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com Charles Richet Os Fenmenos de Materializao da Vila Carmen Ttulo Original em Francs Charles Richet - Les Phenomenes de Matrialisation de la Villa Carmen Aux Dureaux Des - Annales Des Sciences Psychiques Paris (1906) Centre Spirite Lyonnais Allan Kardec http://spirite.free.fr Tradutora Fabiana Rangel www.autoresespiritasclassicos.com 2013

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Apresentao da obra A obra aborda relatos de experincias de materializao ocorridas na Vila Carmen no incio do sculo XX, a partir de sesses medinicas dispostas para este fim, nas quais participavam mdiuns, homens da cincia e pessoas interessadas no tema. O autor, o fisiologista Charles Richet, apresenta seus relatrios ao lado de fotografias feitas durante as sesses, nas quais fica retratado o esprito materializado de Bien Boa, B.B. Tendo em vista a experincia prpria e as fotografias, ao lado da inspeo realizada pelo prprio Richet no local das sesses antes e depois das mesmas, o professor Richet busca, ento, afirmar a possibilidade da realizao de tais fenmenos. Tambm ficam dispostos neste livro relatos de outros participantes, bem como contestaes de cientistas quanto s experincias trazidas, contestaes estas ento respondidas a partir de argumentos obtidos no prprio relato do sr. Richet e tambm do sr. William Crookes, o qual igualmente interessou-se em estudar fenmenos de materializao. A Tradutora

Sumrio
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Captulo 1 - Sobre alguns ditos fenmenos de materializao / 04 Captulo 2 - Estudos das fotografias feitas na Vila Carmen / 13 Captulo 3 - Discusso e concluses / 21 Captulo 4 - Sobre as fotografias argelinas do Sr. Charles Richet / 26 Captulo 5 - Sobre experincias recentes em Argel / 35 Captulo 6 - As sesses de materializao da Vila Carmen / 43 - Relato do sr. X. - Relato do sr. Y. Captulo 7 - As polmicas quanto s sesses da Vila Carmen / 71 Captulo 8 - Emile Lowe, arquiteto s/n / 79 Captulo 9 - A conferncia do Doutor X em Paris / 81

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Foto 1 - O esprito materializado de Bien-Boa (B.B.) Captulo 1 Sobre alguns ditos fenmenos de materializao No sem grande hesitao que decido publicar essas experincias, pois, ainda que elas tenham sido precedidas por algumas experincias anlogas, creditadas a diversos intelectuais, e em particular ao Sr. William Crookes, elas so bastante estranhas e podem provocar a incredulidade. Parece-me, entretanto, que alguns fatos so inegveis e so esses fatos que eu gostaria de expor, abstendo-me de toda interpretao terica e de toda discusso. I Graas benevolncia do General Nol e da Sra. Nol, graas boa vontade e abnegao da Srta. Marthe B., essas experincias puderam ser acompanhadas por mim durante todo o ms de agosto de 1905. Eu j tinha tido a oportunidade, em 1903, de assistir a algumas sesses da vila Carmen. Mas eu no acreditava ter de concluir alguma concluso fechada.
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intil acrescentar que o Sr. e a Sra. Nol j haviam publicado diversas notcias sobre esses fatos singulares que apareceram na Revista cientfica e moral do espiritismo , de G. Delanne, desde muitos anos. Mas eu no farei nenhuma aluso a esses relatos e me ocuparei exclusivamente dos fatos de que fui testemunha. As pessoas que assistiram a essas experincias foram o General Nol, a Sra. Nol, a srta. X..., o sr. Gabriel Delanne e as trs filhas do sr. B, oficial aposentado: Marthe (19 anos), Paulette (16 anos), Maia (14 anos). Marthe era noiva de Maurice Nol, o filho do sr. e da Sra. Nol, que morreu no Congo h um ano. provvel que a maioria dos fenmenos que se produziram se devam influncia de Marthe como mdium. De fato, as diversas pessoas estavam fora da cortina onde aconteceram as materializaes, de modo que Marthe ficou sentada no gabinete atrs da cortina. Por duas vezes nessa experincia, atrs da cortina, tomou parte uma pessoa, denominada Ninon, quiromante por profisso; mas seu papel foi bastante pequeno, pois ela no foi ali mais que duas vezes. Uma negra a servio do sr. Nol, uma jovem de 22 anos, de nome Aischa, tambm tomou parte nessas sesses, digamos que como mdium, e ela ficava atrs da cortina. Mas seu papel parece ter sido bastante irrisrio, pois, em muitas experincias onde houve fenmenos importantes, Marthe estava s, sem Aischa ou Ninon. O lugar onde se passaram essas experincias um pequeno quiosque situado no jardim da vila Carmen, onde se alojam o sr. e a Sra. Nol. Esse quiosque completamente separado de toda casa; ele composto por uma nica pea e construdo sobre um estbulo reformado. um cmodo de duas janelas e uma porta de entrada. Uma das janelas d para a rua, muito alta (5 metros). A outra janela d para uma escadaria que conduz do jardim rua. (O Jardim est numa encosta muito ngreme da rua Fontaine rua Darwin). A porta d para o jardim. Cada uma das janelas est fechada e coberta por uma tela presa parede. Na parte superior desta tela se encontra uma cortina de tapearia espessa que tambm est presa parede. O cho do cmodo composto por pequenos pisos cimentados. Acima do piso est preso um tipo de tapete de linleo que, perto do gabinete, ele prprio coberto de um tapete de feltro pouco espesso. O gabinete constitudo apenas por um dossel formando um tringulo num dos ngulos do cmodo. Esse tringulo representa um tringulo
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retngulo cuja hipotenusa (AB) tem por volta de 2m50. A altura do dossel de 2m10. A do cmodo de 2m60. H, ento, 50cm de espao entre o estrado do dossel e o teto. O tringulo fechado por uma cortina de tapearia muito espessa e escura. Essa cortina corre sobre um varo, por meio de anis. Diante da cortina, deixando apenas espao suficiente para que se possa passar, est uma mesa redonda de madeira escura, em torno da qual estvamos agrupados na seguinte ordem (quase sempre). Observando a cortina como no teatro e tomando o lugar de espectador havia sucessivamente em torno da mesa: Maia, Melle X..., eu, Paulette, G. Delanne, Sra. Nol, general Nol. Antes da sesso, eu fazia uma explorao minuciosa de todo recinto, do dossel, das cortinas, das poltronas (que estavam levantadas), de uma banheira e de um velho aparador dispostos ao fundo, de modo que posso afirmar que ningum estava escondido ali. Alm disso, como as cortinas das janelas estavam pregadas e no h alapes no solo nem porta falsa na parede, eu posso com toda certeza afirmar que ningum estranho poderia penetrar o local durante a sesso. A luz era obtida por meio de uma vela posta em uma luminria de vidro vermelho que foi colocada a certa altura (2m25) da porta. Na parte da frente, a cortina tinha uma abertura, de modo que era constituda de duas partes, uma parte direita um pouco mais longa que a parte esquerda. Quando a cortina estava muito aberta e os olhos habituados escurido, era possvel distinguir as mos, os rostos dos mdiuns e suas vestes. No entanto, era muito difcil reconhec-los, mesmo com a abertura mxima da cortina. Do contrrio, no cmodo, a uma distncia de 1 metro ou 1m50, era possvel reconhecer muito facilmente as diversas pessoas que estavam l. Aps vrias operaes preliminares, sobre as quais no insisto, Marthe e Aischa iam sentar-se no gabinete e a cortina era puxada; Marthe estando direita e Aischa esquerda. As sesses aconteciam fosse s 4 horas da manh, fosse s 8 horas. Elas duravam duas ou trs horas. Depois da sesso, eu fazia a explorao minuciosa do cmodo com o mesmo cuidado de antes da sesso.
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II As experincias que se passaram diante de mim na vila Carmen no sero descritas aqui detalhadamente, pois o protocolo dessas experincias, escrito por mim imediatamente aps a sesso, seria uma leitura verdadeiramente muito penosa e fatigante. Ser suficiente trazer luz metodicamente alguns fatos essenciais, aqueles que me parecem ter a maior importncia. Eu disse acima que absolutamente no se pode supor a presena de um indivduo escondido, nem de um individuo entrando no cmodo, para explicar a presena de novo personagem aparecendo ao lado dos mdiuns. Estabelecerei, a princpio, que esse personagem no nem uma imagem refletida em um espelho, nem um boneco, nem um manequim. De fato, ele possui todos os atributos da vida. Eu o vi sair do gabinete, andar, ir e vir no cmodo. Ouvi o barulho de seus passos, sua respirao e sua voz. Toquei sua mo vrias vezes. Essa mo era articulada, quente, mvel. Pude, atravs do pano que cobria essa mo, sentir o pulso, os ossos do carpo e do metacarpo que se dobravam sob a presso de meu aperto de mo. Assim a nica fraude possvel e absolutamente impossvel supor alguma outra que, digamos, o fantasma seja a mdium disfarada! Por razes que darei mais frente com detalhes, considero essa hiptese como extremamente difcil, ou, melhor dizendo, como impossvel de admitir. Mas, antes de estabelecer essa discusso, relato por completo a experincia seguinte que prova claramente que o fantasma, ou a forma que estava diante de ns, possui alguns atributos essenciais de vida. Em 1 de setembro, sexta-feira, Marthe e Aischa vo se sentar atrs da cortina; frente da cortina se encontram os assistentes habituais: sr. Nol, Sra. Nol, G.D., Paulette, B., R., Melle X, Maia B. Eu havia preparado uma garrafa contendo gua de brio, lmpida e disposta de tal forma que soprando em um tubo de borracha seria possvel fazer borbulhar o ar expirado na gua de brio. Depois de diversos fenmenos, sobre os quais no insisto, B. B. ( o nome pelo qual o fantasma se designa a si prprio) pede que se faa a experincia da
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gua de brio. Nesse momento ele se inclina para fora da cortina e eu distingo Aischa nitidamente pela fenda da cortina, sentada bem longe de B.B., e Marthe, de quem no vejo bem o rosto, mas reconheo seu vestido, a camiseta de sua blusa e suas mos. G. Delanne, que estava mais prximo a mim assegura que v o rosto. Ento, B.B se inclina para fora da cortina. O general toma de minhas mos o tubo de brio e o d a B.B., que tenta soprar, inclinando-se um pouco para frente da cortina, esquerda. Durante esse tempo, eu vejo muito bem toda forma de Marthe, que est atrs e esquerda de B.B.; Aischa est sempre imvel e muito longe. G. Delanne me faz observar em voz alta que distinguia Marthe inteira e, como o ponto central da experincia est precisamente na viso completa de Marthe, toda minha ateno se pe sobre ela. Entretanto, ouo B.B., que tenta soprar o tubo, mas ele sopra mal e sua respirao, no passando atravs do tubo, mas passando fora, no provoca movimento. B.B. faz esforos vos e escuta-se seu sopro. Ento, o general explica a ele que preciso fazer gluglu. Ele sopra com fora, escuto as borbulhas que duram por volta de meio minuto: depois, B.B. faz sinal com a cabea de que est cansado e que no pode mais continuar. Ento, ele me passa o tubo de brio: eu constato que o lquido se tornou absolutamente branco. Eu preciso enfatizar: 1 que eu no tirei os olhos do tubo e que ele saiu de minha mo para ir entre as mos do general e de B.B.; depois, que eu vi todo o tempo o tubo perto da boca de B.B. enquanto os gases de expirao borbulhavam na gua de brio e que logo depois havia carbonato de brio, como pude constatar suficiente luz do recinto, sem que meus olhos tenham deixado o tubo de brio; 2 que por vrias vezes pude ver atrs de B.B. a forma de Marthe, suas mos muito certamente, seu rosto apenas por intervalos, pois, inclinando-se, B.B a escondia. Em todo caso, eu no podia ver seno vagamente a forma de seu rosto, pois havia muito pouca luz para que se pudesse reconhecer seus traos. Aps essa extraordinria e emocionante experincia aconteceu um incidente, um pouco cmico, pois as coisas cmicas se misturam imprudentemente s coisas graves. Depois que as pessoas presentes constataram que havia cido carbnico, ficaram to entusiasmadas que
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aplaudiram, dizendo: Bravo. Ento, B.B., que tinha desaparecido atrs da cortina, reapareceu por trs vezes, mostrando sua cabea e saudando, como um ator que retorna cena, chamado pelos aplausos dos assistentes. Eu insisto sobre esse fato de que, enquanto B.B. soprava o tubo, sr. Delanne me fazia observar em alta voz que se distinguisse perfeitamente atrs de B.B. a forma de Marthe e ele fez essa observao em trs momentos diferentes, durante o tempo em que B.B. soprava. Assim, perfeitamente evidente que B.B. possui os atributos essenciais de vida. Ele anda, falta, se move, respira como um ser humano. Seu corpo resistente; h uma certa fora muscular. No nem um manequim, nem um boneco, nem uma imagem refletida em um espelho: e pode-se deixar resolutamente de lado toda suposio que no seja uma dessas duas hipteses: ou um fantasma tendo atributos de vida, ou uma pessoa viva desempenhando o papel de fantasma.

O fenmeno seguinte me pareceu de uma importncia primordial. A experincia foi feita nas mesmas condies que as outras, exceto pelo fato de a srta. X no estar presente. (29 de agosto, tera-feira. Foi nesse dia que a fotografia I foi feita). Depois de feita a fotografia, a cortina se fecha. Considere-se ACB o tringulo representando o gabinete onde esto sentadas Marthe em M e Aischa em N. Considerese AB a cortina, com uma abertura em O, por onde pode sair e entrar a forma de B.B. B.B comea por aparecer na abertura da cortina, depois entra. Mas B.B. acaba de retornar a O e eu vejo, sem que a cortina se mexa, uma luz branca em X sobre o cho, para fora da cortina, entre a mesa e a cortina. Eu me levanto um pouco para olhar por cima da mesa. Vejo como uma bola branca, luminosa, que flutua sobre o cho e cujos contornos so imprecisos. Depois, por transformao dessa
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luminosidade esbranquiada, subindo direita muito rapidamente, como saindo de um alapo, aparece B.B. de tamanho no muito grande, ao que me parece. Ele est com um pano, e creio, como uma tnica com um cinto na cintura. Ele se encontra, ento, localizado entre a mesa e a cortina, estando perto, por assim dizer, do piso, fora da cortina (que no mexeu). A cortina ao longo do ngulo B est presa parede, de modo que um indivduo vivo, para sair do gabinete por ela, no teria outro modo seno rastejando pelo cho e passando pela cortina. Mas a sada foi rpida e a marca luminosa sobre o piso precedeu a apario de B.B. fora da cortina e ele se ps ereto (desenvolvendo rapidamente sua forma de uma maneira retilnea). Ento, B.B tenta vir entre ns, ao que me parece, mas ele tem um andar algo coxo, hesitante. Eu no saberia dizer se ele caminha ou se ele desliza. Em um momento ele balana como se fosse cair, mancando com uma perna que parece no mais poder sustentar (eu dou minha impresso). Depois ele vai em direo fenda da cortina. Ento, sem abrir a cortina, pelo que creio, de repente ele se esvai, desaparece no cho e ao mesmo tempo escuta-se um barulho de clac clac, como o barulho de um corpo que se joga ao cho. Muito pouco tempo aps (dois, trs ou quatro minutos), aos ps do general, na fenda da cortina, v-se ainda a mesma bola branca (sua cabea?) aparecer no nvel do cho. Depois um corpo se forma, eleva-se rapidamente, se caracteriza, atinge a altura de um homem, ento repentinamente se esvai sobre o cho com o mesmo barulho clac clac de um corpo que cai no cho. O general ouviu o choque dos membros que, se jogando sobre o cho, machucaram sua perna com violncia1. Parece-me mesmo que essa experincia decisiva, pois a formao de uma mancha luminosa sobre o cho, a qual se torna em seguida um ser caminhante e vivo, no pode ser, ao que tudo indica, obtida por um truque. Supor que Marthe, deslizando sob a cortina, depois elevandose, disfarada de B.B., pde dar a aparncia de uma mancha branca subindo em linha reta, isso me parece impossvel. Mais do que no dia posterior, talvez para me mostrar a diferena (?), B.B. apareceu novamente diante da cortina. Mas ele no veio pela abertura O da cortina; ele veio levantando a cortina atrs da qual ele se formou e
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As palavras entre aspas so a reproduo textual de minhas notas. As palavras sublinhadas no esto em minhas notas. Eu as introduzi aqui para tornar inteligvel uma redao escrita muito rpido, por mim mesmo, e quase sempre obscura.

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colocando-se, como se diz, de quatro, depois se restabelecendo. No havia nenhuma analogia possvel entre esses dois modos de formao. Muitas vezes, por exemplo 24 de agosto trs vezes, eu o vi se enfiar direto no cho: ele se diminui num golpe s e sob nossos olhos desaparece no cho, depois retorna de repente em linha vertical. a cabea com o turbante e o bigode negro e como a indicao dos olhos, que crescem, eleva-se, sobe at mesmo a uma altura maior que a do dossel. Em certos momentos, ele forado a se inclinar e a se curvar, devido a esse grande tamanho obtido. Ento, de repente sua cabea baixa, desce at o cho e desaparece. Ele fez isso trs vezes seguidas. Tentando comparar esse fenmeno a algo, eu no posso encontrar melhor para a produo rpida e retilnea do personagem do que as marionetes que ficam nas caixas surpresa e que saem num rompante. Mas eu no conheo o que possa parecer com esse desvanecimento no cho em linha reta, de modo que a um dado momento parece-me que h apenas a cabea sobre o cho e que no h mais corpo. Qualquer que seja a importncia dessa ltima experincia, repetida trs vezes, ela me parece menos decisiva do que a experincia precedente, o nascimento por uma mesa branca sobre o cho fora da cortina; de fato, no caso do corpo fixando-se em linha reta sobre ao cho, pode-se supor que, por extraordinrios esforos de hbil ginstica, algum muito flexvel, deslocando-se, poder voltar para trs deixando a cabea descer frente at tocar o cho, de modo a dar a impresso de uma cabea que desce em linha reta at o solo. Mas como fazer desaparecer a aparncia dos panos? Para mim, foi de uma importncia considervel sentir a mo, ou o corpo, ou uma parte qualquer do pano, desvanecer na minha mo. Devo dizer que por vrias vezes eu pedi insistentemente por essa experincia. B.B. bem prometeu d-la a mim, mas no tenho nada, absolutamente nada semelhante. Entretanto, o fato de se formar e de desaparecer assim permite supor que isso no impossvel. Se assim o fosse, seria indubitavelmente uma experincia decisiva, pois a hiptese de uma alucinao ou mesmo de uma iluso ttil de minha parte verdadeiramente ridcula. Em todo caso, o que fica aqui, que de um valor considervel, que ele se tornou um corpo vivo, para fora da cortina, sob meus olhos,
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saindo e entrando no cho. Eu estava to certo de que esse corpo vivo no poderia vir da cortina que, a princpio, supus a possibilidade (absurda) de uma armadilha. No dia seguinte a essa experincia de 29 de agosto, eu examinei minuciosamente as peas do piso e o estbulo reformado que est subjacente a essa parte do quiosque. O teto muito alto desse estbulo rebocado com cal, coberto de teia de aranha e assombrado por aranhas que no eram perturbadas h muito tempo, at que, com a ajuda de uma escada, explorei o teto do estbulo. Agora, deixo de lado outros fatos, sobre os quais terei oportunidade de retornar quando discutir a realidade desses fenmenos, e chego s fotografias.

Foto 2 - O esprito materializado de Bien-Boa (B.B.)

