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Jos Mara Iraburu

Elogio do pudor
Traduo: Apostolado Maria Santssima e Modstia, 2011 www.mariaemodestia.com

Fundao GRATIS DATE Pamplona 2000

Introduo A estranha doutrina do pudor Faz pouco tempo, em um retiro que eu dava para um grupo de jovens leigos sobre a santificao dos leigos no mundo, assinalei a profunda mundanizao que hoje padecem muitos batizados, includos tambm as vezes os mais fiis, e como em boa parte eles sofrem esta mundanizao sem perceber. E para que tivessem boa percepo desta realidade, quis ilustrar o tema com vrios exemplos. Um deles se referia ao impudor, hoje to generalizado entre os cristos: No decente que homens e mulheres fiquem seminus em praias e piscinas, ou dito de outro modo, indecente. Este costume est hoje moralmente aceito pela imensa maioria, tambm dos cristos: mas mundana, no crist. Jesus, Maria e Jos no aceitariam tal uso, por mais generalizado que estivesse em sua terra. E tampouco os santos. A Bblia, com efeito, apresenta a vergonha da prpria nudez como um sentimento originrio de Ado e Eva, como uma atitude cuja bondade vem confirmada por Deus, que 'lhez fez vestidos, e os vestiu' (Gen 3,7.21). Ficar, pois, quase desvestidos despidos contrrio vontade de Deus. Certas modas, certas praias e piscinas mistas nas quais quase se elimina este velamento do corpo humano querido por Deus no so seno costumes mundanos, certamente contrrios ao antigo ensinamento dos Padres e da tradio crist, que venceu o impudor dos pagos. A nudez total ou parcial relativamente normais no mundo greco-romano, em termas, ginsios, jogos atlticos e orgias -, foi e tem sido rechaado pela Igreja sempre e em todo lugar. Voltar a ela no indica nenhum progresso recuperar a naturalidade da nudez, remover sua malcia, generalizando-a, etc. -, mas uma degradao. Ao menos para certa idade e condio, pouco provvel que uma pessoa assuma este alto grau de nudez inusual (pouco usual) sem pecado de vaidade positiva: orgulho da prpria beleza; ou negativa: pena da prpria feiura o que vem a ser o mesmo; e sem perigo prximo, prprio ou alheio, de pecado de impureza (todo aquele que olha para uma mulher desejando-a, j adulterou com ela seu corao, Mt 5,28). E embora esta pessoa se veja isenta das tentaes aludidas acima coisa difcil de se crer -, faz um mal em todo caso ao apoiar ativamente com sua conduta um mau costume, que a outras ocasiona muitas tentaes, e que, dessacralizando a intimidade pessoal, desvaloriza o corpo e conseguintemente a pessoa mesma -, oferecendo-o aos olhares de qualquer um. Ademais, os religiosos fiis sua vocao no frequentam praias nem piscinas, e os leigos que buscam a santidade tampouco devem faz-lo, a no ser em condies de lugar, hora e companhia sumamente restritas. Assim est escrito nos resumos que costumo dar nos retiros. Pois bem, nos dias seguintes foram chegando as reaes daqueles jovens. Foram muito variadas, desde a aceitao ao desprezo. Mas em quase todas elas havia um fundo comum de perplexidade: nunca nos disseram isto.

Isso me fez pensar que, embora seja de forma parcial e pouco ordenada, vale a pena ampliar um pouco o tratamento da questo, pois tudo parece indicar que no h em nosso tempo, nem sequer no povo cristo mais cultivado, suficientes notcias do pudor. Castidade e pudor A castidade uma virtude que, movida pela caridade, orienta ao bem o impulso procriativo humano, tanto em seus aspectos fsicos como afetivos. Implica, pois, para o homem em liberdade, domnio e respeito de si mesmo, assim como caridade e respeito para os outros, que no so vistos como objetos, mas como pessoas. Como uma virtude, a castidade uma fora espiritual na pessoa, uma inclinao boa, uma facilidade para o bem prprio de sua honestidade, e consequentemente uma repugnncia em relao luxria que lhe contrria. E um aspecto da castidade o pudor. Enquanto a castidade modera o impulso procriativo, o pudor ordena mais propriamente os olhares, os gestos, os vestidos, as conversaes, quer dizer, todo um conjunto de circunstncias que est mais ou menos em relao com aquele impulso sexual. Por isto diz Santo Toms que o pudor se ordena castidade, mas no como uma virtude distinta dela, mas como uma circunstncia especial. De fato, na linguagem comum, se toma indistintamente uma pela outra (Summ Thlg. II-II, 151,4). Pio XII ensina que o sentido do pudor consiste na inata e mais ou menos consciente tendncia de cada um a defender da indiscriminada concupiscncia das demais pessoas um bem fsico prprio, a fim de reserv-lo, com prudente seleo de circunstncias, aos sbios fins do Criador, por Ele mesmo postos sob o escudo da castidade e da modstia (Disc. 8-XI-1957: AAS 49, 1957, 1013). Em outro escrito (O matrimnio em Cristo, 33-38) estudei a psicologia do pudor, a naturalidade do pudor na condio humana pecadora, a conexo do pudor com outras virtudes, etc. Agora, dentro dos mltiplos aspectos do pudor, tratarei principalmente do traje, dos olhares, da nudez. E por que motivo trato do pudor mais propriamente do que da castidade? Por uma razo muito sensvel. A maioria dos possveis leitores deste escrito tm a conscincia bastante clara acerca da castidade. Mas muitos deles recorde-se o caso concreto que me impulsionou a escrever este livro no tm sua conscincia plenamente evangelizada a respeito do pudor. Pelo contrrio, sendo que esto vivendo na Babilnia, ou se se preferir, em Corinto, acabam no se dando conta s vezes das doses de impudor que vo assimilando (assumindo) sem maiores problemas de conscincia. E isto, saibam ou no, acreditem ou no, queiram ou no, traz para eles e para outros ms consequncias.

1. O antigo impudor O mundo judeu Deus no Antigo Testamento d a seu povo revelaes preciosas acerca do matrimnio monogmico (Gen 1,27-28; 2,24). E condena claramente o adultrio (Ex 20,14; Lev 20,10; Dt 5,18), embora esta proibio parea resguardar especialmente as propriedades do prximo, que nem sequer devem ser desejadas (Dt 5,21). Deus tambm inculca o esprito de pudor aos judeus desde as mais antigas revelaes. Ado e Eva, no princpio, estavam ambos nus, sem envergonhar-se disto (Gen 2,25), pois criados como imagens de Deus (1,27), e alheios a toda maldade, viviam uma total harmonia entre alma e corpo, e sua natureza era pura e perfeita. Sem embargo, uma vez que, desobedecendo a Deus, se fizeram pecadores, de tal modo entra o mal em seus coraes, de tal modo se encrespa neles a desordem da concupiscncia descontrolada, que se lhes abriram os olhos, e vendo que estavam nus, confeccionaram umas folhas de figueira e fizeram para si umas cinturas (3,7). O Senhor se dirige ento a eles com reprovao: e quem te fez saber que estavas nu? Terias tu porventura comido do fruto da rvore que eu te havia proibido de comer? (3,11)... Partindo da vergonha que eles mesmos sentem, lhes faz ver que, efetivamente, so agora pecadores, quer dizer, que perderam sua primeira harmonia entre alma e corpo, entre vontade livre e paixes vidas. E aprovando este novo, recm-nascido, sentimento de pudor, lhe fez o Senhor Deus ao homem e sua mulher tnicas de peles, e os vestiu (3,21). Em seguida, os ps fora do Paraso (3,23-24). A Bblia inculca tambm o pudor em outras modalidades, concretamente no que se refere aos olhares: no lances os olhos daqui e dali pelas ruas da cidade, no vagueies pelos caminhos solitrios. No fixe demasiadamente sua ateno na virgem, e no cair em armadilhas por sua causa (Eclo 9,7-8; cf. Job 31,1). Em todo caso, a vida da castidade em Israel teve um desenvolvimento bastante precrio. Os antigos patriarcas guardaram uma monogamia muito relativa. A Sagrada Escritura fala das concubinas de Abrao (Gen 25,6). Jacob toma por esposas duas irms, Lia e Raquel, e cada uma delas lhe d sua escrava (Gen 29,15-30; 30,1-9). Esa tem trs mulheres, e as trs com o mesmo intervalo (26,34; 28,9; 36,1-5), duas delas estrangeiras, hititas (Gen 26,34). At pode dizer-se que os costumes do perodo patriarcal aparecem menos severos que os da Mesopotamia na mesma poca (De Vaux 56). Mais ainda, sob os juzes e a monarquia, se perdem algumas antigas restries sobre a monogamia. Gedeo tem muitas mulheres e, pelo menos, uma concubina (Juizes 8,30-31). A Lei reconhece a legalidade da bigamia (Dt 21,15-17). E os reis possuem um harm, as vezes muito numeroso, no qual se incluem com frequncia mulheres no-israelitas. David conta entre suas mulheres uma calebita e uma arameia (2Sam 3,3), e o grande harm de Salomo inclui alm da filha do fara, moabitas, amonitas, edomitas, sidonias e hititas (1Re 11,1; +14,21). Com estes modelos e antecedentes, facilmente se compreende o escasso nvel da castidade e do pudor em Israel, e mais ainda se tivermos em conta que a sociedade judaca inclua escravas e cativas de guerra.

No esqueamos, por outro lado, que o divrcio podia romper facilmente a santidade da unio conjugal. A lei judaca no exigia graves condies para o direito do marido repudiar a sua mulher; bastava que encontrasse nela alguma falha para imputar-lhe (Dt 24,1). Estas falhas podiam ser muito leves (Eclo 25,26), e escolas rabnicas como as de Hilel reduziram os motivos de repdio a causas vergonhosamente minmas. No sabemos bem, em todo caso, se os maridos israelitas fizeram uso frequente deste direito, que parece ter sido bastante amplo (De Vaux 68). No poucos indcios fazem pensar, sem embargo, que a monogamia era o estado mais frequente na famlia israelita (id. 57). Em todo caso, o repdio nunca considerado como algo positivo. A Bblia, pelo contrrio, faz o elogio da fidelidade conjugal (Prov 5,15-19; Ecl 9,9): no os fez Ele para ser um s?... No sejas infel esposa de tua juventude. Odeio o repdio, disse o Senhor, Deus de Israel (Ml 2,14-16). Em suma; Israel recebe de Deus uma certa revelao acerca da castidade e do pudor. Mas ser preciso chegar Jesus Cristo para que estes valores espirituais sejam revelados e vividos plenamente no Novo Israel, na Igreja, e alcancem assim sua plena firmeza e formosura. O mundo pago A castidade e o pudor inclusive a virgindade -, foram valores em alguma medida conhecidos pelo mundo pago antigo. Esta moderao honesta, obrigada no poucas vezes pela necessidade, foi vivida sobretudo entre os pobres. Mas entre os ricos, e tambm entre os pobres, ainda que em outra medida, reinaram amplamente a lxuria e o impudor, de tal modo que sobre estes pecados tinham uma conscincia moral sumamente obscurecida. Mais ainda, em no poucas ocasies haveria que se dizer, como disse So Paulo, que sobre estas questes havia apenas conscincia de pecado. No ensino do Apstolo, efetivamente, esta cegueira moral da luxria e do impudor afetava aos pagos precisamente porque alardeando sabedoria, se fizeram nscios, e trocaram a glria de Deus incorruptvel pela semelhana da imagem do homem corruptvel. Por isso precisamente se viram afundados nas misrias da fornicao e da impudiccia, porque adoraram e deram culto criatura em lugar do Criador, que bendito pelos sculos (+Rm 1,22-25): Por isto Deus os entregou aos desejos de seu corao, impureza, com que desonram seus prprios corpos... Por isto Deus os entregou s paixes vergonhosas, pois as mulheres mudaram o uso natural em uso contra a natureza; e igualmente os vares, deixando o uso natural da mulher, se abrasaram na concupiscncia de uns pelos outros, cometendo torpezas homens com homens, e recebendo em si mesmos o pagamento devido aos seus extravios. E por isto, porque no procuraram conhecer a Deus, Deus os entregou a seus sentimentos perversos, que os leva a cometer torpezas, e a encher-se de toda injustia, malcia, avareza, maldade (etc.). Todos estes, conhecendo a sentena de Deus, de que quem faz tais coisas digno de morte, mas no s o que faz como tambm os que aplaudem a quem as faz (Rm 1,24-32).

Mostra, pois, o Apstolo neste escrito o nexo profundo que existe entre a irreligiosidade e a luxria, que uma forma de idolatria. A plena revelao da castidade no se d seno em Jesus Cristo, em quem se produz a plena revelao de Deus. compreensvel, pois, que os pagos, desconhecendo a Deus, vivam na idolatria, e dem culto criatura humana, que a imagem de Deus, idolatrando concretamente a beleza corporal e a atividade sexual. Tudo isto significa que os cristos, tambm nestas questes que se referem ao impudor e luxria, devem morrer completamente mentalidade e aos costumes do homem pago, carnal, velho, feito cego por sua estupidez espiritual, e devem renascer ao esprito novo e santo que Cristo traz, o novo Ado, origem da nova humanidade: Fazei morrer em vossos membros tudo o que terreno, a luxria, a impureza, a paixo desordenada, aos maus desejos e tambm a avareza, que uma espcie de idolatria. Estas coisas provocam a ira de Deus, e nelas tambm vs andaveis antes, quando viviam nelas (Col 3,5-7). O cristianismo, evidente, nos primeiros sculos de sua vida, teve que afirmar a castidade perfeita e o pudor perfeito num mundo judeu e num mundo greco-romano que em grande medida ignoravam e rechaavam este esprito novo. Me referirei agora concretamente situao do mundo romano decadente daquela poca (+Carcopino). O adultrio era muito frequente entre os cidados romanos e estava completamente trivializado. E no s os homens se concediam a triste liberdade de adulterar, mas tambm as mulheres, como aquela que dizia seu esposo: tu faz o que quiser, mas deixa-me tambm a mim que faa o que eu queira. Pode protestar e clamar ao cu e terra, que nada conseguir. Eu tambm sou um ser humano (homo sum!) (Juvenal VI, 282-284). As infidelidades conjugais ao menos nas classes ricas e mdias eram to numerosas que s ocasionavam escndalo. A existncia de numerosos escravos e escravas, libertos e libertas, a facilidade para o concubinato voluntrio ou imposto, colaboravam sem dvida para esta situao perversa. A libertinagem era especialmente frequente nas libertas, antigas escravas, que em sua nova situao estavam vidas por riquezas e elevao social. Adestradas as vezes por sociedades mercantis, conseguiam grandes furtunas com seus encantos. E as esposas tinham que chegar a um bom entendimento com estas corruptoras de seus maridos e de seus filhos, tomando-as com frequncia mais como colaboradoras e modelos do que como rivais. No faltam maridos que comercializam a beleza de suas esposas, e vm a ser tantos os casos que a lei Julia h de dedicar ao srdido assunto um pargrafo intitulado De lenocinio maritii. Em Roma, nos tempos hericos da Repblica, o marido no podia exigir o divrcio sem um motivo vlido, reconhecido num conselho familiar. Mas com a degradao moral sempre crescente, j no sculo II corrente o divrcio por consentimento mtuo dos conjuges ou por vontade de um deles (carcopino 119). H uma verdadeira epidemia de separaes conjugais, que se estende por todo o Imprio, e que chega a pr em grave perigo a natalidade. A lex de ordinibus maritandis ditada por Augusto consegue evitar que no matrimnio, tanto o marido como a mulher, estejam sempre abertos a novos enlaces.

