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LA EMPATA 201 3

INTRODUCCIN.....................................................................3 1.OBJETIVOS GENERALES......................................................4 2.OBJETIVOS ESPECFICOS.....................................................4 4.MARCO TERICO................................................................6


1.DEFINICIN..............................................................................6 2.CLASES DE EMPATA.................................................................7
2.1 2.2 2.3 2.4 Empata global:............................................................................................... 8 La empata egocntrica: .................................................................................8 Empata de los sentimientos de los dems: ....................................................9 Empata con la desgracia general de los dems: ...........................................9

3.NUESTRO ORIGEN EMPTICO...................................................11 4.LA GENERACIN DE LA EMPATA Y COMPENETRACIN...............15 5.LA EMPATA COMO COMPONENTE DE LA COGNICIN SOCIAL.....17 6.DIFERENTES APORTACIONES A LA COMPRENSIN DE LA EMPATA ................................................................................................22
6.1 Perspectiva Neuropsicolgica........................................................................22 6.1.1La empata cuntica....................................................................................24

7ANLISIS NEGATIVO DE LOS SENTIMIENTOS EMPTICOS............30 8Relacin con los rasgos de personalidad...................................31
8.1 Diferencias de gnero..................................................................................32

9EL DESARROLLO DE LA EMPATA EN EL NIO.............................33


9.1 Primer nivel en el desarrollo de la empata es el condicionamiento clsico...36 9.2 Segundo nivel en el desarrollo de la empata es la asociacin directa..........37 9.3 Tercer nivel en el desarrollo de la empata es la imitacin............................38

10 VARIACIONES CULTURALES DE LA EMPATA............................44 11Empata maternal..................................................................45 12BENEFICIOS DE LA EMPATA...................................................48 13VIDA SIN EMPATA.................................................................49 14EL LUGAR DE LA FE Y LA RAZN EN LA EDAD DE LA EMPATA. . .50 15 APLICACIONES.....................................................................52
15.1 En el mbito clnico.....................................................................................52

CONCLUSIONES...................................................................54 ANEXOS.............................................................................. 56

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BIBLIOGRAFA.....................................................................63

EMPATA

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INTRODUCCIN
En el presente trabajo se aborda el tema de Empata, definida como la habilidad que posee un individuo de inferir los pensamientos y sentimientos de otros, lo que genera sentimientos de simpata, comprensin y ternura. Se considerara empata como la habilidad social fundamental que permite al individuo anticipar, comprender y experimentar el punto de vista de otras personas. En esta habilidad subyace un nmero de importantes capacidades de comportamiento incluyendo calidad de interrelacin, desarrollo moral, agresividad y altruismo. Tambin incluye una respuesta emocional orientada hacia otra persona de acuerdo con la percepcin y valoracin del bienestar de sta y una gama de sentimientos empticos como simpata compasin y ternura. La importancia de desarrollar los conceptos de este tema es que nos ayuda a comprender a las personas, a ponernos en el lugar del otro. En este presente trabajo se expondrn los temas de mayor importancia y de mucho inters.

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La elaboracin del trabajo se realiz a travs de una revisin bibliogrfica basada en publicaciones de libros de Psicologa y otras bibliografas, de los cual se obtuvo el concepto de empata y su relacin con diferentes capacidades y comportamientos, lo que configuran un marco conceptual. Tambin se detallan los hallazgos encontrados en cada publicacin, lo que permiti realizar una discusin y conclusin sobre el tema.

1. OBJETIVOS GENERALES
1.1 Conocer la definicin, las caractersticas, las cualidades y el resultado de la empata.

1.2 Identificar en que mbitos de la vida diaria interviene la empata .

1.3 Saber los beneficios de empata.

2. OBJETIVOS ESPECFICOS
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2.1. A travs la lectura de varias fuentes ampliar y definir de manera clara la empata. 2.2 Saber si es diferente la empata en cada gnero. 2.3 Cconcientizar y poner en prctica la empata en nuestro diario vivir de forma positiva.

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Dedicatoria
Le dedicamos primeramente este trabajo a Dios fue el creador de todas las cosas, el que nos ha dado fortaleza para continuar cuando a punto de caer hemos estado, recordndonos que l est ah. De igual forma, a nuestros Padres, a quienes les debemos el estar aqui, les agradecemos el cario y su comprensin, a ustedes quienes han sabido inculcarnos buenos sentimientos, hbitos y valores, lo
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LA EMPATA 201 3 cual nos ha ayudado a salir adelante buscando siempre el mejor camino, aunque sin embargo este no haya sido el ms fcil A nuestros profesores, gracias por su tiempo, por su apoyo as como por sus conocimientos transmitidos en el desarrollo de mi formacin profesional

4. MARCO TERICO
1. DEFINICIN
Llamada tambin inteligencia interpersonal, es la capacidad cognitiva de sentir en un contexto comn lo que un individuo diferente puede percibir. 1

URBANO, David; TOLEDANO, Nuria, Invitacin al Emprendimiento, primera edicin, UOC editorial, Barcelona-Espaa, 2008, pgs. 88-90
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Definimos la empata como la capacidad de sintonizar afectivamente con la otra persona, darle a entender que t eres capaz de sentir lo mismo, que comprendes y comparte sus emociones y sentimientos. Pero no significa estar de acuerdo con lo que la persona est sintiendo, sino aceptar y respetar los sentimientos, y reconocer que puede tener razones para sentirse o actuar de ese modo. Para que la empata sea eficaz, no basta con que comprendamos a la otra persona, sino que esa persona debe de percibir que es as. La empata es una actitud fundamental para lograr una escucha eficaz. Requiere tener sensibilidad para captar sus sentimientos ese momento, sin emitir juicios, crticas, evaluaciones sobre su situacin o el problema por el que est atravesando.2

2. CLASES DE EMPATA

AYUSO BAPTISTA, Fernando; RUIZ MADRUGA Miguel, Tcnico en Emergencias Sanitarias, Protocolos de actuacin del tcnico en emergencias sanitarias, primera edicin, Aran ediciones, Madrid-Espaa, pgs. 262,263
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Hoffman distingue cuatro niveles sucesivos de dolor emptico, que aparecen de forma paralela al desarrollo de la capacidad de toma de perspectiva:

2.1 Empata global:

Durante el primer ao de vida de nio, ciertas seales de dolor ajeno como llanto, pueden provocar en l una respuesta de dolor emptico general. Sin embargo, dado que todava el nio no distingue entre el yo y los otros, probablemente a menudo se sienta confuso respecto a quien experimenta realmente el dolor que el percibe, y a veces puede comportarse como si creyera que lo que le sucede al otro le est sucediendo a l.

2.2 La empata egocntrica:


Alrededor de los 12 meses, cuando el nio alcanza la permanencia del objeto y toma conciencia de los otros como entidades fsicamente separadas del yo, empieza a ser capaz de experimentar sufrimiento emptico siendo al mismo tiempo consciente de que es la otra persona, y no l, la verdadera vctima. Sin embargo, los nios todava pueden confundir los estados internos de los dems con los propios, como se refleja en el hecho de que sus esfuerzos por ayudar a los dems consiste en proporcionar a estos lo que a ellos mismos ms les reconfortara (por ejemplo, el osito de peluche a un hermano de 10 aos).

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2.3 Empata de los sentimientos de los dems:
Hacia los 2-3 aos, el nio adquiere un sentido rudimentario de los otro como personas con estados internos (pensamientos, suyos. Poco a poco va a ser capaz de penetrar cada vez mejor en esos estados internos, empezando por los ms simples hasta llegar a entender los ms complejos. De este modo, a los 3 o 4 aos, va a ser capaz de empatizar con los sentimientos de felicidad o tristeza de la gente en situaciones simples. Ms tarde, ser capaz de empatizar con una amplia gama de emociones, incluyendo emociones complejas como los sentimientos de decepcin o traicin. Poco a poco, ser capaz de empatizar con varias emociones, incluso contradictorias, a la vez. Finalmente, ser capaza de empatizar ante la mera informacin acerca del sufrimiento de una persona, aunque este se halle ausente. percepciones, sentimientos) independientes de los

2.4 Empata con la desgracia general de los dems:

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Ya al final de la infancia, en la adolescencia temprana, empieza a desarrollarse la conciencia de los otros como individuos con una identidad y unas experiencias vitales que trascienden la situacin inmediata.