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Captulo 2 Estudos das fotografias feitas na Vila Carmen Essas fotografias, obtidas luz de uma conflagrao repentina de uma mistura de clorato de potssio e de magnsio, foram simultaneamente feitas pela srta. X..., com uma Kodak, pelo sr. Delanne com um aparelho estereoscpico e por mim com um estereoscpio Verascpio Richard, de modo que, em certos casos, h cinco fotografias simultneas para uma nica deflagrao do magnsio. Isso exclui toda possibilidade de fraude fotogrfica. Alm disso, as provas foram desenvolvidas por MM. R. e M., construtores de aparelhos de tica em Alger, que ignoravam absolutamente a natureza dos negativos que eu lhes havia submetido2. Sobre a fotografia I (Kodak) e a Ia (estereoscpio Richard) v-se uma grande forma torneada por um pano branco flutuando na abertura da cortina. esquerda desenha-se nitidamente as costas da cadeira em que se sentava Acha, com o ombro esquerdo bem aclarado. Distinguem-se os desenhos inferiores do tecido de algodo listrado que ela veste. A fotografia feita pela Kodak muito mais ntida do que a do Verascpio. Pode-se ver que esse pano bastante fino e transparente, permitindo que atrs transparea em um linha vertical negra a aparncia escura da cortina. Sob esse tecido fino aparece a forma do cotovelo, brao e a mo; uma mo muito longa, ligeiramente formada, cujas extremidades digitais, como se no estivessem cobertas pelo tecido, parecem se perder num tipo de nuvem valorosa, uma luz branca, de contornos indeterminados. No alto no se v todo o rosto, mas apenas sua parte inferior; uma cabea inclinada para frente, da qual se v somente o queixo curto escondido por uma barba negra, espessa, que cobre toda a boca e acima da qual se distingue apenas a ponta do nariz. Infelizmente, a fotografia para a e cortada transversalmente por uma faixa que no deixa ver os olhos e atravessa o rosto na altura da extremidade inferior do nariz. O pescoo est nu, com uma fita negra curta (?) e os diversos ornamentos, indistintos, que esto sob o pano branco. Na parte inferior do fantasma e a sua
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No momento em que escrevo esse artigo, no sei at que ponto todos os detalhes que dou podero ser visveis nas pranchas anexadas ao meu trabalho. O que posso dizer que eles aparecem muito bem nas fotografias que tenho sob meus olhos.

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esquerda distingue-se uma manga que parece mais ou menos vazia e algo como uma forma de blusa. O brilho branco do fantasma aclarado pelo magnsio tal que ilumina a mesa de madeira escura e ali se v o reflexo como numa superfcie polida. Tambm a abertura da cortina, a uma certa distncia, fica mais luminosa. Alm disso, a cortina est ligeiramente repuxada e aberta para a esquerda. A estereoscopia (Ia) acrescenta alguns detalhes interessantes: tudo foi confirmado, notadamente a forma nebulosa, indistinta, da mo esquerda do fantasma coberta pelo tecido. Essa nebulosidade que finaliza a mo est frente da cortina. Pode-se observar a diferena de preciso entre esse tecido branco do qual no se distinguem os contornos e os contornos muito ntidos do ombro de Aicha. O rosto de B.B. est bastante comprimido no pano, que parece formar frente, como para exp-lo ou escond-lo, um longo corredor ao fundo do qual o rosto mal se distingue. Entre o rosto e o pano esto os ornamentos, os laos, tecidos dos quais no se distingue a natureza, mas que parecem verdadeiramente muito complicados. Na parte inferior, esquerda, uma pequena projeo angular revela a manga de Marthe, que se v localizada em um plano muito posterior. Se no se v mais que a ponta da manga, porque o ngulo de onde tirei a fotografia verascpica no era o mesmo ngulo em que foi feita a fotografia Kodak. O que chama ateno a finura extrema desse tecido, contrastando com a espessura relativa do vu de B.B. nas outras fotografias. A fotografia II somente verascpica. Ela foi feita na tera-feira, 29, uma vez que a srta. X, que tirava a foto Kodak, estava ausente. Distinguem-se diversas coisas interessantes. Aischa aparece a princpio, muito nitidamente fotografada. V-se sua figura negra, seus traos, sua pele reflexos metlicos. Sua cabea est jogada para trs e, virando os olhos para a direita sem mexer a cabea, ela olha em direo a B.B. Quanto ao dossel, este pode ser visto inteiro pois infelizmente a fotografia foi feita muito alta. Em todo caso, cada um poder, assim, perceber as condies nas quais a experincia se passou. Quanto a B.B., ele visto no lado direito da cortina. Ele tem a cabea coberta por um tipo de capacete de armadura, com reflexos metlicos: por cima do capacete tem um turbante. Descendo das orelhas h um tipo de queixeira que s se v bem esquerda e que cobre a bochecha
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e a orelha direita e que parece ser posta junto a bochecha abaixo do capacete. O tecido desce do turbante flutuando e formando um tipo de pingente. O brao esquerdo, do qual no se distingue nada, est envolvido por um tecido espesso que se estende em direo a Marthe, a quem ele esconde completamente. De resto, B.B. nos havia anunciado que, como Marthe temia a luz do magnsio, ele tomou o cuidado de esconder os olhos e o rosto durante a fotografia. O tecido que cobre o corpo cai para a direita e tem como que pequenos bouffettes brancos em tufos na parte superior. Abaixo desses tufos, enfeitando o pescoo e formando como que um casaco, uma srie de ornamentos bizarros dos quais difcil determinar a natureza. A figura de B.B., em si, muito pouco distinta, borrada, quando comparada figura ntida, acentuada de Aischa. O nariz longo: os olhos esto, talvez, abertos, mas isso vago. Uma barba negra muito espessa, que parece como que colada sobre o lbio superior, tapa o rosto. Esse bigode cado, esconde o queixo. Observa-se tambm que os contornos do pano so incertos, nebulosos, vaporosos, e que essa forma indefinida contrasta curiosamente com o limite preciso e seco dos contornos do leno que tnhamos colocado em torno da cabea de Aischa para reconhec-la facilmente na penumbra. A forma indefinida de B.B. e de seus panos contrasta com os contornos ntidos da cortina, to ntidos que em um dado ponto pode-se ver um fio negro que se destaca da cortina, desfiado. Eu chamo ainda a ateno para a forma estranha do tecido, que est como que suspenso na mo direita de B.B. como se fosse uma nuvem branca descendo de sua mo e cobrindo a cabea e o corpo de Marthe. De fato, graas ao relevo dado pela imagem dupla, v-se bem o pingente branco que desce do turbante localizado frente do brao. O brao se destaca nitidamente do corpo e h um tecido espesso que recai no local onde seria a mo. Nada parece menos a uma roupa ordinria do que essa roupa composta de trs partes: um vestido branco, com bouffettes no alto e que caem direto sobre o corpo; um turbante posto sobre um capacete com um pingente totalmente destacado do vestido e derivando do turbante e, enfim, essa massa de panos brancos que cobre o punho e a mo de B.B. (que no se v) e que esconde, descendo sob forma de vu espesso, o lugar onde est
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(ou onde deveria estar) Marthe. Diante e muito frente da cortina, sobre a parte direita, como o relevo estereoscpico indica, uma mancha branca luminosa; um tipo de haste branca munida de uma fluorescncia. Isso no um erro fotogrfico, pois ela se encontra nas duas imagens. possvel que essa mancha se deva a uma parcela de magnsio sendo projetado, no momento do flash, diante da objetiva. Mas eu no creio nisso, pois nas fotografias anteriores que a Sra. Nol me mostrou eu vi essas manchas fludicas (emanaes??) que unem em uma linha esbranquiada as duas mdiuns e que tm aparncias idnticas de nossas fotografias.

Foto 3 - O esprito materializado de Bien-Boa

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Foto 4 - O esprito materializado de Bien-Boa

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possvel ainda que essas emanaes tenham impressionado a placa antes do claro do magnsio, pois tive o cuidado de deixar o aparelho fotogrfico aberto por bastante tempo antes do claro. A luz vermelha no sendo suficiente para cobrir a placa, mesmo depois de uma longa exposio. As fotografias III e IIIa e IIIb so certamente as melhores ( parte a fotografia IIIa, Kodak, que foi feita enquanto o aparelho no estava pronto). Na fotografia III, v-se um pouco da pessoa de Aischa (lado direito), a poltrona onde Aischa est sentada e o vestido de Aischa. Depois, ao lado dela, Marthe, sentada, de quem no se distingue o rosto nem as mos, mas de quem se v o vestido, a blusa, o cinturo e o brao esquerdo se dirigindo a Aischa. B.B., ao lado da cortina, est de p. A figura de B.B. est mais ntida que na fotografia II. O nariz est menos longo. H no somente um bigode, mas talvez tambm uma barba. O capacete muito grande. H reflexos metlicos, de modo que verdadeiramente de metal ( bastante interessante constatar que nas experincias anteriores, ao menos aquelas s quais assistimos, B.B. tinha apenas um turbante); o capacete desce quase at os olhos, ao nvel das sobrancelhas que ele ultrapassa e ele bastante alto de modo que sua altura ultrapassa por volta de um tero a distncia que vai da sobrancelha ao queixo. Na fotografia IIIa v-se, melhor que na III, essa grande altura do capacete sobreposta parte superior de uma projeo redonda como alguns capacetes antigos da Idade Mdia. As orelhas esto completamente escondidas e invisveis. Os panos revestem o capacete e caem sobre os ombros, antes do peito. Esse tecido est atrs da cortina cujas franjas se desenham sobre ele. Na parte inferior da cabea est a queixeira que parece cada e que pende antes do peito; e h talvez ainda alguns vagos ornamentos sob o pescoo. Os panos, na parte superior, no lado esquerdo da cabea, tem franjas que se destacam. Essas franjas so melhor vistas no estereoscpio III bis. Ali tambm se distingue bem o aspecto metlico do capacete, que se projeta bastante antes dos olhos. Mas o que aparece muito evidente nesse estereoscpio a superposio de planos. No primeiro plano, a franja da cortina; no segundo plano, um pouco para trs, a cabea de B.B. e o tecido que cobre seu turbante e cai direto da cabea, depois em um
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terceiro plano Marthe, separada muito certamente de B.B. por um espao vazio bastante longo. O tecido que cobre B.B. no atinge o cho. Ele termina se estreitando (como a ponta de um xale que cobre os ombros). Na parte inferior, entre a cortina e o vestido preto de Marthe, v-se dois tipos de varas retas esbranquiadas servindo de sustentao a esse estranho personagem. O tecido branco e parece evidentemente de outro tecido, muito mais denso que os panos da figura I. Quanto figura IIIb, pode-se ver um aspecto singular do tecido no ponto onde ele cobre a cabea de Marthe. Ali ele est totalmente nebuloso, em um plano posterior, que o mesmo que o da cabea de Marthe, de modo que o aspecto de um tipo de coluna nebulosa e luminosa saindo da cabea de Marthe e escondendo-a para formar um tecido que sobe e se confunde com o lado esquerdo de B.B. Quanto cortina, com dificuldade que ela cai, um pouco afastada pelas costas de B.B. H pouco a dizer sobre os outros personagens. Aischa est em seu lugar de costume, com sua pele negra com um brilho metlico e o leno atado cabea. Reconhecem-se suas duas mos negras cruzadas; pode-se constatar tambm que ela olha do lado de B.B. Em volta da mesa e perto da cortina, v-se, de perfil perdido, o general Nol, depois a Sra. Nol, que esconde os olhos para no ser perturbada pelo magnsio, depois o sr. Delanne tirando uma foto. Quanto a Marthe, cuja presena to importante de ser constatada, no se v dela nem a cabea nem as mos, nem os ps. V-se somente suas vestes, mas possvel distingui-la muito bem. Primeiro o brao esquerdo, ao lado de Aischa. Parece que Marthe tem, ento, tomado Aischa pelo pescoo, passando a mo algo magra de Marthe que est diante do pescoo de Aischa. Mas isso seria um erro, pois o que se v no pescoo de Aischa um tipo de leno que ela tinha em volta do pescoo, de modo que no se v a mo de Marthe. Entretanto, a manga parece vazia. Ela tem dobras esquisitas, como se ela tivesse sido presa por um prego na poltrona de Aischa. Portanto, observando mais de perto, no se pode assegurar que o vazio no est pleno. Fora isso, o resto do corpo de Marthe est sob as vestimentas que a cobrem, perfeitamente normal. O vestido est completo. Pode-se adivinhar que adiante esto os joelhos e que h um corte no cinto, que se v muito bem. A blusa com um lao em forma de gola no muito grande, mas
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Marthe bastante magra de corpo, ento isso no surpreende e conhecemos a moda das camisas com pendentes que descem pelo colo. Acima do cinto se v ainda uma pequena borda negra que a parte superior do vestido. No se v o brao direito de Marthe. Enfim, se compararmos as fotografias I, II e III, constatamos que o tamanho de B.B. bem diferente em I de uma parte e em II e III, de outra. Em I, o tamanho muito maior; a comparao pode ser feita tomando-se por ponto de referncia o alto da poltrona sobre a qual Aischa estava sentada.