Os maridos poderiam facilmente trocar sua esposa velha por uma jovem. Basta que apaream trs rugas no rosto de Bibula para que Sertorius, seu marido, v em busca de outros amores, e para que um liberto da casa diga para ela: 'recolha suas coisas e v-se embora' (Juvenal VI, 142ss). Mas, as esposas tampouco ficavam atrs: se divorciam para casar-se e se casam para divorciar-se (exeunt matimonii causa, nubunt repudii) (Sneca, De benef. III, 16,2). Estas, que se casam e divorciam tantas vezes, na realidade vivem em um contnuo adultrio legal (quae nubit totiens, non nubit: adultera lege est ) (Marcial, VI, 7,5). O teatro clssico romano ficou j muito para trs, e agora as comdias de violncia e sexo, estimulando as mais baixas paixes do pblico conseguem os maiores xitos. O mimo um gnero teatral no qual os imitadores representam em toda a sua crueldade os aspectos mais grosseiros da vida real. No representam a realidade normal da vida social, mas elegem o mais atroz e impdico ( a diurna imitatione vilium rerum et levium personarum) (Evanthius, +Carcopino 265). possvel ver em cena como se mata realmente ao homem mau da comdia, e para isto se utilizam de um condenado a morte.* Em cena se representam ao vivo toda classe de obscenidades, e com frequencia as atrizes aparecem nuas, seja porque representam histrias mitolgicas ou porque atuam em comdias cujo roteiro assim o exige ( ut mimae nudarentur) (Valerio Mximo II, 10,8). Violncia e sexo invadem o teatro e a literatura. Por surpreendente que parea a coincidncia, so estes os mesmos ingredientes que h dezoito sculos compunham os mimos romanos (Carcopino 266). Na realidade existe a coincidncia, mas no a surpresa, pois lgico que o mundo que deu as costas a Deus e a seu Cristo recaia nos vcios pagos, e nestes mesmos vcios caia ainda mais baixo. A todos estes maus costumes de Roma ho de adicionar-se a obsesso crescente pelos ginsios, tal como estes vinham da Grcia (gymnsion, derivado de gymns, desnudo); a brutalidade do anfiteatro e do circo; as cenas interminveis, com intermdios de cantos e danas lascivas, que facilmente terminam em grosseiras orgias... E as termas, de que tratarei em seguida mais detidamente. Por outra parte, convm recordar que os dias de festa obrigatrio na Roma imperial somavam mais da metade do ano. A cifra de 182 dias, que temos contado, s um mnimo que muitas vezes foi ultrapassado (Carcopino 237).
*Isto , na Roma Pag se colocava em cena um verdadeiro condenado morte, para que fosse executado no palco, em frente ao pblico.

As termas Os banhos cotidianos nas termas eram uma parte to importante na vida social greco-romana, que ainda hoje, com tantas praias e piscinas, no se torna difcil reconstruir mentalmente um uso social to arraigado e difundido. O uso dirio dos banhos estava universalmente estendido no imprio romano na poca em que o cristianismo comea a se propagar. Roma estava repleta de termas

pblicas (Dumaine 72). Nos tempos de Agripa (33 a.C.) havia em Roma cento e setenta termas, e pouco mais tarde eram cerca de mil. Algumas eram estabelecidas por empresrios, outras por benfeitores, e outras, normalmente as mais grandiosas, pelos prprios governantes. So famosas as termas de Nero e de Tito (sec. I), as de Trajano (sec. II), as de Caracalla (sec. III), as de Diocleciano e Constantino (sec. IV) (Carcopino 294-296). E, imitando Roma, as termas se multiplicam nestes sculos por todas as cidades do imprio. As termas vinham a ser como um centro social, em que, alm das piscinas, que formavam o estabelecimento principal, havia o ginsio, a biblioteca, salas de massagem, e salas de estar to decoradas e adornadas, que as vezes vinham a ser verdadeiros museus pblicos. As termas eram abertas s primeiras horas do dia, fechadas ao pr do sol, e o povo romano havia contrado o costume, como se fosse algo necessrio, de assistir a elas todos os dias, preenchendo assim suas horas de cio, alguns at a hora de encerramento (Carcopino 298). Deste modo, as termas eram geralmente um lugar de passatempo e de prazer, em que a licena dos costumes se desenvolvia facilmente (Dumaine 73). Elas absorviam diariamente a maioria da populao livre, convidando-a aos refinamentos de um prazer radiante de luxo e sensualidade (Vizmanos 297). Todo o esprito pago de preguia, refinamentos moles e sensualidade ilimitada encontrava nas termas um marco verdadeiramente ideal. E tenha-se em conta que ainda sob o imperador Trajano (+117) estava permitido que homens e mulheres se banhassem juntos. Os mesmos pagos, sem embargo, so conscientes, ao menos alguns, do influxo degradante das termas, segundo aquele dito: balenar, vina, Venus corrumpunt corpora nostra, sed vitam faciunt banhos, vinhos e Vnus corrompem nossos corpos, mas nos do a vida! E justamente nos primeiros anos do cristianismo, a situao neste assunto chega a um ponto tal de imoralidade, que o imperador Adriano se v obrigado a decretar, em 117 e 138, que homens e mulheres se banhem separadamente. Da por diante as termas tm horrios reservados para uns e para outros, ou locais distintos. Tambm se ocuparam desta questo Marco Aurlio e Alexandre Severo. A eficcia, sem embargo, destas normas a julgar pelas exortaes dos Padres foi muito duvidosa, sobretudo nas termas no-estatais. Est claro que se no se muda e melhora o esprito do povo, pouco podem fazer as leis para melhorar seus costumes. At aqui foi evocado brevemente as graves deficincias da castidade e do pudor, tanto no mundo judeu como no pago, e concretamente no mundo pago. Vejamos, pois agora, com que atrevimento e eficcia o Esprito de Jesus Cristo e dos Apstolos plantaram nesta lama social as flores crists da castidade do pudor. 2. Vitria histrica do pudor cristo

Sentido cristo do vestido No relato bblico j citado, Ado e Eva, antes de serem pecadores, estavam ambos despidos, sem envergonhar-se disto, pois na alma e no corpo eram santas imagens de Deus. Mas, uma vez degradados pelo pecado, seus sentidos se rebelam

contra o domnio da vontade livre, experimentam como diz So Joo no Apocalipse - a vergonha da nudez (3,18), tratam eles mesmo de cobrir-se de algum modo, e o Senhor Deus, acudindo em seu socorro, vestiu ao homem e a sua mulher, e os ps fora do Paraso. Nesta maravilhosa catequese do Genesis, os Padres da Igreja entendem unanimemente uma revelao divina: pelo pecado, Ado e Eva incorreram na necessidade do traje, sancionada pelo prprio Deus , pois os homens, rebelando-se contra Deus, se viram despojados do hbito da graa sobrenatural que at ento os vestia; quer dizer, ficaram nus (S. Joo Crisstomo, Hom. In Gen. 16,5: MG 53,131). Deste modo, a perda do vestido da glria divina manifesta claramente no uma natureza humana despida, mas uma natureza humana despojada, cuja nudez se faz visvel na vergonha (Erik Peterson, 224). O traje, pois, este velamento habitual do corpo, que Deus impe ao homem e que inclusive este homem se impe a si mesmo, vem a ser para o ser humano uma recordao permanente de sua prpria indignidade, quer dizer, de sua prpria condio de pecador. E ao mesmo tempo advirta-se bem -, o traje para o homem uma saudade da primeira dignidade perdida, um intento permanente de recuperar aquela nobreza primitiva, ao menos na aparncia. A tradio crist unanime tradio na qual coincidem o Israel antigo, o Isl e muitas outras religies e culturas exige, pois, o velamento habitual do corpo humano, ao mesmo tempo que reprova sua nudez como algo mau e vergonhoso. Re-vestidos com o hbito da graa O homem admico, para o qual o traje material se refere, peca com frequncia por vaidade e luxo, e tambm por indecncia e nudez. Mas por outra parte, e agora j no sentido de um vestido espiritual, se v ignominiosamente vestido com os maus hbitos de seus pecados. Por isto, agora, se ele quer recobrar sua dignidade primeira, deve despir-se destas roupas sujas (S. Justino, Trifn 116), e revestir-se com o hbito glorioso das virtudes crists, hbitos santos e belssimos, que nascem da graa divina. Com efeito, todos vs que fostes batizados em Cristo, vos revestistes de Cristo (Gal 3,27; +Rm 13,14; Ef 4,22-24; Col 3,9-10). No rito sacramental do batismo se recorda este sentido espiritual do vestido, quando o sacerdote impe uma roupa branca no recm-batizado: N., s j uma nova criatura, e foste revestido de Cristo. Que esta veste branca seja smbolo de sua dignidade de cristo. Ajudado pela palavra e pelo exemplo dos teus, conserve-a sem mancha at a vida eterna. Est claro que a f que revelou aos cristos a dignidade de seu prprio corpo e a beleza do pudor e da castidade. O que fez conhecer aos neo-cristos a dignidade sagrada de seus corpos foi, sem dvida, a conscincia de serem membros de Cristo, e por isto mesmo templos da Santssima Trindade. Esta dignidade, por outro lado, se lhes fez tambm evidente graas f na ressurreio dos corpos, destinados a uma glorificao celestial na outra vida. Esta a f que livrou os cristos do engano de

considerar o corpo como algo perecvel e trivial, quer dizer, como algo indigno dos esplendores do pudor e da castidade. A Boa Notcia do pudor H vinte sculos, nos primrdios do Evangelho no mundo, sobretudo no mbito do mundo grego e romano, o pudor cristo teve de afirmar-se com sumo esforo no meio de um impudor generalizado. Foi esta, pois, sem dvida uma das boas notcias que o homem novo de Cristo levou aos homens velhos do paganismo. E de se notar que no primeiro encontro ou melhor, coliso do Evangelho com o mundo, a Igreja ps um grande empenho em afirmar e difundir o pudor e a castidade. um fato at certo ponto desconcertante, mas muito certo, que os Padres, bispos e telogos, sendo confrontados com gravssimos problemas filosficos, dogmticos e disciplinas; mais ainda, vendo cada dia um povo cristo ameaado em sua prpria sobrevivncia por causa de perseguies muito violentas, se ocuparam, sem embargo, uma e outra vez em seus escritos tambm os que eram mestres da mais alta especulao terica e mstica de questes bem concretas referentes ao pudor, castidade conjugal e individual, virgindade, aos espetculos, etc. Este um fato histrico certo, que deve ser conhecido e recordado. Com efeito, na histria da Igreja nascente, o desenvolvimento social do pudor e da castidade, assim como da virgindade e do sagrado matrimnio monogmico, constitui um dos captulos mais impressionantes. Nesta histria se comprova que, realmente, o Esprito Santo tem poder para renovar a face da terra. O Evangelho, com efeito, tendo tudo contra si, vence ao mundo e cria, baseado nestes valores, uma nova civilizao. De fato, hoje, por exemplo, os foros internacionais, at os prprios representantes dos povos despidos e polgamos se envergonham de sua nudez e seus rebanhos de esposas, e se apresentam vestidos e com somente uma mulher. Foi imposto, pois, no mundo, ainda que seja muito precariamente, o pudor e a monogamia, quer dizer, o verdadeiro modelo originrio, reinventado pelo Homem novo, Jesus Cristo. Evangelho e martrio Uma virtude s pode ser vivida sem especiais esforos quando j tenha sido socialmente assimilada, ao menos como ideal. Pelo contrrio, enquanto predominem estruturas de pecado formas mentais ou de conduta fortemente adversas, esta virtude no poder ser afirmada seno a custo de grandes marginalizaes e sofrimentos, inclusive com perigo para a vida (desenvolvo este tema em De Cristo ou do mundo, 202-214). Nada h, portanto, de estranho que nos primeiros sculos da Igreja a afirmao do pudor e da castidade seja uma das causas mais frequentes de martrio, junto com a questo do culto ao imperador (Paul Allard 185-191). Hoje continua nos surpreendendo e admirando que os primeiros cristos concretamente aqueles que procediam de culturas quase alheias ao pudor e

castidade, e que haviam crescido na impudiccia -, assimilaram to precocemente e to profundamente estas virtudes crists, at ao ponto de que estiveram dispostos a perder a vida para afirm-las. um enigma histrico. Ou melhor, um milagre formidvel do Esprito Santo. Recordemos apenas um exemplo deste pudor surpreendente, afirmado j no ano 203. As santas mrtires Perptua e Felicidade foram expostas no anfiteatro de Cartago fria de uma vaca muito brava. A primeira a ser lanada para o alto foi Perptua (de 22 anos, me recentemente), e caiu de costas; mas apenas se encontrou sentada, recolhendo as tnicas rasgadas, cobriu a perna, lembrando-se antes do pudor do que da dor (Actas 20). Gestos como este deixavam assombrados aos pagos. Na literatura dos Padres aparecem traos frequentes deste assombro que causava nos pagos o pudor das mulheres crists, e a admirao que em muitos casos suscitava a beleza da castidade. No parece excessivo afirmar que o testemunho cristo da castidade e do pudor foi uma das causas mais eficazes da evangelizao do mundo greco-romano, que em grande medida ignorava estas virtudes. A vitria do Evangelho sobre as termas O pudor, como bvio, afeta muitos aspectos do ser humano. Mas como no possvel em um breve escrito estudar o pudor em todos estes aspectos, irei analisar com alguma ateno unicamente a questo da nudez e dos banhos mistos, para poder considerar assim de modo mais concreto e detido ao menos um aspecto do pudor. Voltemos, pois, ao problema das termas. E vejamos como o Esprito de Cristo, em sua primeira projeo sobre o mundo romano, longe de considerar as termas uma realidade mundana inevitvel, livra aos cristos delas desde o princpio, e acaba com elas em uns poucos sculos, pois introduz no mundo pago um esprito muito diverso ao que lhes inspirava. A Igreja que, ensinada por Cristo, aborrece da preguia, da perda de tempo, do culto ao corpo, do impudor e da sensualidade, da vaidade e do luxo, assim como, em geral, da busca do prazer pelo prazer um prazer que no est unido a uma necessidade ou utilidade -, no pode menos que rechaar o mundo das termas, e reagir contra este costume mundano to arraigado. O faz, como veremos agora, de muitas maneiras e com no poucos matizes. Com efeito, no era to fcil realizar discernimentos morais e assumir medidas pastorais unvocas sobre questo to complexa. E por outro lado, retirar absolutamente aos cristos dos banhos pblicos equivalia separ-los nitidamente da vida social. Segundo Vizmanos, era fcil ver as quedas a que estava sujeito o pudor em semelhantes ocasies, mas no era menos fcil de entender o sacrficio que supunha renunciar a um costume que, em nome da higiene, da sade e do necessrio descanso, consagrava uma tradio repetidas vezes secular (298). Assim v tambm Dumain a complexa questo: Abster-se destas promiscuidades era, certo, uma questo de moral elementar, que qualquer conscincia podia discernir. Sem embargo, no deve surpreender-nos demais que se

produzissem nisto certos excessos nos meios cristos do Imprio, se temos em conta um passado de liberdade generalizada nos costumes, e em concreto, na diminuio notvel que havia sofrido o sentimento de pudor. Era todo um passado de aberraes morais que se fazia necessrio esquecer, e isto no podia conseguir-se em uma dia. A Igreja, neste sentido, encontrar um terreno muito melhor preparado no mundo judaco-cristo, palestino ou helnico, ainda penetrado pela marca das prescries legais relativas pureza do corpo (74). Alguns testemunhos, que recordaremos agora, nos ajudaro a fazer uma ideia da atitude crist antiga no s ante os banhos pblicos mistos, mas tambm ante sobriedade conveniente nos banhos privados. Nunca, obviamente, os testemunhos do passado, como os que vamos recordar imediatamente, podero dar-nos normas concretas de conduta para hoje, pois as circunstncias atuais so muito diversas, e s podem ser tratadas adequadamente mediante discernimentos novos. Mas temos de captar em todos os testemunhos passados, antigos e recentes, um esprito, o da melhor tradio crist, o mesmo Esprito de Cristo, que hoje quer seguir vivendo em ns, ainda que se manifestando atualmente de modos diversos aos de pocas anteriores. A doutrina e a ao dos Padres Vejamos com alguns exemplos a reao dos Padres da Igreja ante o fato social, absolutamente generalizado, dos banhos pblicos. - Clemente de Alexandria (+214?). Pago convertido, homem que domina tanto a cultura pag como a crist, descreve em El Pedagogo o ideal de uma vida evanglica. Prope este ideal a cristos seculares, pois ainda no havia nascido a vida monstica. Concretamente, no livro terceiro, ensina como comportar-se nos banhos (V) e quais so as razes para admitir o banho (IX). Em primeiro lugar, Clemente descreve o luxo e a sensualidade dos banhos alexandrinos de sua poca, e diz que os banhos esto abertos ao mesmo tempo para homens e mulheres juntos, e deste modo como se se despissem com intenes licenciosas, como se no banho a gua os despojasse do pudor (V,32). Estas mulheres, ao despojar-se por sua vez de seu vestido e de seu pudor, querem mostrar sua beleza, mas de fato, sem quer-lo, mostram sua fealdade, j que, realmente, principalmente no seu prprio corpo onde se manifesta a sordidez da luxria... necessrio, pois, que os homens, dando s mulheres um nobre exemplo de respeito Verdade, tenham o pudor de no despir-se com elas, e de evitar os olhares perigosos, pois 'aquele que olhar com mal desejo, diz a Escritura, j pecou' (Mt 5,28). necessrio, portanto, que: na casa se respeite aos parentes e domsticos; na rua a quem se encontre; e o mesmo s mulheres nos banhos, como tambm preciso na solido respeitar-se a si mesmo, e em todo lugar respeitar ao Logos (Cristo), que est em todas as partes (V,33). Por outro lado, dos quatro motivos que podem aduzir-se para os banhos frequentes a limpeza, a sade, a defesa contra o frio e o mero prazer -, Clemente s estima os dois primeiros, julga desnecessrio o terceiro, e considera o quarto indigno da conscincia crist. No seu juzo, na frequncia dos banhos deve haver, como em