En consecuencia, aunque el nio puede seguir respondiendo empticamente ante la situacin concreta actual del otro, su preocupacin emptica puede verse intensificada al darse cuenta de que dicho sufrimiento no es algo transitorio, sino algo permanente, que responde a toda una historia previa. Como extensin de este cuarto nivel, los nios, finalmente, pueden sentirse empticamente activados por el sufrimiento de todos un grupo social (los pobres, los oprimidos, los marginados, los discapacitados). La combinacin del afecto emptico y la percepcin de la desgracia general de todo un grupo humano constituye probablemente, en opinin de Hoffman, la forma evolutivamente ms avanzada de experiencia emptica. Puede, adems, proporcionar una motivacin fundamental, especialmente en los adolescentes, para el desarrollo de ciertas ideologas sociales y polticas orientadas a aliviar el sufrimiento de diversos grupos sociales. El anlisis del desarrollo de la empata, que acabamos de ver sucintamente, nos lleva a una conclusin muy interesante, que contradice la idea ampliamente

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extendida- de que las personas van perdiendo sensibilidad a medida que avanza hacia la edad adulta: segn lo que acabamos de ver, el ser humano adulto es el ser potencialmente ms emptico . Ahora bien, ello no significa que lo sea necesariamente. En la medida en que la empata nos compromete y a menudo reclama acciones costosas, muchas veces ponemos en marcha defensas contra ella, defensa que puede llegar a anularla. As, para no agobiarnos con lo que deberamos hacer y no hacemos respecto a una situacin de necesidad, muchas veces simplemente cerramos los ojos a la realidad, diciendo que determinadas noticias o imgenes nos resultan demasiado dolorosas o son demasiado complejas para saber qu es lo que se debe hacer el ellas. Sea como fuere, este influjo de la cognicin en la empata constituye un elemento muy importante a tener en cuenta a la hora de la intervencin ante posible dficit (o, tambin, excesos) de empata, pues sugiere una va fundamental para la regulacin de esta respuesta emocional.
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3. NUESTRO ORIGEN EMPTICO


Somos creadores por naturaleza y para comprender nuestra capacidad creadora debemos recordar nuestro origen divino.

INSTITUTO SUPERIOR DE FORMACIN Y RECURSOS EN RED PARA EL

PROFESORADO, Educacin emocional y conducta en el aula, primera edicin, Espaa

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Nacimos de un hombre y una mujer. Somos el resultado de una empata entre femenino y masculino, entre positivo y negativo, entre el ying y el yang. Somos el resultado de una correspondencia, de una empata.

Dios como creador contiene estos dos aspectos creativos en s mismo, l es masculino y femenino al mismo tiempo, no tiene un sexo. Esta es la razn por la cual, el, por s solo, puede dar vida. Nosotros, al estar hechos a imagen y semejanza de Dios, tambin poseemos esta cualidad, nuestro espritu no tiene sexo, es masculino y femenino al mismo tiempo. La divisin de los sexos aparece en nosotros solo como humanos, es decir solo al nivel del cuerpo fsico, pero nuestra esencia, nuestro espritu es asexual. De hecho, segn la teora de la reencarnacin alternamos de sexo entre vidas; en unas nos manifestamos como hombre y en otras como mujer porque nuestro espritu posee los dos aspectos de la creacin.

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Segn algunas corrientes espirituales, cuando nuestro cuerpo humano comienza a formarse como mujer o como hombre lo que sucede es que un aspecto de nuestra energa creadora (masculino o femenino) asciende para formar parte de nuestro cerebro y nuestro aparato fonador, mientras que el otro aspecto desciende para formar parte de nuestro aparato reproductivo y definir nuestro sexo. Las mujeres manifiestan su aspecto femenino en los rganos reproductores, mientras la parte masculina la constituyen el cerebro y el habla. En el hombre ocurre lo contrario, el aspecto masculino se manifiesta en sus rganos reproductores y su aspecto femenino en el cerebro y el habla. De aqu viene la sabia afirmacin de que la palabra es creadora, pues la palabra es la expresin de uno de estos dos aspectos creadores de nuestra esencia divina. A lo largo de la historia la separacin de los sexos ha dado lugar a innumerables estereotipos sociales. Desde nios vestimos a los nios de azul y a las nias de rosado y esto se constituye tristemente en una limitacin. Desde pequeos les negamos la posibilidad de elegir. Quin decidi los colores y por qu? Las mujeres, por ejemplo, ya usamos pantalones al igual que los hombres y es aceptado socialmente, pero no lo fue durante mucho tiempo y aun en la actualidad, algunos hombres todava evitan usar comisas de color rosado o violeta porque sienten que pierden su virilidad. Todas estas creencias limitan nuestra capacidad de crear y alimentan nuestra idea de la separacin.

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Esto no quiere decir no identificarse como mujeres o como hombres, quiere decir que somos mujeres, pero no feministas, somos hombres pero no machistas. El reafirmar nuestro aspecto femenino o masculino en realidad no nos brinda ninguna ventaja. Por el contrario, quienes logran equilibrar estos dos aspectos dentro de s, liberndose de los estereotipos sociales, recuperando la capacidad de expresarse en libertad y sin limitaciones, aumentaran su capacidad creativa porque estarn ms conectados con su esencia, crearan empata desde su interior. As cuando negamos un aspecto de nuestra esencia, estamos negando nuestra capacidad de crear. Estamos negando el poder de nuestras palabras y de nuestros pensamientos. Es curioso que todas las historias y cuentos infantiles siempre aludan a la inocencia de un nio es lo que hace que la magia suceda. Esta inocencia en realidad es la conexin que traemos con nuestra fuente original. En el mundo esotrico se dice que los nios conservan su visin y conexin con la fuente de origen mucho ms vivida y clara hasta los 7 aos de edad.

Despus de esta edad tienden a ir cerrando sus ojos a ese mundo espiritual y abrindolos an ms al mundo marital. Sin embargo, esa conexin nunca se rompe, simplemente se duerme, se oxida, pero siempre tenemos la posibilidad de despertar y de limpiar esos canales que nos conectan con nuestro mundo espiritual y que nos permiten recobrar la confianza y certeza en nuestro poder.

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Esta certeza nadie te la puede dar, simplemente la sientes dentro de ti. Esta certeza despierta o duerme en tu interior y est conectada con la pregunta existencial de quienes somos. No somos nuestro nombre, ni somos nuestro cuerpo; nuestro nombre y nuestro cuerpo son solo una parte de nosotros, pero no son quienes somos; nuestro gnero es solo nuestro gnero y tampoco somos nuestra profesin. Hay quienes afirman que somos chispas divinas, otros que somos energa y otros que somos vacos. No hay una respuesta nica, cada quien cree en lo que decide creer, no dejes que nadie te lo cuente, nadie mejor que t mismo para saber quin eres. 4

4. LA GENERACIN DE LA EMPATA Y COMPENETRACIN


Sera demasiado crudo decir que la gente se clasifica segn determinados tipos de comportamiento. Somos demasiado complejos como para encasillarnos e intentar hacerlo resultara peligroso. Etiquetar a los dems es una forma de empezar a tipificar. Esta es la razn de la debilidad que caracteriza los procesos de las agencias matrimoniales. En el momento en que alguien responde s o no a sus muchas preguntas, empieza a cerrarse la puerta a distintas alternativas. Cuando, en realidad, nuestro tipo varia en todas y cada una de nuestras transacciones. En el arte relacionado con la generacin de la empata y la compenetracin capaces de impulsar las probabilidades que tengamos para formar un emparejamiento de comportamientos. Para que este emparejamiento sea efectivo es imprescindible ser flexible. Recuerde: el ser humano es complejo.
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BRIBANY, Gina, La empata Cuntica, primera edicin, Estados Unidos


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Muchas de nuestras tcnicas de comportamiento son respuestas al de los dems, razn por la cual, cuando conocemos a alguien, no deberamos nunca dejarnos llevar por las apariencias. En realidad, cuando alguien nos describe una persona en trminos de su tipo de comportamiento, est explicndonos nicamente el comportamiento que ha obtenido a partir de la transaccin que ha mantenido con esa persona. Si queremos atraer a alguien es necesario que nuestro comportamiento sea complementario al suyo. Recuerde la teora del comportamiento recompensado. Las acciones estn encaminadas a obtener un tipo determinado de respuesta. Y cuando se obtiene lo que se busca se produce una transaccin complementaria. Pero, tal y como lo explicar cualquiera que tenga hijos, lo que buscamos no es siempre lo que queremos. El nio exigente esta aparentemente feliz cuando obtiene lo que pide. Pero lo que gana a corto plazo puede muy bien ser una perdida a largo plazo (si el padre se muestra condescendiente con facilidad, el nio puede empezar a sentirse inseguro debido a la ausencia de control paternal.) Para describir esto en trminos de relacin, puede darse el caso de que para conseguir lo que en apariencia es un emparejamiento complementario, una parte de la pareja exhiba unas caractersticas dominantes mientras que la otra adopte una postura ms pasiva. El comportamiento agresivo o crtico persigue normalmente respuestas sumisas para asegurar con ello una transaccin complementaria. Pero, en realidad, esta combinacin no funciona tan automticamente y puede no ser lo que ambas partes de la pareja quieren en verdad. Se de hombres con esposas dominantes que les han abandonado a cambio de alguien ms firme.

