsif et barbare, ne ressemblant en rien cet amour exalt et dlicat, principe de tout honneur et de toute vertu, qui va devenir rapidement le thme exclusif de la lyrique courtoise et des romans de la Table Ronde. Les romans qu'on qualifie de bretons, dit-il spirituellement, ne sont pas plus bretons qu'Hei'nani n'est une pice espagnole la littrature celtique nos potes franais ont emprunt sans doute nombre de leurs sujets, mais ces sujets ils les ont dvelopps, modifis, trans;

rpandue, depuis avec la sduction de ressource d'une dialectique experte


lui prta,

PLATONISME ET NO-PL \TONISME

75

forms leur faon pour le^ adapter au goi dj raffin de leurs contemporains el compatriotes, et ils y ont introduit notamment cette conception de l'amour courtois qui a fleuri sur notre sol et s'est rpaadue de l par toute l'Europe. Mais encore cette conception d'oi leur venaitelle, d'o en avaient-ils reu le i^erme ? De la tradition platonicienne, rpond M. Seillire, par
l'intermdiaire

des

no-])latoniciens,

des

Pres

de

l'Eg-lise,

clercs

du pseudo-Aropagite et enfin des mridionaux qui les premiers mirent en

originale les suggestions classichrtiennes de celte nature que ieur avaient fournies leurs ludes et leurs lectures pro-

uvre de faon
ques
et

fessionnelles.

Tous ceux qui ont quelque familiarit avec la doctrine platonicienne se rappellent les pages admirables
rie

du Banquet o Phdre, puis

Diotirae,

l'trangre de Mantine, exposent la clbre tho-

de l'amour moralisateur. 11 n'est rien au ni la naissance, ni l'honneur, ni les richesses, qui soil capable au mme degr que l'amour d'inspirer l'homme ce qu'il lui faut pour se bien conduire, c'est--dire l'horreur du mal et l'mulation dans le bien. Celui qui veut remplir dignement sa destine, dveloppe Diotime. doit s'lever par degrs au culte de la Beaut vritable ; il commencera par rechercher la beaut du corps, puis la beaut de l'me, puis la beaut propre aux sciences, enfin la beaut en

monde, dclare Phdre,

beaut merveilleuse, non engendre, non pexempte de dcadence comme d'accroissement, dpourvue de forme sensible et d'appasoi,

rissable,

76

DU PLATONISME AU MYSTICISME PASSIONNEL

rence corporelle, identique et invariable, source de toutes les autres beauts. C'est en contemplant la Beaut ternelle avec l'organe spirituel qui seul est capable de la percevoir qu'on saura produire et enfanter en soi non des images de vertus, mais des vertus authantiques et relles. Dans le Phdre, avanant d'un pas sur la voie mystique, Platon nous enseigne encore que toutes les mes humaines ont jadis contempl dans une autre vie les essences des choses ; en s'incarnant et en descendant sur la terre elles ne conservent de cette contemplation qu'une rminiscence confuse, suffisante

ici-bas quelque reflet des

se

nanmoins pour que, apercevant images d'en haut, elles sentent transportes hors d'elles-mmes au

point de ne plus pouvoir se contenir. Enfin Platon, dans le

Mythe fameux de l'Androgyne, ex-

plique les passions soudaines comme des reconnaissances obscures qui se produiraient entre deux mes jadis soudes l'une l'autre par la

volonl du Crateur, puis spares par une nouvelle dcision de sa Providence. Telles sont les notions hardiment mystiques

doute jusqu' l'Attique de smitique ou gyptien, ont trouv de si longs chos dans la pense europenne, surtout lorsque le christianisme, religion d'un Dieu mort par amour pour l'humanit coupable, en eut incorpor l'essentiel sa thologie, dont
qui,

venues

sans

l'Orient arien,

sait qu'elle emprunta beaucoup Plotin, Proclus, Jamblique, et plus encore peut tre

on

l'crivain
v^ sicle

mystique Denys, ce no-platonicien du que le Moyen -Age confondit avec Denis

PLATONISME ET NO-PLATONISME
l'Aropagile, disciple fidle de
lieu

77
Il

Saint-Paul.

y a

de remarquer d'ailleurs avec M. Seillire, afin de distinguer le platonisme antique de la


thorie courtoise ;ou

romanesque du Moyen-Age,

que en

platonisme conserve un caractre plus viril ses suggestions dj teintes d'rotisme. La proccupation militaire demeure en effet au premier plan dans la cit grecque, surtout l'heure
le

et bientt macdonien, menace d'asservissement les communauts hellniques. L'amour platonique origi-

o l'imprialisme lacdraonien,

nel a donc surtout l'aspect d'une amiti ducatrice de caractre martial, et Socrate est pour

un compagnon d'armes intrpide et exemplaire en mme temps qu'un initiateur philosophique. Mais travers le no-platonisme le caractre ferme, presque asctique de l'rotisme dans le milieu social platonicien s'vapore d'Alexandrie, fort peu propice la culture des qualits viriles, et trs ouvert en revanche la luxure orientale, la doctrine se fminise, et, en dpit du renouveau de faveur dont bnficieront au Moyen-Age les vertus guerrires, il restera quelque chose de cette fminisation dans la littrature courtoise qui fait d'une Iseult ou d'une Oriane les ducatrices de Tristan ou d'Amadis sur le chemin de toute vertu. En d'autres termes la Vnus Uranie, seule prne par Platon, cdera dans le platonisme courtois du Moyen-Age son rle la Ynus populaire que le philosophe faisait profession de ddaigner.
Alcibiade
;

78

DU PLATONISME AU MYSTICISME PASSIONNEL


*

Il

semble que ce

soit

dans

le

Limousin

et le

Poitou, c'est--dire sur la ligne de contact entre les deux civilisations dites de Langue d'Oc et de

Langue
la

d'Oil que naquit, vers la fin du xi*^ sicle, conception courtoise de la passion amoureuse, sans doute sous l'influence de clercs dous de talents potiques ou de bourgeois instruits en
la clricature

qui combinrent dans leurs du mysticisme noeffusions lyriques exaltations du dchristianis avec les platonicien verrons, la conle suite, nous Far la charnel. sir

vue de

les lans

ception de l'amour profane rafine de la sorte ragira sur la mystique chrtienne pour la porter des subtilits thologiques et des dlicatesses morales toutes nouvelles. La littrature courtoise, remarque aprs Fau-

M. Ernest Seillire, s'est dveloppe la limite des deux classes suprieures de la socit laque, chez les nobles pauvres et chez les bourgeois cultivs, qui courtisrent les uns et les autres des femmes d'une situation sociale beaucoup plus
riel

regardaient donc ces femet par !a beaut, avec cette sorte d'adoration respectueuse et de soumission contrite qui persistera dans notre littrature romanesque pour atteindre son apo;jre chez JeanJacque, dont on se rappelle sur ce point les
leve que la leur.
Ils
le

mes, minentes par

rang

tranges Confessions . L'exaltation amoureuse, considre par eux comme le princijte de toute bravoure et de toute vertu, tait dsigne dans la

LE LYRISME COURTOIS

79

langue provenale par le mot jotj, que l'on peut, explique Faxiriel, traduire au besoin par le mot de joie, mais en y mettant une nuance qu'il convient de souligner. La langue romane en effet, par un curieux raffinement, a pour tous les adjectifs et pour certains substantifs deux formes distinctes, l'une masculine et l'autre fminine, que l'on emploie pour marquar dans un objet des qualits diverses, analogues celles que la nature a
rparties entre
les

deux sexes. Ainsi

la joia,

du

genre fminin, exprime un tat de contentement et de bien-tre purement passif o l'me tend se recueillir et se concentrer sur elle-mme. Le masculin joy au contraire traduit un tat d'expansion nergique, une certaine exaltation heureuse du sentiment de la vie, qui conseillera de dpasser en toute rencontre les prescriptions de la simple justice, qui inspirera des actes et dos efforts dignes de l'objet aim, qui se ralisera en bravoure, en valeur, en courtoisie. Et ia virilit conserve donc encore assez largement ses droits dans cette premire tape de la morale erotique

moderne.
xVjoutons, pour achever de caractriser la con-

ception courtoise de la passion, que l'exaltation amoureuse pour avoir tout son prix doit tre parfaitement spontane et ne recevoir de loi que

d'elle-mme, que, pour se conserver dans toute son ardeur et dans toute sa plnitude, elle doit carter avec soin toutes les inUuences de la vie prosaque, et que par consquent elle ne saurait s'accommoder ni de l'uvre de chair ni des liens du mariage. Mais comme il est assez malais de

80
faire
il

DU PLATONISME AU MYSTICISME PASSIONNEL

vivre le dsir sans rien accorder aux sens, ne tarda pas se crer, ct de ce svre asctisme, une thorie moyenne qui accordait au chevalier amoureux, dfaut de la possession totale, des faoeurs ou satisfactions licites gradues selon les rgles d'un soigneux protocole, et il n'est pas besoin d'insister assurment sur ce qu'il y a de prilleux et de glissant dans cette position intermdiaire entre les exigences du platonisme et celles de la sensualit.
*

**
posie lyrique provenale, de forme savante de fond affin, ne s'adressait qu' une lite. Pour se rpandre et se vulgariser, les doctrines passionnelles dont elle s'tait fait l'interprte devaient choisir un autre cadre littraire, et ce cadre fut le roman de chevalerie. Nous ne suivrons pas M. Seillicre dans son analyse des productions inaugur les plus fameuses du genre nouveau par Ghrestien de Troyes. Notons seulement avec lui que dans le roman de chevalerie la thorie courtoise s'largit jusqu' admettre dcidment
et

La

comme la forme naturelle et ncessaire du vritable amour, et empruntons-lui un rapide crayon du plus typique des amoureux chevaleresques, ce Lancetot qui exera sur les imaginations contemporaines un si puissant et si durable
l'adultre

Lancelot, eu prsence de sa Dame, la Reine Gueuivre, semble subir une sorte de fascination qui ne le laisse plus matre de s-a volont virile ; en apercevant le peigne dans lequel
prestige.

LE ROMAN DE CHEVALERIE

81

sont demeurs quelques-uns de ses cheveux, ce

guerrier que nul danger ne fait plir tombe soudain en dfaillance. Sa vue inopine le plonge

dans uue extase


cre

telle qu'il

ne

sait plus

ce

qu'il

fait et, lui l'invincible,

manque de

se laisser vain-

en combat singulier. Croit-il qu'elle a pri, ne pense plus qu' la suivre dans la tombe. Il lui sacrifie plus que sa vie. il lui immole son honneur, li ne songe pas un instant d'ailleurs se reprocher la trahison dont il se rend coupable envers son seigneur et suzerain ^ L'amour rgne en despote dans son me, principe des actes les plus valeureux et les plus levs comme aussi de toutes les capitulations de la conscience. Bref, conclut M. Seillire, Lancelot est le prototype du passionn romanesque qui, dater des uvres de
il

Chrestien, n'a plus cess d'incarner l'idal eroti-

que de la race europenne. De son ct Guenivre n'prouve pas plus de scrupule tromper la confiance de son poux elle rpond la passion de Lancelot par une passion gale, ce qui ne l'empche pas d'ailleurs de faire preuve son gard d'une extrme duret quand elle apprend qu'il a rflchi quelques secondes avant de braver l'infamie pour la rejoin;

1. Dans l'histoire du petit Jehan de Saintr, dont on a pti dire qu'elle fut le Tlmaque iJu rv^ sicle, aprs avoir conduit jusqu';iu comble de ses vux le jeune page dont la Dame des Belles-Cousines a entrepris l'ducatjon amoureuse, l'auteur conclut Et tant laisserai-je cl parler de leurs amours qui furent si loyales et si secrtes que oncques plus loyales et mieux conduites en ce monde ne furent t Car tel tait dj le sens du mot loyal dans la langue amoureuse
:
!

du

XV' sicle.
6

82
dre;

DU PLATONISME AU MYSTICISME PASSIONNEL


et ce n'est

point mchancet ni ingratitude,

car, selon le code l'amour courtois, ces caprices apparents, ces passagres rigueurs ont pour but de rendre Lancelot meilleur, de le faire valoir davantage ce sont autant d'preuves destines
;

confirmer dans son amour, soit l'e-xalter dans sa vaillance. Quand de tels raffinements auront pass de la galanterie profane dans la pit amoureuse, ils y produiront les subtilits du quilisme qui inquiteront et scandaliseront les Nicole et les Bossuet. Mais il est juste d'ajouter que sous ses formes les plus pures et les plus leves le platonisme courtois a apport de prcieuses contributions la haute mystique, qu'il a fourni notamment son inspiration principale la conception dantesque de l'amour, source de posie en mme temps que de vertu, et qu'on en retrouve l'infiuence, affine et sublime encore, jusque dans les pntrantes effusions de Vlmitation de Jsus- Christ K La vogue du roman de chevalerie persista jusqu' la fin du Moyen-Age et s'accrut mme avec l'inveation de l'imprimerie; et lorsque ces rcits
soit le
i. Notons ici, avec M. Bdier, que l'autre grand courant de la littrature du Moyen-Age, reprsent par les Fabliaux, proc te d'une iasplration toute contraire. Les femmes y sont considres comme des tres infrieurs et malfaisants, qui sauraient tres matas que par la terreur; e.icore restentelles contredisantes, perverses, obstines, haraies au mal et la vengeance. Ainsi dans notre ancienne iittrattire la gaulois'irie s'oppose la prciosit courtoise, la drision au rve sentimental, le mpris narquois de la femrue cU uu.:e enthousi iste de la Dame. Notre littrature classique saura quilibrer et composer ensemble ces deux tr.;ditions, qui se sjiareront nouveau par la suite.

LE ROMAN DE CHEVALERIE

8S
le

vieux de
lasser

trois

ceols ans parurent sur


la

point de

un public en qui

Renais'^ance

commenle

ait susciter des

besoins nouveaux,

brillant

gnie de l'Arioste, du Tasse et des romanciers espagnols vint leur donner un prodigieux regain de faveur. On sait l'histoire de cet Amadis des

Gaules qui, ayant charm


et,

la

captivit de Fran-

ois P"" Madrid, fut rapport par lui en France,

aussitt traduit par Herberay des Essarts, conquit dans notre pays une popularit sans gale et y suscita d'innombrables continuations et imitations. Le hros du rcit, visiblement dessin la ressemblance de Lancelot, se montre encore plus motif, plus facile aux pleurs erotiques, plus entirement esclave de la Dame de ses penses. Mais du moins cette dame, la Princesse Oriane, est-elle fille et pousera-t-elle son amoureux en justes noces, aprs lui avoir t auparavant plus que complaisante. D'uue manire gnrale, ces Amadis font peu de place l'adultre, mais insliluent en revanche une vritable cole de capitulation amoureuse pour les filles (on sait que JeanJacques sera lui aussi fort indulgent ce genre de dsordre passionnel). De l les plaintes que formulrent bientt des moralistes peu suspects de pruderie, tels que La Noue, deA^ant les regret J'ai ou dire un tables eiets de ces lectures
:

bon gentilhomme, crit le vaillant soldat, que ces livres avaient une proprit occulte la gnration des cornes, et je me doute que lui-mme en
avait fait l'exprience .

En mme temps qu'elles se perptuaient par le succs persistant de l'pope romanesque, les tra-

84

DU PLATONISME AU MYSTICISME PASSIONNEL

ditions courtoises se rajeuDssaient d'autre part au contact des Dialogues platoniciens, alors fr-

quemment imprims et comments en Ilalie et en France. Ce renouveau du platonisme est particulirement sensible dans l'uvre de Marguerite de Yalois-Angoulme, sur de Franois P^ et l'on
notamment,
soit

peut en suivre t'influence, dans VHeptameron soit sur la psychologie romanesque qu'il contribue raffiner et subtiliser encore,
sur
la

mystique chrtienne,

qu'il oriente d-

vers la doctrine toute fminine de Vamour qui justifie, doctrine dont le quitisme, on ne l'a pas oubli, allait donner l'expression la plus acheve au cours du sicle suivant, et le roussefiuisrae, cent ans plustard,une contagieuse

cidment

transposition laque.

Tandis que
saient dans le

les-

libertins

spirituels plat-oni-

domaine de

la thologie, les liber-

rendre compte pouvait oirir le platonisme leur libertinage. Dans la plupart des romans de la Renaissance, et par exemple dans les Histoires d'amours tragiques imites de Bandello jiar Beltins tout court n'taient pas sans se

des

facilits

que

par une srie d'tapes gradues et en quelque sorte rituelles que la sduction proleforest, c'est

gresse des marivaudages thrs de l'inclination platonique aux substantielles ralits de la possession charnelle, et ce plan et cette progression, intrt de le noter au passage, il n'est pas sans seront reproduits j)eu prs tels quels dans la sduction de Julie par Saint Preux. Telles sont, conclut h ce point de son analyse M. Ernest Seillire, les caractristiques dviations

LE ROUAN DK CHEVALERIE
de
la

85

morale erotique. Elles se retrouveront dans de la mystique chrtienue qui emprunta sans cesse des romans de l'poque, non seulement la forme, mais trop souvent le fond de ses spculations sur l'alliance divine noue et conserve par le sentiment de l'amour. 'est ainsi que le romanesque italien aboutit Catherine de Gnes, suflile

champ

sammeut
tionnelle,

docile la discipline ecclsiastique ra-

mais en outre aux Campanella et aux Moiinos; l'ei^pagnol Thrse d'Avila et Jean

del Croix, mais en outre aux Alumbrados


;

et

Marie d'Agreda le franais Franois de Sales et Olier, mais enfin Saint-Sorliu, Madame Guyon et au cur de Seurrc. La Rforme au contraire, assez mfiante du platonisme el demeure fidle en ses plus clbres docteurs au paulinisme hbraque et l'augustinisme romain, aboutit un renouveau de morale rationnelle avec Melanchtlion, Calvin et le Jansnisme; en mme temps que le Concile de Trente prparait la Rforme catholique, solidement morale, des BruUe, des Bourdaloue et des Bossuet. **

nous reste encore une tape franchir pour mysticisme passionnel issu du platonisme et que nous venons de voir inspirer successivement le lyrisme courtois
Il

rej-oindre au Rousseauisrae le

et le

iomau de

chevalerie; cette troisime tape

marque par l'panouissement de romane3<{ue, dont L'Astre demeure


est

k
le

Pastorale

VAstre qui, de l'aveu

mme

modle, de Rousseau, exera

86

DU PLATONISME AU iMYSTICISME PASSIONNEL


si

sur sa sensibilit enfantine une


cisive influence.

profonde

et d-

La Pastorale antique, commence par rappeler


d'abord assez raet de son cole. Mais dans la suite la hantise de l'ge d'or, qui trahit (on remarquera au passage cette forte notation psychologique) l'incapacit d'adaptation de l'individu un milieu social rapidement progressif, trouva dans l'Eglogue un cadre o se dployer

M.

Seillire,

avait

tout

liste

entre

les

mains de Thocrile

l'aise.

On

sait

combien

di-^erts et polis se

mon-

trent dj les bergers de Virgile. L'utopie parle

encore plus hardiment dans le Chasseur d'Eube de Dion, et le roman grec, pntr de noplatonisme, se fait aimablement pastoral en mme temps que subtilement erotique avec Longus. Dans le mou!.e que l'antiquit classique lui fournissait ainsi prpar, la Renaissance devait verser cette conception proche parente du platonisme, la morale romanesque, telle que l'avaient constitue la lyrique courtoise et l'pope arthurienne. Les Italiens se tinrent d'abord assez prs de l'antique ; les Espagnols au contraire, imprgns de courtoisie par leurs Amadis, habillrent sans retard
))

leurs pastorales en

romans de

chevalerie,

amputs

toutefois de ce trait viril et guerrier qui en faisait

partie intgrante au Moyen-Age, et rduits presque exclusivement leur portion erotique. Nagure, la courtoisie ou le platonisme avaient du moins remplac, comme principe d'action, la volont de puissance par l'amour, avide de conqute et ds lors incitateur de hauts faits ou de peifeclion sociale, dans l'exaltation du joy masculin.

LA PASTORALE

87

la

L'amour pastoral moderue, tel qu'il apparat dans Diane de iMoutemayor et plus nettement encore dans VAstre d'Honor d'Urf (les deux grands succs du genre) est dcidment pur de tout imprialisme vital c'est un sentiment timide
;

et

langoureux,

larmoyant

et extasi.

Il

aboutit

l'entire divinisation de la

femme

et l'identilica-

l'rolisine avec la religion, et rien n'est curieux plus que de trouver dans la bouche des Cladon et des Lonide des dclarations d'un accent dj toutguyouien et qui, transposes dans les

tion de

termes de la mystique divine, donneront les thses quitistesde la purilication passive pari' preuve

ou de

la totale

dsappropriation.

Mais ce n'est pas seulement par ce mysticisme passionnel exalt que la pastorale prpare de loin les doctrines morales et sociales de l'hrsie chrtienne mystique au sein de laquelle nous vivons ; en faisant de ses bergers des causeurs de salon aristocratique et des mtaphysiciens de l'amour, en transportant sous le chaume la culture la plus raffine, elle insinue et suggre que l'tat de nature est un tat social accompli. Et sans doute les premiers lecteurs l'Houur d'Urf garderont la claire conscience que ses personnages sont des personnages de rve, et on se rappelle les jolis vers de Fontenelle voquant avec une souriante nostalgie les douces socits de cette Astie.

la sagesse mme a l'air si peu rigide Qu'on trouve de l'amour un zl partisan Jusque dans Adamas, le souverain Druide,

et s'criant

en manire de conclusion
je suis

Dieu que

fch que ce soit

un roman

88

DU PLATONISME AU MYSTICISME PASSIONNEL

Mais Jean-Jacqaes et son sicle ne croiront plus gure que ce soit un roman, et l'Abb Desfontaines, dont M. Seiliire rsume le savant Discours sur le gei;re pastoral, crira le plus srieusement du monde qu'aux premiers temps de l'humanit l'amour, unique passion de l'homme, n'tait ni un dsir effrn ni une molle galanterie, car l'amourpropre du berger ne visait qu' avoir de la beaut et exceller dans le chant ; que ces antiques pasteurs ne connaissaient dans le commerce amoureux que tendresse, bonne foi et constance et que d'ailleurs, riches et puissants par le nombre de leurs troupeaux, ils brillaient par l'ducation et par l'esprit, bien diffrents en cela des rustres qui exercent prsentement cette profession devenue vile et mercenaire. Ce sont exactement les bergers de l'Astre transports du domaine de la fautai sie consciente d'elle-mme dans celui de l'utopie historique.

Le prodigieux et persistant succs de la pastodonc cultiv l'esprit utopique en mme temps que l'esprit romanesque dans l'me morale a

remarque M.

derne. Le caractre logique de la pense franaise, Seiliire, procurait, par un si attachant rcit, des cadres d'une apparente solidit cette vue romanesque du monde qui avait rcemtorale.

ment migr du roman de chevalerie dans la pasEn outre la s*ocit paenne du Forez celtoromain. avec ses druides, ses crmonies magiques, noblesse l'ordonnance singulire, avait quelque chose d'exotique, et l'on en pouvait retrouver par analogie certains traits dans les monarchies barbares que les explorateurs renconsa

LA PASTORALE
traient ea ce

89

temps au-del des mers. On enferma

par recherche instinctive du sucdes pays lointains en des cadres analogues, et par l'utopie historique l'utopie gographique se trouva encourage et soutenue, en attendant que le Discours sur V Ingalit et VEmile en vinssent prsenter les chimres comme d'incontestables rsultats de l'investigation scie'^tiilque ou de l'exprience pdagogique K

donc ds
cs, la

lors,

description

1. Les romans hroques du xvii^ sicle, la Cassandre VArtamne, et certains gards VAstre elle-mme, font une large part l'inspiration stocienne ou plutarchienne, et c'est ar l qu'ils influeront sur le gnie de Corneille, mais sous cette surface austre persiste courir une veine abondante de romimesqu-. Jean-Jacques, qui les lut avec avidit, en retiendra surtout l'aspect utopique et mollement affectif, tandis qu'aux conteurs du xvi sicle il empruntera leur suspect et glissant platonisme car telle sera l'inspiration de sa Julie.
'

JEAN-JACQUES ROUSSEAU
ET SON TEMPS

Prdominance de
volont dans

l'affectivit

sur

la

raison et la

le quitisnie, le

que intemprant dans

optimisme psychologiquitisme encore el dans

l'apologtique des Pres missionnaires, confiance


exalte dans la nature chez les philosophes, con-

ception romanesque de la vie et mysticisme passionnel chez les auteurs de romans et de pastorales,

nous ^avons maintenant entre les mains tous les lments qui devaient entrer dans la formation du
courants dont il devait ne faut pas oublier que notre civilisation classique, qui occupe tout le xvii^ et une partie du xviii*' sicle, reprsente prcisment une victoire sur ces diverses tendances, puisqu'elle repose sur la prminence de la raison et d la volont, sur une sage mfiance l'gard de la nature humaine, sur une soigneuse distinction de la vie et du rve et sur une conception parfaitement raliste des passions de l'amour.

rousseauisme,
faire

tous les

un torrent. Mais

il

Jfc-AN-JACQUES

ROUSSEAU ET SON TE-MPS

91

Celte dfinition ne s'apj)lique pas seulement Descartes et Corneille, Racine et Molire, Pascal et Bossuet, elle convient encore, sous certaines rserves, cette premire gnration encyclopdiste, celle de Voltaire, de Montesqiiieu

de BuffoQ, que M. Ernest Seillire distingue justement de la deuxime gnration, celle de Diderot, de Volney et de Condorcet, profondment imprgne dj de rousseauisme. La premire gnration encyclopdiste demeure eu effet trs suftisamment rationnelle dans son inspiration rformatrice, et, pas plus que la paternit de V esprit classique, il ne faut admettre la paternit de Vesprit encyclopdique dans la geuse du
et
trs

myslici-^me

rvolutionnaire. Le

fameux

refrain

C'est la faute Rousseau, c'est la faute Voltaire, enregistre

une vritable erreur historique

et

et M. Ernest Seillire dissocie avec un trs exact et trs fin discernement l'action de celui-ci, hritier (avec des nuances et des rserves) de la concepMon rationnelle du monde lentement grandie travers le Moyen-Age chrtien, magnifiquement panouie travers la Renaissance et le sicle de Louis XIV, et l'action de celui-l, aptre d'un mysticisme irrationnel dont tous les lments prexistent dans l'me de son poque, mais dont il saura faire une si puissante et prestigieuse synthse que la religion nouvelle datera vritablement de lui. , Mais alors un problme se pose. Lorsque Rousseau parut, l'esprit classique, l'esprit de la premire gnration encyclopdiste tait en possession d'tat. Comment expliquer qu'il se soit laiss d-

philosophique,

92

JEAN-JACQUES ROUSSEAU ET SON TEMPS

possder? Il y a le gnie, c'est entendu, et nous adiuetons volontiers que dans nue certaine mesure, dans de certaines limites le gnie puisse confrer la victoire au plus laible. Mais cette mesure
et ces limites et
si

demeurent malgr tout<tssez ti^oites, Napolon avec 30.000 hommes peut battre Mack qui en a 100.000 il n'y a gure d'apparence qu'il l'et battu avec 25.000, plus forte raison avec moins. Voici donc Rousseau en face de son sicle et, lorsqu'il est devenu vraiment lui-mme, en butte une hostilit quasi universelle; dans l'espace de quelques anues cet ancien laquais, cet poux d'une servante, ce pre dnatur, ce corps
disgraci, ce causeur sans

charme

et sans esprit

aura triomph de tous ses adversaires. Sans doute il aura trouv ou suscit, dans l'me de ses contemporains, d'innombrables complicits secrtes. Mais enfin comment ce qui hier tait puissant estil aujourd'hui devenu dbile? Pourquoi cet esprit classique que nous avons vu si vigoureusement rationnel, si apte enserrer et h laborer une vaste et complexe ralit, loin de se renforcer encore et de s'tendre, se vide-t-il progressivement de son contenu (et d'abord, chez Voltaire et les Encyclopdistes, du plus clair de l'exprience psychologique et morale amasse par la tradition chrtienue) jusiju'au jour o, devenu une forme creuse et dessche, il croira se rajeunir en s'ouvraut, avec la de<uxime gnration encyclopdique,
l'iuspiration rousseauiste (ce sera le rationalisme,
si

lois

peu rationnel, de la Rvolution)? Quelles sont les qui gouvernent la naissance et l'accroissement, la dcadence et la mort des grandes formes de la vie

JEA.N-JAGQUi:S
inteilecluelle,

ROUSSEAU ET SON TEMPS

morale, sociale? Obscurs et difficiprobimes, dout dous ne pouvons qu'entrevoir la soluliou. il semble que, par une invitable fatales
lit,

ces

grandes constructions

rationnelles,

la

pbilosopliie scolastique ou l'esprit classique,


fois

une

parvenues leur point de perfection ou de

maturit, perdent de vue ce qu'il y a de contingent dans leurs origines et de relatif dans leur
matire, oublient qu'elles ne sont que des moments d'un certain lan, des rponses une question dont la plupart des donnes sont circonstancielles et passagres, et, se considrant comme des espces d'absolus, relchant ou rompant leurs atiaches avec le sol qui les a portes, avec la vie qui les a nourries, s'immobilisent dans une contemplation de soi orgueilleuse et strile. Mais la vie continue souterrainement son trajet mystrieux il faudrait que la forme, fidle l'esprit et non la lettre de sa constitution, se dplat avec sa matire et renouvelt chacune de ses tapes le mme chefd'uvre d'adaptation et d'laboration. Mais elle ne bouge point, et l'heure arrive o ct d'une forme sans vie merge une vie sans forme. Et les vieilles outres es-ayent bien de s'emplir de vin nouveau, mais les vieilles outres ne sont plus trs souples ni trs solides, et le vin nouveau
:

bouillonne et s'enfle furieuse meo t. Elles clatent, dborde, on les raccommode tant bien que mal. Voil notre histoire depuis 150 ans. Revenons Rousseau. Entr dans la vie active avec les dispositions d'esprit follement romanesques que nous avons dites, reprend M. Seiliire dont nous suivons
il

94

JEAN-JACQUES ROUSSEAU ET SON TEMPS


trs prs l'expos,
les

Jean-Jacques les adapte jusqu' un certain point la situation trs particulire qu'il occupe dans l'intimit de Madame de Warens "cette adaptation s'achve durant une priode de mditation paisible et de solides lectures, qui se place entre 1736 et 1740. Le jeune rveur, aiect de troubles nerveux assez graves, se croit celte poque menac de mort prochaine. Tournant vers les choses de la religion sa pen'-e, il sera d'abord rebut par, la mystique mle et la morale rationnelle du jansnisme. Sur les conseils de son htesse, il trouvera le rconfort de sou inquite volont de puissance dans un mysticisme de nuance fminine o se mlent les conceptions du roman courtois et la mtaphysique quitiste. Mais il se trompe sur l'tat de sa saut, puisqu'il est destin vivre quelque quarante ans encore, et la ncessit de pourvoir enfm par lui-mme sa subsistance le contraint de se rejeter dans la lutte vitale, d'affronter la mle des intrts concurrents. Il aborde ainsi la priode philosophique de son existence et il enlrej)rend de rsumer les aspirations rationnelles de son temps avec une relle vigueur de synthse. Il jette alors sur le papier les revendications politiques et sociales dont il donnera des fragments au public quand il sera devenu homme de lettres. Le Contrat social de son propre aveu, et, selon toute vraisemblance, la Profession de foi du Vicaire savoyard, doivent tre rapports, pour leur conception initiale, cette heure de sa carrire. 11 y a lieu de remarquer que dans le Contrat social l'ide de la bont naturelle ne
corrige ou
plutt
:

nouveau de

JEAN-JACQUES l'.OUSSEAU ET SON TEMPS

95

joue encore aucun rle. Rousseau en est alors seulement supposer la raison naturelle l'homme c'est--dire qu'il en reste l'tape de Bacon ou de Descartes dans l'volution du mysticisme moderne. Or la conception de l'homme naturellement raisonnable, prudemment entendue, peut fournir, nous l'avons dit, un idal progressif qui est de tout point acceptable. C'est pourquoi le Contrat social doit tre considr comme une estimable
utopie stocienne ou plutarchienne, d'in^piration suffisamment rationnelle S devenue dangereuse seulement par la faon prmature et systmatique dont l'application allait en tre tente. On sait que Jean-Jacques n'a pas manqu de souligner fortement, surtout dans ses Conseils aux Polonais, le caractre essentiellement thorique de cet ouvrage. Quant la Profession de foi insre dans VEmile, la plupart des commentateurs de Rousseau ont remarqu, aprs Voltaire, qu'elle y fait enclave elle en contredit en effet peu prs toutes les propositions psychologiques et morales; elle maintient en somme le principe fondamental de la conception chrtienne de l'homme, le dogme du pch originel, dont tout le reste de VEmile est prcisment la ngation. Cette contradiction s'explique aisment si l'on admet avec M. Seillire,
;

vraie dans son 1. Cette i iterpritation du Contrat social, ensemble, aurait cependant besoin notre avis d'tre nuance. La liotioude Volont gnrale, transcendante par rapport aux volonts individuelles dont elle n'est pas la somme, mais la substance, est une notion nettement mystique, et elle demeure, encore aujourd'hui, la justification mystique do tout rgime lectif.

96

JEAN-JACQUES ROUSSEAU ET SON TEMPS

qui ajoute cette raison interne de multiples raisons de fait, que la Profession de foi, au moins dans sa conception premire, date de la priode prrousseauiste de Jean-Jacques Rousseau. Cependant l'chec de sa tentative diplomatique

Venise,

puis

sa

vie

besogneuse

et

difficile

sjur le

pav de Paris sment dans sa pense des doutes amers sur la valeur d'un ordre social o il ne trouve pas sa place. Il revient aux rveries do verger des Gharmettes, et cette rgression mentale commence va le ramener peu peu vers le mysticisme de nuance affective qui lui avait une premire fois procur le repos. Un concours littraire
institu par Facadraie de Dijon

provoque
:

sa crise

extatique de l'avenue de Vincennes il en sort avec la conviction d'tre investi d'une mission divine, et se pose ds lors eu rformateur de son sicle, mais en rformateur encore plutarchien, au moins

par

le

ton et

le

tamment, presque

vocabulaire, car il insinue cons son insu, sous des formules

stoques, les suggestions mystiques


attente, l'ouvrage

que

lui

dictent

les secrtes dispositions de son cur. Contre toute

conu sous les arbres de l'avenue de Vincennes au milieu de l'ivresse et des larmes, le premier Discours, prend par-dessus les nues et suscite de toutes parts l'enthousiasme ou la fureur. Dans les commentaires qu'il est amen en fournir, il en dveloppe le thme principal dans le sens romanesque et mystique jusqu' formuler en termes prcis la folle assertion de la bont naturelle de l'homme, par laquelle il rompt dcidment en visire avec renseignement psychologique exprimental du christianisme ration-

JEAN-JACQUES ROUSSEAU ET SON TEMPS


nel.

97

la triade chrtienne

des mains de Dieu,

taur par la quel foudroyant succs on

de l'homme sorti bon corrompu par le pch, resgrce, Rousseau va substituer, avec
le sait,

cette triade

de

la son invention: l'homme nature, corrompu par la socit, restaur par le retour la nature. Toutefois le stocisme plutarchien demeure quelque temps encore son attitude, et il mariera de son mieux la politique pseudo-rationnelle avec la sociologie mystico-romanesque dans son deuxime Discours, sur les Origines de Vin-

sorti

bon des mains de

galit.

