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COLECCI6N CLAVES

Dirigida par Hugo Vezzetti


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Raymond Williams
'. PALABRAS CLAVE
UN VOCABULARIO DE LA CULTURA Y LA SOCIEDAD
Edici6n revisada y ampliada
Ediciones Nueva Vision
Buenos Aires
306 Williams, Raymond
WIL Palabras clave. Un vocabulario de la cullura y la socie-
dad- 1" ed. l' reimp. - Buenos Aires: Nueva Vision, 2003.
336 p., 20x14 cm - (Claves-Mayor)
Traduccion de Horacio Pons
LS.B.N. 950-602-413-8
L Titulo - 1. Cullura y sociedad
Originally published in English by BarperCollinsPublishers Ltd. under
the title: KEYWORDS.
Raymond Williams
.. The author asserts the moral right to be identified as the Author of this
work
"
Para Kirsti, Annika,
David y Rosalind
Toda reproduccion total 0 parcial de esta obra por
cualquier sistema -inc1uyendo el fotocopiado-
que no haya sido expresamente autorizada por eJ .
editor constituye una infracci6n a los derechos
del autor y sera reprimida con penas de hasta
seis aiios de prisi6n (art. 62 de la ley 11. 723 y art.
172 del C6digo Penal).
2000 por Ediciones Nueva Visi6n SAIC. Tucuman 3748, (1189) Buenos
Aires, Republica Argentina. Queda hecho el dep6sito que marca la ley
111.723. Impreso en la Argentina / Printed in Argentina
__ ~ J
tNDlCE DE PALABRAS CLAVE
I.
A
Alienaci6n [Alienation]
Anarquismo [Anarchism]
Antropologia [Anthropology]
Art [Art]
B
Bienestar [Welfare]
Burgues [Bourgeois]
Burocracia [Bureaucracy]
C
Campesino [Peasant]
Campo [Country]: vease Tierra
Capitalismo [Capitalism]
Caridad [Charity]
Carrera [Career]
Ciencia [Science]
Ciudad [City]
Civilizaci6n [Civilization]
Clase [Class]
Coleetivo [Collective]
Comercialismo [Commercialism]
Comportamiento [Behaviour]
Comun [Common]
Comunicaci6n [Communication]
Comunidad [Community]
Comunismo [Communism]
Consenso [Consensus]
Consumidor [Consumer]
Convencional [Conventional]
Creativo [Creative] .
Critica [Criticism] .
Cultura [Culture]
D
Democracia [DemocracyJ
Desarrollo [Development]
Desocupaci6n [Unemployment]
Determinar [Determine]
Dialectica [Dialectic]
Dialecto [Dialect]
Doctrinario [Doctrinaire]
Dramatico [Dramatic]
E
Ecologfa [Ecology]
Educado [Educated]
Elite [Elite]
Empirico [Empirical]
Estanciares [Standards]
Estatus [Status]
Estetico [Aesthetic]'
Estructural [Structural]
Etnico [Ethnic]
Evoluci6n rEvolution]
[Existential]
9
Experiencia [Experience)
Experto [Expert]
Explotaci6n [Exploitation]
F
Familia [Family]
Ficci6n [Fiction]
Filosofia [Philosophy]
Folk-Folklore [FoUd
Formalista [Formalist]
G
Generaci6n [Generation]
Genetico [Genetic]
Genio [Genius] ,
Gusto [Taste]
H
Hegemonia [Hegemony]
Historia [History]
Hombre [Man]
Humanidad [Humanity]
I
Idealismo [Idealism]
Ideologia [Ideology]
Igualdad [Equality]
Imagen [Image]
Imperialismo [Imperialism]
Inconsciente [Unconscious]
Individuo-Individual (Individual]
Industria [Industry]
Instituci6n [Institution]
Intelectual [Intellectual]
Interes [Interest]
Ismos [Isms]
J
Jerga [Jargon]
L
Labor [Labour]
Liberaci6n [Liberation]
Liberal [Liberal]
Literatura [Literature]
M
Management
Masas [Masses]
Materialismo [Materialism]
Mecanico [Mechanical]
Mediaci6n [Mediation]
Medieval [Medieval]
Medios [Media]
Mejorar [Improve]
Mito [Myth]
Moderno [Modern]
Monopolio [Monopoly]
N
Nacionalista [Nationalist]
Nativo [Native] ,
Naturaleza [Nature]
Naturalismo [Naturalism]'
No privilegiados
[Underprivileged]
o
Occidental [Western]
Ordinario [Ordinary]
Organico [Organic]
Originalidad [Originality]
p
Pais [Country]: vease Tierra
Personalidad [Personality]
Popular [Popular]
Positivista [Positivist]
Pragmatico [Pragmatic]
Privado [Private]
Progresista [Progressive]
Psico16gico [Psychological]
R
Racial [Racial]
Racional [Rational]
Radical [Radical]
Reaccionario [Reactionary]
Realismo [Realism]
Reforma' [Reform]
Regional [Regional]
i
~
" ,I
j
I
\
Representativo [Representative]
Revoluci6n [Revolution]
Riqueza [Wealth]
Romantico [Romantic]
S
Sensibilidad [Sensibility]
Sexo [Sex]
Socialista [Socialist]
Sociedad [Society]
Sociologia [Sociology]
Subjetivo [Subjective]
T
Tecnologia [Technology]
Teorfa [Theory]
Tierra [Country]
Trabajo [World
Tradici6n [Tradition]
U
Utilitario [Utilitarian]
V
Violencia [Violence]
JO
JJ
_.
f
LISTA DE ABREVIATURAS
En el texto se utilizan las siguientes abreviaturas:
C.: circa, aproximadamente (antes de una fecha).
OED: New English Dictionary on Historical Principles (Ox-
ford).
p.iJpp.ii.: precursora(s) inmediata(s) de una palabra, en el mis-
mo u otro idioma.
p.r.lpp.rr.: ultima(s) palabra(s) rastreable(s), de la(s) cual(es) se
derivan los significados "raiz".
8:
seguido por un numero, siglo (819: siglo XIX).
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I
i I
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j
v.c./vv.cc.: vea(n)se entrada(s) bajo laCs) palabra(s) sei'ialada(s).
Cabe hacer, "demas, las siguientes aclaraciones: comienzos de
sigJo se retiere al primer tercio de este; mediados, aJ segundo tercio;
fines, al ultimo tercio. EJ ingles media es el que tuvo vigencia entre
1100 y 1500, aproximadamente. EI ingles antiguo es el anterior a la
primera de esas fechas.
Las citas seguidas unicamente par un nombre y una fecha corres-
ponden a ejemplos mencionados en el OED. Las demas citas son
seguidas par sus fuentes espeefficas. Los referencias a obras secun-
darias se hacen por el apellido del nutor, tal como figuron en las
"Referencins y bibJiogrnfia select:l".
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~ ~ ~ ... - - - - - - - - - - - ~ - - - - - - - - - - - - - - - - ~ - - - - - - - - - - - ~ ~ < . 1
INTRODUCCION
En 1945, tras el fin de las guerras con Alemania y Japan, recibila baja
del ejercito y pude retornar a Cambridge. El cielo lectivo ya habla
comenzado y se hablan constituido muchas relaciones y grupos. En
todo caso, era curioso viajar desde un regimiento de artilleria en el
canal de Kiel hasta una facultad de Cambridge. Yo habla estado
alejado solo cuatro anos y medio, pero los movimientos de la guerra
me hablan hecho perder contacto con todos mis amigos universita-
rios. Entonces, luego de muchos extranos dias, me encontre con un
hombre con quien habia trabajado durante el primer ano del conflieto,
cuando las formaciones de la decada del treinta, aunque sufrlan
presiones, todavia tenian vigencia. Tambien el acababa de salir del
ejercito. Conversamos avidamente, pero no sobre el pasado. Estaba-
mos demasiado preocupados por el nUevo y extrano mundo que nos
rodeaba. En un momento, ambos dijimos, praeticamente de manera
simultanea: "el hecho es que no hablan el mismo idioma".
Esta es una frase corriente. A menudo se usa entre generaciones
sucesivas, e ineluso entre padres e hijos. Yo mismo la habia empleado
. solo seis anos antes, cuando llegue a Cambridge procedente de una
familia galesa de elase obrera. Desde luego, en muchos de los campos
en que se usa ellenguaje, esa frase no es cierta. Dentro de nuestra
lengua comlin, en un pais determinado, podemos ser conscientes de
las diferencias sociales 0 de las diferencias de edad, pero en general
usamos las mismas palabras para la mayor parte de las cosas y
actividades cotidianas, aunque con obvias variaciones de ritmo,
acento y tono. Algunas de las palabras variables, digamos almuerzo,
cena y comida principal, pueden resaltarse, pero las diferencias no .
son particularmente importantes. Cuando llegamos a decir "sencilla-
mente, no hablamos el mismo idiorna", nos referiInos a alga mas
general: que tenemos diferentesvalores inmediatos 0 diferentes tipos
de valoraci6n, 0 bien que somas conscientes, a veces de manera
15
intangible, de diferentes formaciones y distribuciones de la energiay
el inten's. En ese caso, cada grupo habla su lengua natal, pero sus
usos son significativamente diferentes, en especial cuando se trata de
sentimientos intensos 0 ideas importantes. No hay ninglin criterio
lingiiistico que establezca que, por si solo, un grupo esta "equivocado",
pero es posible que un grupo temporalmente dominante trate de
imponer sus propios USGS como "correctos". Lo que en verdad sucede
en estas cncuentros crfticos, que pueden seT muy conscientes 0
percibirse unicamente en la forma de cierta extraneza e incomodidad,
es un proceso absolutamente fundamental en el desarrollo de una
lengua, cuando en ciertas palabras, tonos y ritmos hay significados
que 5e proponeD, 5e buscaD, 5e someten a prucha, 5e confirman, 5e
afirman, se califican y se modifican. En algunas situaciones, este es
en sustancia un proceSD lTIUy lento; es necesario que transcurran
siglos para que se muestre activamente, por los resultados, en algo
siquiera aproximado a toda su importancia. En otras situaciones, el
proceso puede ser rapido, especialmente en ciertas areas cruciales.
En una universidad grande y activa y en un periodo de cambio tan
importante como la guerra, dicho proceso puede parecer inusualmen-
te acelerado y consciente.