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Por lo tanto, para tener xito en la compenetracin, ser necesario utilizar algo que los boxeadores denominan tcnica de esquivar y agazaparse. Juzgue sin prejuicios el comportamiento de su pareja. D por hecho que cada uno tendr la ocasin de cumplir sus necesidades. Una cosa es modificar el comportamiento en el primer encuentro para generar una compenetracin y otra es pasarse la vida entera intentando ser la pareja perfecta de alguien. Para conseguir el xito a corto plazo (es decir, una atraccin instantnea) debe ofrecer una breve rfaga de transacciones complementarias. Despus, si la relacin acaba estabilizndose, necesitara trabajar una serie de tcnicas de comportamiento y recompensa aceptables que ofrezcan a ambas partes, en caso de no ser siempre verdaderamente compatible, una oportunidad de recompensa. Este toma y da es vital para el xito de la relacin permanente. Sin l, el hecho de estar actuando fallar constantemente, generando resentimiento.5 o una parte de la pareja se encontrar en un estado permanente de sumisin a la otra, lo que acabar

5. LA EMPATA COMO COMPONENTE DE LA COGNICIN SOCIAL


En las ltimas dcadas se ha resaltado la relevancia de la empata en la disposicin prosocial de las personas y su funcin inhibidora de la agresividad.

JAMES, Judi, Seales Sexuales, primera edicin, Amat editorial, Barcelona-

Espaa

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Eisenberg plante la importancia de la empata en el desarrollo moral de las personas, entendida sta como una respuesta emocional que proviene de la comprensin del estado o situacin de los dems, y que es similar a lo que la otra persona est sintiendo.

La respuesta emptica incluye la capacidad para comprender al otro y ponerse en su lugar a partir de lo que se observa, de la informacin verbal o de la informacin accesible desde la memoria (toma de perspectiva), y la reaccin afectiva de compartir su estado emocional, que puede producir tristeza, malestar o ansiedad. As, la empata debe favorecer la percepcin tanto de las emociones (alegra, tristeza, sorpresa) como de las sensaciones (tacto, dolor) de otras personas. por todo ello, la empata debe desempear un papel central en la disposicin pro social de las personas y en su supervivencia , ya que sta depende de la habilidad para funcionar de manera ptima dentro del contexto social, para lo cual es fundamental comprender lo que sienten los dems , se trata, por tanto, de una forma de cognicin social. La cognicin social es un concepto que hace referencia al conjunto de operaciones mentales que subyacen en las interacciones sociales, y que incluyen los procesos implicados en la percepcin, interpretacin y generacin
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de respuestas ante las intenciones, disposiciones y conductas de otros, se tratara del proceso de entender la interdependencia entre cognicin y conducta social y se referira a personas pensando sobre otras personas. Los procesos cognitivos y sociales haran referencia a cmo extraemos inferencias sobre las creencias e intenciones de otras personas y cmo sopesamos los factores sociales y situacionales para llevarlas a cabo. La cognicin social incluye las reas de procesamiento de emociones, la percepcin social, el conocimiento de las reglas sociales, el estilo atribucional y la teora de la mente. Tambin podemos incluir el concepto de empata; sin embargo, como pondremos de manifiesto con posterioridad, los lmites entre los distintos tipos de cognicin social no estn totalmente delimitados. Se ha sugerido que las habilidades cognitivas y sociales capacitan a los sujetos para interactuar de forma efectiva con su ambiente social, y que un fallo en ciertos aspectos de la cognicin social llevara al sujeto a percibir menos lo social, a reacciones inesperadas hacia el otro y, con el tiempo, a la retirada social. La cognicin social, por tanto, parece ser crtica para el funcionamiento en comunidad por ello, paulatinamente est aumentando el inters por identificar los sustratos neuronales que subyacen a la cognicin social (o a la falta de ella) y a sus componentes, como la empata. El procesamiento emocional se refiere a la forma en que percibimos y usamos las emociones y se basa en diferentes habilidades necesarias que ocurren en el proceso de ser identificado.

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Se ha estudiado dentro del campo de trabajo de la inteligencia emocional , entendida como un grupo de habilidades de la persona que combina emociones y cognicin, emociones . Un aspecto a considerar es que las emociones pueden tener vertientes positivas y negativas, por lo que, en un trabajo reciente se ha postulado la adiccin a las sustancias de abuso como la parte negativa de las emociones. La percepcin social se parece a la percepcin de emociones, pero difiere en el tipo de juicio requerido. Los estudios de percepcin social tpicamente evalan la habilidad para juzgar los roles y las reglas sociales y el contexto social. Las tareas de percepcin social requieren que los sujetos utilicen seales sociales para inferir los acontecimientos situacionales que han generado dichas seales. Es decir, los sujetos, para una situacin dada, tendran que identificar rasgos o caractersticas interpersonales, como intimidad, estatus social, estado emocional y veracidad. Por tanto, la percepcin social puede tambin referirse a la percepcin que una persona tenga sobre las relaciones entre los dems, y no slo a la percepcin de seales generadas por una nica persona. El conocimiento social, tambin denominado esquema social, hace referencia a la conciencia de los roles, reglas y metas que caracterizan a las situaciones sociales y guan las interacciones sociales. desde este modelo se incluyen cuatro componentes de procesamiento emocional: identificacin, facilitacin, entendimiento y manejo de

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El conocimiento social se relaciona mucho con la percepcin social debido a que la identificacin de seales sociales frecuentemente requiere tener conocimiento de lo que es tpico en una determinada situacin social. Las atribuciones hacen referencia a cmo uno explica las causas tanto de los resultados positivos como de los negativos y de cmo el significado de los acontecimientos se basa en la atribucin que hace uno sobre sus posibles causas. Pueden ser internas (causas que se deben a uno mismo) o externas, tanto personales (causas que son atribuidas a otras personas) como situacionales (causas que son atribuidas a factores situacionales). La tom, tambin denominada inteligencia social, implica la habilidad para inferir las intenciones y creencias de los dems, y fue definida por premack y woodruff como la habilidad para conceptualizar los estados mentales de otras personas (meta representaciones) para as poder explicar y predecir gran parte de su comportamiento. Por otra parte, la empata hace referencia a la tendencia a experimentar de forma vicaria los estados emocionales de otros y es crucial en muchas formas de interaccin social adaptativa. Se trata de una compleja forma de inferencia psicolgica en la que la observacin, la memoria, el conocimiento y el razonamiento se combinan para poder comprender los pensamientos y sentimientos de los dems. Tiene dos componentes, uno cognitivo y otro emocional.

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El componente cognitivo est muy relacionado con la tom o la capacidad para abstraer los procesos mentales de otras personas. Al tratar de comprender y de ponerse en el lugar del otro, la persona se acerca al estado emocional del otro y reacciona. Dicha reaccin sera el componente emocional de la empata. Adems, en un artculo reciente se han diferenciado, a su vez, dos tipos de empata emocional: uno ms relacionado con la expresin emocional de ira y rabia, y otro ms asociado a las expresiones de miedo y tristeza.

6. DIFERENTES APORTACIONES A LA COMPRENSIN DE LA EMPATA


6.1 Perspectiva Neuropsicolgica
La corteza prefrontal parece la principal rea implicada en el procesamiento de la empata y la regulacin del procesamiento emptico: la regin frontal dorsolateral estara ms especializada en la empata cognitiva, mientras que la regin orbitofrontal lo estara en la empata afectiva. Si bien las lesiones en estas regiones suelen ir asociadas a menores niveles de empata en la mayora de los casos, un pequeo porcentaje de los pacientes pueden manifestar des-inhibicin emptica o una respuesta excesiva a las situaciones de los otros. Esta hiptesis se ha visto recientemente apoyada por un metanlisis en el que se identifica una dicotoma funcional entre la regin ventral del lbulo frontal,

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implicada en la generacin de la experiencia emocional, y la regin dorsal, la cual se activaba durante el procesamiento de la informacin cognitiva. Se encontr que los pacientes con lesiones en esta zona son incapaces de comprender y, por tanto, de atribuir emociones a las expresiones faciales que se les mostraban. Otra distincin entre los tipos de procesos implicados en la empata corresponde a Seitz, Nikel y Azari, quienes distinguen entre el procesamiento de la informacin interna relativa a los propios pensamientos y el procesamiento de informacin externamente generada y relevante para la accin. Estos autores plantean que mientras que las reas encargadas de procesar la informacin generada internamente se situaran en el crtex prefrontal medial, las reas implica-das en el procesamiento de informacin externamente generada lo haran en el crtex prefrontal lateral. Otras investigaciones se han centrado en la empata cognitiva. Retomando el concepto de adopcin de perspectiva cognitiva, y en lo que supone una aportacin muy interesan-te que goza de gran popularidad en la actualidad, diversos autores han planteado que esta capacidad se sita en las neuronas. Esos autores plantean que las neuronas espejo permiten generar una representacin de las acciones y expresiones faciales de los dems, de modo que, tras la percepcin, se codifican dichas acciones o expresiones faciales, sentando las bases neurobiolgicas para orientar la conducta y las relaciones interpersonales. Por tanto, las funciones de estas neuronas seran el reconocimiento y la comprensin del significado de los actos motores.