D'o procde pourtant dans sa pense cette ide de bont naturelle qui va exercer sur elle une domination de plus en plus tyrannique ? Nous l'avons dit, la religion ou la religiosit de Rousseau tait de cette nuance fminine, tendre et rveuse, qui est aux antipodes du salubre pessimisme moral de l'enseignement chrtien, et d'autre part JeanJacques avait t ds sa prime jeunesse un liseur passionn de ces romans et de ces pastorales dont nous avons essay de dfinir l'influence. Mais aux romans que lui fournissait le Cabinet de lecture il ne tarda pas ajouter ceux qu'enfantait sa propre imagination et qui, exactement appropris ses penchants, superposrent bientt la vie relle dont il tait si peu satisfait une vie entirement fictive, peuple de figures de rve, nos habitants comme il les appelle, visions chries qui peu peu prennent pour lui une ralit hallucinatoire, et dont la socit dlicieuse lui tient lieu de tout et le console de toutes ses amertumes. Dans ces rgions thres de mme qu'ici-bas, dit-il, les passions
la
7

98

JEAN-JACQUES ROUSSEAU ET SON TEMPS

sout les mobiles de tontes les actions, mais plus simples et plus pures elles n'engendrent ni le mal ni le dsordre. C'est que nos habitants ont le privilg-e d'ire maintenus par la nature, laquelle

sont demeurs attachs, dans cet heureux point de vue o sa faveur avait plac tous les mortels, mais que les hommes ont fait la folie d'abandonner. C'est que leur me a toujours conserv son caractre originel. Or l^s passions primitives de l'homme sont toutes aimantes et douces les vrais penchants de la nature sont bons; nos habitants, qui s'y abandonnent, sont donc des tres bons. Pour vertueux c'est autre chose, car la vertu oblige combattre, vaincre la Nature, et cet etort est rarement la mesure de leurs forces. Mais si l'on trouve parmi eux des coupables ou mme des criminels (allusion transparente au vol racont dans les Confessions et l'abandon des cinq enfants de Thrse), jamais on n'y dcouvrit un mchant. Voil les tres de songe et de chimre dans la longue familiarit desquels Rousseau, de son propre aveu, a conu et vrifi l'ide de la bont naturelle, mais, pendant la priode philosophique de son existence, ce monde de rve est mis en chec par le monde rel, et l'imaginatioo et l'affectivit du rveur sont refoules et tenues en bride par ses facults, rationnelles. L'Essai sur l'origine des langues, le Contrat social, fondent sur une psychologie nettement hobbiste une morale stocienne. La transe extatique de l'avenue de Vinceunes marque le moment o l'imagination et l'affectivit prennent dcidment le dessus, o le rel est dplac par la chimre. Une raalheuils
;

JEAN-JACQUES ROUSSEAU ET SON TEMPS

99

reuse quei^tioa d'Acadmie, crit Jean-Jacques par de lui-mme la troisime personne, vint tout coup dessiller ses yeux, lui montrer un autre univers, un vritable ge d'or, des socits
lant

simples, sages, heureux, et raliser en esprance toutes ses visions par la destruction des prjugs qui l'avaient subjugu luimme... L'ide de la honte caturelle c'est, dit excellemment M. Seillire, un rve qui prtend passer pour un fait ; et sans doute ce renversement des valeurs ne s'effectuera point sans transitions ni mme sans retours, et la Lettre d'Alembert par exemple marque un de ces retours trs nets aux inspirations du bon sens et de l'exprience morale. Mais enfn la chimre triomphera et VEmile se prsente ouvertement comme l'Evangile de la bont naturelle. h'Hlose, antrieure de quelques mois, nous montre galement dss tres de rve, manifestement issus de la socit de nos habitants, des gens de Vautre monde, dit expressment Rousseau, dont les curs honntes portent partout jusque dans leurs fautes les prjugs de la vertu toujours confiante et toujours trahie (trahie par eux seuls, note au passage M. Seillire) et qui, ne trouvant nulle part ce qu'ils sentent, se replient sur eux-mmes, se dtachent du reste de
l'univers et crent entre

d'hommes

rent

du ntre. L& premier


est

eux un petit monde difflivre du clbre roman,


plai-

conu dans une extase erotique sans scrupule ni


rserve,

un

long, loquent et insidieux

doyer en faveur de l'instinct sous le nom de vertu et de la volupt sous le nom d'amour. La suite, visiblement iniluence par l'intervention de Saint-

100

JEAN-JACQUES ROUSSEAU ET SON TEMPS


la

Lambert (Wolmar)dans
(Saint-Preux) pour

passion de Jean- Jacques


(Julie) est

Madame d'Houdetol

Rousseau, qui abdiquait malaisment ses prtentions de moraliste, en a profit pour prsenter les peintures affectives et voluptueuses du dbut comme destines faire lire les leons morales qui viendront les couronner. Mais il nous a dit lui-mme, dans la Lettre d'Alembert, contemporaine de VHlose, ce qu'il pensait d'une telle mthode didactique quand il ne sentait pas le besoin d'y recourir pour sa part afin de s'assurer le succs. Parfaitement conscient au reste de la contradiction flagrante qui existe entre ces deux ouvrages, il s'en excuse sur ce qu'il est homme et que l'homme est un tissu d'inconsquences; il n'hsite mme pas se faire un mrite d'tre rest fidle la morale rationnelle dans sa Lettre tout en se prparant la saper dans sa Julie. Un des deux crits du moins, proclame-t il, portera de bons fruits! Et ce jugement nous rvle que ds qu'il sort de son rve et chappe la socit de nos habitants, il sait fort bien reconnatre les tendances vritables et les fruits invitables de son roman, qu'au reste vers la fin de sa vie il exclura de ses uvres compltes, dsavouant ainsi le plus influent de ses ouvrages. La publication de l'Emile ouvre dans la vie de Jean-Jacques une troisime et dernire priode. De l'extase de l'avenue de Vincennes jusqu' VEinile, il s'est considr comme dlgu par le ciel pour annoncer l'humanit, si longtemps trompe par la psychologie chrtienne et rationnelle sur sa vritable nature, la bonne nouvelle de son

moins immorale,

et

JEAN-JACQUES ROUSSEAU ET SON TEMPS

101

intime alliance avec une divinit tullaire. Le scandale soulev par VEmile. les perscutions dont il fut l'origine pour son auteur, la honte d'avoir vu sa fanfaronnade de vertu dmasque par Voltaire, son foyer dgrad par la prsence d'une basse et vulgaire compagne, tout concourt l'incliner vers la misanthropie et le confiner dans la solitude ; il ne renoncera pas pour autant sa chimre de la bont naturelle, mais il en viendra ne plus se l'appliquer qu' lui seul et, ayant rompu dcidment toute attache avec la socit des hommes, il ach-

vera sa douloureuse existence dans un mystique tte--tte avec le Dieu-nature. C'est dans cette troisime priode, marque par les Confessions, les Dialogues, les Roeries, qu'il labore ce qu'on peut appeler la religion rousseauiste, religion dont
le trait essentiel est l'extase

naturiste, l'ivresse dila vie

vinisante
selle, et

de la

communion avec
Seillire a trs

univer-

justement montr une transposition laque du quilisme. Les perscutions et les calomnies dont il est accabl lui apparaissent comme une preuve qu'il doit supporter sans murmure, tout ce qu'il a encore faire en ce monde tant de s'y regarder comme purement passif (c'est la passivit guyonienne), mais cette preuve ne lui est pas envoye en chtiment d'une faute, bien au contraire c'est parce qu'il est innocent qu'il est perscut. Ds lors le censeur rigide des vices de son temps se transforme en Messie soufl'rant et dcri pour sa prdication salutaire. Oui, seul dans le monde moderne il est n exempt de cette tare originelle qui pse sur l'humanit civilise, seul il a conserv intact

o M.

102

JEAN-JACQUES ROUSSEAU ET SON TEMPS

en sou seiu e trsor de ia bont originelle, seul est V homme de la nature primitive ; sur lui seul le pch d'origine, comme disent les chrlieus, l'hrdit carnassire de l'homme, comme diront les transformistes, n'a pas imprim sa marque, et c'est l ce qu'avec P. M. Masson M. Eraest Seillire nomme justement son imraacule conception^ car tel est exactement le sens de ce terme daus la langue thologique. Mais un tel privilge entrane un devoir, une mission vritablement divine annoncer la nature aux hommes artificiels et corrompus, veiller chez eux le sens et le regret de leur innocence perdue, leur montrer la voie de la restauration et du salut. Ainsi, se prsenter comme une sorte de prophte de la nature, de nouveau Christ d'une nouvelle Alliance, telle est la forme subtile que revt finalement le Messianisme orgueilleux de Jean-Jacques, et le trait essentiel de ce mouvement mystique est bien la ngation expresse du pch originel. Nous allons voir le mysticisme rousseauise de la bont naturelle engendrer la Rvolution, comme nous verrons la glorification rousseauise de la passion, de l'affectivit, de l'instinct, eno-endrer le romantisme.
il
:

QUATRIME PARTIE

LES DVELOPPEMENTS

DU ROUSSEAUISME
ROUSSEAUISME ET REVOLUTION
LES GRANDS GOURANTS DU MYSTICISME MODERNE

I,

Le mysticisme dmocratique
Edgar
Qtiinet.
.

II.

Le mysticisme

social

Fourier, Proudhon, Karl Marx.


III.

Le mysticisme passionnel

Saint-Preux, Ren, Manfred,

Madame

Bovary.

IV. Le mysticisme esthtique

Stendhal, Vigny, Flaubert, Barbey d'Aurevilly.

V. Le mysticisme

racial

Aryanisme blanc et aryanisme De laryanisme au germanisme.

noir.

LES DVELOPPEMENTS

DU ROUSSEAUISME
ROUSSEAUISME ET RVOLUTION

tioa,

Avant d'exposer sa propre thorie de la RvoluM. Ernest Seillire commence par examiner
de Taine, selon laquelle Vesprit

la clbre thorie

classique, dfini par la considration de


abstrait, par le

l'homme

dveloppement de la raison oratoire ou raisonnante, serait la cause unique ou principale des vnements de 1789. Nous en avons assez dit pour faire pressentir son attitude l'gard de
cette thse. L'esprit classique, pris chez ses authentiques reprsentants, ne correspond point du

donne Taine, et n'a pu contribuer la Rvolution, nous l'avons indiqu dj, que d'une faon trs indirecte et trs dtourne, dans la mesure o il a donn asile l'illusion de l'g^e d'or, dont nous avons vu le rle dans la prparation de l'hrsie rousseauiste. Pris
tout la dfinition qu'en

chez
tion,

les
il

commence

resse et

la premire gnr.idonner des signes de schede raideur, mais il est encore vigoureux,

Encyclopdistes de

106
et,

ROUSSEAUISME ET RVOLUTION

moyennant quelque extension


Seillire

e\.

assouplisse-

estime qu'il et pu servir de point d'appui el de levier pour une entre-

ment, M, Ernest
prise

de rforme sociale rationnelle. Encyclopdistes de la deuxime gnration, o-utre qu'il continua S3 sclroser, il se laisse envahir par un contenu nouveau, qui lui est fourni par le rousseauisme, et c'est ce contenu nouveau qui sera le vhicule de l'esprit rvolutionnaire. Il est singulier que Taine n'ait pas du tout saisi le moment ni le comment de cette invasion, et qu'il ait pu considrer classicisme, encyclopdisme et rousseauisme comme trois tapes d'un mouvement unique et de mme sens. Il n'est pas moins singulier qu'il ait cru pouvoir ei;piiquer par l'esprit classique, mme combin avec l'esprit scientifique el l'esprit de salon, une Rvolution dont il a mis lui-mme en si haut relief l'aspect cumant, dlirant, spasmodique. Ce qu'il y a de religieux ou de mystique dans les vnements rvolutionnaires lui a peu prs compltement chapp ; il semble qu'il ait t hypnotis par le fait que l'esprit classique a fourni dans bien des cas leur expression, leur vocabulaire, leur forme ces vnemenis. Ce fait est d'ailleurs incontestable, et mme, en ce qui nous concerne, nous attribuons plus d'importance que ne fait lui M. Seillire, et uotis estimons en particulier qu'il n'a pas mdiocrement contribu confrer l'Evaugile rvolutionnaire son sens et sa porte universalistes. De mme, l'encontre de M. Seillire, nous conserverions une certaine part de la thse de Taine, mais en faisant passer la causalit de
ncessaire
les

Mais chez

HOL'SSEAUISME ET RVOLUTION
l'esprit

*07

cldssiqae de l'ordre des causes efficieules


;

daas l'ordre des causes dficientes l'esprit classique en effet, mesure que tout en canservant son prestige il se vidait profrressivement de son contenu, favori^ail l'apparition dans l'esprit franais de ce ddain de l'exprience, de ce got de raisonner vide, de cet irralistne dont nous n'avons pas ini de soulTrir mais nous sommes entirement d'accord avec M, Seillire pour voir dans le Rousseauisme la cause efficiente de la Rvolu;

tion.

L'explication de la Rvolution par le Rousseauismeest une ide qui nous est devenue depuis quelques annes familire, mais la plupart des tiioriciens qui l'ont dveloppe l'ont prsente d'une faon -abrupte et sommaire qui pre de graves objections. D'une part, en effet, tboriciens de droite et thoriciens de gauche s'accordent en gnral, dans

un es[>rit d'ailleurs oppos, considrer comme un bloclds vnements qui commencent en 1789 et
qui vont jusqu' l'avnement de Napolon et mme jusqu' sa chute. Le Rousseauisme d'autre part leur apparat galement comme un bloc, et du rousseauisme ainsi envisag ils dduisent la Rvolution comme le corollaire du thorme ou la consquence du principe. La position de M. Seillire est infiniment plus souple et plus nuance, et, selon nous, plus satisfaisante. D'abord, M. Seillire n'est pas de ceux qui condamnent ou qui exaltent uniformment, sans distinction et sans mesure, les vnements de 1789. D'une manire gnrale, l'esprit de rvolution, -donne de l'histoire et de la nature humaine au

108

ROUSSEAUISME ET RVOLUTION
titre

mme

que

l'esprit

de tradition ou de con-

servation, lui semble ncessaire et bienfaisant son

heure, lorsqu'il s'agit de jeter bas des institutions vieillies ou des autorits indignes et de leur substituer, non sans quelque rudesse et brutalit
des organismes nouveaux et mieux adapts leur objet. D'autre part et en fait il voit dans l'inspiration initiale de la Rvolution de 1789 quelque chose de stocien, de cartsien, de classique, de A-^raiment rationnel en un mot, qui est parfaitement justifi, durable, assur de trouver de plus en plus son chemin dans le monde, et qui devait d'ailleurs recevoir son expression juridiinvitable,

que (aussi fidle que possible dans une atmosphre encore hante de phantasmes mystiques) dans le Code Civil labor par des survivants de l'ancien rgime tels que Portails, ou par des Jacobins mris l'cole de l'exprience, so.us l'impulsion suprme de Bouaparte, le plus compltement drousseauis, le plus traditionnellement latin de ces gouvernants de fortune. Mais sous son aspect cumant, torrentiel, telle qu'elle apparat enfin dans le jacobinisme, la Rvolution procde videmment d'une tout autre source, et c'est prcisment comme pre du jacobinisme que M. Ernest Seillire fait intervenir Jean-Jacques Rousseau. Mais encore comment, par quelle voie s'tablit la filiation rousseauiste de l'esprit jacobin? La plupart rpondent: par le Contrat social. Tel n'est pas l'avis de M. Ernest Seillire et tel n'est pas noD plus le ntre. Pierre-Maurice Masson avait dj remarqu, et la constatation est fort intressante, qu'avant 1789 le Contrat social resta un

ROUSSEAUISME ET RVOLUTION
livre relativement
la date
:

109

peu connu. Mercier en crit, de 1791 C'tait autrefois le moins lu de tous les ouvrages de Rousseau. Aujourd'hui tous les citoyens le mditent et l'apprennent par cur. Au reste, nous l'avons dit, le Contrat social doit tre considr comme une estimable utopie d'inspiration nettement rationaliste stocienne, et, sous la rserve que nous avons exprime, anti-mystique. Aucun souffle rvolutionnaire ne l'anime, et si les principes en sont individualistes, il faut bien se rendre compte que dans les priodes critiques qui sparent les priodes organiques, l'individualisme est un fait, rsultant de la rupture ou du relchement des liens politiques moraux, sociaux, un fait dont le tort de la Rvolution a t de faire un principe. Ainsi, loin que le Contrat social ait fait la Rvolution comme on l'a tant de fois affirm par une fausse vue rationaliste , mais non rationnelle des ressorts vrais de ce grand mouvement des esprits c'esi la Rvolution qui a fait le succs du Contrat social ; c'est quand il a fallu raisonner et philosopher sur une Rvolution dj faite, et tcher d'organiser le chaos engendr par cet lan affectif sans suffisant contrle rationnel, c'est alors que le Contrai trouva partout des admirateurs et des commentateurs, et nous concderons l'opinion que nous combattons qu' ce moment et en dpit des prcautions et avertissements de Rousseau lui-mme il put

agir

comme un

conseil de simplification intemoess'tait

tive et sans prvoyance.

Au nom

de quel principe
et

donc effectue
qu'elle ait

la Rvolution,

comment expliquer

liO

ROUSSEAUISME ET RVOLUTION

revlu, frelon l'expressiou de Tocque ville, le caractre d'une religion, indication juste et profonde

que Taine a reprise sans lui attribuer d'ailleurs l'importance qu'elle mritait lorsque, confrontant
le jacobinisme avec le mahomtisme et le puritanisme, il y relve un ni'rae lan de foi, d'esprance et d'enthousiasme, un mme esprit de propagande et de domination, une niAme intolrance, une mme ambition de refoudre l'homme et de modifier toute la vie humaine d'aprs un type prconu? La Rvolution, rpond M. Seillire, est en effet un ouragan mystique qui ne diffre que par l'apparence des grands ouragans mystiques du pass. Le vocabulaire rationaliste quia fait sur Taine si grande impression n'est eu effet qu'un dguisement (au moins pour une grande part, dirons-nous, car sur ce point la pense de M. Seillire nous parat app{4er quelques rserves et nous considrons notamment l'universalisme de l'esprit rvolutionnaire comme fond bien des gards en nature et en raison) \ et ia raison telle que a conoivent les fils spirituels de Rousseau n'a pas grand chose de commun avec la facult que les ges classiques

J. A l'universalisme rvolutionnaire l'cole de Taine objecte qu'on n'a jamais vu l'iiomme en gnral, qu'on ne coiinait que des Franais, des Anglais etc.. Mais pousser jusqu' son terme logique ce raisonnement d'inspiration

qtie

nominaliste. je ne connais pas de Franais, je ne connais et je ne des Provenaux, des Normands, des Bretons connais pas de Provenaux, mais des gens de T irasoon et des gens (le Marseille et je ne connais pas de Marseillais, mais U'iqu'ment des individus. La notion d'homme en gnral, comme toute autre notion, ne doit pas tre emnloye tort et travers, mais ce n'est pas dire qu'elle ne corresponde rien et qu'elle n'ait pas un usage lgitime.
;

ROUSSEAUISME ET RVOLUTION
dsignent de ce
tons-le, et

111

nom

respect, c'est--dire, rpla

avec

la

synthse rflchie de

tradition

de l'exprience sociale. Elle n'est qu'un masque pos sur !a face ambig-e de ce Dieu-Nature dont Jean- Jacques s'est proclam le fils privilgi. Elle est devenue, dans les mains de ses adeptes, un ftiche dont le rle est de patronner les revendications de leur volont de puissance elle n'est gure, la regardjer de prs, que leur affectivit sublime et projete dans les nuages, aprs avoir t gri;

me tant bien que mal la ressemblance de cette puissance psychologique de bon renom qui est la raison vritable. Et l'Evangile, le dogme que proclame
cette
affectivit

dguise en raison, c'est


le

l'Evangile rou?',seauiste, c'est


tionnel mais
naturelle.
si

dogme

si

puissamment motif de

la

peu rabont

Evangile rousseauiste disons-nous, mais comprenons bien (et M. Ernest Seillire n'a peut-tre pas suffisamment insist sur ce point) que de mme que le rousseauisme tait une transposition du quitisme, de mme le jacobinisme est une tranpo 'ition du rousseauisme, qu'il fait passer du plan du rve et de la contemplation sur le plan de l'action et de la volont de puissance. On peut distinguer dans cette transposition deux tape- ou deux formes, l'une politique ou dmocratique, qui est celle de la Convention, et qui, combine avec l'ide de nationalit, donnera l'Imprialisme la fois nationaliste et humanitaire des guerres de la Rvolution, l'autre conomique ou proltarienne, qui s'esquisse ds le temps de la Rvolution avec Gracchus Babeuf et qui donnera au cours

112

ROUSSEAUISME ET RVOLUTION

de l'poque moderne les diverses espces du Socialisme (certaines de ces espces pouvant d'ailleurs se combiner avec le Nationalisme, comme dans l'Allemagne de 1914 ou la Russie de 1920). Mais le trait commun de ces mysticismes est bien que le peuple, pris dans son ensemble comme une unit, ou pris dans sa partie la plus vraiment populaire , le proltariat, s'affirme naturellement bon. Il y a l comme un renversement de l'orgueilleuse affirmation sur quoi sont fondes les aristocraties. C'est nous qui sommes les bons, les meilleurs (oi aristoi) proclamaient les aristocrates. Point du tout, c'est nous riposte le peuple. Cette conviction, jointe au sentiment d'une force qui monte, explique la fois la grandeur des esprances, la philanthropie des aspirations et la barbarie des actes qui caractrisent l'poque rvolutionnaire. Si l'homme est bon, naturellement et foncirement bon, il suffit pour le restituer son excellence essentielle, pour le rendre au bonheur en mme temps qu' la vertu, d'carter, et de
briser
s'ils

rsistent, les

obstacles

qui jus-

qu'ici l'ont

empch de dvelopper
le

ses virtualits

profondes. Courb sous

joug sculaire des pr-

jugs, de la superstition et de la tyrannie, d-

form par un rgime immmorial de contrainte et de fraude , corrompu par l'infme artifice des magistrats, des prtres et des rois, il n'est que de le dlivrer de leurs mains criminelles, et ou le verra aussitt se retrouver lui-mme, prendre
les

murs

douces, nergiques, sensibles qui

sont naturellement les siennes, et retourner enfin l'ge d'or des potes en remontant ses origi-

ROUSSEAUISME ET RVOLUTION
ns. Tel est le sens de ces

113

pompeuses Dclarations

des Droits qui forment le prambule oblig de toutes nos constitutions rvolutionnaires; tel est aussi celui de ces dclamations contre le vice et la per-

Convention a si cause des massacres et des fureurs dont la Rvolution s'accompagne, car pour que le rgne de la libert et de
versit

dont

la

tribune

de

la

souvent

retenti, et telle est enfin la

fraternit puisse s'tablir sans partage, il faut qu'aient disparu de la surface de la ierre, qu'ils souillent, tous les hommes assez insenss ou asla

pour s'opposer son avnement, ou pour nier, ou seulement pour coiitester sa parfaite convenance avec la nature humaine. Desez pervers

mme

main on rasera gratis. La fraternit ou la mort K Les chimres et les cruauts de la mystique rvolutionnaire devaient amener une raction, car un instinct de conservation veille au sein des
peuples comme au sein des individus, plus lent seulement, plus difficile mouvoir, moins rapidement acces'^ible aux leons de l'exprience. Le Premier Empire, la Re^tauretion, la Monarchie de juillet, le Second Empire et bien des gards la Rpublique bourgeoise issue de la Constitution de 1875 peuvent tre considrs comme des formes diverses et des degrs divers de cette raction ncessaire, tandis que les Rvolutions de 1830 et de 1848 et la Commune de 1871, pour ne pas p1. Nous avons emprunt quelques traits de cre dveloppement, qui nous ont paru complter heureusement la pense de M. Seilli.re, la forte tuile, qu'on lira encore avec profit, de Ferdinand Brunetire sur Taine historien di^ la Rvolution {Histoire et Littrature 1 om.& III, notamment page 173).

114

ROUSSEAUISME ET RVOLUTION

ntrer plus avant dans notre histoire contemporaine, reprsentent autant d'ruptions de la
fivre

mme

devenue endmique. Cette fivre cependant ne demeure pas constamment pareille ellemme elle volue, et, mesure que le sicle s'avance, de principalement dmocratique elle tend _j devenir? principalement sociale, les deux diathses se^trouvant d'alleurs le plus souvent associes, en proportions variables, soit dans les individus, soit dans les groupements politiques et sociaux. M. Ernest Seillire a surtout tudi le mysticisme Mmocratique, assez simple, sur son
;

cas peut-tre le plus pur, Edgar Quinet, le mysticisme^social, beaucoup plus complexe et divers, dans les reprsentants de ses varits essentielles, Fourier,

Proudhon, Karl Marx. Nous

allons aprs lui caractriser brivement ces diverses positions intellectuelles et affectives.

LES GRANDS COURANTS

DU MYSTICISME MODERNE

I.

LE WYSTICISfflE

DMOCRATIQUE

EDGARD QUINET
Rousseauiste de temprament, d'ducation et d'ambiance, Edgar Quioet s'veille la vie personnelle au lendemain de la chute de Napolon, sous l'accablante impression de l'invasion trangre. Dans l'atmosphre hostile de la Restauration catholique et aristocratique, il prend rapidement conscience de ses origines et de ses afhnits, et une premire philosophie de l'histoire, violente et sommaire, s'esquisse dans sa pense. Le caractre de cette philosophie est d'tre la fois passionnment dmocratique et ardemment guerrire. La Rvolution est venue apporter aux peuples esclaves l'Evangile de la libert; Napolon, soldat de la Rvolution (vue juste en un sens, mais Quinet mconnat ou omet tout le ct contre-rvolutionnaire de la politique intrieure de Napolon) a t suscit par le ciel pour rpandre cet Evangile jusqu'aux extrmits de la terre, parmi l'en-

116

LE MYSTICISME DMOCRATIOUE

thousiasme des peuples dlivrs de leurs fers ; mais la nfaste coalition des puissances rtrogrades l'a arrt dans l'accomplissement de sa mission divine. Le devoir de la Fran dmocratique est de relever le flambea-u, d'elfacer par les armes le dsastre de Waterloo et la honte des traits de Vienne, et de reprendre parmi les peuples qui attendent d'elle la parole de vie son apostolat librateur. Consquent avec ses aspiratians rdemptrices, Quinet sera eu 1840 l'homme de !a guerre immdiate il y poussera de tout son pouvoir et dans sa correspondance intime il montrera avec
;

Roi Louis-Philippe mouillant ses et ses chemises de sueurs froides dans son effort pour amener ses ministres aux platitudes inoues qui maintiendront ce moment la paix europenne. Douze ans aprs, il est vrai, on le verra prendre en excration et rtracter passionnment son mystique bonapartisme de jeunesse; c'est que la vague de 1848 a pass, semblant d'abord devoir apporter Quinet l'exaucement de tous ses vux, mais un second Bonaparle s'est rencontr qui a rprim la Rvolution, rtabli l'ordre bourgeois, fait alliance avec la raction franaise et europenne. Ce second Bonaparle n'a pas de lgende et n'en aura jamais^
exaspration
le

mouchoirs de pleurs

et d'autre

part

le

mysticisme dmocratique

s'est

de l'imprialisme de race vers l'imprialisme de classe. Mme les guerres de libration entreprises par Napolon 111 ne lui vaudront aucune indulgence, et le Waterloo de 1870, Sedan, ne lui sera jamais pardonn. A l'influence du bonapartisme de 1820 devait
dplac,
f'iutervalle,

dans

EDGAR QLTINET
s'en ajouter, dans la pense

17

de Quinet, une autre non moins dcisive, celle du romantisme allemand. On sait qu'en 1826, en proie uue crise
sentimentale qui metlail en pril sa droiture et de s'arrail eut le courage cher la tentation par la fuite, et vint se fixer dans la docte cit d'Heidelberg, o il trouva en elTet la gurison de son mai. Il y frquenta assidment les survivants de la deuxime gnration rousseauiste, les professeurs Creuzer, Daub, Baeisr, et c'est sous leur inspiration qu'il conut ia thse de rousseauisrae social agrandi
sa loyaut naturelle,
la philosophie de l'histoire de sa matudont son Gnie des Religions demeure Texpression fondamentale. Fait noter d'ailleurs; l'heure o ii recueillait pour le trausiiseltre ia France l'hritage de la philoso[)hie romantique allemande, dont il avait parfaitement discern la parent intime et secrte avec l'esprit rvolutionnaire franais, l'Allemag'ne prcisment se dtournait de cette philosophie pour se mettre l'cole raliste et rationnelle des fondateurs de l'Unit

qui devint
rit

et

germanique. Celte volution du germanisme chappa point Quinet elle devait mme lui
;

n'-

tre

d'autant plus sensible qu'elle le dcevait plus cruellement. C'est ainsi qu'il fut un des premiers

Franais voir et dnoncer les progrs de l'ide prussienne et les prils de l'impriahsme germanisant, mais la clairvoyance remarquable dont il fit preuve sur ce point particulier demeura en quelque sorte limite elle-mme et n'exera aucune action sur les chimres et les illusions qui
voisinaient avec
elle.

En

1831, devant

la

menace

118

LE MYSTICISME DMOCRATIQUE
poindre,
il

qu'il voyait

prcoaisait pour remde,

point une prparation militaire consciencieuse et patiente, mais la substitution au gouvernement

non

de Louis-Philippe d'une rpublique humanitaire, communiquer aux Franais l'enthousiasme sacr qui, une fois dj, les avait rendus invincibles. En 1867, aprs la dfaite de l'Autriche, assig des plus sombres pressentiments, il conseillera la France de faire contrepoids une pense, le germanisme unitaire, par une autre pense, la libert rpublicaine, il s'opposera de toutes ses forces aux timides prpal'atifs militaires du second Empire, il se prononcera pour l'abolition des armes permanentes et pour la cration d' armes de patriotes de gardes nationales volontaires . Il n'avait pas t cout eu 1831, note mlancoliquement M. Seillire, et la France n'avait pas t envahie ; il fut cout le 4 Septembre 1870 et on en a vu les consquences. En quoi consiste cependant cette philosophie de l'histoire dont Quinel s'est fait l'aptre ou le prophte (car Quiuet, qui officia comme prtre aux obsques de sa mre et de son beau-fils, fut toujours hant de vellits sacerdotales)? Sans entrer dans le dtail d'une doctrine assez comseul rgime propre
ijlexe et

confuse, et pour nous en tenir aux as-

pects de cette doctrine qui furent reprsentatifs et

nous dirons que Quinet dbule par une critique de la thorie rousseauiste des origines humaines, qui il adresse le reproche imqui ont agi,

prvu de n'tre pas asse^ mystique. L'homme primitif selon Rousseau (au moins selon le Rous-

seau du Contrat) est en effet une sone de gomou de aisonneur, dou du gnie qui dcompo.-e et non de celui qui cre. Or ou ne saurait rien comprendre au pass de l'humanit si l'on ne suppose l'me humaine, ds son apparition sur la terre, possde par un instinct divin qui la porte crer. La socit, l'uvre d'art par excellence, n'a pu procder que d'une inspiration de eine sorti des mains du cette sorte. L'homme, Crateur, tend vers lui de tout son tre, et c'est tout Je secret de scn progrs. La socit est ne le jour o la pense de la Divinit a jailli de l'esprit d'un homme qui a pu l'anooncer, la publier, la rvler ou l'imposer ses frres, et nous somtre
i

mes ici trs voisins, on le voit, du naf mysticisme sociologique d'un Donald qui demande l'intervenlioQ personnelle et directe de Dieu la constitution et la lgislation de la socit humaine son aurore. Cet instinct sacr, cette inspiration divine
est le facteur

dominant,

trice de l'histoire, et c'est

grande force gnraune rvlation religieuse


la

qu'on trouve l'origine de toutes


intellectuelles
et

les rvolutions,

morales, politiques et sociales. Voil dans ses grandes lignes la thse, tout le moins aventure, en fonction de laquelle Quinet entreprend d'interprter tous les grands mouvements de l'histoire, et en particulier celui qui

au premier chef, la Rvolution de 1789. La Rvolution franaise, enseigne-t-il, n'est autre chose que l'accomplissement authentique et fidle de la suprme rvlation accorde l'homme, la rvlation chrtienne. L'Evangile

nous intresse

120

LE MYSTICISME DMOCRATIQUE

l'ternel plbien, a dnatur par l'Eglise (thse qu'on retrouvera l'autre ple de la pense politique, chez un Maurras, mais la louange de l'Eglise et non plus sa condamnation) ; le catholicisme a pu jouer impunment pendant de longs sicles d'ignorance et de barbarie ce rle de dpositaire infidle, mais enfin la conscience humaine s'lant rveille l'poque de la Renaissance et la Papaut ayant pris soin, vers le mme temps, de se dgrader de ses propres mains, un vaste mouvement de protestation et de rvolte souleva la chrtieul occidentale. Ne une premire fois en Italie, la Rforme y avorta lamentablement pour avoir commis la faute d'tre alle chercher son inspiration en de du christianisme, dans l'antiquit paenne, et pour avoir ni par la plume des Machiavel, des Sarti, des Paruta, le Droit au profit de la Force (indication juste et intressante, que mditeraient avec profit les no-paens et les catholiques qui ont prtendu expliquer l'immoralisme politique de l'Allemagne moderne, soit par la race allemande, soit par le protestantisme allemand, sans songer que la thorie s'en trouve dj, acheve et parfaite, chez Machiavel, italien paen et catholique). Artificieusement touffe en France, la R,form parut russir et triompher dans les pays septentrionaux}:, et en fait, la faveur de ce renouveau de vie spirituelle, le christianisme authentique a pouss chez les peu^iles protestants d'assez profondes racines pour y porter ces fruits inestimables, la libert religieuse et la libert politique, mais il a dgnr rapidement de sa vit altr,

annonc par Jsus-Ckrist,

EDGAR OUrNET

121

gnear premire pour aboutir une varit du jsuitisme qui ne vaut gure mieux que la
directe de Loyola. (Protestant par sa mre, Ouinet garda toujours pour la Rforme du xv!** sicle une vnration profonde, qu'il crut pouvoir concilier avec sa foi rvolutionnaire en interprtant la Rforme comme une bauche ou une prface de la Rvolution il n'en devait voir qu'avec plus d'amertume deux nations rformes,
postrit
:

l'Angieterre et la Prusse, se faire les plus solides


la Sainte Alliance, cette digue leve par l'Europe la fois contre l'expansion franaise et contre le proslytisme rvolutionnaire). Par bonheur, aprs deux cents ans de controverses

soutiens de

religieuses assez striles, le xviii sicle franais

vint travailler une deuxime Rforme religieuse qui devait continuer l'uvre de la premire et

prparer de faon plus efficace la libert du monde. Car le mouvement philosophique moderne apparat Quinet comme une seconde tape de l'uvre luthrienne (on retrouvera celte ide fausse, affecte d'un signe de sens contraire, chez des catholiques comme Barbey d'Aurevilly). Voltaire, dfenseur des Calas, est ses yeux l'incarnation de Vesprit chrtien vritable, et, comme il fallait cette uvre de salut la collaboration d'un dlgu du protestantisme, Rousseau vint s'associer au mouvement religieux dont Feroey tait le centre et insuffler la Rvolution l'me uime de la Rforme. Mais la Rvolution, si elle suppose, renferme, enveloppe la Rforme, la d'passe d'autre part et l'achve ; puissance spirituelle, eli^ incarne l'esprit vivant du christianisme

122
ternel
;

LE MYSTICISME DMOGH ATIQL


elle a fait

passer cet esprit dans les


le

lois,

elle avait
faits,

entrepris de

faire

passer

dans

les

mais la veille de consommer ce grand uvre, elle a t arrte par la coalition des puissances de tnbres et elle a trouv Waterloo son Golgotha. Gomme on le voit, le caractre religieux ou mystique de l'esprit rvolutionnaire n'a pas chapp Quinet, mais l'application historique qu'il fait de cette ide juste est on ne peut plus dfectueuse quoi qu'on pense de l'obscure et complexe question des rapports de l'Evangile et de la Rvolution, il est certain en tout cas que Rousseau ne procde pas du calvinisme mais, nous l'avons tabli, du quitisme ; que Voltaire, pas plus que Rousseau, ne continue l'action de la Rforme; que d'ailleurs l'action de Voltaire et celle de Rousseau ne sont point de mme sens, et qu'enfin e mysticisme rl'orm et le mysticisme rvolutionnaire n'ont peu prs rien de commun l'un
:

avec

l'au'lre.

cependant, se demande Quinet aux environs de 1845, la situation, quel est l'tat de l'esprit rvolutionnaire dans cette France que le ciel avait lue pour en tre le Messie ? A la faveur de la Restauration, le parti-prtre a repris la prpondrance, le papisme et l'intolrance sont la
Quelle est

mode, et la bourgeoisie jadis valtairieuue, srieusement inquite dans ses intrts par la pousse rvolutionnaire de 1830 et des annes suivantes, a pass dans le camp catholique avec armes et bagages la philosophie elle-mme, dans la personne de Victor Cousin, a honteusement capitul devant l'Eglise. Ainsi le catholicisme semble i'em;

EDGAR QUINET

123

porter sur la Rvolution, la puissance de mort sur l'esprit de vie. Mais il y a le peuple dout la revendication s'lve d'anne en anne plus ar-

dente et plus imprieuse,

le

peuple de France, de-

venu depuis son mancipation V instrument de


l'Esprit universel et qui entend, aprs dix-huit
sicles d'attente, raliser enfin les promesses de l'Emngile et tablir sur la terre le rgne de la libert, de la justice et de la fraternit. On n'arrachera plus de son cur cette ambition gnreuse. La position jadis suprieure de l'Eglise a t prise une fois pour toutes par le peuple de France et ne sera pas abandonne par lui. S'il venait
la

quitter,

la Russie,

l'Allemag;ne,

l'Angleterre

voudraient s'y asseoir sa place, car chacun sait bien que c'est l le trne de l'glise venir. Mais seuls les proltaires sont digaes de ce rle car ils sont seuls les dpositaires de la vraie vie, les authentiques enfants de Dieu. La philosophie n'a donc rien de mieux faire que de se mettre leur cole, de les suivre vers les hauteurs, de dgager la formule de leurs aspirations et de leurs rves, de donner une voix l'esprit divin qui les anime. Montrer la main de l'Eternel dans les affaires du temps, reconnatre l'lment divin qui se mle aux choses humaines, c'est la fonction mme du prtre. Puisque l'Eglise a perdu la notion de ce suprme devoir, il faut que des laques la supplent dans son office. Les prtres et les prophtes des temps nouveaux s'appellent Vico, Herder, Coudcrcet. Hegel, Emerson, et dans la France de 1845 le vritable tempe de l'Esprit c'est le Collge de France o retentissent les voix inspires de Mi-

124
chelet,

LE MYSTICISME DMOCRATIQUE
de Mickiewicz et de Quinet lui-mme *. rvolutioanaire de Quinet, sa foi

La
dans

ft^.rveur

profonde de la Rvolution et de viennent en quelque sorte culminer dans le discours qu'il prononce la Sorbonne le 8 iMars 18i8,aa lendemain des journes de Fvrier. C'est un hymne perdu l'intelligence et la sa-' g-esse du peuple, la leon divine qu'il vient de donner au monde, la divine galit des mes enfin tdbiie avec la Rpublique Montrons au monde, s'crie Quinet, quo les temps qu'il croyait relgus par-del les sicles sont arrivs et que nous possdons pour toujours la Rpublique des enfants du mme pre, la vraie cit de Dieu, Tel
l'identit

l'Evangile

est le gnie de cette dernier'^, Rvolution,


plie par la foi,

accom-

par les pauvres, par les petits, c'est--dire la plus conforme qui fut jamais l'esprit du christianisme de i'Evanles

par

faibles,

1. La secoQile Madame Quinot a laiss de ces cours du Goflge de France uao description d'ua mysticisme exalt Ces ru. lions resseml^laient, dit-elle, aux oftices de quelque culte sacr, car les trois Professeurs-prophtes lac.rnaient eu eux l'idal divin de la socit de l'avenir Une immense acclamation sortait, ds leur apparitio.i, de cette foule idoltre, avide de justice et de droiture, laquelle ils apportaient le paiu de vie. Dans l'hmicycle se pressaient les reprseiitants des nationalits avides de revivre. Hongrois, Espagnols, Polonais, Italiens, Roumains, habitants des Gordillcr s: partout des jeunes femmes, des jeunes filles, assises, debout, agenouilles jiarfois, car les mes s'exaltaient :'U souffle de cette parole insj-jire. Ce cont.ict de l'esprit nouveau avec ses adeptes f isait jaillir une flamme divine... Pour tous commenait l'hfure de l'lan vers rinlini Le Verbe nouveau annonait une cration morale nouvelle. L'ancien monde semblait ex irant loin de nous il exhalait sa dernier i.laiate et le gnie radieux de l'avenir, dployant ses ailes d'or, entranait les gnrations nouvelles vers la cit de justice...
:
! !
:

EDGAR QUINET
gile.

125

doutaient le peuple, en chandans sa foi. Que veut dire ce signe nouveau, sinon que les supriorits vides se sont ananties d'elles-mmes ? Ne gardons 'ien de

Les

liabiles

tant, uiarchait

orgueil des publicains, des pharisiens, des docteurs et des scribes. Le pur Evangile a vaincu. C'est sur ce chant de triomphe, conclut M. Ernest Seillire, que s'est close la carrire professorale de Quinet l'heure d'une victoire
l'ancien

dont les lendemains devaient dceler si clairement chez les vainqueurs l'excessive inspiration mysti-' que et l'insuffisante prparation rationnelle.

