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JOS SILVESTRE RAFAEL DE JESS RAMREZ CASTAEDA.

El Profr. Rafael Ramrez Castaeda naci en Las Vigas, Veracruz. Hijo de Don Francisco Javier Ramrez y Doa Pascuala Castaeda Estudio en la Escuela Normal del Estado de Veracruz, en Xalapa, cursando la carrera de profesor. Fueron cinco aos de estudios, de grandes sacrificios y de muchas carencias, pero al fin obtuvo el ttulo de profesor que tanto anhelaba. Durante ms de dos aos, Rafael Ramrez trabaj en escuelas de Veracruz; luego, acept la direccin de una escuela en Durango, y poco despus, aprovechando la oportunidad que le brind uno de sus antiguos maestros de Xalapa, fue a trabajar con l a la ciudad de Mxico en una escuela primaria industrial. All lo sorprendi, en 1910, el estallido de la Revolucin encabezada por don Francisco I. Madero, movimiento armado al que se lanzaron los mexicanos con la esperanza de cambiar las condiciones de injusticia, ignorancia y miseria en que viva la gran mayora de la poblacin. En esta lucha justiciera tambin participaron un hermano de Rafael Ramrez y otros familiares.

El trabajo eficiente del maestro Rafael Ramrez en aquella escuela primaria industrial se hizo notar y pronto le solicitaron las autoridades educativas su colaboracin para reorganizar la Escuela Industrial de Hurfanos. A partir de ese momento, se dedica con toda su voluntad y empeo a difundir este tipo de educacin en el pas y para ello escribe el libro La Educacin Industrial, que habra de ser el primero de los muchos y valiosos que escribi para la educacin del pueblo mexicano. Al poco tiempo ya es catedrtico en la Escuela Normal Primaria y funcionario en la Secretara de Educacin Pblica. Por el ao de 1923, debido a que se plane un nuevo sistema para educar a los mexicanos, Rafael Ramrez form parte de una primera Misin Cultural, cuyo propsito era el de fomentar la educacin en las comunidades rurales indgenas. All se da cuenta de los grandes problemas que vive la gente en el campo y decide emplear toda su voluntad y capacidad para ayudar a resolverlos por medio de la escuela. As, al paso de unos cuantos aos, se form todo un sistema escolar, conocido como la Escuela Rural Mexicana, una creacin revolucionaria

para ayudar a liberar al pueblo y para formar a los hombres que la triunfante revolucin exiga El campo educativo al que dedic su vida fue la educacin rural, la que se conforma como uno de los resultados de justicia social de la Revolucin Para el profesor Ramrez, al maestro rural no slo competa la atencin de los nios sino tambin la alfabetizacin de los adultos, la orientacin de la poblacin de las comunidades desde los aspectos siguientes: salud, alimentacin, higiene, cultura, recreacin, economa, etc. Otro importante aspecto que entraba dentro de las funciones del maestro rural era la organizacin de la comunidad con el objetivo de resolver los problemas de la misma, es decir, el maestro deba ser un promotor social A la escuela rural mexicana se le denomin la Casa del Pueblo De acuerdo con el pensamiento y accin del maestro Rafael Ramrez, las escuelas rurales tenan por objetivo integrar a los campesinos al progreso nacional

Fue el mayor impulsor, organizador y gua de la Escuela Rural Mexicana; escribi por ella y para ella ms de veinte libros y la convirti en un sistema tan notable que incluso se divulg en otros pases. Don Rafael Ramrez muri en la ciudad de Mxico el 29 de mayo de 1959. En reconocimiento a sus altos mritos, en abril de 1968, el gobernador del estado decret imponer el nombre del profesor Rafael Ramrez al municipio y poblado de Las Vigas, lugar de su nacimiento. Un mes ms tarde, en ocasin del Da del Maestro, se devel una estatua del maestro Ramrez en el centro de la propia poblacin que lo vio nacer. De este modo, el pueblo veracruzano rindi homenaje pstumo a Rafael Ramrez Castaeda, eminente educador y mexicano ejemplar.

PARA QUE MXICO VIVA, QUE VIVA LA ESCUELA RURAL MEXICANA