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La conclusin hasta el momento sera entonces que los distintos componentes de la empata se implementaran en distintas reas cerebrales, muchas de stas del lbulo prefrontal medial, aunque tambin en otras reas como el lbulo temporal, el surco temporal superior, el lbulo parietal inferior y las estructuras lmbicas

6.1.1 La empata cuntica

LA EMPATA HA SIDO CONOCIDA comnmente como la posibilidad de ponerse en los zapatos del otro, comprender lo que el otro siente o experimenta, sea fsico, emocional o mental. Esta perspectiva ha sido explicada desde diferentes disciplinas como la filosofa y la psicologa.

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Sin embargo, ltimos estudios de la neurologa sobre cmo se manifiesta la empata en los seres humanos revelan aspectos fascinantes sobre las conexiones neuronales en nuestro cerebro. Este fenmeno de la empata a nivel neuronal constituye la base de la teora sobre la empata cuntica en la cual se planteo la posibilidad de crear nuestro xito y felicidad, conectando con aquello que deseamos. El primer experimento sobre la empata a nivel neurolgico se realizo en la universidad de Parma en Italia. El experimento consisti en poner a un chimpanc frente a un cacahuate, conectado a una maquina de resonancia magntica, para observar que suceda a nivel neuronal. El chimpanc se encontraba tratando de abrir el cacahuate y ciertas neuronas se encendan en su cerebro; de repente un humano entr en el laboratorio y tom unos cacahuates del otro extremo de la habitacin, los abri y se los comi. Cuando el chimpanc observo que el humano estaba haciendo lo que l est intentando hacer, las mismas neuronas se encendieron en el chimpanc. Al estudiar la resonancia magntica los cientficos se dieron cuenta de que las neuronas que alumbraban en el cerebro del chimpanc cuando este realizaba la accin, eran las mismas que alumbraban cuando el chimpanc vea al humano realizar la accin. En ese momento pensaron que la maquina se haba daado, pero les otorgaron el nombre neuronas despus de varios experimentos con humanos descubrieron que as es como se produce la empata y a estas neuronas espejo. Este descubrimiento constituye uno de los descubrimientos ms importantes de la actualidad, incluso muchos aseguran que las neuronas espejos harn para la filosofa lo que el ADN hizo para la biologa, ayudaran a explicar y a comprender muchas habilidades mentales del ser humano y su potencial misterioso.

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En la empata observamos a otros realizando una accin y encendemos las mismas neuronas que enciende el que est realizando la accin. Es decir que la accin y la observacin representan lo mismo en el lenguaje del cerebro. El cerebro una unidad tan inteligente, sabe lo que hace y si para el cerebro, lo que observa y lo que hace son las misma cosa, es porque as es en realidad. Despus de este primer acercamiento se han realizado mltiples experimentos entre humanos, demostrando las conexiones neuronales en la empata. Cuando observamos a otro ser vivo experimentando dolor, felicidad o cualquier otro sentimiento, al igual que realizando una accin, las mismas neuronas que se encienden en el cerebro de esa persona que observamos se encienden en nosotros y por eso se les llama neuronas espejo, porque reflejan las mismas conexiones neuronales en nuestro cerebro. Sin embargo, el fenmeno de la empata no solo se limita a la observacin. Un caso de empata interesante ocurre cuando varios bebes se encuentras en un mismo espacio y estando cada uno en su cuna, uno de los bebes comienza a llorar; los otros bebes automticamente comienzan a llorar tambin y esto ocurre como una repuesta emptica. La empata ocurre tambin a nivel ideolgico. Nos identificamos con quienes comparten nuestras mismas creencias y tambin podemos llagar a sentir empata con las emociones de otros a travs de la parte del cerebro llamada nsula. He encontrado un factor revelador en estos descubrimientos sobre el fenmeno de la empata que contiene un potencial creativo invaluable. Observado la empata desde el punto de vista cuntico se ha llegado a la conclusin de que la empata no solo ocurre entre seres humanos; el fenmeno de la empata ocurre entre dos energas, cualquiera que sea su manifestacin

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fsica. Aunque los objetos no poseen neuronas, poseen partculas que se comportan de acuerdo con nuestras expectativas y est es otra forma de empata que he llamado Empata Cuntica. Esta responde al mismo principio de la empata entre los humanos, la diferencia es que en lugar de las neuronas, los objetos poseen tomos y estos, al igual que las neuronas, reflejan las expectativas del observador, generando el mismo efecto espejo. El trmino cuntico viene de la mecnica cuntica que constituye una de las ltimas y principales ramas de la fsica que explica el comportamiento de la materia y energa. La empata es un fenmeno que ocurre a todos los niveles de nuestra existencia, por eso la llamo empata cuntica porque se manifiestan en la materia y en la energa a travs de una ley de correspondencia que conecta con las cosas y tambin puede manifestar cosas. Uno de los postulados de la fsica cuntica afirma que los electrones de un tomo pueden cambiar de una rbita a otra sin moverse a travs del espacio que las espera; en un momento est en la rbita A y al siguiente est la rbita B, aparece o desaparece y a esto se le llama salto cuntico. Si el electrn absorbe energa, puede saltar a una rbita superior y si libera energa, puede pasar a una rbita inferior. En palabras sencillas, un salto cuntico es un cambio de estatus de un conjunto de circunstancias a otro que ocurre de manera inmediata, como un gran salto de un punto a otro, sin fases intermedias. Esto trasladado a nuestro da a da quiere decir que si absorbemos energa podemos saltar a orbitas superiores, vibrando con la prosperidad, la salud y la felicidad, pero si perdemos energa, podemos pasar a una rbita inferior, vibrando con la tristeza, la enfermedad y la limitacin; ambos saltos pueden ocurrir de un momento a otros. No necesitamos de procesos largos y desgastantes para alcanzar el estado que queremos; la fsica revela la

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posibilidad de realizar este salto con tan solo cambiar nuestra frecuencia energtica. As es como la empata cuntica trasciende las barreras del tiempo y el espacio dando saltos cunticos hacia la realidad que queremos vivir. Segn los ltimos descubrimientos de la ciencia, cuando imaginamos algo, nuestras neuronas se encienden de manera idntica que cuando lo estamos viendo fsicamente. Nuestra mente no diferencia entre lo que vemos y lo que imaginamos, las dos cosas son reales. Lo que hace de que la mente est programada para leer energa e informacin y tanto las acciones en el plano fsico como en el plano de la imaginacin, son energa e informacin. Esto me llevo a desarrollar la tcnica de la empata cuntica para manifestar lo que deseamos en el plano fsico. La mente que solo observa tiene una respuesta natural a pensar en lo que est observando y por eso se encienden las mismas conexiones neuronales. De la misma forma, la mente que solo imagina tiene una tendencia natural a accionar lo que est imaginando. Esto ha sido observado en algunos experimentos cuando el observador en muchos casos alcanza a detectar las intenciones del sujeto observado y enciende las mismas conexiones neuronales, incluso antes de que el sujeto observado complete la accin, como si viajara al futuro, prediciendo lo que va a pasar. Esto sita al tiempo en perspectiva pues elimina la necesidad de observar la accin fsicamente antes de que se enciendan las neuronas en nuestro cerebro y plantea la posibilidad de obtener el mismo resultado al invertir el orden de la empata, imaginando primero lo que queremos que suceda, para que lo que imaginamos ocurra despus en el plano fsico. El mtodo de la visualizacin est siendo utilizado cada vez ms en las prcticas deportivas como mtodo de preparacin, pues se ha demostrado cientficamente