tudo, a moderao prpria da virtude da temperana, evitando tanto uma frequncia excessiva aos mesmos, como uma insuficiente. E , em definitivo, um esprito novo o que h de afirmar-se em tudo isto, passando do culto pago ao corpo para o cultivo cristo da alma. O que necessrio sobretudo banhar a alma no Logos purificador; e o corpo, de vez em quando, por causa da sociedade em que se segue, como tambm em outros casos para relax-lo da fadiga. Dito isto, acrescenta ainda, que muitas vezes uma limpeza do corpo por demais meticulosa coincide com uma grande sujeira da alma, e por isto Clemente aplica ao tema, com atrevimento original, aquelas reprovaes que faz Jesus Cristo em outro contexto: Ai de vs, escribas e fariseus hipcritas, disse o Senhor, porque pareceis sepulcros caiados: com uma aparncia exterior muito limpa, e um interior cheio de ossos mortos e toda classe de podrido (Mt 23,26). E disse Ele aos mesmos: Ai de vs, porque purificais por fora o copo e o prato, deixando o interior cheio de sujeira. Purificai primeiro o interior de teus copos, para que tambm o que est fora fique limpo (Mt 23,25) [IX, 47-48]. - So Cipriano (+258). No breve tratado que este santo bispo mrtir de Cartago dedica ao porte exterior das virgens (De habitu virginum), ele faz algumas valiosas referncias ao tema dos banhos comuns. E o que dizer das que acodem aos banhos na promiscuidade, e prostituem a castidade ante os olhares curiosos e lascivos? Quando ali vem despidos aos homens e so vistas por eles com falta de vergonha, acaso no fomentam e provocam a paixo dos presentes para sua prpria ignomnia e afronta? Mas, dirs, 'h aqueles que possuem tais intenes; mas eu no tenho outro interesse que recuperar e lavar meu corpo'. No te excusa este pretexto, nem te livra do pecado de lascvia e imodstia. Este banho te suja muito mais do que te lava, e no limpa teus membros, mas os mancha. Poders tu no olhar a nada com olhos desonestos, mas outros olham para ti. No enfeias teus olhos com deleites vergonhosos, mas causando prazer aos outros enfeias a ti mesma. Fazes do banho um espetculo, e mais vergonhoso que o prprio teatro, para onde vai. Ali fica excludo todo recato; ali se despoja o corpo por um tempo do vestido e de sua dignidade e pudor, expondo as partes virginais para ser objeto de olhares e curiosidade. Considera, pois, se os homens iro acreditar que casta, quando esta vestida, aquela mesma que teve a audcia de despir-se sem pudor (19). V aos banhos, mas com as de vosso sexo, para que vossos banhos sejam decentes mutuamente (21). - Santo Atansio (+373). Este grande bispo, patriarca de Alexandria e muito amigo dos primeiros monges egpcios, mostra, como muitos outros ascetas da antiguidade uma forte reticncia para os banhos em comum, por causa do pudor e da castidade. Mas tambm desaconselha o prprio fato de banhar-se com frequncia: aconselha o contrrio por mortificao, para no dar ao corpo um prazer que no estritamente necessrio segundo naquele tempo se julgava. E assim exorta s virgens consagradas a Cristo: Desde o momento que determinaste consagrar-se ao Senhor pela castidade, teu corpo ficou santificado e convertido em templo de Deus. No deve, pois, o templo de Deus desfazer-se de suas vestes sob nenhum pretexto. Estando, pois, s (ser

diferente se houver necessidade por motivo de sade), no irs aos banhos, a no ser impelidade por extrema necessidade; nem submergir todo o corpo na gua, j que est consagrado ao Senhor teu Deus (sancta es Domino Deo). No contamines tua carne com nenhum costume mundano, mas contenta-te em lavar teu rosto, tuas mos e teus ps (De virginitate 9). No necessrio que se multiplique estas referncias patrsticas. Ensinamentos como estes, de Clemente, Cipriano ou Atansio, se repetem com um ou outro matiz em muitos outros Padres. Mas, com o passar dos sculos, como os banhos mistos vo desaparecendo sob a influncia social do cristianismo, este um tema que desaparece tambm da pregao dos Padres. Leis da Igreja e do Estado Tambm as leis eclesisticas e civis do mundo cristo antigo enfrentam a questo dos banhos pblicos. O Conclio de Laodicea (320) probe os banhos com mulheres tanto aos clrigos e aos ascetas, como a todos os cristos, tambm os leigos (c. 30: Mansi II, 569). O Didaqu, documento do sc. IV, e tambm as Constituies dos Apstolos, que so uma adaptao do Didaqu, do alguns conselhos interessantes, com mais matizes, sobre o uso honesto dos banhos. Concretamente, o Didaqu recomenda ao homem cristo que, depois do trabalho e da leitura de livros santos, v praa pblica, e se banhe num banho de homens, e no em um de mulheres, tendo assim cuidado de que, depois de ter-se despido e mostrado a nudez vergonhosa do corpo, no sejas tu cativado, e no seja ocasio de pecado para quem possa ser cativado por ti. E mulher crist manda: evite banhar-se num mesmo banho com os homens. Se onde vives houver um banho de mulheres, no v ao banho de homens. Mas, se no h banho de mulheres e tens necessidade de banhar-se no banho comum para homens e mulheres o que no convm pureza -, banha-te com pudor, com modstia e com moderao, no a qualquer hora nem todos os dias, nem no meio do dia, mas elege bem a hora em que te banhas, [que ser] s dez horas [quando h menos afluncia de gente], pois necessrio que tu, mulher crist, fuja em absoluto deste vo espetculo dos olhos que se d nos banhos. O imperador Justiniano (528), em sua legislao civil, chega a declarar causa legtima de separao matrimonial a indecncia da mulher que frequentava por leviandade os banhos comuns. E dispe a pena de morte para o homem que fora uma mulher a frequentar os banhos pblicos (Codex Iustin. V, 17,11). O IV Conclio de Constantinopla, conhecido como Trullano (692) reproduz para todo o povo cristo a proibio dos banhos mistos dada pelo de Laodicea (320), e para os que desodebecerem esta norma conciliar dispe com severidade: si sit quidem clericus, deponatur; si autem laicus, segregetur. Suspenso a divinis para os clrigos, e excomunho para os leigos.

poca medieval e moderna As termas pags sero completamente vencidas e inclusive esquecidas na Idade Mdia. Com efeito, a Cristandade medieval cristaliza socialmente as normas morais patrsticas procedentes do Evangelho. Por isto ento, ao menos como costume social, desaparece o problema dos banhos mistos, como tantos outros males do mundo pago a escravido, o concubinato, o divrcio. E por isto, de fato, a questo dos banhos mistos apenas tratado por autores espirituais ou pelos cnones dos conclios. uma questo totalmente superada. E superada ficar at que renasa o paganismo com fora na segunda metade do sculo XX. Em todos estes sculos no h propriamente piscinas pblicas. H casas de banhos; mas estas dispem de espaos separados para homens e mulheres (ArisDuby IV:60-62, 217,290-297). Nestes tempos os banhos se do em privado. E por outro lado, no so muito frequentes, entre outros motivos porque banhar-se em condies favorveis ento um luxo que geralmente no est ao alcance do povo. As praias, ademais, permanecem desertas durante estes sculos. Inclusive hoje normal ver sempre vazias as praias daqueles pases da frica pouco ocidentalizados, que apenas so frequentadas pelos nativos, e que s so visitadas por brancos. Sculo XX Ao largo do sculo XX vai se generalizando no Ocidente o uso popular misto de praias e piscinas. J nos fins do sc. XIX as pessoas de classe alta comeam timidamente a aglomerar-se nas praias. Mas na segunda metade do sculo XX quando o costume social de praias e piscinas chega a ser praticado em todos os nveis sociais. Recorde-se, por outro lado, que quando nestes decnios as piscinas populares vo se generalizando, nas regies catlicas todavia se dispem de piscinas separadas para homens e mulheres, ou se atribuem horrios distintos para uns e outros. Esta prtica perdura em no poucas regies catlicas at passar a primeira metade do sculo XX. , pois, normal, que nestes anos as pessoas totalmente dceis ao Esprito Santo mostraram uma reticncia mais ou menos categrica frente aos banhos mistos. Do tempo em que a Venervel menina Mari Carmen Gonzlez-Valerio (1930-1939), pouco antes de morrer, estava em San Sebastin, sua prima Mara del Carmen Senz de Heredia, que era de sua idade, conta esta andota: Recordo que, quando ia praia, no queria sob nenhuma hiptese ir sem que lhe pusessem sobre o traje de banho uma saia. E ainda quero recordar que nem desta forma ela gostava muito de ir e que, quando a levavam, sobretudo se no era o traje to modesto como queria, protestava com vemencia e fazia fortes birras (Processo 70). A av de Mari Carmen confirma o mesmo, e diz que uma dia a moa que havia acompanhado a menina praia lhe disse quando voltou: no obriguem a menina a ir praia, porque passou toda a manh chorando atrs da madeira de um toldo. E por

isto, quando iam seus irmos, ela ficava jogando no jardim ( Processo 140; em J. M Granero, Vctima 79-80). Estas atitudes de extremado pudor no lhe vm da sociedade, nem tampouco de sua famlia que alis, as considera estranhas -, mas diretamente do Esprito Santo, o mesmo que inspirou a mrtir Perptua e a todos os cristos fiis da histria crist. Doutrina vigente hoje Com um pouco de m vontade, desde logo possvel rechaar todos os argumentos e testemunhos at aqui aduzidos em favor do pudor em relao nudez, alegando simplesmente que essas so coisas de gente antiga, que hoje j no valem. Mas isto no verdade, pois os santos e os autores catlicos do nosso tempo tm ensinado a mesma doutrina sobre o pudor e a modstia, como podemos comprovar com alguns exemplos. - Apolpho de Tanquerey (1854-1932). Este um dos mestres espirituais catlicos mais lidos no sculo XX, tanto por sacerdotes e religiosos como por leigos. Seu Compndio de Teologia asctica e mstica segue hoje tendo novas edies, tambm em castelhano. Pois bem, transcrevo alguns de seus ensinamentos sobre o pudor. Modstia do corpo. Para termos zelo por nosso corpo temos de comear por guardar bem as regras da modstia e dos bons modos: h aqui matria abundante para mortificao. O princpio de que nos servimos como regra aquele de So Paulo: 'No sabeis que vossos corpos so membros de Cristo? No sabeis, acaso, que vossos corpos so templos do Esprito Santo, que habita em vs?' (1Cor 6,15-19). Temos que respeitar nosso corpo como um templo santo, como um membro de Cristo. Nada, pois, de vestir-se com vestidos pouco decentes e que no se idearam seno para incitar a curiosidade e o regalo (772; cf. 773-774). Modstia dos olhos. H olhares gravemente pecaminosos, que ferem no somente o pudor, mas tambm a castidade (Mt 5,28), e temos que nos abster deles. Outros h que so perigosos, quando, sem razo para ele, fixamos a vista em pessoas ou objetos que de si podem mover a tentao. Por isto nos adverte a Sagrada Escritura que no devemos parar (fixar) os olhos em nenhuma donzela, para que sua beleza no seja para ns motivo de escndalo: 'no fixes demasiadamente tua ateno na donzela, e no cairs em armadilhas por tua causa' (Eclo 9,5). E agora, quando a licena nas exibies, a imodstia no vestir, a obscenidade das representaes teatrais, e de alguns sales, nos cerca de perigos por toda parte, que recolhimento no teremos de ter para no cair em pecado? Por isto o cristo de verdade, que quer salvar sua alma custe o que custar, vai muito alm, e para estar seguro de no render-se ao deleite sensual, mortifica a curiosidade de seus olhos (776). Pe. Antonio Royo Marn. Este dominicano eminente um dos autores espirituais mais lidos na segunda metade do sculo XX, particularmente por sua Teologa de la perfeccin cristiana, obra que chega j a sete edies. Nela, ao tratar da purificao ativa dos sentidos externos, distingue igualmente entre os olhares

gravemente pecaminosos, os perigosos e os de mera curiosidade. E acerca dos segundos, ensina: A alma que aspire seriamente a santificar-se fugir como da peste de toda ocasio perigosa (desnecessria). E por sensvel e doloroso que lhe seja, renunciar sem vacilar aos espetculos, revistas, praias, amizades ou trato com pessoas frvolas e mundanas, que possam ser-lhe ocasio de pecado. Pela rua, sobretudo nas cidades populosas modernas, extremar a modstia de seus olhos para no tropear com as obscenidades das vitrines, a imodstia descarada no vestir, a licena desenfreada nos costumes. E sem chegar a extremos ridculos ou situaes violentas (como seria, v. gr., andar contando os paraleleppedos ou deixar de saudar a uma pessoa conhecida), andar vigilante e alerta para no deixar-se surpreender (n.238). Se as obras citadas de Tanquerey e de Royo Marn tm sido editadas tantas vezes nos ltimos decnios, porque o povo cristo reconheceu nelas uma representao genuna da melhor tradio espiritual catlica. - Joo Paulo II, em muitas ocasies, mas concretamente em vrias das catequeses sobre o amor humano no plano divino, reitera o ensinamento bblico e tradicional da Igreja sobre a perda da inocncia original, a concuspicncia que procede do pecado e a ele inclina, a necessidade do pudor, o necessrio recolhimento dos sentidos, concretamente da vista, etc. Recordemos as profundas anlises psicolgicas, morais e teolgicas que faz o Papa acerca da naturalidade do pudor na atual condio humana pecadora (catequesis 19-XII-1979; +14-V-1980; cf. O amor humano no plano divino). Com efeito, o nascimento do pudor no corao humano vem junto com o comeo da concupiscncia da trplice concupiscncia, segundo a teologia de Joo (cf. 1Jo 2,16) -, e em particular da concupiscncia do corpo. O homem tem pudor do corpo por causa da concupiscncia. Mais ainda, tem pudor no tanto do corpo, quanto precisamente da concupiscncia (cateq. 28-V-1980, 5;+4-VI-1980). Recordemos tambm a doutrina do Papa sobre as palavras de Cristo: todo aquele que olha uma mulher desejando-a (aquele que olha com concupiscncia) adulterou com ela em seu corao (Mt 5,28) (cateq. 10-IX-1980, 5). A mulher, para o homem que a olha assim, deixa de existir como sujeito da eterna atrao, e comea a ser somente objeto de concupiscncia carnal. A isto se une o profundo afastamento interno do significado matrimonial do corpo (cateq. 17-IX-1980, 5; +24-IX, 1-X, 8X, 15-X, 22-X, 29-X, 5-XI e 12-XI de 1980). - O catecismo da Igreja Catlica (1992) tambm ensina, como no podia ser de outro modo, a doutrina catlica tradicional sobre estas matrias: A modstia um dos frutos do Esprito Santo, como se ensina em Glatas 5,22-23 (1832). E a pureza exige o pudor, que parte integrante da temperana. O pudor preserva a intimidade da pessoa. Representa a repulsa de mostra o que deve permanecer velado. Est ordenado para a castidade, cuja delicadeza proclama. Ordena os olhares e os gestos em conformidade com a dignidade das pessoas e com a relao que existe entre elas (2521). Por isto mesmo, inspira a escolha da vestimenta ( 2522). Este pudor rechaa os exibicionismos do corpo humano... Inspira uma maneira de viver que permite resistir s solicitaes da moda ( 2523). As formas que reveste o pudor variam de uma cultura a outra. No obstante, em todas as partes constitui a intuio

