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LA CONCEPCIN DEL INFINITO

Charles S. Peirce (1859) Traduccin castellana y notas de Ignacio Redondo (2007)

Este texto forma parte del MS 53 (1853). En l, Peirce contina desarrollando la idea expuesta en su Ensayo sobre Dios. Segn Peirce, a pesar de que hay ideas que no pueden ser pensadas, como la idea del infinito, se puede, no obstante, pensar algo acerca de ellas. Es decir, se puede silogizar o concebir esto es, se puede pensar-en todo aquello de lo que pueda predicarse algo; aunque aquello que prediquemos sea su propia imposibilidad. Esta idea de que las cosas no pueden pensarse en s mismas, sino que slo puede pensarse-en-ellas a travs de predicados llevar a Peirce a negar progresivamente la idea kantiana de nomeno: jams se da la cosa-en-s, sino como representada. Merece la pena recalcar la importancia que Peirce otorga aqu a la denominada dependencia influxual o influjo [influx], que es el tipo especial de relacin representativa que se establece entre sujeto y predicado en una proposicin1 .

Qu puede ser discutido? Podemos silogizar sobre aquello que podemos definir. Podemos definir muchas cosas que no podemos concebir. Aquello que definimos no es nunca una cosa sino una idea, o una supuesta o pretendida idea. Ahora bien, podemos definir ideas que no podemos pensar. De este modo, un tringulo de cuatro lados se define como una pseudo-idea. Podemos razonar acerca de tal idea y mostrar que es un absurdo. Qu es el infinito? Cmo se define? Qu es el infinito? No es la concepcin de una cosa, ni es la concepcin de la cualidad de una cosa. Si podemos pensar en un buen hombre es porque, en primer lugar, tenemos una nocin de hombre y, en segundo lugar, tenemos la concepcin de lo bueno y, en tercer lugar, podemos combinar una concepcin con la otra. Cuando esto ocurre, expreso la sntesis diciendo que se concibe una dependencia influxual de bueno sobre hombre. La dependencia influxual tiene tres grados. 1 puede ser negativa, como cuando decimos el hombre no es bueno.2 puede ser real, como

cuando decimos el hombre es ms o menos bueno, o bastante bueno , o muy bueno; en definitiva, cuando posee bondad en algn grado. Y 3 es infinita cuando decimos l es perfectamente bueno. En ese caso l posee bondad ms all de toda gradacin. El infinito, entonces, slo puede ser predicado de cualidades y slo de cualidades que se concibe que se poseen. Podemos, por tanto, analizar la concepcin del infinito; podemos afirmar sus relaciones con otras concepciones, aunque nunca tengamos la concepcin en s misma. El infinito es esa dependencia influxual de cualidad que est ms lejos de la negacin de lo que lo est la realidad; y es claro que toda proposicin que hacemos acerca del infinito se deduce de esto. Por tanto, el hecho de que el Doble de una lnea infinita sea el doble de larga que una lnea finita depende de la premisa que afirma que el infinito es una dependencia influxual positiva de cualidad. Que cantidades infinitamente pequeas puedan ser descartadas depende del hecho de que el infinito excede la realidad. Las pseudo-concepciones o concepciones que no podemos pensar son de dos clases. La primera es cuando las concepciones en las que lo analizamos en la definicin rechazan ser combinadas, cuando son contradictorias consigo mismas o con la naturaleza del alma. Y aqu, en aras del sistema, podra proporcionar una prueba formal de que tales concepciones no son concepciones de cosa alguna. El segundo caso es cuando las concepciones elementales no rechazan ser combinadas pero nuestro poder de sintetizar es inadecuado, de manera que la combinacin no puede completarse nunca. Las pseudo-concepciones de este tipo pueden tener o no tener validez objetiva; en este aspecto estn justo donde estn las concepciones reales. Sin embargo, su verdad en cualquier caso particular no es susceptible de prueba positiva; nunca podemos estar seguros de que lo que pensamos como infinito sea algo ms que mucho. Sin embargo, en este aspecto estn precisamente donde estn las concepciones negativas; y siempre que suponemos una negativa suponemos efectivamente un infinito negativo. Entonces, dnde est esta concepcin de lo infinito en la mente? Ciertamente no en la regin de la consciencia, no ms que un tringulo de cuatro lados. El tringulo de cuatro lados no est en el alma en absoluto; lo est el Infinito? Si no, qu se sigue de esto? Esta no es una cuestin filosfica, y permitir que la respuesta influencie nuestra teora sera un procedimiento como el de los realistas; y el resultado que encontraremos ser una teora realista.

Cuando una cosa influye en el alma su efecto entra en el campo de la consciencia o no. En el primer caso, llamamos a la modificacin de la consciencia un pensamiento verdadero; en el segundo caso, podemos llamar a su influencia una idea inconsciente. Ahora bien, la FE dice que el infinito tiene influencia sobre el alma como infinito. Se sigue de esto que tenemos una idea inconsciente de ello. Ah es entonces a donde pertenece el infinito. Cuando pensamos en una mente que piensa una cosa, nuestro pensamiento tiene 5 elementos. El anlisis comn los enumera as. 1 el nomeno o la cosa considerada simplemente, 2 el objeto o cosa concebida como pensada, 3 el acto de pensar, 4 el fenmeno o pensamiento, y 5 el pensador o Ego.