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Captulo 3 Discusso e concluses A princpio, como sem dvida esperado, no apresentarei nem teoria, nem ensaio terico sobre esses fenmenos singulares. j uma tarefa bastante pesada a de analisar sua realidade. Trata-se, ento, unicamente de saber se h ou no alguma fraude. Se se devesse julgar por razes de ordem psicolgica e no por razes de ordem material, no poderia se tratar de fraude. A absoluta idoneidade, irreprovvel, certeira, de Marthe B..., noiva de Maurice Nol, o filho do general, no poderia ser posta em questo. No mais, antes que se descobrissem as faculdades medinicas de Marthe, j havia inmeros fenmenos de materializao na vila Carmen, devidos trs ou quatro mdiuns diferentes e a forma de B.B. igualmente era manifestada por esses mdiuns. Enfim, como as materializaes aconteceram no gabinete, ora com Ninon ao lado de Marthe, ora com Aischa ao lado de Marthe, seria preciso ainda admitir a cumplicidade de Marthe, Ninon, Aischa, os quais tm, um para o outro, ao que me parece, sentimentos, seno de suspeio, ao menos de uma benevolncia pobre. Suponha que Marthe, filha de um oficial, noiva do filho do general, se entenda com uma negra e uma quiromante para odiosamente desapontar o sr. e a Sra. Nol h seis meses, isso seria perfeitamente absurdo. Pois ns insistimos nesse ponto, no pode ser uma questo de fraude inconsciente. Para usar esse capacete, esses panos, esse turbante, seria preciso todo um aparato muito complicado que Marthe no poderia ocultar de suas duas irms na pequena cidade onde elas moram e a cumplicidade desejada e prolongada de Paulette e de Mai viriam se juntar de Marthe, de Ninon e de Aicha. Tal traio, to habilmente manejada, seria impossvel e a lealdade, a pureza e a simplicidade dalma de Marthe no podem ser conjugadas a tal astcia, de modo que os mais incrdulos so levados a crer em sua sinceridade. Mas no sobre esse terreno que colocaremos a discusso. Suporemos, ao contrrio, o que o inverso do bom senso e da verdade
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e da verossimilhana, que Marthe engana, que ela uma hbil e prfida mgica, esperta e habilidosa. Trata-se de saber se essa agilidade e flexibilidade podem tambm nos dar a mudana. Se eu insisto na personagem de Marthe que para o fato toda enganao vinda de outras pessoas deve ser descartada. 1 No h alapes no cmodo; 2 O cmodo visitado com grande cuidado a cada sesso e ningum estranho pode se esconder ali; 3 Nenhuma pessoa pode entrar sem nosso conhecimento; 4 As pessoas que esto no cmodo, e que podemos ver e ouvir durante todo o tempo das experincias, no podem intervir diretamente pela produo mecnica de fenmenos que se passam atrs da cortina e longe delas; 5 Aicha, que tambm pode ser vista muito distintamente em quase todas as experincias, no est em causa, pois ela est sempre longe da forma de B.B; e, na seqncia da maioria das experincias, B.B. se mostra sem que Aicha estivesse fosse no gabinete, fosse no local. De fato, eu repito, qualquer outra hiptese de charlatanismo deve ser descartada, salvo o maquinado com arte, de Marthe B. Mesmo esse charlatanismo no pode consistir em outra coisa seno isto: o de que ela se disfara em B.B., leva sob seu vestido um capacete, diversos panos, um turbante, uma barba falsa, ornamentos complicados, e que, no pequeno gabinete onde ela se senta ao lado de Aicha, ela se despe para vestir os panos que ela teria escondidos sob seu vestido, e dispor, sobre a cadeira onde ela estava sentada, um tipo de manequim, com luvas que simulam as mos; aparelhos (quais?) que simulam seu corpo, seus joelhos, seus braos; preciso que ela vista esse manequim com seu vestido, sua blusa, que ela coloque acima da mscara (?) que simula seu rosto com uma verossimilhana perfeita, pois que ela retoma todos seus objetos, capacete, bigode, panos e manequim, para despir o manequim e escond-los novamente sob seu vestido, tudo isso na presena e ao lado de Aicha. Ora, manifestamente essa dissimulao com tantos aparelhos complicados impossvel, pois, como constatamos, Marthe tem
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apenas uma pequena camiseta, muito fina. Ela frgil, com um brao pequeno, um tamanho muito fino. Depois da sesso, essa camiseta fica encharcada de suor. Alm disso, ela se fecha por trs por colchetes difceis de abrir, assim como de fechar. No , ento, nessa pea de roupa que ela pode dissimular todos esses panos e utenslios que aparecem com B.B. Seria em seu vestido? Mas ela usa vestidos bastante curtos, colantes, que desenham seu corpo. Ela vai, vem, corre, sobe e desce rapidamente as escadas, tanto antes da sesso quanto depois. Os panos volumosos que rodeiam B.B. no poderia ser escondidos por ela nessa fina vestimenta. Mesmo que ela conseguisse, nada estaria explicado ainda, pois alm dos panos seria preciso dissimular o manequim sobre o qual ela disporia suas vestimentas para dar a aparncia de uma Marthe sentada em uma poltrona, aparncia to convincente que seria por um excesso de escrpulo que eu no a reconheceria distintamente na pessoa sentada ao lado de Aicha, atrs de B.B., a quem vamos mover-se. De fato, eu ainda repito, B.B. como um ser vivo, no nem um manequim, nem uma boneca: uma pessoa idntica a uma pessoa viva e, se no um fantasma, no pode ser outra pessoa seno Marthe. Mas, contrariamente a todo bom senso, admitamos isso. Suponhamos que Marthe, a quem nunca revistamos nem atamos, possa trazer consigo todos os engenhos que servem a seu disfarce; seria possvel servir-se deles? Parece-me evidente que no. 1 Em certos casos, o pano aparece, se agita e se move quase ao mesmo tempo em que a Sra. Nol est no gabinete. Em 31 de agosto, apenas meio minuto depois que a Sra. Nol deixou o gabinete, vimos pela fenda da cortina aparecer a tiara do capacete de B.B. e um pano flutuante. Em 29 de agosto, a cortina puxada bruscamente, eu distingo muito nitidamente, sem contestao possvel, Marthe e Aicha sentadas uma ao lado da outra. No h dvida de que sejam elas e eu as vi se mexerem. Ao mesmo tempo vejo um grande pano branco, como se cobrisse um brao, localizado muito alto, que consegue puxar a cortina e desaparece com a rapidez de um raio. 2 No suficiente fazer aparecer o pano, preciso tambm fazer desaparecer. Ora, com frequncia outras pessoas, por exemplo a srta. X, algumas vezes tambm a Sra. Nol, entravam, quase de
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improviso, no gabinete e nunca constataram nada. Os panos e B.B. desaparecem to rapidamente quanto aparecem. 3 Eu no vejo como seria possvel produzir o fenmenos da mancha luminosa, nascendo do cho e dando origem a um ser vivo. Nenhuma agilidade, mesmo a de uma ginasta profissional, pode produzir essa impresso que me chocou como uma prova categrica. 4 Sobre as fotografias vimos nitidamente trs personagens, enquanto Aicha e Marthe estavam ss no gabinete. impossvel pretender que Marthe tenha se disfarado de B.B. para deixar um manequim em seu lugar e vestir, nua, o pano e o capacete. Assim, onde estariam suas pernas e seu corpo? A cabea est ereta e o busto vertical. 5 Alguns detalhes fotogrficos so caractersticos: o tamanho grande da figura I, os contornos nebulosos e desfocados, a mo grande e o pano quase no materializados da figura I; a nuvem cobrindo o rosto de Marthe nas figuras II e III a, o aspecto diferente do tecido nas diversas fotografias: ora um turbante com pendentes, ora franjas etc. So essas as razes, extremamente fortes, que militam a favor da realidade desses fenmenos, mas eu no me escondo pela fora das objees e haveria alguma infantilidade ao no apresent-las em toda sua potncia. Tanto assim que todas as impossibilidades de uma fraude so to improvveis quanto a de uma materializao. Por que o corpo e a manga de Marthe, na figura 3, parecem bvios? Por que no vemos a mo direita de Marthe? Por que, em todas essas fotografias, nunca se v distintamente a figura de Marthe to nitidamente como a de Aicha, por exemplo. Por que a penumbra necessria nesse caso? Por que a figura de B.B. to prxima que poderia ter Marthe se ela tivesse posto um grande bigode negro nos lbios superiores? Por que, depois que B.B. me prometeu que sua mo se fundiria minha, eu no pude obter nada anlogo enquanto eu tinha, entretanto, declarado que essa experincia era verdadeiramente o exprimentum crucis fundamental? Por que quando B.B. sai do gabinete, andando ao nosso redor na sala, no nos permitido toc-lo? Esto a seguramente objees muito srias. Mas pode-se supor que o fenmeno, to misterioso, to miraculoso quase, que fica nomeado materializao, acompanhado de uma forma de desagregao (?) da
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matria preexistente, de modo que a matria novamente formada se forma s custas da matria velha, aquela do mdium e da qual o mdium se esvazia, por assim dizer, a fim de constituir o novo ser, o qual emana dele e o qual no se pode tocar sem causar danos ao mdium. Se realmente Marthe fosse um palhao hbil, se ela tivesse essa astcia prodigiosa, ela certamente teria compreendido que uma manga vazia colada poltrona de Aicha daria a impresso de uma manga vazia. Tanto assim que nada seria mais fcil do que dissimular essa manga, como o resto do corpo atrs dos panos. Eu no temo dizer que esse vazio da manga, longe de provar a fraude, estabelece o contrrio, que no h fraude, e parece falar a favor de um tipo de desagregao material do mdium que o mdium incapaz de suspeitar. Mas no posso ir mais longe na teoria. Ainda muito cedo e novas experincias so necessrias. No posso me enveredar em uma afirmao definitiva sobre o fenmeno, pois, apesar de todas as provas que dou, apesar de tudo isso que vi e toquei, apesar das fotografias, to certeiras, entretanto, ainda no posso admitir em toda sua plenitude e com todas as consequncias prodigiosas que desencadeiam o fato da materializao. demais pedir a um fisiologista que aceite assim um fato to extraordinrio e improvvel e eu no me renderia to facilmente, mesmo com a evidncia. Todavia, entendi dever mencionar esses fatos, do mesmo modo que Sir William Crookes entendeu dever, em tempos mais difceis, relatar a histria de Katie King. Depois de tudo, pode ser que eu esteja enganado, mas a explicao de tal erro teria uma importncia considervel. E, ento, o que dizer? No creio que fui enganado. Estou convencido de que assisti a realidades, no a mentiras. Certamente eu no teria como dizer em que consiste a materializao. A soluo desse fenmeno , talvez, totalmente diferente daquela que ingenuamente do os espritas. Estou de tal modo pronto a sustentar que h algo de profundamente misterioso que mudar completamente nossas ideias sobre a matria e sobre a vida. Charles Richet
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Captulo 4 Sobre as fotografias argelinas do Sr. Charles Richet O sr. Charles Richet acaba de me entreter com alguns fenmenos marcantes aos quais ulteriormente assistiu em Argel; ele me mostrou algumas fotografias que foram feitas por ele e por outros, luz do magnsio. Parece que a luz pela qual assistiu-se aos fenmenos era produzida por uma lmpada vermelha de fotgrafo, de tal maneira que o quarto escuro poderia ser exposto objetiva a qualquer tempo, mesmo por uma meia hora, at que o sinal fosse dado para que se produzisse o claro. As fotografias feitas pelo sr. Richet tm a grande vantagem de serem estereoscpicas e darem tambm uma viso de trs dimenses do espao; alm disso, elas descartam tambm todas as imagens devidas a alguma luz acidental que pudesse fazer impresses na foto, uma vez que essa luz no poderia coincidir com as duas vises da placa estereoscpica. As fotografias representam uma figura coberta por tecido que parece ser a de um homem de quem se tem apenas o rosto e ainda assim no inteiro, uma vez que a testa e as orelhas esto escondidas e a boca est mais ou menos mascarada, seja por um bigode, seja por um bigode e uma barba. A parte superior da cabea est escondida por um tipo de capacete na maior parte das fotografias em uma delas por uma espcie de turbante; o pescoo est coberto como que por uma queixeira, o resto do corpo est completamente envolvido por um pano. A figura est ora inclinada frente em uma atitude bastante desconfortvel, ora faltando suas pernas, j que o pano diminui e parece terminar na direo dos membros inferiores. Mas a figura fica em p ou se apia perto de uma cortina, o que faz com que a falta das pernas no esteja muito bem demonstrada. Uma das fotografias mostra os contornos externos de uma mo, de um punho e de um antebrao, em parte cobertos pelo pano: o aspecto de
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uma mo e de um brao de homem, em tais condies. O Fantasma sustenta uma parte do pano que o cobre e que, na fotografia da qual tratamos, aparece especialmente mais fino e transparente, mas ele no parece estar precisamente atrs do pano, dir-se-ia que ele mesmo de um tecido transparente, ou vaporoso, ou imperfeitamente formado. Nessa fotografia, o rosto est acima do quadro, percebe-se, ento, apenas a ponta do nariz, o bigode espesso e o queixo. O corpo se apresenta como se estivesse mais alto e localizado num plano mais elevado que nas outras fotografias. Em alguns desses instantneos que foram feitos evidentemente por um nico e mesmo flash, a queixeira parece estar acidentalmente cada em seis ou oito polegadas sobre o tecido, de modo que tem-se a iluso de dever discernir o pescoo; mas, nessa figura, o queixo se encontra um pouco baixo, o que faz com que no se veja uma parte maior do rosto. Comparando o rosto aos dos experimentadores ou dos mdiuns, que esto visveis em qualquer uma das fotografias, observa-se que ele parece menos completo e marcado que os outros; em alguns, pode-se mesmo consider-lo mais como o esboo de um rosto para empregar as palavras de Dickens em sua descrio de Chevy Slyme, Esq.; mas incontestvel que se trata de um rosto, seja ele natural ou artificial, e no de uma combinao acidental de luzes e sombras. Em algumas fotografias, parece uma mscara, mas na mais clara de todas, essa suposio parece improvvel, e ainda em outras, somos levados a ver ali um verdadeiro rosto, de um aspecto cadavrico e plido. Os olhos esto fechados, creio, em todas as fotografias, ainda que em uma isso possa parecer duvidoso; as bochechas esto contradas ou ligeiramente expressam uma careta, como acontece por vezes s pessoas que so ou que esto em vias de serem expostas ao brilho da luz de magnsio. O nariz fortemente marcado e proeminente e as mas do rosto tambm so um pouco salientes. Em uma das fotografias estereoscpicas, feita evidentemente em um momento diferente das outras, ainda que o aspecto geral da figura seja quase o mesmo, v-se em lugar do capacete rudimentar, ou bem acima dele, um turbante; os pelos do rosto, que tm distintamente uma aparncia artificial, sem dvida so um bigode abundante e cado, enquanto em outras fotografias h talvez tambm uma barba. Nessa
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fotografia pode-se ver uma parte maior da testa, sobre os olhos, do que nas outras. Mas o pano que cai dos dois lados da cabea est, aqui, em posio e esconde quase completamente as bochechas. Quanto possibilidade de fazer penetrar mscaras e panos em um local que deve ser perquirido, ou de escond-los at um dado momento, de arranj-los na penumbra com habilidade suficiente para produzir uma aparncia humana e de poder, em seguida, se livrar deles qualquer tempo antes do fim da sesso, enquanto a mdium e a pea devem ser novamente verificadas, eu pediria aos experimentadores, e sobretudo ao sr. Richet, a permisso de dizer duas palavras e isso sobretudo para a figura principal, que deveria ser uma apario anormal, ou um fantasma que se mostraria momentaneamente para desaparecer em seguida. Aqui, como de costume, as fotografias por si s no teriam nenhum valor e se ns as tomarmos por elas mesmas, elas podem apenas fazer considerar um dos inmeros truques que os fotgrafos podem facilmente arranjar quando no se exerce sobre elas o controle necessrio. As fotografias no podem servir seno como um suplemento ao testemunho humano, mas elas so da maior importncia como uma confirmao das observaes visuais ou outras e dos fatos que o sr. Richet cuidadosamente me relatou. Uma das fotografias estereoscpicas, que tem um campo de viso mais extenso que as outras, nos mostra cinco dos indivduos presentes; o nmero total de assistentes (sem contar o fantasma) era de nove, mas trs ou quatro deles, alguns ocupando-se em fotografar, esto naturalmente fora do campo visual. Pode-se presumir que as pessoas presentes mais importantes so as duas que se encontram depois da cortina, nas imediaes da apario, em um canto do quarto que tinha sido anteriormente analisado e que o foi novamente no final da sesso. Uma delas uma negra que alguns experimentadores julgavam dever ajudar na produo dos fenmenos, mas ela mesma no se interessava muito e estava bem vontade quando sua presena foi dispensada. Seu rosto, suas mos e suas vestes so todas fcil e solidamente visveis. Ela traz uma tira branca na cabea para que se possa seguir seus movimentos quando o cmodo est iluminado apenas por uma luz vermelha, aguardando o
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claro do magnsio. Sua importncia aparente fica contradita por isso aqui: o sr. Richet categoricamente me afirmou que fenmenos idnticos ou anlogos se produziam quando ela no estava presente e seu lugar estava ocupado por outro algum, ainda que, nessas ocasies, ningum tenha tirado fotos. A outra pessoa atrs da cortina uma jovem de 19 anos, que a mdium titular e que, para nos entendermos, chamaremos a mdium. As fotografias no mostram nenhuma parte do corpo da mdium nem o rosto nem as mos, mas elas mostram as vestimentas, que parecem estar como de hbito. O rosto est escondido pelo pano que veste o fantasma; isso foi feito para proteger a jovem do brilho produzido pela luz do magnsio. A razo pela qual as mos se encontram escondidas menos clara, mas em uma das fotografias o brao esquerdo est estendido na direo da negra e a mo est aparentemente escondida atrs das costas. A mo direita no est visvel devido a posio da figura, desse lado. Se o fantasma no passar de um manequim vestido, deve ser essa mo que o sustenta. Podemos tambm supor que a mdium est de p e personifica o fantasma, mas, nesse caso, bastante difcil compreender como o vestido da mdium pode ficar na posio que ela teria se ele cobrisse uma pessoa sentada na cadeira; entretanto, h um truque bem conhecido pelo qual, com a ajuda de uma cadeira preparada e de um hbil operador, pode-se obter um desaparecimento desse tipo. A blusa e a saia da mdium esto visveis na maioria das fotografias; a primeira parece ser uma blusa branca, com alguns laos que caem ao colo; a cintura est presa em um cinto; a saia parece de uma cor negra ou escura e est visvel em algumas fotografias, no at os ps, mas at um ponto igualmente distante dos ps de dos joelhos. A saia branca da negra encontra-se ao lado da saia negra da mdium e em algumas fotografias ela parece toc-la; uma ponta da cala branca de um dos assistentes est visvel do outro lado da saia escura, mas a uma certa distncia. Na imagem estereoscpica, pode-se ver que esses dois objetos brancos encontram-se mais na direo do primeiro plano da imagem que a saia escura e que, segundo toda probabilidade, eles no a tocam; a saia branca, ento, est apenas opticamente projetada sobre a outra.
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A saia da mdium, em todas as fotografias, parece arrendondada e modelada, como se ela estivesse realmente projetada por algum; em uma fotografia, a salincia arrendondada dos dois joelhos est bastante perceptvel. Sem dvida, a saia escura est sustentada por algum corpo slido, aparentemente as pernas da mdium, de uma maneira absolutamente natural e comum. Se ela estivesse vazia, ela teria de ter sido sustentada por alguma carcaa slida arredondada, para lhe dar uma aparncia perfeitamente natural. O cinto tambm parece contornar uma cintura slida. Mas o mesmo no se pode dizer quanto blusa e manga, que caem de uma forma bastante desajeitada e falha, no como se estivessem vazias, mas como se aquilo que elas contm estivesse contrado. A manga estendida em direo negra pode conter um brao, mas esse membro deve ser bem magro. Todavia, no parece conter unicamente uma basto; dir-se-ia mais que se trata de um alfinete picado no dorso da poltrona em que est sentada a negra. Essa aparncia, entretanto, no est bem marcada e improvvel que realmente seja assim; no h ali, de fato, nada de incompatvel com a presena de um brao magro no interior da manga. Alm disso, percebe-se o local do cotovelo. Constatei a possibilidade de que um brao magro, estendido assim, e coberto por uma manga parecida, apresente um aspecto anlogo quele que se v na fotografia. Apesar de tudo, primeira vista pode-se apenas ficar sob a impresso de que a manga tem como que uma aparncia vazia. Mas, se ela realmente estivesse vazia, no haveria nenhuma necessidade estend-la e exp-la assim; se h uma farsa, ela bem ingnua, enquanto todos os outros arranjos parecem hbeis. A blusa recai sem formas, mas no se pode afirmar que ela parea vazia em todas as fotografias. Sem dvida, ela no parece muito preenchida, mas recai-se sobre a hiptese de uma pessoa magra e ela parece mais modelada ou arredondada na fotografia estereoscpica do que nas outras. De outro modo, sou levado a crer que a posio do rosto est fracamente visvel atravs do tecido que cobre o fantasma e que parece ligeiramente modelado pelo queixo da mdium, se esta ltima encontra-se realmente em sua posio visvel, quer dizer, sentada em uma cadeira, na mesma altura que a negra. Nesse caso, a nica maneira fraudulenta de produzir o fantasma, se no se recorrer
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hiptese de um comparsa, a de supor que a mdium se serviu de uma mscara que ela teria escondido, a princpio, e depois posto habilmente, e que ele segura em sua mo direita por meio de um basto. Mas, sem falar das testemunhas que afirmam que a figura se mexia, sua boca falava, respirava regularmente e andava pelo cmodo, essa hiptese bem arriscada, mesmo negligenciando a questo das investigaes s quais a pea e os mdiuns foram submetidos 3. Entretanto, as fotografias, por si mesmas, no excluem a coisa. observado e isso no desinteressante que a figura da apario assemelha-se, ao que se afirma, da mdium. um detalhe que foi observado em casos anlogos por outros experimentadores, notadamente por Sir William Crookes. Eu no vi fotografia da mdium. Nas fotografias estereoscpicas, v-se em primeiro plano um trao luminoso. Ele certamente objetivo e dir-se-ia o trao de passagem estreito de um ponto de luz. Afirma-se que algumas luzes fludicas eram visveis, mas no dito que uma dessas luzes ficou visvel nesse momento, enquanto a cmara escura estava exposta. Pode-se perguntar se ele no devido simplesmente a um fragmento de magnsio ardente que escapou, mas ainda que no seja difcil que essa parcela tenha sido lanada de trs ao campo visual, que ela tenha brilhado por uma frao de segundo e que ela tenha cado em seguida, no possvel conciliar a trajetria desenhada com essa simples hiptese. Certamente, ele devido a uma luz qualquer que se movia, mas eu no teria como dizer qual luz poderia ser esta. Ele parece ou surgir ou desaparecer perto da cortina e vir bem frente, de modo que a parte mais considervel do rastro se encontre prximo cmara escura. Passemos agora s dedues gerais que se podem dar ao exame de fotografias, combinadas com as observaes do sr. Richet. rigor possvel, ainda que certamente nada fcil, arranjar uma mscara e uma vestimenta na meia-luz com a inteno de produzir efeitos fotogrficos. Est claro, nesse caso, que a segunda pessoa que se encontra atrs da cortina deve ser um aliado; entretanto, mesmo assim, a hiptese no explicaria outros fatos: o falar, a respirao, a ao de
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O professor Richet diz isso aqui: perfeitamente verdadeiro que B.B. possui os atributos essenciais da vida. Ele anda, fala, move-se, respira como um ser humano. Seu corpo resistente: h uma certa fora muscular.

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andar pelo cmodo. Eu preferiria supor que um segundo comparsa foi introduzido, o que a testemunha declara ser absolutamente impossvel, ou ainda que a mdium personifica o fantasma, deixando as prprias vestes e dispondo-as, por meio de algum estratagema estranho, de maneira a fazer crer que ela continua sentada na cadeira, enquanto na realidade ela estaria de p e movendo-se. O professor Richet entende que impossvel, nas condies de controle as quais a mdium foi submetida, que esta deixasse suas vestes e mudasse de lugar. Todavia, essa hiptese , com a de um segundo comparsa, a nica qual se pode recorrer, se no se quer explicar os fatos por uma suposio igualmente impossvel, quer dizer, a utilizao extraordinria de alguma poro de matria para a construo inconsciente ou automtica de um fantasma que parece com a mdium pelos traos do rosto. Se isso no foi mais que a constituio ou a reconstituio de um verdadeiro fantasma objetivo, quer dizer, uma materializao, so fatos to extraordinariamente graves; sua explicao no deixaria outra coisa seno pouca dvida em meu esprito. Mas, considerando as consequncias que se tem de admitir quanto a realidade de uma apario to anormal a produo inconsciente da parte de uma mdium honesta eu posso apenas reservar minha opinio, dado que eu no tenho uma fechada. Eu sei bem que fenmenos anlogos foram observados e declarados autnticos por intelectuais eminentes. Estes foram forados, pela experincia pessoal, a admitir que esses fatos podem acontecer. Mas o testemunho atual no deve ser influenciado pelo passado: ele deve ser, ele mesmo, absoluto e substancial se deseja-se poder dar um apoio til e vlido s afirmaes que outros j tenham feito antes. O que as fotografias provam definitivamente que a apario de uma terceira pessoa atrs da cortina no era devida a uma alucinao ou a uma sugesto, mas que a mesma apario que se manifestava aos olhos (e por vezes mesmo s orelhas e ao toque) a mesma apario que estava visvel luz vermelha de uma luminria causou impresses exata e mais claramente ainda, com mais detalhes, na placa fotogrfica, ao claro da luz do magnsio. Qualquer que seja a explicao real dessas fotografias, elas so as melhores desse tipo que me foram dadas desde algum tempo ; ao
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mesmo tempo em que as pretensas fotografias espritas me deixaram at aqui a impresso de um arranjo artificial de algum truque fotogrfico para o qual h tantos possveis aquelas das quais nos ocupamos, quando as considero com as testemunhas que se referem ao modo como elas foram tomadas e desenvolvidas, trazem-me a impresso de serem de uma natureza fotogrfica absolutamente autntica. Alm disso, as fotografias feitas pelos observadores diversos e independentes entre si confirmam-se mutuamente, e se h algum truque ou fraude nessa questo, ela no de uma natureza fotogrfica. Desejo, ento, aproveitar essa ocasio para chamar a ateno pblica sobre o relato detalhado do sr. Richet e de seus colaboradores, e s outras observaes, especialmente as condies variadas nas quais o fantasma fez sua apario. De acordo com o testemunho de membros do crculos, no apenas a presena da negra era absolutamente desnecessria, mas no seria diferente com a jovem que designamos sob o termo de mdium, uma vez que as mesmas personificaes, acompanhadas de fenmenos visveis e auditivos, j tinham sido obtidas com outros mdiuns, na presena da mesma famlia e na mesma casa de Argel4. Do conjunto das deposies e dos fatos, compreendo que no seria razovel supor que a figura fantsmica era devida, de modo normal, jovem com quem ela aparecia. As fotografias permitem crer que ela se encontrava realmente em sua posio visvel e que ela no participou de nenhuma personificao consciente; no mais, ela no pode ser considerada capaz de dispor de uma figura artificial, que se deslocasse, falasse e respirasse, como as testemunhas afirmam que a apario fazia. Quanto a dizer se uma parte de seu organismo no era utilizada nesse objetivo, enquanto seu transe, por meios anormais, uma outra questo que me abstenho de discutir. Se no se quer admitir algo anormal, pode-se apenas supor a introduo de um comparsa pago pela famlia. Mas o professor Richet declara que seria materialmente impossvel que um homem tenha se escondido no cmodo ou que tenha penetrado por algum armrio dissimulado ou
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O professor Richet coloca aqui a seguinte nota: eu vi a mesma apario fantsmica em 1903, durante uma srie de experincias muito curtas para que tivessem um valor cientfico e o mdium era outra pessoa uma mulher de trinta e cinco anos. Alm disso, o Dr., dois oficiais da marinha X... e Y..., e outras pessoas, sem contar nossos anfitries, viram o mesmo fantasma cinquenta vezes ou menos com a mdium anterior.