Sin embargo, como ambos dijimos, habfan pasado s610 cuatro 0
cinco anos. podia haber cambiado tanto? AI buscar
ejemplos, comprobamos que en politica y religi6n algunas.actitudes
generales se habian modificado, y estuvimos de acuerdo en que se
trataba de cambios importantes. Pero yo constate que me preocupaba
una unica palabra, cultura, que parecfa escucharse con mucho mas
frecuencia: no s610, desde luego, en compaTacion con las conversacio-
nes en un regimiento de artilleria 0 mi propia familia, sino en un
cotejo directo con eJ ambito universitario de pocos anos atras. Ante-
riormente, yo la habia escuchado en dos sentidos: uno en los marge-
nes, en salones de te y lugares por estilo, en los que parecia ser la
palabra predilecta para indicar una especie de superioridad social, no
de las ideas y elaprendizaje, y no s610 por el dinero 0 la posici6n, sino
en un area mas intangible, en relaci6n con el comportamiento; perc
tambien, en segundo -lugar, entre mis amigos, en quienes era una
paJabra activa para escribir poemas y novelas, hacer peliculas y
pinturas y trabajar en teatros. Lo que ahora escuchaba eran dos
sentidos diferentes, que realmente no podia entender con claridad:
primero, en eJ estudio de la literatura, 'un uso de la palabra para
indicar, vigorosa pero no explicitamente, alguna formaci6n funda-
mental de valores (y el propio termino literatura tenia el mismo tipo
de enfasis); segundo, en las discusiones mas generales, pero con 10
que me parecfan implicaciones muy diferentes, un usa que la hacia
casi equivalente a sociedad: un modo de vida particular -"cultura
norteamericana", "culturajaponesa"-.
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I


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Hoy puedo explicar 10 que creo que pasaba. Dos importantes
tradiciones encontraban en Inglaterrn sus formaciones concretas: en
el estudio de la literatura, el predominio decisivo de una idea de la cri-
tica que, desde Arnold y a traves de Leavis, consideraba la cultura
como uno de sus terminos principales; y en las discusiones de la
sociedad, la extensi6n a la conversaci6n general de un sentido
antropol6gico que habia sido claro como termino especializado, pero
que ahora, con una mayorinfluencia norteamericanayel ascendiente
paralelo de pensadores como Mannheim, empezaba a adquirir carta
de ciudadania. Era evidente que los dos sentidos anteriores se habian
debilitado: el del sa16n de te, aunque todavia vigente, era mas remoto
y comenzaba a parecer c6mico; el sentido de actividad en las artes, si
bien mantenia su posicion nacional, parecfa cada vez JUaS excluido
tanto por el enfasis de la critica como por la referencia mas amplia y
disolvente a todo un modo de vida. Pero en esa epocayo no sabia nada
de eso. Era simplemente una palabra dificil, una palabra en la que
podia pensar como un ejemplo del cambio que, de diversas maneras,
tratabamos de entender.
Mi ano en Cambridge pas6. Me fui de alli para ocupar un puesto en
la educaci6n de adultos. AI cabo de dos anos, T. S. Eliot public6 Notas
para la definicion de la cultura (1948), un libro que yo comprendi pero
no pude aceptar y toda la elusiva extraneza de esas primeras sema-
nas de vuelta en Cambridge reapareci6 con fuerza. Comence a
explorar la palabra en mis clases para adultos. Los terminos con
que la asociaba, debido a los problemas que sus us os me plantea-
ban mentalmente, eran clase y arte, y luego industria y democra-
cia. Podia sentir que esas cinco palabras formaban una especie de
estructura. Las relaciones entre ellas se hacian mas complejas
cuanto mas las consideraba. Empece a leer en abundancia, para
tratar de ver con mas claridad a que se referia cada una. Entonces,
un dia en el s6tano de la Biblioteca Publica de Seaford, la ciudad
donde 'habiamos ido a vivir, busque casi casualmente cultura en
uno de los 13 volumenes de 10 que hoy llamamos habitualmente
DEi>: el New'English Dictionary on Historical Principles de Oxford.
Fue alga asi como Ia conmoci6n de un reconocilniento. Segun parecia,
los cambios de sentido que yo trataba de entender habian comenzado
en ingles a principios del siglo XIX. Las conexiones que habia percibido
con clase yarte, industria ydemocracia, asulnian en la lengua no s610
una forma intelectual sino hist6rica. Hoy yeo estos cambios de
maneras mucho mas complejas. El propio terrnino cultura tiene
ahora una historia diferente aunque conexa. Pero ese fue el momento
en el que una investigaci6n que habia comenzado' con el objeto de
tratar de entel1der vario" y urgente" problemas contemporaneos -de
manera completamente literal, problemas para entender mi mundo
inmediato- alcanz6 una forma determinada al intentar comprender
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una tradici6n. Terminado en 1956, ese trabajo se convirti6 en mi libro
Culture and Society.
No fue facil entonces, y no 10 es mucho mas hoy, describir ese trabajo
en terminos de un tema academico especffico. EI libro ha sido
clasificado en rubros tan variados como historia cultural, semantica
hist6rica, historia de las ideas, crftica social, historia literaria y
sociologia. POI' momentos, esto puede ser embarazoso y hasta arduo,
pero los temas academicos no son categorias eternas, y el hecho es
que, al querer plantear ciertas cuestiones generales de ciertas mane-
ras determinadas, comprobe que las conexiones que hacia y el area de
interes que trataba de describir eran experimentadas y compartidas
en la practica pOI' muchas otras personas, para quienes ese estudio en
particular era elocuente. Un rasgo central de esa area de interes era
su vocabulario, que, de lllanera significativa, no es e1 vocabulario
especializado de una disciplina especializada, aunque a menudo se
superponga con varias de ellas, sino un vocabulario general que va
desde palabras fuertes, dificiles y persuasivas del uso cotidiano hasta
otras que, surgidas en determinados contextos especializados, se han
vuelto bastante comunes en las descripciones de areas de reflexion y
experiencia mas amplias. Significativamente, este es el vocabulario
que compartimos con atros, a menudo de manera imperfecta, cuando
deseamos discutir muchos de los procesos fundamentales de nuestra
vida en comun. Cultura, la palabra dificil original, es un ejemplo
exaeto. Tiene significados especializados en determinados campos de
estudio, y la mera clasificacion de estos podria parecer una tarea
apropiada. Pero fue la significacion de su usa general y variable 10 que
atrajo ante todo mi atencion: rio en las disciplinas independientes
sino en la discusion general. EI hecho mismo de que fuera importante
en dos areas que suelen considerarse separadas -el arte y la socie-'
dad- planteaba nuevas cuestiones y sugeria nuevos tipos de co-
nexi6n. A medida que seguia adelante, yo comprobaba que 10 mismo
parecfa suceder con una gama importante de pa1abras -desde esttitico
hasta trabajo-, pOI' 10 que empece a reunirlasy tratar de entenderlas.
La significaci on, puede decirse, esta en la seleccion. Me doy cuenta de
10 arbitrarias que algunas inclusiones y exclusiones pueden parecer
a otros. Pero de las alrededor de doscientas palabras que escogi pOI'
haberlas leido 0 escuchado en discusiones muy generales con usos que
me parecian interesantes 0 diffciles, seleccione luego sesenta y escribi
notas y articulos cortos sobre ellas, conla intencion de que conforma-
ran un apendice de Culture and Society, que en su texto principal se
referia a una serie de escritores y pensadores. Pero cuando termine
ese libro, mi editor me dijo que habia que acortarlo: una de las cosas
que podian eliminarse era ese apendice. En realidad, tenia pocas
18
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opciones. La acepte con renuencia e incluf una nota en que
ese material como un trabajo independiente. Pero el archivo del
apendice quedo en mi estanterfa. Durante mas de veinte anos Ie he
hecho agregados: reuni mas ejemplos, encontre nuevos puntos de
analisis, incorpore otras palabras. Empece a sentiI' que podia ser un
libro POI' derecho propio. Vol vi a revisal' todo el archivo, reescribi
todas las notas y articulos cortos, exclui algunas palabras y, una vez
mas, agregue otras. EI result ado es el presente volumen.
He hecho hincapie en el proceso de elaboracion de Palabras clave
porque me parece que indica su dimension y su objetivo. Noes un
diccionario ni un glosario de un tema academico en particular, Noes
una serie de notas apie de pagina a las historias 0 definiciones de
diccionario de unas cuantas palabras. Se trata, antes bien, del
registro de una investigacion sobre un vocabulario: un cuerpo
partido de palabras y significados en nuestras discusiones mas
generales, en ingles, sobre.jas praeticas e instituciones que agrupa-
mos como cultura y sociedad. En algun momenta, en el desarrollo de
alguna argurrientacion, cada palabra que inclui me obligo virtual-
mente a poneI' mi atencion en ella, porque los problemas planteados
POl' sus significados me parecian inextricablemente ligados a los
problemas para cuya discusion se utilizaba. A menudo, tras escribir
alguna nota en particular, volvia a escuchar la misma palabra, con la
misma sensacion de significacion y dificultad: con frecuencia, desde
luego, en discusiones y argumentaciones que S8 encaminaban preci-
pitadamente hacia otros destinos. Comence a vel' esta experiencia
como un problema de vocabulario, en dos sentidos: los significados
disponibles y en desarrollo de palabras conocidas, que era necesario
fijar; y las collexiones expHcitas pero con la misma frecuencia impH-
citas que hacfa 1a gente, en 10 que Ine parecian, una y otra vez,
formaciones particulares de significado, maneras no solo de discutir
sino, en otro nivel, de ver muchas de nuestras experiencias centrales.
'Mi tarea, entonces, consistia no solo en recolectar ejemplos y buscar
o revisar determinados registros de uso, sino anaIizar, en 1a mayor
medida posible, algunas de las cuestiones y problemas presentes
dentro del vocabulario, ya fuera en palabras individuales 0 en
agrupamientos habituales. Las Hame Palabras clave en dos sentidos
conexos: son palabras significativas y vinculantes en ciertas activida-
des y su interpretacion; son palabras significativas e indicativas en
ciertas formas de pensamiento. Algunos us os enlazaban algunas
formas de verla cultura y la sociedad, principalmente en estas dos
palabras muy generales. Algunos otros me parecian abril', en la
misma area general, cuestiones y problemas de los cuales era preciso
que todos fueramos mucho mas conscientes. Notas en una lista de
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palabras; analisis de ciertas formaciones: estos fueron los elementos
de un vocabulario activo, una maDera de registrar, investigar y
presentar problemas de significado en el area en que se formaron los
significados de cultura y socicdad.