Ou sait quel fut i'avorlement des esprances de 1848. La dception, le dsespoir de Quinet furent immenses^ et l'vnement eut dans sa pense de profondes rpercussions. D'abord, l'chec de la rvolution lui apparut imputable au serviiisme , implant plus avant qu'il ne l'avait cru dans l'me franaise par l'Eglise. Les Franais avaient cru pouvoir s'lancer directement du fond de la superstition romaine jusqu' la possession de ia vri intgrale, sans avoir pass par le degr intermdiaire de la Rforme; ils se sont tromps. La Rvolution a fait naufrage pour avoi- brl l'tape protestante sur la route ardue qu'elle avait parcourir, et les rvolutionnaires ont aggrav leur erreur par la mdiocrit de leur politique religieuse qui, tout en proscrivant une partie du clerg, pargna en somme le catholicisme, de sorte que l'Eglise a pu poursuivre en paix sa contagieuse dcrpitude et continuer autour d'elle communiquer sa mort. Que faire donc et quel espoir se rattacher pour l'avenir? Il ne saurait tre

126

LE MYSTICISME DMOCRATIQUE

Rforme

question de proposer la France d'embrasser la le catholicisme a tari les sources de la


:

rnovation religieuse dans les pays qui ont port trop longtemps son joug, et d'autre part le protestantisme, contemporain, complice du catholicisme dans la Sainte Alliance, a trop de fautes sa charge.

Quant

la

philosophie

l'exprience est venue

convaincre Quinet qu'elle ne saurait tenir lieu de religion pour le peuple et lui fournir l'aliment moral dont il a besoin. La seule esprance qui reste, c'esi l'apparition d'un Christ nouveau dont les philosophes et notamment Jean-Jacques auraient t les prcurseurs, et qui, issu du peuple, apporterait au mouvement rvolutionnaire la rvlation religieuse qui lui a dcidment fait dfaut (nous retrouvons ici, on le voit, le messianisme plbien auquel sacrifirent plus ou moins les Lamennais, les Leroux, les Reynaud, les Sand, les Michelet et autres reprsentants typiques de la troisime gnration rousseauiste). Oui. il est peuttre permis de concevoir que, sur les dbris du catholicisme radicalement extirp de notre sol, il se formerait, non pas un symbole unique, presque ncessairemejit ptrifi aussitt que formul, mais plutt une grande me humaine et dicine qui passerait sur la face des nations pour les renouveler. Mais mme dans cette hypothse, la plus favorable de toutes, l'avenir prochain reste sombre Je veux, crit Quinet, dans l'Avant-Propos de son dition des uvres de Sainte-Aldegonde, je veux que vous trouviez le Christ nouveau que vous cherchez! Il faudra quiuze sicles d'une tyrann:e de fer pour que sa loi agisse efficacement sur le monde.
:

EDGAR QUINET

127

Quinet a pass dix-huit ans hors de France, de 1852 1870 priode d'impuiss-ance et d'isolement grandissant, au cours de laquelle il devait procder un leat et pnible, mais au total assez fructueux examen de conscience. Il trouvait en mme temps dans son second mariage une large indpendance matrielle qui le renfora dans la dfiance qu'il avait prouve de tout temps envers les formes sociales du mysticisme rousseauiste, et qui le corri^-ea de certaines illusions historiques ou psychologiques nes de la jeunesse pauvre qu'il avait vcue au contact de parenls ou d'amis plus favoriss de la fortune. Ces facteurs nouveaux dans sa vie et dans sa pense communiquent ses crits de cette poque un accent plus raliste et plus rationnel, et on y trouve notamment des vues fort sages sur la nature humaine en gnral, sur le peuple en particulier et sur les difficults du
:

gouvernement populaire, sur les prils sanglants du messianisme plbien, sur la cruelle chimre de la bont naturelle, mais une telle sagesse demeurera, sous sa plume, intermittente et au surplus passagre. Ds le lendemain du 4 Septembre 1870, Quinet s'empressa de rentrer en France, 011 il fut accueilli et trait eu patriarche par le parti qui allait triompher au lendemain du 16 Mai. Devenu dput radical de Paris, il soutint dans la presse avance les revendications du mysticisme

dmocratique

et assista bientt, plein

d'amertume,

l'tablissement du gouvernement d' ordre moral , dont il ne devait pas voir le tprme. Il tait revenu d'un lan aux convictions et aux illusions

de sa jeunesse. Le peuple, ce peuple

qu'il ravalait

128

LE MYSTICISME DMOCRATIQUE

hier au rang de la bte ou peu prs, le peuple a eu seul assez de raison pour chapper au jsuitisme qui a contamin tout le reste de la France; le peuple est infiniment plus cultiv . au vrai sens du mot, que la bourgeoisie. La dmocratie est le meilleur des gouvernements parce qu'elle repose sur la vitalit indestructible du peuple .

Quelques mois avant sa mort,


tieuse et criminelle,
et,

il

traitait

l'Assem-

ble nationale runie Versailles d'Assemble /ac-

regrettant qu'une longue

impunit encouraget
concluait
:

la raction
la

au crime,

il

nation pour arrter cette horde d'esclaves conspirateurs. Il ne fut pas ncessaire d'en appeler la nation, du moins sous
Je

compte sur

forme rvolutionnaire que prvoyait Qui net, et son parti, bientt port au pouvoir parle suffrage universel galitaire, put entreprendre d'appliquer
la
le

religieux qui reste la clause essende son testament politique. La lutte entre la religion rvolutionnaire et le catholicisme allait remplir l'histoire de la troisime Rpublique, avec
tielle

programme

les alternatives que l'on sait de violence et d'apai-

sement.

IL

LE IKIYSTICISIIE SOCIAL

i.

- FOURIER
Seillire,

Si

Jean-Jacques Rousseau, expose M.

est le prrand-pre

du socialisme romantique qui a

rempli du bruit de ses succs le xix^ sicle, Charles Fourier en est le pre bien authentique. Certes Babeuf, Saint-Simon, Owen, qui procdent gaement de Rousseau, ont apport quelque contribu-

au dveloppement de cette doctrine sociale, ils furent pour elle des oncles ou des parrains si l'on peut ainsi parler. D'une part en effet ni Owen ni ses disciples anglais n'ont eu grande action sur le continent, sauf peut-tre par les inspirations tardives qu'ils ont fournies la seconde priode intellectuelle de Marx. D'autre part, SaintSimon a surtout agi par l'intermdiaire des Bazard et des Enfantin, qui ont subi profondment l'influence de Fourier, et en fait c'est le fouririsme qui a recueilli aprs 1830 les dbris du saint-simonisme expirant. Enfin quant Babeuf son utopie nettement rtrograde, anti-industrielle, Spartiate et asctique ne convient notre temps que par
tion

mais

les destructions

qu'elle conseille et

non par
9

les

130
institutions

LE MYSTICISME SOCIAL

qu'elle prconise. Elle a d. aprs avoir t ressuscite par Buonarotti en 1828. se de fouririsme pour prendre lai-^ser imprgner
sa part

dans

le

mouvement des
le

esprits

sous
le

la

Monarcliie de Juillet. Car


traire de

fouririsme est

con-

que

l'asctisme; il promet en mme temps progrs moral le progrs matriel, bien qu'avec quelques rserves et quelques inconsquences; il se fonde ouvertement sur la soif du
le

Luisme, qu'il donne pour une tendance non seulement justifie, mais fondamentale, mais providentielle de la nature humaine. C'est pourquoi les admirateurs allemands de Fourier l'ont souvent et volontiers rapproch de Hegel, le grand pote mtaphysicien de l'volution progressive. S'il sembleen eflet parfois regarder derrire lui vers l'ge d'or comme Jean-Jacques et Babeuf,
luxe, sur le

Fourier, adepte inconscient de


lienne,

la

dialectique lig

rve du moins cet ge d'or transform, perfectionn, concili au total dans une unit plus haute avec son contradictoire, la civilisation. L'influence latente de Fourier reste immense. <( Sur dix Franais, a crit un bonji.-ge, M. Georges Sorel, il y en a neuf dont on peut dire qu'ils sont des fouriristes incomplets et illogiques. La plupart des socialistes contemporains, ajouteronsnous, affectent de ddaigner le fouririsme comme d|)Ourvu d'lments techniques et de caractre

mais pour peu qu'ils se livrent, ils manifestent que le rve fouririste n'a cess de garder leurs complaisances secrtes.
scientifique,

Le point de dpart du fouririsme, c'est cette double affirmation que d'une part la grande indus-

FOURIER
trie

131

l'tat

manufacturire, qui caractrise de civilisatiou , tait indispensable au bonheur du ^enre humain, lequel implique l'abonagricole et
et le luxe,

dance
est

mais que d'autre part

la socit

civilise, telle qu'elle

est actuellement organise,

pour l'homme une cau=e de constante et cruelle

infortune (exagration manifeste o il faut voir surtout le reflet de l'inadaptation sociale de Foucontradiction ne peut Providence, assure notre auteur qui, ainsi que tous ses confrres en mysticisme, s'estime parfaitement au fait des volonts de Dieu, un Dieu, comme nous le verrons, sa mesure de petit bourgeois maniaque, rotomane, gourmand et paresseux. Car un Dieu tout bon ne saurait vouloir que notre bonheur, et, en mme temps qu'il nous en a mis au cur le dsir, il a d nous en prparer toutes les conditions matrielles et morales. Il doit donc y avoir dans notre pr-ente constitution sociale un vice radical, une erreur fondamentale, malaiss dceler sans doute puisque jusqu'ici moralistes, philosophes et prtres s'y sont tromps l'envi, mais enfin voici que le Messie social est venu, choisi parmi les humbles pour abaisser les superbes, parmi les ignorants pour confondre les sages et les savants. La substance de son message, c'est que toutes les miares de l'homme lui viennent d'avoir contrari la nature, de s'tre confi la raison qui est Vennemie de Dieu, dtourn de l'instinct ou de la passion qui est proprement la voix de Dieu dans notre me. Il est vritablement absurde de penser que Dieu nous aurait donn la passion pour nous dfendre de
rier lui-mme).
telle

Une

avoir t voulue de

la

132

LE MYSTICISME SOCIAL

nous en servir, pour faire notre malheur si nous nous y abandonnons et notre malheur encore si nous entrons en lutte avec elle. I! est vrai, dans
la socit p^s^^nte, les passions

aveuglment ohies

conduiront communment au dsordre et au crime, mais il n'y a l qu'une perturbation accidentelle et passagre de l'ordre divin. Toutes nos impulsions natives, affirme Fourier, tendent l'essor harmonique, et l'inclination au mal est toujours l'effet d'impulsions factices, nes du rgime civilis : Jean-Jacques, on le voit, n'a pas mieux dit. Oui, toutes les passions sont bonnes; on s'en apercevra bien ds que l'ordre civilis aura fait place l'ordre naturel, l'Association phaanstrienne Les passions qu'on a cru ennemies de la concorde et contre lesquelles on a crit tant de milliers de \olumes qui sont tombs dans le nant, les passions, dis-je. ne tendent qu' la concorde, l'unit sociale dont nous les avons crues si loignes; mais elles ne peuvent s'harmoniser qu'autant qu'elles se dveloppent rgulirement dans les sries progressives ou sries de groupes. La srie, c'est sur ce mot emprunt au langage des mathmatiques et socialement vide de sens que Fourier a fond toute sa doctrine. Groupez les hommes en sries, et toute discorde s'apaise ; les passions s'exaltent, mais ne produisent plus d'autre rivalit que celle de l'amour et du labeur. La srie cre l'harmonie. Mais encore, par quelle voie se cre l'harmonie,
:

quelle est la

passion-souci le qui, cultive et faIl

vorise, substitue l'uuitisme la discorde?

semble bien que Fourier

ait

primitivement conu

FOURIER

13B

'

l'Harmonie phalanslrienne sous une forme purement sexuelle; en tout cas ses premiers ouvrages sont entirement domins par la hantise erotique. Rappelons ici, pour mmoire, son essai de rhabilitation de la polygamie, son esquisse d'une religion de la volupt, sa cocasse apologie de la partie carre, sexiine, octaoine, trs suprieure, prtend-il, l'goste amour deux en ce que,
aLolissnt la jalousie, eile est
rable l'esprit de

minemment favocommunaut, son insistance

clbrer les attraits de Vomniphille ou p/ian-

rogamie amoureuse, noms pdants de la pure et simple promiscuit sexuelle. On a remarqu,


noie justement M. Seillire, propos des accusations d'orgies qui furent jadis colportes dan;;

Rome

contre les premiers chrtiens, que les esprits peu cultivs se reprsentent volontiers les sentiments altruistes sous une couleur sensuelle. Une

communaut fonde, comme la primitive Eglise, sur le principe de l'amour fraternel, apparaissait la plbe latine comme une association destine librer ses participants de toute contrainte moleur prodiguer les jouissances de la Inversement, des imaginations frappes de rgression romantique, une association fonde sur la licence laplusabsolue peut apparatre comme une voie sre vers l'association fraternelle et l'unitisme total. Telle semble bien avoir t l'allure ordinaire de la pense de Fourier, telle la forme que revtit chez lui, et plus tard, son exemple, chez les Saint-Simoniens, la rhabilitation de la chair , la dification romantique de la passion
rale afin de
chair.

erotique.

134

LE MYSTIGISiME SOCIAL

avaacs que

Toutefois les contemporains de Fourier, moins lui sur la voie de l'usure psychique,

n'taient pas prts accepter d'aussi audacieuses


sug'gestions, et les protestations qili s'levrent de

toutes parts lui montrrent qu'il compromettrait

gravement
prtendant

le
le

succs

amoureuse

du systme de l'harmouie en fonder uniquement sur la lubie Il se mit donc en qute d'un prin-

cipe d'unit et de concorde qui pt tre plus ais-

ment accept par ropiuiou, et aprs s'tre arrt un instant une sorte d'amour ou d'amiti purement industrielle qui, dit-il, est inconnue eu civilisation autant

que foudamentaie en llarmouie,

il

profra finalement liongrer sa thorie de toute

li-

cence, mme apparente, et, en attendant qu'une gnration moins grossire et moins fausse pt accep.er sans rpugnance l'amour phanrogame
et la paiernit libre,
il

choisit

comme germe
la la

pro-

visoire diiS accords sociaux

gastronomie, qui,
gastrosojshie.

leve l'tat de science, det'ient

dfaut des plaisirs de la galanterie, ce sont donc

les plaisirs
Tiis

de la table qui seront appels dsorh crer 3ati8 les hommes ce-; liens de bienveillance rciproque qui diiuissent l'Harmonie, et est peine besoin d'insister sur ce qu'il y a il d'extravagant attendre un tel rsultat de la chaleur communicalive. des banquets. Fourier en espre cependant bien autre chose

eucore. Principe de ruuit(''isme harmonieu, la gaslrosof)hie sera en outre le ressort de toute l'activit harmonienne, d'une activit qui, soutient

notre

rveur. trentupJera

la

production de

l'in-

dustrie civilise .

Comment

d'ailleurs s'oprera

FOURIER
ce passage

135

au travail? Pourquoi et comauquel ne sera consacr dans le Phalanstre qu'un quart peine du labeur humain, fournira-t-il un aussi prodigieux rendement? A

du

plaisir

ment

ce travail,

cette

double

et

capitale question,

vritable

nud

du problme social, Fourier ne fournit aucune rponse, du moins qui ait ombre de sens commun, se contentant d'aftirmer que le mcanisme sriaire, une fois tabli sur les potages et les petits pts, gagnera tout le systme industriel avec la rapidit de l'incendie, inspirant chacun pour le travail agricole et manufacturier une frntique ardeur. Or, s'il est bien vrai qu'en un certain sens et dans une certaine mesure le got du travail est naturel l'homme, si la vocation pour ceriains ordres de travaux agit parfois comme une passion imprieuse, il n'est pas ncessaire d'tre grand
pour se rendre coiiipte que, dans l'atmosphre de libert et de plaisir du phalanstre, le rendement total du travail risque fort de se trouver divis plutt que multipli par
clerc en p-<ycho!ogie

trente.
Si

perdu que
il

soit

Fourier dans sa souriante chi-

mre,
s'tre

lui

arrive pourtant de cder quelijue chose


et l'exprience,
le

au bon sens

non

toutefois sans

longtemps possible l'absurde. C'est ainsi qu'ayant pos en principe que tous les genres de travaux seront, en harmonie, excuts par attraction, il en vient se deplus

cramponn

mander si l'attraction sufhra faire excuter les travaux rpugnants ou dangereux, tels que l'enlvemeat des immondices ou la destruction des serpents. Sa premire ide est que pour assurer

136
tout au

LE MYSTICISME SOCIAL

moins

le

rait utiliser les

premier de ces services, on pourgots de salet qui sont vidents


civiliss,

et aussitt de Les enfants, dit-il, vont s'ouvrir dans la carrire de la cochonnerie un vaste champ de gloire industrielle et de philanthropie unitaire. Groups en petites hordes, ils exciteront la sympathie et l'admiration universelles en assumant la charge des mtiers immondes et rebutants. Par attraction ? Fourier, qui ne veut pas avoir l'air de se ddire, continue soutenir que oui, mais en fait, lorsqu'il dcrit la psychologie des petites hordes, il laisse compltement de ct leur cochonnerie initiale, et ce sont de tout autres vertus qu'il clbre en elles "t qu'il rhabilite donc aprs les avoir condamoces comme

chez

beaucoup d'enfants

s'exalter sur cette trouvaille.

contre nature, savoir la charit, le dvouemi'nt, l'abngation. De mme aprs avoir immol la passion irrflchie la raison calculatrice^ il rintroduit subrepticement la raison dans le phalanstre

sous ce prtexte ingnieux que certains hommes trouvent un plaisir prsent prendre soin de Vavenir. De mme encore aprs avoir affirm que le libre choix des mtiers assurerait naturellement l'ordre et l'quilibre de la socit harmonienne, il en vient douter de cette parfaite convenance de la libert individuelle et des exigences de la vie sociale, et proclamer la ncessit de la discipline il estime en effet et de la contrainte que la contrainte et la force doivent prsider la naissance du rgime de la libert et que, le civilis tant un tre sans raison ni sagesse, il faut, pour son propre bien, employer avec lui les voies coer;

FOUKIER
citives
;

137
fois

et

on voit

ici

uue

dri>SL'iucnt rousseauist faire le

lit

de plus l'aUcnde la violence

jacobine.

Mais par une autre voie encore il est arriv roui-ier de donner des gages au sens commun. Quel que ft son espoir de voir l'Harmonie succder sans dlai la civilisation, il a eavisag parfois i'iiypo.h.se o entre ces deux priode; de l'histoire devrait prendre place une priode intermdiaire qui impliquerait non point une Irausformation radicale, mais une simple amlioration de la malheureuse situation actuelle de l'humanit, et, quoiaue ngligemment et comme regret, il a es!juis- de cette priode intermdiaire un plan

o abondent

les indications justes et rationnelles.

Ce sladc transitoire, qu'il a baptis des noms de sociantlsme on de garantisme, aura pour, fondement non point l'attraction, mais f association ; caractrisera non point par la rforme de il se l'industrie, rserve la priode d'harmonie, mais
la rforme du seul commerce, le gouvernement intervenant pour exclure tout intermdiaire superflu entre le producteur et le consommateur, et pour garantir rhountel des transactions com-

par

merciales. C'est en

s'exerant au prolit de la classe

Etalisme miiig, et pauvre.' Forme assez sage et suffisamment tempre de l'iniftrialisme plbien, mais de mme qu'il n'attribuait qu'une importance s&condaire et subordonne celte partie de sa doctrine, ce n'est pas par elle que Fourier a priucipalement agi, c'est l'utopie phalanstrienne que le socialisme et l'anarcliisme romantiques, issus tous deux du

somme un

moyenne

1:38

LE MYSTICISME SOCIAL

fouririsme, u'onl cess d'emprunter l'essentiel de


leurs chimres.

2.

PROUDHON

Nous l'avons vu, chez Fourier, les suggestions de l'affeclivit et du mysticisme irrationnel gouvernent despotiquemeut l'activit intellecluelie, et ce n'est qu' la drobe et sous le couvert des plus singuliers subterfuges que la raison parfois peut s'insinuer dans l'conomie du systme. Il en va tout autrement avec Proudhou. 8i en effet un certain imprialisme et mysticisme plbien de nuance alTectivs constitue une de ses inspirations fondamentales, il y a d'autre part chez lui un bon sens natif de paysan franc-comtois, un vigoureux moralisme d'iuspiratiou stocienne et kantienne, la mle et lucide clairvoyance d'un historien et d'un psychologue de race, et il n'est pas de spec-

que celui du conilit qui met long de sa vie et de son uvre, avec des fortunes diverses, ces deux groupes d'lments psychologiques. On peut distinguer dans ce conilit quatre phases. Au cours de la premire, qui trouve son expression centrale dans Qu'est-ce que la Proprit?, le mysticisme et l'affeclivit l'emportent sans conteste. C'est le moment o Proudhon pose et dveloppe dans toute sa candide outrance sa thse de l'galit absolue de tous les hommes,
tacle plus pathtique
prises,

aux

tout

le

PROUDUON
galit

139

non pas

virtuelle,

actueiie.

relle, elective.

possible, future, mais Thse rationneilenient


il

insoutenable,

l'ii^alil
!

mais,

comme

l'crit

lui-mme

son cur . Que si, sous la pression de vidence, il cousent reconnatre quelque in^alil de l'ait, c'est pour la considrer
plat

comme
est la

avcideiiielle et transitoire. L'galit seu!e

norme. La Nature nous a

tre les

hommes,

ia

somme

Pourtant le talent, le toujours palabres, rpond-il avec dsinvolture. Et Eh bien, puisqu ils (les si on insiste, il ajoute soi-disant gnies) se prennent pour des tres part, qu'ils vivent part. Travailleurs, vous pou vez et vous devez vous passer de leur aide Vod, n'est-il pas vrai, le dernier mot de l'ivresse galiiaire la rpublique sociale n'a pas besoin talents. de Si donc les hommes sont naturellement gaux, il s'ensuit que les ingalits sociales qui caractrisent notre civilisation ue peuvent rsulter que de l'artifice et de ia fraude. Tel est eu effet le sens la proprit c'est le vol. de la clbre formule Mais encore, en quoi a consist la fraude initiale? Elle est doubla, i[)oud Proudhon. D'uce pari le
:
!

faits gaux. Endes capacits est gale. guie? Palabres, palabres et

capitaliste, lorsqu'il paye ses ouvriers, paye bien autant de fois une journe qu'il a employ d'ou-

vriers chaque jour, mais ce qu'il ne paye pas, ce

garde indment le profit pour lui seul, force collective qui se dgage de l'harmonie et de !a convergence de leurs efforts. (On voit poindre l, notons-le au passage, ce principe de la for. e colleclive qui, avec uue confiance d'oridont
il

c'est la

140

LE MYSTICISME SOCIAL

gine liglienue dans l'automatisme du Progrs, fera le lood du marxisme ; mais Proudlioa, lorsqu'il dveloppera plus tard cette vue neuve et fconde, comprendra que cette harmonie et cette convergence des efforts sont l'uvre et le mrite propre du ciief d'industrie, et que par consquent si la pratique du capitalisme peut donner lieu et donne lieu en eflet d'intolrables abus, le principe n'eu est pas moins rationnel et, au vrai sens du mo;, quitable). D'autre part, pour tre gaux les hommes ne sont pas identiques, et l'humanit est tombe dans cette singulire erreur d'attribuer une rmunration ingale des services diffrents, quoique en leur fond gaux. S'il fallait
faire

une diffrence entre


ce

le

grand mdecin

et le

en bonne justice au proiit du balayeur qui exerce un mtier plus rude. Et si le sociologue humanitaire cousent leur accorder uue gale rmunration, c'est en raison de la vocation qui les a pousss l'un vers la mdecine, l'autie vers le balayage. Le chacun selon ses uxres de Fourier et de Saint-Simon, la rpartition proportionnelle au mrite et la capacit est une notion immorale fonde sur Vignoble gosme, vile passion qu'il faut touffer dans le cur humain. Tel est le chimrique point de dpari de la pense proudhounienne. Cependant, mme au sein de ce mysticisme galitaire, la raison ne laisse pas de faire entendre parfois sa voix. C'est ainsi que ds son premier ouvrage Proudhon lve une loquente protestation contre le dogme de la souverainet du peuple, contre la thse de l'galit dans la capacit
balayeur,
devrait
tre

PROUDHON
lgislatrice, traduite

141
par l'inslitulion
rpte-t-il

dans

les faits
loi,

du suffrage universel.

La

dans

QiCest-ce que la P/'oprit F est l'expression d'un fait et non d'une volont; jla dcouverte de la loi

en physique est affaire de de suffrages, et il y a l une vue trs ferme et trs raliste du caractre objectif de la loi, expression ncessaire de la nature des choses. en politique
science et non

comme

De

mme plusieurs reprises, se contredisant sans voiiloire se ddire, il prsente l'galit non
comme une
ralit actuelle,

pas

mais

comme un

idal poursuivre par le perfectionnement de la

raison, et sous cette

forme

la

thse galitaire de-

vient parfaitement acceptable; mais pendant toute


affirmations contradictoires sans
intelligible.

premire priode, Proudhon juxtapose les essayer de les concilier ou de dcouvrir entre elles un rapport
cetle

Toutefois, mesure que s'tendait son exp-

rience

que s'approfondissait sa rflexion, la raison se faisait en lui plus imprieuse et le problme des rapports de la raison avec les suggestions de l'affectivit se posait avec plus d'acuit. C'est alors que Proudhon ft connaissance de seconde main avec i'hglianisme et crut trouver dans la dialectique hglienne le moyen de justifier et de surmonter les contradictions qui cartelaient sa pense. Le livre des Contradictions conomiques, caractristique de la seconde priode proudhonienne, fut le rsultat de cet effort de synthse entrepris sous les auspices du penseur allemand. Le Iplan des Contradictions conomiques est
et

voix de

la

142
simple;
il

LE MYSTICISME SOCIAL
consiste dvelopper tour tour avec
la

un gal accent de conviction

thse de l'conomie

politique bourgeoise, c'est--dire de l'individua-

lisme rationnel, et la thse du socialisme gali taire et romantique, dans la persuasion qjie ces deux thses contradictoires ne sauraient mauquer de trouver leur conciliation dans une syutiise suprieure et d'ailleurs, jusqu' nouvel ordre, mj^strieuse. Cette faon d'entendre et d'appliquer l'hglianisme est, cela va sans dire, absurde, car pour que la thse et l'antithse puissent tre co-cilies dans une synthse, il faut qu'elles ne se contredisent pas radicalement, mais elle va permettre Proudhon de laisser tour tour le cliunip libre en toute scurit de conscience aux deux aspects rellement contradictoires de sa personnalit. Un livre ainsi conu avait de quoi mcontenter les bourgeois comme les rvolutout le monde tionnaires, mais ceux-ci sans doute plus juste titre encore que ceux-l. car la thse du socialisme gaiitaire, tant l'apologie de quelque chose qui n'est pas, qui n'a jamais t, et qui sans doute ne sera jamais, ressortit en somme la fiction ou l'utopie, tandis que la thse de l'individualisme conomique, tant l'loge motiv de quelque chose qui existe, a un tout autre poids et une toute autre porte. Marx ne s'y trompa point, qui rompit bruyamment sur l'Jieure avec son ami de la veille en publiant la Misre de la philosophie, et lui tint rigueur pour le reste de ses jours. Et de fait on n'a jamais rien crit de plus vigoureux et de plus convaincant que les dveloppements des Contradictions en faveur de l'Individualisme ra:

PROUDHON

143

tionnel et de la proprit prive, de la concnrreace et de la responsabilit conomique, contre la chimre fouririste du travail attrayant, contre l'Etatisme. contre la notion abstraite de ce travail simple que Marx nassera bientt sur toute la production sociale comme un rouleau niveleur des originalits fcondes et des valeurs vritables, la louang-e enfin de l'homme de talent ou de gnie, de l'inventeur qui, relativement l'ide qu'il a conue et dont il poursuit la ralisation, devient lui seul la socit tout entire. Et quel savoureux ralisme moral dans sa critique de la thorie d'une galit pacifique, fonde sur la fraternit et le dvouement, et dans la senteace qui L'homme peut aimer son semblable la termine jusqu' mourir, il ne l'aime pas jusqu' travailler pour lui , ou encore dans sa critique du naturalisme optimiste issu de Rousseau, dans l'opposition qu'il tablit entre la nature et la raison, entre Dieu et l'homme, et qu'il rsume dans une de ces formules sensationnelles qu'il affectionnait C'est par la thse que va Dieu, c'est le mal lent les Contradictions beaucoup plus que par l'antithse car la S3'ntlise est rserve des travaux ultrieurs. Sur ces entrefaites survint la Rvolution de 1848 que Proudhon n'avait ni prvue ni souhaite, et qui tout d'abord provoqua en lui une profonde et trs noble angoisse. Mais cette ano^oisse fut de court^i dure. La fusillade des Capucines, crit-il, changea mes dispositions en un instant. Le tocsin de Saint Sulpice me remplit d'un enthousiasme rvolutionnaire. Je n'tais pas le mme
:

144

LE MYSTICISME SOCIAL
j'avais pris

homme,
en

effet le rveil

fut chez lui

mon parli . Ce tocsin sonna du Proudhon romantique, et ce de nouveau une orgie de paradoxes

vritablement extravagants. Elu membre de l'Assemble nationale, son discours sur la proprit fut condamn par 691 voix contre 2. L'anarchie qu'il prne dsormais, ce n'est plus ce noble idal stocien et kantien qui suppose la loi pralablement imprime dans les curs, c'est la suppression iramdiaie de toute organi'^atioa rpressive. Il devait qualifier lui-mme de frnsie son tat moral de cette poque et remercier la Cour d'assises de lui avoir sauv la vie en lui infligeant Mais cette recrudescence trois ans de prison. d'exaltation mystique allait avoir de longs chos dans l'ouvrage capital de sa troisime priode, la Justice dans la Rvolution et clans l'Eglise. L'ide fondamentale de cet ouvrage, la notion de Dignit humaine conue comme principe de la morale, s'y montre en effet, en dpit de ses prtentions rationnelles, fortement teinte de mysticisme irrationnel. Il faut, dit Proudhon en propres termes, admettre a priori que, devant la
socit dont
ils

font partie,

tous les individus,

considrs simplement comme des personnes morales et abstraction faite des capacits, des services rendus, des dchances encourues, sont de

dignit gale ; qu'en consquence ils doivent obtenir pour leur personne la mme considration, partici[)er au mme titre au gouvernement de la
socit, la confection

des

lois,

l'exercice des

charges. On saisit

sur

le vif la

confusion

initiale
:

qui viciera toute la dialectique proudhonienne

PROUDHON

145

Proudhon demande
rait attend
rfi

ne saude la charit, de l'amour, et rassur vis--vis de lui-mme par le vocabulaire rationnel qu'il emploie, il s'avance

ui

justice ce qu'on

que de

la piti,

sans hsitation dans

la

voie du mysticisme uni-

taire, dfinissant la Justice

comme une

facult

du

moi

qui sent sa dignit dans la personne

du pro-

chain avec la mme vivacit qu'en sa [tropre personne, et se trouve de la sorte identique et adquat Vtre collectif mme. Nous voil en plein boudhisme. mais il est vrai que, dans d'autre*^ parties du mme livre, les ides de dig-nit et de justice sont prsentes sous une toute autre face, beaucoup plus exprimentale et positive. La dignit chez l'homme, y lisons-nous par exemple, est une qualit hautaine, absolue, impatiente <ie toute dpendance et de toute loi, tendant la diminution des autres et l'absorption du monde . Fort
bien, mais que devient alors la justice galitaire

immanente au cur humain ? On peut dfinir l'homme, lisons-nous encore, tout aussi bien un animal de combat qu'un animal sociable , et de telles formules, de mme que toute la thorie de l'imprialisme romaiu, qui est un des morceaux
les plus

sentir le

justement clbres de l'ouvrage, fout presquatrime et dernier tat, remarquablement raliste et rationnel, de la pense proudhonienne. Ce fut la guerre d'Italie, semble-t-il, qui, en appelant son attention sur le rle social de la guerre et sur l'importance des problmes proprement politiques dans la vie des peuples, marqua le point de dpart de cette suprme et dcisive
10

146
tape.

LE MYSTICISME SOCIAL

A la veille de 1859, Proudhon estimait que de la monarchie italienne tait rtablissement le une blague chauvinique qui n'avait pas la moindre chance de ralisation. L'vnement qui dmentit brutalement ses pronostics produisit
dans sa pense une vritable rvolution
et ce fait

formidable, la guerre, jusqu'alors cart de ses mditations, s'imposa dsormais lui dans toute sa mystrieuse grandeur. Oui, songe-t-il, l'homme est dcidment un animal de combat, et c'est ce qui fait sa noblesse et sa gloire. Sans l'instinct de la lutle, il serait tomb ds le premier jour au niveau des btes dont l'association forme toute la notre civilisation serait une table, le destine progrs serait inconnu. Pour se conserver digne, morale, pure, gnreuse, voire mme laborieu .e,
;

socit doit se tenir l'tat antagonique. La guerre a t le grand moteur de la civilisation; elle est la source du droit et de la morale, de la elle est notre histoire, posie et de la thologie notre vie, notre me, elle est tout. Et sans doute il y a quelque excs dans celte apologie de la guerre, mais elle nous jette en plein cur de la ralit historique et psychologique. La guerre, poursuit cependant Proudhon, doit demeurer l'me de l'avenir comme elle a t l'ame du pass, mais aprs avoir subi tant de transformations, elle doit en subir'une nouvelle et profonde. Aprs avoir donn naissance au droit politique, elle doit donner naissance au droit conomique, et, dans les cadres de ces droits nouveaux, les luttes main arme doivent cder la place aux luttes industrielles. La guerre, dans les prvisions vola
;

PROUDHON

147

lutives de notre espce, est la figuration d'un orla nie et l'exclut, mais qui cependant relient d'elle les traits principaux, savoir que chacun doit payer de sa personne comme l'arme, que la concurrence est la loi du travail libre, comme dans une bataille que le bien-lre pour chacun est en raison de son effort comme l'enseigne le droit de la force... Le Travailleur et

dre de choses qui

Guerrier sont le mme personnage... Quand se produira ce passage de la Guerre au Travail ? A la seconde de ces questions Proudhon ne fournit pas de rponse, et quant la premire, tantt, le plus souvent, il considre cette transformation comme imminente, et tantt il
le

et

comment

Pajourne un avenir indtermin. En ralit, de prvoir, et l'vnement a montr que les luttes conomiques s'ajouteraient aux luttes militaires, quand encore elles ne les engendreraient pas, plutt qu'elles ne se substitueraient elles (de mme que tat positif s'est ajout aux tats thologique et mtaphysique plutt qu'il ne les a remplacs) mais si le S5'^stme antinomique cher Proudhon et qu'il place si singulirement sous l'autorit de Hegel l'a amen balancer la part d'exagration qu'il y avait dans son bellicisme par une part symtrique d'illuiaion dans son pacifisme, si, pour employer le langage kantien, il parat difficile de considrer l'ide de
l'histoire permettait
I

la

paix universelle et perptuelle

comme une

ide

constitutive, du moins peut-on et doit-on la con-

server

humaine,

comme une ide rgulatrice de l'activit comme un idal que l'humanit n'at-

teindra sans doute jamais dans sa plnitude, mais

148

LE MYSTICISME SOCIAL

dont rieu n'interdit d'esprer qu'elle pourra s'apsi elle le veut, c'est -dire procher indtiniment, si, an lieu de s'en remettre aveuglmeni la Providence, la Justice immanente ou la Force des choses du soin de raliser les lins o elle aspire, elle se dcide prvoir et vouloir de ces fins les conditions et les moyens. En rsum, si nous considrons d'un peu haut le mouvement de la pense proudhonienue, nous verroQS en Proudhon beaucoup moins un aptre de l'Imprialisme de classe qu'un rvolutionnaire dans le sens positif, organisateur et conslrutleur que nous donnons ce terme. Par son intuition prophtique de l'importance capitale que devaient revtir dans le monde moderne les problmes du travail, par son noble souci de prparer dans Tordre conomique la cration d'un tat de droit et tout ensemble de conserver et de dvelopper dans le stade industriel toutes les valeurs morales authentiques du stade guerrier, par sa virile confiance dans l'effort de la pense et de la volont pour amliorer la condition humaine, Proudhoa. nous apparat comme le meilleur guide cl le meilleur matre que puissent se choisir nos dmocraties pour maintenir leur idalisme daus les limilL'S de la raison, leur imprialisme dans celles de la justice.

K\RL MARX

149

3.

KARL MARX

L'dftjject le plus apparent du inarxisiiie est son aspeci imprialiste, puisqu'il se propose esseuliel-

lernent,
ri

comme on

sait,

de provoquer ou de iavo-

er dan< le Proltariat l'apparition d'une cons-

cience de classe, et que, liminant dcidment de

son sein tout lment dmocratique,


seutinicintal.

c"e-.t--dii-e

universaliste,

i-daliste

et

humani-

assigne pour but au Proltariat dsormais conscieit et organis la Dictature, la possession eomple et durable des moyens de production et des rsultats de la production elle-mme, c'esttaire,
il

-dire.
la

dauK un

tat social

plnitude et
ei

la totalit

purement conomique, du pouvoir. D'autre part,

ses disciples se sont passionnment procde donner leur doctrine un caractre scientifique et de lui confrer par l le puissant
cu[)s

Marx

prestige

q'ii

s'attache dans

les

temps modernes

tout ce qui peut se rclamer de l'universalit et de lobjeilivil du savoir. Et sans doute il ne saurait tre question de nier ni le service capital rendu par Marx au monde du travail en l'aidant prendre conscience de sa solidarit et de son
unit foncires, ni la vigoureuse impulsion qu'il a donne l'tude scientifique des phnomnes sociaux, tii mme l'importante contribution qu'il a apporte celle tude par mainte analyse exacte, neuve et profonde; mais que les inspirations fondamentales du marxisme, celles qui orientent, meuvent et gouvernent tout son colossal appareil

150

LE MYSTICISME SOCIAL

technique, soient d'ordre mystique ou affeclif et non point scientifique ou rationnel, c'est une affirmation qui pourra bien surprendre nombre d'adeptes ou mme d'adversaires de la doctrine, mais qui n'en est pas moins relativement aise tablir. C'est celte dmonstration que M. Ernest Seillire a magistralement, expose dans une ample tude (*) qui, ncessairement un peu ardue, n'a pas trouv,

que nous sachions, auprs du public cultiv l'accueil qu'elle mritait, et dont nous allons essayer de donner une ide sommaire. M. Ernest Seillire dislingue dans l'activit intellectuelle de Marx trois priodes, la premire
antrieure 1848, et principalement historique et philosophique, caractrise par le Manifeste du

Parti communiste, la deuxime, s'tendanl de 1848 jusqu'aux environs de 1870, spcifiquem^-nt conomique, remplie parle prodigieux labeur dont Marx, se sentant incapable d'en tirer une uvre acheve, mme dans ses grandes lignes, ne devait communiquer au public que des rsultats fragenfin une dernire priode, as-ez mentaires (") malaise dfinir, l'tat de sant de plus en plus prcaire de Marx ayant singulirement rarfi sa production intellectuelle, mais dont un document comme la fameuse Lettre sur le Programme de
;

Curieusement apparente par ses conclusions sinon par mthode avec la clbre interprtation sorelieiine du Marxisme comme un ensemble de mythes puissamment mo(1)

sa

teurs.
(2) Dont les principaux sont une sorte de prologue ou d'introduction, publi en 1859 sous le titre de Critique de l'Eco-

nomie politique, et

le

premier volume du Capital, paru en 1867.