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por uma porta, depois do comeo da sesso, e que tenha partido antes que a sesso tenha terminado. Concebe-se facilmente a tolice de tal procedimento da parte de uma famlia distinta; - o absurdo de supor que ao longo de um perodo de anos essas pessoas tenham podido se divertir, em seu crculo domstico, pregando esses tipos de peas. Mas as testemunhas so tais que nos colocam na alternativa ou de ter recorrido a alguma hiptese extrema ou de recusar em aceitar os prprios depoimentos. 30 de setembro de 1905 Olivier Lodge

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Captulo 5 Sobre experincias recentes em Argel por Senhorita X Depois de ter lido o relatrio do doutor Charles Richet sobre as sesses de Argel, devo constatar que os outros experimentadores no tm muita coisa a acrescentar. possvel ter, entretanto, um certo interesse em alguns detalhes quanto ao contedo que, em consequncia diferentes circunstncias, estou prestes a trazer meu depoimento pessoal. Essas circunstncias consistem sobretudo em: 1 Estive em Argel muito antes da chegada do professor Richet; a Sra. Nol e a srta. Marthe B... ento me ofereceram gentilmente a oportunidade de assistir a diversas sesses; 2 Em quase todas as sesses eu fui autorizada a entrar no gabinete medinico: uma voz que vinha desse lugar me pediu frequentemente que eu entrasse ali no comeo da sesso e por vezes durante a mesma. Assim, aconteceu de eu entrar no gabinete quase em seguida forma materializada. Uma vez (8 de setembro), antes que eu tivesse tido tempo de retomar meu lugar no crculo, uma forma envolta em volumosos panos brancos abriu a cortina e se apresentou ao lado, e ligeiramente frente, de Marthe, que eu havia acabado de deixar. Se prontamente me aconteceu de entrar no gabinete, jamais me aconteceu de ver ali panos de nenhum tipo; uma vez ou duas pareceume discernir vagamente os contornos de uma forma, mas como eu segurava minha mo, eu no senti nada o que me faz supor que minha impresso tivesse sido puramente subjetiva. Eu encontro em minhas notas que uma vez, surpresa pelo sbito desaparecimento de uma forma que eu tinha seguido no gabinete, perguntei se B.B. ainda se encontrava l, ainda que escondido de minha viso e meu toque. Acreditei escutar uma voz responder afirmativamente; ento, agarrando firmemente a mo de Marthe e de Aischa, pedi que me tocasse. Como resposta, senti, pois, uma mo pousar sobre minha cabea, agitando os dedos como se se esforasse para desfazer uma fita que eu tinha no cabelo. Cada vez que eu entrava no gabinete, eu
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sentia geralmente esses toques, muitas vezes como se uma mo pousasse sobre minha cabea, outras vezes como se dedos tratassem de me desfazer os cabelos. Uma vez, enquanto eu segurava estreitamente as mos de Marthe e de Aischa, as palavras: Seja abenoada! Foram pronunciadas ao meu ouvido esquerdo muito longe de Marthe para que fosse possvel a ela colocar sua cabea no lugar de onde vinham as palavras, sem que eu percebesse; ao mesmo tempo, uma mo pousava sobre minha testa. A complexidade dos fenmenos e sua conexo ntima com o organismo da mdium me apareceram em vrias ocasies. Por exemplo, eu disse h pouco ter escutado uma voz e ter sentido os toques de uma mo enquanto eu estava certa de ter as mos de Marthe e de Aischa nas minhas. Mas eu no tardei em perceber que o menor relaxamento de minha parte era imediatamente aproveitado e que Marthe, em transe, simulava, ento, os fenmenos de fala e de toque. Dir-se-ia que um esforo constante foi feito para evitar qualquer fadiga; que havia algum ser ficando constantemente desperto e desejando economizar o quanto possvel da fora desconhecida que produzia os resultados anormais aos quais eu assistia. Por exemplo, eu era geralmente chamada ao gabinete, digamos que para receber as instrues murmuradas por B.B. quanto a diferentes experincias que desejvamos fazer. De modo geral, a voz parecia vir do ngulo A (ver o diagrama no artigo do sr. Richet, nmero de novembro) a mais ou menos 70 centmetros de Marthe; mas, observando com ateno, percebi que a prpria Marthe, inclinando seu corpo e cabea para um lado, imitava com perfeio a voz direta. To logo me dei conta desse simulacro, aproximei minha cabea de Marthe, colocando minha mos sobre seus lbios e pedindo a B.B. que ele mesmo me desse as instrues, sem o intermdio de Marthe. Quase sempre, ento, eu recebia a resposta tal como eu a desejava, ainda que muito frequentemente aps ter esperado um perodo de tempo bastante prolongado. Comumente, nenhum fenmeno acontecia no local das sesses enquanto eu ficava no gabinete, ainda que, como eu disse mais acima, os fenmenos tenham por vezes seguido minha sada de to perto que era, a meu ver, absolutamente impossvel que Marthe, por mais gil que fosse, fizesse o papel de B.B. deixando um manequim sentado em
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seu lugar. Eu disse que comumente, nenhum fenmeno acontecia enquanto eu estava no gabinete. Entretanto, houve uma exceo considervel. Durante a sesso de 3 de setembro, fui chamada ao gabinete por B.B., que me pediu para ficar ali. Eu me sentei na cadeira de Aischa, que estava, segundo aparentava, em transe profundo e estava deitada, imvel, no cho, no ngulo B; ela no mexeu durante todo o tempo que eu fiquei no gabinete. Agora, afirmo ter tomado a mo de Marthe durante o tempo em que fiquei no gabinete; assim que sentei, tomei sua mo na minha e coloquei minha cabea sobre seu ombro esquerdo. Eu no senti nenhum movimento suspeito de seus ps, nem nenhum esforo feito para libertar suas mos. Salvo sua respirao suave, quase imperceptvel, ela estava imvel. Nessas condies, ainda que eu no pudesse ver nada, ouvi os assistentes exclamarem que uma mo branca, de mulher, agitava as cortinas e fazia sinais aos experimentadores. A mo, ao que parece, indicava que o professor Richet podia se aproximar da cortina. Encontro em minhas notas que o professor Richet me disse, ao final sesso, que ele pde tocar e examinar essa mo, que era a mo direita de uma mulher. Ele no observou que essa mo, que era rechonchuda, parecia com a mo de Marthe, que magra e ossuda. O professor Richet me disse tambm que sua mo foi levada ao gabinete e beijada; ele sentiu distintamente lbios humanos. Tambm o fizeram sentir algo que uma voz partindo do gabinete disse-lhe ser um tufo de cabelos e que ele achou parecido com a crina de um cavalo. Agora, devo declarar categoricamente que eu segurei as mos de Marthe durante todo esse tempo, que eu me dava conta perfeitamente do valor dessa experincia e que eu me sentia duplamente certa de que eu segurava as mos de uma pessoa viva, da prpria Marthe e no as de um manequim. Ainda que eu no tenha visto nada, nem mo, nem cabelos, nem forma humana, ouvi uma voz e alguns, mas no todos, nomes pronunciados por essa voz; posso afirmar que no era a voz de Marthe, pois, tendo meu rosto contra o seu, o mais leve movimento de seus lbios no teriam escapado. Ao lado desse ltimo episdio, permita-se que eu cite um outro para mostrar o que se pode considerar como esgotamento da fora da mdium, ou um esforo por economiz-la, ao invs de um engano voluntrio.
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Em 9 de setembro ns ficamos em sesso durante trs horas sem obter nenhum fenmeno marcante. As cortinas estavam abertas, deixando Marthe e Aischa expostas a nossa viso. O nico fenmeno que aconteceu foi o de uma mo coberta de um pano leve como musseline, e que se mostrou de tempos em tempos esquerda de Marthe ( direita dos experimentadores); poder-se-ia supor que uma forma se encontrava no ngulo A da cortina, dado que a cortina apresentava por vezes os contornos de uma forma se inclinando para ela, ainda que os assistentes sentados em uma posio favorvel eu mesma e Maia puderam ver, de um tempo a outro, uma forma humana de alto tamanho drapeada de branco que parecia estar atrs da cortina, no canto A. Enfim, em resposta s instncias dos experimentadores para quem a forma se mostrou, uma voz vinda desse canto respondeu: Eu consegui materializar meus cabelos, de onde tiramos que a apario no desejava se mostrar sem os cabelos. Dado que Marthe estava visvel durante quase todo esse tempo, sobretudo quando apareceu a mo envolvida por um pano, a autenticidade desse fenmeno pode parecer inegvel5. Enfim, uma voz vinda do gabinete me disse para eu me aproximar da cortina. Eu obedeci e me ajoelhei, tendo em minhas mos a cortina, que provisoriamente haviam fechado. Ento, por uma abertura da cortina, pude ver Marthe sentada em uma cadeira. Renovamos nossas instncias para obter fenmenos, mas sem sucesso. Entretanto, aps pedidos incessantes e reiterados ao suposto esprito para que ele mostrasse ao menos uma mo se ele no pudesse fazer mais que isso, vimos, de fato, aparecer uma mo. Mas estou perfeitamente certa de que era a mo de Marthe, porque eu a vi nitidamente se levantar de sua cadeira, passar sua mo atravs da abertura da cortina e agit-la de uma maneira parecida quela empregada pela mo materializada h alguns instantes e isso em um momento em que eu tinha visto as duas mos de Marthe sobre seus joelhos. Esse automatismo facilmente explicvel, ao que parece, pelas circunstncias: ns nos encontrvamos no final de uma sesso relativamente negativa, que j durava mais de trs horas. A admisso da incapacidade na qual a Inteligncia se encontrava de
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O sr. Charles Richet nota que ele no pde, ento, distinguir nitidamente os traos de Marthe. Mas o sr. Richet estava mal localizado para que percebesse distintamente os traos de uma pessoa sentada no lugar onde Marthe estava. Marthe parecia sempre muito duplicada fisicamente quando uma luz caa sobre sua figura e ela se sentava sempre na sombra formada pela cortina na linha A (ver diagrama do qual j se fez observao) a fim de evitar os raios diretos da luz.

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materializar seus cabelos, a recusa constante de sair do canto da cortina de onde, todavia, de tempos em tempos saa uma mo coberta de tecido, como que para encorajar os assistentes pacincia com a confisso final de no poder fazer mais, tudo isso parece indicar uma falta de foras e a mdium esgotada foi, muito provavelmente, sugestionada simular a realidade das solicitaes, estas reiteradas de uma maneira fatigante. Isso foi a puro automatismo e mesmo dos mais ingnuos. Em 3 de agosto, alguns dias antes da chegada do professor Richet, um fenmeno muito interessante se passou. Marthe encontrava-se s, no gabinete. Depois de ter esperado durante mais ou menos vinte e cinco minutos, ela mesma abriu a cortina em toda sua amplido e se sentou em sua cadeira. Quase imediatamente, enquanto Marthe se encontrava completamente no campo de viso dos assistentes, e que suas mos, sua cabea e seu corpo estavam distintamente visveis, ns vimos algo de um branco translcido se formar gradualmente ao lado da mdium. A princpio, parecia uma pequena nuvem prxima ao cotovelo direito de Marthe, dir-se-ia ligado a seu corpo; aquilo era muito mvel e se desenvolvia rapidamente, enfim tomando uma aparncia um pouco amorfa de um pilar vaporoso se estendendo por volta de uns 65 centmetros sobre a cabea de Marthe at seus ps. Eu no pude mais distinguir nem mos nem cabea: o que eu via parecia com flocos de vapor branco, de uma luz variada, que se condensava gradualmente, concentrando-se em torno de algum corpo para mim invisvel. Esse fenmeno teve a durao de cinco a dez minutos, tempo em que no perdi as mos de Marthe de vista, e ela as tinha cruzadas sobre seus joelhos. Em seguida, as cortinas foram novamente fechadas dessa vez por uma fora que certamente no era normal dado que Marthe no tinha se mexido e que ningum, entre os assistentes, havia tocado as cortinas. O sr. Charles Richet no falou seno dos fenmenos que se reportavam figura central de B.B. Mas eu creio dever relatar um incidente curioso que se passou em 5 de setembro: Uma gatinha, sem ser notada, tinha seguido os experimentadores no local das sesses. Ela saltou sobre meus joelhos e parou durante mais ou menos uma meia hora. Enquanto isso, aconteceram alguns fenmenos: uma mo envolvida por panos abriu as cortinas, deixando
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Marthe e Aischa expostas viso dos assistentes; essa mo, sempre mais ou menos encoberta por tecidos, se mostrou frequentemente. Eis que de repente a gata desce de meus joelhos, corre em direo ao gabinete e salta sobre os joelhos de Marthe. Entretanto, sua ateno parecia atrada por algo que se encontrava no ngulo A do gabinete. Os assistentes perguntaram Para onde ela olha?. Uma voz vinda desse canto respondeu: ela me v. Essas palavras foram acompanhadas pela ao, quer dizer, que uma mo coberta de panos apareceu e comeou a brincar com a gata; esta se prestou ao jogo, agarrando firmemente o pano. Mas, de repente, a gata deixa o pano, vira-se em direo ao ngulo B do gabinete, comportando-se como se ela estivesse na presena de algo hostil: ela se resigna e suspira. Ela v um outro gato, disse a voz no ngulo A, e ao mesmo tempo um longo miau parte do ngulo B. a gata saltou dos joelhos de Marthe e retorna ao crculo, fixando-se nos joelhos de Paulette. Ouvimos ainda duas vezes o seu miau-miau no ngulo B, aps o que, de repente, uma massa negra e sem forma apareceu sobre os joelhos de Marhte. Ela ficou ali durante dois minutos aproximadamente, depois desapareceu. Seu desaparecimento foi notvel, pois ela pareceu desvanecer pouco a pouco, o que fez com que eu me perguntasse se o fenmeno foi uma realidade ou uma alucinao. Naturalmente, o miado pode ter sido imitado por Aischa, mas podemos nos perguntar se um gato, nesse caso, poderia ser enganado de modo a ficar arisco. Resta ainda explicar essa estranha massa escura que se mostrou nos joelhos de Marthe, que tinha justamente as dimenses de um gato negro grande e que apareceu e desapareceu de uma maneira to estranha, sem nenhum movimento aparente da parte de Marthe e de Aischa. Os fenmenos dos quais fala o professor Richet nas pginas 655-656 aconteceram em trs momentos diferentes antes de sua chegada em Argel: Uma massa luminosa pareceu se formar sobre o cho ( frente da cortina), se desenvolveu rapidamente em uma linha vertical, at tomar as propores de uma figura drapeada alta que parecia se divertir ao descer e desaparecer to rapidamente quanto apareceu. Mas a descida e o desaparecimento foram absolutamente silenciosos, enquanto que, nas circunstncias das quais o professor Richet se ocupou, elas foram acompanhadas por barulho. Eu vi vrias vezes B.B. tomar uma das mos de Marthe e segur-la;
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pareceu-me, geralmente, nessas ocasies, que sua mo estava como que sem vida e que a manga de suas vestes estava quase vazia, de modo que a mo parecia cair inerte. Nesse caso, o episdio seguinte pode ter um certo interesse devido inteligncia que ele prova da parte do fantasma: durante a experincia fotogrfica de 31 de agosto, antes que se acendesse a primeira deflagrao do magnsio, B.B. levantou-se um pouco frente de Marthe, perguntou se sua posio nos convinha, explicando que ele devia esconder os olhos de Marthe, a qual poderia sofrer com o brilho do flash. Foi dito a B.B. que era essencial que Marthe fosse reproduzida no mesmo negativo que ele; ento, ele deixa o brao esquerdo de Marthe e, colocando a mo dela em torno do pescoo de Aischa, pergunta se isso seria suficiente, repetindo que era preciso esconder os olhos de Marthe e podemos ver na fotografia que isso realmente foi feito (fig. III). Quando ele deixa o brao de Marthe, fiquei chocada pela aparncia vazia da manga e confesso que um medo nervoso e incomum me tomou num rompante, perguntando-me se essa manga que parecia vazia no tinha sido posta antes por algum como prova de fraude. Eu reconheo a que foi um sentimento muito anticientfico, mas eu o expus para mostrar o quanto eu tinha ficado impressionada por essa aparncia de vazio. A fotografia da qual se trata (fig. III) no mostra o brao e a mo direita de Marthe, mas, alguns instantes antes do flash, vi perfeitamente Marthe levar ao rosto mo em questo, como que para proteger seus olhos. De fato, uma das posies favoritas de Marthe era a de ficar sentada assim, com sua mo direita na cabea. Eu no consigo entender como Marthe e B.B. poderia ser uma s ou mesma pessoa, apesar da forte semelhana que h entre os dois, semelhana que aumentava cada vez que Marthe se encontrava s, no gabinete, sem Aischa ou Ninon. Eu raramente me afastei do lado de Marthe, ao menos durante uma hora antes ou depois da sesso. Se ela escondia um manequim sobre sua pessoa com os outros objetos necessrios, difcil, seno impossvel, compreender como ela os tomava. Ela me acompanhou em longas caminhadas, por vezes imediatamente aps a sesso, subindo colinas com agilidade; no gabinete, eu sempre senti vestimentas saturadas de suor; sua angua, de musseline leve ou de cachemire, colando atrs da cintura e
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aderindo ao seu corpo; jamais estava em desordem, nem um grampo fora do lugar, etc, como aconteceria se ela fosse arranjar-se para colocar um manequim em seu lugar. Enfim, pelo que fica de minha experincia e de minha convico pessoal, era materialmente impossvel que ela tivesse feito o papel de B.B., deixando em seu lugar um manequim vestido com suas vestes, pois aconteceu, no uma, mas vrias vezes, de se ver B.B. ou uma mo coberta de panos imediatamente antes de minha entrada no gabinete ou imediatamente aps minha sada. Por exemplo, quando, em 3 de setembro, a cortina se abriu, Marthe e Aischa se encontravam inteiramente visveis para os assistentes e os panos brancos foram vistos dos dois lados da cortina, ao mesmo tempo. Nessa circunstncia, fui chamada ao gabinete enquanto esses panos estavam visveis. Entretanto, quando entrei ali, no se via ningum e Marthe e Aischa no tinham se mexido; a apario devia, ento, ter se esvado de uma maneira anormal, ao que se pode entender.