Por supuesto, no todas las cuestiones podian entenderse mediante
el meTO analisis de las palabras. Al contrario, la mayorfa de los topicos
sociales e inteleetuales, incluidos tanto los desarrollos graduales
como las controversias y conflietos mas explicitos, persistian en y mas
alla del analisis lingiiistico. No obstante, comprobe que, enrealidad,
sobre muchas de las cuestiones no podia reflexionarse exhaustiva-
mente, y algunas de ellas, creo, ni siquiera pueden abordarse a menos
que seamos conscientes de las palabras como elementos de los
problemas. Este punto de vista se acepta hoy mucho mas ampliamen-
teo Cuando plantee mis primeros interrogantes sobre los diferentes
usos decultura, hubo quienes me dieron a entender, amable y no tan
amablemente, que su aparicion se debia principalmente a una educa-
cion incompleta, y el hecho de que esto fuera cierto (en terminos reales
es cierto para todo el mundo) no hizo mas que oscurecer el verdadero
tema en cuestion. La confianza soberbia de cualquier uso especifico
de una palabra, dentro de un grupo 0 un periodo, es muy diffcil de
cuestionar. Recuerdo una carta del siglo XVIII: "i,Cual es, en su
opinion, el significado de la palabra sentimental, tan de moda entre
las personas cultas [... ]? Todo 10 que es inteligente y agradable se
incluye en esa palabra. [... J Con frecuencia me asombra escuchar que
Fulano es un hombre sentimental; eramos un grupo sentimental; he
dado una caminata sentimental". Bueno, esa moda paso. El significa-
do de sentimental cambio y se deterioro. Nadie que preguntara el
significado de la palabra se toparia hoy con esa familiar mirada fija,
cortes y ligeramente helada. Cuando una historia en particular se
completa, todos podemos sentimos liberados y relajados con respeeto
a ella. Pero tOlnlnOS literatura, estetico, representativD, empirica,
inconsciente, liberal: estas y muchas otTas palabras que a mi juicio
plantean problemas pareceran en los circulos adecuados meras
transparencias, Ysu usa carrecta s6lo una cuesti6n de educacion. 0
bien clase, democracia, igualdad, evolucion, maierialismo: sabemos
que debemos discutir sobre ellas, pero podemos atribuir usos especi-
ficos a las seetas y considerar sectarias a todas menos a la nuestra.
Puede decirse que ellenguaje depende de este tipo de confianza, pero
en cualquier gran Iengua,y especialmente en periodos de cambia, una
necesaria confianza y la preocupacion por la claridad pueden que-
brarse rapidamente, si no 5e enfrentan los teroas en cuesti6n.
Los interrogantes no solo se refieren al significado; en la mayorfa
de los cnsos conciemen, inevitablemente, a los significados. Algunos
personas, cuando ven unn palabra, creen que 10 prilnero que hay que
hacer es definirla. Se elaboran diccionarios y, con una muestra de
20
autoridad que, aunque limitada en el tiempo y el espado, no es menos
confiada, se asocia 10 que se llama un significado apropiado. Una vez
me dedique a extraer de las cartas de lectores a los diarios y otras
discusiones publicas, variaciones sabre las frases "vco en mi Webs-
ter" y "encuentro en mi diccionario Oxford". POl' 10 comun, 10 que
estaba en cuestion era un termino dificil en una argumentacion. Pero
el tono concreto de estas frases, con su interesante matiz de posesion
("mi Webster"), consistia en apropiarse de un significado que se
ajustaba a la argumentacion y exc1uir los que eran
para esta pero que alguna persona sumIda ?n la Ignorancla habla
cometido la necedad de usar. Desde luego, SI queremos tener certI-
dumbre con respecto a banxring,* baobab 0 barrilla 0, ya que
estalllOS, a barbo, basilica 0 batik 0 bien, mas obviarnente, a barba,
barbero 0 barca, este tipo de definicion es eficaz. Pero para palabras
de una clase diferente, y en especial para las que implican ideas y
valores no solo es un procedimiento imposible sino irrelevante. Los
que la mayoria de nosotros usamos, los de definiciones,
enumeraran en estos casas, y en proporcion a su merito como tales,
una seric de significados, todos ellos vigentes, y esa sera la lista que
cuente. Luego, cuando pasamos de ellos a los diccionarios historicos
y los ensayos sobre semantica hist6rica y contemporanea, vamos
mucho mas alla del aleance del "significado apropiado". Encontramos
una histori a y una complejidad de significados; cambios conscientes
o uscs consciente-mentc diferentes; innovacion, obsolescencia, espe-
cializaci6n, extension, superposicion, transferencia; 0 cambios que
estan enmascarados por una continuidad nominal, de manera tal que
palabras que parecen haber estado ahi durante siglos, con significa-
dos generales permanentes, en realidad han llegado a expresar
significados e implicaciones de significado radicalmentediferentes 0
radicalmente variables, aunque a veces apenas advertIdos. Indus-
tria, familia y naturaleza pueden surgir ante nosotros desde fuentes
semejantes; clase, racional y subjetivo pueden seguir siendo dudosas
luego de anos de leeturas. Los problemas de significado me preocupa-
ron en todos estos casos y en un area de interes que se inicio de la
forma que ya senale, ademas de inducir en mi la mas aguda compren-
sion de las dificultades de cualquier tipo de definicion.
El trabajo que registra este libro se realiza en un area en que va:ias
disciplinas convergen pero en general no se encuentran. Se baso en
varias areas de conocimiento especializado, perc su proposito, en los
ejemplos seleccionados, es ponel'las a disposicion general. Esto no
necesita justificaciones peI'D si una explicacion de algunas de las
I\: Especie de ardilln ol'boricota de Java y Sllmatra (N. del T.).
21
,
I
eomplejidades.implieadas en eualquier intento semejante. Esas eom-
plejidades pueden agruparse en dos grandes rubros: problemas de
informaci6n y problemas de teoria.
Los problemas de informaci6n son serios. No obstante, cualquiera
que trabaje en las estrueturas y desarrollos del significado de las
palabras inglesas ti"ne la extraordinaria ventaja de contar con el
Dieeionario Oxford. Este no s610 es un monumento a la erudici6n de
sus compiladores, Murray, Bradley y sus sucesores, sino tambien el
registro de una extraordinaria empresa en eolaboraei6n, desde
el trabajo original de la Sociedad Filol6gica hasta los cientos de
corresponsales ulteriores. Pocas indagaciones sobre palabras especi-
ficas terminan con la descripci6n del gran Diccionario, pero aun
lneDOS podrian enlpezar con alguna confianza si este no existiera.
Comparto con William Empsori, que en The Structure of-Complex
Words descubri6 muchos errores en el Diccionario, el sentimiento de
que "una obra sobre palabras individuales como la que fui capaz de
hacer dependi6 casi pOI' completo del uso del majestuoso objeto tal
como esta". Pero 10 que yo descubri sobre el OED en mi propio trabajo,
una vez alcanzado este necesario conocimiento, puede resulnirse de
tres maneras. Tuve muy presente el periodo en que se elabor6 el
Diccionario: en sustancia, desde la decada de 1880 hasta la de 1920
(el primer ejemplo de la serie actual de suplementos muestra un
trabajo de adici6n mas que de revisi6n). Esto tiene dos desventajas:
que en algunas palabras importantes las pruebas del uso desarrolla-
do en el siglo xx no estan realmente disponibles; y que en una serie
de casos, especial mente en ciertos terminos sociales y politicos
sensibles, los supuestos de la opini6n ortodoxa de ese periodo se dejan
vel' 0 no estan muy pOl' debajo de la superficie. Quien lea el gran
Diccionario del doctor Johnson pronto conocera su mentalidad activa
y partidaria, asi coino su notable saber. Soy consciente de que en mis
propias notas y articulos, si bien trato de mostrar toda la gama,
subsisten muchas de mis posiciones y preferencias. Creo que eso es
inevitable, y 10 unico que quiero decir es que el aspecto de maciza
impersonalidad que transmite el Diccionario de Oxford no es tan im-
personal, tan puramente academico, ni esta tan libre de val ores
sociales y politicos activQs como podria BUpGner un usuario ocasional.
En rigor, trabajar con detenimiento en el implica POI' momentos tener
una impresi6n fascinante de 10 que puede llamarse la ideologia de sus
compiladores, y me pareee que esto, sencillamente, hay que aceptarlo
y admitirlo, sin el tipo de evasi6n para la que allana el camino una
idea popular de la erudici6n. En segundo lugar, pese a su profundo
interes en los significados, el Diccionario es primordialmente filol6- .1
gico y etimol6gico; uno de los efectos de ello es que es mucho mas apto .
en la gama y la variaci6n que en la conexi6n y la i_n_t_e_ra __ .....
muchas casos} al trabajar fundamentalmente en los significados YSllS .
22
contextos, comprobe que la evidencia hist6rica era invalorable, pero
extraje de ella conclusiones diferentes y pOl' momentos opuestas.
Tercero, en ciertas areas me vi obligado a recordar agudamente el
cambio de perspectiva que se produjo hace poco en los estudios del
lenguaje: pOI' razones obvias (aunque s610 sea porIa formaci6n
ortodoxa basica en lenguas muertas), ellenguaje escrito solia consi-
derarse como la verdadera fuente de autoridad, y el oral, en sustan-
cia, como un derivado de el; mientras que hoy se comprende con
mucha mas claridad que la situaci6n real es pOl' 10 comun la inversa.
Los efectos son complejos. En una serie de terminos primordialmente
intelectuales, el lenguaje escrito esta mucho mas cerca de la verda-
dera fuente. Si queremos rastrear psicologfa, el registro escrito
probablemente sea adecuado, hasta fines del siglo XlX, En cambio, si
queremos rastrear empleo, pronto tendremos que admitir que las
elaboraciones reales del significado, en cada etapa, deben haberse
producido en ellenguaje cotidiano mucho antes de que entraran al
registro escrito. Esta es una limitaci6n que hay que reconocer, no s610
en el Diccionario, sino en cualquier descripci6n hist6rica. En silstan-
cia, en algunas areas es inevitable cierto escorzo 0 sesgo. Las indica-
ciones peri6dicas sobre el origen y el cambio siempre deben leerse con
esta salvedad y esta reserva. Puedo dar un ejemplo tornado de mi
experiencia personal. AI revisar el ultimo suplemento en busca del
usa conternporaneo generalizador de comunicaciones, encontre un
ejemplo y una fecha que resultaron ser de uno de mis propios
articulos. Ahora bien, no s610 podrian haberse hallado ejemplos
escritos de una fecha anterior, sino que se que ese senti do se utilizaba
mucho antes en Ja conversaci6n y la discusi6n y en el ingles norteame-
ricano. No 10 senalo para critical'. Al contrario, esto que sucede con el
Diccionario sucede con cualquier trabajo de este tipo, y es especial-
Inente necesario recordarlo alleer mis propias versiones.