KARL MARX

151
les directions

Gotha (1875) permet de pressentir


et les

tendances.

Dans la premire de ces priodes Marx, beaucoup moins dgag de l'influence hglienne qu'il ne le croit lui-mme ot ue ne le donneraient
(

penser les railleries acres de sa Sainte Famille, applique l'volution des phnomnes historiques une mthode trs voisine de celle de l'illustre mtaphysicien, et, soucieux de montrer que les ambitions auxquelles il convie le proltariat ont leur fondement dans la nature d..s choses, leur justification dans nue immanente ncessit, il abstrait de la complexit confuse des vnements, pour les personnifier ou tout au moins les hypostasier, les lments qu'il considre comme gnrateurs et qu'il appelle les forces productives ; et il va s'efforcer de prouver que. dans le stade prsent de leur volution, ces forces postulent et requirent le triomphe de la classe proltarienne. Les rapports sociaux, expose-t-il en efiet, sont

intimement lis aux forces productives. En acqurant de nouvelles forces productives, les hommes changent leur mode de production, la m mire de gagner leur vie ils changent tous leurs rapports sociaux. Le moulin bras vous donnera la le moulin vapeur, la socit avec le suzerain
:

socit avec le capitaliste

industriel.

Ainsi la

force productive, sous les espces

du moulina bras

ou du moulin vapeur, modle son gr et son image la socit au sein de laquelle elle est apparue; elle devient le dmiurge de l'histoire universelle, et ses

hypostases successives expliquent et dterminent avec une rigoureuse, ncessit l'vo-

152

LE MYSTICISME SOCIAL

lution des rapports sociaux, des ides juridiques

ou politiques
tecliriUiue.

et

de

ia

religion elle

mme.

C'est

ce que M. Seillire appelle justement le ilf^/^/icisme

La force productive,

telle

que

la

rvle l'his\d.

toire, revt trois incaruations successives:

fo-

par la bourgeoise, que s'apprte remplacer Va. proltarienne Pour nous en tenir aux deux dernires qui nous inlressenl particulirement, le Manifeste proclame que ia socit bourgeoise moderne, qui a voqu comme par magie de si puissants modes de production et d'change, ressemble un enchauteur qui ue peut plus matriser les [)uissauces dmoniaqLies dont il a rclam l'assistance , et que depuis des dizaines d'annes l'histoire de l'industrie et du commerce n'est que l'hisLoire de la lvo.le des modernes forces productives contre les modernes rapports de producliou. contre les rapports de proprit qui sout les conditions vitales de l'existence de lu bourgeoisie et de sa prpondrance sociale . Ces [dinomL'ues de rvolte sont les teignes avaul-coureurs du grand bouleversement invitable; riucarnation proltarienne de la force productive est imminenie. et si Ton veut la preuve
dale, remplace en 1789
.

que cette ])ei'sonuilication de ia fo''ce productive dans la pense de Marx tout autre chose qu'une ingnieuse mia[)iire, on la trouvera dans les nombreux {lassages du Manifeste o l'homme est prsent comme purement passif par rapport aux puissances qui l'agis^ent, o la bourgeo;si.<i par exemple nous est donne pour l'instrument sans volont et sans rcsislance du progrs soest

KARL MARX
cial .

153

La Force productioe joue doac dans la mystique marxiste un rte trs aQalo;^U celui du Dieu de Bossuet dans le Discours sur C Histoire u/iioerselle, et si les auteurs du Manifeste ciiaiitout sa louange passe et prsente avec une
exaltation, c'est qu'ils savent secrtement, ds aujourd'hui, l'allie toute puissante de ce Proltariat dont ils se sont in-- tiius les prophtes et qui elle promet bref
si

eiilliousiaste
est

qu'elle

dlai la vic'oire.

Qu'on ajoute

cet acte

de

foi

dans
le

le

triomphe
clia-

invitable et prochain
pitre

du Proltariat

la

conviction

fausse et utopique, dveloppe par

second

du Manifeste, que tous les dsaccords entre humains |)roviennent uniquement de la lutte des classes conomiques et sont par consquent destines disparatre avec les classes elles-mmes ; qu'on y joijjrne une folle confiance dans l'efiicacil sociale des

procds terroristes, et l'afiirmaque le premier effet de la socialisation sera la multiplication rapide des instruments de production, et on comprendra que le Manifeste, fleur du premier marxisme dans toiite lu fracheur d'un enthousiasme qu'aucune dsillusion n'est encore venue iuquiler ui dcevoir, hymne de victoire entonn avant le combat par uu prophte inspir et guerrier, ait pu demeurer, en dpit ou peut-tre, en partie du moins, oaase de ses obscurits qui couliuent parlois l'inintelligible, l'Evangile, l'Apocalypse
tion

toute fuuririste

ou

le Coran de l'Imprialisme proltarien. Avant d'entrer dans l'analyse approfondie du

Capital, M. Ernest Seillire se livre propos de

154
la

LE MYSTICISME SOCIAL

composition de cet ouvrage de trs suggesl'histoire.


le

tives considrations sur le destin des ides et les

hasards de

ture actuelle,

On sait que, dans sa contexCapital comporte trois volumes, dont le premier seul fut rdig par Marx et publi par ses soins en 1867, les deux autres ayant t rdigs et publis par Engels beaucoup plus tard, aprs la mort de Marx et sur les notes qu'il avait laisses. Mais l'ordre dans lequel ils sont prsents ne correspond pas l'ordre chronologique de la pense marxiste. En effet, de ces trois volumes, c'est le troisime qui avait t prpar le premier par Marx avant l'apparition de la cruelle maladie nerveuse qui devait affaiblir sa capacit de travail et sa puissance de syntt se, et c'est prcisment cette maladie qui l'empcha d'en poursuivre l'achvement. Le volume qu'il publia lui-mme en 1867 pour satisfaire l'impatience de ses amis et en utilisant une tout autre partie de ses travaux porte des traces videntes de la diminution de sa personnalit intellectuelle, et le deuxime volume qu'il prpara ensuite et qu'Engels publia plus tard est encore, de l'aveu d'Engels lui-mme, fort infrieur au premier, mais dj ce premier volume, en dpit de passages vigoureux et brillants, est un travail hybride, htif et mal construit, et qui est loin de prsenter l'tat d'achvement ou de maturit la pense conomique marxiste. Si en effet on en compare la doctrine avec celle du troisime volume, ou s'aperoit, malgr les retouches qu'Eugels a fait subir celui-ci pour l'harmoniser avec celui-l, que les conclusions de ce troisime volume, conu

KARL MARX
l'poque o

155
ses

Marx

tait

en pleine possession de

faculis, sont sensiblement plus positives et plus


celles du premier. Il n'est doac pas tmraire de supposer que si Marx et pu mener bien son eiort construclif et dialeclijue, le rsultat final de cet effort n'eut ressembl que d'assez loin la doctrine excessive et incomplte du premier volume. Or ce premier volume a t, trente annes durant, le seul qui ait t connu du publie et qui ait exerc une action dans le domaine des faits. Ce n'est pas une des moindres ironies de l'histoire que ce malentendu initial sur la pense de Marx donnant naissance au plus puissant mouvement social des temps modernes. On sait que Renan a cru discerner un certain nombre de malentendus de ce genre vers les origines du christianisme. La pice matresse du premier livre du Capital est la thorie de la valeur, thorie obscure et complexe dans la discussion de laquelle nous ne saurions entrer ici. mais doni il suffit notre objet que nous dgagions et que nous claircissions les postulats foQdamentaux, savoir que le travail simple est seul crateur, que tous les hommes ont une gale capacit de travail simple et que par suite l'ingalit conomique ne saurait proveuir que de l'exploitation de V homme par V homme. C'est ds 1847, dans la Misre de la Philosophie, qu'on voit apparatre chez Marx cette thse, inspire deRicardo, que tous les travaux humains in(^ividuels sont exactement gaux ou quivalents entre eux. La seule quantit de travail servant de mesure la valeur sans gard la qualit,

mesures que

156
cril-il

LE MYSTICISJHE SOCIAL
alors,
le

suppose que
de

le

travail simple est

Elle suppose que travaux se sont g^aiiss par la subordinalioa de riiouime sous la niacliine ou par !a division exlraie du travail, que les liommes s'eiacent devant le travail, que le balancier de la pendule est devenu la mesure exacte de l'activit relative de deux ouvriers comme il l'est devenu de la clrit de deux locomotives. Alors il ne faut pas dire qu'une heure d'un homme vaut une heure d'un autre homme, mais plutt qu'un homme d'une heure vaut un autre hommo d'une heure. Le

devenu

pivot

i'iniluslrie.

les

temps est tout l'homme n'e?.t plus tout au plus la carcasse du temps.
;

rien
Il

il

est

n'est plus

question de

la

qualit

la

quantit seule d; ide

heure pour heure, journe pour journe. Mais cette galisation du travail n'est point l'uvre de l'ternelle justice de M. Proudhou elle est
de tout,
;

tout

bonnement

le fait

de l'industrie moderne

Ainsi celte galit de tous les hommes devant la production des richesses que Proudlion osait

consquence future de Marx de 1847 la proclame sans hsitation ralise dans le prsent. Mais il ne nous la montre pas encore cette {>0que ralise dans le pass, puisqu'il lui assigne pour cause le dveloppement de la grande industrie moderne. Le Marx de 1867 ira beaucoup j)lus loin dans l'arbitraire puisqu'il raisonnera constamment comme si cette galit productive avait exist de tout temps et comme si, bien avant l'panouissement entier du machinisme et depuis le dbut des temps modernes tout au moins, le traentrevoir
la

peme

comme

l'galit

naturelle restaure, le

KARL MARX
vail

157

humain uoiversellement gal avait t exploit par un groupe de c( mcliauls , dont la puis-auce de duperie reste d'ailleurs singulirement mystrieuse. Nous touchons ici la fameuse thorie de la plus-value dont nous uous contenterons de dire qu'elle mle et confond san- cesse deux es(-,ee^- de plus-value, la plus-value d' exploitation ou de parasitisme, entirement condamnable et que l'autorit sociale doit rprimer par tous les UKjyens,
et la plus-value

de progrs, ou dHnvention, ou

d'initiative individuelle, parfaitement lgi!ime et


d'ailleurs absolument ncessaire comme aiguilloa ou ressort de l'activit humaine, ainsi que le prouverait, s'il en tait besoin, l'exemjile rcent de la rvolution russe qui. ayant dbut par l'galitarisnie absolu, s'est vue contrainte bref dlai de rtablir la qualitication du travail et la prime l'invention et l'initiative. Or Marx enveloppe dans la mme condamnation (^) ces deux sortes (Je plus-value ou de protit, et ayant aftirm et cru dmontrer que le travail simple est seul producteur de la richesse, il invite le Proltariat s'emparer, selon son droit, des instruments de
la

produciion

et s'en

rparlir iulgralement les

produits, sans se soucier d'ailleurs de dfinir quels

pourront tre dans cette nouvelle conomie

les

(1) Du moins dans le premii-r volume du Capital, car le troisimo volume ;iu contraire manifeste un intressant effort pour distinguer de la lus-value d'expFoitation la plus-ualue extra ou de progrs et pour donner celle-ci la lace qui lui revient dans l'explication des fits, sinon dans l'organisation sociale. Mais, nous l'avons dit, c'est par son premier volume
; '

seul que le Capital a agi.

158

LE MYSTICISME SOCIAL

mobiles du travail et les facteurs du proj^rs. Pour rendre plus aisment inlelligible l'volation de la pense marxiste entre le Manifeste qX le premier volume du Capital, M. Ernest Seiilire a recours une allgorie dont il nous avertit luimme qu'elle ne doit pas tre prise au pied de la lettre, mais qui est trop signiticalive pour que nous ne lui fassions pas place dans notre expos. Avant 1848, dit-il peu prs, lors de sa priode
hglienne,
et

Marx demandant surtout

l'histoire

l'conomie politique bourgeoise rinlelligence du pass et les secrets de l'avenir, en avait tir, sous l'influence de son imprialisme proltarien et de son mysticisme social, une sorte de iholog-ie technique o les forces productives semblaient rgler souverainement le cours des destines humaines. Mais au fond la force productive divinise tait encore le rve mystique d'un jeune bourgeois bouillant, gnreux, tout empress de porter ses dieux pnates dans le camp des dshrits de ce monde o il avait dcid de passer avec armes et bagages. Il paraissait dire alors La divinit qui fut hier celle de la bourgeoisie sera demain, sans changer de nature, celle du Proltariat en faveur duquel elle acclrera mme son allure rapide sur la voie du progrs . Mais les vnements de 1848 et la raction qui suivit lui montrrent la force productive personnifie avec son vritable caractre, sur lequel il s'tait d'abord mpris il la vit incorrigible dans son gdisme calculateur, fidle ses amis de tous les temps, les inventifs, les entreprenants et les prvoyants du lendemain, bref, irrmdiablement
: ;

KAHL MARX

159

bourgeoise eu sou essence. Eclair jusqu' un cerMarx refusa sans doute de renier ouvertement sa religion premire, qui gardera quelque place dans sa deuxime doctriue, comme nous allons le voir, mais il chercha du moins mieux interprter les desseins d'un dieu que son imprialisme mystique lui montrait toujours commo l'exclusif alli de ses propres troupes. Il se replongea donc plus avidement que jamais dans les livres sacrs de la bourgeoisie, les puisa une trait-^ d'conomie politique, et il y conception assez profondment modifie du dmiurge de l'histoire universelle. Il continua de diviniser la force productive, mais en la dotant d'attributs tels qu'elle ait pu et d se montrer de tout temps la patronne du seul Proltariat. Ce fut donc depuis ce moment la force de travail simple ou proltarienne qui lui apparut comme la seule cratrice de toutes ces richesses, de tous ces instruments de producliou, jadis ouvrage ses yeux d'une divinit pourvue de plus brillants attain point par rexprience, trihus.
Il est peine besoin de souligner ce que le marxi me perdit en valeur rationnelle celte

adoption
fidle

d'une nouvelle idole, reflet exact et de ce proltaire tJiorique (et heureusement inexistaut) qui tient dans l'esprit de Marx la place de Vlioinme de la nature dans l'esprit de Rousseau et qiii. dpourvu de toute individualit et de

toute initiative ne serait plus/'teAi que !a carcasse

du temps,
travail

le

vlement corporel du
le

travail simple.

Matre des destines du monde,

simple

le

ramnerait grand

Dieu-force de train vers

1(50

LE MYSTICISME SOCIAL

l'iat

de nature, le brouet noir, la con titution primitive du clan et l'Eldorado carahe de JeanJacques. Mais il n'est pas moins vident qu" cette
transformation le marxisme gagne sinq-u librement en vertu agitatoire, en puissance d'exaltation religieuse sur l'imprialisme proltarien. Tout d'abord notre prophte avait dit Un dieu qui fut celui de vos adversaires, il faut bien TaA ouer, combat ds prsent pour vous, et ce dieu, ayant fait ses preuves au service de vos ennemis vous promet votre lour les plus subslanlieil 'S faveurs )). Aprs le Capital on ne peut gure traduire autrement ses leons que par cet ap[)el bien Votre dieu particulier, autrement fanatisant insult et ls de tout temps en votre personne, attend les vengeurs de ses offenses . Le premier marxisme tait une brillante paraphrase de Tegel, le second est un commentaire obscur et incomplet de Proudhon ses dbuts ou mme de Gracchus Babeuf. La plupart de ses adhrents n'en sauraient suivre d'ailleurs les abstruses dductions, mais dc> interprtes bnvoles sont l pour leur en rpter satit la conclusion, aurole dsormais d'un nimbe scientifique parla mystrieuse Jilgbre qui la prpare et qui Tenloure. Et cette conclusion, c'est celle du Manifeste des Egaux de 1796 bien plus que celle du Manifeste communiste de 1847. Ma's cette conclusion est-elle bien le dernier mot de Marx? On en doute dj aprs ce que nous venons de dire du troisime volume du Capital {^).
: :

(1)

Et quoi

il

nous sera permis d'ajouter qu'un des propos


tait de dclarer
qtt'il

favoris de

Marx

n'tait

pas marxistg.

KARL MARX

161
se
le

reporte au remarquable

Oa en doutera bien davantage encore si l'on document connu sous

de Lettre sur le programme de Gotha. L'occasion de cette suprme manifestation doctrinale fut fournie Marx par le congrs ouvrier runi en 1875 Gotha pour tcher de rconcilier marxistes et lassalliens; consult sur le projet de programme commun qui allait tre prsent aux deux fractions du congrs, Marx fut vivement irrit d'y rencontrer d'importantes concessions faites aux disciples de l'ancien et brillant ami qu'il avait si durement excommuni quinze annes auparavant, notamment la revendication du produit intgral

nom

du

travail

pour

le travailleur, et

il

se

lui-mme sa thorie de \di plus-value dans un sens beaucoup plus rationnel et beaucoup moins mystique que n'aurait pu le faire prvoir le premier volume du
dcida pour la premire
fois interprter

Capital.

il

moins dans sa premire priode de perfectionnement et tant que l'altruisme parfait ne rgnera pas dans le monde bien loin d'attribuer au travailleur le produit intgral de son travail, on devra affecter pralablement ce produit de multiples prlvements destins aux frais gnraux d'ducation sociale, aux ncessits communes

au

Dans

la socit

proltarienne de l'avenir, crit-

(coles, tablissements d'hygine) la constitution

d'un fonds d'invalidit et d'assistance, au remplacement des moyens de production uss, l'accroissement de ces mmes moyens, enfin la constitution d'un fonds de rserve contre les mcomptes et les insuccs; et en vrit, si on ajoutait cette liste
11

162

LE MYSTICISME SOCIAL

un prlvement suprme
la

destin aux amliorations d'autres termes, une prime en ou, production, de de progrs, le marxisme ne se diffrencierait plus bien sensiblement de l'organisation bourgeoise et capitaliste de la production. Mais voici une concession plus importante encore. Ce avec quoi nous aurons faire tout d'abord,

poursuit Marx, c'est avec une socit communiste, non point telle qu'elle se ft dveloppe sur ses propres bases (c'est--dire, commente

exactement M. Seillire, conformment la psychologie mystique du romantisme social), mais au contraire telle qu'elle peut tre en sortant immdiatement de la socit caji-italiste et qui, par consquent, sous tous les rapports, conomique, moral, intellectuel, sera encore imprgne des hrdits de la vieille socit, de laquelle elle sera
fort
sortie.

Sans doute

tra ensuite

la socit communiste connaune autre phase qui n'aura plus rien

commun avec le stade capitaliste et bourgeois, mais il faut prvoir un stade de transition dont la dure n'est pas prcise, et o les notions bourgeoises d'galit et de droit devront continuer rgir la vie conomique. Or, en idologie bourgeoise, le droit du producteur i^i proportionnel au rsultat du travail et Vgalit ne saurait consister qu'en ceci, que ce droit sera mesur par un
de
talon gal, le 'travail. Au total, un seui trait distinguera la socit communiste initiale de la so-

mre, c'est qu'il y sera interdit de transformer les moyens de consommation surabondants que certains individus se seront acquis par leur mrite en moyens de procit capitaliste sa

par

la loi

KARL MARX

lt)3

duction ou de progrs technique, ce rle tant dsormais rserv la socit seule qui y pourvoira par ses prlvements sur la production totale On ne verra que trop tt, note M. Seiliire, comment elle s'en acquittera, et il conclut en ces termes N'importe, ce sont l de prcieuses, bien qu'incompltes concessions elles nous entranent cette fois trs loin de Babeuf et trs prs de Hobbes ou du Proudhou un instant assagi des Contradictions conomiques. L'avenir les invoquera quelque jour pour laver la mmoire de Marx du reproche d'utopie dsordonne que le premier volume du Capital lui mriterait bon droit. Sa lettre se termine par cette exclamation pittoresque
: : :

Dixi et salvavi animam meam. Et certes il a beaucoup fait pour sa rputation d'homme de sens dans ces lignes sincres, mais il aurait encore plus srement sauv son me raisonnable s'il avait examin de plus prs ds 1860 les ressorts psychologiques de l'effort et du progrs humain.
**
*

Les conclusions logiques du Capital taient tellement antagonistes aux vnements du pass comme au spectacle du prsent qu'elles n'ont jamais t tires en termes clairs et que tout au contraire les disciples de Marx, Engels en tte, ont senti le besoin de revenir dans la pratique aux enseignements du Manifeste communiste, quitte en attnuer l'expression pour les rendre moins contradictoires avec les affirmations exaltes du

164

LE MYSTICISME SOCIAL

second marxisme. C'est cet effort pour coudre second marxisme au premier que correspond la clbre conception matrialiste de l'histoire formule par Engels et prsente par lui comme un corollaire des leons de son ami. Le matrialisme historique (qui serait mieux nomm conomisme, car il n'a rien de spcifiquement matrialiste, et Marx et Engels ont tenu distinguer expressment eux-mmes leur matle

rialisme proltarien, qui favorise leur avis les

plus hautes aspirations idales , de ce matria-

que prchaient vers le les Bchner et les Moleschott) le matrialisme historique donc consiste, comme on sait, voir dans la production et la reproduction de la vie matrielle, d'un mot dans la vie conomique, le principe dterminant de l'histoire. C'est le mouvement conomique, affirme Engels, qui dtermine les formes de la vie politique ainsi que celles de la vie juridique. Et quant aux sphres idologiques plus leves,
lisme vulgaire
et

troit

mme temps

l'Allemagne

la

religion et la philosophie,

s'il

serait pdantes-

que de chercher des causes conomiques toutes leurs absurdits, il n'en faut pas moins maintenir
qu'elles sont dans l'ensemble sous l'influence do-

minante de l'conomie. Ou reconnat aisment dans cette conception la formule attnue et rationalise de ce que nous avons appel le mysticisme technique ou la thologie des forces productives. Or, ainsi que nous l'avons laiss pressentir dans le premier chapitre de notre ouvrage, M. Ernest Seiilire est tout prt accepter,

sous

le

bnfice de corrections et d'additions

LE MATRIALISME HISTORIQUE

165

que nous allons dire, une pareille mthode d'inde l'histoire. Car soutenir que tout vnement historique a sa cause conomique plus ou moins lointaine, c'est affirmer en d'autres termes qu'un tel vnement a toujours sa raison suffisante dans un conflit d'intrts ou de volonts de puissance, et c'est l ce qu'on nomme en philosophie morale la thse non pas matrialiste mais utilitaire, et c'est ce que M. Seillire a propos pour plus de prcision d'appeler l'utilitarisme imprialiste. Le point de dpart de la philosophie marxiste apparat donc M. Seillire d'une vrit incontestable ce qu'il reproche cette philosolerprtalion
;

phie, c'est l'usage arbitraire, troit et courte vue qu'elle fait d'une conception rationnelle en

son principe. Uniquement proccup de l'intrt immdiat du proltaire, le matrialisme historique ne veut apercevoir dans l'histoire passe ou prseute que des luttes de classes matiquement les luttes de races
;

il

et les

ignore sysicompti-

tions individuelles, qui sont cependant

principaux

ressorts

des

vnements

D'autre part, il mconnat ce fait volont de puissance s'est singulirement affine

parmi les humains. capital que la

dans l'espce humaine avec les progrs de l'exprience sociale, de la raison et de la civilisation. L'homme a compris qu'il est des dtours fort efficaces et fort srs pour se prparer en fin de compte la puissance, et ces formes dtournes que revt son imprialisme essentiel, ce sont prcisment les normes superstructures intellectuelles, codes, p/iilosophies, religions, que la vie sociale a superposes la production des objets matriels

166

LE MYSTICISME SOCIAL
et qui seules sont intressantes,

de consommation

varies, constitutives de la civilisation vritable. Nous souscrivons pour notre part cette double

Marx par M. Scillire, sous que nous avons dj indique, et qui s'adresse la fois M. Seillire et Marx, que
critique adresse
cette rserve,

l'interprtation des codes, philosophies et religions

comme

de simples superstructures intellectuelles de la vie conomique ou de la volont de puissance ne nous parait que partiellement exacte, et que nous ne saurions voir dans l'imprialisme ni l'unique foyer du mysticisme, ni l'unique ressort de
l'histoire.

Quel sera en dfinitive, se demande en terminant M. Seillire, le jugement de la postrit sur Marx et le marxisme V II est vraisemblable qu'elle verra tout d'abord dans le Manifeste communiste un vigoureux chant de guerre, un symbole non sans grandeur des destines progressives du Proltariat. Elle reconnatra en outre dans la conception matrialiste de l'histoire un utilitarisme psychologique d'incontestable valeur, malheureusement dvi et mutil dans le marxisme par les proccupations uniquement combatives de ses adhrents. En revanche, elle rejettera du Capital toute sa parti-e thorique, qui ne vaudrait que largement complte par l'introduction eilective de ces coefficients personnels qui qualifient
l'heure de travail selon la capacit

du

travailleur,

c'est--dire par la considration de la rente indi-

viduelle qui est la cousquence lgitime et bien-

du moindre progrs matriel dans la production des richesses. Enfin l'ensemble de la


faisante

LE MATRIALISME HISTORIQUE
doctrine marxiste

167

l'histoire attribuera cet effet gnrale qui est celui de toute grande doctrine mystique quand elle parat son heure, c'est -dire le mrite d'avoir fourni un tonique efficace de l'action aux retardataires de l'volution sociale. Cette utilit apparatra incontestable si le syndicalisme qui est, dans son principe, une cond'utilit

nellement rationnelle de l'organisation semble en voie de se substituer au socialisme romantique comme doctrine stratgique et tactique de l'imprialisme proltarien sait se garder de la tentation de porter trop brusquement dans la pratique les suggestions d'un mysticisme trop oublieux du rel. Ce jugement de M. Seiliire date de 1906; on s'accordera, croyonsnous, le trouver parfait de bon sens et de mesure, de sagesse et d'intelligence des temps nouveaux, et estimer que l'histoire du mouvement proltarien depuis quinze ans n'a cess de lui apporter de multiples et clatantes confirmations.
ception
sociale et qui

m.

LE MYSTICISmE PASSIONNEL

Il serait naturel et logique bien des gards qu'ayant trait de ces deux formes collectives du mysticisme que sont le mysticisme dmocratique et le mysticisme social nous abordions maintenant cette troisime forme collective qui est le mysticisme de la Race. Nous en rejetterons cependant l'tude la fin de notre expos, et cela pour deux raisons ; la premire c'est que le mysticisme de la race n'a reu en France aucun dveloppement spontan et original la seconde, c'est que dans les pays o il s'est dvelopp, en Angleterre et principalement en Allemagne, il a t eotour d'une atmosphre psychologique et morale fort diffrente de celle o ont grandi, en tout pa3^s, les autres formes du mysticisme mode; ne. Nous passerons donc tout de suite l'examen des deux formes individuelles du mysticisme, le mysticisme passionnel et le mysticisme esth;

tique,

trouvent

non sans avoir not toutefois qu'elles se frquemment unies chez les mmes hommes et dans les mmes uvres, car si la pre-

LE MYSTICISME PASSIONNEL

169

mire consiste rhabiliter, voire difier, les les passions, et d'abord la passion de l'amour, comme la passion de l'amour est la
instincts et

privilgi de l'amour, en vnt se considrer comme l'alli de choix du dieu qui parle par sa bouche. Au reste, dans d'autres cas c'est au mysticisme social que le mysticisme esthtique s'alliera de prfrence, l'artiste tant considr comme le guide et le chef prdestin, soit des foules humaines en gnral, soit exclusivement des hommes de sa race. Les noms de Victor Hugo et de Richard Wagner symboliseraient assez exactement ces deux systmes divergents d'affinits lectives. Mais si nous voulons bien comprendre ces combinaisons et ces alliances, nous devons commencer par en dgager en quelque sorte l'tat pur les lments, et c'est par le mysticisme passionnel ou romantisme moral que nous en aborderons l'analyse.

grande inspiratrice du lyrisme, il que le pote, l'artiste, chantre

tait invitable

l'essentiel de la vritable Rvolution moopre par le romantisme tiendrait en ces quelques constatations. Dans l'idologije classique, Dieu est conu comme le garant de l'ordre social et notamment de la famillo, dfinie par l'indissolubilit du lien conjugal et par la fidlit de la femme ; tout ce qui menace l'ordre social, et notamment la passion de l'amour en dehors du mariage, est expressment rapport Satan, au Tentateur. Dans ce systme de valeurs le Roman-

Tout

rale

170

LE MYSTICISME PASSIONNEL

tisme effectue, pour parler avec Nietszche, une transvaluation radicale. La s"Dcit sera dsormais conue comme une cration artificielle et arbitraire de la volont humaine, en opposition avec la volont divine. C'est la passion anti-sociale qui sera interprte comme la voix de Dieu dans notre me, et l'antique institution de la famille, dmantele par le divorce et par une complaisance croissante pour l'adultre, deviendra ce qu'elle pourra, un arrangement temporaire, une prise bail ou un contrat de louage. (*) Jean- Jacques, l'initiateur de cette rvolution, conservait quelque respect pour le mariage et n'a cess de condamner l'adultre ; aussi son Saint-Preux, soucieux de mnager la proprit conjugale et tout la fois d'obir la nature, sduit-il une jeune fdle et non point une femme marie, mais l'influence de JeanJacques aidant, Indiana marie sera parfaitement accepte par la troisime gnration rousseauiste, Madame Bovary par la quatrime et Dumas fils posera en principe vers 1880 que le public du thtre non seulement pardonne toujours le premier amant d'une femme marie, mais qu'il l'attend. Dumas croit qu'en revanche ce public ne

(1) Nous n'ignorons point les rserves dont il conviendrait de temprer cette opposition, et nous ne mconnaissons point par exemple que les premires hardiesses du mysticisme passionnel, comme celles du naturisme en gnral, se rencontrent chez Molire. Mais on sait comment Molire a t jug par Bossuet et [lar Rousseau lui-mme, moraliste rationnel ses heures, dans la Lettre d'Alembert. Il n'est pas sans intrt de noter ici qu'une nation forte, rationnellement faonne pour la vie, comme le Japon moderne, interdit encore la reprsentation des pices de Molire.

LE MYSTICISME PASSIONNEL

171

pardonnera jamais le second, en quoi, comme on il se trompe fort. Au reste, la rvolte romantique ne s'attaquera pas seulement la famille et au mariage, mais encore la plupart des institutions en dehors desquelles il n'y a jamais eu jussait,

qu'ici de socit viable, et

notamment

la

justice

rpressive, et d'une manire gnrale elle s'atta-

chera confondre et brouiller dans les esprits du bien et du mal, du juste et de l'injuste, du permis et du dfendu. Et lorsque certains de ses reprsentants, la suite de Byron, cesseront d'invoquer l'alliance de Dieu ou de la nature et se placeront sous le patronage de Satan (^), ils ne feront qu'achever la rvolution inaugure par Jean- Jacques, car l'alliance dmoniaque leur apparat dsormais affecte non point du plus ngatif, mais bien du plus positif des
les notions rationnelles

signes.

Sans

prtendre
cet

sommaire de

nous allons, ques tapes particulirement significatives.


Ou n'a pas oubli l'aphorisme proudhonien

fournir un historique mme ample mouvement des esprits, avec M. Seillire, en marquer quel-

Dieu, c'est : C'est par la rvolte contre la justice rprc-ssive que le mysticisme passionnel se relie au mysticisme social, lequel d'ailleurs incline fiire galement sienne la reven(1)

le

mal.

dication de

la

pleine libert sexuelle.

17i

LE MYSTICISME PASSIONNEL

A.

- SAINT-PREUX
Nouvelle Hloise
est,
fille

Le

sujet de la

on

se

le

noble du pays vaudois, Julie, fille du Baron d'Etange, par une sorte de prcepteur bnvole et non rtribu, que ses parents ont eu la singulire inspiration d'installer auprs d'elle, sans surveiller d'ailleurs aucunement les relations des deux jeunes gens. Donne fort hardie si l'on se reporte la lgislation du temps qui punissait tout simplement de la peine capitale la subornation ou, comme nous dirions aujourd'hui, le dtournement de mineure. L'ouvrage n'en suscita pas moins un enthousiasme universel, du moins en France, car les Confessions nous appiennunt que la Suisse, patrie de l'auteur et de ses hros, se distingua d'abord par sa froideur leur gard preuve de plus, soit dit en passant, de l'espce d'harmonie prtablie qui existait entre l'tranger Rousseau et la
rappelle, la sduction d'une jeune
:

sensibilit franaise.
est-il pris,

Comment donc Rousseau

s'y

quels ressorts a-t-il mis en uvre pour rendre non seulement acceptable, mais digne d'ad-

miration et de sympathie aux yeux de ses contemporains, le crime de ce Saint-Preux qui lui ressemble comme' un frre ? H lui a suffi de faire de Saint-Preux l'homme de la nature primitive, sensible par essence, bon par origine. Qui a la nature pour soi ne saurait pcher. Ce mot magique de nature excuse et absout par avance tous les sophismes et toutes les

SAINT-PREUX
dfaillances.

173
et,

Saint-Preux aime Julie

abusant

confiance qui lui est tmoigne par les siens, entreprend sans le moindre scrupule de se
la folle

de

faire

aimer

d'elle. C'est qu'il

n'y a pas de com-

mune mesure

entre les prescriptions d'une socit

artificielle et mauvaise et la voix du Dieu-Nature qui convie deux jeunes tres l'amour. Si jeunes encore, crit le galant prcepteur, rien n'altre en nous les penchanls de la nature. Avant que d'avoir pris les uniformes prjugs du monde, nous avons des manires uniformes de sentir et Julie... si cet accord venait de plus de voir. loin, si le ciel nous avait destins, etc ... Trois

de ce ton, et Julie capitule, moralement du moins, car, tout en avouant sa passion SaintPreux, elle lui exprime sa confiance ingnue qu'il ne saurait tre assez vil pour abuser jamais de son abandon. Saint-Preux, selon la tactique immmoriale des sducteurs, ne manque pas de rassurer son amie sur la parfaite, sur rternelle puret de ses intentions. Quel monstre, crit-il, pourrait abuser de ton tat ? Ma flamme conservera une inaltrable puret. Quoi, l'amant de Julie aurait une me abjecte Non, c'est un homme simple et sensible qui montre aisment ce qu'il sent et qui ne sent rien dont il doive rougir... Il n'attendra pourtant pas plus de quelques semaines pour commettre la vilenie qu'il vient de qualifier lui-mme d'abjecte et de monstrueuse et pour se permettre tous les abus. Le prtexte de cette palinodie est mme choisi par lui de faon singulirement caractristique il trouve, dit-il, son amie trop paisible ses cts.
lettres
!

174

LE MYSTICISME PASSIONNEL

trop en sant auprs de lui. Est-ce l le caractre si Julie avait le d'une passion vritable ? Ah
!

moindre dsir vaincre,


rait-elle

la

contrainte n'touffe-

pas l'enjouement de son humeur ? Vous lui crit-il donc, ou je suis trop scrupuleux. J'ai pris un engagement tmraire. Je sens qu'il m'est impossible ( tenir) Et voil C'est de la sorte qu'un cur sensible Il suffit traite les matires d'honneur et respecte la parole donne...
tes

une ingrate,

Julie toutefois rsiste


dit.

ses sens,

comme

elle le

n'ont pas besoin d'amant. Elle peut et elle veut s'en tenir l'amour platonique. Sur quoi l'loquence de Saint-Preux s'chauffe et devient
plus pressante. Pourquoi rendre incompatible,
ce que la nature a voulu runir (l'amour et la possession) ? Il est bon de goter un tat aimable, mais faut-il donc en ngliger volontairement un meilleur? Julie rsiste encore, mais cette sophistique dshonnte ne i'einpche nullement d'adaiirer et de vouloir nous faire admirer chez Saint-Preux la beaut de l'me, la
s'cria-t-il,

droiture et, pour tout dire, l'incarnation

mme
une

de Vhonneur.

Il

faut convenir, observe avec

juste svrit M, Seillire, que cet honneur-l va

de pair avec la conscience telle que la comprend trop souvent Rousseau. C'est un larcin fait au vocabulaire
chevalej'esque

aprs

un

vol

perptr

dans

le

Au

dictionnaire du christianisme rationnel. surplus, la retenue de Julie ne sera pas de

beaucoup plus longue dure que celle de son galant. La scne du bosquet de Clarens nous montre que ses sens ont fait rapidement du chemin et

SAINT-PREUX

175

un ultime retour de prudence

saront bientt l'unisson de son cur. Cependant, l'engage loigner

provisoirement son ami, et elle lui impose un voyage dont elle fera les frais de sa bourse. C'est au cours de ce voyage que Saint-Preux crit la lettre fameuse des rochers de Meillerie, le premier manifeste du mysticisme passionnel, et qui demeurera comme la charte de la religion romantique. Un ternel arrt du ciel nous destina l'un l'autre. C'est la premire loi qu'il faut couter !... L'enthousiasme de l'honnte t'te la raison et ta vertu n'est plus qu'un dlire . Est-il possible, demande M. Seillire, d'abuser davantage du respect qui s'attache certains mots vnrables tels que raison ou vertu, en mme temps

qu'on les dtourne subrepticement de leur sens ? Et peut-on imaginer plus sophistique subterfuge que celui qui consiste charger hardiment la thse adverse des qualificatifs que mrite en effet la ntre ? Le temps fuit, reprend Saint-Preux; pense, pense, Julie, que nous comptons dj des

annes perdues pour le plaisir... Ne faisons point l'humanit (de nous contenir)... Dussions-nous n'tre heureux qu'un seul jour, veux-tu quitter cette courte vie sans avoir connu le bonheur ? (C'est dj le vivre sa vie de la cinquime gnration rousseauiste, notre contemporaine). El, suprme argument, d'une efficacit reconnue, la lettre de Meillerie se termine par une menace de suicide. Surmene par de si violentes motions, Julie tombe malade peine rtablie, son pre lui annonce le dessein de la marier au Baron de Wolmar. C'en est trop ; elle rappelle
cet affront
;

176

LE MYSTICISME PASSIONNEL
lui
le

Saint-Preux et se donne

sans

condition.