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que cuando el deportista repasa sus movimientos a travs de la visualizacin, obtiene mejores resultado. Esto ocurre porque cuando imaginamos que corremos una carrera, que practicamos una jugada o un salto atltico, nuestro cerebro est generando las mismas conexiones que cuando la actividad se realiza fsicamente y de hecho los mismos msculos que estn involucrados en los movimientos se mueven idnticamente cuando lo imaginamos. Esto prepara al cerebro para que reconozca estos movimientos, hacindolo ms fcil para el deportista cuando la actividad se realiza fsicamente. Lo ms interesante es que desde la perspectiva cuntica esto trasciende los confines de nuestro cuerpo fsico de tal forma que cuando nos imaginamos y sentimos en prosperidad, en salud, en amor a travs de la repeticin, lo podemos manifestar en nuestra vida. Estamos siendo llamados a modificar la manera como hemos venido creando nuestra realidad. Cada vez mas experimentos y disciplinas confirman que no es necesitamos de la accin fsica para poder crear lo que queremos. Estamos en una nueva era de conciencia donde se nos estn brindando todas las herramientas para crear a travs del poder del pensamiento. Esto no significa que nos sentaremos a esperar que las cosas sucedan sin actuar en consecuencia, la accin es importante. Lo que significa es que tus experiencias no estn determinadas nicamente por tus acciones, sino tambin por tus pensamientos. As que para cambiar de la pobreza a l prosperidad, no necesitas trabajar duro sin descanso, primero necesitas conectar con la prosperidad desde tu interior a travs de tus pensamientos y esto cambiar la experiencia, porque en este caso, las acciones son solo el resultado de tus pensamientos. Es un error pensar que puedes cambiar la realidad solo modificando tus acciones. Esto solo te traer frustracin y ms de la experiencia y te dirs a ti mismo, porque me sucede esto si he hecho todo bien. El error est en que has

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modificado el vaso, ms no el contenido del vaso. Cuando modificas tus creencias sobre ti mismo y sobre cmo deben ocurrir las cosas, las experiencias cambiaran por si solas y tus acciones sern guiadas por un nuevo esquema de pensamiento que te llevara al xito. 6

ANLISIS NEGATIVO DE LOS SENTIMIENTOS EMPTICOS

Si en realidad, la empata es un fenmeno fcilmente deformable y no coincidente entre las diversas escuelas y los diferentes psiclogos, si como vimos, se exige un estudio detenido desde un enfoque psicolgico filosfico para esclarecer su esencia y sus formas, conviene iniciar el estudio de este segundo componente de la empata diciendo lo que es un sentimiento emptico.

Esta descripcin analtica-negativa se basa en una triple fuente:

a) El sentimiento emptico no es una mera reproduccin del sentimiento ajeno. Son diversos autores que afirman que los sentimientos empatizados son como la imagen de un espejo en el que se reflejan los sentimientos del otro. Se sostiene que mediante estos sentimientos empticos el empatizador refleja exactamente posible el sentimiento ajeno. De esta suerte, si se siete BRIBANY, Gina, La empata Cuntica, primera edicin, Estados Unidos, 2012, pgs. 1-9,
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empticamente, se est produciendo en alguna manera que el empatizador crea que es el tipo exacto del sentimiento ajenos. As si se tiene y un sentimiento de tristeza, si empatizamos con l, debeos sentir el mismo estado de tristeza.

b) El sentimiento emptico no significa que los sentimientos del empatizador sean numricamente los mismos que los del sujeto empatizado Segn algunos autores, el sentimiento emptico que el empatizador est actualmente teniendo es numricamente idntico al sentimiento ajeno. La fundamental argumentacin es que se basa en que empatizar consiste en estar directamente consciente de los sentimientos ajenos no es posible sino teniendo los mismos sentimientos, numricamente idnticos esta objecin es triple: En primer lugar, segn se destac en el anlisis de los sentimientos emocionales, su rasgo diferencialmente respecto a los estados emocionales es su carcter privado: los sentimientos son estados de conciencia y este concepto de estado de conciencia significa que es tenido solo por una persona, que son marcada mente nicos y que quien los siente es una autoridad ultima. En segundo lugar, el sentimiento emptico no es numricamente un sentimiento idntico, puesto que en ocasiones se empatiza en un sentimiento que es pasado.

Relacin con los rasgos de personalidad

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Aunque existe un debate sobre la existencia de diferencias individuales estables en el grado de empata existe bastante acuerdo entre los investigadores en torno a la idea de que algunos de sus componentes, especialmente los emocionales, podran ser en gran medida factores disposicionales.

8.1 Diferencias de gnero


A pesar de que en estudios iniciales como el de Block no se encontraban diferencias entre hombres y mujeres en su nivel de empata, cuando Hoffman separ las medidas de empata cognitiva y afectiva encontr que las mujeres tendan a puntuar ms alto que los hombres en empata afectiva pero no en la cognitiva. En un intento de replicar estos resultados, Eisenberg y Lennon analizaron las diferencias de gnero en la dimensin cognitiva de adopcin de perspectiva afectiva. Se obtuvieron los mismos resultados del estudio de Hoffman y fueron interpretados por los autores en base a una explicacin autorepresentacional basada en los estereotipos de rol de gnero, segn la cual en cuestionarios disposicionales que miden la tendencia a experimentar la empata emocional las mujeres tienden a presentarse como ms empticas puesto que es lo que se espera de ellas, mientras los hombres hacen lo contrario. 7 Los estudios revisados en esta seccin permiten extraer al menos dos conclusiones: a) por un lado, se puede ver que la empata es una variable que parece relacionarse con diferencias individuales, tales como la personalidad y las diferencias de gnero; Empata: Medidas, teoras y aplicaciones en revisin/Irene FernndezPinto*, Beln Lpez-Prez y Mara Mrquez pg.290
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b) por otro lado, los resultados de las investigaciones realizadas hasta ahora parecen gnero, insuficientes ya que tal para y hacer conclusiones Davis definitivas parten de sobre las interrelaciones concretas entre la empata y las variables de personalidad y/o el como seala diferentes conceptualizaciones de la empata y, en consecuencia, emplean distintas medidas para evaluarla, lo que hace que los resultados no sean comparables y favorece su ambigedad e incluso su aparente contradiccin.

EL DESARROLLO DE LA EMPATA EN EL NIO

Mientras que Greenspan nos ofrece un mapa til para describir el viaje del nio hacia la conciencia de su propia identidad, Martin L. Hoffman nos explica cmo se manifiesta la predisposicin innata del nio para la empata en cada etapa de su desarrollo, ofrecindole la base emocional y cognitiva para convertirse un ser social plenamente formado.
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Hoffman identifica cinco modalidades de empata en el proceso de desarrollo.

Las tres primeras son pre verbales, automticas y, en general, involuntarias: imitacin motriz y retroalimentacin sensorial; condicionamiento clsico; asociacin directa de seales de la vctima o de su situacin a una experiencia personal dolorosa del pasado. Hoffman destaca que estas conductas pre verbales anteceden a cualquier nocin verdadera del yo y que son muy poderosas porque demuestran que el ser humano, desde el nacimiento, est predispuesto biolgicamente para expresar empata y establecer vnculos personales y sociales.

RIFKIN, J, LA CIVILIZACIN EMPTICA, Editorial Espasa Libros, 115


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Las otras dos modalidades cognitivas son de orden superior y se denominan asociaciones mediadas y adopcin de roles o perspectivas. La primera permite que el observador relacione o asocie el dolor de la vctima a una experiencia personal dolorosa del pasado. La segunda permite que el observador imagine lo que siente la vctima como si fuera a una experiencia ms y propia, ms a la medida que el nio pasa de un nivel otro domina expresin emptica y este dominio, a su vez, le permite hacerse cada vez ms consciente de s mismo y de los dems. Los investigadores han visto que, justo despus de nacer , los bebs empiezan a intentar imitar, los gestos faciales. Los bebs de 1 mes de edad ya sonren, sacan la lengua y abren la boca cuando observan a alguien que hace lo mismo. En realidad, en los primeros 3 meses de vida la capacidad visual de un beb para reconocer los rostros es mayor que en ningn otro perodo de la vida.9

Un beb puede reconocer una fotografa distorsionada de su madre con la misma rapidez que una fotografa intacta, cuando los nios de ms edad no lo hacen tan bien.