En el caso de ciertas palabras agregue una serie de ejemplos
propios, tanto de una lectura general como deliberada. Pero cualquier
descripci6n, desde luego, esta en un sentido serio destinada a ser
incompJeta, asi como selectiva. Los problemas de la informaci6n
adecuada son graves y a veces invalidan cualquier esfuerzoj perc no
siempre es posible indicarlos apropiadamente en el transcurso del
analisis. No obstante, siempre habria que recordarlos. POl' 10 demas,
he sido muy consciente de una limitaci6n en particular. Muchas de las
palabras mas importantes en que trabaje desarrollaron significados
clave en otros idiomas 0 atravesaron un complicado desarrollo mte-
ractivo en una serie de grandes lenguas. Cuando pude seguirlo en
parte, como en alienaci6n ocultura, su significaci6n fue tan evidente
que era inevitable que sin tieramos su fait", cuando ese ;astreo:,o era
posible. Hacer adecuadamente esos estudlOs comparabvos sena una
extraordinaria empresa de colaboracion internacional, y las dificul-
__ __
tades de ello p,:,eden parecer una excusa suficiente. Una investiga-
cIon sobre slgmficados dedemocracia, auspiciada porIa UNESCO y
que pretendla ser umversal y comparativa, choc6 can todo tipo de
dJficultades; de todos modos, aun la versi6n mas limitada a la
que tuvieron que recurrir Naess y sus coJaboradores es notablemente
ilustrativa. Yo he tenido suficie'nte experiencia en mis intentos de
discutir dos terminos ingleses cruciales para el m'arxismo -base y
si!perestructura-, no s610 en relaci6n con sus originales alemanes,
smo en debates can amigos franceses, italianos, espanoles, rusos y
con rcspecto a sus fonnas en estas otras lenguas, para saber
no .solo que los resultados son fascinantes y arduos, sino que ese
anahSlS comparativo tiene una importancia decisiva no s610 como
filologia, sino como una cuesti6n central de claridad Es de
esperar que seencuentren maneras de alentar y apoyar estas inves-
tIgaclOnes comparativas, pero entre tanto habriaqueindicarquesi bien
algunos desarrollos clave, hoy de importancia internacional, se produje-
ron por vez en ingles, con muchos no sucedio 10 mismo y en
defimtJva solo pueden entenderse cuando se apela a una comparaci6n
con idiomas. Los lectores deben advertir y recordar esta
l11mtaclOn en mlS notas y articulos. Es particularmente notoria en
desarrollos muy tempranos, en las lenguas clasicas y eJ latin medie-
val, en Jos que de manera casi invariable me apoye simplemente en
las autoridades existentes, aunque muchas preguntas que no podia
responder rondaban acuciantes en mi cabeza. En rigor deverdad, esto
es generalmente cierto en el plano de los origenes de cualquier clase,
y debetenerse en cuenta como una reserva importante.
Este aspecto plantea uno de los problemas te6ricos. Es comlin
hablar del significado "apropiado" 0 "estricto" de una palabra en
re:erencla a sus origenes. Uno de los efectos de un tipo de educaci6n
claslca, en conjuDci6n con una version de Ia funci6n
definicional de los diccionarios, consiste en producir 10 que no puede
reclblr meJor nombre quo actitud sacra ante Jas palabras, y las quejas
pOl' lamaJa interpretacion y el mal uso contempo-
raneos y vulgares. Los significados originales de las pahbras son
Slempre Interesantes. Perc 10 mas interesante es a menudo Bli
variacion ulterior. Las quejas que lIegan a los diarios sobre el mal uso
vulgar se refieren invariablemente a desarrollos muy recientes. Casi
todas selecciones al azar de desarrollos reales del significado
que ]0 que hoy 5e considcra "correcto" ingles, que suele
mclUlr much?s de las palabras en que se formulan dichas quejas, es
el producto, Justamente, de ese tipo de cambios. Los ejemplos son
demasJado numerosos para citarlos aqui pero invito al lector a
u,nica!1'lcntc intercs, dete1'1ninal: 0 mejorar, aUl1quc argo-
mco, eVOlt,lC16n e indiuiduoinclividual quiz,) sean ejemplos mas
espectacularcs. A menudo encontre Una pista para el analisis con el
24
1
I
,
descubrimiento de un origen pero, en el nivel de la practica 0 de la
teoda, hay que descartar pOl' completo la aceptaci6n de un significado
original como decisivo (de 10 contrario,<d6nde estariamos con esteti-
co'?) 0 de una fuente comlin como directiva (de 10 contrario, <d6nde nos
colocariamos entre campesino y pagano, idiota e idioma 0 emp/eo e
implicar?). La vitalidad de una lengua incluye cualquier tipo de
ampliaciones, variaciones y transferencias, y esto 'es tan valido para
el cambio en nuestro tiempo (por mucho que podamos lamentar
algunos ejemplos en particular) como para los cambios del pasado a
los que hoy puede darse un barniz sacro. (La propia palabra sacro es
un ejemplo; la extension de su sentido fisico de fundamento hasta su
implicaci6n irrespetuosa de una actitud ante 10 sagrado no es un
chiste mio, pero si un chiste significativo y por eso un uso significa-
tivo.)
Los otros problemas te6ricos son mucho mas arduos. Hay proble-
mas bastante basicos y muy complejos en cualquier analisis de los
procesos del significado. Algunos de elias pueden aislarse con utilidad
como problemas generales de significaci6n: las dificultosas relacio-
nes entre palabras y conceptos; 0 los procesos generales del sentido
y la referenda; y mas alia de estos las reglas mas generales, en las
normas sociales y el propio sistema de la lengua, que permiten
engendrar el sentido y la'referencia y a la vez controlarlos en mayor
o menor medida. En filosofia lingiiistica y lingiiistica te6rica estos
problemas se han explorado repetida y litilmente, y no puede haber
dudas de que como problemas fundamentales tienen un peso real en
todo analisis especifico.
No obstante, _precisament.e porque ,('significado", en cualquier
sentido activo, es algo mas que el proceso general de "significaci6n",
y porque las "normas" y las "reglas" son algo mas que las propiedades
de cualquier proceso 0 sistema abstracto, siguen siendo necesarios
otros tipos de analisis. En los mios, hago un deliberado hincapie en
10 social y 10 hist6rico. En las cuestiones de referencia y aplicabilidad
que subyacen analfticamente a cualquier uso en particular, es nece-
sarin insistir en que los problemas mas activos de significado estan
siempre primordialmente insertados en relaciones reales y que tanto
los significados como las relaciones son caracteristicamente diversos
yvariables, dentro de las estructuras de 6rdenes sociales especificos y
los procesos de cambia social e hist6rico...
Esto no significa que la lengua refleje meramente los procesos de
la sociedad y la historia. Al contrario, una de Jas metas fundamenta- '
les de este libro es mostrar que algunos importantes procesos sociales
e historicos se producen dentro de ella, de una manera que indica
hasta que punta son real mente integrales los problemas de los
significados y las relaciones. Nuevos tipos de rclaciones, pero tam-
bien nuevas formas de ver las reJaciones existentes, aparecen en el
25
"
lenguaje en una diversidad de maneras: en la invenci6n de nuevos
terminos (capitalismo); en la adaptaci6n y modificaci6n (y a veces
incluso la inversi6n) de terminos anteriores (sociedad 0 indiuiduo-
individual); en la extensi6n 0 transferencia (explotaci6n). Pero ade-
mas, como deberian recordarnosJo estos ejemplos, dichos cambios no
siempre son simples 0 definitivos. Los sentidos anteriores y posterio-
res coexisten 0 se convierten en verdaderas alternativas en que se
debaten los problemas de la creencia y la filiaci6n contemporaneas.
Indudablemente es necesario analizar estos y otros problemas ulte-
riores como problemas de significaci6n general, pero aqui hago
hincapie en un vocabulario de significados, en un area deliberada-
mente seleccionada de argumentaci6n e interes.
Mi punto de partida, como he dicho, fue 10 que puede llamarse un
racimo, un conjunto especifico de palabras y referencias que termina-
ron por parecerme interrelacionadas, a partir de las cuales se desa-
rro1l6 despues mi selecci6n mas amplia. En consecuencia, uno de los
'objetivos intrinsecos dellibro es enfatizar las interconexiones, algu-
nas de las cuales me parecen sistematicas en ciertos nuevos aspectos,
a pesar de los problemas de presentaci6n que Puede
argumentarse, por supuesto, que las palabras individuales nunca
deben aislarse, dado que su significado depende de sus contextos
reales. En un plano, esto puede aceptarse sin reparos. Muchos de los
sentidos que analice estan determinados, en la practica, por
los contextos. A decir verdad, por eso ilustro los diferentes sentidos
con ejemplos reales tomados principalmente del usa registrado.
No obstante, el problema del significado nunca puede disolverse
por completo en el contexto. Es cierto que, en definitiva, ninguna
palabra conserva su autonomia, dado que siempre es un elemento en
el proceso social de la lengua y sus usos dependen de propiedades
complejas y (variablemente) sistematicas de la lengua misma. De
todos modos, puede seguir sicndo util escoger ciertas palabras de un
tipo especial mente problematico y considerar, por el momento sus
propios desarrollos y estructuras internas. Esto es asi aun
la salvedad, "por el momento", sea ignorada por un tipo de lector
que se conforma con reafirmar los datos de la conexi6n y la
interacci6n desde los cuales se inici6 toda la indagaci6n. Puesto
que los procesos de conexi6n e interacci6n s610 pueden estudiarse
como si fueran relaciones entre unidades simples en tipos reduccio-
nistas de amj]isis. En la practica, muchos de estos procesos empiezan
con el sentido complejo y variable de palabras especificas, y la unica
forma de mostrarlo, como ejemplos de c6mo se desarrollan las redes
de usc, referenda y perspectiva, es concentrarse, "por el momenta",
en 10 que puede verse propiamente como estructuras internas. Esto
no significa impedir sino hacer posible el sentido de un vocabulario
extendido e intrincado, dentro del cual tanto las palabras variables
2G
."
I
COlna sus interrelaciones variadas y variables tienen vigencia en la
practica. .'
Asi, pues, estudiar los significados partIculares y rel,acwnales, en
diferentes hablantes y escritores reales y en y a traves del tlempo
hist6rico es una elecci6n deliberada, Las limitaciones son obvlas y se
admiten.' EI enfasis es igualmente obvio, y tambien consciente, Un
tipo de semantica es el estudio del s,ignifIc,ado como tal; el
estudio de los sistemas formales de slgmficacwn. El tIpo de semantlca
al que corresponden estas notas y art,iculos pertenece a una de las
tendencias dentro de la semantlca hlStonca: una tendencla que puede
definirse mas precisamente cuando se agrega que se hace hincapie no
s610 en los origenes y desarrollos hist6ricos, sino tamblen en el
presente -significados, implicaciones y relaciones presentes- como
historia, Con ello se reconoce, como debe hacerlo cualqmer estudw del
lenguaje, que hay efectivamente comunidad entn; pasado y
pero tambien que comunidad -una palabra dlflcll- no es la um?a
descripci6n posible de estas relaciones entre uno y otro; que tamblen
hay cambio radical, discontinuidad y conflicto, y que todos
todavia estan en cuesti6n y, en rigor, aun se producen. EJ vocabulano
que seleccione es eJ que me parece contener las palabras, clave en que
tanto la continuidad como la discontmmdad, y tambIen profundos
conflictos de valor y creencia, estan involucrados en esta D,:sde
luego, tambien es preciso describir dichos procesos en termmos
directos en el analisis de diferentes valores soclales y sIstemas'"
La pretensi6n de estas notas y articulos es aportar un
tipo adicional de enfoque a traves del vocabulano mlsmo.