de uma dignidade espiritual prpria do homem. Nasce com o despertar da conscincia pessoal. Educar no pudor aos pequeninos e adolescentes despertar neles o respeito pessoa humana (2524). Fcil seria acumular citaos de vrias dezenas de moralistas catlicos modernos que do esta mesma doutrina sobre o pudor. Embora, lamentavelmente, tambm poderiam citar-se no poucos autores que se desviam dela. Agora bem, os ensinamentos destes no valem nada, devem ser ignorados, pois no so catlicos, j que contrariam a doutrina da Bblia e da Tradio. E ambas Bblia e Tradio, como disse o Vaticano II se ho de receber e respeitar com o mesmo esprito de devoo (DV 9). Mudam os tempos e circunstncias Os modos e maneiras do pudor, evidentemente, variam de uma cultura para outra, tambm dentro da vida de um mesmo povo cristo. Mas o esprito e a doutrina tradicional catlica sobre o pudor, como pudemos comprovar, guardam uma homogeneidade contnua, sempre fiel ao mesmo esprito, que o Esprito de Jesus. Este mesmo nos faz ver que, na realidade, esta linha doutrinal e de conduta se quebra em muitos cristos somente ao chegar a segunda metade do sculo XX. No fcil, logicamente, reconhecer esta quebra quando se ignora ou se rechaa a tradio espiritual anterior. Em todo caso, deve ficar claro que a exceo na histria crist o grave impudor atual, sempre crescente desde pelo menos um sculo. E que este no , de modo algum, um progresso da conscincia crist, uma mais pura assuno da condio corporal humana. No. uma atitude errnea, pois se envergonha de uma tradio crist sempre fiel a si mesma, ou as vezes simplesmente a ignora. As ocasies prximas de pecado Ao que foi dito at aqui acerca do pudor convir acrescentar, ainda que seja brevemente, a doutrina catlica sobre a obrigao moral de evitar as ocasies prximas de pecado. uma doutrina que vem diretamente de Cristo. No h de atribuir-se, pois, a uma poca ou a uma espiritualidade. O mestre ensina como um princpio vlido universalmente: se teu olho te escandaliza, arranca-o e joga para longe de ti, porque melhor para ti que perca um de teus membros, do que que todo teu corpo seja lanado na geena (Mt 5,28-29). E o mesmo diz da mo e do p (5,30; 18,8-9). Ensina Cristo, pois, que a vista, a alma e todos os seus sentidos devem ser afastados da tentao seja pela recordao da modstia, ou simplesmente evitando os estmulos negativos desnecessrios. Inocncio XI (1679) considera as seguintes proposies condenadas e proibidas todas, pelo menos como escandalosas e perniciosas na prtica: - Pode-se sempre absolver a quem se acha em ocasio prxima de pecado, que pode e no queira evitar, e mais, que diretamente e de propsito a busca e se coloque nela. - No h que fugir da ocasio prxima de pecado, quando existe alguma causa til ou

honesta para no fugir. - lcito buscar diretamente a ocasio prxima de pecado pelo bem espiritual ou temporal nosso ou do prximo (1679: Denz 1211-1213/21612163). Todo cristo deve evitar as ocasies prximas e desnecessrias de pecado, e deve sentir ao mesmo tempo um verdadeiro horror de causar escndalo, quer dizer, de ser para outros ocasio prxima de pecado. Nesta questo do escndalo a palavra de Cristo terrvel: aquele que escandalizar a um destes pequeninos que crem em mim, mais lhe valeria que lhe colocassem uma pedra de moinho ao pescoo e lhe atirassem ao fundo do mar. Ai do mundo por causa dos escndalos! Porque no pode deixar de haver escndalos, mas ai daquele por quem vem o escndalo! (Mt 18,6-7). Aplicando isto ao tema do pudor que nos ocupa, a ocasio prxima de impureza de muitas modas, praias e piscinas no parece duvidosa, como tampouco a de pecado de vaidade, seja esta positiva ou negativa. A vaidade, no s a luxria, est diretamente relacionada com o impudor. De fato, nos ltimos decnios, os jejuns quaresmais, destinados a preparar os espritos para participar na paixo e ressurreio do Senhor na Pscoa, tm quase desaparecido; mas vo sendo substitudos pelos jejuns primaveris (dietas), feitos para que os corpos estejam melhores nas praias e piscinas durante o vero. um sintoma a mais da paganizao crescente do cristianismo em algumas igrejas locais. Por seus frutos os conhecereis Tambm se v a inconvenincia das praias e piscinas mistas por suas consequncias negativas no conjunto da vida moral: por seus frutos os conhecereis (Mt 7,15). A pessoa que durante horas e dias aceita em pblico um estado de seminudez, certamente contrrio vontade de Deus, tende a diminuir ou a perder o senso do pudor. perfeitamente compreensvel. Neste sentido, praias e piscinas so, em muitos casos, verdadeiras escolas de impudor, nas quais tantos cristos so educados desde pequenos. E a diminuio ou perda do pudor traz consigo normalmente uma debilitao da castidade no uso da televiso e dos espetculos, nas modas e costumes, assim como na conduta dos meninos e rapazes, jovens e adultos. Agora bem, estes mesmos pecados contra o pudor maiores ou menores, mas reiterados, habituais e bem consentidos, quer dizer, no combatidos -, tornam muito difcil a orao e a relao cordial com Deus; aumentam a vaidade, a soberda e o egosmo; reduzem, por meio da preguia e do culto ao prazer, o amor Cruz, a abnegao prpria e a caridade com o prximo. Em uma palavra, causam muitos grandes males na vida do cristo. De fato, o impudor nas modas e costumes, nas praias e espetculos, ao menos como um fenmeno social generalizado, tem vindo sempre unido a outros fenmenos sociais negativos; tem coincidido com um aumento da masturbao, do divrcio e do adultrio, da gravidez na adolescncia, das prticas homossexuais e da luxria em todas as suas modalidades. So causas que se causam mutuamente. Que historicamente todos estes aumentos malignos tm andado juntos, , em boa medida, um fato facilmente comprovado nos estudos destes temas realizados por socilogos e historiadores. Uns e outros fenmenos negativos, com efeito, se tm

condicionado entre si para adentrar mais e mais no povo em seu processo de descristianizao e de pecado. Pornografia Todas as consideraes histricas e doutrinais feitas at aqui sobre o pudor e a castidade, com especial referncia nudez e aos olhares, devem estender-se a muitos outros temas semelhantes; e concretamente, por exemplo, ao uso que os cristos ho de fazer do cinema, da televiso e das revistas. Apontarei aqui somente algumas observaes. Hoje pode comprovar-se que nos cristos fiis se mantm uma repulsa pornografia pesada filmes erticos, revistas ou programas de televiso especialmente obscenos, etc. Estes cristos conservam ao menos uma conscincia moral da perversidade destas maldades, e salvam assim a mente na verdade de Cristo. Pelo contrrio, inclusive entre os cristos praticantes e religiosos, se vai generalizando uma aceitao da pornografia branda jornais, programas de televiso, etc. -, a princpio com alguma resistncia, depois j sem maiores problemas de conscincia. Suplementos semanais de certos jornais, por exemplo, ou muitos programas de televiso, que tinham sido considerados com toda razo claramente pornogrficos faz poucos decnios, hoje se recebem pacificamente nos lugares cristos e no poucas vezes nos conventos. Com alguma relutncia, todas estas manifestaes pornogrficas so consideradas com frequncia como normais, aceitveis, tolerveis. Ou se se preferir, inevitveis; ao menos para os cristos seculares, e em certa medida inclusive para os religiosos que tem de viver no sculo. E isto no pode acontecer seno num povo cristo que, rechaando uma tradio catlica de vinte sculos, e inclusive as vezes se envergonhando dela, j no tem conscincia do pudor. Vestidos Nos povos primitivos, e inclusive na Idade Mdia e at no muitos decnios, se impunham numa sociedade determinada certas modas homogneas, das quais no era de todo fcil afastar-se sem que se produzisse a penosa tenso prprio do contraste separador. Em vez disso, a sociedade atual, nesta questo, oferece ao mesmo tempo, paradoxalmente, duas dimenses contrapostas. Por um lado, impe uma homogeneidade universal de formas, acaba com aqueles trajes, danas, msicas, costumes, que antes tinham configuraes muito locais, regionais, nacionais e impe formas globalizadas a todas as naes, bailes e msicas do ritmo rock, calas de cowboy (jeans), camisetas simples (t-shirt) de algodo, tnis desportivos, etc., de modo que na fisionomia exterior e em certos costumes, ao menos em algumas questes, h apenas diferenas nos modos das diversas naes e tambm continentes.

Mas ao mesmo tempo, e de forma contrria, uma das caractersticas da sociedade atual a infinita heterogeneidade de suas formas. Em no poucas questes, no h padres sociais unitrios. Em um mesmo bairro, sobretudo nas grandes cidades, podemos encontrar cristos, budistas, vegetarianos, brancos, negros, agnsticos, ecologistas, pessoas do pas, estrangeitos, etc. Faz no muito a sociedade era muito mais homognea. E mesmo na moda feminina, muito ao contrrio de outros tempos, uma mulher est perfeitamente livre para escolher suas maneiras de vestir: pode usar calas longas ou curtas, apertadas ou muito amplas, ou pode optar pelas saias, entre estas lhe dado escolher qualquer cor e forma, e optar se sero longas, curtas ou muito curtas, estreitas ou de grande volume... Em uma palavra, no est obrigada pela moda, mas, ao menos em princpio, perfeitamente livre para vestir-se como preferir. Pois bem, isto oferece mulher crist de hoje uma facilidade historicamente nova para vestir-se com grande liberdade em relao ao mundo, em perfeita docilidade ao Esprito Santo. Se ela usa roupas indecentes, no ter desculpa, j que podia perfeitamente vestir-se decentemente. E para vestir-se assim, cristmente, convir que recorde as exortaes antigas de So Pedro e So Paulo, os apstolos de Jesus Cristo: O vosso adorno no consista em coisas externas, tais como cabelos tranados, jias de ouro, vestidos luxuosos, mas na personalidade que se esconde no vosso corao, marcada pela estabilidade de um esprito suave e sereno, coisa preciosa diante de Deus. Era assim que se adornavam, outrora, as santas mulheres, que colocavam sua esperana em Deus (1Pe 3,3-5). Igualmente quero que as mulheres se vistam decentemente e se enfeitem com modstia e bom senso. Nada de penteados complicados nem de jias de ouro ou de prola, nem de vestes luxuosas. Mas que se enfeitem com boas obras, como convm mulheres que fazem questo de uma vida piedosa (1Tim 2,9). Estas mesmas normas apostlicas foram recomendadas pelos Padres da Igreja, que trataram do tema com relativa frequncia (como pode ser visto em meu livro Evangelho e utopia 106-107): So Joo Crisstomo (+407), em suas Catequesis bautismales, cerca do ano 390, comenta largamente as normas apostlicas j citadas: arranca-te todo adorno, e deposita-o nas mos de Cristo por meio dos pobres (I,4). E mulher imodesta ele diz: est aumentando enormemente o fogo contra ti mesma, pois excitas os olhares dos jovens, arrasta os olhos dos licenciosos e cria perfeitos adlteros, e com isto te faz responsvel pela runa de todos eles (V,37; +34-38). As religiosas falamos, claro, das que so fiis sua tradio espiritual e sua Regras -, so dceis ao Esprito de Jesus em todos os aspectos de seu cuidado pessoal, ao que no dedicam mais ateno do que a estritamente necessria. Seus hbitos, seus vestidos, renem as trs qualidades do modo de vestir cristo: expressam o pudor absoluto, o esprito de pobreza conveniente e a dignidade prpria dos membros de Cristo. So, pois, plenamente agradveis a Cristo Esposo. Pois bem, estas mesmas qualidades, embora em modalidades diferentes, ho de estar presentes no vestido das crists leigas, que tambm esto desposadas com Cristo desde o batismo, e que tambm, portanto, devem tratar de agradar ao Senhor em tudo,

tambm em sua aparncia. Elas devem vestir-se com dignidade, modstia e esprito de pobreza, como corresponde a quem membro consagrado ao mesmo Cristo. Com frequncia, contudo, as leigas catlicas no se preocupam suficientemente com nenhum dos trs valores: gastam muito dinheiro e tempo em vestidos; aceitam modas muito triviais, que ocultam a dignidade do ser humano; e no poucas vezes, at as melhores, se autorizam a seguir, embora um passo atrs, as modas mundanas, mesmo aquelas que no protegem o pudor, alegando: somos leigas, no religiosas. Ao vestir-se com menos indecncia que as mulheres mundanas, j pensam que vestem-se com decncia. Usaro, por exemplo, traje completo de banho quando a maioria das mulheres estiverem usando biquini; e se um dia a maior parte das mulheres estiver em topless, estas catlicas usaro biquini, etc. Desta triste maneira, seguindo a moda mundana, que aumenta a cada ano mais e mais o impudor, embora seguindo-a um passo atrs, a catlica fica tranquila porque no escandaliza; como se isto fosse de todo certo, e como se o ideal dos leigos neste mundo consistisse em no encandalizar. Alm disso, no lhes traz problema de conscincia ver assiduamente com seu traje decente outras pessoas em trajes no decentes nas praias e piscinas. E estas catlicas so as que, fiis sua vocao leiga, mantendo zelosamente sua laicidade e inserindo-se valentemente nas realidades do mundo, se lanam a transformar estas realidades segundo o plano de Deus... Ideologias, palavras vs, falsas iluses. Mentira. Que vergonha! Nem os bons cristos leigos conhecem com frequncia a santidade, a perfeio evanglica, a vida interior e exterior a que Deus lhes chama com tanto amor: vinho novo em odres novos (Mt 9,17). O Senhor quer fazer neles maravilhas, mas eles no crem. Claro que o caminho leigo um caminho de perfeio crist! Mas o quando se avana neste mundo com toda liberdade pelo caminho do Evangelho. No o , pelo contrrio, se em tantas coisas se anda pelo caminho do mundo, embora um passo atrs no mal. Se recordarmos a histria, comprovaremos que o modo de vestir das religiosas e das leigas catlicas, com as diferenas convenientes, tem sido homogneo durante muitos sculos. Por isso, quando agora os modos de vestir se fazem clamorosamente heterogneos entre umas e outras, isto indica que em grande medida se h mundanizado e descristianizado o cuidado pessoal das mulheres leigas. Quando as crists seculares (leigas), segundo seus modos prprios, imitam a modstia das religiosas, umas e outras evangelizam o mundo. um processo ascendente. Em contraste, quando as religiosas imitam as leigas no modo de vestir, e estas imitam as mulheres mundanas, cresce a vaidade e o impudor. um processo descendente. Espetculos Mais acima, recordamos a degradao dos espetculos no mundo romano, que cercava aos primeiros cristos. Pois bem, eles, alertados e sustentados pelos seus padres, vendo-se obrigados a viver num mundo corrompido, de nenhum modo aceitavam submergir naqueles pantanos de impudor. Fiis s instrues dos