Le remords
chute
;

elle

lendemain de sa adresse quelques reproches au cruel,


la

saisit

ds

amant dont les perfidies ont prpar le naufrage de sa vertu. Rvolte trs passagre toutefois, car sa bont native la conduit bientt s'attribuer tous les torts en cette aventure, et remords non moins passager que SaintPreux, aid par la cousine de Julie, Claire d'Orbe, s'emploie de son mieux carter d'elle. N'as-tu pas suivi, lui rpte-t-il, la plus pure loi de la nature ? Et Claire d'Orbe son tour Sans avoir t vaincue, je suis moins chaste que toi. (') Rconforte par ce double et comptent tmoignage, Julie gote enfin dans la paix de sa conscience les joies de l'amour partag jusqu'au jour o les ivresses de la passion vont faire place aux affres de la maternit clandestine, dont seul un bienheureux avortement la librera. Avortement fortuit, comme on s'en souvient, mais, ds la premire gnration rousseauisle, celui de la Gretchen de Gthe sera volontaire Gretchen sera, il est vrai, svrement punie, au moins par la justice des hommes, mais nous avons fait beaucoup de chemin depuis. De bons observateurs sociaux estiment 300.000 par an le nombre des avortements en France ; nos tribunaux acquittent rgulirement les avortes, sinon les avorteuses, et une
au
barbare
:

Autaat que des substantifs de conscience, de raison et les rousseauistes useront des adjectifs pu7' et chaste pour couvrir leurs fantaisies passionnelles. Le romantisme peut tre considr, d'un certain point de vue, comme une systmatique entreprise de subversion du dictionnaire.
(1)

de viTtu,

SAINT-PREUX

177

fministe de marque, Madame Madeleine Pelletier, pouvait crire rcemment sans soulever (tucune raction de la conscience publique L'avortement n'a pas plaider les circonstances attnuantes ; la femme peut l'avouer hautement, car c*est son
:

droit.

Cependant Julie, rtablie une seconde fois et devenue contre son gr la Baronne de Wolmar, s'affermit peu peu dans le sentiment du devoir sous l'influence de son honnte et affectueux poux. Bientt mme, pousse par une pense d'expiation, ou peut-tre par le souci de se dfendre contre sa propre faiblesse, elle va jusqu' dvoiler M. de Wolmar tout son pass passionnel. Sur quoi celui-ci, par une inspiration profondment rousseauiste qui fut un des attraits du roman pour les curs sensibles , s'empresse d'appeler prs de lui l'amant de sa femme en ces termes inous La plus sage et la plus chrie des femmes vient d'ouvrir son cur son heureux poux. Il vous croit digne d'avoir t aim d'elle et il vous ouvre sa maison... Vous ne partirez point d'ici sans y laisser un ami Car de telles bases sont trs propres fonder l'amiti dans le monde
:
I

enchant de nos habitants . Une si extravagante proposition ayant t accepte sans dlai, Wolmar ne tarde pas constater que les jeunes gens sont plus amoureux que jamais, mais, plus confiant que jamais de coq ct, il s'absente dessein quelques jours pour les laisser en tte--tte. Saint-Preux en proCte naturellement pour essayer de reconqurir Julie, et s'il choue dans sa tenta-tive, ce n'est pas faute d'avoir
12

178

LE MYSTICISME PASSIONNEL

dploy tous les artifices du mysticisme passionnel sophismes de la morale affective, c'est que Julie, dcidment passe dans le camp du christianisme rationnel, lui oppose celte fois une rsistance invincible. Quant Wolmar, instruit de cette nouvelle tentative de sduction, il ne retire Saint-Preux ni son estime ni sa confiance; bien mieux, c'est alors qu'il soui^e le fixer sous son toit en lui confiant l'ducation de ses enfants. Par bonheur, il s'agit celte fois de deux garons qui, mieux que leur mre, seront sans doute l'abri des vertueuses dispositions de leur pret tous les

cepteur.
C'est Julie,
les

nous venons de l'indiquer, qui dans deux dernires parties du roman est charge
le

de parler

langage

et

de tenir

la

conduite de

la

religion et de la raison. Elle

le fait le

plus souvent

avec une fermet, une clairvoyance et une profondeur admirables, et on ne saurait souhaiter une rfutation plus complte et plus dcisive du rousseauisme thorique que celle qu'on trouve sous sa plume dans la longue lettre qu'elle crit Saint-Preux au lendemain mme de son mariage, et o on la voit condamner tour tour le mysticisme passionnel, la confusion voulue de la conscience rationnelle et chrtienne avec la pseudoconscience affective ou instinctive, et cet abus du nom de la vertu qui est le sophisme coutumier de Jean- Jacques, du moins tant que Voltaire, en rvlant son crime envers ses enfants, ne lui a pas interdit de se poser en Galon devant ses concitoyens.
lire,

En crivant

ces fortes pages, dit


le

?4.

Seil-

Rousseau a cnlin tourn

dos pour une

REN
heure au
il

179
de nos habitants ,

monde chimrique

rappel les principes de son ducation calviniste et l'aspect rationnel de son fnelonisrae d'anlan; et on serait tent de lui pardonner beaus'est

coup en faveur de ce solennel reniement et de cette expresse abjuration si l'vnement n'en avait trop clairement dmontr l'inutilit. 11 l'avait d'ailleurs affirm lui-mme dans sa Lettre d'Alembert, de semblables rserves agissent bien peu quand on leur a donn pour cadre dessein des peintures et des suggestions trs propres en faire oublier la sagesse. Il n'est rien rest dans l'cole rousseauiste de la belle clairvoyance morale de Julie, mais l'loquente et insidieuse sophistique de Saint-Preux a engendr une innombrable postrit.

2.

- REN

La carrire littraire de Chateaubriand se divise en deux parties, spares par sa conversion, qui eut lieu en 1798. De la premire priode datent V Essai sur les Roolutions, paru en 1797 et dont M. Ernest Seillire dfinit la politique comme un rousseauisme quasi babouviste, et l'pope des Natchez qui demeura indite dans son texte primiiif et dont le public ne connut longtemps que des fragments descriptifs intercals dans l'Essai sur les Rvolutions, ainsi que les deux pisodes

180
illustres

LE MYSTICISME PASSIONNEL

d'Atala et de Ren, transports, comme dans le Gtiie du Christianous nisme. Lorsque Chateaubriand se dcida beaucoup plus tard publier intgralement cette uvre de sa jeunesse, ce ne fut pas sans prvenir ses lecteurs qu'ils ne verraient ces pages que dgages
allons le dire,

de leur alliage (rousseauiste et anticatholique), et pourtant, mme dans la version expurge des Natchez, et plus encore, comme on va le voir, dans les deux pisodes d'Alala et de Ren, il reste
assez de cet alliage pour dceler dans l'inspiration de cette pope de

l'homme de

la

la paternit spirituelle de Jean- Jacques

nature Rousseau.

Au lendemain donc de sa conversion. Gliateaubriand, dsireux d'harmoniser sa pense avec ses di'^positions nouvelles, entreprend sur les religions paenne et chrtienne un travail de comparaison
analogue celui
qu'il avait projet et

excut en

partie sur les rvolutions antiques et modernes.

Tandis qu'il laborait ainsi le Gnie, il lui sembla que quelques-uns des fragments les mieux venus
des Natchez pourraient prendre place dans l'uvre Il avait complaisamment dcrit, dans sa grande pope naturiste, les amours de ses deux hros masculins, Chactas, l'homme de la nature quelque peu frott de culture sociale, et Ren, l'homme de la socit civilise qui aspire la simplicit de l'tat de. nature. Ces amours traverses se heurtaient de part et d'autre aux pres( riplions morales du christianisme. Que le christianisme gardt dans les deux cas le dernier mot. ne seraitce point assez pour confrer l'un et l'autre pisode une incontestable valeur apologtique? Il
nouvelle..

REN

181

est vrai, comme l'histoire d'Atala et celle de Ren avaient t conues et rdiges par un rousseauiste devenu plus qu'tranger la religion de ses pres,

un rle presque odieux dans Atala, un rle assez peu digne d'elle dans Ren. Atala tablit en effet, au prix d'invraisemblances romanesques accumules plaisir, que le chriscette religion jouait

tianisme peut dans cei tains cas s'opposer

la

pas-

sion la plus lgitime, et Ren le montre impuissant faire taire la passion la plus coupable de
toutes selon la conception europenne de la loi morale; au vrai, dans Atala comme daus Ren, la religion ne sert gure qu' relever d'un ragot mystique, qu' pimenter de l'attrait du fruit dfendu l'essor imptueux des passions qu'elle condamne. Mais Chateaubriand, escomptant non sans

raison la secrte complicit de ses lecteurs, calcula qu'il lui sufGrait d'introduire ostensiblement,
bien que de faon pi-^odique, dans l'une et l'auintrigue, un vnrable ministre des autels qui serait charg d'y placer, vers la fin, le jugement du christianisme rationnel, pour que la gtre

nration
il

si

profondment rousseauise laquelle

avait rsolu de plaire avalt sans sourciller,


le

selon

dans
il

l'hostie .

mot fameux de Sainte-Beuve, !e poison On sait avec quelle sret de main

russit celte opration dlicate.

De Saiut-Preux-Jean-Jacques Ren-Chateaubriand le progrs est sensihle sur la voie du mysticisme passionnel. Saint-Preux a sduit uue jeune fille qu'il pouvait, du moins selon la morale naturelle, aimer sans crime. Ren a dbut dans la vie par un amour incestueux pour sa sur, et

182

LE MYSTICISME PASSIONNEL

depuis lors un poison inconnu n'a cess de se mler tous ses sentiments. Une fatale atmosphre de volupt, de crime et de mort l'environne, une puissance passionnelle trange, irrsistible, fait de lui une sorte d'incube aux funestes treintes. Ne croyez pas, crit- il Cluta sa compagne, que de faibles embrassements puissent effacer de votre me ceux de Ren. Qui pourrait vous environner (le cette flamme que je porte en moi, mme en n'aimant pas ? Ces solitudes que je rendais brlantes vous paratront glaces auprs d'un autre poux. Je t'ai tout ravi en le donnant tout, ou plutt en ne te donnant rien. Ne crois pas que jamais femme oublie l'homme qui l'aima de cet amour ou de celte haine extraordinaire! Quel est donc le secret de ce fatal lat d'me, brlant et glac, sombre et charg d'clairs ? Ren l'interprte le plus souvent comme une vritable possession diabolique. Il se sent sous l'iufluence de ces esprits malveillants que le christianisme a concentrs dans son enfer; non seulemeut ces esprits des tnbi'es torturent son imagination par de vritables hantises, mais ils se servent de lui comme d':n instrument pour rpandre la douleur et l'infortune. Quant lui, pareil au dmon de la thologie chrtienne, il est celui qui ne saurait aimer, et que pourtant son cur torture sans trve. De ce cur s'lvent des flammes ardentes, assez avides pour dvorer au besoin toute la cration sans tre rassasies. Prends garde, femme de vertu, crit-il Cluta, recule devant cet abme. Pre lout-puissant, tu m'as appel dans la solitude. Tu m'as dit Ren, Ren, qu'as-tu fait de
:

RKN
ta

183

bile

sur? Suis-je donc Cao? Personnage immoau milieu de tant d'autres en mouvement,

centre de mille passions qu'il ne saurait partager, objet, par des raisons diverses, de toutes les pen-

ceux qui l'approchent, le frre d'Amlie avec effroi, avec lassitude, devenir la cause inoisible de tout. Jet dans le monde co/n-me un grand malheur, son influence dltre s'tend
ses de
se

sent

surtout ce qui l'entoure. Aimer et souffrir , telle est en effet la double fatalit qu'impose son contact. Il ressemble ces beaux arbres sous lesquels

on ne saurait s'asseoir et mme respirer sans pComme les barbares conqurants du pass, il se sent un Jlau de Dieu ! Ce dernier terme toutefois indique une nuance et une orientation nouvelles dans son mysticisme. Parfois en effet il se demande si ce prestige passionnel qui lui soumet toute crature ne pourrait pas tre un signe d'lection divine plutt qu'un signe de perscution dmoniaque. Le mysticisme divin d'alliance et de conqute tend alors se substituer au mysticisme diabolique de maldiction et de dsespoir dans son interprtation de sa destine terrestre. Il se suppose frapp par un arrt du ciel qui fait la fois son supplice et son gnie, ses tourments et ses triomphes. Dieu seul sait le secret de son tre que les hommes n'ont pu dchiffrer C'est toi. Etre suprme, source d'arir.
:

mour

et

de beaut, c'est

toi seul

qui

me

cras tel

que J8 suis et toi seul peux me comprendre! On songe ici Werther invoquant l'alliance troite et privilgie du Pre ternel. Cependant, en dpit de cette ultime prtention

184

LE MYSTICISME PASSIONNEL

l'alliance divine, Ren a para juger aprs l'auteur de la Nouvelle Hlose que ses confidences n'taient pas sans danger pour ses lecteurs. Cluta, crit la nave Indienne son singulier amant, il y a dans ma cabane des papiers crits de ma

bonne personne

de mon cur, elle n'est personne ne la comprendrait. Anantissez ces chimres Dans le Gnie Ren croit devoir reprendre sous une autre forme la

main. C'est

l'histoire
et

mme

prcaution oratoire

Toutefois, vieil-

lards, conclut-il,

que

celte histoire soit


!

ensevelie
n'a

dans

le

silence

jamais Souvenez-vous qu'elle


I

que sous l'arbre du dsert contente de souriie de cet artifice littraire; nous serons plus svre que lui et nous dirons qu'il y a dans cette faon de combiner la sduction du pril et du mystre, l'attrait de l'indiscrlion et les bnfices de la publicit une tartuferie morale la fois cocasse et rpugnante. Au sortir de cette tortueuse duplicit, on aime se redire la belle parole de Clotilde de Vaux Au Il est indigne des grands curs guste Comte de rpandre le trouble qu'ils ressentent . Dans ses crits i)Ostrieurs 1798, Chateaubriand s'efforcera d'attnuer ou d'liminer son rousseauisme de jeunesse et plus d'une fois, recueillant le bnfice de sa solide ducation catholique et classique, il saura parler le langage de la plus authentique raison. Ds la prface d'Atala, sa premire publication de cette poque, il condamne solennellement son ancienne foi naturiste, et le fait mme en termes excessifs, comme il arrive aux nophytes, peu prs l'heure o
t raconte

M.

Seillire se

REN

185

Napolon abjure galement le rousseauisme au pied des Pyramides et, rsumant l'exprience qu'il vient de faire de l'Oriental, dclare que l'homme de la nature est un chien. Mais sa conversion n'est ni bien protonde ni bien sincre, et le visage de Ren transparat sans cesse sous le masque mal attach du nouveau dfenseur du trne et de l'aulel. Aprs tout, l'inspiration fondamentale du Gnie est rousseauiste encore, puisque son objet avou est de prouver la religion chrtienne par ses vertus esthtiques bien plutt que par ses supriorits morales, et de la prsenter comme vraie parce qu'elle est trs propre soutenir l'inspiration de l'artiste, ce dlgu de Dieu sur la terre. Il ne s'agit nullement, nous affirme en effet l'auteur, de prouver que le christianisme est excellent parce qu'il vient de Dieu, mais de suggrer qu'il vient de Dieu parce qu'il est excellent excellence qui rside d'ailleurs en ce qu'on le constate favo:

aux lettres et aux arts, en ce qu'on ne saurait concevoir rien de plus aimable et de plus pompeux que ses dogmes, sa doctrine et son culte. Sur le seuil du sicle nouveau, il convient d'appeler tous les enchantements de V imagination et tous les intrts du cur au secours de cette religion contre laquelle on (entendez Rousseau) les a prcdemment arms. L'entreprise de Chateaubriand consiste donc, de son propre aveu, prendre Jean-Jacques ses mthodes pour les retourner contre ses thses, rousseauiser de son mieux le catholicisme traditionnel en montrant que, bien interprt, il et pu nourrable la libert,
rir la rverie

du Promeneur

solitaire et satisfaire

186

LE MYSTICISME PASSIONNEL

au besoin le cur sensible de nos habitants . Survivance rousseauiste encore que la singulire interprtation du pch originel qui figure aux premires pages du livre, avec l'hypothse saugrenue que si Adam, au lieu de pcher pour avoir voulu trop comprendre, avait pch pour avoir voulu trop sentir, s'il avait aspir aux passions plutt qu' la science ( l'image de Chateaubriand bien entendu) l'homme aurait peut-tre pu se racheter lui-mme sans avoir besoin de Jsus-Christ.

Enfin est-il possible de rousseauiser plus compltement le christianisme que ne le fait l'auteur du Gnie dans le chapitre fameux sur le vague des Passions, celte inquitude secrte, cette aigreur des sentiments touffs qui fermentent tous ensemble et produisent dans l'me une incroyable amertume, cette invincible nostalgie, presque inconnue de l'humanit paenne, et dont l'Evangile
aurait, l'en croire, grandement favoris l'empire? La religion chrtienne en effet, affirme-t-il, en nous offrant sans cesse le double tableau des chagrins de la terre et des joies du ciel, cre dans les curs une source de maux prsents et d'esprances lointaines d'o dcoulent d'inpuisables r-

veries.

profondment pntrs et foi qui conduit au clotre vivent comme' trangers au milieu des hommes; dgots de leur sicle, effrays de leur re-

Ceux

qu'elle a

qui n'ont pas cependant la

ligion,
et l'on

ils

deviennent

la

proie de mille chimres,

voit natre cette coupable mlancolie qui

s'engendre au milieu des passions lorsque ces passions, sans objet, se consument dans un cur

MANFRED
solitaire. Ainsi

187

ce rousseauiste incurable, ce dis-

ciple inconscient des Quilistes qui faisaient allu-

mer par Dieu, dans quelque me de son choix, la flamme du Purgatoire, fait natre de la religion qu'il prtend recommander ses contemporains un tat ^amertume crasante ou mme de culpapresque invitable! C'est que tels sont en d'un certain mysticisme dpourvu il nourrit la nvrose dont de cadres rationnels il procde d'ailleurs pour une part. Mais il est incroyable et au surplus profondment symptomatique, note justement M. Seillire, que les chrtiens du temps de Chateaubriand n'aient ni su ni voulu voir le caractre vrai de son apologtique, et qu'ils aient salu comme un restaurateur de la foi traditionnelle le continuateur masqu de l'hrsie de Jean-Jacques Rousseau.
bilit

ralit les fruits

3.

- MANFRED

Nous venons de dire la courte carrire de RenChateaubriand et comment ce typique reprsentant de la seconde gnration rousseauiste, cet assaillant de la forteresse sociale, ce candidat
l'alliance diabolique, s'en tait all, toute rflexion

tion de la

que mal la restauramorale traditionnelle et du temple chrlieD. Or voici qu' vingt annes de distance Ren semble renatre sur le sol anglais dans la perfaite, collaborer tant bien

188

LE iMYSTIGlSME PASSIONNEL
;

mais la diffrence du Ren sonne de Byron le Ren anglais restera fidle lui-mme jusqu' son dernier jour; il persistera dans ses convictions initiales, il ne cessera de les tendre et de les approfondir, de sorte qu'il s'opposera finalement son prototype dsormais pa^^s dans le camp adverse, et, en contraste avec le romantisme catholicisant issu du Gnie, favorisera l'closion du romantisme peu prs totalement dchristianis qui, aprs la Rvolution de juillet, fut celui de la troisime gnration rousseauiste en France le romantisme des Rolla et desLelia, des Stello et des Olympio. Qu'il s'appelle Lara ou Childe Harold, Conrad, Manfred ou Dor Juan, le hros byronien prsente
franais,
:

certains traits caractristiques toujours les

mmes;
humai-

en rvolte contre toutes les nes, il passe au milieu de comme un tre mystrieux
front d'un sceau fatal;
pte, sorte

lois divines et
la

et

brave sombre, m^arqu au


socit
qu'il

me

orgueilleuse et indom-

d'archange dchu, les fautes et les crimes dont il est charg peuvent bien lui valoir la rprobation de ses semblables, ils n'en sont pas moins le signe de son excellence native, le gage d'une alliance surhumaine assure sa sublime audace ; et le silence hautain dont il s'entoure dsigne une destine d'exception qu'il n'est pas permis au vulgaire de pntrer. Ces dispositions mentales et morales singulires, auxquelles le gnie de Byron a confr un si puissant et si contagieux prestige refltent trs exactement, comme on sait, l'aspect le plus profond, le plus tyrannique de sa vie personnelle et il n'crivait mme, de

MANFRED

189

son propre aveu, que pour s'en dlivrer (*). Elles s'expliquent dans une large mesure par une lourde hrdit morbide, par cette sensibilit prodigieusement vulnrable qui, jointe un orgueil presque insens, devait lui inspirer une haine morcontre un monde qui avait rpondu par de cruelles dceptions ses juvniles aspirations sentimentales, sociales et littraires. Mais le pathtique si particulier et si profond de la posie byronienne, ce mlange de remords et de dsespoir, d'horreur et d'angoisse, procde videmment d'une autre source, que les recherches rcentes de certains biographes du pote semblent bien avoir mise dcouvert. Il est en effet aujourd'hui tabli, en dpit des efforts de ce que M. Ernest Seillire appelle spirituellement l'hagiographie romantique, que peu aprs sa vingtime anne Byron, pour chapper son ennui originel par les mois de la passion la plus exceptionnelle,
telle

sa demi-sur Augusta Byron-Leigh, et, poussant jusqu'au bout l'aventure de Ren avec Amlie, devint son amant et la rendit mre. A la lumire de ce criminel pisode, on comprend cette vritable obsession de l'inceste qui se fait jour dans la plupart de ses pomes. La Fiance rf'A6f/rfos raconte l'amour de Selim pour Zuleika qu'il croit sa demi-sur. La passion de Conrad pour Medorah est de celles qui retranchent un homme de la socit de ses semblables Ma

aima

(1) Byron, disait Moras, a t toute sa vie la recherche de l'expression capable de limiter l'extravagance de ses sen-

timents.

190

LE MYSTICISME PASSIONNEL

tendresse pour toi, lui dit-il, ma haine pour les hommes sout tellement insparables que je cesse de t'ai mer si je cesse de les har . Et Manfred

voquant Astart, sa matresse, dira plus explicitement encore Elle me ressemblait, elle avait, dit-on mes yeux, mes cheveux, mes traits, tout
:

jusqu'au son de
tins

ma

voix...

Nous

n'tions pas des-

nous torturer de la sorte l'un par l'autre, et nous avons t bien coupables d'aimer comme nous avons aim! De cet amour sacrilge nat le dsespoir de Manfred qui, au paroxysme du remords furieux et de la bravade forcene, appelant grands cris la dmence libratrice, dlie le Ciel et l'Enfer, se croit poursuivi par des spectres vengeurs, rprouv et maudit, condamn ne pouvoir se rfugier dans le sommeil ni dans la mort; en un mot tous ces traits dchirants qui font de l'uvre un des plus beaux cris de passion, de douleur et d'orgueil qui aient jamais t profrs par une poitrine humaine. Mais ce qu'il y avait d'immoral et d'anti social dans cette posie ne trouvait dans le public anglais d'alors aucune complicit avoue ni secrte. Tandis que SaintPreux et Ren en France avaient t aux nues, l'auteur du Corsaire et de Manfred, devant le dchanement de l'opinion britanique, devait s'expatrier.

Quelle est cependant l'interprtation mtaphysique ou mystique qu'il se donnait lui-mme de son orageuse destine ? Bien qu'il se soit volontiers assimil

un

dmon
la

bien qu'il
le

ail

donn

des traits

sataniques

[tlupart

de ses personclassique

nage-, bien qu'il

ait fait

de Don Juan,

MANFRED
role dans son
ce,
le

191

signataire du pacte de damnation, son porte-pa-

uvre

la

plus ample et la plus nuanqu'il ralise


tel

on ne saurait dire
ij

type Ju
le

llciiiJ

diabolique

pou? sa part que l'a conu

chrtien, tel que l'voque par Faust de Marlowe. Mais dj le Faust de Goethe venait de montrer que l'homme romantique n'accepte plus pour appuyer son imprialisme vital une convention d'esclavage futur qui erait trop pesante son orgueil. Non, comme le Werther, le Meister et surtout le Faust du pote allemand, comme le ieAze de Chateaubriand, les hros de Byron prtendent rester les protgs, presque les favoris de Dieu tout en pactisant avec le diable sous l'empire de l'impulsion passionnelle ou de la nostalgie nvropathique. Mme, y regarder de prs, ce sont les gens du commun qui seuls, dans les pomes de Byron, expliquent par un pacte diabolique la singulire allure de ses personnages. En ralit, vis--vis de Satan, ces enfants de l'imagination byronienne seraient plutt des muler ou mme des comptiteurs rapprochs du Maudit par leur tendance la rvolte individualiste, ils entretiennent avec lui des relations d'galit que marque une nuance de curiosit de leur part, de coquetterie de la sienne. Mais ils n'oublient pas que pour l'homme en gnral et pour le gentilhomme en particulier subsiste toujours, ft-ce l'heure suprme, la possibilit du recours au Dieu chrtien, son alli cleste qui l'a rachet de son sang. Les catholiques mridionaux se rservent de recourir la Madone qui sauve son dvot, mme endurci dans
le

Moyen Age

exemple

192
le

LE MYSTICISME PASSIONNEL
s'il

crime,

l'implore son

dernier soupir.

cette foi dans la Maternit rdemptrice, les pro-

testants prfrent celle qui se tourne vers la Paternit

sont, note M. Seillire en analyse, deux lipntrante conclusion de cette aprs une otlensive parallles retraite gnes de divinise
;

ce

trop

imprudemment

mene

contre

la

socit

tyrannique. Byron, introduit en France vers 1820, y exera une influence considrable. Alors qu'avec Chateau-

briand

le

la dfense

romantisme avait p.iru s'identifier avec du trne et de l'autel, Byron montra


la fois

indiscutablement rofrondeur ou mme sacrilge. Satan fut dress grce lui en face du Dieu chrtien comme un des possibles patrons du mysticisme nouveau. Sans doute Hugo ni Lamartine ne furent gure atteints par le byronisme,

qu'on pouvait tre

mantique

et

ardemment

libral,

Musset et Vigny s'en affranchirent assez rapidement, et les premier romans de Georges Sand marqurent un retour trs net au mysticisme d'alliance divine. Mais Balzac et Barbey d'Aurevilly, Baudelaire et Rollinat, auxquels on pourrait ajouter, dans l'ordre de la littrature populaire, Eugne Sue et son innombrable postrit, ont subi plus ou moins profondment l'action du satanisme byronien. Byron, pourrait-on dire en somme, a cr dans le sein de la religion rousseaui->le un schisme analogue celui que suscita l'hrsiarque Mans dans le sein du christianisme primitif en opposant Ormuz, Dieu du Bien, Ahriman, Dieu du Mal. Clbr sur sa lyre loquente, ce concurrent du Dieu chrtien parut presque aussi propre

MANFRED
que
le

193

Tout-puissant patrouer l'imprialisme in-

dividuel exalt par la nvrose et dirig, soit vers la satisfaction passionnelle sans scrupule, soit vers

conqute sociale sans prvoyance. Dans cette double direction, Byron a trs efficacement contribu dmoraliser et dsquilibrer l'me moderne, qui n'avait assurment besoin ni de ceci ni de cela.
la

13

4,

LAICJSATION DU MYSTICISME PASSIONNEL

MADAME BOVARY
Nous venons de montrer, dans
les trois

premi-

res gnrations romantiques, la passion revtue

d'un prestige divin ou diabolique, en tout cas surhumain. Les crivains que M. Seillire considre coinme reprsentant la quatrime et la cinquime
gnration romantiques, les ralistes et les naturalistes (dous dirons plus loin que nous n'acceptons pas sans rs(3rves cette faon de voir) carteront volontiers de leur mysticisme le concept ou plutt le uom d'un Dieu ou d'un Dmon personnel et dfmi, ils dclareront les hros passionnels
possds par un instinct irrpressible et lgitime ia socit peut bien se proccuper de rgler selon se^ intrts, c'est son affaire, mais que l'artiste peut et doit contempler ou souverainement

que

imnassible ou -mme ouvertement sympathique. C'est ce que M. Ernest Seillire appelle la lacisation du mysticisme passionnel, lacisation plus apparente i-jue relle, remarque-t-il d'ailleurs, car c'est bien toujours le Dieu-Nature, portant parole travers les suggestions de l'instinct, qui de-

MADAME BOVARY

195

tifier

meure prsent derrire le passionn pour le sancaux yeux de l'artiste, lui-mme favori de ce

Dieu sous son hyposlase de beaut. Celte volun'en est pas moins fort importante, car le principe de l'impartialit de l'artiste et de la libert absolue de i'arl devait ouvrir carrire toutes les hardiesses amorales et immorales, asociales et anti-sociales de l'affectivit moderne. Pour l'tudier sa source, M. Ernest Seillire a choisi l'uvre de Gustave Flaubert, et notamment le personnage d'Emma Bovary. On sait que Flaubert, aprs avoir, jusqu'aux environs de sa vinj^t-deuxime anne, donn dans tous les excs du pessimisme byronien et du mysticisme exaspr, aprs avoir, selon ses propres expressions, jou avec la dmence et avec le fantastique comme Mithridate avec les poisons, fut soudain averti par une redoutable crise nerveuse du danger que faisait peser sur lui une si dplorable hygine intellectuelle et morale et, avec une admirable nergie, entreprit de refaire l'ducation de ses nerfs, de sa pense et de sa volont. Il est permis de rattacher pour une grande part cet effort vers le calme et la matrise de soi, d'un mot vers la sant, la fameuse thorie de l'impersonnalit dans l'art. Mais elle plonge d'autre part ses racines dans un amoralisme et un immoralisme thoriques dont il n'est pas superflu de souligner le ses et la porte. La laideur physique et morale, professe donc Flaubert, n'existe que dans l'esprit de l'homme ; elle procde d'une manire de sentir qui rsulte
tion

elle-mme de notre

faiblesse.

Nous

seuls

sommes

196

LACISATION DU MYSTICISME PASSIONNEL

la

capables de la concevoir ou de la produire, mais Nature en est incapable parce que tout en elle est ordre, harmonie parfaite. Il appartient l'ar-

de saisir cette harmonie sous la prtendue laideur dont nos pres ont encombr plaisir le monde moral. Mme, le vice ou le crime ne seraient-ils pas seuls vritablement potiques? Si
tiste

les

livres vertueux sont toujours ennuyeux et faux, ne serait-ce pas qu'ils mconnaissent les lois de la vie en dissimulant le moi qui rejaillit con-

tre

tous,

l'homme contre
d'elle,
?

la socit

en dehors
thentique

qui est pourtant


qu'il

ou du moins l'homme au-

Quoi

en

soit,

l'artiste

comme
et

l'historien doit aborder son sujet sans

amour

sans haine, du point de vue d'une blague suprieure, exactement comme le bon Dieu voit les choses cVen haut. Et l'on saisit ici sur le vif l'volution

du Dieu du mysticisme passionnel, zlateur

passion aux environs de 1830, maintenant spectateur sceptique et amus de toute espce de

de

la

passioQ.
celui

Un

tel

Dieu n'est plus, faut-il

le

redire,

du christianisme, qui s'intresse de fort prs au bon fonctionnement de l'ordre social il n'est pas davantage celui de la troisime g-nration romantique qui prtendait du moins ne patronner la passion que pour le bien de l'huma;

nit.

ne conseille pas plus la passion qu'il ne la il est converti l'impassibilii esthtique de son prophte et au plus complet iudiffIl

condamne

rentisme moral et social. Il ne descend de temps autre de son empyre que pour appuyer de son autorit une attitude artistique qui pourrait encore inquiter le bourgeois c'est un rle
;

MADAME BOVAUY

197

analogue qu'il jouait vers le mme temps, comme on sait, dans la pense renauienne. Au reste, en dpit des prtentions de Flaubert l'impersonnalit, sou uvre est une longue confession personnelle, et Madame Bovary en parti-

exactement la contradiction intime et profonde que nous venons d'esquisser. Madame Bovary c'est moi, dclarait Flaubert dans un jour d'abandon, et en effet l'impression qui se dgage de ce roman clbre correspond trs lidlemenl l'attitude de son auteur l'gard du romantisme moral, mlange complexe, amer et savoureux d'indignation et de piti, de mpris et de complaisance secrte. M. Ernest Seillire insiste presque uniquement sur ce dernier aspect ; nous insisterions davantage, quant nous, sur
culier
reflte

fort

l'ironie

de Flaubert

et

sur l'hroque

ei'ort

de

dtachement et d'assainissement sente, mais que la complaisance


dessous cet
effort, c'est ce

qu'elle repr-

subsiste

par-

pour

le

qui n'est pas douteux lecteur perspicace, et c'est ce qu'au sur-

plus confirment

surabondamment

les

aveux de

Flaubert lui-mme. Taudis qu'il crit pniblement Madame Bovary, il se prend compter les pages qui le sparent encore du moment o il se plongera en plein adultre parce qu'alors, dit-il

plaisamment, on s'en donnera et elle s'en donnera, ma petite femnio 11 voque pour Loui-e Colet les innombrables adultres qui s'accomplissent autour d'eux cette heure mme. Que de mensonges, que de larmes et d'angoisses travers tout cela Mais la fatalit, ajoule-t-il, l'it au milieu, comme une range de dents blanches
! !

198

LACISATION DU MYSTICISME PASSIONNEL


!

au-dessous d'un bavolet noir Image l'rappaute, note M. Seillire, qui semble voquer le Dieu du mysticisme passionnel tel que le concevront les quatrime et cinquime gnrations romantiques: comme une sorte de fatalit organique souveraine qui se rit des mesquines et fragiles disciplines sociales. En fait, toute l'ironie de Flaubert n'empche
pas

qu*Emma Bovary n'apparaisse comme une sorte

de sainte de l'adultre, qui ne fait mme pas dfaut la couronne du martyre. C'est en tout cas une interprtation que ne dsavoueraient pas les dvots de Flaubert et d'Emma qui, il y a quelques annes, publiaient une tendre hagiographie de Delphine Delamare et conduisaient un pieux plerinage aux lieux qui virent ses amours. On n'a pas oubli que l'opinion contemporaine de Flaubert s'mut des tendances de Madame Bovary. Pour la premire fois depuis 1848, le romantisme moral, un instant cras sous les ruines amonceles en quelques mois par ses folies, s'avisait de relever prudemuieut, mais nettement la tte. Le rquisitoire de Pinard traduisit, de faon fort mdiocre d'ailleurs, l'inquitude en somme lgitime du pouvoir, mais ce qui est beaucoup plus intressant que le rquisitoire de Pinard, c'est l'attitude adopte par Flaubert en prsence de la rprobation publique. Profondment affect par un procs qui risquait de l'atteindre dans sa considration bourgeoise et dans ses relations de famille, choses indispensables la tranquillit de son labeur, il mit de ct sans balaucer son esthtique de l'impassibilit et prit le parti de se donner dlibrment pour un de ces philanthropes qu'il

MADAME BOVABY
avait de tout
ft

199
Il

temps

cribls de ses sarcasmes.

plaider par son avocat la stricte moralit, voire

parfaite orthodoxie de son uvre, et comble de palinodie, lui l'anti-bourgeois par excellence, fit valoir il de cent le <( bourgeoisophobus , faons, pour impressionner le ministre public, le nom respect de son pre, la situation rouenla

naise et jusqu' l'influence lectorale de la famille Flaubert! Qu'on juge ce trait, dirons-nous, de la qualit morale du mysticisme esthtico-passionnel, religion singulire dont les martyrs tmoignent de si peu de constance et les aptres

peu de courage. posie de l'adultre nous parat aujourd'hui quelque chose de bien innocent et de bien fade. Les successeurs de Flaubert nous ont habitus l'apologie de bien d'autres et de plus graves transgressions ; ils ont progressivement embrass dans leur sympathie tous les enfants perdus de la vie sociale, la prostitue, le soutede
si

La

neur,

le

dserteur,

le

bandit

ils

en

dfinitive, vrai dire,

que

les

n'en excluent honntes gens.

IV.

LE MYSTICISME ESTHTIQUE

tique dont la

La plupart des hommes de temprament romainconqute conomique n'est pas le

premier souci et que leur origine n'oriente pas ncessairement dans la voie des revendications plbiennes sont amens chercher leur rconfort non plus dans le cordial du mysticisme social, mais dans une autre sorte de foi mystique, la religion de la beaut. Comme la religion de la bont naturelle, celle de la beaut garde assurment, nous l'avons indiqu dj, une issue vers une conception rationnelle de la vie, et tout artiste qui en vient dfinir la beaut par l'ordre peut dpasser la vellit romantique et atteindre une forte doctrine morale (qui ne saurait jamais d'ailleurs avoir de sens et d'efficacit que pour un petit nombre) mais la plupart des modernes esthtes ont prononc aprs Jean-Jacques la beaut c'est la nature ou le naturel, en d'autres termes le reflet de la pas;

sion et des inspirations instinctives. Tel a t le

cas de Stendhal,

le

premier en date

et le plus con-

sidrable en influence des initiateurs de la religion

STENDHAL

301

nouvelle; c'est donc par une analyse de Festhtisme stendhalien qu'il convient d'en aborder l'lude.

i.