RIFKIN, J, LA CIVILIZACIN EMPTICA, Editorial Espasa Libros pg.124


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Hacia los 9 meses de edad, el beb imita las expresiones de alegra y disgusto de su madre. A su vez, la madre y otros adultos tambin imitan las expresiones faciales del beb, casi siempre de una manera inconsciente. La imitacin de las expresiones faciales de los dems contina durante toda la vida. Varios estudios han demostrado que los espectadores de programas de televisin reproducen involuntariamente las expresiones de la gente que ven en la pantalla. En un experimento se midieron por electromiografa los movimientos faciales sutiles de los participantes mientras miraban unas imgenes de rostros felices y enojados. Se hall que los msculos de los sujetos responsables de la sonrisa se movan cuando miraban imgenes de caras que sonrean y los msculos que intervienen en fruncir el ceo se movan cuando miraban imgenes de personas con expresiones de enfado. El ser humano tambin imita el acento, el tono de voz y la cadencia del habla, por ejemplo, en un estudio en el que se analizaron conversaciones de veinte minutos, los interlocutores no slo igualaban el tiempo que hablaba cada uno, sino que tambin igualaban sus cadencias e incluso la duracin de las pausas y de los silencios entre palabras. De nuevo repetimos que, en la mayora de los casos, esta conducta de igualacin es involuntaria y automtica, lo que indica que la sociabilidad tiene unas profundas races biolgicas. Tambin se suelen imitar las posturas de otras personas. En un estudio se descubri que los estudiantes suelen repetir la postura de sus enseantes y que cuanto ms acusada es la imitacin, ms probable es que exista una buena relacin entre los estudiantes y el enseante.

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Investigaciones similares realizadas con parejas indican que cuanto ms sincronizados son los movimientos de una pareja, ms probable es que sus miembros mantengan una buena relacin emocional. La imitacin emocional tambin es comn, aunque tendemos a no verla porque es involuntaria y automtica, y porque nos gusta pensar que tenemos cierto control sobre la generacin de nuestros propios sentimientos. Cuando los participantes en una serie de experimentos escuchaban grabaciones de personas felices o tristes, su estado de nimo cambiaba para reflejar el estado de nimo de las personas que oan, aunque no fueran conscientes de este efecto.

9.1 Primer nivel en el desarrollo de la empata es el condicionamiento clsico.


Por ejemplo, si una madre tiene al beb en brazos y tensa el cuerpo porque est preocupada, el beb puede sentir su intranquilidad e interiorizarla. Las expresiones faciales y verbales de la madre que acompaan esta tensin pueden llegar a provocar intranquilidad en el beb aunque no lo tenga en brazos, y el beb acabar por sentirse intranquilo cuando vea unas expresiones faciales y verbales similares en otras personas.10

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RIFKIN, J, LA CIVILIZACIN EMPTICA, Editorial Espasa Libros pg.166


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9.2 Segundo nivel en el desarrollo de la empata es la asociacin directa.


Se refiere a que el sufrimiento de una persona suscita en el observador el recuerdo de alguna experiencia similar y de las emociones que la acompaaban. Hoffman cita el ejemplo del nio que ve a otro que se corta y se pone a llorar porque esto le recuerda una experiencia pasada en la que haba sentido dolor. A diferencia del condicionamiento, donde el malestar de uno refleja el de otros, en la asociacin directa el observador slo necesita asociar una experiencia muy dolorosa y concreta de otra persona con el dolor que l haya podido experimentar en una situacin similar no hace falta que sea igual para que surja una respuesta emptica. No es raro que un nio pequeo intente consolar a otro que llora llevndolo a su propia madre, aunque la madre del nio que llora est presente. Este acto demuestra que el nio siente un malestar emptico ante la situacin de otro, pero an es incapaz de distinguir su propio malestar del malestar del otro nio.

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La razn es que, aunque el nio es consciente del otro nio como un ser distinto de l, todava no se da cuenta de que el otro tiene sus propios sentimientos. Atribuye sus sentimientos al nio que llora y por eso lo lleva hasta su madre para que lo consuele.

9.3 Tercer nivel en el desarrollo de la empata es la imitacin.

La imitacin es un mecanismo neurolgico cableado que suscita la empata y sus dos pasos, la reproduccin y la retroalimentacin, estn dirigidos por rdenes del sistema nervioso central. Los estudios citados por Hoffman indican que cuando una persona imita a otra expresa solidaridad. Al reaccionar de una manera adecuada a la situacin de la otra persona, el observador le transmite su atencin, su consideracin, su apoyo y su consuelo. La imitacin requiere que la persona sea consciente de la otra y sintonice con su estado de nimo, dos condiciones necesarias para estimular la expresin emptica y los vnculos sociales.

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La imitacin requiere que la persona sea consciente de la otra y sintonice con su estado de nimo, dos condiciones necesarias para estimular la expresin emptica y los vnculos sociales. Cuando un nio se acerca al ao de edad puede empezar a leer las expresiones faciales de los dems y detectar su estado emocional. Estos tres niveles o etapas imitacin, condicionamiento y asociacin directa corresponden a unas formas de empata involuntarias y bastante primitivas.

Pero demuestran de una manera muy vivida las profundas races biolgicas de la expresin emptica en el animal humano. Estamos hechos para sentir profundamente las emociones de otros como si fueran nuestras. La investigacin del desarrollo emocional y cognitivo del beb durante los ltimos cincuenta aos ha acabado enterrando la explicacin ms bien estrambtica que hizo Freud de la naturaleza humana. Trotter haba dado con algo importante y tanto los tericos de las relaciones de objeto como los investigadores del desarrollo infantil confirmaron sus sospechas. Ahora sabemos que la ansiedad emptica se hereda biolgicamente. Cuando se activa como resultado de la exposicin al sufrimiento ajeno, sobre todo si uno sospecha que, de algn modo, puede ser en cierta medida responsable de la situacin del otro, puede generar sensacin de culpa y el deseo de reparar el dao. Conviene destacar la observacin hecha anteriormente de que la ansiedad emptica, la culpa y el deseo de reparar el dao estn limitados por la seleccin natural. La expresin emptica presenta unos umbrales mnimos y unos lmites externos.
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Hay innumerables situaciones donde el sufrimiento de otros no basta para activar la ansiedad emptica: quiz porque son desconocidos, porque son miembros de grupos que por condicionamiento social estn mal vistos o considerados, o porque sus dificultades no parecen inmediatas ni en el tiempo ni en el espacio. Una persona tambin puede sentir un exceso de empata, algo que Hoffman define como un proceso involuntario que se produce cuando la ansiedad emptica de un observador se hace tan dolorosa e intolerable que se transforma en una sensacin de sufrimiento personal cuya intensidad puede anular por completo la empata. Quienes cuidan de otras personas, especialmente en los campos de la enfermera y de la medicina, son vulnerables a lo que se llama fatiga de la compasin. Lo mismo les ocurre a otros profesionales, como los asistentes sociales y quienes prestan auxilio en zonas de guerra o en catstrofes naturales. Un exceso continuo de empata puede llegar a embotar la respuesta emptica, y causar agotamiento y retraimiento emocional. Si todo el mundo sintiera ansiedad emptica y actuara de una' manera altruista a cada instante, no podra atender lo suficiente a sus propias necesidades de bienestar emocional, cognitivo y fsico. Nuestra fisiologa parece entender esto y establece unos umbrales mnimos y unos lmites mximos a nuestra respuesta emptica. En la etapa preescolar, el desarrollo de la empata se acelera cuando los nios adquieren la capacidad lingstica necesaria para expresar emociones.

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Los nios tambin empiezan a leer entre lneas y a entender que el aspecto y la conducta de las personas pueden ocultar sentimientos muy diferentes. Entre los 4 y los 5 aos de edad, los nios desarrollan el sentido de la reciprocidad social. Entienden cul es la respuesta social que se espera de ellos cuando se relacionan con otros nios y son capaces de sentir culpa si otro nio se disgusta porque no responden del mismo modo. Por ejemplo, si un nio comparte sus juguetes con otro y ste se niega a corresponder compartiendo los suyos, haciendo que el primero rompa a llorar, la sensacin de culpa del segundo puede provocar una respuesta emptica y hacer que busque alguna clase de reparacin. Hacia los 7 aos de edad el nio empieza a percibir cundo experimenta una respuesta emptica ante el sufrimiento ajeno. En un estudio con nios de 5, 7, 8 y 13 aos de edad, se comprob que los nios de 7 o ms aos eran conscientes de ser empticos y que los ms pequeos rio lo eran. A estos nios se les proyectaron pelculas donde aparecan otros nios en situaciones muy estresantes, como un nio que era castigado injustamente por su padre, un nio discapacitado que aprenda a subir escaleras con bastn y un nio separado de su familia a la fuerza. Los nios de o ms aos manifestaron su tristeza por las situaciones de los nios de las pelculas, lo que indica que eran conscientes de que su tristeza responda al sufrimiento de los otros nios y de que sentan empata. En cambio, los ms pequeos no podan entender que la tristeza que sentan tena una relacin causal con el hecho de haber visto el sufrimiento de aquellos otros nios. No eran conscientes de que sentan empata .