Puesto que creo que posible contribuir con ciertos t,ipos. de
conocimiento y algunos tipos mas limitados de clanficacwn SI se
toman determinadas palabras en el nivel en que general mente
se usan y ese por razones relacionadas con todo el resto de ml tra-
bajo y p:obablemente resulten claras gracias a el, ha sido mi
objetivo preponderante, Tengo material mas que suficiente sobre
ciertas palabras (por ejemplo, cla,:e y cultur,;,)Y Clertas formacwnes
(por ejemplo, arte, estetlco, subjetwo, PS<C010gICO, lncons?lente) para
escribir, coino alternativa, estudios especlahzados amphados, algu-
nos de ellos de la longitud de un libro. Finalmente tal vez 10 haga, pero
la elecci6n de una forma mas general y una gama mas amplia fue, una
vez maS deliberada. No comparto el optimismo, 0 las teorias que
a el, de ese tipo popular de semantica superviviente. de
entreguerras que suponia que el esclareclmlento de palabras ?lflcl1es
seria una ayuda en la soluci6n de disputas libradas en sus termmos'
y a menudo evidentemente confundidas por ellos. Creo que entender
las complejidades de los significados de clase aporta muy poco a la
resoluci6n de las disputas y las luchas de clases reales. No se trata
s610 de que nadie puede "purificar el dialecto de la tribu", y tampoco
27
de que quien sepa que es realmente miembro de una sociedad sabe
que debe hacer algo mejor que intentarlo en esos terminos. Lo que
tambien sucede es que las variaciones y confusiones de significado no
son meras fall as en un sistema, e1'1'o1'es de rctroalimentaci6n 0
deficiencias educativas. De acuerdo con mi punta de vista, en muchos
casos existe sustancia historica y contemporanea. Adecirverdad, con
frecuencia hay que insistir en elias como variaciones, por la sencilla
razon de que encarnan diferentes experiencias y lecturas de la
experiencia, y esto seguira siendo cierto, en las relaciones y conflictos
vigentes, mas alia de los ejercicios de esclarecimiento de eruditos y
comites. EI aporte que realmente puede hacerse no consiste en la
resolucion sino tal vez, YpOl' momentos, en esc margen adicional de
conciencia. En una historia social, en la que muchos significados
cruciales han sido modelados por una cIase dominante y por determi-
nadas profesiones que en gran medida actuan segun las perspectivas
de esa clase, el sentido del margen es exacto. Esta no es una revision
neutral de significados. Es una exploracion del vDcabulario de un area
crucial de la discusion social y cultural, heredado dentro de condicio-
nes historicas y sociales precisas y que debe ser a la vez consciente y
crHico, sujeto tanto al cambio como a la continuidad, si se pretende
que los millones de personas en quienes es una presencia activa 10
yean como tal; no como una tradici6n que hay que aprender, ni como
unconsenso que hay que aceptar, ni como un conjunto de significados
"que, pOl' ser "nuestro lenguaje", tiene una autoridad natural; sino
como un vocabulario en constante formaci6n y reforma, 'en circuns-
tancias reales y desde puntos de vista profundamente diferentes e
importantes: un vocabulario para usaf, para encontrar nuestro
camino en el, para cambiarlo en la medida en que 10 consideremos
necesario, mientras seguimos hacienda nuestro lenguaje y nuestra
historia.
Al sobre un campo de significados, con frecuencia anhele que
pudlera ldearse algunaforma de presentacion en la que resultara
claro que los analisis de las palabras individuales estan intrinseca-
mente conectados, a veces de maneras complejas. A menudo puede
parecer que el listado alfabetico que finalmente elegi oscurece este
aspecto, aunque el uso de referencias cruzadas deberia servir como
un recordntorio de muchas conexiones necesarias. La dificultad es
que cualquier otro tipo de disposicion, por ejemplo por areas 0 temas,
establecerfa una serie de conexiones perc a la vez suprimiria otra. 8i
representativo, por ejemplo, se incluye en un grupo de palabras
politicns, tnl vez centradas en democracia, podemos lIegar a perder de
vIsta unn cuestion significativn en la superposici6n entre gobierno
representa.tivo y artc representativo. Y si realismo se incorpora a un
28
::';'
;
.j
,
,
i
,
1
;
t
!
I

f
{ :
,
ii...
grupo de palabras literarias, quiza centradas e.nliteratura 0 en arte,
puede ser dificultoso ver otro tipo de superposlclon, can connotaclO-
nes filosoficas fundamentales y descnpclOnes de actltudes en los
negocios y lapolitica. A la vez notoriame;>te {ltiles,.los
rios especJahzados de temas y areas de mteres academlcos conocldos
e independientes son mucho mas faciles de escribir y ordenar. Las
listas de palabras pueden ser mas y eVltal' las euestlOnes
de superposicion mediante la limitaclon dehberada a los slgmficad?s
correspondientes a la especialidad. Pero como toda ml mv,:stlgaclOn
se encauzo hacia un area de significados y coneXlOnes de Slgmficado
generales, no pude alcanzar ni Ja exhaustividad ni la Ihnitacion
conscicnte de areas dehberadamente especlahzadas. Al consJderar 10
que me parecfa el vocabulario significativo de un area de
general sobre la cultura y la sociedad, perdi el apoyo del ordenamle;,-
. to convencional pOl' terna y tuve que recurnr entonces ala diSPOSiCion
convencional mas simple, por orden alfabetico. Sin embargo, como un
libro solo se compIeta cuando es leido, espero que, si bien el orden
'. alfabetico faciJita el usa inmediato, otros tipos de conexion y compa-
racion salten a la vista del lector y puedan abordarse detenidamente
mediante una seleccion y un orden de lectura muy diferentes.
En este aspecto, como en muchos otros, soy
consciente de que hacen falta mucho trabaJo y reflexlOn adlclOnal';s
que, en gran medida, soJo pueden encararse efectlvamente a
de la discusion, para la cual este hbro, en s.u actual, esta en
parte especfficamente previsto. En las notas y artl;:ulos a menudo
tuve que detenermejusto en 0.1 momento en que necesano
un tipo diferente de analisis: una argumentaclOn teonca amphada 0
una investigacion social e historica detallada. Encammarme en estas
otras direcciones habria implicado restringir la cantidad y 0.1 alcance
de las palabras analizadas, alcance que, al menos en este libro, ha
sido mi prioridad. Pero tambien puede decirse. que esta es UI:,a obra
en la que el autor recibirfa con gusto y pOSltlvamente enml8ndas,
correcciones y adiciones, asi como la gama habItual de respuestas y.
comentarios. Toda la naturaleza de la empresa es de este tlpo. Aqm
tenemos un area critica del vocabuJario. La que puede hacerse en Jos
diccionarios est,,- necesariamente limitado por su propia universali-
dad y el trabajo de revision a largo plazo que esta, entre otros factores,
impone. La presente investigacion} por ser mas -no es un
diccionario sino un vocabulario-, es mas flexible. Mis edltores han
sido 10 suficientemente bondadosos para incluir algunas paginas en
blanco no solo con eJ fin de poder hacer notas, sino como un SlgllD de
que la investigacion sigue abierta y que el autor recibira con benepla-
cito cualquic:r enmicndn, correccion 0 ndici6n. En el usa de n.uestra
lengua cornun en un area tan importnntc} esc cs el u?ico espfntu con
el quc verdacleramcnt.e pucde cncararse este trabaJo.
29
Tengo que agradecer a mas personas de las que puedo mencionar,
quienes, a 10 largo de los anos, hicieron su aporte a estos analisis en
muchas discusiones formales e informales. Tambien tengo que expre-
sar mi gratitud especial al senor R B. Woodings, mi editor, quien no
s610 fue excepcionalmente servicial con ellibro mismo, sino que, como
antiguo col ega, vino a verme en el preciso momento en que conside-
raba concretamente la posibilidad de que el archivo se convirtiera en
un libro, y cuyo aliento, en consecuencia, fue decisivo. Mi esposa me
ayud6 muy estrechamente en todas las etapas del trabajo. Tambien
tengo que dejar constancia de la ayuda practica del senor W. G.
Heyman, quien treinta anos atras, como integrante de uno de mis
cursos de adultos, me dijo luego de una discusi6n sobre una palabra
que de joven habia empezado a comprar los fasciculos del gran
Diccionario Oxford y unos anos despues me sorprendi6 alllegar ala.
clase con tres cajas de cart6n lIenas de elIos, que insisti6 en darme.
Siento un particular afecto por su memoriay, a traves de ella,por esos
mismos fasclculos, tan diferentes de los volumenes encuadernados y
de papel suave de los ejemplares para las bibliotecas: amarillentos y
desgarrados con el paso del tiempo, con el aspero papel sin cortar, los
memorables titulos -Deject to Depravation, Heel to Hod, R to Re-
active, etc.- que use a 10 largo de los anos. Este libro es una pequena
retribuci6n para tanto interes y generosidad.
RW.
Cambridge, 1975, 1983
30
,
PREFACIO
A LA SEGUNDA EDICION
La bienvenida dada a este libro, en su edici6n original: super6 con
mucho 10 que su autor habia esperado. Esto me alento.a
segUn los lineamientos ya senalados en la l?trod:,cclOn ongmal,
aunque todavia con la sensaci6n de que el
te inconcluso e incompleto. En esta nueva edlclOn mcorpore notas
_sobre otras 21 palabras: a;wrquismo, antropologia, desarrollo, dw-
lecto, ecologia, etnico, experiencia, experto, .explotaci6n,
generaci6n, genioJjerga, liberacion, no occLdental, ordL
nario, racial, regional, sexo y tecnologLa. Algunas de elias estaban
incluidas en mi lista original; otras han ganado en lmportancla en el
tiempo transcurrido entre la elaboraci6n de .esa lista yel dia de hoy.
Tambien hice revisiones, incluidas correCClOnes y adlclones, en e1
texto principal original. . .