Apstolos, tinham bastante cuidado em abster-se at do que tem aparncia de mal (1Tes 5,22). Eu recordei em Evangelho e utopia (107-108): Foge, filho meu, de todo mal, e at do que tenha aparncia de mal (Didaque 3,1). Gustave Bardy, bom conhecedor do cristianismo primitivo, escreve: os pagos no se deixam enganar: o primeiro sinal para que reconheam a um novo cristo que j no assiste aos espetculos; se volta a eles, um desertor ( A converso ao cristianismo durante os primeiros sculos, 279). Nas antigas frmulas litrgicas da renncia batismal, o novo cristo professa sua inteno de apartar-se do demnio, de suas obras, de toda sua vaidade e de todo extravio mundano (Teodoro de Mopsuestia +428: Homilias catequticas XIII). Esta renncia ao mundo, a suas obras e s sedues de Santans (pompa diaboli) implica, pois, no afastamento daquelas diverses normais para o mundo, que eram desonestas e escandalosas. So Joo Crisstomo (+407) exorta aos catecmenos j prximos do batismo: no faas caso algum das corridas de cavalo, nem do inquo espetculo do teatro, pois tambm isto inflama a lascvia [] Eu lhes suplico: no sejais to despreocupados ao decidir sobre vossa prpria salvao! Pensa em tua dignidade, e sente respeito [] V que no apenas uma dignidade, mas duas: dentro de muito pouco ir revestir-se de Cristo, e convm que ajas e decidas em tudo pensando que Ele est contigo em todas as partes (Catequesis bautismales V,43-44; +X,1.14-16). Quando os Padres da Igreja ensinam assim aos catecmenos, j ento existem monges. Mas eles no reduzem aos monges estas exigncias evanglicas da renncia aos males do mundo, mas as propem como necessrias a qualquer discpulo de Cristo. Basta ser cristo para que, ainda que sem sair do mundo, seja necessrio manter-se afastado de toda corrupo mundana, por mais generalizada que esteja. E se os Padres antigos do aos fiis estas instrues to exigentes porque o mundo pago est muito corrompido ignorando a Cristo -, tenhamos hoje clara conscincia de que o mundo apstata atual, expulsando a Cristo, est igual ou pior. Os leigos de todo tempo, por mais seculares que queiram ser, no so deste mundo, como Cristo no deste mundo (Jo 15,19; 17,14.16); So pessoas consagradas pelo batismo, pela confirmao, pela eucaristia, pelo sacramento do matrimnio, pela habitao da Santssima Trindade, pela comunicao da graa com os santos e os anjos. Como eles devero usar, estando no mundo, das modas e costumes, dos espetculos e meios de comunicao mundanos, se de verdade querem ser santos? Nestas questes e em tudo, devero aplicar critrios verdadeiramente evanglicos: tero de arrancar o olho se ele lhes escandalizar (Mt 5,29), vender tudo o que seja preciso para adquirir o tesouro escondido (13,44), negar-se a si mesmos e perder a prpria vida enquanto isto for necessrio para salv-la (Lc 9,23-24) e para ajudar na salvao dos irmos. Nesta plena liberdade do mundo, sob a graa de Cristo, est a verdadeira alegria evanglica. E nesta atitude que os cristos, por obra do Esprito Santo, tm fora sobrenatural para transformar o mundo, quer dizer, os modos vigentes e as

modas, as leis e costumes, a cultura, a arte, os espetculos, as escolas e universidades, e tudo quanto constitui o sculo presente. Mas se esto mundanizados, so sal que j no salga, sem fora alguma para preservar o mundo da corrupo, e carecem de toda fora para transform-lo. Este j um sal que no serve para nada, seno para ser lanado fora e calcado pelos homens (Mt 5,13). 3. Pudor exemplar dos religiosos Modstia e pudor nos religiosos Evocamos antes, brevemente, a histria do pudor na doutrina e vida da Igreja. Agora, como complemento quele, quero recordar que os religiosos tm dado sempre ao povo cristo um notvel exemplo de modstia e pudor. E indubitvel que a histria dos primeiros monges e a dos religiosos posteriores segue sempre, com diversas modalidade, segundo as pocas e carismas, uma mesma tradio asctica. O pudor tem na clausura monstica sua expresso mxima. Mas quando, no incio do sculo XIII sobretudo, os novos regiliosos apostlicos abandonam a clausura, pois vivem entre os homens, segue viva neles esta clausura, esta renncia ao mundo, de um modo interior e espiritual, principalmente atravs de uma grande pobreza e especialmente pelo acentuado recolhimento dos sentidos. Vejamos alguns exemplos. So Francisco de Assis (+1226) no olhava a face das mulheres, e segundo ele mesmo confessava, somente conhecia a fisionomia de duas, que talvez fossem estas sua me e Santa Clara ( 2 Celano 112). E nisto se punha como exemplo para seus irmos religiosos (205). Sculos depois, So Pedro de Alcntara (+1562), o reformador franciscano, procedia neste ponto como seu fundador, e costumava andar sempre com os olhos baixos. Pelo mesmo caminho tambm vai So Domingos de Gusmo (+1221), que considera pecado grave o costume de fixar os olhos onde h mulheres ( Libro de costumbres 21; +Constituciones de las monjas 11). E por este caminho tm andado tantos e tantos outros mestres espirituais at nosso tempo. Santo Antnio Maria Claret (+1870), por exemplo, grande pregador popular, fundador dos Missionrio do Corao de Maria, Arcebispo, confessa: nunca fixo o olhar no rosto de mulher alguma... Naturalmente e quase sem saber como, observo aquele documento to repetido pelos Santos Padres que diz: 'com a mulher se deve ter conversao sria e breve' [S. Agostinho], 'e ter os olhos baixos' [S. Isidoro de Pelusio, citado por S. Afonso Maria de Ligrio] (Autobiografia n.394, cf. 395-397). Hoje escandaliza a ascese tradicional dos religiosos Bons cristos e bem-intencionados me aconselham: no cites estes exemplos de santos religiosos, por favor; so contra-producentes para o ensinamento que queres dar em favor do pudor, pois mostram uns testemunhos da tradio que so ridculos,

tristes, mrbidos, completamente anacrnicos. Cristo e os apstolos, ademais, no praticavam estas asceses. Quando bons cristos e bem-intencionados fazem uma interpretao to falsa dos exemplos dos santos, isto me confirma a necessidade de recordar esta tradio santa; mas tambm a necessidade de explicar seu sentido espiritual. Um princpio prvio, de aplicao geral: quando nossa mente se choca com uma tradio espiritual mantida durante muitos sculos por muitos santos e santas, antes que nos atrevamos a rechaar esta tradio concreta, ou nos envergonhemos dela, convm que nos asseguremos de que a entendemos bem, e ao mesmo tempo muito oportuno que nos atrevamos a pr em dvida nossos pensamentos e apreciaes, embora no necessariamente tenhamos de modificar nossas condutas nisto. Cristo jejuou rigorosamente durante quarenta dias no deserto. Mas certo, sim, que seus discpulos, enquanto estavam com Ele, no se exercitavam em certas prticas ascticas de jejum, quer dizer, de privaes. Sem embargo, temos de recordar nisto a explicao e a profecia de Jesus Cristo: enquanto tm consigo ao esposo no podem jejuar. J vir o tempo em que lhe ser arrebatado o esposo, e ento jejuaro (Mc 2,19-20). Jejuaro no alimento, nas posses, na autonomia pessoal, nos olhares e em tantas outras coisas mais. Ento jejuaro. E este jejum ser diverso nos leigos e nos religiosos. Com efeito, enquanto Deus encaminha os leigos pela via das posses e do ter ter mulher, filhos, casas, barcos, redes, terra, autonomia pessoal -, Ele mesmo orienta aos religiosos pela via do jejum, quer dizer, do no-ter. Os religiosos renunciam ao mundo e vivem unicamente para Deus (Vat. II, PC 5a), e assim no-tm, jejuam, carecem, pois, de bens prprios, de cnjuge e famlia, assim como tambm de autonomia pessoal, e se despojam de tudo professando os votos de pobreza, celibato e obedincia. Mas se os religiosos no-tm no porque considerem que ter bens deste mundo seja mau; ou menos ainda porque considerem que sejam males os bens deste mundo: cnjuge, casa, terras, trabalho. Eles sabem bem que tudo puro para os puros (Tit 1,15). Eles, simplesmente, por vocao de Deus, jejuam de bens deste mundo e no os tm: 1 para mortificar suas prprias tendncias imoderadas para a posse, deixando assim seus coraes mais livres sob a ao do Esprito Santo; 2 para ajudar os leigos ter sobriedade, de modo que estes, que por vocao tm, possam ter como se no tivessem (1Cor 7,29-31); 3 para expiar pelos excessos e pecados cometidos por eles mesmos e pelos seculares na posse dos bens mundanos; e 4 para conseguir de Deus a converso dos pecadores, mediante o exemplo, a orao e as privaes penitenciais. Os religiosos, com efeito, pela feliz profisso dos votos evanglicos, jejuam de dinheiro no poucos so mendicantes e vivem da Providncia; jejuam de trajes mundanos, vestindo um hbito digno e pobre, sempre igual; jejuam por obedincia da autonomia pessoal; jejuam de comidas gostosas muitos monges e monjas so vegetarianos e jejuam com frequncia; jejuam de viagens, de espetculos, de notcias

e de tantas outras coisas; e jejuam assim do mundo, a que renunciaram, levam uma forma de vida penitente com suas privaes voluntrias (Pref. III quaresma). Pois bem, este grande recolhimento dos olhos, que durante tantos sculos tm praticado tantos religiosos santos, to vlido e santificante como pode ser o jejum de comida ou de outros bens mundanos. Que hoje possam parecer mais admissveis e mais viveis os jejuns nos alimentos ou nos olhares, em tal coisa ou em tal outra, isto depende somente de condicionamentos sociais e das modas ideolgicas da poca. Mas entenda-se bem que toda classe de jejuns, seja qual for seu objeto dinheiro, matrimnio, autonomia, alimentos, espetculos, olhares, etc. -, todos tm a mesma lgica espiritual e os mesmos motivos e fins; e que to genuinamente evanglico jejuar de uma coisa como jejuar de outra. Uma questo diversa, que pertence virtude da prudncia e ao dom do conselho, ser ver em cada tempo e circunstncia que classe de jejuns mais conveniente. Mas sem envergonhar-se de nenhum tipo de jejum praticado por muitos santos em muitos sculos, e valorizando-os e admirando-os todos. So Joo da Cruz mostra muito bem como todos estes nadas, estas privaes voluntrias, levam a gozar do Todo, conduzem paz, alegria, santidade, perfeita libertao do mundo, da carne e do demnio. Agora bem, que hoje estas privaes ou algumas delas possam parecer negativas e mrbidas, s indica que muitos leigos, e inclusive no poucos religiosos, ignoram em nosso tempo os valores evanglicos do jejum, da pobreza, da mortificao, da abnegao pessoal, da expiao pelos pecados prprios e alheios, enfim, da Cruz. E esta ignorncia espiritual explica tambm, de passagem, que atualmente sejam to escassas as vocaes religiosas, e que estas, com relativa frequncia, derivem para verses secularizadas, nas quais a repulsa renncia ao mundo se estima como um progresso. Alm disso, como evidente, os exemplos e conselhos dos religiosos antigos de modo algum podem ser aplicados exatamente em nosso tempo. bvio. Cada tempo e circunstncia exige, sob a ao do Esprito Santo, o exerccio do discernimento e da prudncia. E evidente que os ditames da prudncia so diversos segundo circunstncias e pocas diversas. Certos modos de jejum jejuns de olhares ou do que seja que puderam ser oportunos durante muitos sculos, hoje podem resultar inconvenientes, ao menos para certas vocaes determinadas. Mas no devemos nos envergonhar do esprito que ditava estas privaes, nem tampouco daquelas prticas concretas, pois nos envergonharamos do Esprito Santo que as inspirou. Pelo contrrio, devemos entender e amar este esprito, que contnuo na ascese da tradio crist, e dar-lhe, isto sim, as formas concretas que sejam mais convenientes em nosso tempo e em nossa vocao especfica dentro da Igreja. Voltando ao nosso tema. Muitos hoje no admitem que os leigos tenham nos religiosos um exemplo estimulante de vida evanglica, nem no tema do pudor nem em nenhum outro tema. Examinenos, pois, como geralmente exageram nesta questo.

Os religiosos, exemplos em tudo para os leigos Se estudarmos a histria da Igreja, comprovaremos que os religiosos tiveram sempre clara conscincia de que so modelo de exemplo para todo o povo cristo. Tambm, claro, no pudor. Eles entendem que esta precisamente uma das misses principais da vocao religiosa (+De Cristo o del mundo 190, e Evangelio y utopa cpt.6). Santa Clara de Assis (+1253), por exemplo, sabe bem que os religiosos esto obrigados a dar um exemplo estimulante ao povo secular cristo, e escreve em seu Testamento: o mesmo Senhor nos ps como modelo para os demais..., como um exemplo e espelho para quem vive no mundo (3). Muitos, sem embargo, negam hoje esta exemplaridade dos religiosos em relao aos leigos, e afirmam para estes uma espiritualidade autonoma, claramente secular e diferenciada, e at pouco menos que oposta; mas esto equivocados. Uns e outros, religiosos e leigos, ho de viver um mesmo Esprito, embora em modos diferentes. E aqueles so modelos para estes. Eles sempre tm sido, e assim o tm entendido sem duvidar o povo cristo e fiel. E que esta exemplaridade dos religiosos est viva e seja recebida pelos leigos algo de suma importncia para a santificao do povo cristo. Com efeito, a pobreza que os religiosos vivem, to extrema, mantm os leigos na sobriedade. As penitncias dos religiosos estimulam aos leigos austeridade, to difcil s vezes num mundo consumista. A castidade perfeita da virgindade e do celibato uma formidvel ajuda para a castidade dos leigos, sejam meninos ou jovens, casados ou vivos. Pois bem, de modo semelhante, vindo ao tema presente, o pudor e o recolhimento dos sentidos, to prprio dos religiosos, tem de ser tambm imitados em seus modos prprios, claro por quem vive no mundo secular, quer dizer, por quem vive na Babilnia ou em Corinto, submetidos a tentaes to contnuas, to fortes e to insidiosas. De fato, os religiosos sempre tm exortado aos fiis a viver o recolhimento dos sentidos e o pudor. Eles entendem, como bvio, que os leigos, se ho de ser fiis sua vocao secular, vivero este mesmo esprito de outras maneiras. Mas os religiosos lhes exortam a viver a modstia nos modos que lhes so prprios. Recordarei como exemplo somente as cartas de direo espiritual que So Paulo da Cruz (+1775) dirige aos seculares. Ele exorta com frequncia aos seculares a viver o mais estrito pudor e a manter uma modstia total, uma modstia totalmente agradvel a Deus e Virgem Maria, que seja to perfeita que no deixe nem um minmo resqucio de leviandade, luxo, vaidade ou impudor. Tudo isto, insisto, com outras tantas coisas semelhantes, So Paulo da Cruz exorta aos leigos, aos seculares. Por exemplo, jovem Teresa Palozzi, de 23 anos, ele escreve: guarde todos os seus sentidos, em especial os olhos, e tambm seu corao. Seja modestssima e guarde a maior compostura de noite e de dia em todos os seus gestos. Deves amar e guardar a virtude da modstia com o mximo zelo; no se fie em nada e, sobretudo, desconfie de si mesma (9-III-1760).