- STENDHAL

Profondment asocial ou anti-social par nature, entirement convaincu de bonne beisire que tout ce qui vaut la peine en ce monde est soi , dou d'ailleurs d'une hypereslhsie de la sensibilit qui le jette en un instant des extrmits du plaisir celles de la souffrance;, Stendhal se met en qute de la formule de vie qui lui donnera l'intelligence de lui-mme et qui lui permettra de se gouverner en vue du maximumdejouissanceet du minimum de douleur. Or, lorsqu'il essaie de discerner ce qui
le fait diffrent ,
il

croit s'apercevoir

que

c'est

la prsence

d'une facult qu'il appelle instinct musical ou sentiment des arts , facult aristocratique entre toutes, qui permet aux rares mortels qui oui le privilge de la possder d'entrer en communication directe avec le Dieu de la Beaui. Cet instinct ou ce sentiment n'a rien de commun avec les gots et les passions qui se partagent le commun des hommes, la recherche de l'argent ou des honneurs, ou de l'esprit d'-propos, ou mme de l'esprit tout court, enfin et surtout avec l'esprit
lui

en

d'ordre, et

il est peine utile d'ajouter qu'il est fort suprieur tout cela. La contemplation du beau cre dans l'esprit une sorte d'tat de grce. Un

homme

passionn qui se soumet

l'effet

des beaux-

202

LE MYSTICISME ESTHTIQUE
cur. La beaut est
est

arts trouve tout jdans son

une promesse de bonheur, d'un bonheur qui

de l'espce de l'extase. Et dans l'extase esthtique l'individu n'atteint pas seulement sa plnitude, il se dpasse lui-mme, il franchit pour un instant les bornes de son gotisme et communie avec ses semblables. D'une manire obscure et qui n'effarouche pas l'amour-propre, la musique nous fait croire la piti chez les hommes. Il y a dans cette dernire phrase, note justement M. Seillire, un pressentiment remarquable de la doctrine schopenhauerienne, conue d'ailleurs vers le mme temps, qui fait de la musique le langage symbolique du Dieu-Volont, et cette thorie de l'influence des sons sur le sentiment social renferme aussi en germe tout le mysticisme w^agnrien de Nietszche. Mais l'auteur de Zarathoustra et plus volontiers acquiesc, vers la fin de sa vie, cette restriction dont s'avise bientt l'gotiste, veill de son rve Beaucoup d'hommes forts mystique passager disent que la musique est un plaisir d'esclave Cependant 1' instinct musical ne s'applique pas seulement aux fictions de l'art, mais encore et surtout aux ralits de la vie. Bien qu'il ait laiss une uvre considrable, Stendhal appartenait l'espce des dilettantes plutt qu' celle des cra: 1

teurs.
tait

Tout asocial ou anti-social qu'il ft, il n'en pas moins fort sociable, et, beaucoup plus que les joies solitaires de l'crivain, il recherchait les plaisirs de la conversatioa, les bonheurs de l'amour, voire les satisfactions de carrire administrative. Or ses dbuts pourtant heureux et brillants dans la socit parisienne avaient t empoisonns

STENDHAL

203

par un sentiment de gne, d'irritation et de malaise qu'il n'tait parvenu ni dissiper ni mme comprendre. Il en eut soudain l'explication ds son premier contact avec la terre bnie qui devait devenir sa patrie d'lection, l'Italie. La vie dans la socit franaise lui avait t une perptuelle blessure; la vie dans la socit italienne lui fut un perptuel enchantement. Il rencontrait eniin pour la premire fois des hommes et des femmes selon son cur, des tres pour qui l'amour, la conversation, le thtre taient la grande affaire, des tres qui, au lieu de se laisser entraver comme les Franais ou les Anglais par la convention ou la vanit, par le sombre devoir ou par l'honneur bte, n'avaient d'autre souci que de laisser libre cours leurs sentiments spontans et leurs impulsions instinctives, en un mot des tres naturels. De cette
prfrence passionne accorde la nature ainsi entendue, Stendhal va tirer toute une morale qu'on

peut appeler le morale du beau geste sinon du beau crime. Le ge^le parfaitement adquat l'motion intrieure du moment, tel est en effet le type d'excellence de cette morale purement esthtique selon

au premier raouvemeut est au contraire envisage comme l'effet d'un dplaisant formalisme, comme un dfaut et comme une diminution des saines nergies de la personnalit. Par malheur, objeclerons-nous avec M. Seillire, les motions de l'homme, quand elles ne sont point contenues et rgles par la raison et la volont, sont rarement no^Zes, el le plus souvent suspectes d'gotisme instinctif. Or c'est un des principes de
laquelle la rsistance

20i

LE MYSTIGISAIE ESTHTIQUE

psychologie du monde que le geste physique influe sur la disposition psychique et que, pour se procurer une motion que l'on dsire, il est bon de commeiicer par en prendre l'attitude. Si donc l'on entend faire dominer le sang-froid et le calcul des consquences dans l'ensemble de sa conduite, il est utile d'apprendre ds l'enfance garder l'apparence du calme aux heures du bouillonnement intrieur toutes les ciiltures sagaces s'accordent prescrire cette rgle, et Galon d'Utique la pratique comme les Sachems de la tribu Peau-rouge. Mais ces considrations d'ordre rationnel et moral ne touchent aucun degr les romanla plus vieille
:

tiques dilettantes la faon de Steudlial, et c'est


les voit orienter leurs sympathies vers populations mridionales, plusinstiuctives, plus spontanes, peut-tre parce que des conditions de vie plus faciles les ont dispenses de recourir

pourquoi on

les

cette

rude discipline. Htons-nous d'ajouter que

Stendhal dans son chimrique gotisme a singulirement exagr le rle du naturel, de la spontanit et de l'instinct dans une Italie que toute son histoire nous montre richement doue de raison, de calcul et de prudence. Mais c'est Stendhal que nous tudions travers son Italie et non l'Italie travers Stendhal.
Si

donc

il

faut l'en croire, l'tat social

du peuple

en mainte rgion celui de la sauvagerie heureuse. Les ides btes de l'honneur et du


italien serait

devoir n'ont point pass le Garigliano. et la religion chrtienne, chez les Calabrais notamment, se rduit la cibration de quelques rites ftichistes.

Admirables Calabrais! Notre auteur ne

se lasse pas

STENDHAL

205

de clbrer leur honntet et leur bont natives une bont qui ne ressemble en rien, cela va 8ans diry, la bonho-mie un peu lourde qui attendrissait Jean-Jacques sur les pentes des valles alpes-

une bont dans laquelle entrent i haute dose mfiance et la haine, une bont qui consiste en somme dans l'expression franche, naturelle et par suile artistique de sentiments violents et passionns. Quant la haute socit italienne, elle possde au mme degr que le peuple l'inestimable vertu du naturel. Dans les salons de la Lorabardie, rien de convenu , nulle contrainte dplaisante. Une femme qui a distingu jun homme le lui fait savoir sans plus de faons. Le moindre dissentiment entre hommes amne l'change des qualificatifs les plus injurieux, dont ils sont les premiers rire un instant aprs. Chacun est esclaoe de la sensation actuelle; nulle pudeur, nulle discrtion, nulle retenue. Et voil en vrit de quoi enthousiasmer le nvropathe qui avait connu jusqu' l'angoisse dans les salons parisiens les affres glaantes et paralysantes de la timidit. Cependant cette apologie du sans-gne et de la mauvaise ducation risquerait de paratre un peu courte si Stendhal n'avait eu l'ingnieuse ide de lui donner pour fond et pour perspective sa fameuse thorie de V nergie. A l'en croire, la chaleur du sang qui interdit l'Italien de mesurer l'expression de ses sentiments et qui pour un oui ou pour un non lui met le couteau la main ne lui confrerait pas seulement sur les tristes sBptentriociaux une supriorit d'ordre esthtique; elle serait le signe d'un excs de force, d'une sutres,

la

206

LE MYSTICISME ESTHTIQUE
Italie, rpterait-il

rabondance de vigueur. En
lontiers aprs Alfieri, la

vo-

plante

homme

nat plus

forte

que partout

ailleurs.

En Calabre

la canaille

qui n'est rprime par rien est plus mchante qu'ailleurs ce qui ne prouve autre chose sinon que

l'homme du midi

suprieur l'homme du le fils an de la nature, tandis que l'Ecossais civilis qui ne fournit qu'un crime capital en six ans, est un simple cadet qui, force de travail, a fait fortune. Ce qui frappe quand on quitte Rome pour Paris ou pour Lonest

nord. Le lazzarone est

dres, c'est

Vextrme

politesse et les

yeux

teints,
et

c'est l'air niais et grossier qui

forme en France

en Angleterre le fond de l'expression des physionomies; parfois aussi un aspect de bont qui les rend plus ridicules encore. Chez ces peuples disgracis, chez l'Anglais principalement, une timidit et une faiblesse foncires ont engendr la tyrannie du devoir et de la vanit. Le sentiment du devoir est le bourreau du Nord. L'Anglais tremble au seul nom du devoir. Et le dsir d'avancement social, joint

la passion de se concilier l'estime de

l'opinion, en d'autres termes l'orgueil et la vanit,

empoisonnent pour
sirs.

lui la source mme des plaiL'Angleterre d'aujourd'hui nous aide comprendre la Rome d'autrefois, et Stendhal qui ad-

mire tant

les

Romains modernes pour

leur nergie,

retrouve chez les Romains de l'antiquit la timidit anglaise, la conception ennuyeuse, troite, britannique en un mot, de la famille, la crainte du ridicule, bref tout ce qui fait les peuples infrieurs. La France mridionale a longtemps partag avec l'Italie le privilge d'une vie vraiment humaine.

STENDHAL

207

Marseille, hier encore, le plaisir avec le

moins

de gne possible tait l'unique devise de l'existence. La socit tait organise en vue de favoriser les passions, et par suite les arts et le bonheur, car les passions, excites par le climat, le loisir,

l'opulence, ne peuvent trouver d'obstacle que dans l'opinion publique et dans le scrupule religieux ;
or, de ces

deux

freins,

le

premier n'existait pas

dans

le

Midi, et le second tait cart par l'usage

des indulgences achetes et des confesseurs gages. Hlas! le Midi lui-mme aujourd'hui s'angli-

du Nord l'nerbonheur ne seront bientt plus Marseille mme qu'un souvenir. Et tout cela revient dire que, par un de ces audacieux dtournements du sens des mots dont sont
cise, se laisse

envahir par

l'esprit

gie la Calabraise, la libert, le

coutumiers

les

romantiques, Stendhal sous

le

nom

d'nergie glorifie la pure impulsivit d'ungotisme

sans frein ou d'un individualisme sans scrupule, le nom de timidit il raille et dnigre les plus salutaires contraintes morales, les plus ncessaires conventions et restrictions sociales. Car qui est plus nergique en vrit, du charretier qui accable de coups et d'injures son cheval rtif, ou du dresseur professionnel qui obtient des miracles d'obissance force de patience
tandis que sous
et

de sang- froid? de l'homme qui contient ses passions ou de celui qui leur lche la bride? Qui e-st

plus vritablement
clave de
la

homme,

de l'gotiste pur. ess'assi-

sensation prsente, ou du citoyen qui,

ayant commenc par se vaincre lui-mme,

gne pour fin de cooprer et de servir? Nous n'aurions garde d'insister aussi lourdement

208
si

LE MYSTICISME ESTHTIQUE

Pexaltation de l'nergie la calabraise n'tait pas autre chose qu'un abus de langage au service

d'une ide fausse. Mais cette ide fausse est aussi une ide dangereuse au premier chef. Est-ce impunment qu'un civilis peut cultiver en son me l'admiration amoureuse des gestes forcens de la passion? La bte est vite rveille dans l'homme, en dpit du pnible dressage moral et social que les sicles lui ont fait lentement subir. Depuis Le Rouge et le Noir jusqu' k Lamiel, ce livre inachev et si curieusement rvlateur de la vieillesse de Beyle, il y a dans toute l'uvre stendhalienne une vritable obsession du crime pittoresque; et nous voulons bien considrer avec M. Ferrero que l'art contemporain est souvent une soupape de sret, un monctoire, une dfense contre des tendances anormales qui finiraient sans cela par se transformer en actions . Mais en admettant qu'il puisse tre cela pour l'artiste, le sera-t-il au mme degr pour son public? N'est-il pas inquitant de constater que depuis Stendhal et sa suite, il y a

haute littrature europenne une tradition d'apologie plus ou moins ironique, plus ou moins voile du crime? Qu'on songe la phrase clbre d'Oscar Wilde, qui pourrait servir d'pigraphe Le crime est tant d'ouvrages de cette ligne aux classes infrieures ce que Vart est nous ausimplement une mthode pour se tres esthtes procurer des sensations extraordinaires. Qu'on

dans

la

Zarathoustra de Nietszche le inhumain du ple criminel. La complaisance pour le crime passionnel est entre depuis longtemps dans la conscience publise rappelle

dans

le

chapitre vritablement

VIGNY

209

que; ce n'est pas la faute de Stendhal et de ses disciples si le beau geste, le beau crime ne jouissent pas tout fait encore de la mme faveur (').

2.

- VIGNY

Stendhal ouvre la voie au Mysticisme esthtique, mais, comme nous l'avons dit, son tat d'me est

du dilettante plutt que celui du crateur ou de l'inspir; disons en outre que la merveilleuse lucidit de son intelligence, qui l'apparente aux meilleurs esprits du sicle de l'analyse, maintient son mysticisme en quelque sorte l'tat latent. C'est chez les grands lyriques de la troisime gnration romantique que le mysticisme esthtique prendra pleine conscience de lui-mme et que l'artiste revendiquera ouvertement le privilge exclucelui

({) Il ne s'agit pas dans notre |,ense, est-il besoin de le prciser ici, d'int.^rdii'e aucun sujet l'art, mais de relever et d'identifier telle ou telle tendance ou complaisance de telle ou telle ligne d'artistes. Crime et Chtiment est aussi une histoire d' issjssinat, et qui ne le cde en rien au Rouge et Noir pour la profondeur et la vrit de l'analyse. Or, l'inspiration en est moralement irrprochable, nous disons l'inspiration et non p is la moralit verbale. Tel romancier ])eut bien conclure verbalement en faveur de la pauvret, de la religion et de la vertu. La suggestion efficace qui se dgage de la plus grande partie de son uvre n'en est pas moins que le sens et le but de la vie pour un jeune homme auvre est de conqurir le luxe, de forcer l'entre des s;;lons aristocratiques et d'tre l'amant du plus grand nombre possible de fommes du monde. 14
i

210
sif

LE MYSTICISME ESTHTIQUE
la divinit. On peut considVigny comme un des prophtes les

de l'alliance avec

rer Alfred de

plus reprsentatifs de cette religion nouvelle.

Vigny en effet dfinit le pote comme un Messie dlgu de Dieu dans ce monde misrable, comme le grand-prtre n des socits humaines. Son titre exercer au nom de Dieu cette souveraine magis-

mme de la psychologie de Rousseau, la honte naturelle du cur porte son apoge et pour ainsi dire son paroxysme, car le pote lreint d'un amour immense l'humanit et la nature et sa vocation se reconnat surtout ses fruits, qui sont l'amour et la piti sans limites. Je crois en moi, proclame Stello, parce que je sens au fond de mon cur une puissance secrte, invisible et indfinissable, toute pareille un pressentiment de l'avenir et une rvlation des causes mystrieuses du temps prsent. Je crois en moi parce qu'il n'est dans la nature aucune beaut, aucune grandeur, aucune harmonie qui ne me cause un frisson prophtique, qui ne porte l'motion profonde dans mes entrailles et ne gonfle mes paupires par des larmes toutes divines et inexplicables. Je crois fermement une vocation ineffable qui m'est donne et j'y crois cause de la piti sans bornes que m'inspirent les hommes, mes compagnons de misre, et aussi cause du dsir que je sens de leur tendre la main et de les lever sans cesse par des paroles de commisration et d'amour. Balzac vers le mme temps nonait daus une de ses lettres une analogue profession de foi, dont
trature, c'est le principe

VIGNY

2il

au reste l'exprience et la rflexion devaient l'amener par la suite rationaliser singulirement


l'inspiration
:

Aujourd'hui, crivait-il, l'crivain

a remplac le prtre;

il a revtu la chlamyde des sur l'autel et il la lumire martyrs; il rpand au sein des peuple-;... il console, il maudit, il prie, il prophtise ; sa voix ne parcourt pas seulement la nef d'une cathdrale, elle peut rsonner d'un bout du monde l'autre; l'humanit, devenue son troupeau, coute ses posies, les mdite.. Le Pontife de cette terrible et majestueuse puissancene relve donc plus ni des rois, ni desgrands, il tient sa mission de Dieu. Et Victor Hugo, quelques annes plus tard, reprendra inlassablement le mme thme

prend

la

Tourquoi donc faites-vous des prtres Quand vous en avez parmi vous ?

Nous n'insisterons pas autrement sur le mysticisme esthtique de la gnration de 1830, parce que, comme on le voit, il dbouche immdiatement dans le mysticisme social. Il en a toutes les gnrosits et toutes les chimres, tous les dtours et

La bont trs relle d'un Vigny ne s'tendait pas toutefois jusqu'aux riches et aux gens en place, jusqu'aux confrres et aux acadmiciens, et quant celle qu'il prte ses hros, Chatterton, Gilbert ou Cinq-Mars, elle tourne aisment, comme on sait, l'orgueil anti-social ( l'individu n'a presque jamais tort, la socit
tous les retours.
toujours
), et,

la haine

entendu)

(la haine des mchants bien suivant l'expression du Docteur Noir,

212

LE MYSTICISME ESTHTIQUE

l'impassibilit des douleurs d' autrui. Nous allons voir le mysticisme esthtique, chez deux typiques reprseutanls de la g^nration suivante, essayer, de se constituer en religion indpendante, soit de s'accommoder tant bien que mal avec la relisoit
s-ion traditionnelle.

3.

- FLAUBERT

Profondment influenc, ds l'aurore de sa prcoce adolescence, par la psychologie pessimiste de Byron et de Balzac, issu d'une famille bourgeoise qui, tant qu'elle eut autorit sur lui, contraria de son mieux sa vocation et heurta de mille manires sa sensibilit et ses gots, mais qui devait le mettre en possession ds sa vingt-deuxime anne d'un patrimoine suffisant pour assurer son indpendance, Flaubert ne donna que trs passagrement dans les gnreuses illusions du mysticisme social et se cantonna de bonne heure dans un mpris universel, et assurment excessif, de l'espce humaine. En revanche, le mysticisme esthtique eut en lui un adepte passionn, et c'est mme lui sans doute qui employa le premier cette expression pour qualifier le sentiment d'une alliance ou d'une lection divine dont l'artiste aurait le privilge.

On ne vit pas sans religion, crivait-il un jour Louise Colet... Je suis un mystique au fond, et je ne crois rien (par o il entend qu'il

KLAUBERT

313

ne croit pas aux dogmes du catholicisme, mais


il croit, comme nous allons le voir, l'alliance du Dieu-Beaut et la vocation messianique de l'art). Soyons religieux! lui crit-il encore. Moi, tout ce qui m'arrive de fcheux, en grand ou en

petit,

fait

que

je

me
piti

resserre de plus

mon

ternel souci...

en plus force d'appeler la grce,


des simples... Je tourne

elle vient.

Dieu a

une espce de mysticisme esthtique (si les deux mots peuvent aller ensemble) et je voudrais qu'il
ft plus fort... Si
la socit

continue

va, nous reverrons, je crois, des mystiques


il

comme elle comme

les poques sombres... Et expose que, toute base thologique menaant de manquer au mysticisme nouveau, celui-ci devra chercher en dehors des convictions chrtiennes quelque point d'appui, soit dans la chair (c'est ce que nous avons appel le mysticisme passionnel) soit dans les vieilles religious primes (le nocalhoiicisme romantique inaugur par Chateaubriand), soit dans l'art (le mysticisme esthtique), soit enfin dans le culte de l'humanit (le mysticisme social). L'analyse est admirablement pntrante, on le voit, et le mysticisme de la race

y en a eu toutes

il

manque

seul l'numration.

L'humanit est odieuse, poursuit Flaubert, et le deviendra de plus en plus; le monde s'achemine vers une socit grossirement utilitaire, qui sera rgie comme un collge par de dplorables pions. Mais qu'importe ce morne avenir aux servants de la Beaut? Le Bon Dieu sera toujours l, et il
faut esprer qu'il sera toujours
fort
le

plus fort, assez


et la

en tout cas pour assurer l'indpendance

214
gloire

LE MYSTICISME ESTHTIQUE

au

petit

groupe de

ses allis terrestres. L'art

n'est-il

pas immortel

comme le

soleil? N'existe-l-il

pas srement quelque part des mondes lumineux o les mes des potes s'en vont habiter aprs le trpas, pour graviter avec les astres sur des orbes sans mesure autour d'un centre divin? Oui certes,

au-dessus de la vie, au-dessus du bonheur, il y a quelque chose de bleu, d'incandescent au grand ciel immuable et subtil, un foyer central dont les faibles rayons qui parviennent jusqu' nous suffisent pour animer les mondes. C'est vers ce foyer que les artistes tendent par une invincible attraction. La splendeur du gnie n'est pas autre chose icibas que le reflet de cette lumire lointaine, de ce Verbe cach, et si le sceau divin ne s'imprime que sur quelques fronts de choix, l'amour et l'aspiration vers le Beau procurent du moins tous la grce suffisante qui ne fait dfaut aucun homme de bonne volont. On peut vivre dans la flamme de ce mystrieux foyer, puisque des peuples entiers, tels que les Grecs, n'en sont jamais sortis, l'art grec ayant t, plutt qu'un art, la constitution radicale de tout un peuple, de toute une race, de tout un pays. On reconnat ici, notons-le au passage, l'une des nobles exagrations m3'stiques et hagiographiques de l'hellnisme romantique qui a rempli le xix*^ sicle depuis Gthe et Chnier jusqu' Rena,n, Louis Mnard et Nietszche (').
((

(1) A cette noble exagration , drive du Mysticisme esthtique, eu a succd une autre, drive du mysticisme passionnel, et qu'on peut bien dire Ignoble, celle qui, avec M. Pierre Louys et ses mules, ne veut voir dans la Grce antique qu'un vaste lu;)anar.

FLAUBERT

215

Le service du Dieu-Beaut rserve ses fidles des joies sans pareilles, qui s'lvent parfois jusqu'aux ineffables dlices de l'extase. Certes ils connatront, comme tous les mystiques, les angoisses de la scheresse et de l'impuissance, mais ils connatront aussi les ivresses del grce, et Flaubert a dcrit en termes inoubliables ces heures d'enthousiasme o, frissonnant du talon jusqu' la
racine des cheveux, il croyait entrevoir un tat de l'me qui serait bien suprieur la vie, puisque la gloire n'y compterait pour rien et que le bonheur

semblerait inutile. L'asctisme entin trouve sa place dans ce m3'^sticisme comme dans toute religion digne de ce nom. Quiconque, crit Flaubert, s'avisera de poursuivre la fois le Bonheur et la Beaut n'atteindra
ni l'un ni l'autre, car le

mme y

beau ne se conquiert que parle sacrifice, et l'art, comme le Dieu de l' Ancien Teatament, se plat aux holocaustes. Dchirezvous donc, flagellez-vous, roulez-vous dans la cendre, avilissez la matire, crachez sur votre corps, arrachez votre cur. Alors peut-tre quelque jour une pareille abngation trouvera-t-elle sa rcompense. Vous apercevrez une petite lueur l'horizon, cette lueur peu peu grandira sous vos regards elle grandira comme le soleil, ses rayons d'or vous inonderont le visage, puis ils passeront en vous pour vous clairer du dedans. Vous vous sentirez lger, tout esprit, et, aprs chaque saigne de la douleur, la chair se fera pour vous moins
;

pesante.

Revtu d'un si sublime sacerdoce, va sans dire est le premier parmi

l'artiste, cela

les

hommes.

216

LE MYSTICISME ESTHTIQUE
si

Renan,

esthte cependant ses heures, s'tant

avis de proposer une hirarchie diffrente et de faire passer l'homme du bien et l'homme du vrai

avant l'homme du beau (0, Flaubert proteste avec


indignation contre cette prfrence donne au bien sur le beau dans l'chelle des valeurs spirituelles.

digne de ce nom sait que nul tre surpasse eu dignit, et si l'humanit ne ratifie point ce sentiment, si elle hait les artistes, c'est que les artistes ne la servent pas selon ses prfrences, ce qui est parfaitement leur droit, comme c'est leur droit de rpoudre la haine par la haine, et de ne s'aimer qu'entre eux pour l'amour de l'art, de mme que les mystiques chrtiens s^ aiment en Dieu. Cette fraternit-l, remarque tout bas M. Seillire, est un spectacle que les progrs du mysticisme esthtique dans notre atmosphre morale ne nous ont pas encore donn de contempler. La haine pour l'humanit s'est quelquefois exaspre chez Flaubert jusqu' se traduire par un violent anti-patriotisme ainsi jadis les plus exalts des premiers chrtiens, ne se reconnaissant aucune dette envers Csar, refusaient le service

Tout

artiste

humain ne

le

(1) Mais la vertu renanienne n'est-elle pas du ressort de l'esthtique plutt que de la morale? Le parti-yris initial, plus on moins apparent, mais toujours agissant, qui fait de la Vie de Jsus une* uvre si profondment m.ilhonnto, qu'est-ce autre chose que la transposition systmatique de la jjrdication vanglique et de la vie chrtienne sur le plan et dans les termes de l'esthtisme ? On retrouve une inspiration analogue, mais beaucoup plus loyalement avoue

et

srieusement approfondie, dans l'mouvant De Profundis

d'Oscar Wilde.

FLAUBERT
civique et militaire l'Empire.
affirrae-t-il,

217

notre poque,

un penseur ue

doit avoir ni patrie,


;

et qu'est-ce donc ni famille, ni conviction sociale qu'un artiste, ajoute-t-il, si ce n'est un triple penseur f En 1866, sortant furieux d'un dner o on avait trop parl de politique son gr, il s'crie Nous ne sommes ni Franais, ni Algonquins.
:

Nous sommes

artistes.

L'art

est notre patrie.


!

Au

Les diable soient ceux qui en ont une autre dclarations de ce genre abondent dans sa corres-

pondance

et De laissent point de doute sur ses sentiments. George Sand avait vers le mme temps

des indiffrences analogues;


sa

elle

escomptait pour
social,
les

secte

particulire,

le

mysticisme

mmes triomphes
Flaubert
dant,
le

exclusifs et prochains que rvait

pour le mysticisme esthtique. Cepenmysticisme racial et national tait l'uvre au-del du Rhin et ses fruits achevaient de mrir. La guerre de 1870, en leur rvlant brutalement celte concurrence inattendue et triomphante, jeta donc nos deux grands crivains mystiques d'analogues dsespoirs. Flaubert devait souffri-r de la dfaite jusqu'aux larmes, jusqu' la maladie mais il ne songea pas, ou ne russit pas faire une place dans son systme aux sentiments profonds qui lui taient ainsi rvls. Il serait fort injuste au surplus, dirons-nous avec M. Seillire, de condamner le principe mme de la religion esthtique en mme temps que ses romantiques excs. A ct des aberrations dont nous venons d'avoir le spectacle, cette religion conserve des tendances leves, saines, utiles, que l'ermite de Croisset a su plus d'une fois cultiver. Elle lui
;

218

LE MYSTICISME ESTHTIQUE

lide,

a fourni tout d'abord un point d'appui moral sopuisque nul ne conteste la trs relle dignit de sa vie. Sa jeunesse permettait de prsager pour
lui le triste destin

qui chut tant de ces cama-

trop prcoces en leurs byroniennes exaltations. Or son ge mr et sa vieillesse furent au contraire entours d'une considration
rades,
lui

comme

mrite, embellis d'affections prcieuses. C'est que,


rptons-le,
il

suffit

que

la

Beaut

soit dfinie

par

la proportion, l'harmonie, le sacrifice, l'ordre

en

un mot, au

par le naturel et par l'instinct, pour qu'elle devienne un principe moral efficace. Cette conception de la Beaut prsente
lieu de l'tre

d'autre part une incontestable

vabur esthtique;
comprise
et prati-

dans
que,

la
il

mesure o Flaubert
a retrouv
la
le

l'a

sens, ia source et le principe

de

l'art vritable, et c'est peut-tre la faute

de son

temps plus que

sienne

s'il

n'a
(').

pu

tre l'initia-

teur d'un classicisme nouveau

(4) M. Seillive, de qui nous nous sparons sur ce point, range ralistes et naturalistes, sous rserve de ^^[uelques t vellits classlqui s j chez le seul Flaubert, parmi les crivains ro-

mantiques. Nous voyons au contraire dans le ralisme et le naturalisme, comme aussi dans le mouvement parnassien, le triple aspect d'un mme et trs rel effort pour ragir contre la romantisme et instaurer un classicisme ijouveau. Cette vue est ntre depuis longtemps, mais comme nous n'avions pas eu jusqu'ici l'occasion de Pimjjrimer, nous tenons noter que nous l'avons trouve dveloppe avec une finesse et une mesure parf-iites dans ua rem.^rqu.ible article de M. Jules Romains, publi par VHutnanitdu 16 Septembre l'J20. Ce qu'avec M. Jules Romains nous accorderions M. Seillire c'est que cet effort fut en grande partie manqu. La raction tait prmature si-.ns doute, puisque le romantisme bruyant et voyant de 1830, qu'elle combattit, fut remplac par un romantisme souterrain, autrement virulent, autre-

BARBEY D'AUREVILLY

219

4.

- BARBEY D'AUREVILLY

s'allier

le mysticisme esthtique mysticisme passionnel et le mysticisme social, puis se constituer en religion indpendante. Nous allons ie voir, chez Barhey d'Aurevilly, s'aiironter avec le catholicisme. Rien n'est plus curieux et instructif que d'tudier, sur un sujet de choix, les actions et ractions rciproques de deux systmes d'ides et de sentiments aussi

Nous venons de voir


avec
le

violemment contradictoires.
Fils spirituel, iitlrairement parlant, de

Byron,

de Stendhal et de Balzac (du Balzac de l'Histoire des Treize), Barbey crivain manifeste, d'un bout l'autre de sa carrire, un individualisme forcen,

un amoraiisme ou ua immoralisme total et serein, une prdilection caractrise pour le beau crime et pour la passion anti-sociale, notamment pour Pinceste, hantise favorite, nous l'avons dit, d'un certain romantisme, enfin un penchant irrsistible pour le mysticisme diabolique et pour l'impit sacrilge. Les Diaboliques et le Prtre mari, ['Ensorcele et le Bonheur dans le Crime, ces
ment grave, que jalonnent les noms de Baudelaire, de Rimbaud, de Verlaine, de Mallarm. Et d'autre part les conditions d'une renaissance class.;qu9 ne se trouvaient pas alors runies la philosophie notamment, la conception gnrale de l'hommr ot de la socit qui dominait les esprits vers le milieu ;.iu xix sicle, tait effroyablement courte, superficielle et vulgaire. Et ceux qui s'irritiat aujourd'hui contre certaines formes de l'influence bergsonienne oublient, volontairement ou non, de quoi M. Bergson nous a dlivrs.
:

220
titres

LE MYSTICISME ESTHTIQUE

eux siuls ont une loquence qui nous dispense d'un plus long- commentaire. Or, aux environs de sa quarantime anne, sous des influences diverses dont M. Ernest Seillire a analys le dtail avec la plus pntrante sagacit et parmi lesquelles l'ambition de remplir un g-rand rle politique et social eut certainement une importance considrable, Barbey se convertit, d'abord par la tte, cherchant et trouvant dans le catholicisme une rgle rationnelle d'action et de pense, ensuite par le cur, un mysticisme assez authenliquemeut chrtien prenant le dessus, pour un temps, sur son naturel mysticisme esthtico-satanique. Conver-

n'y a aucune raison d'eu douter, et fidle jusqu' la lin de sa vie, mais conversion de quelle qualit? Notons d'abord que la vertu matresse de son catholicisme ne semble pas avoir t la charit. On
sion sincre, laquelle
il
il

demeura en somme

ferait

un vritable catchisme poissard en


les

collec-

tionnant

injures qu'il a prodigues ses frres

en Jsus-Christ, sans en excepter prtres, voques et archevques, au cours de ses acerbes polmiques.
le
Il fait

profession d'abhorrer ce qu'il appelle

catholicisme

de

marguillier celui

qui.

dit-il,

mot une tonsure sur toutes les questions . Ce qu'il lui faut, c'est du grand catholicisme romain avec ses allures de magnificence et ses soixante brasse,s de pourpre balayant des mo

sous

saques de porphyre. Et dj l'on voit ce trait, le nouveau converti, percer l'impnitent ro-

mantique. Notons encore que la doctrine de ce singulier chrtieii fut, de son propre aveu, beaucoup plus

BARBEY D'AUREVILLY
:

221

ferme que ses murs Monsieur, rpondait-il, au mystificateur Baudelaire qui feignait d'tre dispos le provoquer en duel, j'ai toujours mis par malheur mes passions au-dessus de mes principes
:

je suis

vos ordres

Ces passions
le

en nent tout le reste dans leurs diablesses de griffes. Entre la moralit des principes et celle des actes, il y a, dit-il encore, l'abme qui spare en nous la volont de l'intelligence, et cela parce que l'homme ne s'est jamais relev qu'en deux morceaux deeffet lch, crit-il,

que par

ne l'ont cerveau, et tien-

puis la chute originelle

telles ces

montagnes

fen-

dues de haut en bas par la foudre et formant deux pitons spars par un gouffre. A quoi on pourrait objecter que si la conversion, si la vie religieuse n'a pas pour effet de combler l'abme et de refaire l'unit de l'tre intrieur, on ne voit pas bien quoi elle peut servir. Mais Barbey a pris son parti une fois pour toutes de l'inefficacit morale de sa conversion; voyons-en donc l'efficacit intellectuelle.

Elle fut, pendant quelques annes, considrable, sinon toujours heureuse. Elle se traduisit par le reniement des idoles longtemps adores, et d'abord de l'individualisme, et par une adhsion en-

thousiaste au traditionalisme alors fort la

mode

de Donald, propos dequel nous ouvrirons ici une parenthse. On sait que Bonald aperut l'un des premiers, il y a quelque cent ans, les dangers du mysticisme rousseauiste de la bont naturelle,
et,

opposant ingnieusement

l'etoi

natif ^
est

la

race

humaine
social

son tat naturel, dfini

comme

l'tat

achev vers lequel l'humanit

en marche

222
SOUS
ciale
la

LE MYSTJCISME ESTHTIQUE
conduite de
la

Providence, prconisa trs

sagement

l'tude et le respect de l'exprience so-

condense et conserve dans la Tradition. Mais Bonald, aprs avoir donn de tels gages la plus authentique raison, s'avisa de rintroduire un mysticisme puril la base de sa propre thorie sociale. Il crut devoir enseigner la rvlation directe du langage par la divinit l'humanit, lors de la cration, celte rvlation impliquant celle des formules sociales accomplies vers lesquelles tend depuis lors le genre humain, et ces formules sociales accomplies ressemllant comme deux gouttes d'eau au rgime monarchique et au gouvernement de la Maison de Bourbon. Un certain mysticisme traditionaliste qui essaye de refleurir aujourd'hui peut donc juste titre se rclamer de Bonald ; htons-nous d'ajouter que l'Eglise n'a jamais sanctionn ces affirmations excessives et que plus d'un prtre a t autoris prendre la plume pour dfendre contre Bonald les droits de l'esprit moderne. Mais tout au contraire Barbey, provisoirement ralli au lgitimisme le plus intransigear!.t, renchrit encore sur les enseignements mystiques les plus discutables de la doctrine bonaldienne. Il proclame que la vrit politique ne saurait tre que divine et directement rvle il croit une lgislation primitive d'origine cleste qui aurait t imprime par la main de Dieu dans les formes mmes du langage. Les vrits de tous les temps ne sauraient donc tre que des dductions de la vrit premire. Le progrs, tel que l'entend l'imagination moderne, n'existe pas. Id verum quod est prias , illud vero adulterum quod
;

BARBEY D'AUREVILLY
posterius, ainsi que

223

le proclame l'pigraphe des Prophtes du Pass. Au nom de quoi Barbey entreprend une violente critique de la pense moderne et du principe commun qu'il croit discerner au fond de toutes ses manifestations, et qu'il appelle l'individualisme. C'est ainsi qu'il dnonce plemle, comme entachs d'individualisme, la Rvo-

lution,

PEconomisme

et le Socialisme, Voltaire et

Jean-Jacques Rousseau, Descartes et Robinson Cruso. pour s'arrter enfin la source et au principe de toute celte corruption et de toute cette

du xvi sicle. Nons n'aurions pas accord un instant d'attention cet enchanement de niaiseries, si tdles n'avaient
pourriture, la Rforme protestante
fait cole, et si l'cho

ne s'en retrouvait, encore aujourd'hui, chez maint polmiste catholique ou pro-catholique.

En mme temps que les reprsentants de l'individualisme philosophique, Barbey frachement converti poursuit de ses traits acrs ceux de l'individualisme esthtique, et d'abord ses inspirateurs de la veille, Byron et Stendhal, puis Michelet, et George Sand, et Victor Hugo; il fait l'apologie de la raison dans les personnes de Louis XI, de Madame de Maintenon et, qui l'et cr ? de Madame de Genlis; il surveille enfin les carts de son ima2:ination et s'exerce

aux

svrits

du got.