Quiero dejar constancia de mi calido agradeclmlento a las muchas
personas que me hablaron 0 escribieron sobre el lIJ:>ro. Algunas de las
nuevas entradas son el resultado de sus sugerenCIas. Lo lTI.lsmo vale
para muchas de las adiciones y correcciones a las notas ongmales. No
puedo comprometer a ninguna de elias con mls opmlOnes 0 mls
errores, pero estoy especialmente en deuda con Aldan Foster-Carter,
por una serie de not as y en particular sobre desarrollo; con
McKeon, sobre muchos puntos pero en especIal sobre. revolucwn; con
Peter Burke, por una serie de notas de la mayor utIlIdad; y eon
Gersuny, por un conjunto de notas, en partIcular sobre Int.eres y
trabajo. Tengo deudas especificas con Daniel Bell por generacwn; con
Gerald Fowler por cientifico; con Alan Hall por hlston.a; eon P. B.
Home por nativo; con R D. Hull por indust;LaI; con G. MIllIngton, H.
S. Pickering y N. Pitterger por educaclOn; con Darko por
comunista y social; con Rene Wellek por hteratura. TambJe? tengo
una deuda de gratitud, por sus utiles sugerencias y referencIas, con
,
:n
,
,
Perry Anderson, Jonathan Benthall, Andrew Daw, Simon Duncan,
Howard Erskine-Hill, Fred Gray, Christopher Hill, Denis L. Johns-
ton, A. D. King, Michael Lane, Colin MacCabe, Graham Martin, Ian
Mordant, Benjamin Nelson, Malcolm Pittock, Vivien Pixner, Vito
Signorile, Philip Tait, Gay Weber, Stephen White, David Wise, Dave
Wootton, Ivor Wymer y Stephen Yeo.
R. W.
Cambridge, mayo de 1983
32
"
J
ALIENACI6N
A
ALIENACION [ALIENATION]
Alienacion es hoy una de las palabras mas dificiles de la lengua. AI
lnargen de su usa corriente en contextos generales, tiene significados
especificos perc discutidos en una serie de disciplinas que van desde
la teoria social y economica hasta la filosofia y la psicologia, Desde
mediados del S20, pOl' otra parte, paso de diferentes areas de esta
serie a tener nuevos uscs cmnunes, a menudo confusos a causa de Ia
superposicion y la incertidumbre, tanto con respeeto a los diversos
significados especfficos como a los anteriores significados mas gene-
rales.
Aunque con frecuencia paTece un terminG contemporaneo, como
palabra inglesa con una vasta y todavia importante gama de signifi-
cados, alienacion tiene varios siglos de pertenencia a la lengua. Su
pj. es alienacion, del frances medieval, tomada a su vez del latin
alienationem, de la p.r. alienare, enajenar 0 hacer de otro; esta 5e
relaciona con el latin alienus, de 0 perteneciente a otra persona 0
lugar, de la p.r. alius, otro. En ingles se utilizo desde el S14 para
describir una accion de enajenacion 0 un estado de enajenamiento (i),
normalmente en relacion con el hecho de apartarse 0 ser apartado de
Dios, 0 con una ruptura de las relaciones entre un hombre 0 un grupo
y alguna autoridad polftica establecida. A partir del S15 se empleo
para referirse a la accion de transferir la propiedad de algo a otra
persona (ii), y en especial la transferencia de derechos, bienes 0
dinero. Existen sentidos anteriores menores y subsidiarios de (ii), en
los que la transferencia es obra del beneficiario (robo) 0 se la considera
como una desviacion can respecto a un propietario 0 una finalidad
adecuados. Finalmente, estos significados negativos de (ii) se convir-
tieron en dominantes; sobrevivi6 un sentido referido a una trllnsfe-
rencia vo]untar,ia c intencional, pera In implicacion predOluinante
33
ALIENACI6N
lleg6 a ser la de la transferencia incorrecta, involuntaria y hasta
forzosa. Este ultimo sentido se extendi6 luego al resultado de dicha
transferencia, el estado de algo que fue enajenado (iii). Por analogia,
como antes en latin, la palabra tambien se us6 desde el 815 para
referirse a la perdida, el extravio 0 el desarreglo de las facultades
mentales, y por 10 tanto a la locura (iv).
En la gama de significados contemponineos especfficos y en la
mayorfa de los usos corrientes correspondientes se apela de diversas
maneras a cada uno de estos sentidos anteriores. Hacia principios del
820, la palabra era de uso habitual principalmente en dos contextos
especificos: laalienaci6n [0 enajenaci6nJ de lapropiedad formal y en
la expresi6n alienaci6n del afecto (de mediados del 819), con el
sentido de una interferencia deliberada y premeditada en una rela-
ci6n familiar consuetudinaria, por 10 comun la de los esposos. Pero la
palabra ya habia adquirido importancia, a veces como un concepto
clave, en vigorosos sistclnas intelectuales en formaci6n.
Hay divers as variantes contemporaneas del sentido (i). Sobrevive
aun el sentido teo16gico, normalmente un estado mas que una acci6n,
de ser apartado, enajenado del conocimiento de Dios 0 de su misericor-
dia 0 adoraci6n. En ocasiones, este usa 5e superpone a otro mas
general, con un origen decisivo en Rousseau, en el que se considera que
el hombre esta apartado, enajenado de su naturaleza original. Este
ultimo tiene diversas variantes, entre las dos posiciones definicionales
extremas del hombre enajenado de su naturaleza original (a menudo
hist6ricamente primitiva) y de su naturaleza esencial (inherente y
permanente). Las razones aludidas varian ampliamente. Hay un
sentido persistente de perdida de la naturaleza humana original
debido al desarrollo de unaClVIUZACI6N (v.c.) "artificial"; la superacion
de la alienaci6n es entonces un primitivismo real 0 bien el cultivo del
sentimiento y la practica humana contra las presiones de la civiliza-
ci6n. En el caso del apartamiento de una naturaleza esencial, las dos
variantes mas comunes son el sentido religioso de alejarniento' de ~ ' l o
divino en el hombre" y el sentido corriente en Freud y la psicoloi;fa de
el derivada, en que el hombre es apartado (nuevamente por la
ClVILIZACI6N 0 por algunas de sus fases 0 procesos) de su energia
primaria, ya sea la libido 0 la sexualidad explicita. Aqui, superar la
alienaci6n significa recuperar un sentidode 10 divino 0 bien, en la tra-
dici6n alternativa, recuperar total 0 parcialmente la libido 0 la sexua-
lidad, una perspectiva que desde una posici6n se ve como diffciJ 0
imposible (en este sentido, la alienaci6n es parte del precio que hay
que pagar por la civilizaci6n) y desde otra como programaticay radical
(el punto final de determinadas formas de represi6n -el CAPITALISMO,
la FAMILIA BURGUESA (vv.cc.)- que producen esta alienaci6n sustancial).
Existe una variaci6n importante del sentido (i) mediante la adici6n
de formas del sentido (ii) en Hegel y, de manera alternativa, en Marx.
34
-
I

~
,
I
i
i
,,
J
,
ALIENACI6N
En este caso, 10 alienado es nna naturaleza esencial, un "espiritn
alienado en sf misma", perc e1 proceSD de la alienaci6n 5e considera
hist6rico. El h01nbrc, en cfecto, construye Sll propia natura]eza, en
oposici6n a las concepciones de una naturaleza humana original.
Pero la construye mediante un proceso de objetivaci6n (en Hegel, un
proceso espiritual; en Marx, el del trabajo) y el punta final de la
alienaci6n seria la trascendencia de esa alienaci6n antes inevitable
y necesaria. La argumentaci6n es ardua, y la complican aun mas las
relaciones entre las palabras clave alemanas e inglesas. EI aleman
entdussern cOlTesponde principalmente al senti do Ingles (ii): des-
prenderse de, transferir, perder en beneficio de otro, y tambien un
senti do adicional -y decisivo en este contexto- de "hacer externa a
uno mismo". EI aleman entfremden esta mas pr6ximo al sentido
Ingles (i), especialmente el de un acto 0 estado de alejamiento entre
personas. (Sobre la historia de Entfremdung, vease Schacht. Una
tercera palabra usada por Marx, Vergegenstdndlichung, se tradujo a
veces como alienaci6n, perc hoy se entiende mas COlTIUnlnente como
ureificaci6n": en terminus generales, convertir un proceso humane en
una cosa objetiva.)Aunque las dificultades quedan claramente expli-
cadas en algunas traducciones, la confusi6n gan610s debates criticos
ingleses debido a la incertidumbre entre los significados y cierta
perdida de la distinci6n entre los sentidos (i) y (Ii): un asunto vital
cuando la relaci6n interactiva entre ambos es crucial en el desarrollo
del concepto, eomo 10 es especialmente en el caso de Marx. En Hegel,
el proceso es visto como un desarrollo espiritual hist6rico mundial, en
una relaci6n dialectica de sujeto y objeto en la cual In alienaci6n se
supera en una unidad mas elevada. En una critica ulterior de la
religi6n, Feuerbach describi6 a Dios como una alienaci6n -en el
sentido de proyecci6n 0 transferencia- de las facultades humanas mas
altas; esto se ha repetido en las argumentaciones humanistas y las
apologeticas teo16gicas modemas. Marx ve el proceso como la historia
del trabajo, en la que el hombre se crea a si mismo al crear su mundo,
peru en la sociedad de clases esta alienado de esta naturaleza
esencial a causa de formas especificas de alienaci6n en la divisi6n del
trabajo, la propiedad privada y el modo capitalista' de producci6n, en
el que el trabajador pierde a la vez el producto de su labor y el sentido
de Sil propia actividad productiva, a consecuencia de la expropiaci6n
de ambos por el capital. EI mundo construido porel hombre 10 enfrenta
como extrafio y enemigo y tiene poder sobre .01, que Ie transfiri6 su
propio poder. Esto se relaciona con el pormenorizado sentido juridico
y comercial de alienaci6n (ii) 0Entdusserung, aunque descripto de una
nueva manera al centrarse en los procesos de la producci6n moderna.
As!, la alienaci6n (i), en el sentido mas general de un estado de
enajenamiento, es producida por los procesos hist6ricos acumulativos
y especificos de la alienaci6n (ii). Los sentidos menores de nliena-
35
ALiENAcr6N
cion (i), correspondientes a Entfremdung -alejamiento de las perso-
nas en el trabajo y la produccion competitivos, el fenomeno de extra-
fiamiento general en una fabrica 0 una ciudad capitalistas industria-
les-, se ven como consecuencias de este proceso general.