Alm disso, estes santos no recomendam a seus dirigidos seno o que eles mesmos praticam, buscando ser plenamente agradveis ao Senhor. Eles querem alcanar com seus dirigidos a esta plena pureza, que torna possvel a plena contemplao de Deus: os puros de corao vero a Deus (Mt 5,8). E eles sabem, por outro lado, que sem esta alta contemplao de Deus impossvel a perfeita santidade: contemplai ao Senhor e ficareis radiantes (Sl 33,6). Enfim, estas dissertaes no so suprfluas. No poderamos entender sequer o pudor que os leigos tm de viver hoje, se no tivssemos em conta a grande tradio crist do pudor, considerada tambm esta na vida exemplar dos religiosos. Tristes, os religiosos? A verdade anteriormente proposta hoje muito difcil de admitir para no poucos. Alguns imaginam esta a palavra justa, pois se trata de puras imaginaes que os religiosos, com sua vida penitente de privaes, levam um caminho triste, que por isto mesmo no tem seguidores, quer dizer, sem vocaes. E que em todo caso no bom para os leigos. Mas esto completamente equivocados. Quanto mais penitncia na vida religiosa, maior a alegria. Quanto mais Cruz, mais Ressurreio: uma conexo necessria. Quanto mais perfeita e evanglica renncia ao mundo mais atrativa se torna a vida religiosa, mais vocaes atrai, e para os leigos tambm mais edificante e estimada. Isto assim; o sabemos pela doutrina e pela experincia histrica e presente, a priori e a posteriori. O pudor cristo, concretamente, que faz sua a modstia dos religiosos nas formas seculares, produz necessariamente paz e alegria. Participando da Cruz, participamos da Ressurreio. Aqueles que imaginam ser triste a vida penitende dos religiosos conheceram, por exemplo, o ambiente espiritual da Cartuxa ou do Carmelo de Santa Teresa ou das Irmzinhas dos Pobres? Sabe algo, talvez, da perfeita alegria de So Francisco de Assis, encontrada justamente na fome, no frio e no oprbio ( Florecillas VIII)? E seguindo com So Francisco: quem uniu melhor uma vida to extremamente penitente e um amor to entranhado pelas criaturas? (+do meu livro De Cristo o del mundo, IV p., cpt. 1-2; VII, 2-3). De fato, quantas vezes corresponde aos que tm renunciado ao mundo o belo ministrio de consolar a quem o possui. Quando estes no sabem ter o mundo como se no tivessem, necessariamente padecem tristezas e sofrem aquela tribulao da carne, da qual o Apstolo gostaria de salv-los (1Cor 7,28). Quantas vezes um frade de pobre hbito tem de confortar a seculares vestidos com elegncia e luxo. Geralmente no acontece o contrrio. Quem so os que vivem a verdadeira alegria? Anacrnicos, os religiosos...? Dizem outros: se pode conceder, no melhor dos casos, que estas penitncias e recolhimentos dos sentidos que nos so recordados puderam ter validez santificante em outros tempos; mas no na poca atual.

Esta a pobre atitude das pessoas modernas: hoje necessrio..., hoje impossvel... So estes, na expresso acertada de Maritain, cronlatras, pobres servos de seu tempo. J faz anos tratei deste tema, primeiro com Jos Rivera (Hodiernismo, em Cuaderno de Espiritualidad 9; Espiritualidad catlica, cpt. 17; Sintesis de espiritualidad catlica, III p., cpt. 5), e ultimamente sozinho ( De Cristo o del mundo, VII p., cpts. 2-3; Evangelio y utopia, cpts. 3 y 5). Pois bem, que se passa com nosso tempo, que nele se permite ao Esprito Santo fazer nos cristos umas coisas sim e outras no? Se uma pessoa ou comunidade capta em sua conscincia certas inspiraes do Esprito Santo, antes de segu-la ter que olhar primeiro para o calendrio e assegurar-se logo de que tais prticas so tolerveis para a mentalidade do mundo em que se movem? No sculo IV, no XIII ou no XVI era acaso normal que cristos caminhassem descalos, vestidos de saco e com uma corda na cintura? Nada foi assim... E os que assim fizeram monges antigos, franciscanos, carmelitas descalos eram naqueles tempos foras retrgradas ou progressivas? Viviam plenamente em seu sculo, sendo em boa parte seus protagonistas, ou eram mais uns elementos anacrnicos, imitadores repetitivos do Batista, do profeta Elias ou de algum outro personagem ainda mais antigo? No se trata de perguntas meramente retricas, nem tampouco nos desviam de nosso tema. Responder bem a estas questes tem grande importncia para a valorao da histria do pudor cristo, considerado este tanto nos religiosos como nos leigos. Quando Santa Teresa de Jesus, por exemplo, pe tanto interesse em que suas monjas velem seus rostos e no os manifestem seno aos familiares, se sujeita a algum costume de sua poca, uma mulher de seu tempo, do sculo XVI, ou se situa mais margem de seu sculo e do brilhante e paganizante esprito renascentista? Com isto ela d normas de vida religiosa vlidas unicamente para seu tempo? Mostra talvez, ao estabelecer em suas Constituies estas normas, um sentido mrbido do pudor, prprio de uma mulher desequilibrada, excessivamente medrosa? Convir recordar que estamos falando de Teresa Snchez de Cepeda, ou como ela preferia chamar-se, com o apelido materno, Teresa de Ahumada... Ela dispe, efetivamente, nas Constituies para suas monjas: Ho de ter o cabelo cortado, para no gastar tempo em pente-los. Jamas tero espelho, nem qualquer coisa curiosa, mas todo descuido de si mesmas. A ningum vejam sem o vu, se no for o pai ou me, irmo ou irm, salvo em caso prudente, e ento no para recreao, e sempre com uma terceira (14-15). Ao padre Jernimo Gracian, primeiro provincial dos Descalos, que em 1581 foi revisar no Captulo dos carmelitas estas e outras normas das Constituies teresianas, ela escreve: ponha vossa paternidade sobre o uso do vu em todas as partes, por caridade. Diga que as mesmas descalas o pediram (Carta 23-II-1581). Pode, certo, convir as vezes dar licena de exceo ao uso do vu, mas temo que no a d com facilidade o Provincial (Carta 19-II-1581). De acordo com isto, pensa Santa Teresa que uma mulher peca se se olha num espelho ou se mostra seu rosto a outras pessoas? A pessoa que faz uma pergunta to boba, conhece Santa Teresa? Aprecia sua audcia, seu realismo, sua libertao do

mundo, sua experincia da vida e das mulheres, comeando por sua prpria experincia de jovenzinha vaidosa (Livro da Vida, 2)? Simplesmente, Santa Teresa quer para suas religiosas contemplativas normas de pudor extremamente exigentes, 1 para fomentar nelas o recolhimento contemplativo, evitando o mximo possvel todo perigo de vaidade ou impudor; 2 para dar um exemplo muito forte de modstia s mulheres seculares, animando-as a ser modestas, segundo seu modo secular prprio; 3 para expiar penitencialmente pelos muitos pecados de impudor e de vaidade que se cometem, sobretudo no mundo; e 4 para obter a converso dos pecadores. possvel pr a tudo isto alguma objeo fundamentada? claro que outros institutos religiosos tero carismas fundacionais diversos. Deus os abenoe! H na Igreja, graas a Deus, muitas e muito diversas vocaes: portanto, ande cada um segundo o dom e a vocao que o Senhor lhe deu (1Cor 7,17; +7, 20.24). Em todo caso, quele que est afetado de cronolatria que , em algum sentido, uma enfemidade mental nenhuma das razes aduzidas pode convencer. Ele guarda fidelidade a seu prprio erro e segue viciado em sua norma: hoje necessrio... hoje no possvel que.... Sendo um homem mundano, um filho de seu tempo, todavia vive como criana, sujeito servido sob os elementos do mundo (Gal 4,3), e considera respeitosamente a ortodoxia social vigente se seu tempo como um dogma, que procura preservar piedosamente contra toda heresia. Pelo contrrio, somente o homem cristo, que vive em Cristo, novo Ado, Senhor da histria, a quem foi dado todo poder no Cu e na terra (Mt 28,18), s este homem est livre do mundo, somente o cristo livre de seu tempo. E consequentemente, s este homem cristo, por obra do Esprito Santo, pode renovar a face da terra. Pode e deve faz-lo, porque sua misso, j que est vivendo em Jesus Cristo, Senhor e renovador dos tempos: Cristo ontem e hoje / Princpio e fim / alfa e omega / Seu o tempo / e a eternidade / a Ele a glria e o poder / pelos sculos dos sculos (Crio da Viglia Pascal). 4. Descristianizao e impudor Apostasia e impudor A apostasia e o impudor tm crescido nos ltimos tempos simultaneamente , de modo especial, nos povos mais ricos do Ocidente. A diminuio ou perda do pudor no , pois, de modo algum, um fenmeno isolado e de certo modo insignificante. A perda do sentido do pudor h de diagnosticar-se segundo a mesma viso de So Paulo, j recordada: Os homens pagos, declarando-se sbios se fazem nscios, e do culto criatura em lugar de dar culto ao Criador, que bendito pelos sculos. Por isto Deus os entrega aos desejos de seu corao, e vo dar ento em todo gnero de impureza, impudor e fornicao, at o ponto de que, perdendo toda vergonha, se gloriam de suas maiores misrias (+Rm 1,18-32). Apostasia e impudor com muitos outros males intelectuais e morais tm crescido de forma simultnea. Nos mesmos tempos e nas mesmas regies do mundo cristo, se tm desenvolvimento a avidez desordenada por gozar esta vida, a recusa da Cruz e da

vida sbria e penitente, a aceitao das ideologias e dos costumes mundanos, o afastamento da eucaristia dominical e do sacramento da reconciliao, a escassez ou a ausncia das vocaes e dos filhos, a debilidade ou a perda da f, assim como uma erotizao mrbida da sociedade, que mesmo os socilogos assinalam. O impudor generalizado, no , pois, seno um fenmeno social entre outros da descristianizao. E como tal deve ser entendido e tratado. Em todo caso, junto a estes condicionamentos gerais, podemos assinalar certas falsificaes concretas do cristianismo que mais diretamente conduzem ao impudor, e que o explicam melhor em nosso tempo. Pelagianismo Os cristos pelagianos no querem ver o homem como um ser espiritualmente enfermo, ferido pelo pecado original, inclinado fortemente ao mal pela concupiscncia, e que, portanto, requer um regime de viva sumamente estrito, concretamente em sua relao com o corpo e com o mundo. No. Estas so, segundo eles, vises antigas, obscuras, pessimistas, que desvalorizam a natureza humana, e que felizmente esto superadas pelo cristianismo atual, mais positivo e otimista; e em definitivo, mais verdadeiro. Pois bem, o pelagianismo uma heresia perene ao menos como tentao intelectual e prtica -, e hoje tem inmeros seguidores nas igrejas locais descristianizadas. uma das ms razes que produz o impudor. Naturalismo Em sintonia com esta viso pelagiana, e repelindo a tradio catlica, vai se formulando nos ltimos decnios um cristianismo naturalista, no qual, negando ou silenciando o pecado original, se estima que possvel para a humanidade uma vida s e feliz. No , pois, necessria a graa, pois basta a natureza. No necessrio o Sangue de Cristo; basta seu exemplo. Esta falsificao multiforme do cristianismo surge sobretudo nos pases mais cultos e ricos, hoje, em geral, os mais profundamente descristianizados. Consideremos um exemplo situado na Sucia de 1957. So os anos otimistas da grande recuperao da Europa, depois da catstrofe da II Guerra Mundial. Henri Engelmann e Gaston Philipson publicam o livro Scandinavie, no qual descrevem, com a ajuda de magnficas fotografias em preto e branco, o encanto fascinante de um cristianismo-pago, com acento escandinavo, no qual, concretamente, o sentido do pudor desaparece ante uma naturalidade corporal recuperada. Escrevem eles: Em seus Enfances diplomatiques, Wladimir d'Omersson refere que na poca em que seu pai estava instalado em Copenhagen, a jovem governanta que acompanhava no vero aos meninos nas praias do Bltico tinha o costume de cair nas ondas sem nada a cobrindo. A uma tmida observao que lhe fez a Sra. D'Omersson, esta jovenzinha, de uma virtude atestada e que se dispunha a entrar em Ordem religiosa, deu um grito de pudor ofendido: mas senhora, eu no tenho nada para esconder...

Como temos dito, desde que sai o sol, cada fonte de Oslo, Copenhagen ou Estocolmo floresce de meninos nus que se molham e salpicam. Nos adultos, o regime das praias no difere muito do nosso... bem mais ao interior do lugar onde, para azar de nossos encontros de vero, temos constatado este mesmo aparente impudor, no exclusivo agora aos meninos menores. Em um povo acolhedor de Jutlandia, no qual vivia um pastor amigo nosso, as duas meninas do patriarca de sete e oito ano em pleno vero no usavam outro vestido que o lao de seus cabelos. E acontecia as vezes que outras pessoas adultas davam testemunho desta mesma... simplicidade, talvez menos inocente (96). Negar a vergonha da nudez (Apoc 3,18) procede da apostasia ou conduz a ela. Negar a vergonha da nudez e afirmar sua licitude significa, numa linguagem implcita sumamente eloquente, que o pecado original um conto. Mas se dissessemos que no temos pecado, nos enganaramos a ns mesmos, e a verdade no estaria em ns. Se confessamos nossos pecados, fiel e justo Ele (Jesus Cristo) para perdoar-nos e purificar-nos de toda iniquidade. Ao contrio, se dizemos que no temos pecado, Lhe fazemos passar (a Cristo) por mentiroso e sua palavra no est em ns (1 Jo 1,8-10). Hedonismo Em todo o sculo XX, mas, especialmente na sua segunda metade, nos anos que seguem II Guerra Mundial, se aviva muito no Ocidente, como reao aos sofrimentos passados e com o estmulo do rpido enriquecimento econmico, a avidez de gozar este mundo presente . E este impulso coincide, tambm em muitos ambientes cristos, com o otimismo pelagiano e o naturalismo, que ignorando o pecado original e a necessidade do recolhimento e do pudor, falsificam a vida crist, e pretendendo lev-la para a alegria, a levam tristeza do pecado. A vida crist verdadeira, livre das misrias do pecado e do mundo, j desde o batismo participa de Cristo, sacerdote e vtima, e por isto tem sempre um sentido penitencial profundo, o nico que mantm o homem em paz e alegria. Ns cristos devemos ser conscientes de que temos sido enviados ao mundo como ovelhas em meio de lobos (Mt 10,16); mais ainda, como ovelhas gloriosamente destinadas a ser oferecidos em sacrficio com o Cordeiro de Deus que tira o pecado do mundo (Jo 1,29). E assim como Cristo neste mundo passou fazendo o bem (At 10,38), assim tambm ns cristos estamos neste mundo no tanto para pass-lo bem, mas para passar por ele fazendo o bem. No temos, pois, como ideal supremo gozar o mximo possvel do mundo presente, seno que, muito distintos daqueles que no servem a Cristo, Nosso Senhor, mas ao seu ventre (Rm 16,18), estamos crucificados com o mundo visvel (+Gal 6,14), que atravessamos caminhando como forasteiros e peregrinos (1Pe 2,11), e nele vivemos com a esperana gloriosa dos bens celestiais, pensando nas coisas do alto, no nas coisas da terra (Col 3,2). Por isto, normal que a sobriedade em tudo, a modstia e o pudor, caracterizem sempre o estilo da vida crist. Como tambm normal que o impudor e

a avidez desordenada de todas as alegrias temporais, lcitas ou no, caracterizem a quem tem o corao posto nas coisas da terra (Fp 3,19). Contudo, a propsito de hedonismos, deve ficar muito claro que o cristo muito mais feliz que o pago neste mundo . Quanto mais Cruz, mais Ressurreio. Se o homem perde a vida pelo Reino, a ganha. Se entrega algo por Deus, recebe cem por um. A vida evanglica, com efeito, evita cair em muitas misrias injustias, enfermidades, dios, disputas, runas e separaes mais ou menos inevitveis em uma vida de pecado. Mas o Evangelho, alm disto, fazendo participar aos cristos nos mesmos bens da vida do mundo trabalho, sade e beleza, arte e cultura, amizade e ao fecunda -, faz que experimentem tudo o que mundano com uma alegria nova, inefvel, a alegria que procede de viver todos estes bens com Deus, como procedentes de Deus, como meios que conduzem a Deus, quer dizer, como verdadeiros dons que manifestam e comunicam o amor de Deus. Modernismo progressista O progressismo cristo atual, consciente de ter-se libertado de muitos fardos multisseculares da tradio catlica cheias de ignorncias, erros e falsificaes -, est convencido de que descobriu o verdadeiro cristianismo. Por isto, embora na questo do pudor consigamos demonstrar aos progressistas que a tradio catlica afirmou sempre o pudor em formas frontalmente contrrias s que eles propugnam, nada conseguiremos com isto, pois, fiis sua convico progressitas, no vacilaro em concluir que, se esta a verdade histrica, a nica coisa que demonstra que, uma vez mais, o cristianismo tradicional estava tradicionalmente equivocado nestes temas. Isto quer dizer que nossos argumentos s conseguiro confirmar-lhes em seu erro. Com efeito, o catlico progressista entende como uma conquista irrenuncivel a volta do povo cristo ao impudor nudista do paganismo. Desdenhosamente pe de lado aquela tradio crist do pudor, que temos visto desenvolver-se na histria sempre fiel a si mesma, e no vacila em pensar que todos aqueles antigos cristos muitos deles grandes santos estavam equivocados. Simplesmente, o progressismo considera que os antigos partiam de uma viso errnea do corpo e do pudor, de uma antropologia pessimista, herdada dos Santos Padres, que nestas questes sofriam de um dualismo platnico patente, depreciador do corpo. Ou imagina alguma outra explicao erudita semelhante. Se v de acordo com os progressistas - que os Padres antigos, to assombrosamente livres frente ao mundo antigo pago, tanto em seu pensamento como em suas orientaes morais, caram como bobos em um dos abismos do erro platnico, sem que o Esprito Santo fizesse nada para evit-lo. Segundo o progressismo, a histria do pudor cristo viria a ser a histria de um grande erro da Igreja, do qual esta s pde livrar-se nas segunda metade do sculo XX, quando os cristos progressistas, felizmente, se abriram muito mais ao influxo do mundo pago. Pobres insensatos.