Mais cette priode de zle et de contrainte ne dure pas au-del de quelques annes. Dj il est remarquable que celles de ses uvres d'imagination qui datent de cette priode, Une Vieille Mattresse et ['Ensorcele, ne se distinguent en rien par leur inspiration des uvres de la priode pr-

224
cclente
:

LE MYSTICISME ESTHTIQUE
la

conversion de Barbey a modifi son

jugement

critique, elle n'a pas pntr jusqu' sa

facult cratrice. Or, n'ayant trouv

auprs de ses
les len-

nouveaux amis

lgitimistes, puis bonapartistes que

des dceptions et des dboires, aigri par


teurs et les hsitations de la

aux environs de
ambition

la

renomme, Barbey cinquantaine abandonne toute

en revient vivre jour et cultiver l'Art consolateur. Il jette par-dessus bord les enseignements de Bonald, il lche la bride son naturel et sacrifie de nouveau ouvertement ce mysticisme individualiste et esthtique qu'il a, pendant quelque dix ans, charg de tous les pchs et de tous les crimes. Le Journalisme doit devenir individualiste, affirme-til dsormais, s'il veut suivre le mouvement de l'poque. L'individualit, chauffe au feu de tous les orgueils, est dchane sur toute la ligne. Nous voil forcs, nous autres qui crivaillons, d'tre originaux et personnels, d'accepter bravement les consquences de cet tat de socit. Et en consquence, le voil qui part en bataille contre tout ce qu'il encensait nagure, la raison et le got, la tradition et l'autorit, et qui lve plus haut que jamais sur le pavois ce premier-n de la race humaine, l'artiste, le pote, l'homme de talent ou de gnie. Le gnie ou le talent tient lieu de tout et n'est remplac j)ar rien; il confre la seule noblesse vritable ; quand on le possde, on est toujours n sous un dais. Et toutes les faiblesses qu'on peut relever dans la vie des potes n'atteignent en rien leur excellence, car leur vertu eux, c'est de faire uvre de beaut.
po-litique et sociale, et

au jour

le

BARBEY D'AUREVILLY

225

Ccpeudant Barbey entend demeurer catholique,

mme catholique militant, et il a parfaitement conscience de la contradiction qui s'accuse, de plus en plus profonde, entre son catholicisme et son esthtique. Cette coutradiction le gne et le tourments et il va, pendant une nouvelle priode de son
et

existence, essayer de la lever ou de la rduire par

un subterfuge renouvel des hystro-mystiques du Moyen-Age; il va faire du mysticisme diabolique,


esthtique son catholicisme doctrinal en

va incorporer tant bien que mal son mysticisme le plaant sous l'invocation de Satan. Le charme, irrsistible ses yeux, de l'attitude byronienne, les triomphes vidents du romantisme moral autour
il

l'avenir d'influence qu'il reconnat conception de la vie, il interprtera tout cela dsormais comme le rsultat d'un joac^e sign par l'poque et par ses|reprsentants de choix avec l'Ennemi de Dieu, avec Ice Lucifer dont la puissance est loin d'tre ngligeable, mme en ce monde. Et son originalit sera dsormais de garder une involontaire autant que tenace sympathie, mle de^remords dlicieux, ceite lactique dmoniaque de conqute. Il applaudira donc tout eu les condamnant ces pactisants magnifiques que sont les grands talents dfenseurs de la il dira Vade rtro Satanas cause salanique au roraautisme emport de sa jeunesse, mais non sans admirer et flatter malgr tout, avec une volupt ardente et inquite, ceux qui sont demeurs aprs lui sous !a noire bannire. Aussi bien se refuse-t-il tracer une ligne de dmarcation trs nette entre le domaine de Dieu

de

lui,

cette

15

226
et celui
tre la

LE MYSTICISME ESTHTIQUE

du

diable. Cleste

ou infernal,

c'est

peut-

mme

chose, crira-t-il, tout hsitant entre

ces deux adjectifs pareillement imprialistes et garants d'alliances presque galement rmunratrices ses yeux. L'enfer n'est pour lui que le ciel en creux ; et si tous les hros de ses romans depuis sa conversion, l'abb de la Croix-Jugan, le Chevalier des Touches, l'abb Sombreval, le Pre Riculf, le Vicomte de Brassard, le Comte deRavila, le Chevalier de Mesnilgrard, sont prsents par lui plus ou moins ouvertement comme des diaboliques, des signataires de pacte avec l'esprit malin, on les voit bien recevoir le bnfice temporel de cette alliance, mais rien n'indique pour la plupart d'entre eux qu'ils en doivent recueillir, l'chance finale, les fruits amers de damnation et de supplice. Barbey se plaisait d'ailleurs manifester une considration particulire pour Satan,

ou moins mystificatrice fin de sa vie eu ces matires, il signait volontiers ses lettres le Prince des Tnbres. Il ne devait pas terminer toutefois sa longue carrire sans esquisser un autre systme de conciliation, moins tendu et moins paradoxalement inactuel, entre son catholicisme et son estbtisme. A demi rconcili avec son sicle par le baiser tardif
et,

fidle l'attitude plus

qu'il avait

adopte vers la

de
sa

la gloire,

il

attnue instinctivement

le trait

de

physionomie qui l'avait surtout isol de ses contemporains, son catholicisme aux tranchantes allures. Il ne croit plus aux prochaines reprsailles de la Providence et au triomphe imminent de

sa cause. Passant de l'excs de confiance l'excs

BARBEY D'AUREVILLY

227

de dcouragement, il estime mme que, par un malheur auguste et mystrieux, les hommes de son temps ont perdu la cause de Dieu. Mais
d'ailleurs
cette

que jamais, car


culirement

conviclion les causes

le

fait

plus

chrtien

perdues sont partichevaleresques.

chres

aux curs

En revanche,
rien ici-bas,

cette foi
il

dont il n'attend plus se rserve de dterminer dsorqu'il

mais encore sur ses opinions littraires. Au vrai, pour se montrer publiquement indulgent des uvres d'orthodoxie plus que douteuse, mais pares de la sduction, irrsistible ses yeux, du talent ou du gnie, pour sacrifier sans scrupule au mysticisme esthtique qui le gouverne nouveau sans contrepoids, son subterfuge inconscient consistera dcouvrir tout prix du catholicisme partout o il dcouvre de la beaut. Chrtien sans le savoir, Diderot, cause de ses Salons de peinture, chrtiens Chnier, Vigny, Henri Heine, Michelet, Cladel, et Stendhal lui-mme, le fanfaron d'athisme, car s'il montre pour le catholicisme un mpris soldatesque , c'est qu'il n'a point tudi la religion, mais avec l'me leve qui tait la sienne, il l'et adore s'il l'avait mieux connue. Chrtiens les socialistes et chrtiens les libres penseurs qui, s'ils ne croient ni la chute, ni la grce, croient du moins la nature et admirent la beaut morale l o ils la trouvent. Chrtiens enfin, quoi qu'ils en aient, anti-chrtiens les les plus dcids, car tout esprit de notre temps s'appuie bon gr mal gr sur quinze sicles

mais sa guise l'in/luence seulement sur sa conduite,

laissera,

non

iJ28

LE MYSTICISME ESTHETIQUE
chrtienne,
le

de civilisation
dlbile notre

Crucifi,

1'

inin-

vitable Crucifi a

marqu d'une empreinte

conception des joies et des douleurs humaines, et par l tout homme de lettres, ft-il un furieux athe, garde involontairement l'accent catholique, l'accent excr qui, plus fort que sa volont de rvolte, passe travers ses paroles d'orgueil pour faire de lui un catholique du pass )) s'il refuse de se ranger parmi les catholiques du prsent. A quoi on ne voit vraiment rien objecter, sinon qu'un catholicisme de cette tendue n'est plus aucun degr ni un principe de critique, ni un instrument de discipline morale. Mais on pensera sans doute avec nous que cette analyse du triple effort successif de Barbey lPour ajuster le romantisme la mesure exacte du catholicisme 2 Pour intgrer le romantisme dans le catholicisme ; 3 Pour intgrer le catholicisme dans le romantisme, jette un jour singulier sur le difficile et dlicat problme des rapports du catholicisme et de certaines dispositions encore aujourd'hui trs agissantes dans l'me moderne.
:

V.

LE lYSTiCISIVlE RACIAL

L'impcHalisme

est

consubstautiel

la nature

huraaDe, et l'ide d'un peuple lu date d'assez loin,


puisqu'elle est l'ide centrale de la Bible et, sans

doute,

le

principe de
tait

la

prodigieuse vitalit d'Isral.


voir ces

Mais

il

rserv notre temps de

deux ides-forces converger et s'unir, et devenir la clef de vote d'un systme complet de la vie individuelle et sociale ou, pour employer le terme
dans soQ acception allemande, d'une Cullure. C'est en Allemagne, en effet, que ce phnomne s'est niauifesl dans toute sa plnitude, mais le monde anglo-saxon l'a connu aussi (sous une forme d'ailleurs moins nette, plus mle de christianisme et de moralisme) et il n'est gure de peuple moderne qui n'en ait plus ou moins subi la contagion (').
(1) AU leademain de son entre dans Fiume, Gabriel d'Annunzio adressjit ses com;;atriotes un message qui dbutait en c 'S teruies
:

t
d

Frres,
fait sous l'inspi-

Vous savez dsormais ce quo nous avons

ration et avec la protection de notre Dieu. J'tais

malade au

lit^

230

LE MYSTICISME RACIAL

C'est sans doute la

France qui en a

t le

moins

touche, parce que. comme l'crivait Renan Gobineau vers le milieu duxix" sicle, le fait de la race

presque compltement effac de son sein, et que la France est une nation. Mme, demeurer peu prs exempte de contente de non ce mysticisme, la France a paru long-temps incapable de le comprendre, voire d'en admettre l'existence, en tout cas d'en mesurer autour d'elle la virulence et la gravit. La guerre que, sous son incarnation pangermaniste, il a follement dchane sur le monde et o ont failli sombrer la France, l'Europe et la civilisation, a enfin ouvert les yeux nos compatriotes, et d'innombrables tudes, sas'est

plutt qu'une race

vantes ou populaires, les ont, on doit le croire, suffisamment clairs sur le caractre srieux, passionn, fanatique que peut revtir chez un peupie, aujourd'hui comme autrefois, la conviction d'avoir Dieu pour aili. 11 n'est pas un Franais qui ne se soit rendu compte que le Gott mit uns grav sur le ceinturon des soldats allemands galement dans leur cerveau et dans l'tait leur cur, et a puissamment contribu soutenir leur constance et galvaniser leur uergie. Mais, en dpit des efforts de M. Charles Maurras pour accrditer chez nous le culte de la desse France, cette forme de mysticisme semble devoir

je

me suis lev pour rpondre l'appel. Noa seulem 'at moi, mais tous, nous avons obi l'es^jfit et nous sommes devenus purifis de tout mal...
Le Dieu qui manifestait ninsi sa faveur l'entreprise nationaliste de d'An iunzio n'a videmment que le nom de com-

mun

avec

le

Dieu du Christianisme.

LES Deux ARYANISMES

231

nous rester trangre,


donc, en ce
qui
la

et

nous nous bornerons

concerne, aux indications historiques et psycliologiques indispensables pour en clairer les origines et en faciliter la comprhension, nous perme-ttant de renvoyer pour le surplus, soit notre tude sur la Formation du Germanisme (*), soit au petit livre de M. Ernest Seillire sur Houston Stewart Chamberlain, cet crivain philosophe anglais d'origine, allemand d'adoption, dont les Assises du XIX^ sicle, parues en 1899, taient devenues en peu d'annes la Bible ou la Somme du Pangermanisme et avaient reu

en particulier l'adhsion expresse de Guillaume II, souligne par une souscription de 10.000 marks
sur la cassette impriale.

LES DEUX ARYANISMtS ARYANISME BLANC ET ARYANISME NOIR


:

vu natre et se dvelopper ethnographiques et s'laborer la notion anthropologique de race, n'a pas tard, conlormmcnt son gnie, s'efforcer d'utiliser pratiquement ces acquisitions nouvelles du savoir, ni non plus aies revtir d'une signihcation affective ou mystique. C'est ainsi qu'ont surgi ds son aurore, en Allemagne principalement, ces thses de
xix^ sicle, qui a
les

Le

disciplines

(1) Recueillie dans notre volume, {Ides jourd'hui, Bernard Grasset, diteur.)

et

Figures d'Au-

2"i

LE MYSTICISME RACIAL

plifisopliie historique

qu'on peut grouper sous

le

ou de l'i ado-Europen, descendant prsum des Aryas du Kaut-Indoustau, le civilibateur du g-lobe par excellence et le favori d'un dieu propice aux desd'Aryauisiiie et qui fout de l'Aryen

nom

tines de l'humanit.

Mais deux aryaiiismes peu prs coutiadicloires ont fleuri sur l'arbre toulu de la philosophie d'Outre-Rhiu l'un de nuance peu prs purement rousseauiste, l'autre de couleur hglienne, l'un d'inspiration sud-allemande. l'autrLi de tendances prussiennes ; aryanisme esthtique et attendri d'une part, celui de Schoponiiauer et de l'Ecole wa^nrienne arj'anisiiie politique et conqurant d'autre part, celui des Hgliens de 1840, de Gobineau, de Nietszche aussi lorsqu'il se dtacha de son initial wagnrisme. Le premier pourrait se dtiuir brivement par les caractristiques suivantes mridioualisme et mditerranisme romantiques (Irait commun nombre de rousseauistes septen: : :

trionaux, en rvolte contre la discipline sociale stricte de leurs patries), origine tropicale de l'humanit suprieure (d'o le nom d'aryauisme 7ioir

que M. Seillire d>snne cette branche de la doctrine)dterminisme passionnel, bouddhisme, esthtisme extatique (les thses schopejihauerienne'^ sur la fatalit de l'amour, mtaphj'sique expression du gnie de j'espce, sur le salut par le renoncement, sur le gnie rdempteur et la transcendance de l'art). Le second se rallie autour des mots d'ordre principaux que voici septentrionalisme exclusif, race blanche pure, mentalit anglo-saxonne, volont forte, libre arbitre de la personne humaine.
:

DE L'ARYANISME AU GERMANISME
ralisme, imprialisme. Ces

233

deux aryanismes sont sensiblement contemporains dans leurs origines, et le premier a paru un instant capable de l'emporter sur le second. Il est loisible aux amateurs d'Uchrouie d'essayer d'imaginer ce qu'il ft advenu de l'Allemagne, de l'Europe et du monde si cette hypothse s'tait ralise. En fait, il n'en a point t ainsi, l'aryanisme noir a t vaincu par l'ar\'anisme blanc comme l' Allemagne du Sud l'a t par la Prusse, et non-seulement il a t vaincu, mais, dans sa partie esthtique et propre-

ment culturelle, il a t absorb et incorpor, de gr ou de force, par son vainqueur, dont il a servi ds lors doubler, sur le plan spirituel, les ambitions et les

moyens de conqute temporelle.

DE L'ARYANISME AU GERMANISME
tant qu'exijression de la allemande, remonte assez haut dans l'histoire. Leibnilz eu fut le premier artisan ; Klopstock, Lessing, Herder, Goethe luimme y collaborrent. Les guerres napolonienutiS lai imprimrent une nouvelle et puissante impulsion, dont tmoignent les clbres Discours de il s'panouit enlin Ficlite la nation allemande dans les enseignements thoriques des Hegel, des

Le Germanisme, en
nationale

conscience

Lo

et

des Gervinus

ce dernier
\d

notamment pro-

fessa partir de

1830 que

race germanique,

234

LE MYSTICISME RACIAL

hritire de l'hellnisme, a dot le monde moderne de la seule littrature qui soit comparable celles de l'antiquit classique et que le christianisme ne vaut que pour avoir t pntr, au cours du MojenAge, de l'esprit des races du Nord. Mais ce germanisme n'tait pas encore un pangermanisme, un mysticisme prtentions universalistes, et d'autre part il semblait devoir rester confin sur le plan du rve, comme une innocente et chimrique compensation l'incapacit avre du gnie allemand dans Tordre de la pratique. L'ioterventiou de la Prusse en dcida, comme on sait, tout autrement, mais si le ralisme prussien s'asservit l'irralisme germaniste dans le domaine des faits, celui-ci eut sa revanche dans le domaine des ides, et imprialisme et mysticisme, se poussant et s'chaufant l'uo l'autre, aboutirent aux ambitions insenses et la vertigineuse ivresse dont l'Europe

failli

prir.

Par une singulire ironie, c'est la pense d'un Franais, e comte de Gobineau, qui fut l'agent spirituel le plus actif de cette fusion. C'est dans GobiLsean en eO'et que le germanisme trouva, appuye sur des arguments d'apparence scientifique, cette identification du Germain et de l'Aryen o il devait puiser le sentiment de sa vocation mondiale. C'est VEssai sur l'ingalit des races humaines qui lui fournit le type, dans lequel il devait se mirer avec une inpuisable complaisance, de TAryen conqurant et organisateur, nergique et rtlchi, la fois utilitaire et idaliste, courageux et persvrant, hardi, brutal mme, mais non pas cruel, fier et dominateur, mais non

DE L'aRYANISME AU GERMANISME
pas vain,
l'ordre
C'est
le

235

et unissant un amour instinctif de sens et la pratique de la vraie libert.

VEssaL enfin qui lui suggra l'ide d'investir peuple germain de ce mme rle de peuple lu que rservait Isral le Discours sur l'Histoire universelle. iNotous ici, titre de curiosit, que Gobineau, qui avait conu sa doctrine dans une vue toute subjective, afin de se consoler de l'obscurit o le confinait son sicle eu magnifiant ses anctres rels ou supposs, ne louait et n'exaltait l'Aryen-Germain que dans le pass ; il songeait
le

peu attribuer aux Allemands contemporains un privilge de race qu'il les mettait ce point de vue au-dessous des Franais et qu'il leur refusait expressment {"essence germanique. Radicalement pessimise dans ses prvisions d'avenir, il se proposait de dmontrer que le saog aryen-germain,
si

seul vraiment noble, seul destin raliser l'or-

dre social et exercer l'empire.


Ce qui
n'est pas

Germain

est cr

pour servir,

le mlange avec que l'humanit tait promise uue certaiue, prochaine et totale d-

avait t tellement contamin par


les

races jaunes et noires,

nienne

chance, L'mspiration foncire de la pense gobiest en somme analogue, dans son mouvement et dans ses ressorts, celle de la pense Le monde est dgnr sans resrousseauiste sources et sans remde, proclament d'une mme
:

voix nos (lenx mystiques. A l'origine il y eut toutefois un ,i:roupe humain dot de bont naturelle (l'homme de la nature primitive pour l'un, le

236

LE MYSTICISME RACIAL

groupe aryea-gerniain pour l'autre), groupe auquel je me rallache par une exception peu prs unique au monde et dont je conserve en moi l'excellence . Mais il est arriv Gobineau et Rousseau
la

mme

aveutui*e

le

cri solitaire

de leur

orgueil souffrant a eu des retentissements impr-

vus dans de larges groupes humaius (l le peuple en gnral, ici la race germanique) qui l'ont adopt pour devise et pour mot d'Ordre, mais eu le changeant de sens, en le retournant de bout en bout, en l'orientant du pass vers l'avenir, en en iaisant le cri de ralliement de leurs nergies combatives et de leurs ambitions conqurantes. Cette utilisation du Gobinisme avait du reste t prvue, ds par plus d'un esprit la publication de V Essai, [lerspicace, et l'amie bien connue de Liszt, la priucesse de Wittgenslein, reprochant Gobineau d'aboutir, lui l'aryen par excellence, uue sorte de Nirvana bouddhique, lui crivait avec une rare Ah! cher fils des dieux, des hclairvoj^auce
:

une vaillante noblesse, il faut vous relever de cette contradiction-l. Il vous serait si facile de l'viter vous-mme comme un jour on y chappera aprs vous, en vous empruntant beaucoup de choses et en concluant autrement . Les Socits Gobineau qui pullulent au-del du Rhin, publicisles qui ont entrepris les innombrables d'adapter la pense gobinieune aux ambitions germaniques, ont amplement ralis la prophtie
ros, d

de la [nincesse de Wittgenstein. L'Evangile de la Race, la conviction que le peuple germain reprsente dans l'univers l'lment noble, qu'il est destin rgner, sur les autres peuples et leur ap-

DE L'aRYANISME AU GERMANISME
porter
les

237

de l'orgauisatioa et de la kultur, les lever, avec l'aide de Dieu, la Civilisation vritable, telle tait la veille de la gu rro
bienfaits
et la loi des Allemands, et la formidable exprience de la dfaite, le tmoignage crasant de la haine et du mpris universels ont bien pu l'amener revtir des formes nouvelles, ils n'en ont ni altr l'orgueilleuse et inhumaine essence, ni attnu la fanatique ardeur. Aujourd'hui comme hier, l'gard de l'Allemagne imprialiste et mystique, la vigilance la plus stricte e?t pour la France une question de vie ou de mort Sans insister autrement, encore une fois, sur

la foi

sujet devenu familier tous les esprits avertis que nous avons nous-mmes trait ailleurs, nous voudrions cependant attirer l'attention sur deux points qui ne nous semblent pas, en gnral, suftisamment mis en lumire. Dans les multiples examens critiques auxquels a donn lieu, en France, l'ide de race, l'eflort principal de la dmonstration tend d'ordinaire tablir que, dans l'tat de brassage o deux mille ans d'invasions, de migrations et de voyages ont mis l'Europe, cette ide de race ne corresjiond physiologiquement ou anthropologiquement rien. La thse peut tre exacte, mais elle est sans force et sans vertu contre les formes subtiles et raffines que revt en Allemagne le mysticisme racial Un Chamberlain par exemple professe ouvertement qu'une race ne saurait se dfinir, actuellement du moins, par des caractres physiques, mais uniquement ou essentiellement par des caractres psychologiques. Le Germain selon lui ne se reconet

un

238

LE MYSTICISME RACIAL
cheveux, au dessein structure de son crne, mais

Dat pas la couleur de ses

de son visage ou

la

ses dispositions intellectuelles et morales, au pli initial de sa pense , sa Weltanschauung, sa conception du monde. Chaque homme au
reste porte en soi, l'tat virtuel,

une vritable

conscience ethnique qui, pour peu qu'il la cultive et la dveloppe, le renseignera avec une clart et une certitude infaillibles sur la valeur de son sang, comme la conscience morale le renseigne sur le mrite de ses actes. De cette voix intrieure le rejeton d'une race pure n'entend jamais que
des
c'est

paroles harmonieuses

et

rcoufortantes, et

dans un sentiment d'indicible bien-tre; pareil au dmon de Socrate, le gnie de sa race ne cesse de veiller sur lui il le soutient si son pied chancelle, l'avertit s'il risque de se fourvoyer, le porte des actes sublimes qw'il n'oserait jamais entreprendre de sa propre initiapourquoi
il

vit

tive. Et

il

est peine besoin

de souligner assur-

y a d'arbitraire dans une pareille conception, mais on voit aussi que par son caractre personnel et subjectif elle chappe la critique, et on pressent quelle source inpuisable elle
ce qu'il

ment

peut tre
nergie.

de confiance,

d'enthousiasme

et

d'-

On comprend aisment aussi comment cotte prtendue conscience ethnique peut servir de support et d'instrument pour un systme intellectuel, moral et religieux prtentions universalistes. Dfinie en termes complexes, souples et dformables, elle ne se limite pas aux formes de pense et de sentiment closes dans les bornes

DE L'aRYANISME au GERMANISME
troites

239

d'un territoire national; elle va chercher au loin dans le temps et dans l'espace tout ce qui lui est analogue ou tout ce qu'elle juge tre tel elle s'annexe Dante et Shakespeare, Descartes et Voltaire, Homre et Mose, le Vdisme et le Brahmanisme. Jsus-Christ et Saint-Paul; elle groupe toutes ce^ grandes figures et toutes ces grandes ides autour d'une tradition spcifiquement germanique qui parat ds lors en constituer l'me commune et la vivante unit. Ainsi se forme un syncrtisme confus et brillant, ainsi s'difie une sorte d'immense Panthon o se clbrent des cultes pour toutes les croyances, mais dont toutes les chapelles dbouchent dans une chapelle centrale consacre au gnie allemand, la musique allemande, la philosophie allemande, au christianisme allemand. Ainsi s'accomplit une insidieuse et efficace besogne de conqute morale, cependant que politiques et militaires prparent les plans et fourbissent les armes de la conqute matrielle. Les armes ont eu raison des armes, la politique de la politique, mais le germanisme spirituel reste vaincre, et on n'en viendra pas bout avec des injures ou des dclamations.
;

CINQUIME PARTIE

LA FRANCE D'AUJOURD'HUI
SUGGESTIONS ET ANTICIPATIONS

16

LA FRANCE D'AUJOURD'HUI
SUGGESTIONS ET ANTICIPATIONS

Nous bornerons
taient ncessaires,

notre dessein, elles sur des exemples concrets la ralit et

monographies. Elles nous avons rempli sont suffisantes pour montrer


l

ces mais,

si

le

sens des

principaux courants psychiques qui circulent travers l'poque moderne et que M, Seillire groupe un peu arbitrairement sous le nom gnrique de romantisme, pour dgager aussi leurs secrtes affinits rciproques et pour faire voir comment, indpendants en principe les uns des autres, ils peuvent communiquer et s'associer, en fait, dans des mes individuelles ou dans des groupes sociaux. Ce que nous voudrions essayer de mesurer en terminant, c'est l'importance sociale ou collective de ces divers courants, c'est leur intensit et leur volume respectifs dans la France d'aujourd'hui et, comparant cette France, d'une part avec son propre pass, d'autre part avec le pass et le prsent de ses principales concurrentes dans
;

244

LA FIIANCE d'aujourd'hui

peut-tre pourrons-nous de cette de cette comparaison tirer quelques anticipations assez vraisemblables sur le proeiiain avenir, quelques suggestions aussi et quelques couseils propres carter de cet avenir des prils trop gnralement mconnus, en ori-enlant les esprits de bonne volont dans la voie de l'action
la lutte vitale,

mesure

et

utile et fconde.

La France d'aujourd'hui ne connat

pas, disons

plus exactement la France d'avant la guerre et la victoire ne connaissait pas, dans sa grande masse
et

daus

les

hommes

qui la reprsentaient

la di-

rection des ailaires publiques, l'imprialisme rani sous leur cial et le mysticisme nationaliste, forme irrationnelle, ce qui tait incontestablement un bien, ni mme, du moins un degr suflisant, sous leur forme rationnelle et igiiiuie. Autour d'elle l'Angleterre reprsentait, avec une cons-

tance plusieurs fois sculaire, ressort principal de sa prodigieuse fortune, l'imprialisme rationnel, taudis que l'Allemagne, depuis surtout qu'elle avait chapp au classique gnie et la forte poigne de Bismarck, s'abandonnait l'entranement, d'anne en anqe plus vertigineux, de l'imprialisme et du mysticisme irrationnels, qui devait la conduire la catastrophe. Il est peine besoin de souligner que, sous ce point de vue de l'imprialisme, les rapports des trois peuples franais, anglais et allemand ont

SUGGESTIONS ET ANTICIPATIONS

245

profondment vari au cours de l'histoire. La constance anglaise elle-mme a connu des relsous l'action des troubles et des dsordres la veille mme de la guerre de 1914, l'Ani^'let.^rre tait en voie de se rousseaiiiser grand train, de se dtourner de la considration des problme- nationaux ou impriaux vers celle des problmes sociaux, de s'ouvrir au romantisme, la fminit et la chimre. La guerre aura-t-elle eu pour effet de renverser, d'interrompre nu simche-^

intrieurs

plement de ralentir ce mouvement? Nous inclinons, quant nous, vers la troisime hypothse, que symboliserait assez exactement l'volution d'un Welis. mais Kipling, vivante incarnation de
et

l'Angleterre impriale , garde un vaste public un immense prestige. L'issue, encore incertaine,

de ce duel de Wells et de Kipling dcidera du sort de l'Angleterre pour de lonj^ues annes. L'imprialisme allemand, sous sa forme moderne et prussienne, est d'assez frache da'e ii a succd une longue priode d'impuissance politique, et nous ne pouvons que souhaiter qu'il soit suivi d'une aussi longue priode pareille, mais il serait vain et dangereux de se dissimuler qu'il a t rendu possible et efficace par un courageux effort de rforme intellectuelle et morale dont les initiateurs. Kant, Fichte et Hegel. Schiller et Goethe, ont su prparer l'me de leur patrie, si profondment rousseauise leur poque, une solide armature rationnelle, dont le bnfice lui demeure acquis, de sorte que nous devons nous attendre voir l'imprialisme allemand reparatre sous des formes nouvelles, probablement sociales.
;

246

LA FRANGE D'AUJOURD'HUI

sans prjudice d'une renaissance toujours possible des formes anciennes, politiques et militaires. Quant la France, la politique de ses rois s'est en gnral inspire d'un imprialisme trs suffisamment rationnel. Mais celte gnralit comporte des exceptions clatantes, si clatantes mme qu'elle en a t recouverte et comme clipse. Et par exemple, dans le mme chapitre o il nous fait voir en Fuelon l'anctre des pacifistes ou mme des dfaitistes d'aujourd'hui, M. Seillire ne se retient pas d'indiquer avec une discrte svrit ce qu'il y eut d'excessif et de vritablement irrationnel dans l'imprialisme de Louis XIV et dans son insatiable amour de la gloire . Xous insisterions davantage pour notre part sur cet aspect de la politique Louis quatorzienne, dont nous avons si longtemps et si durement support les consquences. Nous rappellerions avec Fustel de Coulanges que, pour deux provinces qu'elle nous conquit, elle nous fit perdre l'alliance ou l'amiti de la Hollande, de l'Angleterre, de la Sude, de l'Allemagne mme (M. et laissa la France ruine,
avait toujours aims jusque-l. (1) Qui, dit Fustel, nous {Questions contemporaines p. 75). Ou trouvera dans cet opuscule, d'un courage et d'une loy.iut admirables, matire d'instructives mditations sur le trajet mystrieux des ides travers les peuples. Lorsque Louis XIV, sans ombre de provocation, jette ses armes en Belgique, il crit la Cour t Notrfe intention (l'Espagne est d'entretenir relij^ieusement la paix, ne voulant pas que la dite paix soit rompue par notre entre dans les Pays-Bas, etc.. Bethmann-Hollweg n'a pas si bien dit. Lorsque l'intervention de l'Angleterre et de la Hollande oblige la France traiter et lisarmer, Louvois supprime dans tous les rgiments de l'arme la moiti dos compagnies, mais double l'efifectif des autres. Cet exemple ne sera pis perdu pour la Prusse au lendemain
:

SUGGESTIONS ET ANTICIPATIONS

247

diminue d'un quart de ses habitants, entoure d'une dtauce et d'une hostilit qui commenaient
peine s'attnuer lorsque
la

poHtique de

la

R-

volution et de l'Empire vint les ranimer pour un nouveau sicle. Mais il est certain que d'un excs

nous tions alls l'excs contraire, et que la France d'hier, adonne quasi tout entire, politiquement aux luttes des partis, moralement la recherche mdividuelle du plaisir sous les noms de passion ou de beaul, avait par trop perdu le sens des ambitions qui conviennent un grand peuple et qui seules lui permettent, non pas mme de s'accrotre dans son tre, mais seulement d'y persvrer. Car l'imprialisme, lorsqu'il est la fois

mesur et vraiment collectif, lorsqu'il ne procde pas d'anarchiques ambitions individuelles comme il est trop souvent arriv des entreprises coloniales de la troisime Rpublique, est une passion noble et virile, conseillre de constance et de fermet, d'nergie et d'asctisme, c'est--dire des vertus en dehors desquelles il n'y a pas pour un peuple de sant, de vigueur et de prosprit durables. Et lorsque les forces qui pendant de longs sicles
d'ina. L'hroque rsistance de la Hollande injustement attaque inspire Louvois ceci t Si les Hollandais taient des homm s, il y a longtemps qu'ils auraient fait la paix, mais ce sont des btes qui se laissent conduire par des gens qui ne pensent qu' leur intrt t. C'est Louvois qui a invent le jjriiicipe que le vaincu doit payer la vainqueur, l'envahi enrichir l'envahisseur. Ses ordres pour la conduite de la guerre taient si cruels que plus d'un officier refusa de les excuter, et son interiirtation des clauses" obscures des trai:

ts fut

constamment d'une mauvaise foi punique. Devant certaines aologies systmaticxues de l'Ancien Rgime, ce sont des souvenirs qu'il est ncessaire de rappL-ler, quelque dplaisir qu'on en prouve.

248

LA FRANCE D'AUJOURD'HUI

avaient aiiment un puissant imprialisme national se retournent en quelque sorte contre elles-

mmes
un

et se

mettent s'entredvorer,
fortes,
et

il

s'ensuit

tat de crise d'autant plus aigu et redoutable


le

que ces forces taient plus

suicide

de plus d'un noble peuple n'a pas d'autre secret. C'est en grande partie leur imprialisme que l'Angleterre et l'Allemagne elle-mme ont d d'chapper aux eiets les plus dissolvants du romantisme, et, pour notre part, nous ne souhaitons rien tant que de voir l'imprialisme franais reprendre force et vigueur, une double condition toutefois, c'est d'abord qu'il demeure prudent et sage, et non pas seulement en paroles, c'est qu'il ne s'inspire pas de la ridicule infatuation de ce que nous sommes permis d'appeler ailleurs le narcissime intgral; c'est ensuite qu'il soit prcd, accompagn et suivi d'un srieux et patient effort de rforme intellectuelle et morale. La France moderne, nous l'avons indiqu dj, nous allons y insister tout l'heure, a t et est encore profondment touche de romantisme sous ses formes fminines, instinctives et affectives ; le mal est curable, certes, et l'vnement a montr qu'un trs vieux et trs noble peuple comme le peuple franais, mis en face d'un pril mortel, pouvait trouver en lui des ressources insoupMues des autres et de lui-mme, mais,- qu'on nous entende demi-mot, si la guerre devait arriver, il tait temps qu'elle arrivt. La tche de rfection et de redressement reste urgente; elle est immense, et ce n'est pas en nous admirant et eu nous aimant nousmmes, en nous excitant purilement contre de

SUGGESTIONS ET ANTICIPATIONS

249

prteDdues influences trangres, en faisant obstinment notre mea culpa siir la poitrine d'autrui que nous y travaillerons efficacement. C'est par le dedans que nous devons entreprendre de nous rformer, aprs un rigoureux examen de conscience el, redisoQs-ie, dans la conviction modeste et srieuse que nos tares et nos faiblesses sont nous et bien nous, comme nos forces et nos vertus.

II

La France est la patrie d'origine, la Rvolution de 1789 est la source toujours jaillissante du mysticisme dmocratique dfini, comme il l'est chez M. Seilire, par l'affirmation de la bont naturelle. C'est en France, c'tait en France du moins jusqu' la Rvolution russe (*) que ce mysticisme
(1) Une lettre extrinement curieuse de Gorki, publie dans l'Humanit du 21 fvrier 1920> met admirablement en lumire la arent psychologique urofoade des deux rvolutions russe et frauaise. A uq corres/oadaut qui s'toQue de la frocit inatti-ndue du boa peuple russe , Gorki rpoud c'est la faute des bourgeois si les moujiks sojit deveuus des btes de proie. Ce sout, dit-il textuellement, des tres bons el sensibles par nature, mais uous les avez rendus mchants . C'est la pure thse rousseauiste. La preuve qu'en donne Gorkin'est iris moins significative A Kiev, dit-il, le bon peuple russe a jet i^ar la fentre de sa maison Brodsky, un grand industriel connu. De mme la gouvernante fut prcipite daiiS la rue. Mais un petit canari qui se trouvait dans la cage fut pargn. Mditez doue cette action. Le petit canari a veill U!ie sorte de piti tandis que l'homme tait jet par la fentre. 11 y avait donc place pour la piti dans le cur des rvolts, mais cette piti n'tait pas pour l'homme, qui ne l'avait pas mrite... Maintenant que le tsarisme et le capitalisme ont amen le ])ays la rvolution, toutes les forces
I

250
manifestait

LA FRANGE D'AUJOURD'HUI

la plus grande virulence, dployait pleinement ses effets exaltation sans frein ni mesure de la libert-principe, confiance insense dans l'lection pour dsigner les dtenteurs de l'autorit, voire de la comptence, relchement de la justice rpressive, sophisme perptuellement sous-entendu que la dmocratie, supposant la vertu, doit ncessairement l'impliquer, la favoriser, la susciter (ce qui est peu prs exactement le contraire de la vrit). Les apologistes de la dmocratie ont coutume d'invoquer l'antriorit et l'autorit de la dmocratie amricaine, inaugure par les Plerins du May-Flower, consacre par la Dclaration des Droits de 1774, mais
le

plus

l'assimilation est boiteuse, et des ditfrences proet

fondes sparent les dmocraties du type amricain du type franais. Les Plerins du May-Flower

obscures du peuple se sont dchanes, tout ce qui a t rprim pendant des sicles a fait explosion, et la vengeance clate de toutes narts. Il y a cependant dans le jiays une autrH force, une force lumineuse, anime d'une grande pense, inspire par le rve blouissant d'un royaume de justice, de libert, de beaut . Les hommes naturellement bons et sensibles, rvant, blouis, d'un royaume de justice, et, cejjendant, s'abandonnant toutes les fureurs et toutes les cruauts de leur affectivit dchane, tel est le ressort )jsychologique commun aux deux rvolutions russe et franaise. La diffrence entre elles, c'est que la Rvolution franaise, survenue dans un temps o le peuple n'existait que dans la conscience de la bourgeoisie, s'est arrte au stade politique et n'a pas atteint le stade social, en dpit des tentatives, rapidement et en somme aisment rprimes, du BabouvisKie, de la Rvolution de 1848 et de la Commune de 1871, pour ne rien dire de celle du 1"'' mai 1920. L'intrt de la Rvolution russe, c'est de nous montrer la rvolution politique et la rvolulion sociale s'enchauant immdiatement l'une l'autre, Kerenski faisant place Lnine, couime si RobesJerre et fait place Babeuf et non Bonaj'arte.

SUGGESTIONS ET ANTICIPATIONS
taient des puritains,

251

imbus de la psychologie uldu pch originel, chacun d'eux d'ailleurs parfaitement convaincu d'tre l'objet d'une vocation divine et de compter un jour au petit nombre des lus. C'est dans ce moule psytra-pessimiste

chologique, spcifiquemeut chrtien et proleslant. qu'a t coule la dmocratie, il serait p us exact ddire Varistodmocraiie amricaine (nous n'employons pas tout fait les expressions de M. Seillicre, mais en traduisant sa pense dans notre langage, nou croj'ons lui demeurer substantiellement fidle); et sans doute, depuis la foudation de Rome par une troupe d'aventuriers et la naissance et le dveloppement de la politique romaine, n'y a-t-it rien de plus surprenant que la fondation de la Rpublique des Etats-Unis par une poigne de puritains ; et le monde n'a pas tiui d'tre merveill par la puissance et la conqurante
vitalit

du

levain

reli^'ieux

et

moral dont

ils

avaient emport le dpt et qui, recouvert de gnration en gnration par le flot htrogne et chaotique d'une immigration formidable, n'a
cess de faire lever cette lourde pte, de lui

comselon

muniquer son rythme


ses lois. Mais

et

de

l'orgasiiser

singulier
d'aiileiirs
C'est,

on ne peut tirer de ce phnomne aucun argument ni pour, ni jeut-tre

contre la dmocratie la franaise. par de tout autres voies et selon de tout autres principes que celle-ci a acquis chez nous une
certaine rationalit et une stabilit relative. C'est

parce que la Rvolution franaise, comme nous disons ci-contre, s'est arrte au sia.dQ politique et n'a pas atteint le stade social, qu'elle a pu coule

252

LA FRANCE D'aUJOURD'HUI

server un certain caractre oligarchique, dfini par la prdominance de la bourgeoisie et de la


finance. Et c'est

parce que

la

France

est le

pays
est

du monde o la bojirg-eoisie petite ou grande la plus nombreuse et la plus claire qu'elle

est

peut-tre aujourd'hui le plus capable de rsister toute tentative de rvolution sociale. A ce point

de

vue,

l'enrichissement

rcent

de

la

clause

paysanne est un vnement de grande importance et qui, convenablement utilis, peut tre extrme-

ment

bienfaisant.