Todos estos sentidos especificos, que desde luego fueron objeto de
prolongadas discusiones y debates tanto dentro como fuera de cada
sistema en particular, condujeron a Ia expansion de un uso contem-
paraneo y a las acusaciones habituales de 'lincorrecci6n" 0 "mala
interpretacion" entre 10 que son en realidad usos alternativos de 1'1
palabra. El usa contemporaneo mas difundido es probablemente el
derivado de una forma de psicologia, una perdida de conexion con los
propios sentimientos y necesidades mas profundos. Pero hay una
combinaci6n fiUy comun de este usa con losjuicios que sostienen que
vivirnos en una ~ ) Q c i e d a d 'lalienante", con referencias especificas a la
naturaleza del trfibajo moderno, 1'1 educacion moderna y los tipos
modernos de comunidad:Una clasificacion reciente (Seeman, 1959)
definiolas siguientes caracteristicas: (a) impotencia: la incapacidad
o 1'1 sensacion de incapacidad para influir en 1'1 sociedad en Ii que
vivimos; (b) falta de sentido: la sensacion de que carecemos de guias
para 1'1 conductay 1'1 creencia; (c) falta de normas: laimpresion de que
para alcanzar metas aprobadas es preciso usar medios ilegitimos; (d)
aislamiento: apartamiento de las normas y metas dadas; (e)autoena-
jenamiento: 1'1 incapacidad de encontrar actividades autenticamente
satisfactorias. Esta clasificacion abstracta, caracteristicamente re-
ducida a estados psicologicos y sin referencia a procesos sociales e
historicos especificos, es util para mostrar el ampJio alcance que tiene
hoy el uso de 1'1 palabra. EI termino creado por Durkheim, anomia,
que tambien se adopto en ingles, se superpone con alienacion
especialmente en 10 que concierne a (b) y (c), 1'1 'IUSencia 0 1'1
imposibiJidad de encontrar normas adecuadas 0 convincentes para 1'1
relacion social y 1'1 autorreaJizacion.
La extension e intensidad actuales del uso de alienacion mues-
tran a las claras que existe una difundida e importante experiencia
que, de las diversas maneras mencionadas, 1'1 palabra y sus distintos
conceptos especificos se proponen describir e interpretar. Ha existido
cierta impaciencia con respecto a sus dificultades y 1a tendencia a
rechazarla como un vocablo meramente de moda.Pero parece mas
adecuado enfrentar esas dificultades y, a traves de elias, las que
indican y registran 1'1 historia y 1'1 variacion 'extraordinarias de su
uso. En su demostracion de 1'1 existencia del difundido sentimiento de
una division entre el hombre y lasociedad, eJ termino es un elemento
crucial en una estructura muy general de significados.
V6anse CIVILJZACION, HOMBRE, INDIvmUO-INDIVlDUAL, PSICOLOGICO, SUB.);>
TIVO.
36
,
,
, .
:
i
j
1
i
ANARQUISMO
ANARQUISMO [ANARCHISM]
Anarquia [anarchy] entro 'II ingles a mediados del S16, de 1'1 p.i.
frances a anarchiey 1'1 p.r.anarchia, del griego clasico, un Estado sin
un dirigente. Sus usos mas tempranos no estan muy lejos de los
primeros usos hostiles de DEMOCRACIA (v.c.): "esta Jibertad 0 Jicencia
ilegiti11la de 1'1 multitud se den011lina Anarquia" (1539). Pero se
impuso primordialmente como la descripcion de cualquier tipo de
desorden 0 caos (griego cJasico: abismo 0 vaeio). Sin embargo, anar-
quismo, de mediados del S17, Yanarquista, de fines de ese mismo
siglo, se mantuvieron mucho mas cerca del sentido politico: "Anar-
quismo, la Doctrina, Posiciones 0 Arte de quienes difunden la anar-
quia; tambien el sermismo del pueblo sin un Principe 0 un Gobernan-
te" (1656). Los anarquistas asi caracterizados estan muy proximos
a los dem6cratas y republicanos, en sus sentidos anteriores; tambien
hubo una asociacion entre anarquistas yateos (Cudworth, 1678). Es
interesante sefialar que en fecha tan tardia como 1862, Spencer
escribia 10 siguiente: "el anarquista [... J niega el derecho de gobierno
aJguno [... ] a invadir su libertad individual"; con frecuencia, estos son
hoy los terminos de cierto liberaJismo moderno e incJuso de un
conservadurismo radical.
'Sin embargo, los vocablos comenzaron a cambiar en el contexto
espeeifico de Ja Revolucion Francesa, cuando los girondinos ataca-
ron a sus adversarios radicales como anarquistas,'en el antiguQ
sentido general. Como resultado de ello se produjola identificacion
del anarquismo con una serie de tendencias politicas radicales,
y 10 que era un termino insultante parece haber sido adoptado pOI'
primera vez de manera positiva por Proudhon en 1840. Desde esa
epoca, el anarquismo es una de las grandes tendencias del
movimiento socialista y sindical,a menudo en conflicto con versio-
nes centralizadoras del marxismo y otras formas de SOCIALISMO
(v.c.). A partir de la decada de 1870, algunos grupos que antes se
habian definido como mutualistas, federalistas 0 antiautoritarios
adoptal'on deJiberada11lente e1 termino anarquistas para desig-
narse, y este movimiento general se desarrollo hasta convertirse
en organizaciones revolucionarias opuestas al"socialismo de Es-
tado" y la "dictadura del proletariado". El importante movimiento
anarcosindicalista flindola organizacion social en colectivos auto-
nomos basados en los sindicatos, que sustituirian todas las formas
de organizacion estatal.
No obstante, sobre todo entre la decada de 1870 y 1914, una
tendencia minoritaria del anarquismo tambien adopt6 tacticas de
violencia individuI1J y nsesinntos de dirigen'tes politicos. No hn caldo
en el olvido un fuel'te sentido residual de anarquista para aludir a
este tipo de terrorista (presente en la lengua desde el S18, junto con
37
I
ANTRopOLoaiA
terrorismo), aunque esta claramente separado de la corriente predo-
minante del movimiento anarquista.
El anarquismo que se autodenomina deliberadamente de esa
rorma es todavia un movimiento politico de importancia, pero es
rnteresante adverbr que muchas ideas y propuestas anarquistas
han sido adoptadas en fases ul teriores del marxismo y otras variantes
del pensamiento socialista revolucionario, aunque par 10 comun se
mantiene una cuidadosa distancia can respeeto a la palabra, can sus
anteriores implicaciones.
VeanSeDEMOCRACIA, LIBERACI6N, LIBERAL, RADICAL, REVOLUCI6N, SOCIALIS-
MO, VIOLENCIA.
ANTROPOLOGlA [ANTHROPOLOGy]
Antropologia lIeg6 al ingles a fines del 816. El primer us.o registra-
do, el de R. Harvey en 1593, tiene un eco modemo: "Genealogia u
origen que tuvieron, Artes que estudiaron, Aetas que efeetuaron. Esta
parte de la Historia se denomina Antropologia". No obstante, en los
tres siglos siguientes lIegada a predominar un sentido diferente.
Anthropologos, del griego clasico -discurso y estudio del hombre, can
la forma susta.ntiva implicita anthropologia-, habia sido usado par
Arist6teles, y Casmann resucit6 el termino en 1594-1595: Psycholo-
gica Anthropologica, sive Animae Humanae Doctrina y Anthropolo-
gia: II, hoc est de fabrica Humani Corporis. Los terminos modernos
para las dos partes de la obra de Casmann sedan PSICOLOGiA (v.c.) y
fisiologia, pero 10 importante, desde luego,era la vinculaci6n, en un
sentido que todavia tenia vigencia en una definici6n corriente del
818: "La antropologia incluye la consideraci6n tanto del cuerpo como
del alma humana, can las leyes de su uni6n y los efectos de esta, co-
mo la emoci6n, el movimiento, etc.". La que predomin61uego fue una
especializaci6n de los estudios fisicos, ya fuera (i) en relaci6n con los
sentidos -"el analisis de nuestros sentidos en los libros mas comunes
de la antropologia" (Coleridge, 1810)- a (ii) en la aplicaci6n a los
problemas de la diversidad [fsica (cf RACIAL) y la EVOLUCI6N (v.c.)
humanas. Asi, hasta fines del 819 el significado predominante fue el
correspondiente a la rama de estudio que hoy designamos como
Uantropologia fisica".
El surgimiento (0 tal vez, si recordamos a Harvey, el resurgimiento)
de un sentido mas general para 10 que hoy distinguirfamos como
antropologia "social" a "cultural" es Un desarrollo del 819, estrecha-
mente asociado al desarrollo de las ideas de CIVILIZACI6N (v.c.) y
especial mente CULTURA (v.c.). En rigor de verdad, en el mundo anglo-
parI ante es habitual considerar que Primitive Culture, de Tylor
38
..
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i
S
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I
,
ANTRopOLoaiA
(1870), es uno de los text as fundadores de la nueva ciencia. En una de
sus lineas, estejuicio se remonta a la distinci6n que Herder estableci6
a fines del 818 entre las culturas plurales, distintos modos de vida que
es preciso estudiar como totalidades, y nO como etapas del DESARROLLO
(v.c.) de la ciuilizaci6n europea. En otra linea, tambien se remonta a
conceptas derivados de esta misma noci6n (comun en los pensadores
de la Ilustraci6n del 818) de "etapas" del desarrollo, y en particular
a Allgemeine Kulturgeschichte der Menschheit -"Historia cultural
general de la humanidad" (1843-1852)- y Allgemeine Kulturwis-
senschaft -"Ciencia general de la cultura" 0854-1855)-, de G. F.
Klemm. Este autor distinguia tres etapas del desarrollo humano:
el salvajismo, la domesticaci6n y la libertad. En 1871, el norteame-
ricano Lewis Morgan, un precursor de los estudios lingliisticos del
parentesco, dio en su Ancient Society; or Researches in the Line of
Human Progress from Sauagery through. Barbarism to Civilization
una definici6n de tres etapas que tendria una considerable repercu-
si6n. Atraves de Engels, esa caracterizaci6n tuvo una gran influencia
en el primer marxismo. Pero la importancia de esta linea de pensa-
miento para la idea de antropologia fue su insistencia en las culturas
flprimitivas" (0 "salvajes"), se las considerara 0 no en la perspectiva del
"desarrollo". En el periodo del imperialismo y el colonialisma europeas
y en la etapa conexa de las relaciones norteamericanas can las
tribus indias conquistadas, hubo abundante material tanto para el
estudio cientifico como para intereses mas generales. (Algunos de
estos ultimos se sistematizarian mas adelante como antropolo-
gia "practica" 0 "aplicada", en la que el conocimiento cientifico se
aplicaba a las poJiticas gubernamentales y administrativas.) De
tadas maneras, el efecto mas importante consisti6 enla especiaJi-
zaci6n relativa de la antropologia en las culturas "primitivas",
aunque este terreno, una vez desarrollado, aport6 model as para la
investigaci6n de "modos de vida integrales y distintivos", can
efectos sabre e1 estudio de las "estructuras humanas", generalizado
en una tendencia como ESTRUCTURALISMO (v.c.) en los campos intima-
mente relacionados de la Jingliistica y la antropologia; y en otra co-
mo funcionalismo, en el que las instituciones sociales son respuestas
culturales (variables) a las necesidades humanas basicas; y en su
conjunci6n de una gran masa de pruebas comparativas, alent6 en
terminos mas generales la idea de las culturas y Jineas de desarro-
llo humano alternatiuas, en pronunciado contraste can la concep-
ci6n de etapas regulares en un proceso unilineal hacia la civili-
zaci6n.