Efeitos providenciais do impudor indubitvel, sem embargo, que certos erros ou excessos do antigo pudor cristo foram purificados por ocasio do impudor moderno. Por isso, em meio a tantos erros e perverses atuais acerca do pudor, reconhecemos, agradecidos ao Esprito da verdade, que o impudor moderno ocasionou uma purificao daquelas ideias e prticas acerca do pudor, que eram errneas em alguns ambientes cristos. Em linhas gerais, por exemplo, h de considerar-se um progresso na histria da espiritualidade crist, no como uma decadncia ou relaxamento, que um cristo, sem problemas de conscincia, possa banhar-se diariamente, possa ocasionalmente levar em seu carro a uma senhora casada, os dois somente, possa dar a seus filhos uma educao clara no que diz respeito sexualidade, ou realize coisas semelhantes, que em outros tempos e lugares talvez no fossem moralmente viveis. Mas nesta ajuda do mundo espiritualidade crist preciso distinguir bem. Tudo o que h no mundo, concupiscncia da carne, concupiscncia dos olhos e soberdade da vida - e este o esprito do impudor - no vem do Pai, mas procede do mundo (1Jo 2,16). O que propriamente causa o mundo em muitos cristos , logicamente, o impudor, a fornicao e o pecado em tantas formas e modalidades. Pelo contrrio, o Esprito Santo, que procede do Pai e do Filho, quem, servindo-se em parte do fogo impuro do mundo, e tambm de muitos outros meios positivos, purifica hoje o sentido do pudor naqueles cristos que vivem sob seu influxo. Ele o nico que renova a face da terra. Fora dEle tudo indizivelmente velho, e somente um regresso s decrpitas antiguidades pags, j velhas em sua poca. Nisto, pois, como em tantas outras questes, o mundo no-crente, inclusive o mais hostil Igreja, sempre ocasio de aperfeioamento cristo, do qual o Esprito Santo sempre a nica causa. Ele , procedendo do Pai e do Filho, o Esprito de verdade, que nos guia at a verdade completa (+Jo 16,13). Alm disto, isto algo que sempre foi ensinado a ns catlicos: que todas as coisas cooperam para o bem dos que amam a Deus (Rm 8,28). Etiam peccata, acrescenta Santo Agostinho: tambm os pecados. E tambm o impudor atual. 5. A pregao do pudor O Apstolo, conta a luxria, prega a castidade Corinto, cidade grega prxima a Atenas, se abria para o mar por dois portos, um ao Egeo e outro ao Adritico. A cidade estava dominada pelo Acrocorinto, uma grande rocha escarpada sobre a qual se alava a Acrpole, e nela o esplndido templo de Afrodite, deusa do amor a Vnus romana -, templo servido por prostitutas sagradas. A cidade era povoada por pessoas de diversas nacionalidades, era um centro de cultura e comrcio, de riqueza e de vcios, clebre entre as cidades gregas pela degradao moral de seus costumes.

Neste ambiente moral corrompido haviam nascido os cristos corntios, recmconvertidos, e pelo que diz So Paulo, o fundador daquela Igreja local, todavia perduravam entre eles com grande frequncia os velhos vcios: j pblico que reina entre vs a fornicao (1Cor 5,1). O Apstolo, bvio, no aprecia a impudiccia dos corntios como um valor, nem a considera tampouco como um dado social inevitvel. Pelo contrrio, com todo amor, firmeza e esperana, ilumina aquela situao moral tenebrosa do nico modo possvel: com a luz da Palavra Divina. Como poderiam ser iluminadas as trevas se no se lhe d a luz? H acaso algum outro meio? So Paulo, em sua primeira carta aos Corntios, lhes chama com insistncia castidade, querendo afast-los da fornicao generalizada e do impudor que necessariamente carrega esta consigo. E para isto usa vrios argumentos de grande fora. Lhes disse: Renovai-vos em Cristo, o homem novo. Despojai-vos do velho fermento, para ser uma massa nova... Celebremos nossa Pscoa no com o velho fermento da malcia e da perversidade, mas com os pes sem fermento da pureza e da verdade (1Cor 5,7-8). Sois membros de Cristo. O corpo no para a fornicao, mas para o Senhor, e o Senhor para o corpo... No sabeis acaso que vossos corpos so membros de Cristo? Tomarei, ento, os membros de Cristo para os fazer membros de uma prostituta? Claro que no... Aquele que se une ao Senhor se faz um s esprito com Ele. Fugi da fornicao (1Cor 6, 15-18). Sois templos do Esprito Santo. Ou no sabeis que vosso corpo templo do Esprito Santo, que est em vs, e que recebestes de Deus? Vs j no pertenceis a vs mesmos, pois fostes comprados, e a que preo! Glorificai, pois, a Deus em vossos corpos (1Cor 6,19-20). Temei o castigo divino contra a luxria. No vos enganeis: nem os fornicadores, nem os idlatras, nem os adlteros, nem os efeminados, nem os sodomitas... possuiro o reino de Deus. E alguns de vs eram assim. Mas lavastesvos, fostes santificados e reabilitados em nome do Senhor Jesus Cristo e pelo Esprito de nosso Deus (1Cor 6,9-11). No sabeis que sois templo de Deus e que o Esprito Santo de Deus habita em vs? Se algum profana o templo de Deus, Deus o destruir. Porque o templo de Deus santo, e esse templo sois vs mesmos (1Cor 3,16-17). Pois bem, hoje so muitas as Igrejas particulares do Ocidente que vivem em Corinto. E nestas Igrejas so muitssimos os cristos corntios que, com seus concidados pagos, do tambm culto a Vnus e s riquezas, ainda que seja de uma forma mais atenuada. Mas, diferentemente dos corntios de So Paulo, estes cristos corntios de hoje, no tm conscincia muitas vezes de seu pecado, com o qual talvez desde meninos esto j conaturalizados. E por isto permanecem nele, porque quase nunca lhes chega a luz da Palavra Divina sobre este tema, a nica que poderia tirarlhes de suas trevas miserveis. E como apreciaro o valor do pudor e da castidade se no os conhecem? E como os conhecero e vivero se no lhes pregado sobre isto? O justo viva da f... E a f depende da pregao (+Rm 1,17; 10, 14-17).

Porque hoje no se prega o pudor e a castidade? Se diria que quanto mais abunda na Igreja um mal concreto, com mais insistncia h de oferecer-se ali o remdio adequado, que nestes casos, como em todos, a Palavra Divina. Como possvel, ento, que estando tantas vezes hoje o povo cristo enfermo de luxria, quase nunca se lhes pregue a castidade e o pudor? A pergunta, de certo modo, no est bem colocada. ao contrrio. A falta de pregao do Evangelho da castidade a maior causa da abundncia da luxria e do impudor no povo cristo e no mundo pago. O apagamento da luz evanglica do pudor e da castidade a causa principal da difuso to grande nos ltimos cinquenta anos das trevas da luxria, que apoderou-se das modas e dos costumes, do cinema e da televiso, da internet, da imprensa e dos espetculos, dos hbitos dos jovens, noivos e casados, da publicidade comercial e de tudo. Quando um lugar se torna escuro, atribumos esta escurido total ou parcial a que a luz tenha se apagado parcial ou totalmente. No esta a principal causa da escurido? Mas voltemos pergunta inicial: porque hoje no se prega a verdade catlica sobre o pudor e a castidade? Eu creio que as razes principais so as que seguem. Porque se considera que ou era uma doutrina falsa Est claro: no se prega aquilo em que no se acredita. No seria honesto. Em certas Igrejas locais, com efeito, so muitos os padres e pregadores que silenciam a doutrina catlica sobre a castidade e o pudor poque se envergonham dela, porque crem que ou era errnea. Consideram que em nosso tempo que encontramos a verdade nestes temas, enquanto nossos irmos cristos antepassados Clemente, Cipriano, Atansio, Francisco, Paulo da Cruz, Antnio Maria Claret, etc. -, no to antigos ou inclusive atuais Tanquerey, Royo Marn, Joo Paulo II, etc. - estavam ou esto afetados por uma viso mrbida do corpo, e em geral de tudo o que humano, mundano e terreno. Os que assim pensam esto errados. Por temor da cruz No se prega a castidade e o pudor porque se teme que tal pregao traga perseguio e cruz. Neste caso, o pregador creia ou no creia na verdade do pudor cristo -, cala sobre o tema porque tem medo da cruz que possa sobrevir por causa de sua pregao. A pregao do Evangelho do pudor hoje, estando o impudor to arraigado no mundo e em boa parte do povo cristo, no pode fazer-se sem que traga, sem dvida, no pequenas cruzes. Estas cruzes cairo em primeiro lugar sobre o pregador; mas tambm, e grandes, sobre os cristos que queiram viver este Evangelho fielmente.

Se os cristos recebem este Evangelho tero muitas vezes que entrar em confronto com os costumes do mundo, ou tero de afastar-se deles em maior ou menor medida. E tudo isto pode ser as vezes sumamente penoso. Por medo de desprestigiar Igreja A razo que acabamos de assinalar, o medo da cruz, pode ter uma verso menos tosca, mas de certo modo ainda pior. Se silencia o Evangelho do pudor, ainda no caso de que se creia nele, para evitar que por sua causa a Igreja seja mais desprezada ou perseguida pelo mundo de nosso tempo: no ocasionemos a averso Igreja por uma causa moral que, depois de tudo, tem uma importncia secundria. Hoje so muitos os que, envergonhando-se abertamente dos ensinamentos bblicos e tradicionais acerca do pudor to humildes, to realistas, to verdadeiros -, no somente os silenciam, mas que com um zelo prprio de convertidos, se empenham inclusive em combat-los e faz-los esquecer, com a s inteno de libertar a Igreja de um passado doutrinal to lamentvel, que a desprestigia e que colabora para faz-la no-crvel para o homem atual. A ideia ser talvez bem-intencionada, mas falsa. Se Joo Batista, se Jesus Cristo, se Estevo, se os Apstolos tivessem seguido esta lgica funesta em primeiro lugar e sobretudo, para evitar para a Igreja a perseguio do mundo , nem sequer teria chegado a nascer a Igreja. Com efeito, se se tivesse aplicado a lgica destes pensamentos, no haveria sido plantada no mundo a rvore da Cruz, e certamente no haveria sido regada com o sangue de Cristo e de todos os seus discpulos mrtires, nem teria dado frutos maravilhosos de salvao para todos os povos. Envergonhar-se da cruz de Cristo algo diablico. o que provavelmente motivou a traio de Judas. Tambm Simo Pedro se envergonha no princpio da cruz do Mestre, mas se arrepende logo. A primeira vez que Jesus anuncia aos discpulos que vai ser rejeitado por todos e que inclusive ser entregue morte, Pedro, apreensivo, comeou a repreend-lo: 'no queira Deus, Senhor, que isto suceda!'. Mas Ele, voltando-se, disse a Pedro: 'aparta-te de minha vista, Satans! s para mim um obstculo, porque teus pensamentos no so os de Deus, mas os dos homens'. E seguidamente disse Jesus a seus discpulos: aquele que queira vir atrs de mim, que renuncie a si mesmo, que carregue sua cruz e me siga. Porque aquele que quiser salvar sua vida, a perder; e aquele que perder sua vida por causa de mim, a salvar (Mt 16,21-25; +Mc 8,31-35; Lc 9,22-24; Jo 12, 24-25). Por outras vrias razes falsas Outros raciocnios e clculos, relacionados com os j assinalados, e tambm falsos, explicam igualmente o silenciamento do Evangelho do pudor. Estando os homens to longe do Evangelho, preguemo-lhes as virtudes fundamentais, as mais urgentes, e no estas outras, como o pudor, que so muito menos importantes.

certo que a pregao das grandes verdades da f a Trindade, Cristo, o Corpo mstico, a habitao do Esprito Santo, o batismo, a esperana na vida eterna, etc. -, ho de levar a primazia na evangelizao. Sem elas, as consequncias morais, entre elas o pudor, no so inteligveis nem viveis. Mas estas consequncias morais devem ser pregadas tambm, como o faz o Apstolo. Sua carta aos Romanos pode servir-nos de exemplo nisto: ele denuncia breve e contundentemente o mal do mundo, tambm e com insistncia a luxria (1-2), e passa a anunciar amplamente a salvao pela graa de Cristo (3-16). certo, sim, que, entre todas as virtudes morais, a virtude da temperana, que pertence a castidade e o pudor, a menos alta : o primeiro degrau na escala da perfeio espiritual. Mas se os fiis cristos, carecendo da necessria ajuda da Palavra Divina, no so capazes de superar este primeiro degrau, eles se vem impedidos desde o princpio de ir mais acima em sua ascenso espiritual. Por isto mesmo, pois, porque o pudor e a castidade esto entre as virtudes mais elementares, por isto preciso preg-las com fora aos cristos, sobretudo aos principiantes, que so carnais (1Cor 3,1-3). E assim o fazia o Apstolo. Somente assim superaro com a graa de Deus o culto ao corpo, e ficaro abertos e dispostos a graas muito mais altas. Sem sair do Egito, no h modo de entrar no deserto, e menos ainda de chegar Terra prometida. Egito o mundo, e tudo o que h no mundo, ganncia dos olhos, arrogncia orgulhosa, avidez de dinheiro, isto no vem de Deus, mas do mundo (+1Jo 2,16). Pois bem, o impudor , diante de Deus, atrevimento mrbido da carne e dos olhos, e sem mat-lo, no possvel ir adiante at a plena unio de amor com Ele. Guardemos atualmente silncio sobre o pudor e a castidade, pois antigamente se falava demais destas virtudes. Tambm est errado este argumento. Mau remdio diante do excesso a carncia. Se mal pregar com excesso acerca do pudor, pior no preg-lo aos homens, j que sem esta luz no podem livrar-se das trevas da fornicao. Por outro lado, no h que conceder to facilmente que na histria da Igreja a pregao tradicional sobre a castidade a de So Paulo, a dos Padres, a dos pregadores modernos foi excessiva. Foi em certas pessoas ou pocas muito especficas, que tal excesso se deu como em tantos outros temas. Mas nem isto desautoriza em seu conjunto a pregao tradicional crist sobre a castidade e o pudor, nem menos ainda justifica hoje o silenciamento destes valores evanglicos. Em todo caso, mais fcil admitir que nos ltimos sculos a castidade e o pudor com relativa frequncia foram mal pregados com pouca luz da f e as vezes com motivaes precrias do que em excesso. Pois bem, o remdio est em pregar bem estes valores evanglicos, e no em silenci-los. Quem incorre em impudor atualmente, como ignora o pudor, no tem culpa. No , portanto, to urgente pregar o pudor. Respondo por duas vias. Em primeiro lugar: a verdade do pudor pode ser conhecida no s pela revelao sobrenatural, mas pela mesma luz natural da conscincia humana. E ademais, ao menos no Ocidente no digo em uma tribo selvagem a luz crist do pudor, embora muito atenuada, ilumina normalmente o suficiente para que a ela