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Captulo 6 As sesses de materializao da Vila Carmen Os relatos de dois outros experimentadores6 Relato do sr. X Senhor Diretor, Eu vos envio minhas observaes sobre os fenmenos de materializao que aconteceram durante vrias sesses s quais me foi possvel assistir em diversas ocasies, ao longo dos ltimos quatro anos, na casa do general e Sra. Nol, vila Carmen, Argel. Eu falarei apenas de fatos que, por certas particularidades ou devido a condies nas quais eles se passaram, tendem a dar a prova da realidade, da objetividade do fenmenos, a prova de que: 1 o fantasma (completo ou no) um objeto distinto do mdium; 2 que ele apresenta alguns sinais e atributos de vida, apesar de no ser um ser vivo normal. As primeiras sesses das quais tomei parte aconteceram em abril de 1902. Nessa poca, a nica mdium era a Sra. Vincent G..., que vinha regularmente como costureira na Vila Carmen; ela no era absolutamente uma mdium profissional e no exercia seno perto da Sra. Nol as faculdades que essa dama tinha descoberto e muito provavelmente desenvolvidas em si. As disposies da sala das sesses e do gabinete, fechado por uma cortina dupla em um ngulo da pea, sendo exatamente as mesmas que aquelas que o sr. Richet indicou para as sesses de agosto de 1905. Os assistentes, em mdia em nmero de cinco ou seis e que nem sempre eram os mesmos, se sentavam em torno da mesa localizada a apenas um metro das
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Julgamos til publica as passagens mais interessantes dos relatos de X... e Y..., sobre algumas sesses de materializao que aconteceram em Vila Carmen, Argel, em 1902. De incio, esses relatos que contm vrios detalhes interessantes que contribuem para o esclarecimento e confirmao dos relatos que apareceram ulteriormente nos Anais. Em seguida, os fenmenos dos quais ser lida a descrio oferecem a mais alta vantagem de terem sido obtidos por um outro mdium que no a srta. Marthe B.... Enfim, fora o general e a sra. Nol, o grupo estava inteiramente diferente daquele que assistia s sesses em 1905. Intil acrescentar que, ainda que no possamos publicar os nomes de X... e Y...., devido posio oficial que ocupam, conhecemos pessoalmente esses dois intelectuais, cuja inteligncia e carter srio s podem dar peso sua relao.

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cortinas, deixando livre a regio situada frente do gabinete. As sesses comeavam regularmente por uma preparao da mdium, que, sentada no gabinete, era posta em transe hipntico pela Sra. Nol. As cortinas eram fechadas em seguida, e esperava-se a realizao dos fenmenos. A iluminao era dada sempre por uma lanterna velas, fechada frente por um vidro vermelho. Enfim, eu sempre me certificava no incio de cada sesso de que ningum estava escondido no local (gabinete includo). Alm disso, a iluminao era suficiente e constante, uma pessoa no poderia entrar sem ser vista no gabinete pela parte da frente, constituda pelas cortinas, ou pela parte superior, coberta permanentemente por tecido e distante do teto por mais ou menos um metro. Por outro lado, nenhum alapo, nenhuma abertura poderia permitir o acesso ao gabinete por baixo (estbulo reformado) ou pelas duas paredes do pavilho. Sesso de 5 de abril de 1902 Uma forma sai completamente do gabinete pela abertura das cortinas e retorna vrias vezes. Em nenhum momento eu vi a mdium desde o instante em que se fecharam as cortinas em torno dela at o fim da sesso, quando elas foram abertas para revel-la. Tal a caracterstica geral da sesso que parece assim no ter nenhum significado, mas como eu pude, nas sesses anteriores, das quais falarei mais adiante, ver o fantasma ao lado da mesma mdium, as observaes que pude fazer nessa primeira sesso e na seguinte tomam desse fato uma importncia real. O aspecto do fantasma o seguinte: Aparncia de um ser humano de alta estatura (1m80 aproximadamente, mas a altura parece por vezes diminuir uma dezena de centmetros para retornar, em seguida, ao valor original), coberto por uma vestimenta completamente branca, que parece em certos momentos ligeiramente luminosa em si mesma; essa vestimenta tem a forma de um vestido longo que cai dos ombros ao cho; as mangas no se destacam na massa branca do vestido; no se distingue nem brao nem mo; o rosto est descoberto e se destaca bem sobre o fundo do material que cobre o alto da cabea como um turbante e recai de cada lado da figura, de modo a enquadr-lo completamente, como se v na fotografia que foi feita no ms precedente: os olhos e o nariz so bem visveis, mas a boca e a parte
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inferior do rosto esto escondidas por um bigode e uma barba negra; a barba espessa e muito longa desde seu incio, na altura dos olhos. Eis agora os fatos que apresentam um interesse especial: 1 O deslocamento horizontal do fantasma excessivamente lento e regular; ele d a impresso de deslizamento e no de caminhada; em certos momentos esse deslocamento parece acontecer com dificuldade, o fantasma parece vacilar, titubear e mesmo ser trazido para trs como se devesse, para avanar, vencer uma fora que o atira em direo ao lugar onde a mdium deve se encontrar, se esta no tiver movido de sua cadeira.

A um dado momento, o brao esquerdo do fantasma se destaca lentamente da massa branca de panos; ele se levanta e para na posio horizontal (fig. 1). O brao sensivelmente mais curto do que deveria ser, em relao estatura do fantasma; ele para perto de onde deveria estar o punho. Como o material da manga cobre completamente a extremidade do brao e pende sobre um comprimento de 20 a 30 centmetros, possvel supor que, se h sob o pano uma mo no comeo do brao, essa mo est dobrada ao ngulo direito sobre o antebrao, os dedos apontando para o cho; mas, aproximando essa observao a impresses s vezes visuais e tteis que senti na sesso que aconteceu dois dias depois, a existncia da mo no comeo do brao tornou-se muito mais duvidosa. O que quer que seja, no se v nada dessa mo, enquanto o brao quase que inteiramente visvel
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pela transparncia do material da manga, que parece muito leve; no mais, esse brao de uma cor muito escura, moreno ou negro, e ele tem aproximadamente a espessura de sua estrutura ssea. Eu acrescentaria que o fantasma entra sempre no gabinete para trs, sempre estando com a parte frontal para os assistentes. A sesso suspensa quando a mdium, at ento silenciosa, comea a gemer e a pronunciar palavras incoerentes. Sesso de 7 de abril de 1902 Muito boa iluminao da sala. Eu ainda no vi a mdium durante essa sesso. O fantasma s saiu do gabinete depois de 20 ou 25 minutos de espera; ele tem o mesmo aspecto que na primeira sesso. Fatos interessantes para observar: 1 Uma vez antes de desaparecer no gabinete, o fantasma se volta para a direita e afasta a cortina da direita puxando-a com seu brao e esvaindo-se, como que para permitir que se veja a mdium ou para deixar sair algum do gabinete (fig. 2). De onde eu estava, vi apenas o fundo escuro do gabinete, a mdium frente encontrar-se no canto direito e, na seqncia, escondida pela cortina. Mas esse fato permiteme constatar que, de alto a baixo, as dimenses do fantasma em seus anteroposteriores so normais. 2 A Sra. Nol, de quem o fantasma estava prximo, estende a mo a ele, que a toma lentamente, inclinando o busto. Eu pude, ento, ao me inclinar para frente, observar o brao do fantasma que se encontrava mais ou menos a 80 centmetros de mim: a mo sempre invisvel sob a extremidade da manga, que do tipo evas. A parte pendente do tecido (?) termina em ponta, como uma estalactite, mas seu comprimento varia continuamente, como se, sendo feita de uma substncia elstica, uma trao vertical intermitente fosse exercida sobre ela, por uma causa invisvel. A realidade dessa mudana de aspecto do material pendente livremente confirmada por mim pelo toque alguns instantes depois, pois permitiram-me tentar tocar a mo do fantasma que, ento, estende o brao (esquerdo) em minha direo. Eu me levanto, avano a mo direita e tomo a extremidade da parte pendente da manga que observo atentamente de muito perto; um tecido perfeitamente branco, parecendo com musseline. Eu o seguro
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firmemente em minha mo durante uns trinta segundos e sinto que sua consistncia, ou, mais exatamente, a espessura, o nmero de dobras que eu seguro parece variar a cada instante , o que corrobora a impresso visual mencionada mais acima; no mais, experimento na superfcie dos dedos uma ligeira gastura, comparvel sensao que se tem quando passamos os dedos em uma teia de aranha um pouco espessa e percebo tambm formigamentos parecidos aos que se tem quando um corpo atingido por uma corrente eltrica fraca. Esse conjunto de sensaes me d a impresso de que isso que seguro no um pano comum, da matria normal ou completamente constituda, um estado estvel; no posso deixar de pensar que a coeso est de cabea para baixo ou combatida por uma causa desconhecida no seio dessa substncia. As sensaes tteis que ela produz no so as que dariam um tecido comum qualquer, musseline ou outro.

Procuro agora tocar a mo ou o brao do fantasma. Para esse feito, vou subir minha mo ao longo do material fixando seu contato, depois avano no interior da manga o tanto quanto puder, inclinando-me acima da mesa que me separa do fantasma. A julgar pela distncia que a mo percorreu, eu deveria tocar o brao ou a mo, ou ao menos o comeo dos dedos do fantasma; mas meus dedos no encontram nenhum corpo duro. Eu abandono, ento, a manga e retomo meu lugar. 3 O fantasma estava ainda no gabinete, e, tendo algum manifestado desapontamento porque ele no falava, escuto quase de repente o barulho de uma respirao regular e potente produzido pelo fantasma; essa respirao continua de um s jato, de uma nica expirao (mais que aspirao), durante um tempo que avalio ser 30 segundos ou menos, sem parar para retomar a respirao, como se a quantidade
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de ar armazenado fosse enorme ou se renovasse constantemente. Tal fenmeno me parece totalmente inimitvel por um ser humano comum, sobretudo pela mdium cuja constituio no muito forte. O barulho produzido comparvel ao de uma forte ventilao. Em seguida, o fantasma, aparentemente com esforo, emite trs pequenos gritos inarticulados semelhantes aos de uma criana no bero. At o presente, nada poderia provar de modo absoluto que o fantasma no a mdium transformada, mascarada etc..., e fazendo um papel bem difcil, verdade, se refletirmos sobre certos detalhes de fatos relatados mais acima. Porm, a sesso seguinte (que aconteceu um ano depois das duas primeiras) muda totalmente de aspecto e vai reforar os fatos precedentes, pois o fantasma e a mdium so vistos, ento, simultaneamente. Sesso de 16 de abril de 1903 Uma primeira vez o fantasma se mostra no limite do gabinete, as cortinas estando suficientemente abertas para deixarem ver a mdium, sempre em transe em sua cadeira. As cortinas se fecham novamente e algum aumenta a iluminao colocando na lanterna um vidro vermelho mais claro. Nessas excelentes condies de iluminao, o fantasma abre de novo as cortinas ou mais exatamente, as cortinas se afastam dessa vez quase que completamente, correndo as hastes do alto de mandeira a deixar ver todo o interior do gabinete. Eu vejo perfeitamente: direita, a mdium sentada, a cabea ligeiramente inclinada, os dois braos repousando naturalmente sobre seu corpo, as duas mos se destacando nitidamente sobre seu vestido; e, esquerda, o fantasma em p, completamente separado da mdium por um espao de ao menos 20 centmetros. O aspecto da vestimenta do fantasma sempre o mesmo, mas o rosto est coberto por vus que o escondem completamente. Ao cabo de alguns instantes, a mdium, sem abrir os olhos, se levanta gemendo e tossindo de tempos em tempos, fica 10 ou 15 segundos em p ao lado do fantasma, depois cai subitamente em sua cadeira, como uma massa inerte e faz barulho. De outro lado, em um momento em que a mdium estava imvel, vejo sair dos panos do fantasma, na altura da cintura, mexer durante alguns segundos, depois retornar aos panos, algo como a ponta de um brao, uma espcie de cot, coberto de tecido branco e de uns vinte centmetros de comprimento. Esse fato vem em questo para mostrar que o fantasma,
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que absolutamente distinto da mdium, no mais que um simples pilar inanimado, coberto de panos e vus. Assisti a novas sesses em maio, junho e julho de 1905. A Sra. Vincente G... no estava mais l: a ou os mdiuns eram as pessoas graas s quais o sr. Charles Richet pde ver e registrar fotograficamente os fenmenos de agosto de 1905. Vi, ao longo dessas ltimas sesses, fatos provantes ao lado de outros que o eram menos. Eu, em particular, escutei falar o fantasma (que eu via bem) de uma voz no timbrada, verdade, mas bastante forte (a articulao das slabas e palavras se associa aqui emisso do sopro escutado em 1902, um caminho em direo palavra clara e timbrada). Mas essas sesses certamente no foram to boas quanto aquelas ao curso das quais o sr. Richet presenciou e eu no encontro, nos fatos que anotei, particularidades novas tendo bastante fora em vista da demonstrao dos dois pontos tratados de se por luz. Prefiro retornar aos fatos marcantes apreendidos nas trs sesses que descrevi em parte e examinar um pouco seu valor sob um ponto de vista crtico. A hiptese da fraude exercida pelas outras pessoas que no a mdium a primeira se considerar (no haveria como se tratar, bem entendido, de uma cumplicidade qualquer da parte de algum dos assistentes). Essa hiptese era tambm inadmissvel, h trs e quatro anos, se no para o ltimo ano: eu sempre encontrei a sala das sesses e o gabinete iguais; quando a porte fechada chave, no existe nenhum meio de entrar na pea cujas duas janelas esto perfeitamente lacradas; de outro modo, tenho a certeza absoluta de que ningum estava escondido nas sala e no gabinete no incio de cada sesso; que no havia nenhuma outra pessoa seno os assistentes e a mdium. Resta a hiptese da fraude exercida pela mdium. Eu posso dizer, da Sra. Vincente G... que ela era de um temperamento muito calmo; que ela no tinha pelas sesses das quais tomava parte como mdium mais que uma atrao medocre, que ela no tirava nenhuma vantagem, mas uma evidente fadiga, do papel que ela preenchia por pura complacncia. Mas tudo isso no apresenta mais que um interesse documental. A questo a seguinte: A mdium pde realizar, ela mesma, o papel do fantasma ou fazer-se representar por um manequim?

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Tomemos, a princpio, a ltima sesso, onde o fantasma e a mdium so vistos lado a lado. Estando a mdium perfeitamente reconhecida, pode-se apenas supor uma coisa, que o fantasma um manequim e que a mdium tinha levado, escondidos em si mesma, todos os materiais necessrios confeco desse manequim: desde logo uma quantidade bastante grande de panos, depois o aparelho destinado a fazer a estrutura, seja reduzindo-lhe sua mais simples expresso: um esqueleto da altura do fantasma tendo em uma extremidade desenvolvimento para desenhar a cabea e na outra extremidade uma base ou ps pelos quais o conjunto repousava sobre o cho (pois o aparelho no podia ser sustentado pela mdium cujo corpo inteiro, a cabea e as mos estavam bem visveis e nitidamente separadas do fantasma). Pode-se facilmente imaginar tal aparato cuja cobertura seria reduzida ao se supor que o esqueleto era composto de vrios pedaos que podem se acoplar e que o resto do aparelho se fecha nesse esqueleto (alguns ps de aparelhos fotogrficos podem muito bem realizar esse papel). O fantasma, includos os panos, poderia assim caber em uma bolsa de mdia dimenso. Mas, durante alguns instantes, um tipo de brao se destacou da massa fantsmica e mexeu bastante, depois desapareceu; e isso em um momento em que a mdium estava imvel, as duas mos bem visveis. Esse pequeno fato complica estranhamente a soluo do problema com um aparelho levado e disposto pela mdium. Seria, ento, necessrio acrescentar ao aparelho fantasma um sistema de alavancas postas por um movimento de relgio. O aparelho, pois, se torna complicado, volumoso, caro: perfeitamente improvvel no caso de que nos ocupamos. O rosto e a boca da mdium eram bem visveis durante essa apario do brao, no se pode mais considerar uma explicao ali por um pequeno balo de formas alongadas fixado aos panos, insuflado no momento desejado pela mdium, por meio de um tubo de borracha, e esvaziado em seguida. Tomemos agora as duas primeiras sesses em que s o fantasma era visto fora do gabinete do qual ele se distancia algumas vezes a mais de 2 metros. A nica suposio que se pode fazer que o fantasma simplesmente a mdium disfarada, com uma barba falsa. Eu relatei mais acima alguns detalhes, algumas particularidades do aspecto do fantasma, de seus feitos e gestos, que tornam essa hiptese pouco
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provvel, seno inaceitvel. No h como insistir quanto dificuldade de que o fantasma parea experimentar para se distanciar do gabinete (lentido, vacilo, puxes para trs); tudo isso permite ser facilmente imitado. Mas, como explicar esse brao sensivelmente muito curto, magro demais, de uma cor to escura, vista pela transparncia do tecido muito fino da manga? Se esse brao se encontrasse entre mim e a lanterna que iluminava a sala, seria normal que ele se destacasse escuro sobre o fundo iluminado; mas, olhando o fantasma, eu tinha a lanterna esquerda e atrs de mim; da, como o tecido estivesse muito fino, deixando ver o brao, este, diretamente iluminado, deveria aparecer com a cor da epiderme, como o rosto e mesmo mais claro devido fina camada de tecido branco que o recobria? Por que eu no vi a mo na ponta do brao estendido, na primeira sesso, e por que no pude toc-la na segunda, dois dias depois? Por que essas impresses bizarras, dadas pelo contato do tecido da manga, quando o tive em minhas mos, e por que a parte pendente dessa manga passava por esses alongamentos e encurtamentos sucessivos? Como a mdium conseguiria, se ela estivesse verdadeiramente a representando o fantasma, produzir todas essas coisas sob meus olhos, at minha mo? E como a Sra. Vincente G..., tal como a conheci, conseguiria sustentar durante mais de meio minuto essa respirao potente, enquanto eu mesma no poderia produzir o mesmo fenmeno de expirao seno por mais que 4 ou 5 segundos? Tudo isso me parece bem dificilmente imitvel, sobretudo pelos meios sumrios dos quais poderia dispor a mdium, supondo um momento que ela tenha querido usar de fraude. Tudo isso parece-me bem anormal ou, mais ainda, sobrenormal. Eu sei bem que quanto a uma cena, utilizando todos os truques da magia e todas as fontes cientficas e industriais, com a habilidade e aparelhos aperfeioados, uma pessoa fazendo o papel do fantasma poderia, sem dvida, imitar muito fielmente tudo isso que foi posto em questo. Mas no se considera isto aqui: no mais que um fantasma mecnico autnomo ou comandado distncia.

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Como concluso, eu vos diria que, apoiando-me no conjunto das observaes feitas ao longo de trs sesses das quais me ocupei dessa carta e ao longo de vrias outras, observaes s quais vm se juntar outros elementos de prova e sobretudo as fotografias do fantasma, a princpio s (maro de 1902), depois ao lado da mdium (agosto de 1905), estou absolutamente convencido de que o fantasma um ser distinto e independente (at certo ponto) da mdium, um ser que possui as aparncias e certos atributos de vida. Relato do Sr. Y. Sesso de 11 de setembro de 1902 Eu me estabeleci no gabinete uma hora antes da sesso para dispor um aparelho fotogrfico (que tambm no devia servir) e seus acessrios, ajudado por Vincente, que vai casa7 procurar algo de que tenho necessidade. Verifico cuidadosamente durante esse tempo o gabinete e os mveis; nada de anormal. Tive a certeza de que ningum poderia estar escondido l. Converso com Vincente, que est alegre, de muito bom humor; ela tem uma caracterstica doce e prestativa. Ela me fala da General, que muito boa para ela, mas ela acha que ela se ocupa demais do espiritismo, que ela no fala de outra coisa e que ela est errada de no pensar em outra coisa. Ento, eu falo sobre seu poder extraordinrio: ela me responde simplesmente, sem ter ares de dvida quanto importncia de semelhante fato, dizendo que ela no sabe mais do que lhe contam, que ela no tem conscincia de nada durante as sesses, que ela entra em transe rapidamente quando a general a magnetiza e que, ao despertar, ela se surpreende por estar ali. Ela me confirma que uma vez, em Cherchell, ela viu B.B. que soprou sua vela por trs vezes e lhe disse que sua filha, ento em Argel, estava doente (ela tinha, na verdade, sofrido de uma leve indigesto); alm disso, em Argel, desperta, ela o viu vrias vezes. Esse fato no parece ocupar de outro modo seu esprito; ela ativa e deseja continuamente se ocupar, pensando constantemente na casa, em suas tarefas pequenas.
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A sesso deveria acontecer na pea do primeiro pavimento do pequeno pavilho, cujo trreo serve de garagem e o qual j foi abordado no relatrio do sr. Charles Richet Nota da R.