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Entre los 6 y los 8 aos de edad, los nios aaden a su repertorio moral el sentido de obligacin social. Por ejemplo, aprenden que cumplir las promesas es esencial para conservar las amistades y que no hacerlo puede provocar una sensacin de traicin y causar dolor. Como antes, si esta conducta provoca un sentimiento de culpa y el deseo de reparar el dao, es que el nio se est convirtiendo en un ser moral. Los nios de 8 a 9 aos de edad pueden notar el nivel de autoestima de los dems. Tambin son capaces de modificar su respuesta emptica en funcin de posibles circunstancias atenuantes. Por ejemplo, se pregunt a unos nios hasta qu punto se enfadaran si otro nio les robara su gato. Luego se les dijo que el otro nio tena un gato que se haba escapado y que sus padres no queran llevarle otro. Tras saber qu haba impulsado al otro nio a cometer la transgresin, los nios de 8 o ms aos de edad dijeron que no estaran tan enfadados, a diferencia de los nios de un grupo de control que no haban recibido esta informacin. Sin embargo, esta misma informacin no tuvo ningn efecto en los nios de 7 aos de edad o menos, lo que indica que no se empiezan a tener en cuenta las experiencias pasadas de los dems en su respuesta emocional hasta los 8 aos de edad aproximadamente. Los nios de 10 a 12 aos de edad tambin pueden pensar de una manera moralmente abstracta sobre la manera de actuar en la sociedad ms amplia. Pueden tener una sensacin de culpa y de obligacin moral que va ms all de las circunstancias inmediatas.

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Empiezan a reflexionar sobre lo que significa ser una persona buena y moralmente recta, y actan con una brjula moral interna que los gua por el buen camino. El sentimiento de culpa se ha hecho abstracto. Acaban interiorizando un sentido de culpa social que les produce angustia cuando no actan de acuerdo con las normas morales de la sociedad. Hacia los 10 u 11 aos de edad, los nios ya entienden que se puedan tener sentimientos contradictorios; por ejemplo, un nio puede sentirse avergonzado de tener un hermano discapacitado, pero al mismo tiempo puede sentir empata con l. Ms o menos a esa edad tambin se dan cuenta de que pueden surgir sentimientos negativos tanto en respuesta a sucesos inmediatos como a recuerdos del pasado. A principios de la adolescencia de los 12 a los 13 aos de edad los nios distinguen mucho mejor sus respuestas emocionales a los dems.

Tambin pueden detectar diversos niveles de expresin emocional en los dems, hasta el punto de sentir si el estado de nimo de otra persona refleja algo ms que las simples circunstancias actuales. Por ejemplo, la tristeza de alguien puede reflejar una depresin ms profunda porque parece excesiva para la situacin inmediata. En el camino hacia una conciencia emptica plenamente desarrollada llega un momento en que el adolescente es capaz de captar toda la existencia de otra persona en el plano emocional y cognitivo, y generar una respuesta emptica a la totalidad de su experiencia y de su ser. Por ejemplo, podra sentir empata con la pobreza en la que vive otra persona o con la discapacidad fsica o mental de otra. Incluso podra sentir

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empata con una persona por razones de las que la persona misma no es consciente. Hoffman relata la respuesta emptica de un estudiante ante las circunstancias de un nio de las que el nio mismo no era consciente: La madre de mi primo haba muerto. l era demasiado pequeo para entenderlo y segua con sus juguetes. Yo intentaba sonrer y jugar con l, pero no dejaba de pensar en cmo le afectara el hecho de haber perdido a su madre. Ya no le podra dar aquellos abrazos tan cariosos cuando se diera un golpe en la rodilla [...]. Slo poda pensar en lo mucho que echara en falta la ternura de su madre. Pero l no se daba cuenta. Pensaba que todo iba bien. Por ltimo, la forma ms avanzada de respuesta emptica es la capacidad de sentir como propio el sufrimiento de grupos de personas o incluso de otras especies.

10 VARIACIONES CULTURALES DE LA EMPATA


Quienes se dedican al estudio del desarrollo infantil han podido identificar cada vez mejor las distintas etapas del desarrollo cognitivo y emptico. Con todo, advierten que, aunque en este desarrollo parece que se da una pauta universal que se observa en todas las culturas, los estilos de apego y el condicionamiento cultural de cada sociedad determinan si este desarrollo se interrumpe en alguna etapa y/o sigue un camino divergente.

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En otras palabras, en unas condiciones que optimicen el enfoque pos-Bowlby de la conducta de apego, se espera que el desarrollo cognitivo y emptico siga las lneas descritas aqu. Una vez reconocido esto tambin es importante destacar que, virtualmente, si bien en todos los pases desarrollados de Oriente y Occidente el estilo de crianza de apego pos-Bowlby es prcticamente universal, cada cultura llega a este estilo de crianza con sus propias tradiciones culturales y aadiendo un sello propio a este proceso.

11 Empata maternal
Si el reflejo especular es un mecanismo tan poderoso para entender los estados emocionales de otras personas y tener empata con ellas, es de esperar que este reflejo presente una altsima actividad entre padres e hijos. Por cierto, existen muchas pruebas de comportamiento que lo demuestran. Los nios de no ms de diez semanas imitan de manera espontnea y rudimentaria algunas expresiones de felicidad y de enfado que ven en la madre. Los nios de nueve meses manifiestan un reflejo especular amplio de las expresiones faciales de alegra y de tristeza. Y, por supuesto, las madres tambin imitan las expresiones faciales de sus hijos: desde el primer da, una boca abierta provoca otra boca abierta.11

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IACOBONI, Marco, LAS NEURONAS ESPEJO, Editorial Katz, pg. 127


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Asimismo, las madres tienden a sincronizar sus movimientos ms con sus propios hijos que con otros nios. En la clsica "teora del apego", la sensibilidad maternal se define incluso como la disposicin de la madre a responder a las necesidades de su hijo segn dichas necesidades. El reflejo especular le permite lograr un potente entonamiento afectivo, y es probable que la capacidad maternal de reflejar los estados internos del nio adopte muchas formas. An se desconocen muchos aspectos del papel que desempean las neuronas espejo en la empata maternal, si bien es probable que estas clulas sean muy importantes para esta tambin importantsima funcin. En un proyecto de colaboracin con un grupo de neurocientficos y psiclogos italianos de Roma, hace poco estudi las respuestas neuronales de madres que miran fotos y que imitan las expresiones de sus propios bebs y de otros (a cuya madre desconocen). Los bebs tienen de seis a doce meses, y en las fotos expresan alegra, incomodidad o nada. Los datos fueron concluyentes: fuertes respuestas en las reas con neuronas espejo de la nsula y en las reas lmbicas. Las madres son sujetos muy empticos, y nos alegr ver respuestas tan slidas en este circuito, el cual, conecta las neuronas espejo con los centros cerebrales de la emocin y, en esta instancia, permite la comprensin emptica de los estados emocionales de los bebs gracias a la simulacin de las expresiones faciales observadas. 12

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IACOBONI, Marco, LAS NEURONAS ESPEJO, Editorial Katz, pg. 128


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Cualquier otro resultado nos hubiera enviado a fojas cero en estado de conmocin. Qu sucede con la respuesta de la madre ante su beb y ante otro? Ac tambin, tal como esperbamos sobre la base de los datos de comportamiento, el circuito neuronal se mostr ms activo mientras las madres observaban las expresiones de sus propios bebs. Sin embargo, tambin hallamos algo inesperado: la fuerte activacin de una regin "fuera" del circuito que ya conocamos mientras las madres observaban a sus propios hijos, en comparacin con los otros nios. Se denomina pre-AMs y sabemos que es una regin importante para la planificacin motora compleja y el secuenciamiento motor, es decir, para unir una serie de acciones concatenadas. Despus de todo, si el beb llora, poco ayuda a la madre tambin romper en llanto... Una interaccin efectiva exige que la madre responda adecuadamente para consolar al beb. La alta actividad del rea pre-AMs mientras las madres observan a sus propios bebs quiz represente el inicio simulado de una serie de acciones apropiadas que respondan a la situacin emocional del nio. Sugieren que el reflejo inicial automtico de las expresiones faciales de los bebs dispara toda una cascada de respuestas cerebrales automticas de simulacin que recrean las interacciones de la vida real entre la madre y el beb. Estas tareas de simulacin y recreacin automticas constantes tienen por objeto prepararnos para cuando de verdad necesitemos actuar.