possam acercar-se os que querem viver na luz da verdade, quer dizer, aquelas pessoas que se relacionam com Deus pela orao, que esto atentas Revelao Divina, que se deixam ensinar pelo exemplo dos santos, e enfim, que no buscam fazer a prpria vontade, mas a de Deus. No esqueamos aquele ensinamento de Cristo: todo aquele que pratica o mal odeia a luz, e no se aproxima da luz, para que suas aes no sejam desmascaradas. Mas o que pratica a verdade, se aproxima da luz, para que se manifeste que suas aes so feitas como Deus quer (Jo 3,20-21). Ao menos entre os cristos, por mais que vivam em Corinto, no to fcil isentar-se de toda culpa quanto ao impudor, to claramente oposto Vontade divina, e causa to patente de outros pecados de pensamento ou de ao, palavra ou desejo. Mas em segundo lugar, tenha-se em conta que o Maligno, no assunto do pudor ou em qualquer outro, no se apodera plenamente do homem at que domina pelo erro seu entendimento (inteligncia). O Inimigo o Pai da Mentira (Jo 8,44), e no domina de todo sobre o homem quando se apodera s de sua vontade ou de suas paixes, mas unicamente quando se apossa tambm de seu entendimento, fazendo-lhe ver o mal como bem e o bem como mal. Ento quando a pessoa fica plenamente sujeita ao influxo do Maligno. Pelo contrrio, enquanto a mente guarda o conhecimento da verdade moral, sempre possvel a converso. A perda total da pessoa se produz quando no s a vontade aderiu ao mal, mas quando seu entendimento viciado pela mentira. Neste sentido, quando os cristos aceitam o impudor no somente com sua vontade, mas inclusive com seu juzo moral, pois aceitam o critrio mundano, podem ter em sua responsabilidade, segundo os casos, um atenuante, mas tambm um agravante. O Partido comunista do sculo passado, em muitos pases, pensa sinceramente que colabora para o bem comum da humanidade eliminando milhes e milhes de seres humanos nocivos. O chefe de uma tribo, reunindo para si uma ou duas dezenas de mulheres, pode pensar que o que faz exigido por sua dignidade real. Um cristo, de modo semelhante, pode pensar que o impudor nada tem de mal, e que a nudez conforme a vontade de Deus, Criador e Salvador dos homens. Pois bem, comunistas, polgamos ou cristos impudicos, todos eles ho de ser salvos urgentemente de seus erros e pecados, em primeiro lugar, ante tudo e sobretudo, pela pregao da verdade evanglica. Por isto Cristo manda pregar o Evangelho a toda criatura (Mc 16,15) e pede ao Pai para santific-los na verdade (Jo 17,17). Porque sabe bem que somente a verdade nos faz livres do erro, do Maligno e do pecado (8,32). Isto faz o Apstolo exclamar: ai de mim se no evangelizar! (1Cor 9,16). E ai de ns se silenciarmos o Evangelho do pudor. Deixemos eles em sua ignorncia do pudor, e no lhes criemos problemas de conscincia. curioso. No se pensa assim quando se trata da injustia social e de outras muitas misrias morais. Se deseja ento retirar delas o quanto antes aos homens, e em primeiro lugar pela evangelizao, quer dizer, pela iluminao de suas mentes e conscincias, fazendo-lhes conhecer que o que esto fazendo ou omitindo um crime.

Porque, no entanto, no que diz respeito ao pudor e castidade se h de deixar aos pagos, e inclusive aos mesmos cristos, em ignorncia? Parecem esquecer-se que em todo pecado h um componente decisivo de erro, de engano, de mentira. Neste sentido diz Santo Toms: error habet rationem peccati (De malo q.3, 7c). Sem um erro prvio de entendimento, que, pressionado pelo mau desejo, aceita ver o mal como bem, psicologicamente impossvel o pecado, o ato culpvel da vontade. No possvel que o homem peque, no possvel que sua vontade se lance posse indevida de um objeto ou persevere culpavelmente nesta posse, se seu entendimento no lhe apresenta isto como um bem. Por outro lado e por certo, a mais importante em todo pecado h um engano do Pai da Mentira (Jo 8,43-47). Engano do Maligno foi o primeiro pecado dos homens (Gen 3), e esta mesma segue sendo a causa principal de todo pecado. Luz, precisam de luz, luz clara de verdade para sair do pecado. Pecados materiais e pecados formais A objeo anterior, aconselhando deixar as pessoas na ignorncia, para no agravar suas conscincias, h de ser considerada tambm luz de uma distino clssica que a moral catlica sempre tem feito, usando uma ou outra terminologia. Com efeito, a moral crist sempre distinguiu entre pecados formais, que procedem de conhecimento e consentimento plenos, e pecados somente materiais, nos quais se peca sem conhecimento ou liberdade suficiente. Mas sempre ensinou tambm duas coisas: 1, que os pecados materiais, com frequncia procedem de pecados formais e a eles muitas vezes conduzem, e 2, que os pecados materiais, por mais irresponsveis que sejam (no sentido de que no se tem a responsabilidade sobre eles), causam terrveis danos reais. Para os cem milhes de assassinados pelo comunismo no sculo XX d no mesmo que o pecado dos comunistas tenha sido material ou formal: de um ou de outro modo, eles esto mortos por causa do comunismo. Para os que morrem de fome tambm d mais ou menos no mesmo que os responsveis por sua morte tenham cometido pecados formais ou somente materiais. Igualmente, em uma ou outra alternativa, a poligamia degrada e torna vil as mulheres que a padecem, e aos homens que a praticam. Pois bem, tambm o impudor, seja ou no pecado formal, causa de fato gravssimos males no impudico e na sociedade: vaidade, dureza de corao, egosmo, gravidez de adolescentes, relaes antes do matrimnio, masturbaes, adultrios, divrcios, desejos ruins, dificuldades em rezar, desgosto de Deus e das coisas de Deus, afastamento dos sacramentos, mentiras, escassez de vocaes sacerdotais e religiosas, etc. Simplesmente, qualquer mal que se faa crnico na pessoa causa nela grandes outros males. O Evangelho do pudor Sim, preciso pregar o Evangelho da castidade e do pudor, e educar neste esprito a todos os fiis (+Catecismo 2524). Deste modo, como nos primeiros sculos

da Igreja, a beleza martirial do pudor e da castidade ser hoje para o mundo um dos testemunhos mais eficazes em favor de Cristo, o Ado novo, o formador poderoso de uma nova humanidade. Sim, hoje grande parte do povo cristo tem de viver na Babilnia, a cidade mundana cheia de pecado, tal como a contempla So Joo: a Grande Prostituta, a grande prostituta, que est sentada beira de muitas guas. Os reis da Terra prostituram-se com ela e os habitantes da Terra ficaram bbados com o vinho da sua prostituio... A mulher estava vestida de prpura e escarlate, estava toda enfeitada de ouro, pedras preciosas e prolas. Tinha na mo um clice de ouro cheio de abominaes que so as impurezas da sua prostituio. Na fronte da mulher estava escrito um nome misterioso: 'Babilnia, a Grande, a me das prostitutas e das abominaes da Terra'. Reparei que a mulher estava embriagada com o sangue dos santos e com o sangue das testemunhas de Jesus. (Apoc 17,1-6). Sim, hoje grande parte do povo cristo vive habitualmente em Babilnia, ou se se preferir em Corinto, cidade presidida pelo magnfico templo dedicado a Vnus. E por isto mesmo, para que o povo fiel no se perca, h de ser iluminado e fortalecido constantemente pela Palavra Divina, que transmitida pelo Esprito Santo, que a um tempo luz de conhecimento verdadeiro e fogo de vida e de liberdade: Deveis ser irrepreensveis e puros, filhos de Deus sem mancha, em meio desta gerao extraviada e perversa, dentro da qual vs apareceis como luzes no mundo, levando ao alto a Palavra de vida (Fp 2,15-16). 6. O que devo fazer, Senhor? Arrependei-vos e crede no Evangelho A Palavra Divina, quando recebida sinceramente, suscita no homem uma vontade incondicional de viver a sua luz. Mas, as vezes, esta Palavra no especifica todos os modos e maneiras para viver assim. Por isto, depois dos chamados de So Joo Batista converso, o povo lhe pergunta: que temos de fazer, ento? (Lc 3,10). Ou Saulo, recm-convertido, diz a Jesus: Que devo fazer, Senhor? (At 22,10). No tema que nos ocupa, a primeira coisa que se h de fazer, sem dvida, crer: crer no Evangelho do pudor. Os judeus, em uma ocasio, perguntam a Jesus: que faremos para realizar as obras de Deus?. E o Senhor lhes responde que a primeira coisa que tm de fazer crer: a obra de Deus que acrediteis n'Aquele que Ele enviou (Jo 6,28-29). Sim, a primeira coisa de todas crer. Por a comeou a pregao do Batista: arrependei-vos e crede no Evangelho (Mc 1,15). Critrios operativos de discernimento Em segundo lugar, luz nova dessa f em que se acreditou, h que revisar concretamente os diversos aspectos da vida pessoal, tambm, claro, no que diz respeito ao pudor.

E aqui no possvel, obviamente, a partir de fora, dar frmulas concretas que permitam alcanar discernimentos precisos em questes relativas ao pudor, com frequncia muito complexas, e nas quais h que ter em conta uma grande variedade de circunstncias. Mas se pode dar, e com toda segurana, aqueles critrios bblicos e tradicionais que, com a orao de splica e a graa de Deus, podero levar a qualquer cristo de boa vontade a discernimentos verdadeiros, certamente fiis ao Esprito Santo. queles que peam, pois, critrios prticos de discernimento nas diversas questes do pudor modas, palavras e gestos, trajes e costumes, praias e piscinas, espetculos e publicaes convm dizer: Inteirai-vos de que sois membros de Cristo e de que no deveis submeter a Cristo os costumes e lugares, gestos e modas, que de nenhuma maneira so dignos dEle. Sabei igualmente que sois templos da Santssima Trindade, e assim como dentro de uma igreja no vos ocorreria de cometer certas leviandades, desculpveis em um ambiente mais profano, vs, conscientes de vossa dignidade de templos consagrados, deveis guardar vossos corpos num grande pudor, digno de Jesus, de Maria, de Jos e de todos os santos. Aceitai na f que a nudez, e aquilo que se aproxima dela - como roupas apertadas ou reveladoras do corpo -, ofende a Deus, contrrio sua vontade, pecado; material ou formal, mas pecado. Seria impossvel tratar aqui de assinalar quais gestos, modos e modas ofendem o pudor cristo. Seria intil derivar o tema para uma questo de centmetros, nem existe um metro (medida) ou peso que mea a impudiccia de um lugar, de um espetculo ou de um escrito. De acordo. Mas reconhecei a verdade deste princpio - crede no Evangelho - e atenha-se a ele. Se no aceitares esta verdade, se se envergonhares de uma tradio catlica de vinte sculos, isto significaria que preferes os critrios do mundo. E certamente ento, com toda segurana, errareis em vossos discernimentos. Inteirai-vos tambm de que, sendo cristos, estais destinados cruz, e que se no tomais a cruz em vossa vida diria, tambm nas coisas referentes ao pudor, no podereis seguir a Cristo. No terminarias de conhecer a verdade da vida crist, se no chegasse a descobrir sua ntima dimenso penitencial. A uma vida penitente estamos chamados todos, no s os religiosos, mas tambm os leigos. E neste sentido, convencei-vos de que o pudor, tal como est o mundo, tal como est inclusive o costume de muitas famlias catlicas, no pode hoje viver-se perfeitamente sem uma cruz que as vezes pode ser bastante pesada; outras no tanto. Em outras palavras: aquele que hoje no sofre cruz alguma por causa do pudor porque nesta questo no segue a Cristo. No vos enganeis, pois, pensando que podeis evitar a cruz em boa conscincia. Tratareis, talvez, de justificar-vos por isto com muitas razes, mas sero todas falsas. Decidi-vos, pois, a levar a cruz do pudor, que, como toda cruz, fonte de ressurreio e de gozo. Recordai sempre que quanto mais cruz, mais ressurreio. Quanto mais penitncia, mais alegria. Nunca falha. Acabai de inteirai-vos de que no sois do mundo, pois tampouco Cristo do mundo (Jo 15,19; 17,14.16), e que de nenhum modo haveis de sentir-vos obrigados

aos usos mundanos, quando estes se mostrem inconciliveis com o Esprito que procede do Pai e do Filho. Portanto, nem em assunto de pudor nem em nenhuma outra questo, por mais leigos e seculares que sejais, no vos conformeis com este sculo, mas, pelo contrrio, transformai-vos pela renovao de vossa mente [ luz do Evangelho e da tradio dos santos], de modo que possais discernir qual a vontade de Deus: o que bom, o que agrada, o que perfeito (Rm 12,2). O conclio Vaticano II diz que os leigos cristos ho de ter presente que em qualquer assunto temporal devem guiar-se pela conscincia crist (GS 8b), e no pela inclinao da carne, nem tampouco pelo costume do mundo. Lede vidas de santos, e isto vos ajudar a modelar vossas vidas com uma grande liberdade a respeito do mundo e com uma ilimitada docilidade ao Esprito Santo. No fareis em muitos assuntos as mesmas coisas concretas que eles fizeram, mas sim agireis segundo seu mesmo esprito, quer dizer, segundo o Esprito Santo. Sendo seculares, recordai nas questes do pudor o exemplo de vossos irmos religiosos. Eles so pessoas que vivem uma vida consagrada, sim, mas vs tambm ests a viver uma vida consagrada Trindade Divina desde o batismo. Eles pretendem alcanar a santidade, mas vs tambm. Eles pem os meios adequados para to alto fim, mas vs tambm deveis p-los: sero os vossos outros meios, mas ho de estar igualmente ordenados a este mesmo fim, a santidade. Portanto, aplicando tudo isto s questes concretas do pudor, seja vosso pudor total, como o dos religiosos, e tome formas no iguais, mas sim homogneas com as que eles elegem para si, contrastando com o mundo em tudo que em cada circunstncia seja preciso. Tende em conta que fostes mandados a evangelizar o mundo , e que no deveis pretender somente livr-los do mal mundano ou no escandalizar. Muito mais alto o fim de vossa vocao. Muito mais atrevido e livre h de ser vosso intento, partindo sempre da originalidade infinita do Esprito Santo. Tereis, pois, que ser dentro do mundo luz que ilumina situaes tenebrosas, e sal que preserva a massa da corrupo (Mt 5,13-14). Recordai os ensinamentos de Cristo sobre o escndalo . E no pensei que pelo fato de que as vezes vossas condutas sejam menos indecentes que as de outros, sendo estes a maioria, j por isto so decentes. Podem continuar sendo ocasio de escndalo, embora seja menor, e por isto podem continuar pesando sobre elas as terrveis palavras do Senhor: ai daquele por quem vem o escndalo! (Mt 18,7). Pois bem, se seguirdes o conjunto destes critrios com fidelidade e valentia, certamente que em todas as questes do pudor, por obra do Esprito Santo, acertareis com discernimentos verdadeiros e santos. A Imaculada, a Cheia de Graa, vos ajudar. Final J terminamos. E momento de que eu vos diga com o Apstolo: oxal suporteis um pouco de loucura de minha parte. De fato, j me suportai. que estou

eu zeloso de vs com o zelo de Deus, porque eu vos entreguei ao nico Esposo, Cristo, e a ele quero apresent-los como uma virgem casta (2Cor 11,1-2). Todos, leigos, sacerdotes e religiosos, fazemos nossa aquela orao litrgica: Deus, que mostras a luz de tua verdade aos que andam extraviados para que possam voltar ao bom caminho, concede a todos os cristos repudiar o que indigno deste nome, e cumprir tudo quanto nEle se significa (III lunes Pascua). Finalmente, a todos ns disse o Senhor: aquele que tem ouvidos, oua o que o Esprito diz s igrejas (Apoc 2,29). No todos entendem isto, mas aqueles a quem h sido dado... Aquele que puder entendar, que entenda (Mt 19,11-12).