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No gabinete, eu a fotografo ao magnsio, esperando a hora da sesso. Levanto em frente a ela em seguida; ela est impaciente para ver sua imagem, que vem rapidamente; mas a cabea mexeu. Eu prometo a ela refazer em local aberto. Nesses entretempos chegam a Sra. K... e a Sra. S.P... Vincente vai vila encontrar a Sra. Nol, que a chama, e eu entro no pavilho com essas duas damas. Logo chegam o general, Sra. Nol, Luisa e Vincente8. Esta ltima, sentada no gabinete, entra em transe rapidamente; anotase a hora, 4h 11min, a durao da magnetizao devendo ser de uma meia hora. Acende-se o gs; a porta fica aberta. Vemos o menor recanto da pea que visito de novo, minuciosamente. O armrio diante de mim est cheio de pano e linho. Uma bacia (que ocupa um canto e onde um homem no poderia se alojar) est coberta de uma placa pesada sobre a qual so colocadas fotos e banhos fotogrficos. A banheira, em outro ngulo, est coberta de uma toalha verde (verifico que no h ningum dentro). As janelas esto lacradas e fechadas por cortinas atrs das quais um homem poderia se esconder. Verifico que ningum se esconde ali.

No gabinete, as paredes so lisas e unidas (pintadas em verde escuro). Vistas luz do dia, impossvel supor ali um esconderijo. O piso, coberto de um tapete, no ressoa quando eu salto; , na verdade, um piso lajeado que fica sobre uma garagem cujo teto em pequenas abbadas (tijolos e trilhos de ferro) cuidadosamente pintado de cal e
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Luisa era domstica na casa da sra. Nol h alguns meses. Vincente vinha vila vrias vezes por semana como operria; ela interrompia seu trabalho de costura para tomar parte nas sesses e no recebia pagamento, assim como a mdium. Nota do sr. Y.

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imaculado. Ele est a pelo menos 3m50cm do cho da garagem. O ngulo do pavilho que serve de gabinete , ento, perfeitamente isolado. A 2 metros do cho do gabinete foi instalado um teto constitudo por placas e uma toalha verde. O teto do pavilho no apresenta nada de anormal. O teto est disposto em terrao, mas no se chega l por nenhuma escada e, a 50 centmetros do teto, est disposta uma malha de madeira verde para preservar o interior de altas temperaturas. o gabinete fechado pelas espessas cortinas que podem deslizar pelo varo.

Sob a influncia dos passes, Vincente entra em transe mais e mais profundamente; sua cabea inclina-se pouco a pouco e logo toca seus joelhos; ela fica assim por algum tempo, depois se refaz e toma a posio original: assiste na poltrona, as costas contra o encosto rgido. Passada meia hora, puxam-se as cortinas, fecha-se a porta chave, o general coloca a lanterna vermelha em cima da porta. Tomamos lugar em volta da mesa como indicado no esquema. Meu aparelho fotogrfico est focado, com sua lente de 2 metros, na Sra. Nol, que est distncia (ele no servir, a propsito). O general acende o gs e vem tomar assento. Eu observo que se v muito mal. Mal consigo distinguir os traos de minha vizinha Luisa, cuja cabea esconde, em parte, as cortinas do gabinete. A luz da lanterna sobretudo projetada sobre a parte da parede entre a janela A e o gabinete. Ns nos acostumamos com a penumbra depois de algum tempo; mas, mesmo assim, a iluminao me parece bem falha. Aps um quarto de hora, vemos no espao cercado pelas cortinas, espao de cor homognea at ento, uma fenda negra devida abertura da cortina. Escuto um atrito caracterstico de panos de seda saindo do gabinete: Vincente naturalmente no usa nada de seda, ela
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estava vestida com um vestido de algodo listrado de cinza e branco e um grande colarinho branco engomado, dobrado sobre uma gravata de cetim azul claro, formando um grande n. No mesmo instante, o general declara ver B.B. Percebo na fenda negra um raio branco que vai at o alto das cortinas e logo esse raio aumenta, as cortinas se afastam bastante, sem barulho, e eu me encontro na presena de um grande personagem coberto de panos, do qual no posso distinguir os contornos mais que vagamente; o alto do corpo, a cabea em particular, est invisvel; uma massa de panos, eu vejo a dobra do tecido, mas no posso distinguir muito. O tecido muito branco, mas no parece mais iluminado do que pode comportar a lanterna fraca. Comparando com o vestido da general, constata-se o mesmo grau de iluminao. Nessa apario, a general e a Sra. S.P. encorajam B.B. se aproximar; ele faz movimentos falhos para frente e para trs, sai um pouco mais, depois finalmente desaparece de novo atrs das cortinas, que se fecham sem barulho. Trs vezes o mesmo fenmeno aconteceu antes que eu pudesse distinguir mais. Para mim, impossvel assegurar que no Vincente coberta de panos que eu vejo ali, parte a impossibilidade de supor escondida sobre ela ou no gabinete uma tal quantidade de tecido. A cada apario, B.B. saudado por gritos de encorajamento dessas damas, a general sobretudo, que lhe grita brincando: aproxime-se, caro guia, no tenha medo, no tenha nenhum temor!. E, lembrandose de uma particularidade da ltima sesso, ela exclama: Mas, por exemplo, no venha como da ltima vez, com ps de cabra, o senhor j me fez bastante medo!. Isso se reporta ao fato de que essa ltima vez, B.B., cujos ps raramente se v (jamais, mesmo), que ficam escondidos pelo tecido, veio com o vestido que no ia inteiramente at embaixo, o que permitiu ver duas varas enegrecidas no lugar das pernas, e sem ps, ou quase sem ps. Ns ficamos, em seguida, um bom tempo sem ver nada, depois a cortina abre-se bruscamente; escuta-se o barulho dos anis sobre os vares e v-se Vincente em transe na cadeira. Espera-se ainda mais um instante, depois de repente a mdium levanta, senta-se de novo, levanta-se de novo, parece descontente, e, por movimentos bruscos
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para frente e para trs, verdadeira autmata esttica que se espera ver cair, ela consegue tomar uma cadeira e lev-la para baixo da lanterna vermelha. Da mesma forma, aps esforos inmeros, ela consegue subir na cadeira e orientar a lanterna de modo a clarear muito melhor a mesa e o gabinete; ela levanta ligeiramente a mecha e meus olhos, que no a deixam, vem sua mo agitada por um forte tremor conseguir, entretanto, manejar a chave da lmpada para dar mais luz (essa lanterna leo e de vidro vermelho em trs faces).

Ela desce, em seguida, e retorna sempre por movimentos bruscos ao gabinete. Ela sai logo, como contra gosto, vai tomar a cadeira que ela tinha deslocado e a retorna a seu antigo lugar. Ela retoma, depois, sua posio sentada e ns vemos a cortina, Vincente no fazendo nenhum movimento, se fechar lentamente de modo a ocult-la aos nossos olhos de uma quantidade C D. Escuta-se ento uma voz, diferente da de Vincente, que parece sussurrar em sua orelha; ela responde algumas palavras e a vemos ir e vir mesa onde ela se esfora, em vo, para falar. Ela parece procurar; depois, fazendo o gesto de algum que esqueceu o que tinha dito, ela leva para trs a pea da cortina. Ali, escuta-se de novo uma voz que fala com ela, repreendendo-a: essa voz disse fortemente a palavra: sentido ou sesso9. Vincente se precipita para fora do gabinete e, feliz, nos diz: sesso!, depois ela sai de novo: Nova conversao: ela retorna um momento depois Sesso sbado 4 horas. Ela ento vai se sentar novamente, no esperamos mais muita coisa; pouco depois, de fato, escutamos a verdadeira voz da mdium exclamando: Madame! Madame! Fogo!. frequentemente assim que terminam as sesses. O general diz para acender a luz. Eu risco um fsforo e me precipito em direo ao gabinete, enquanto o general
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Nota da traduo: na lngua francesa, a palavra sense (sentido) tem uma sonoridade muito prxima da palavra sanse (sesso).

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abre a porta. Eu abro a cortina largamente e encontro a mdium meio desperta, dizendo: Meus cabelos queimam. Ns a tranquilizamos, ela fica estupefata durante cinco minutos. A testa est rosa, a figura repousada. Todo mundo sai da sala, exceto eu. A porta aberta s 5h45. Sesso de sbado, 13 de setembro. Esperando a hora da sesso, como a porta do pavilho est fechada, apronto meu aparelho para a fotografia de um grupo no jardim; Vincente que fica encarregada de abrir a objetiva; ela, ento, est conosco e no pde dispor de nada no pavilho. A sesso deveria acontecer s 4 horas, eu cheguei s 2 horas: o gabinete est fechado chave e Vincente est no primeiro pavimento da casa, trabalhando. Depois de ter fotografado o grupo, eu fotografo Vincente sozinha10. A hora se aproxima; a sra. Nol e Vincente entram no quarto das sesses seguidas, algum tempo depois, pelo general, Sra. K..., Sra. S.P... e eu mesmo. O gs aceso; agora a sala est bem iluminada, eu fao minha inspeo; tudo est normal. A mdium entra em transe pouco a pouco; sua cabea logo chega a tocar seus joelhos, fica cinco bons minutos nessa posio, depois se refaz. Eu coloco no gabinete uma pequena banqueta com papel branco e um lpis. Durante uma meia hora a Sra. Nol magnetiza a mdium com passes longitudinais, muito curtos, de uma mo ou de duas, conversando conosco sem parar sobre uma coisa e outra (o primeiro momento determinado pela fixao dos olhos; quando a mdium tem a cabea sobre os joelhos, os passes se fazem sobre a nuca). Tomamos lugar na mesma ordem que na ltima sesso, desde que a magnetizao terminou. O general fecha a porta chave.

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Nota sobre Vincente. Tamanho mediano, 35 anos, aparncia inteligente e doce, olhos azuis e finos, cabelos louros, muito magra, bochechas salientes, olhos muito fundos, tez rosa. Iletrada (eu li uma carta cheia de falhas de ortografia e escrita como que por uma criana). Sofreu uma operao grave aos 25 anos, desde ento teve vrios vmitos de sangue, uma pleurisia, uma apendicite. Tem uma filha de doze anos. seu marido pedreiro, ela costureira. Ela era lanterninha no teatro, mas agora uma vaga de zeladora.

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Aps aproximadamente um quarto de hora, sinto muito vivamente passar sobre o dedo um sopro fresco vindo do gabinete. A Sra. K... tem a mesma impresso, as pernas da Sra. S.P. gelam (sensao de frio), tambm as da Sra. Nol, e a cortina entreabre deixando ver uma fenda negra. H mais luz do que na vspera. Eu vejo distintamente todos os traos de minha vizinha da direita (Luisa) e quando ela se vira em minha direo. Distingo a massa homognea, o quadro das cortinas do gabinete, atravessado pela banda negra que acaba de aparecer sem barulho e sobre esse quadro, a sombra da cabea da Sra. Nol, que se mexe. De repente, como na quinta-feira, parece na fenda negra a brancura (que toma toda a altura) da apario; pouco a pouco, essa tira branca toma forma tal como o desenho em questo. o fantasma clssico. Eu distingo essa vez (o que no vi na ltima) o crculo negro do rosto sobreposto de branco. direita do fantasma eu vejo como que fosforescncias; o trao impossvel de fixar; vago e confuso, aparentando mangas cadas em certos momentos. Embaixo e direita do vestido, vejo a sombra da cabea da Sra. Nol, movimentando-se, agitando-se, como anteriormente sobre a cortina. A apario saudada por exclamaes de todos; encorajamo-a a vir, a se aproximar, mas pouco a pouco, ao contrrio, ela desaparece. Ela retorna cinco minutos depois, uma segunda vez, depois desaparece de novo. Perguntamos, ento, se ela acha que h muita luz e pedimos que mostre, nesse caso, o brao na abertura das cortinas. Percebemos vagamente um branco e, a pedido da Sra. Nol, a lanterna ligeiramente retornada como estava no comeo da primeira sesso. Logo depois (a primeira apario aconteceu 20 ou 25 minutos aps o
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incio) escuta-se movimento no interior do gabinete; o mesmo sopro fresco sentido por minha vizinha da esquerda, Sra. K..., eu no sinto nada; mas, levantando o dedo, sinto logo o sopro que passa evidentemente acima de minha mo para ir do gabinete em direo Sra. K... Imediatamente aps o sopro sentido, v-se a cortina elevar-se em direo ao canto D, de modo a deixar ver o interior do gabinete: de hbito, ela se abre deslizando sobre os vares do alto; hoje, ela parece levantada por um cordo (que no existe) e que ia de B a C.

Eu percebo, ento, no quadrante assim formado, a saia quadriculada cinza e preta da mdium e na parte superior a brancura da apario. Depois a cortina recai. Cada um, ento, pede que ele recomece, uma vez que ele parece querer se fazer ver com a mdium e que ele recomea melhor. A cortina se eleva novamente pelo mesmo procedimento e eu escuto Vincente tossir ligeiramente como que para apontar sua presena. Distingo dessa vez tambm a saia listrada, o colarinho engomado, muito branco, de Vincente, contrastando direita da apario, da qual eu no vejo mais a cabea. O croqui representa o que eu vi.

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Depois a cortina se fecha. Vincente levanta, vem mesa e, como na vspera, ela no lembra mais o que ela queria nos dizer. Vrias vezes ela termina dizendo: Sesso segunda-feira 4 horas. Cerveja, limonada. Eu virei mesa. Eu beberei. Levarei mdium a bebida. Depois, perfumarei todo o grupo. Em seguida, ela retorna s cortinas, volta e diz: eu vou acordar a mdium mesa. Ela volta, de fato, vai pegar uma cadeira, senta-se, a cabea sobre a mesa e um minuto depois, desperta e exclama: A pequena gritou (sem dvida sua filha). Ela est desperta, acendemos as luzes, ela tem um ar levemente aturdido.

Segunda-feira, 15. Sesso s 4 horas da tarde. Eu tirei foto no pavilho de 1h30 s 2h30. Depois, conversei com Vincente, que estava muito agitada e chorava: ela tinha escutado a Sra. Nol dizer coisas desagradveis sobre ela e sobre sua filha. Furiosa, ela queria partir e ela me assegura que depois de sua partida ela no retornar mais... Eu a acalmo e lhe falo do espiritismo: a ltima de suas preocupaes. Ela totalmente ocupada de seu marido, seus filhos, filho e filha, e me descreve seus problemas: seu marido (lcera no estmago) mal pode trabalhar e no tem muito tempo; ela no procura, entretanto, fazer-me apiedar de sua misria, mas entende que a conduta da general sobre ela no o que ela deveria ser. Ela no parece ter conscincia de suas faculdades medinicas e no fala disso seno quando eu a provoco: ela me diz ter visto, desperta, quatro vezes Bien Boa. Ela no d muita importncia e no consegue dizer da quarta apario. (A primeira vez, voltando do teatro, ela o viu em sua escada; na segunda, aos ps da cama de sua filha; na terceira,
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em Cherchell; sua filha o viu uma vez estando s em sua casa; ela soltou gritos tais que toda a casa veio acudir). Ela volta, ento, sobre os problemas com a Sra. Nol; ela a escuta falar mal do pedido que me fez, de fotografar ela e sua filha, e se recusa com muita dignidade em faz-la vir amanh. Ela vai ter um servio de portaria e no ser mais lanterninha; isso a agrada muito, mas ela lamenta pelo teatro. (Ela ter 30 francos por ms e o aluguel. Seu marido, pedreiro, ganha, quando pode trabalhar, 6 francos por dia. A Sra. Nol lhe d 2,50 francos por dia de trabalho. Tudo isso para mostrar o quanto ela parece estar agora contra sua patroa, que ela no precisa dela para viver e que, nessas condies, quanto a fraude, no fenmeno que eu vi e que vou rever logo, no poderia vir dessa infeliz cuja magreza e olhos fundos me causam pena. A hora da sesso chega. Depois de ter novamente verificado tudo no quarto das sesses, eu fecho a porta e dou a chave Sra. Nol, que entra com a mdium no gabinete. Vincente queixa-se de forte dor de cabea; ela entra em transe rapidamente, logo aps. Sua cabea vai tocar seus joelhos, depois se refaz. Ns tomamos assento na ordem habitual, o grupo composto das mesmas pessoas que no sbado. Ao cabo de aproximadamente vinte minutos, a apario parece se formar em 1. A cortina, estando em duas partes, a maior fechando inteiramente o gabinete, pela frente, creio que B.B. deve ter deslizado entre as duas partes da cortina e se apresentado em a. Ele fica ali, grossa massa branca, um pequeno momento, e vem pouco a pouco at o 2, diante da mesa. Ali, eu o distingo melhor que de costume, sem, contudo, ver seus traos; seus cabelos me parecem mais altos que sbado e eu vejo uma corpulncia que ele no tinha da ltima vez. Eu vejo todas as pregas de suas vestes. Ele eleva o brao direito muito, muito lentamente; esse brao me parece muito longo e, uma vez levantado, ultrapassa bastante a altura do gabinete; ele parece quase tocar o teto. O outro brao se levanta de uma certa quantidade, como indica o desenho.

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Depois ele abaixa o brao e se inclina, como para saudar. Ele se levanta e avana em direo General. Eu vejo distintamente a dobra feita no tecido por uma perna, depois pela outra. Ele para no caminho, parecendo me olhar; eu paro de fix-lo, a conselho da Sra. Nol; o efeito imediato; ele faz trs passos rpidos e se coloca prximo a ela. Eu o vejo, ento, prximo a ela. Eu o vejo, ento, inclinar-se lentamente, a mo direita avanando na direo dela, tomar a sua, e lev-la suave e lentamente seus lbios; ela me diz senti-los quentes e bem formados. Eu o vejo, ento, de lado; vejo sua fronte branca quando est baixada; mas no posso distinguir nem os olhos nem a barba. Vejo as grandes dobras do vu, mas as mos ficam invisveis. Ele no parece se iluminar, nenhuma luz particular emana dele. Depois de endireitar-se lentamente, ele vem de 3 em 4 virado em minha direo. Ele estende o brao direito lentamente em minha direo, muito lentamente, quando eu o vejo bastante avanado, eu me levanto de minha cadeira e estendo a mo; ele recua ento francamente e eu seguro apenas um pedao da manga. (A manga parece ser s uma parte do vu que o envolve). flexvel, leve, muito fina e sedosa como a musseline de seda. Nenhuma sensao de vibrao ao toc-la. Eu sinto que ele puxa para si muito fortemente esse material que eu seguro e eu solto: ele ento volta, recuando-se para o gabinete, e desaparece.