Asi, a mediados del 820 existian todavia la antigua antropologia
fisica; la rica antropologia de los pueblos "primitivos", en proceso de
expansion; y, en una zona incierta entre ambas, el sentido de la
disciplina como Una modalidad de estudio y una fuente de pruebas de
39
ARTE
modos de vida humanos modernos mas generales e incluyentes.
Desde luego, para esa epoca la SOCIOLOGiA (v.c.) ya se habia establecido
en diferentes formas como la disciplina en que se estudiaban las
sociedades modernas (y, en algunas escuelas, tambien las culturas
modernas), por 10 que se produjeron entonces arduas superposiciones
con 10 que se Ilamaba (sobre todo para distinguirla de la antropolo-
gIn ({sica) antropologia "social" 0 "cultural" ("social" ha sido mas
camun en Gran Bretaiia; "cultural", en los Estados Unidos; aunque
esta ultima denominacion a menudo indica, en ese pais, el estudio de
artefactos materiales).
Las grandes cuestiones intelectuales involucradas en este con-
junto de terminos y disciplinas se revelan a veces, y con mas
. frecuencia quedan acaso oscurecidas, en la compleja historiade las
palabras. Es interesante senalar que un nuevo agrupamiento de
estas actividades y disciplinas estrechamente relacionadas y a
menudo superpuestas se conoce cada vez mas, desde mediados del
820, eOIno "ciencias humanas" (especiahnente en Francia: <rl
es
sciences humaines"), locual significa, en slistancia, poner nuva-
mente en marcha, en un lenguaje moderno y en plural, 10 que habia
sido el significado literal perc por entonces diversamente especia-
lizado de la antropologia.
Veanse CIVILIZACION, CULTURA, DESARROLLO, ESTHUCTURAL, EVOLUCION,
PSICOLOGIA, RACIAL, SOCIOLOGiA.
ARTE [ART]
El significado general original de arte para referirse a cualquier tipo
de destreza todavia tiene vigencia en Ingles. Pero se ha vuelto
c?rriente un significado mas especializado, que alcanzo preponderan-
CIa en las artes y, en gran medida, en artista.
Arte se utilizo en ingles desde el 813, de la p.i. art, del frances
antiguo, y la p.r. latina artem, habilidad. 8in una especializacion
predominante, tuvo hasta fines del 817 una vasta aplicacion en
asuntos tan diversos como la matematica, la medicina y la pesca con
cana. En los programas universitarios medievales, las artes (las
"siote ~ r t e s " y mas tarde las,"artes LiBERALES" [v.c.]) cran la gramatica,
la logIca, la retorica, la aritmetica, la geometria, la musica y la
astronomia, y en un principio, desde el 816, artista se usa en este
contexto, aunque sufrio un desarrollo casi contemporaneo que 10 Ilevo
a designar a cualquier persona con destreza (como tal, el termino es
en s,;,stancia identico a artesano hasta fines del 816) 0 a quien
eJerClCra una de las artes corresponc1icntes a otro grupo, el presidido
por las siete musas: historia, pocsfa, co:mcdia
J
tragcdia, .ll1usicu,
40
ARTE
danza, astronomia. Mas adelante, desde fines del 817, hubo una
aplicacion especializada cada vez mas comlin a un conjunto de
destrezas hasta entonces no representadas formal mente: pintura,
dibujo, grabado y escultura. El uso hoy dominante de arte yartista
para aludir a estas habilidades recieD quedo plenamente establecido
a fines del 819, perc dentro de ese grupo, y con especial referencia a
la exclusion de los grabadores de la nueva Academia Real, a fines del
siglo anterior, se fortalecio y popularizo una distincion hoy general
entre artistas y artesanos, por la que este ultimo termino se reservo
a los "trabajadores manuales calificados" sin propositos "intelectua-
les", "ilnaginativos" 0 "creativos". Este desarrollo de artesano y la
definicion de cienti{ico a mediados del 819 permitieron la especiali-
zacion de artista y la distincion, ya no de las artes liberales, sino de
las bellas artes.
EI surgimiento de un Arte abstracto y con mayusculas, con sus
propios principios internos perc generales, es dificil delocalizar. Hay
varios usos plausibles en el 818, perc el concepto recien se hizo
general en el 819. En este sentido, esta historicamente conectado con
el desarrollo de CULTURA y ESTETICA (vv.cc.). En 11'315, Wordsworth
escribiolo siguiente al pintoI' Haydon: "Elevada es nuestra vocacion,
alnigo ID:fo: el Arte Creativo". La asociaci6n hoy corriente con cr:eativo
e imaginativo, como materia de clasificaci6n, data"efectivalnente de
fines del 818 y principios del 819. EI importante adjetivo artfstico se
remonta a mediados del 819. Temperamento artfstico y sensibi:
lidad artistica son del mismo periodo. Lo mismo ocurre con artista
del espectaculo lartisteJ* para referirse a interpretes como los
actores y los cantantes, que deja asi el termino artista resen'ado a
pintores, escultores y, finalmente (desde mediados del 819), escrito-
res y compositores.
Es interesante vel' que palabras, en diferentes perfodos, se distin-
guen corrientemente de arte 0 se contraponen a ella. Antes de'
mediados del 817, sin arte [artless] significaba "inhabil" 0 "carente
de destrezas", y este sentido sobrevivio. Pero hubo un primercontras-
te habitual entre arte y natumleza: es decir, entreel producto de la
destreza humana y el de alguna cualidad inherente. Sin arte adqui-
rio despues, desde mediados del 817 perc sobre todo desde fines del
818, un sentido positivo para seiialar la espontaneidad aun en el
"arte".lYrientras arte significo destreza e INnUSTRIA (v.c.) una destreza
aplicada, a lnenudo S8 los asoci6 cstrechamente, pero una vez abstraf-
dos y especializados, desde principios del 819, confrecuencia se los
contrapuso como areas independientes de la imaginacion y la utili-
dad. Hasta el 818, la mayoria de las ciencias eran artes; la distincion
'" Apelamas a esa expresi6n, no del lolla satisfactaria, para difel'cnciar entre
artist y artiste, esta liltimn !iin equivnlencia en espanal (N. del T,),
41
------r
ARTE
moderna entre unas y otras, COmo areas contrapuestas de destreza y
esfuerzo humanos, con metodos y finalidades fundamentalmente
diferentes, data en sustancia de mediados del 519, aunque las
palabras mismas a veces se oponen mucho antes, en el sentido de
"teorfa
lJ
y Clpnictica" (veanse CIENCIA y TEORfA).
Este complejo conjunto de distinciones historicas 'entre diversos
tipos de babilidades humanas y finalidades basicas variables de su
usa esta evidentemente relacionado con los cambios en la divisi6n
concreta del trabajo y modificaciones fundamentales en las definicio-
nes practicas de los propositos del ejercicio de la destreza. 5e 10 puede
relacionar primordialmente con los cambios inherentes a la produc-
cion capitalista,de mercancias, con su especializacion y reduccion de
los valores de usa a los valores de cambio, Bubo una especializaci6n
defensiva correspondiente de ciertas destrezas y propositos que
pasaron a designarse las artes olas humanidades, en que las formas
del uso y la intenci6n generales que no estaban determinadas por el
intercambio inmediato podian al menos abstraerse conceptualmen-
teo Esa es la'base formal de la distincion entre arte e industria, y
entre bellas artes y artes utiles (estas ultimas adquiririan en
definitiva un nuevo termino especializado, en TECNOLOGiA [v.c.]),
En esta perspectiv8. fundamental, el artista es distinto no s6lo del
cientificD y el tei:n6Iog() -cada uno de los cuales habria sido Hamado
artista en periodos anteriores- sino del artesano, el arUfice y el
trabajador calificado, que hoy son operarios en terminos de una
definicion y organizacion especificas del TRABAJO (v,c.). CUilndo estas
distinciones pn\.cticas se destacan dentro de un modo dado de produc-
cion, artey artista suscitan asociaciones cada vez mas generales (y
vagas) y se proponen expresar un interes general humano (es decir,
no utilitario), aun cuanqo, ir6nicamente, Ia mayoria de las obras de
arte se tratan efectivamente como mercancias y la mayoria de los
artistas, aunque proc1amen justamente intenciones muy distintas,
. son"concretamente considerados COlna una categorfa de artesandS 0
trabajadores calificados independientes que producen cierto tipo de
mercancia marginal.
Veanse CIENCIA, CREATIVO, CULTURA, ESTETICO, GENIO, INDUSTRIA, TEC-
NOLOGiA. '
42
BIENESTAR-BURGUES
B
BIENESTAR [WELFARE]
Welfare [bienestarl fue originalmente la expresion del ingles
wei fare, de well en su sentido todavia conocido [bien]. fare"en
termino un viaje 0 un arriba perc IUaS adelante tamblen una prOVISIOn
de alimento, La palabra se utilizo comunmente desde el 514 para
indicar felicidad 0 prosperidad (cf RIQUEZA): "01 bienestar de tus
vecinos" (1303); "el bienestar 0 el malestar de todo el reino" (1559). Un
significado subsidiario, habitualmente despectivo e? los eJemplos
registrados, 5e relacionaba con las jaranas: "semeJante alboroto,
bienestar y ociosidad" (1470); "vino y tamaiio bienestar': ,(1577). EI
sentido ampliado de bienestar, como un objeto de 0 provI-
sion organizadas, surgio a principios del 820; la mayona de las
palabras anteriores que tenian este sontido (vease
CARlOAD) habian adquirido asociaciones inaceptables. Aparecleron aSI
administradoidel bienestar (1904);poJitica de bienestar(1905);
trabajo de bienestar (1916); centros de bienestar (1917),.
Estado del bienestar, para distinguirlo del Estado bellco, reclblO
ese nombre por primera vez en 1939,
Veanse CARIDAD, RIQUEZA, UTILITARIO.
BURGUES [BOURGEOIS]
Burgues es una pal abrade usa m:,y diffcil en Ingles: enprimer lugar,
porque si bien iiene una gran difusion, todavia es notono que se trata
de una palabra francesa, la anterior adaptacion ingles:" burgess,
del frances antiguo burgeis y el ingles medlO burge,s, burges,
43