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Quizs ello sea particularmente cierto en el campo de la empata, donde uno de los elementos que la definen es la capacidad de responder de manera compasiva ante la alteracin de la otra persona. En el caso de la empata maternal, no hay dudas de que esta capacidad logra su mxima expresin.

12 BENEFICIOS DE LA EMPATA
La raz y base de las buenas relaciones humanas entre las personas es la empata. Quien tiene desarrollada esta cualidad son alegres, optimistas, compresivos generosas, altruistas y ms fuertes para enfrentar los problemas de la vida. Se llevan bien con todos, puesto que no se hacen problemas por pequeas cosas y ms que todo tratan de comprender por qu el comportamiento del otro. Jams critican y tratan de auto superarse. Si todas las personas tendran desarrollado un poco de empata, la mitad de los problemas de la humanidad se resolveran. Es as de importante la empata. Se dice que las races de la moralidad deben encontrarse en la empata, ya que el hecho de empatizar y compartir la afliccin o dolor de los otros es lo que mueve a la gente a actuar para ayudar a los dems.13

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ABRIL, Mario, Diccionario Enciclopdico de valores, primera edicin, Bahoyo-

Ecuador, 2008, pgs.: 195-199


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13 VIDA SIN EMPATA

La ausencia de empata es reveladora por ejemplo, los alexitmicos, aquellos que no tienen idea de sus propios sentimientos, muy difcilmente podrn saber lo que siente alguien que est con ello. Confundidos con respecto a lo que sienten los que estn con ellos y de sus propios sentimientos, se sienten igualmente desconcertados cuando otras personas les exponen a lo suyo esta imposibilidad de registrar los sentimientos de otros es un dficit importante y en un trgico fracaso en lo que significa ser humano.14 En general el sexo femenino tiene la facilidad para desarrollar la empata que el sexo opuesto.
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ABRIL, Mario, Diccionario Enciclopdico de valores, primera edicin, Bahoyo-

Ecuador, 2008, pgs.: 195-199


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14 EL LUGAR DE LA FE Y LA RAZN EN LA EDAD DE LA EMPATA

La conciencia emptica fluye de la experiencia corprea y es una celebracin de la vida, la nuestra y la de otros seres, pero cmo la conciliamos con la fe y la razn, que son formas incorpreas de contemplar la realidad y estn
miedo a la muerte? imbuidas del

Del mismo modo que hemos reconsiderado los conceptos de verdad, libertad, valenta, igualdad, democracia y mortalidad desde una perspectiva emptica y hemos hallado formas muy diferentes de definir su significado, bueno ser hacer lo mismo con la fe y la razn. Cuando
construimos la nocin de fe vemos que en su ncleo hay tres pilares bsicos:

sobrecogimiento, confianza y trascendencia.

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El impulso religioso nace de la sensacin de sobrecogimiento ante el portento de la existencia, su misterio y su majestad. El sobrecogimiento es la celebracin ms profunda de la vida. Nos maravillamos ante la naturaleza sobrecogedora de la existencia y sentimos que, por estar vivos, encajamos de algn modo en el portento que contemplamos. Hallamos seales de nuestra relacin con el universo en los momentos en que extendemos las manos en el seno de la experiencia corprea para abrazar a esos otros que forman la totalidad de la existencia. La empata es el medio por el que nos trascendemos explorando nuestras relaciones y conexiones con el hecho sobrecogedor de existir. Como afirman Arthur
P. Ciaramicofi y Katherine Ketcham en su libro The Power of Empathy, este impulso trascendente surge de sentir un ansia de conexin, el anhelo de una relacin con algo ms grande y ms poderoso que nosotros.

Ese algo ms grande es el misterio de la existencia, la causa de nuestro sobrecogimiento. El sobrecogimiento puede llevar a la trascendencia, pero tambin puede llevar a la desesperacin. Si somos incapaces de hallar un significado global al hecho de la existencia, el sobrecogimiento se puede trocar fcilmente en angustia. Cuando esto sucede nos enfrentamos a una crisis de sentido personal, es decir, a una crisis de fe... La fe, despus de todo, es creer que la existencia tiene un sentido. Tolstoi, el gran novelista ruso, experiment una crisis de fe como la que pasamos la mayora de nosotros en algn momento de nuestra vida: Sent que en m se haba quebrado algo sobre lo que mi vida siempre haba descansado, que no quedaba nada a lo que aferrarme [...]. No saba qu quera.

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La vida me daba miedo; me vea impulsado a abandonarla;
esperaba algo de ella. y, a pesar de todo, an

Durante dos aos, Tolstoi vivi lleno de angustia, con una sensacin de absoluta soledad existencial y de abandono en el mundo. Luego, un da, mientras paseaba por el bosque, recuper de repente la fe. Se dio cuenta de que la fe era la creencia en que vale la pena vivir la vida que uno vive y que, slo por esta razn, tena significado en el orden del universo y se tena que vivir con plenitud y en profunda conexin con los dems.

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APLICACIONES

15.1 En el mbito clnico

El mbito clnico es el escenario de una de las principales aplicaciones del conocimiento sobre la empata.

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Atendiendo al DSM-IV-TR (APA, 2000), se puede comprobar que la carencia de empata es una de las caractersticas centrales del trastorno del desarrollo denominado sndrome de Asperger, a quien precisamente Gillberg (1990) dio el nombre de trastorno de empata. Se trata de una de las manifestaciones ms moderadas del espectro autista, y quienes lo padecen se caracterizan entre otras cosas por respuestas sociales y emocionales poco apropiadas e incapacidad para interactuar con sus iguales. 15 De este modo, la empata se puede utilizar como uno de los criterios de evaluacin de este sndrome (Sharmay-Tsoory et al. 2005), y en general de todo el espectro autista, si se tiene en cuenta que uno de los aspectos ms caractersticos de los sndromes que lo componen es un dficit en teora de la mente.

Por otra parte, el dficit de empata juega un papel importante en algunos trastornos de la personalidad, especficamente en el trastorno de personalidad esquizoide del grupo A, as como en los trastornos del grupo B (fundamentalmente, en el trastorno narcisista, antisocial y lmite), tambin denominado grupo emocional. Entre las manifestaciones ms caractersticas del trastorno de personalidad esquizoide se encuentran el aislamiento social y la empata deficiente. El tratamiento suele comenzar destacando la importancia de las relaciones sociales, y en muchos casos es necesario ensear habilidades de empata a estas personas. Ms estudiada ha sido la relacin de la empata con trastorno de personalidad antisocial o con la psicopata. La incapacidad para regular la empata parece ser un factor de riesgo para el trastorno de personalidad antisocial. Empata: Medidas, teoras y aplicaciones en revisin/Irene FernndezPinto*, Beln Lpez-Prez y Mara Mrquez pg.292
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Entre las manifestaciones ms caractersticas del trastorno de personalidad esquizoide se encuentran el aislamiento social y la empata deficiente. Finalmente, existen datos que indican una asociacin negativa entre la empata y los niveles de ansiedad, claustrofobia, obsesividad y depresin. La empata juega un papel fundamental en muchos de los trastornos mentales, de modo que puede entenderse que, desde un enfoque dimensional en el diagnstico de los trastornos psicopatolgicos, centrado en identificar las dimensiones psicolgicas alteradas en cada tipo de trastorno, tendra bastante sentido incorporar la empata como una de las dimensiones a considerar.
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De este modo, la evaluacin de esta dimensin podra ser muy til tanto con objetivos de clasificacin como con objetivos de intervencin y evaluacin de la mejora del paciente a lo largo del proceso teraputico. Desde un punto de vista clnico, tambin resulta de gran inters disponer de instrumentos fiables y vlidos para evaluar la empata de los propios psiclogos, ya que esta capacidad es una de las principales habilidades que debe presentar un buen terapeuta. En este sentido, para la terapia humanista centrada en el cliente, tres son las condiciones que deben estar presentes durante la sesin para que se pueda producir el cambio teraputico en el cliente: autenticidad o congruencia del terapeuta, aceptacin positiva incondicional de ste hacia el cliente, y comprensin emptica del mismo.

CONCLUSIONES
empata: medidas, teoras y aplicaciones en revisin/irene fernndezpinto*, beln lpez-prez y mara mrquez pg.292
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Conocimos la definicin, las caractersticas, las cualidades y el resultado de la empata.

Identificamos en que mbitos de la vida diaria interviene la empata.

Saber los beneficios de empata.

A travs la lectura de varias textos, pginas web, revistas ampliamos y definimos de manera clara la empata.

Saber si es diferente la empata en cada gnero.

Cconcientizar y poner en prctica la empata en nuestro diario vivir de forma positiva.

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ANEXOS

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