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Sobre a mesa em torno da qual dispomos garrafas de cerveja destampadas, copos e a limonada; ao cabo de dez minutos ele retorna; ele parece, dessa vez, bem b e avana a passos contados at a senhora Nol; ali, ele estende o brao direito. O general cuida de colocar limonada em um copo; a Sra. Nol bebe alguns goles e o coloca na mo da apario, que o eleva pouco a pouco. Eu vejo o copo subir lentamente; a mo do general o ajuda at minha altura (ela sentia a mo recair sem fora se ela a soltasse). A partir da, a mo sobe ainda mais lentamente e chega, enfim, ao rosto do qual no vejo os lbios. A cabea se volta ligeiramente para trs. Ele parece beber... Depois, ele mostra o copo Sra. Nol, que me diz constatar que ele bebeu por volta de um tero do lquido. Eu no pude verificar. Depois dessa constatao, ele retorna muito rpido, caminhando, ao gabinete, e desaparece atrs da cortina, sempre com o copo. Escutamos Vincente gemer, tossir, cuspir como algum que forado a beber contra sua vontade. Depois ele volta; logo sentimos um forte odor de vinho se espalhar. Ele estende o copo Sra. Nol, que o passa de mo em mo; nenhuma dvida: vinho tinto. Saboreamos o vinho: vinho tinto misturado com limonada! (Que seja notado que na casa
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Nol h apenas duas garrafas de amostra de vinho tinto que eu constato, depois da sesso, estarem seladas e cheias. Dizem-me que na casa de Vincente jamais se toma vinho). Bien Boa desaparece de novo em recuos para o gabinete. Algum reclama o perfume prometido no sbado, sobretudo a Sra. Nol. Ento, Vincente sai do gabinete e, depois de uma srie de idas e vindas, resistente, esquecendo o que ela acabara de dizer, retornando ento ao gabinete onde se escuta uma respirao rouca e potente, acaba, por fragmentos, nos dizendo: Sesso, quarta-feira 3 horas. Carmencita nunca contente. Dado perfume de bebedores. Perfume de bebida. Ela retorna, ento, e depois escutamos: Madame, que gua, que gua! Eu vou me afogar, com a voz natural de Vincente, depois: Eu tenho enjo. Precipitamo-nos, acendemos o gs, eu acendo um fsforo no gabinete. Vincente aparece, cabelos desfeitos, olhos de pnico. Abrimos a porta cuja chave tinha ficado na fechadura; dentro, um leno por cima para impedir o dia de penetrar. So 7h10. Sesso de quinta-feira, 18. Eu fao, antes da sesso, as mesmas verificaes que de costume, o mesmo grupo se constitui e dez minutos depois, entramos em sesso. As cortinas entreabrem. Ela sai, avana pouco a pouco; eu distingo o movimento das pernas. Ela se aproxima da Sra. Nol e se inclina. A boina me parece mais alta que o usual; ela tem uma forma de um cone e o vu recai de cada lado do rosto, que distingo melhor que de costume. Eu vejo a barba negra espessa, os traos do nariz e as sobrancelhas, mas no vejo os olhos. Sua mo esquerda se eleva ento lentamente e eu distingo o brao magro, atravs do tecido. Ele toma a mo esquerda que a Sra. Nol lhe estende e a leva a seus lbios.

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Ele se volta ento de meu lado, recua lentamente, a face em direo mesa, at as cortinas, depois desaparece. Cinco minutos aps, ele reaparece, as cortinas abertas, ele parece querer avanar, ligeiramente curvado, mas vemos os cordes da cortina que passam diante de seus cabelos e parecem prend-lo. Das duas mos ele nos envia beijos, depois desaparece. Vincente tosse levemente: ela est resfriada e tossiu todos o tempo desde que entrou em transe, aproximadamente cinco minutos. Supomos que os cordes atrapalharam Bien Boa e Louisa vai cort-los com seu canivete. Aps dez minutos, B.B. reaparece, avana dessa vez muito rapidamente em direo a Sra. Nol, estende-lhe a mo, toma a sua e a baixa novamente, depois ele avana em minha direo num oblquo esquerda e me estende francamente a mo esquerda. Eu distingo seus traos sem ver seus olhos e estendo a mo para ele. Eu sinto, a princpio, o tecido fino j sentido, depois chego mo, da qual sinto os dedos rgidos, o polegar fechado, atravs do tecido. Ele a retira ao meu contato, eu mesmo afasto a mo, depois ele a apresenta novamente para mim; mesma sensao, mas dessa vez, eu elevo a musseline que a cobre, sinto a pele rgida e fria, como a de um cadver. Eu fao meus dedos correrem sobre esse membro gelado. Eu sinto os dedos rgidos de uma pequena mo tensa e de punho endurecido. Eu tomo ento essa mo na minha e a sacudo muito levemente: sinto que o brao e o antebrao participam do movimento. Todo o membro tem a rigidez e a frieza cadavricas. Ele se afasta um pouco e estende a mesma mo a Sra. K..., minha vizinha da esquerda, que me disse depois da sesso ter sentido os dedos rgidos e frios (1). Ela no moveu o membro. (Sra. Nol jamais
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teve essa impresso, disse ela adoecida. Nesta mesma sesso, sentiu sobre sua mo, enquanto ele a beijava, os lbios quentes de Bien Boa; a Sra. S.P..., que, tambm ela, foi frequentemente beijada, teve as mesmas impresses e as mos quentes e geis de B.B. frequentemente brincaram com os cabelos dessas damas; elas as sentiram sobre suas bochechas e ele as beijou a todas sobre os lbios). Depois de ter dado sua mo Sra. K..., B.B. recua, lana com um belo gesto seu brao esquerdo, muito estendido, em direo ao cu, parecendo quase tocar o teto do gabinete, depois ele desaparece de novo. Pouco depois, escuta-se Vincente gemer: Oh! Aqui, aqui!, resistir, depois a respirao muito forte como jamais escutei to forte de B.B.; Vincente termina por sair e ir tomar uma cadeira que ela leva para o gabinete. A cortina ento se abre; eu vejo B.B. sentado na poltrona e a mdium frente; vejo apenas sua saia, mas a Sra. Nol e a Sra. S.P... me dizem ter visto muito bem o fantasma e a mdium, que foi colocada diante do gabinete de modo a tocar as cortinas. Depois as cortinas caem novamente para levantarem aps cinco minutos. Eu vejo, ento, Vincente por inteira e um pouco de branco a sua esquerda; a Sra. Nol e S.P... exclamam ao mesmo tempo em que Bien Boa est agora esquerda da mdium; depois, as cortinas voltam a cair.

Escuta-se, ento, o barulho de uma discusso entre Bien Boa e Vincente. No, eu no quero me levantar, eu no quero, exclama Vincente. Depois a respirao rouca, estranha, que se prolonga para alm do que poderia produzir um homem comum e uma voz cujas palavras eu no posso distinguir, que procura persuadi-la. Depois a respirao cessa. Dez minutos passam. Vincente geme. Acendemos a
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luz. A sesso termina. Sesso de sexta-feira, 19. Entramos em sesso s 4h30, nas mesmas condies habituais. Entretanto, foi colocada uma cadeira ao lado da poltrona onde senta-se a mdium. s 5 horas, acende-se o gs e fechase a porta. Logo depois, escuta-se a respirao rouca de B.B. A cortina se levanta depois de um certo barulho no interior e eu distingo Vincente sobre a cadeira, eu vejo todo seu corpo, sua cabea (sem reconhecer os traos), a brancura de seu colo, suas mos. B.B. est de p, a sua direita, um pouco inclinado sobre ela. Eu no vejo os traos de B.B. mas distingo bem seu penteado e o negrume do rosto. A mdium agita a cabea e tosse levemente. Eles ficam assim, as cortinas levantadas durante cinquenta segundos a um minuto, depois a cortina cai.

Ao cabo de um quarto de hora, escuta-se Vincente gemer; a mesma luta de ontem recomea: o fantasma quer que ela faa algo que ela no quer. Ela resiste: No, no. Ele parece insistir: respirao rouca. Enfim, escuta-se algo mexer no interior do gabinete. A cortina entreabre ao invs de levantar e eu vejo, a princpio, sair Vincente; eu no distingo seus traos, mas vejo muito bem toda sua forma: saia, blusa, gola, brao, rosto e cabelos. Depois B.B. sai do gabinete, parecendo apoi-la com o brao direito, ultrapassando em muito sua cabea; seu brao esquerdo est levantado e abriga seu rosto. As cortinas se fecham novamente atrs dele e eles ficam l, os dois, de p. Vincente, apoiada por B.B., um pouco inclinada sobre a direita, tossindo de tempos em tempos.

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(Vincente est muito resfriada e, desde o incio da sesso, ela tosse muito, ainda que em transe. Nota-se que B.B. parece faz-la tossir cada vez que ele se mostra com ela, como para mostrar bem sua independncia). Eu vejo o brao direito de Vincente se agitar; distingo tambm seu brao e sua mo esquerda. Eles ficam ali, ns temos a esperana de que eles se aproximem da mesa; mas ao cabo de um tempo que eu avalio perto de um minuto, eles entram novamente no gabinete. Pouco depois, Vincente desperta; a sesso termina. Aps esse relato detalhado das sesses, o qual foi escrito ao final de cada uma delas como um relatrio, sem a preocupao com as repeties e a costura do estilo, til insistir sobre algumas consideraes que foram apenas indicadas no curso do relato ou que no tiveram lugar nele. Durante minha estada em Argel, eu fui particularmente instado a estudar a mdium Vincente e tive a convico absoluta de que todos os fenmenos que suporiam, em caso de fraude, um conhecimento aprofundado da literatura esprita para sua imitao com os fenmenos anlogos e uma maquinaria complicada, no poderiam, em todo caso, provir de um embuste da parte de sua famlia que vive muito miseravelmente, seu marido estando constantemente doente. Eu sempre tive o trabalho de no perd-la de vista antes das sesses: eu tive toda liberdade, nesse sentido, e frequentemente eu passava a hora que precedia as sesses conversando com ela, sempre com um olho na nica porta do pavilho de experincias. Algo a considerar, pouco comum entre os mdiuns, ela no tinha nenhuma conscincia da
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importncia desses fenmenos e admitia os transes como uma chatice algo fatigante para no desagradar seus patres. Ela no era paga para isso e no atingia seno sua jornada de trabalho de operria, a Sra. Nol preferindo, com razo, no retribuir de modo especial essas novas funes. Eu quase sempre vi Vincente abandonar um trabalho de costura para uma sesso de materializao e retomar, logo aps seu despertar, um trabalho qualquer de arrumadeira ou cozinheira, sua sade estando longe de sofrer por isso. As outras pessoas do grupo, fora a Sra. Nol e o general, no faziam, nessa poca, parte constante e o fenmeno acontecia na ausncia de um ou de outro, ou mesmo em ausncias simultneas. Parecia, ento, impossvel se encontrar em melhores condies do meio; qualquer fraude no parecia poder vir seno de pessoas externas ao grupo procurando divertir-se as suas custas. Alm disso, uma mistificao que dura h longos anos, em diferentes cidades, para os diversos fenmenos desse gnero obtidos na famlia Nol e h mais de oito meses (setembro de 1902) e quase quatro anos (setembro de 1905), para a formao de B.B. bem difcil de aceitar. A impossibilidade de produzir alguns fenmenos fsicos parece, para quem os estudou de perto, o mais seguro fiador de sua realidade. Eu interroguei vrias pessoas que tinham, antes de minha chegada, assistido s sesses. Uma delas, sr. S.O., assegurou-me ter tocado uma das pernas da mdium no gabinete enquanto B.B. estava perto da Sra. Nol. Ela viu o brao magro como um cano, a figura mal formada, os ombros lisos, o conjunto deslizar ao invs de caminhar. Essa pessoa, alm disso, assistiu formao de B.B. fora do gabinete sob a forma de uma bola branca turbilhante, de onde logo saa a cabea e depois todo o corpo. Ela o escutou falar e dar conselhos morais. Condensando os relatos de diferentes espectadores, constatamos que o fenmeno parece ter seguido uma progresso marcante; uma vaga forma branca dando gradualmente num ser a princpio incompleto, rgido, frio, membros magros, se animando em seguida pouco a pouco at a constituio normal de um ser vivo. A palavra, de incio um simples sopro, se transformando pouco a pouco em sons roucos incompreensveis e tornando-se, enfim, normal, depois de uma longa srie de sesses.

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Minha convico ntima, aps essas sesses onde a amabilidade da Sra. Nol e do general tinha-me deixado toda liberdade de controle, era de que eu no tinha sido enganado. Ela no variou desde ento e todos aqueles que estudaram esse estranho fenmeno relataram a mesma convico.

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Captulo 7 As polmicas quanto s sesses da Vila Carmen Um jornal de Argel publicou ulteriormente a informao seguinte: Conferncia do Doutor Z11. O anncio de uma conferncia sobre Bien Boa, com reproduo exata das sesses da vila Carmen, tinha incitado os curiosos sobre o alm a vir em grande nmero universidade popular. A reunio comeou s 8h30 com uma exposio muito breve do doutor Z... sobre as inmeras mistificaes das quais a todo tempo foram vtimas o general e a general Nol. Entre outros fatos, este aqui extremamente tpico e to interessante que todos os atores ainda esto em Argel: No nmero de janeiro de 1904 da Revista Cientfica e moral do Espiritismo aparecia o relatrio de uma experincia verdadeiramente surpreendente que aconteceu na vila Carmen. Esse relatrio era autenticado pelo general, a general, M. V..., muito conhecido no mundo intelectual da nossa cidade. Eis o relatrio do qual se trata: Em 18 de dezembro, ns, abaixo-assinados, constatamos que vimos o sr. Charles H..., sobre o convite da general Nol, tomar o lpis pela terceira vez apenas (tratava-se de mediunidade mecnica). Sabemos que o sr. H... no conhece o ingls e sabemos que ele jamais foi mdium de escrita. Declaramos que apenas pessoas do grupo que conhecem o ingls so a general e o doutor X... O general sabe apenas algumas palavras; enfim, os outros membros ignoram absolutamente essa lngua. Nessas condies, os membros viram estupefatos o sr. H. traar calma e metodicamente essas palavras: My lovery Carmencita, bem calm and hope: consult your sister whenever consult... major Branhaudan arrives 12. Aqui a mo do sr. H... parece ser violentamente tomada por uma outra influncia, essa mo bateu fortemente o papel, depois o lpis cai dos dedos.
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O nome do conferencista dado inteiro pelo jornal em questo. Minha amada Carmencita, tenha calma e esperana: consulte sua irm sempre consulte... o major Branhaudan chega.

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Dando f, assinamos: Carmencita Nol, General Nol, doutores X..., V...., Ch. H..., L. H... Eu declaro no saber ingls e ser absolutamente incapaz de escrever, eu mesmo, a frase acima mencionada. Alm disso, eu ignorava absolutamente possuir essas faculdades medinicas. Ch. H... Como se v, nada falta nesse relatrio de uma experincia, que se pode dizer a mais marcante de vila Carmen. A infelicidade que se trata de uma simples farsa. Trs confisses de um mesmo tipo O Doutor Z... recolheu do principal interessado e do signatrio, cuja autoridade sobretudo deu f, a confisso da piada. O Doutor X..., que sabia ingls, tinha simplesmente feito com que seu cmplice na farsa decorasse, antes da sesso, a frase em ingls. O doutor X... no previa, nesse momento, que seria feita a assinatura do relatrio. Ele foi pego em sua prpria armadilha e o confessa agora muito ingenuamente. Ele ficou at desapontado por uma brincadeira dessas ter podido perturbar a conscincia de algumas pessoas que lhe escreveram para ter seu atestado particular e que ele tem, de resto, muito fielmente desfazer o erro. Podemos ver, pelo que precede, como a simplicidade dos habitantes da vila Carmen pode ter sido explorada h dez anos por todos os pregadores de pea da cidade. A crnica local borbulha de anedotas desse tipo. Certamente teriam entretido por muito tempo ainda o general e a general em sua doce iluso se um fato de interesse da cincia no acontecesse. O professor Richet deu a todas essas brincadeiras, at ento inofensivas, o peso de sua autoridade. Aqui a coisa torna-se perigosa para a cincia e o sr. doutor Z..., ainda que esteja desesperado por prejudicar o general e a general, cr ser de seu dever revelar-lhes a verdade. O sr. doutor Z... acusa a mdium srta. M. B... de trapaa. Ele conta que em presena de duas jovens de nossa cidade, que no
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recusaram seus testemunhos, ela simula, fazendo graa, Bergolia, a irm de Bien Boa. Depois, h necessidade de tanta discusso? diz o doutor Z... eu recebi uma carta do general Nol que me declarou, falando da srta. M.B...: Ela queimou o que ela adorava e adora agora aquilo que ela queimou. Em uma palavra, seu pai escreveu ao ilustre mestre Richet que ela tinha confessado que um alapo existia em nossa sala de sesses e que todos os fenmenos obtidos aqui, com Richet e Delanne, devemse fraude. E isso depois de nos ter servido de mdium desde agosto de 1904 e ter, com a autorizao de seu pai, deixado seu nome e o de suas irms aparecer todos os meses na Revista do sr. Delanne, que publicou o relato de nossas sesses... Ns ento temos, disse M. E..., a confisso de uma das pretensas mdiuns, srta. M.B... Eu vou agora apresentar outro. Este, Areski, cocheiro do general Nol, tinha j sido pego em fraude pelo prprio sr. Delanne. O sr. Delanne o declara formalmente na sua Revista de novembro de 1905, p. 528: A lealdade, escreve ele, me traz o dever de assinalar que o cocheiro de arado de nome Areski foi pego duas vezes por mim, em flagrante delito de tentativa de fraude. A primeira vez escondendo-se em um reduto adjacente a sala de banho da Sra. Nol, onde golpes violentos eram dados contra a porta de comunicao de modo a fazer com que cressem na presena de um esprito mal e perturbador; a segunda vez escondendo uma pea de pano denominado hak, no dossel da sala de reunies, onde eu o descobri ao visitar o gabinete, um dia em que ele acreditava assistir a uma sesso, na qual, a propsito, nada aconteceu. Esse Areski, que j havia sido, assim, surpreendido em flagrante delito, pareceu ser ao doutor Z... o cmplice de B... M.Z... fez contato com ele e obteve a confisso de que era ele que fazia, em companhia de Marthe B..., o papel de Bien Boa. Melhor, nas instncias do doutor Z..., Areski reproduzia em sua presena os ditos fenmenos da vila Carmen. Esses fenmenos, ele vai reproduzi-los aqui mesmo. A apario
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A pedido do doutor Z..., baixamos todos os bicos de gs de modo que o local fica em uma meia-luz. Escuta-se logo, no gabinete, a materializao uma formidvel srie de golpes (so batidas, explica o doutor Z...). Depois, escuta-se um traspasse. As cortinas se agitam como se sacudidas por um vento forte. A assistncia, ainda que prevenida, est ansiosa. De repente, no interstcio, aparece das cortinas, deslizando de alto a baixo, uma forma branca indecisa; ela desaparece repentinamente e escutam-se suspiros sufocados, depois uma outra srie de (batidas) rpidas. As cortinas ainda se agitam. altura do homem aparece uma forma de cabea branca que, lentamente, muito lentamente, examina direita e esquerda, como para inspecionar os assistentes, depois a cabea se retira tambm lentamente. A cortina puxada rapidamente para a direita. Uma forma branca aparece: Bien Boa, que desliza lenta e prudentemente sobre o cho, num ritmo hesitante. Ele se abaixa, num movimento lento, insensvel, depois refaz-se completamente, e tudo isso em um silncio impressionante. De repente, violentamente, Bien Boa entra no gabinete. Ele procura ali os fluidos necessrios. Ele reaparece, em seguida, por baixo da cortina, podendo-se escutar uma seqncia de batidas muito leves. Ele se aventura para fora da cortina e se apresenta ao doutor Z..., que sente seus pulsos. Assim, diz ele, fez o professor Richet. Bien Boa desaparece em seguida majestosamente no gabinete de materializao. A sesso termina. O doutor Z... pede que acendam o gs, no sem ter tentado produzir com o leo fosfrico os fenmenos luminosos. Mas, a preparao farmacutica foi mal feita e no se distingue mais que algo de uma mo brilhante e uma bola de algodo fosforescente.