Mais, socialement plus solide et plus rustique,

au figur, que les dmocraties anglodmocratie franaise leur est nettement infrieure par son idologie politique, pour ne rien dire encore de son idologie morale. Le sens de l'intrt eollectif, de la discipline, de l'obissance est peu dvelopp chez elle. Qui donc a dit, et bien dit, qu'une monarchie pouvait tre populaire, mais qu'une rpublique devait tre bourgeoise? Nous dirons, dans la mme direction de pense, qu'une monarchie peut fre librale, mais qu'une rpublique doit tre autoritaire. Il est vrai, l'ide d'autorit semble bn^iicier en France, depuis quelques annes, d'un retour de faveur. Le principal thoricien d'une cole qui nous n'avons pas pargn les critiques, M. Charles Maurras, a rendu.au pays ce service inestimable de restaurer la fois dans sa plnitude et de circonscrire dans ses bornes lgitimes l'ide de l'Etat, et l'accueil qui a t fait par l'opinion au message par lequel l'actuel Prsident de la Rpublique po-

au propre
saxonnes,

et

la

sait les

conditions de sa candidature a clairement

SUGGESTIONS ET ANTICIPATIONS

253

manifest que le traditionnel prjug rpublicain contre le pouvoir personnel avait bien perdu de sa rigueur. D'autre part la dmocratie franaise, aprs avoir entretenu avec Rome de longues hostilits, incline visiblement une rconciliation qui pourrait bien conduire une alliance. M. Ernest Seiilire appelle cette alliance de tous ses vux et nous-mme, dans un essai qui a eu l'heureuse fortune d'veiller de nombreux et sympathiques chos, nous avons essay d'indiquer sur quelles bases et dans quelles limites elle nous paraissait
possible et dsirable.
Il

est certa^in

que

la tradition

catholique recle d'incomparables trsors de sagesse, que notre dmocratie aurait le plus pressant intrt utiliser. Le double cueil qu'il faut toujours redouter dans notre pays, c'est d'une part le Csarisme, la dmocratie casqus et botte,

un bon rgime parce que, comme justement un des thoriciens de l'Action franaise, il runit la plupart des inconvnients de la monarchie et la plupart de ceux de la dmocratie, sans runir dans la mme mesure leurs avantages; c'est d'autre part le Clricalisme, l'usurpation du spirituel sur le temporel, l'utilisation du catholicisme en vue de fins {jolitiques, grande tentation pour le clerg dans un pays demeur aussi chrtien que le ntre. Plus sensible ce second pril qu'au premier, M. Seillire souhaite autant que nous qu'il soit pargn la France, car s'il estime, avec raison selon nous, que le catholicisme rationne/ (*), et mme, indiqui n'est pas
l'a dit

(1)

Redisons

ici

une

fois de

plus que rationnel, dans

le

lan-

254

LA FRANCE D'aUJOURD'HUI

que-l-il discrtement,

pouss davantage dans

pourrait tre un prsens rationnel au besoin cieux instrument de prparation la libert par la culture de la conscience, il a le seus le plus vif des dformations et des abus auxquels peut prter, soit la

le

cipline, et c'est
qu'il

mystique du catholicisme, soit sa disdans le sens de V amricanisme Q)

inclinerait chercher la libert politique franaise les cadres religieux qui lui ont si cruel-

lement fait jusqu'ici dfaut. Rome se prterait-elle une ngociation engage dans cet esprit ? Le clerg franais, hier encore si passionnment gallican,
s'y montrerait-il favorable? C'est affaire
rits politiques et religieuses

aux auto-

de l'examiner. Ce qui nous parat certain, c'est que si le catholicisme et la dmocratie franaise pouvaient s'emprunter, non pas, comme ils l'ont fait plus d'une fois, ce qu'ils ont respectivement de pire, mais ce qu'ils onl de meilleur, s'ils pouvaient pratiquer l'un sur l'autre, dans des conditions savamment prpares et selon une technique approprie, une sorte de rciproque transfusion du meilleur de leur sang, l'unit franaise, dont nous n'avons lreinl, sous le nom
signifie viril et expriment il. Le catholicisme rationnel selon lui, c'est celui dus Bossuet et les Bourdaloue; il l'oppose la fois au pseudo-rationnlisme la nature laque , doctrine incomplet'' et chimrique de catholicisme romantique, fminis et chimhumaine, et rique lui aussi, qui a f l'hrsie parfois ouverte, plus souvent sournoise et masqui-, du xix* sich; (ie catholicisme d'un Lamennais jiar exemiilt). (1) Qu'il rapproche trs just<ment du gallicanisme au point rie vue disciplinaire, de mme qu'au point de vue moral il voit avec raison dans le Jans isaie la forme virile et rationnelle par excellence du mysticisme catholique.

gage de M. Seillire,

SUGGESTIONS ET ANTICIPATIONS
d'union sacre, que
rait sortir enfin du
le

255

fantme vnrable, pour-

domaine des souhaits ou des

songes pour entrer dans celui des patientes et progressives ralisations. Ajoutons que si une telle alliance tait poss'l/.o, u ne serait plus ncessaire
d'envisager une rforme profonde, moins encore, avec quelques-uns des esprits les plus gnreux d'aujourd'hui, une subversion totale de nos institutions. M. Ernest Seillire cite quelque part avec une vidente sympathie cette dclaration d'un vque amricain, Monseigneur Keane, au Parlement des religions tenu Chicago en 1893 Quand les hommes ont foi en Dieu et en la science, le Gouvernement de la majorit est, aprs tout, le plus juste et le plus sage . Nous nous rfrerions plus volontiers quant nous une parole du Prsident Wilson dont nous avons t
:

vivement frapp. laterrog sur la Constitution amricaine, le Prsident Wilson se plaisait un jour en souligner les dfauts, mais se dfendait eu mme temps d'en souhaiter la revision, et comme ou lui demandait la raison de cette contradiction
apparente C'est que, rpondait-il, si la Constitution amricaine n'est pas fameuse, les Amricains sont gens faire marcher n'importe quelle Cons:

titution . Virile parole, et qui nous transporte dans une salubre et nergtique atmosphre. Certes c'est un grand tort de traiter lgrement le problme des institutions, mais c'est un plus grand tort d'en faire tout dpendre. Il est bien vrai que les institutions peuvent corrompre les hommes, mais il n'est pas moins vrai que les hommes corrompent souvent les institutions, et parfois

256

LA FRANGE D'AUJOURD'HUI

aussi, sans en

changer

la lettre,

savent les redres-

amliorer. C'est en ce sens et dans ces limites qu'il est permis de parler avec M. Seillire o, dmocratie rationnelle et d'esprer comme lui
ser et les

que, sur certaines terres privilgies, le Gouvernement des majorits, la dsignation des autorits

par voie lective, la libert mise la base de la sociale pourront s'accommoder tant bien que mal, et peut-tre de mieux en mieux, des lois de la nature et des rgles de la sagesse (*).
vie
(1) Dmocrate, dans le sens et sous les rserves que nous venons d'indiquer, et protestant d'origine, qu'on nous permette de placer ici une remarque touchant l'attitude politique du jirotestautisme fr.mais contemporain. Nous estimons que nos coreligionnaires, d.ins leur ensemble, o.it commis plus qu'une imprudence en rpondant snns restriction d'aucune sorte aux avances dont ils ont t l'objet de la part des fondateurs de la Troisime Rpublique et en paraissant considrer comme un triomjihe personnel l'avnement d'une dmocratie de type rousseauiste, optimiste et galitaire. Nous estimons que certains d'entre eux, arrivs aux premiers rles de la politique, ont commis plus qu'une faute en couvrant de leur autorit intellectuelle et morale les chimres, les violences et les excs du pseudo-rationalisme jacobin, notamment en matire d'ducation. Si la France, l'poque de la Rforme, ft devenue en totalit ou en majorit protestante, elle et volu vers une forme de dmocratie diffrente de celle que nous voyons se rali-st r sous nos yeux, vers ce que nous avons appel une aristodniocratie. Le protestantisme en France tant demeur une minorit, il et encore suffi, notre avis, que Louis XIV vitt l'insigne folie de la rvocation de l'Edit de Nantes pour que la rvolution rousseauiste ft pargne la Monarchie. Mais ceci nous entranerait de trop longs dveloppements. Contentons-nous d'indiquer que le ijrotestantisme fra iais contemporain et du, selon nous, se resserrer sur lui-mme au lieu de si' diluer et de se perdre dans la nation sans profit pour lui ni pour personne, et, appuy sur ses traditions propres, ayant sur les divers problmes de la vie nationale

ses vues et ses solutions propres, se constituer

une idologie

SUGGESTIOiNS ET ANTICIPATIONS

27

III

nous l'avons dit, Babouvisme, avec la Rvolution de Fvrier, avec la Commune, avec

Le mysticisme

social a essay,
le

diverses reprises, avec


certaines grves dont
le

souvenir est prsent

tous les esprits, de se greffer sur le mysticisme dmocratique, et d'autre part il a eu en France

quelques-uns de ses plus influents thoriciens, dont Fourier et Proudhon, que nous avons tudis, peuvent tre considrs comme les chefs de file. Il est vrai, depuis la guerre de 1870, tant cause du prestige gura) dont la victoire avait revtu toutes choses allemandes qu' cause du prestige spcial que confrait au marxisme son aspect systmatique, son appareil technique et scientifique, le socialisme franais semblait, en France mme, avoir cd le pas au socialisme germain, et c'tait de Berlin que toutes les fractions de l'Internationale proltarienne recevaient
leurs leurs directions et

mots d'ordre. Cependant cette souverainet socialiste du marxisme tait, en divers sens, plus apparente que relle. D'abord, une des affirmations cardinales de la doctrine, savoir que les proltaires n'ont pas de patrie, devait voler en
au contact des faits, et l'preuve de la gueire allait montrer tous les proltariats, d'infimes exceptions prs, troitement serrs autour
clats
politique indpendante qui lui et permis de dterminer trs xactement dans chaque cas les limites de son concours et les directives de son action.
17

258

LA FRANCE D'AUJOURD'HUI
national.

du drapeau

La conscience nationale a

partout plus ou moins compltement domin et absorb la conscience de classe. D'autre part, ds avant la guerre, on avait vu s'esquisser en France, en dpit des marques extrieures de respect qui
continuaient d'tre officiellement prodigues au marxisme, une raction trs nette contre sa des-

potique influence et un retour caractris aux sources proprement franaises du socialisme, Proiidhon notamment, dont nous avons dit combien la doctrine, sous certains au moins de ses aspects, tait anime d'un sain et vigoureux ralisme. Ce mouvement s'est fortement accentu depuis la guerre, et un des thoriciens du parti socialiste pouvait crire rcemment que Proudhon avait dcidment vaincu Marx. Enfin Fourier.nous l'avons indiqu dj, conserve parmi la masse des socialistes franais des sympathies ou des complaisances plus ou moins avoues, mais fort vives, et l'utopie phalanstrienne, cet idal d'une
l'on produit

peu et o cependant beaucoup, o l'on vit bien et o Ton fait l'amour volont, continue d'enchauter des imaginations naturellement peu austres. Tout cela forme, il faut l'avouer, un ensemble assez incohrent, qu'on s'explique d'ailleurs sans peine pour peu qu'on confronte le mysticisme socialiste avec les conditions gnrales de la vie franaise. 11 y a longtemps que M. Charles Maurras avait not, avec son habituelle vivacit d'expression, que dans un pays comme la France, pays de petite ou de moyenne proprit, de clair bon sens
petite socit oii l'on travaille
et d'initiative individuelle, la naissance
et le d-

SUGGESTIONS ET ANTICIPATIONS

259

veloppement d'une doctrine et d'un parti socialistes taient proprement un scandale. M. Seillire
n'est

pas

trs

loin

de partager
les

ce

sentiment.

Certes, plus familier que M. Charles


les rgions

Maurras avec
il

obscures et
lui la

formes subconscientes

de

la

vie individuelle et collective,

comprend

gense du mysticisme social et, scrutateur attentif et sympathique des forces qui montent, il ne mconnat pas comme lui l'importance et l'utilit de ce mysticisme pour assister

mieux que

les dshrits de la vie dans leur effort vers la puissance. Mais il estime qu'un peu partout, et en
le proltaire n'est aprs bourgeois, ou si l'on veut un candidat la bourgeoisie, et d'autre part, partisan convaincu d'une sociologie conslructive et progressive, il voit dans un certain syndicalisme, prudemment incorpor l'conomie capitaliste, la voie moyenne qui permettra la socit de demain d'viter la fois la tyrannie collectiviste et les dsordres de l'anarchie. Nous ne croyons pas mconnatre notre tour ce qu'il y a de vrit et de sagesse dans cette faon de voir, et cependant nous ne saurions compltement nous en satisfaire. Bourgeois et grand bourgeois, fils de grands bourgeois, M. Seillire incline naturellemeut identifier la notion de bourgeois et l'ide gnrale de l'homme ; or, sans attribuer une valeur absolue aux distinctions de classe, nous n'en considrons pas moins que la notion de bourgeois, si elle participe largement, cela va sans dire, de la notion gnrale de l'homme, ne lui est pas cependant coextensive ; elle correspond une espce

France plus qu'ailleurs,


trs petit

tout qu'un

260

LA FRANGE D'aUJOURD'HUI

sociale, fort diffrente de V espce

peuple ou pro-

ltaire, et tous les passages de l'une de ces espces

l'autre,

si

frquents dans notre socit dmocrafait

tique, ne sauraient rien changer au

que ces

espces existent, et soutiennent entre elles des rapports dtermins de ressemblance et de diffrence, de sympathie et d'hostilit, variables d'ailleurs

suivant les lieux, les temps et les circoustances. D'autre part, M. Seillire se trouve trop l'aise ou, si on nous permet l'expression, trop son
la prsente conomie capitaliste pour apporter une extrme prel en dcouvrir et en dnoncer les tares. Tout au plus, dans son tude sur Marx, esquisse-t-il la distinction capitale de la plus-value de progrs et de la plus-value d'exploitation, distinction qui pourrait le mener loin s'il se lai sait conduire par elle, au lieu de lui fausser discrtement compagnie au premier tournant. Mais nous, qui n'avons pas pour la socit capitaliste les mmes raisons d'indulgence, nous dirons tout simplement, comme il nous f)arat, qu'une socit qui, reposant sur le nombre et sur Vopinion et disposant des immenses ressources dont nos dpenses de guerre ont permis de se faire une ide, n'a trouv le moyen d'intgrer ni le proltariat qui est le nombre, ni l'intelligence qui cre l'opinion, une socit qui, en prsence de la plus effroyable catastrophe qui" ait jamais dsol le monde et du plus prodigieux dploiement d'hrosme qui l'ait jamais illumin, n'a su pour toute raction qu'accuser ses vices et mettre en relief son inhumanit profonde, ceite socit-l est juge ; elle est stupide, et ses jours

aise dans

SUGGESTIONS ET ANTICIPATIONS

"-.'61

leurs

sont compts, soit qu'elle doive faire place d'ailune socit plus juste et meilleure, ou bien une autre plus absurde et plus cruelle en-

core. La Frauce est le pays le moins proltaris du monde, c'est entendu elle jouit grce sa vic;

grce sa paysannerie, grce sa petite bourgeoisie, d'une stabilit sociale que le monde lui envie juste titre. Raison de plus pour rsoudre sans tarder, sinon dans la concorde, du moins avec le minimum de contrainte, le problme de l'intgration du proltariat, mais c'est se bercer d'une grande illusion que de croire que ce problme peut recevoir une solution oprante et efficace sans que le capitalisme consente de gr ou
toire,

de force des concessions trs substantielles. Quels sont cependant, l'beure actuelle, les titres et les mrites rels de notre proltariat pour rclamer son profit une rforme sociale tendue et profonde ? L'exemple de la Russie bolcbeviste est l pour montrer le danger d'une rvolution prmature, mais un fait ou un ensemble de
faits, d'ailleurs

mal connus, peuvent toujours


la

se

discuter, et

il

sera toujours possible d'invoquer

pour expliquer

misre et la famine,

la

paresse

et le dsordre, des causes accidentelles et extrin-

sques, telles que le blocus ou la trahison. D'autre part il ne manque pas d'exalts dans les masses
ouvrires, d'extrmistes

comme ou

dit, tout prts

k se contenter du brouet noir pourvu que le brouet noir soit pour tout It; monde. Enfin, il faut toujours compter avec l'ambition des politiciens et avec l'avidit des financiers. 11 n'en est que plus

remarquable que

la classe

ouvrire franaise dans

262

LA FRANGE D'AUJOURD'HUI

sa majorit se soit montre aussi accessible aux suggestions de patience et de prudence qui lui

sont venues rcemment de ses chefs. Et sans doute ces suggestions la part de la il faut faire dans politique et d'un sens exerc de l'opportunit autant et plus que celle de la sagesse
les chefs

socialistes se

sont parfaitement

ou du civisme rendu
:

compte qu' l'heure actuelle toute tentative de


rvolution proltarienne eu France aurait contre de l'Etat et l'hostilit de l'opinion, et courrait par suite un prompt dsastre. Et
elle les forces

sans doute aussi il faut voir, pour une grande part au moins, dans le vocabulaire rationnel et national rcemment adopt par les dirigeants de la C. G. T. (organisation rationnelle de la production, nationalisation des rseaux, etc..) un

de l'opportunisme encore et effet de la mode, de celte simulation demi-consciente que nous avons releve plusieurs reprises chez les rvolutionnaires modernes et qui consiste couvrir du nom respect de la raison, du nom sacr de la patrie, les erreurs ou les chimres les plus antisociales ou les plus anti-nationales. Mais ces rserves faites, il n'est que juste d'ajouter que plus d'un signe rvle dans la classe ouvrire franaise un progrs trs marqu de la conscience et de la rflexion, un sens tout nouveau de la ncessit et du bienfait de la patrie, un dsir passionn d'acqurir les capacits techniques et scientiliques indispensables la conduite de l'organisme prodigieusement compliqu de notre civilisation industrielle. Il semble donc que s'il tait possible de gagner du temps, si une politique la fois

SUGGESTIONS ET ANTICIPATIONS
ferme

263

et gnreuse de l'Etat et des classes possdantes s'attachait favoriser dans la classe ouvrire le dveloppement de ces dispositions vritablemeat rationnelles, la France pourrait faire l'conomie d'une rvolution sociale par l'intg-ra-

tion

du

proltariat

manuel

et intellectuel

dans

les

cadres de sa vie bourgeoise ; elle serait en tout cas, redisons-le, bien imprudente et bien coupable de ne pas essayer d'utiliser dans ce sens la situation privilgie que lui crent l'heure actuelle sa structure sociale, les richesses intellectuelles et morales qui rsident dans sa race, les
vastes possibilit's que lui ouvre la victoire ('). Un gros point noir toutefois sur l'avenir du proltariat: le caractre la fois indigent et chimri-

que de son idologie morale.

Il

ne faut pas se

le

(1) Par analogie avec l'volutiou de la dmocratie politique, on pourrait schmatiser eu dveloppement progressif et_ rationnel de la dmocratie sociale dans la substitution l'absolutisme conomique, encore in vigueur en pays capitalistes et

bourgeois, d'une phase constitutionnelle, puis d'une \ihase parlementaire au cours desquelles le roltariat pourrait fairo son ducation ar un exercice gradu le \\ libert et de la responsabilit conomiques. La Rvolution russe a voulu passer sans intermdiaire de Vautocraiie la dmocratie conomique directe, il'o ar une raction invitable l'tablissem nt d'une dictature on d'un csarisme illimit. L'Allemagne, aprs des oscillations i-t dos ttonnements dont le dtail est du lus haut intrt, semble s'orienter vers une sorte de rgime constitutionnel d l'industrie. L'Italie narat vouloir franchir sans s'y rrter C'tte premire phase et passer directement au rgime parlementaire ; une tendance trs nette dms le mme sens se manifeste galement en Grande-Bretagne. Ces divers mouvements doivent tre suivis .ivec la plus srieuse .ittention, et il serait de toute utilit que des observateurs comptents et dsintresss fussent mis mme d'en dgager et d'en confronter au fur et mesura les leon s.
; , ; .

264

LA FRANCE D'aUJOURD'HUI

dissimuler, crivait hier uq des thoriciens les plus

M. Edouard dans le socialisme faible jusqu' la nullit, c'est la morale. Et il Le socialisme a-t-il jamais eu d'autre ajoutait philosophie qu'une philosophie de la jouissance? Nous ne sommes pas de ceux qui, sous le poids d'une telle constatation, prtendent accabler le

courageux du mouve'ment

socialiste,

Berth, ce qui a t jusqu'ici

proltariat

il

a respir, selon ses capacits,


et
il

l'at-

mosphre morale de son poque,


outre l'empreinte des
faisait

a subi en

conditions de vie que lui une Economie sans me. Mais sa situation

matrielle s'est aujourd'hui


Il

grandement amliore.

a conquis ou
lui aussi

il

est la veille de conqurir ses

son droit; il n'est que temps d'entreprendre sa rforrae intellectuelle et morale. Une philosophie de la jouissance, tant qu'elle est celle d'une classe asservie et dirige, ne nuit gure qu' celte classe elle-mme; si elle s'empare du cur et du cerveau de la vie sociale, elle conduit tout droit et trs vite la subversion et la mort.
liberts, sa dignit et

pour

IV
sous la forme du mysticisme passionnel romantisme, a pouss dans le sol franais ses plus profondes, ses plus vnneuses racines. Certes, notre moderne littrature compte plus d'une belle uvre parfaitement saine, et une veiue de trs authentique ralisme n'a cess de courir notamment tout le long de notre abondante producC'est
le

que

SUGGESTIONS ET ANTICIPATIONS
tion

265

n'en est pas moins clair que, constante et la plws applaudie, celle-ci constitue une apologie, de gnration en gnration plus hardie et moins dguiIl

romanesque.

dans sa tradition

la plus

se,
cial

de

la

passion, du sentiment, de l'instinct aso-

ou

anti -social, sous la trs suspecte caution de

ce Dieu ou de cette Nature dont nous avons soulign avec insistance le caractre tout affectif et irrationnel. Et la complaisance croissante de l'opinion, voire de la magistrature franaise contemporaine, pour l'adultre et pour le crime passionnel en dit long, un regard tant soit peu averti, sur la dmoralisation et, si nous osons nous expri-

mer ainsi, sur la drationalisation de la conscience publique. Sous ce double point de vue de la littrature et des murs, les pays anglo-saxons et germaniques ont t beaucoup moins gravement atteints que nous. Nous avons voqu tout l'heure le soulvement de l'opinion britannique contre Lord Byron. Jusqu' une poque toute rcente, la littrature romanesque de l'Angleterre a fait la passion une part aussi restreinte qu'elle est, chez nous, dmesure, et c'est Thomas Hardy qui le premier osa, au grand scandale de ses compatriotes, plaider ouvertement pour les fatalits de l'instinct et les faiblesses du cur. Thomas Hardy a eu des disciples et l'opinion anglaise s'est quelque peu relche de son rigorisme, mas dans son ensemble le roman anglais moderne demeure une admirable cole de vie sociale, et dans son ensemble aussi la conscience publique anglaise n'a pas t entame par le romantisme moral on sait que ni l'adul:

266
tre,

LA,

FRANGE D'AUJOURD'HUI

ni

le

auprs

d'elle

crime passionnel ne trouvent encore aucune indulgence. En Allemagne


rousseauiste,
accueillie

d'autre part l'inspiration

avec enthousiasme, fut de trs bonne heure labore, rationalise par les Kantj les Fichte et les Gthe, et un Herder n'appliquera qu' la posie et l'art cette interprtation par le spontan, le naturel et l'instinctif que le rousseauisme franais applique la conscience et la morale erreur encore assurment, mais erreur moins complte et grosse de moins de prils sociaux. De Kant et de Fichte devait natre, avec Schiller pour chef de file, une littrature exaltant la beaut morale du sacrifice, et le romantisme allemand, aussi engou du Moyen-Age que le romantisme franais, y prendra pour objet de ses admirations, non pas le Iruaud ou le bandit, ni mme le chevalier errant, mais les grandes institutions d'ordre et de discipline, telles que la Fodalit et l'Eglise. Enfin l'inspiration patriotique et le mysticisme racial viendront faire contrepoids, heureusement jusqu' une certaine poque, aux mensonges et aux chimres du mysticisme social et du mysticisme passionnel. Par une destine inverse de la ntre, c'est du ct du mysticisme racial que l'quilibre devait tre rompu en Allemagne, et tandis que nous nous dveloppions principalement en sensibilit, en affectivit, en/eminit, la Germanie, dans son culte exclusif pour la passion mle par excellence, l'ambition, passait graduellement de la virilit la brutalit et de la
:

brutalit la sauvagerie.

Z-'w^m germanique a

punie par la Nmsis, mais prenons garde de ne pas interprter contre-sens la leon de la dfaite

SUGGESTIONS ET ANTICIPATIONS

267

allemande. Tout victorieux que nous soyons (de quelle faon d'ailleurs, avec l'assistance de l'univers, et quel prix tout de mme) le mysticisme passionnel, s'il continue progresser parmi nous (*), fait peser surnotre avenir une trs redoutable menace. Par l'atmosphre d'indulgence et de complicit dont il entoure l'adultre, le divorce, la revendication de la pleine libert sexuelle, il porte des atteintes d'anne en aune plus efficaces l'antique institution conjugale, base de la famille europenne ou chrtienne, ce chef-d'uvre d'inA^ention sociale qui, en assurant dans les meilleures
conditions possibles
des enfants, avait
seoir
la
si

la

procration et l'ducation
asle

puissamment contribu

domination de notre race sur


qu'il se

globe.

dmocratise , il favorise la pornographie, la luxure et le no-malthusianisme, carrires o nous sommes malheureusement sans rivaux, sinon sans muL.'S il est responsable pour une grande part de ce phnomne entre tous dplorable, et dont nous avons le triste privilge: la dpopulation. Et il a si compltement perverti l'esprit public que la plupart de ceux qui aperoivent le mal et qui le dplorent en mconnaissent pl'is ou moins compltement la nature et prconisent des remdes qui ne pourraient que l'aggraver. C'est ainsi qu'on a pu voir rcemment des
;

mesure

(I) Le four rcent de VEnfant Matre, aologie du mnage quatre, tient-il une raction de la conscience publique ou la iiialadr'sse do l'auteur ? C'est ce qu'un avenir procli iin montrer.!. En tout cas un ouvr ge de ce genre peut tre pris pour modle de cette fausse hardiesse qui ne tend qu' aggraver le dsordre en l'rigeant en j.rincipe sous irlexte de loyaut >.

268

LA.

FUANCE

D'

AUJOURD'HUI

journaux

et

mme

des revues graves rclamer des

enfants cor et cri, comme on rclamait des canons pendant la guerre, et d'une mme haleine

revendiquer

le

droit l'amour, la complte libert

passionnelle, n'oubliant que


rit capitales, c'est

deux

choses, la vlait

d'abord que plus on

l'amour

et

moins on

fait d'e.afanis, et

ensuite que ce n'est

pa d'enfants que le pays a besoin, mais d'iiommes, et que le seul atelier o se fabriquent des hommes avec une efficacit prouve, c'est la famille traditionnelle, monogamique et indissoluble. Pour nous eu tenir au domaine proprement littraire, roman et notre est trop certain que notre il
tout entiers orients vers la sduction de la feiwme, mritent plus qu' moiti la dtestable rputation que l'tranger leur a faite. A propos d'un personnage de M. Georges de Porto-Riche, cet adolescent prcoce dont toute l'ambition consiste, au matin
thtre,

presque
et

coiiqule

la

de sa vie, devenir un amant , un observateur perspicace del mentalit anglo-saxonne, M. Andr Chevrilon. nous avertissait il y a quelques annes
qu' des yeux britanuiquesun pareil type d'homme restait une nigme psychologique insoluble, un vritable

monstre moral. Nous mditions, non sans

mlancolie, ce svre avertissement un soir que nous assistions par hasard, au Thtre franais,
talent de M. de Porto-Riche n'est pas en question, mais quant au fond, voir une lgaute chambre de dames bien pensantes et de jeunes filles bien leves avaler sans sourciller cette aireuse mixture de chiennerie et de nvrose, c'est un spectacle On peut
!

une reprsentation *Amouieuse. Le

SUGGESTIONS ET ANTICIPATIONS

369

le

mettre en l'ail, je crois, qu'aucun autre peuple que peuple franais n'et eu le bon sens foncier, l'quilibre et l'ironie ncessaires pour rsister

une

Et on peut admettre galement que l'accoutumance des doses de plus en plus leves
telle littrature.

de mysticisme passionnel nous a immuniss dans large msisure, au point mme que nous ne saurions sans pril tre brusquement p,rivs des poisons qui nous sont chers. Mais nous ne saurions non plus tre maintenus indfiniment, sans un pril autrement grave, au rgime de Mithridate. Pour des thrapeute-^ clairvoyants, patients et fermes, c'est une belle cure de dsintoxication que propose la sensibilit franaise.

un

Au

point de vue moral et social,


le

le

mysticisme

esthtique a

plus souvent conjugu ses eiets

avec ceux du mysticisme passionnel. Chantre privilgi de l'amour, l'artiste est le recours tout dsign de la sophistique du cur en qute des arguments de l'loquence et des sductions de la posie. El l'on voit quotidiennement se rclamer du divin prestige de la beaut des exhibitions qui relvent au vrai de l'obscnit toute pure. Mais par deux voies au moins le mysticisme esthtique a exerc des ravages indpendants et particuliers D'abord, le fait seul d'tre un artiste, un interprte du Dieu-Beaut, a paru confrer comme une onction spciale, un droit minent la joie et au bonheur, affranchi des conventions

270
et

LA FRANCE D'AUJOURD'HUI
des restrictions qui conviennent au commun hommes. Sur cette base troite et fragile s'est

des

toyte une morale du talent ou du gnie dans un pays aussi abondant que la France en promesses de talent ou de gnie, devait aboutir et a abouti en fait d'innombrables dclassements, prcds et suivis de grands et douloureux dsordres. D'autre part, dans la cration artistique elle-mme, le mysticisme esliictique, s'il a pu bien souvent, comme nous l'avons vu chez un Flaubert, et e coiitenu dans de justes bornes et se plier l'ordre, la proportion et la mesure, bien souvent aussi s'est traduit j)ar une libert sans frein et par un sauvage arbitraire. Pendant une certaine priode, un ordre apparent et superficiel a pu tre sauvegard, du fait de la quantit de logique et de raison incorpore dans la langue franaise (la seule, disait Rivarol, qui ait une probit attache son gnie) et faire illusion aux esprits insuffisamment avertis, la raison servant
difie

qui,

d'envelo|tpe la folie, la logique l'incohrence. Mais enfin le dsordre s'est propag du fond jusqu' la forme, et la langue franaise elle-mme a subi les caprices et les violences d'un individualisme affranchi de toute rgle et de toute loi. Du symbolisme au dadasme, toute une srie de tentatives de plus en plus proches de l'absurde jalonnent cette volution de l'art franais contemporain. Et sans doute ce courant n'e4 pas le
ni peut-tre le prii\cipal, mais qu'il soit puissant et continu, et qu'il se rattache historique-

seul,

ment

et

logiquement au grand courant romanti-

que, c'est ce que notre analyse a mis, nous sem-

SUGGESTIONS ET ANTICIPATIONS
ble-t-il,

271

hors de conteste,

et c'est

un inquitant

symptme de plus au

dossier de notre diagnostic.

VI
Et cependant sera-ce sur ce tableau, en vrit sombre, et sur les prrisions pessimistes qu'il autoriserait que nous conclurons notre enqute ? Non point, pas plus que M. Seillire lui-mme, quoique pas tout fait pour les mmes
assez

motifs que

lui.

lire est volontiers,

Pessimiste en psychologie, M. Seilnous allions dire volontaire-

Il l'est pour des raisons thoriques, parce qu'il est persuad que toute conviction mystique est un principe de force et un gage de succs (ce qui n'est peut-tre pas exact pour toutes les convictions mystiques, et ce qui est certainement inexact pour beaucoup de convictions purement affectives), parce qu'il croit l'avenir de l'effort patient et continu au contact

ment, optimiste en morale.

de l'exprience, parce que, pour traduire cette croyance en termes de mtaphysique ou de mystique, il adhre pour son propre compte un certain mysticisme de la raison ; il est encore optimiste pour une raison pratique, parce qu'il estime que l'affirmation de la confiance est un des meilleurs adjuvants de la russite. Mais ni son pessimisme psychologique n'est toujours parfaitement cohrent avec son optimisme moral, ni son optimisme thorique avec son optimisme pratique. Et le concept, toujours le mme, de rationalisation grce auquel il passe du premier

272

LA FRANCE D'aUJOURD'HUI

au second ne s'applique ni tous les cas, ni toujours la totalit de chaque cas, tandis que le mouvement de pense par lequel il passe du second au troisime revt parfois l'apparence d'une dtermination un peu arbitraire. A la clart de ces observations on s'expliquera la contradiction en partie apparente et en gartie relle par laquelle M. Seillire, aprs avoir mis sur la plupart des formes de la pense et de la sensibilit modernes des apprciations fort svres, n'en considre pas moins le romantisme dans son ensemble comme une crise de croissance, appele se solder en dfinitive par un bnfice esthtique, intellectuel et moral.

Que le Romantisme soit, en un sens, une crise de croissance, ainsi que l'avaient t prcdemment la Renaissance et la Rforme, c'est ce qui nous parat vident comme M. Seillire. Lorsqu'on arrive vers la fin du xviii sicle, il semble que de toutes parts se lvent d'invisibles cluses
travers lesquelles se prcipitent des torrents de

en tant qu'elle nie ou mconnat ce fait que la critique maurrassienne du romantisme nous parat fausse et rtrograde. Mais cet accroissement de la vie en volume et en intensit, cette apparition de sentiments nouveaux (le sen^ timent de la nature), cette intensification de passions ternelles (la passion de l'amour), ces puissants bouillonnements politiques et sociaux (dmocratie, socialisme) troublent profondment
vie. C'est

capital

l'quilibre et la sant de l'me franaise, et d'au-

tant plus

profondment que la qualit de cette vie est plus mle et plus ingale, car la sant

SUGGESTIONS ET ANTICIPATIONS

273

d'un organisme n'est pas moins faite de l'intorganes que de leur proportion et de leur harmonie. Suivant le rythme un peu uniforme de sa dialectique, M. Ernest Seillire nous montre ces divers courants de vie radicalement irrationnels leur origine, mais se rationalisant peu peu au contact de l'exprience sociale. Nous estimons quant nous que ce vaste mouvement des sensibilits et des intelligences appelle des jugements plus varis et plus nuancs. Dans certains cas et dans certains domaines la raison est en progrs (capacit politique de la bourgeoisie, capacit conomique du proltariat), dans d'autres elle est en rgression (floraison des fanai ismes nationalistes, et aussi bien des chimres pacifistes et humanitaires). Certaines ides reprsentent
grit de ses

une certaine poque un progrs, l'poque suivante un obstacle il y a temps pour la libert, lorsqu'il s'agit de jeter bas une organisation dsute et vermoulue et de donner carrire des forces impatientes, et il y a temps pour l'organisation, lorsque la libert a rempli son office et que les forces dlivres commencent retomber sur elles-mmes ou s'enlredvorer. Mais d'ailleurs, logiquement aussi bien que chronologiquement, l'organisation de demain prendra la suite de la libert d'aujourd'hui, comme la libert d'au:

jourd'hui a pris la suite de l'organisation d'hier, et c'est la mconnaissance de cette vrit qui fait

communment

la faiblesse et l'erreur

du

tradi-

tionalisme. Certaines suggestions du mysticisme ou de l'affectivit sont susceptibles de se rationaliser (mysticisme esthtique) et certaines autres
18

274

LA FRANGE

D'

4^UJ0URD'HUI

ne le sont point (mysticisme passionnel). Dans ce deuxime cas il est vain de chercher une adaptation impossible, il faut faire rsolument machine en arrire, ragir radicalement. M. Seillire au reste en tomberait d'accord avec nous, n'tait son parti pris de coudre une morale optimiste une psychologie pessimiste et de cumuler les personnages opposs du mdecin Tant-Pis et du mdecin Tant-Mieux, du clinicien svre et du praticien rconfortant. Et nous lui proposerions, pour intgrer cette diversit dans son systme, un autre schme que celui, dcidment trop troit et trop rigide, du mysticisme rationalis, progressif et unilinaire. Il en est des peuples, lui dirionsnous, comme des individus ; lorsqu'ils sont bien dous, destins survivre et prosprer, ils peuvent faire de multiples coles, commettre mille erreurs et mille folies. Ils ont toujours au fond d'eux-mmes comme un lest, comme un centre de gravit invisible, qui les prserve de l'erreur mortelle et de la folie suicide. Il ne faut pas se

d'un de ces peuples comme un toujours dans le mme sens, coup seulement d'arrts et de retours partiels qui ne pourraient que retarder la culbute finale, mais comme une sorte d'oscillation pendulaire autour
figurer la
vie

mouvement

d'un axe idal. C'est ainsi qu'au cours de notre vu frquemment l'ordre sortir de l'anarchie et la cons-truction de la destruction, non point par adaptation progressive, mais par un phnomne analogue au renversement de la vapeur dans une locomotive, par une volte-face brusque et concerte de la raison et de l'instinct vital. Plus
histoire on a

SUGGESTIONS ET ANTICIPATIONS

275

d'un signe donne penser que nous approchons d'un de ces moments cliraatriques ; plus d'un signe aussi, il est vrai, manifeste que les puissances de destruction et de dsordre poursuivent et mme intensifient leur action ouverte ou souterraine. Et c'est ce trouble et cette contradiction

qui fout

le

Quoi

qu'il

pathtique poignant de l'heure prsente. eu soit, si l'intelligence hsite, la vo-

lont, elle,

ne saurait hsiter

elle se

mettra de

ressources au service de la raison. Pour tout homme qui tient une plume et qui a le sens de ses responsabilits Je devoir est simple il consiste voir clair et faire voir clair, combattre infatigablement l'erreur, le m(;nsonge et la chimre qui grvent d'une
toute son nergie et de toutes ses
;

lourde hypothque les destines de la France et aider l'intelligence franaise se librer des prjugs ennemis de la patrie, sans tomber pour autant dans une ridicule et dangereuse infatuation, bref travailler la rforme de l'esprit public, condition ncessaire de cette autre rforme, la premire et la plus indispensable de toutes la rforme de l'ducation nationale. Tel
si

du monde,

telle est l'inspiration de l'effort que nous avons tent dans cet ouvrage nous aurions rempli notre ambition si, aprs avoir A^eill la rflexion e-t conquis la sympathie des esprits de bonne foi et de bonne volont, il paraissait digne de jouer, auprs des matres de notre jeunesse, le rle de Prolgomnes toute ducation na-

est le seus.

tionale future.

TABLE DES MATIERES

Pages.

Introduction

PREMIERE PARTIE
LES PRINCIPES
Imprialisme, Mysticisme, Raison, Christianisme Virilit et Fminit et Stocisme.

DEUXIEME PARTIE
JEAN-JACQUES ROUSSEAU
PRE DU MONDE AWDERNE
25

TROISIME PARTIE

GENSE DU ROUSSEAUISME
I.

II.

Catholicisme, protebtuulisme ou premire Rforme, Eoiuseauisme ou deuxime Rforme. Le Quilisme, prcurseur du Rousseauisme.

43

57 63 69

m. Sug^' estions chrtiennes mystique IV. La part du classicisme

de

sociologie

278
V.

TABLE DES MATIRES


Pages,

Du platonisme au mysticisme
le

par

lyrisme courtois,
la pastorale

le

passionnel, roinan de cheva73


90

leri'^,

JEAN- JACQUES ROUSSEAU ET SON TEMPS..

QUATRIME PARTIE
LES DVELOPPEMENTS DU ROUSSEAUISME
ROUSSEAUISiME ET RVOLUTION ....
103

LES GRANDS COURANTS DU MYSTICISME MODERNE


I.

Le mysticisme dmocratique

II.
III.

115 129
168

IV.

Saint-Pi-eux, Ren, Manfred, vary. Le mysticisme esthtique

Stendhal,
revilly.

Fourier, Proudhon, Karl Marx. Le mysticisme passionnel.


Madame
Bo-

Edgar Quinet. Le mysticisme social

200

Vigny, Flaubert, Barbey d'Au-

V.

Le mysticisme

racial Aryanisrne blanc et aryanisme noir. l'Aryanisme au germanisme.

229

De

CINQUIEME PARTIE

LA FRANGE D'AUJOURD'HUI
SUGGESTIONS ET ANTICIPATIONS
241

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Dialogues olympiques

D' Sergk

Vvie
Franois de Bondv
c-instance dans les Cieuz
J

Georges Gaixl\n
Les mains d'argile
r^
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75

iCQUES DE LACRETKLLE

Franois-Guillaume de Maigret Le Club du bonheur, roman 6 5


.
.

La

vie In^iulte de

Jean Her-

meUn
Emils L'Immol, en 2
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Rupture, roman.
6 75

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