Areski - Bien Boa


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Assim que se acende gs, o doutor Z... apresenta Areski a seu auditrio, vestido dessa vez moda europia. Areski, faz observar o doutor Z..., tem a pele bronzeada, tal como assinala o sr. Delanne. Como Areski, pergunta-se o doutor, poderia penetrar no gabinete escondido do professor Richet? Da maneira mais simples. Ele entrava no pavilho com todo o mundo, ajudava a elevar os tapetes, a observar na banheira e sob os mveis. Depois, quando a ateno estava em outro ponto, ou logo que o gs, bruscamente aceso, no permitia aos olhos ainda no habituados penumbra que se percebessem que ele deslizava no gabinete, Areski escondia-se no armrio do canto esquerdo, dos panos que estava em explorao. O doutor Z..., explica a srta. B..., tambm no se recusava a fazer seu pequeno Bien Boa. Assim explica-se a surpresa do sr. Delanne, que constatou que ora a mo da apario era branca, ora morena. Enfim, continua M. Z..., o sr. Delanne disse que em 29 de agosto a cortina puxada bruscamente; eu distingo muito nitidamente na contestao possvel a srta. M e Aischa, a negra, sentadas uma ao lado da outra; no h dvidas de que sejam elas e eu as vi moverem-se. Ao mesmo tempo, vejo um grande pano branco, como envolvendo um brao localizado muito ao alto, que consegue puxar a cortina e desaparece com a rapidez do raio. Era, termina M. Z..., o brao de Areski j vestido de fantasma! Finalizando, M. Z... declara que antes de fazer sua conferncia ele escreveu ao professor Richet para prevenir, de antemo, sobre suas intenes. O professor Richet no se dignou a responder. M. Z... far uma comunicao no prximo Congresso de Lisboa. Depois do doutor Z..., o sr. Verdier pede a palavra. Com uma coragem digna da melhor sorte, ele procura refutar os dizeres do sr. Z... Mas os assistentes, diante dos fatos materiais que acabam de ser postos aos seus olhos, no se deixam convencer por uma argumentao abstrata. Tudo o que o sr. Z... anuncia sobre a fraude ou as fraudes da vila Carmen repousa, na verdade, sobre isto aqui: Pde-se, num teatro, mostrar um indivduo que, coberto de um pano branco, fazia o papel de um fantasma, absolutamente como em
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Cloches de Corneville, e o pblico ingnuo logo concluiu que os fenmenos da vila Carmen eram fraudulentos. O doutor Z... no precisou de grandes esforos de imaginao para exibir universidade popular de Argel um fantasma to facilmente. Ele desejou mesmo mostrar os fenmenos luminosos empregando leo fosfrico, mas seus conhecimentos em qumica no foram suficientes para alcanar essa pequena preparao. Toda essa cena que se passava em um silncio impressionante emudeceu os assistentes. Ela tinha algo de picante, o ator fazendo o papel de fantasma era o charreteiro do general Nol, um denominado Areski, despedido pelo general por impercia e mentiras. Como o cocheiro Areski interviu? O doutor Z... nos ensina. simplesmente entrando conosco na sala de sesses e isso por procedimentos que no parecem misteriosos, quer dizer, ao examinar conjuntamente conosco o tapete, a banheira e os mveis; depois quando a ateno estava em outro ponto, ele deslizava para o gabinete e se escondia atrs da cortina. Ora, eu declaro formal e solenemente que, das vinte experincias, em mdia, das quais participei, nenhuma vez foi permitido Areski entrar na sala de reunies. Seus atos nos tinham inspirado muita desconfiana de modo que tomamos cuidado de t-lo completamente afastado. Acrescento que foi impossvel a ele tanto entrar quanto sair do gabinete e que, de todas as hipteses de embuste que possamos imaginar, a de Areski ou de um outro personagem entrando e saindo escondido de ns de longe a mais improvvel. Ela to improvvel que eu mal posso crer que ele possa ser tido como um indivduo de bom senso, capaz de se atestar f. Essas so proposies inteis que eu teria, por desprezo, lanado ao silncio se o doutor Z... no tivesse desejado revelar ao universo essas maquinaes de um domstico despedido. Restam as duas outras confisses, ou ditas confisses, que foram colhidas depois da pesquisa do doutor Z... Conta-se, a princpio, que um mdico, de quem ele tem o pudor de no se apresentar o nome, teria feito a Sra. Nol decorar uma frase ridcula em ingls e em seguida dar a ela, como prova, um poder medinico imaginrio. E, bem! Eu declaro que eu no conhecia nada dessa histria; que isso
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jamais foi questo em meu relato, que eu no sou responsvel, de modo algum, pelo que pode ter sido dito e feito para alm de mim 13 e que eu lamento sinceramente se a histria for verdadeira, e o mdico que consentiu fazer esse papel e a Sra. Nol, que acolheu com boasvindas tal pessoa. Quanto dita confisso da srta. Marthe B..., , segundo o sr. Z..., que existe um alapo na sala de sesses. Ora: 1 Jamais a srta. Marthe B... escreveu ou disse que havia um alapo; 2 No existe alapo. Devemos tirar, entretanto, uma concluso sobre as objees que depois de seis meses de reflexo, com grande reforo de confisses extorquidas, contra pesquisas e pesquisas, falsos testemunhos, propsitos de baixa estirpe, conseguiram construir contra os fatos dos quais eu fiz o relato. So as cinco afirmaes seguintes: 1 Um indivduo vestido de um pano branco pode divertir-se no palco e fazer o papel de fantasma; 2 Esse indivduo pode ser o cocheiro do general Nol; 3 O cocheiro do general Nol afirma que penetrou livremente conosco na sala de sesses, quando esta afirmao uma mentira audaciosa; 4 Um mdico lidou com a Sra. Nol h dois anos, fazendo com que um indivduo que no sabe ingls aprendesse onze palavras de ingls; 5 A srta. Marthe B... teria dito que tudo aconteceu por meio de um alapo, enquanto que, de incio, ela no o disse e, em seguida, que no h alapo. A existncia desse alapo, a propsito do qual um advogado de Argel escreveu-me uma carta emocionado que eu publico qualquer dia, se houver necessidade, desmentida pelo relatrio que segue. Eu confesso, de minha parte, que ao relatar esses fenmenos extraordinrios da vila Carmen, sua estranheza havia, apesar de todas
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Tanto para o que foi dito quanto para o que ser dito. Eu deixarei sem resposta escoar-se o fluxo enlameado das falsas alegaes e das histrias inventadas. Eu sou plenamente responsvel pelo que escrevi e nada responsvel pelos escritos que atribuem a mim, entrevistas fraudulentas que atribuem a mim e os recontos mentirosos que vendem. A tudo isso eu oponho uma contestao total e formal.

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as provas recebidas, inspirado-me dvidas com frequncia e eu as tinha ardentemente manifestado, sem dissimular sua fora. Mas agora, depois da precariedade das objees que puderam fazer sobre ela, minhas dvidas em parte desapareceram. Charles Richet

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Captulo 8 Emile Lowe, arquiteto s/n Boulevard Laferrire, I. Eu, abaixo-assinado, Emile Lowe, arquiteto expert em Argel, certifico ter visitado e examinado o interior e o exterior do dito local: Sala de sesses da Vila Carmen, rua Darwin Mustapha, pertencendo ao sr. General Nol. Essa vila e suas dependncias foram construdas a partir de meus planos e minha direo, em 1893, pelo sr. Batistini. O local do qual se trata ocupa inteiramente o nico andar de um pequeno pavilho direita da entrada da propriedade e era, em outro tempo, ocupado como lavanderia; coberto por um terrao de tijolos e cimento sobre ferros em duplo T, ele est construdo em alvenaria de entulhos. O trreo serve de garagem para os carros e separado do andar de cima igualmente por um piso de ferro em duplo T, batido com tijolos e cimento de 0,23 de espessura. Nesses dois pisos, visveis em toda sua extenso entre as quatro paredes, no existe nenhuma abertura ou qualquer alapo14. A garagem tem acesso para a rua Darwin e a escada da entrada; ela tambm iluminada por um respiro situado sob o piso, na parede que d para o jardim e bem vista. A sala do andar iluminada por duas grandes janelas das quais uma d para a rua Darwin e a outra para a escada de entrada. O acesso sala feito por uma porta que d para o jardim. No muro intermedirio, inteiramente visvel do interior e do jardim vizinho, no existem aberturas. Consequentemente, certifico que no existe e jamais existiu nenhuma abertura seno a mencionada acima. Constatei tambm que o estado da construo est tal qual o constru e que nenhum reparo foi feito h mais de seis meses.
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Essa passagem, tal como a que se encontra um pouco mais longe, foi sublinhada pela redao N da R.

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Argel, 16 de maro de 1906. Emile Lowe Visto para legalizao da assinatura do sr. Emile LOWE, aposto acima:
Visto para legalizao da assinatura do sr. Emile LOWE, aposto acima : Timbre Da Prefeitura de Argel Argel, 16 de maro de 1906 P. Prefeito: o delegado adjunto (assinatura ilegvel)

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Captulo 9 A conferncia do Doutor X em Paris Assisti conferncia que o sr. doutor X..., de Paris, fez em 10 de maro e creio verdadeiramente que valha a pena consagrar-lhe algumas linhas; no que esta conferncia apresente por si mesma um grande interesse cientfico, mas porque ela vem logo aps a do doutor Z... em Argel, como prova da superficialidade que muitos adversrios do sr. Richet mostraram nessa polmica extraordinria. Sabemos que, para o doutor X..., o fantasma de B.B., que se v nas diferentes fotografias tiradas, constitudo por uma estrutura sustentada pela mo esquerda da mdium, a srta. M..., que, por conseguinte, estaria bem no local que ela parecia ocupar nas fotografias e teria mesmo podido fazer ver sua cabea se ela tivesse desejado. Somente a manga do brao esquerdo estaria vazia. O doutor X... v claramente a estrutura em diferentes pontos das fotografias. Um pouco mais frente, em sua conferncia, o sr. X... esquece tudo isso, sustenta que o fantasma representado pela prpria srta. M... e d como prova a chocante semelhana que existe entre o rosto da mdium e o de Bien Boa, semelhana que tinha sido assinalada pelo prprio sr. Richet! Enquanto a srta. M..., no dizer do doutor X, sustentaria a estrutura na parte inferior, a negra Aischa, escondida atrs do manequim, a sustentaria na parte superior. Em apoio a essa tese, o conferencista, em meio a projees luminosas, apresenta ao seu auditrio duas ou trs fotografias sucessivamente, nas quais se v de Aischa apenas sua manga. Mas o sr. X... sustenta que esta est vazia, pois a negra, como se viu, deve ter se ocupado de sustentar a estrutura constituindo o principal suporte do manequim. Ora, em uma fotografia estereoscpica (figura III b), Aischa est completamente visvel ao lado da srta. M... e do fantasma. a prova absoluta da futilidade da suposio feita pelo doutor X... Este resolveu facilmente a questo ao no apresentar essa fotografia ao auditrio, no disse uma palavra sobre ela.
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Esse manequim imaginado pelo doutor X... no poderia evidentemente ir e vir na sala como o fazia B.B.; sobretudo, ele no poderia soprar no tubo de brio, na experincia to curiosa que tivemos. Como nosso conferencista se exime de faz-lo? muito simples; dessa vez, o papel do fantasma dado por Aischa. O sr. Richet tinha dito que, no momento da experincia, ele percebia Aischa, sempre imvel, e muito longe do fantasma. O doutor X... no relata a frase e o todo jogado. Mas h melhor. Sabe-se que um dos fenmenos mais extraordinrios relatados pelo sr. Charles Richet e que o sr. G. Delanne igualmente descreveu o do fantasma que parece sair do cho e que se desfaz novamente, vrias vezes, sob os olhos dos experimentadores. O conferencista no falou uma palavra sobre isso. excessivamente simples. Quando o doutor X... fez sua conferncia, os jornais falavam h alguns dias da pretensa confisso do cocheiro Areski. Se devssemos aceitar essa nova verso, a hiptese desenvolvida pelo doutor X se recolheria como um castelo de cartas. O conferencista o sabia muito bem; ele lamentava, entretanto, negligenciar essa nova maquinao que poderia desacreditar as sesses da vila Carmen. Ele se retira do embarao citando as confisses do cocheiro, mas relacionando-as a outras sesses s quais o sr. Richet no teria assistido. Infelizmente, acabamos de ver, pelo relatrio da conferncia do doutor Z..., que as pretensas confisses de Areski se relacionariam s sesses das quais o sr. Richet foi um dos assistentes . Nessas circunstncias, nada a fazer; h a contradio flagrante, absoluta, entre a explicao da fraude dada pelo doutor X... e a dada pelo doutor Z... Um dos dois est necessariamente errado, se todavia no estiverem os dois enganados. A lgica gostaria que eles fossem adversrios nessa questo; eles se tocam, ao contrrio, acima da cabea do bom senso, porque o essencial no sustentar um coisa verdadeira ou razovel, mas sustentar que os experimentadores da vila Carmen foram enganados. Antes de se ocupar das sesses da vila Camen, o doutor X... tinha falado, em sua conferncia, das experincias de William Crookes, seguindo o mesmo sistema de ocultao.

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O conferencista cita algumas experincias de Crookes com o mdium Home o do acordeo, entre outros, onde no se v a possibilidade de um embuste e o traz dizendo: J passado muito tempo e difcil julgar o que ele realmente . Mas, essa dificuldade no existe mais quando se trata de comentar alguma circunstncia que parece expor crtica. O doutor X... mostra sucessivamente o retrato de Florence Cook e o do fantasma denominado Katie King, para demonstrar que este ltimo no passava da mdium disfarada. Um pouco mais longe, ele levado a falar do aparelho eltrico imaginado por Crookes e que deveria indicar por um sinal sonoro se o mdium deixava o gabinete para fazer o papel do fantasma. Ento, o conferencista exclama: Mas se o papel do fantasma era feito por um comparsa!. A questo da semelhana no existe mais. E assim por diante. Um dos ouvintes, o escritor de comdias, sr. Albin Valabrgue, impaciente, interrompe o conferencista: Traga, ento, a conhecimento do pblico o que o prprio Crookes disse!. E como o conferencista no escuta dessa orelha, o sr. Valabrgue acaba por tomar a palavra e citar uma constatao de William Crookes, que ele publicou em seguida no Gil Blas (16 de maro) e que eu creio til relatla aqui, de minha parte: Em uma outra ocasio, algum da Sociedade pede Katie King, no comeo da sesso, que diga por que ela no podia aparecer luz de mais de um bico de gs. A questo pareceu irrit-la e ela respondeu: Eu lhes disse a todos, j vrias vezes, que eu no posso ficar sob forte luz. Eu no sei por que, mas eu no posso, e se os senhores querem ter a prova de que eu caminho em sua direo, abram todos os bicos de gs e observem o que vai me acontecer. Somente lembrem-se que no haver sesso esta noite porque eu no poderei voltar. Vocs ento tm escolha. Sobre essa afirmao, algum pergunta se o teste ser feito ou no e todos os assistentes (sr. S.C. Hall fazia parte) decidiram que preferamos ver o efeito da luz forte do gs sobre a forma materializada do que ter a sesso habitual, considerando que isso desfaria a questo perturbadora da necessidade da penumbra (seno da escurido) para as sesses de
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materializao que viriam. Ns, ento, fizemos conhecer nossa deciso Katie e ela consentiu em passar pela prova, ainda que ela nos tenha dito, em seguida, que isso lhe causaria muito mal. Ela se pe, ento, de p contra a parede do salo, os braos estendidos como se ela tivesse sido crucificada. Trs bicos de gs foram logo amplamente abertos nesse quarto de aproximadamente dezesseis ps quadrados. O efeito sobre Katie King foi maravilhoso. Ela ficou sem mudar durante o tempo de um segundo somente, depois comeou a afundar gradualmente. Eu no posso ter melhor comparao para a desmaterializao de sua forma do que a de uma boneca de cera diante de grande fogo. De princpio, os traos murcharam e apagaram, parecendo fundir-se um no outro. Os olhos se afundaram nas rbitas, o nariz desapareceu, o osso frontal se recolheu. Os membros pareciam entrar nela, ela se afundou no tapete como um edifcio que se desfaz. Logo no havia mais que a cabea sobre o cho, - depois no mais que um pequeno monte de panos brancos que desapareceu com uma rapidez extrema, como se uma mo os tivesse tomado e ficamos imveis sob a luz crua de trs bicos de gs, os olhos fixados no local onde Katie estava. Compreende-se que no convinha lealdade cientfica do doutor X... ocupar-se disso mais do que havia feito para as aparies e desaparies de B.B. atravs do cho, etc. E, entretanto, o sr. X... pretende falar em nome da cincia. Eis as palavras pelas quais ele fechou sua conferncia e que merecem ser passadas posteridade: Os espritos fizeram um apelo ao julgamento da cincia. E, bem: Eis que a cincia falou. O esprito cientfico, sem ofensa ao doutor X..., no constitudo por parcialidade e por escamoteamentos da retrica. O esprito cientfico aquele que dita Charles Richet, lealmente, a exposio dos lados falhos ou duvidosos dos fenmenos aos quais ele assistiu, mas que, ao lado deles, apresenta corajosamente os fatos perturbadores que ele observou, submetendo um e outro apreciao da crtica honesta e sensata. O doutor X... e muitos outros x ainda preferem mostrar seu esprito cientfico e
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crtico aceitando, de olhos fechados, os recontos de um cocheiro demitido e os boatos que um professor, um advogado e um mdico se esforam para organizar em Argel, j h trs meses, com o resultado que se conhece. H apenas algumas semanas uma distinta escritora de Melbourne, a Sra. Charles Bright, falando do sr. Charles Richet, relata o que segue: Ao doutor Richet certamente no falta coragem. Foi em 1875, h trinta anos, que ele foi o primeiro intelectual a se ocupar do sonambulismo provocado. Ele tinha ento 23 anos e comeava seu memorial por essas palavras que pareceriam ridculas hoje: Uma certa coragem necessria para pronunciar essas palavras de sonambulismo provocado. Eu me lembro, dizia o sr. Richet, do ano anterior, em seu discurso presidencial na Sociedade para Pesquisa Psquica de Londres, que quando eu informei a meu pai cuja alta razo e sagacidade sempre me guiaram 15, nesses estudos em um domnio proibido, ele reconheceu que elas estavam corretas, mas, quando eu manifestei a inteno de public-las, ele me dissuadiu dizendo: Voc, ento, quer se perder?. Felizmente, ele acabou reconhecendo que a gente no se perde ao defender aquilo em que cr ser verdadeiro. Eu no estou mais perdido ao afirmar a realidade do sonambulismo provocado, como o sr. William Crookes no se perdeu ao afirmar a existncia das materializaes. O acontece pelo sonambulismo artificial se repete atualmente, de uma maneira chocante, nos fenmenos medinicos. So sempre os mesmos palavres de superstio e de cincia cuja explicao encontra-se invertida em menos de trinta anos. sempre a mesma luta entre as pessoas que afirmam depois de terem experimentado e as que negam sem terem passado pela experincia. Os argumentos que j foram lanados a inmeras fraudes de sonmbulos so atualmente aplicados s inmeras fraudes de mdiuns. Os experimentadores enrgicos, mas imbecis, que aconselhavam violncias para que se desmascarassem os sonmbulos, hoje as aconselham para desmascarar mdiuns. Os espertos, que acreditavam ter argumento contra o sonambulismo, fraudes que eles mesmos executavam com o objetivo de convencer os experimentadores,
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Sabe-se que o Prof. Alfred Richet, pai do sr. Charles Richet, era um grande cirurgio.

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ingenuidade, no encontraram um mtodo mais eficaz e inteligente nas sesses medinicas. Apesar disso, o sonambulismo artificial triunfou, a telepatia est perto do mesmo resultado, fenmenos metapsquicos, apesar dos obstculos que igualmente lhes criam as rejeies de adversrios intransigentes e as distraes de defensores msticos. Vesme

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