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#9 INDUSTRIAL DIVISION: RECUBRIMIENTOS

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NOTAS TECNICAS #9 INDUSTRIAL


DIVISION: RECUBRIMIENTOS (Agosto 1996)
ENTENDIENDO LA CORROSION (II PARTE) Las principales causas de la corrosin son los fenmenos electroqumicos y la accin puramente qumica de los agentes corrosivos sin embargo, se ve favorecida tambin por circunstancias mltiples tales como: tensiones internas, zonas de aireacin diferencial, temperatura, composicin, etc, por lo que su estudio se complica considerablemente. Las principales formas de corrosin son las siguientes:

1. CORROSION GALVANICA O ELECTROQUIMICA: Estudiada en nuestra entrega anterior . 2. CORROSION UNIFORME: El metal adelgaza uniformemente en toda la superficie expuesta con
consecuencias del ataque qumico o electroqumico. Para combatir esta forma de corrosin, bastante corriente, basta con darle un sobreespesor inicial al equipo. Es posible predecir el tiempo de reposicin de las partes afectadas. Desgaste uniforme de la pared por ataque qumico. Vida til: Sobreespesor de corrosin Velocidad de corrosin

3. CORROSION LOCALIZADA (PITTING): Presenta zonas muy localizadas de corrosin electroqumica


sin que el resto de la superficie expuesta muestre deterioro. La resistencia mecnica del material disminuye ms rpidamente de lo que se poda esperar con relacin a su perdida de masa.

Un caso especial de este tipo de corrosin es la aireacin diferencial en donde algunas reas tendrn un buen suministro de oxgeno y se comportarn catdicamente, en tanto que otras tendrn deficiencia en oxgeno y se comportar andicamente corroyndose. Es frecuente en metales que basan su proteccin en una pelcula protectora de xido. (Aceros inoxidables y aluminios). Al romperse esta capa de metal puede ser atacado con gran rapidez si las condiciones son tales que impiden la formacin de una nueva capa protectora.

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4. CORROSION INTERGRANULAR
Es un ataque preferencial de la superficie de los granos de metal. Los equipos se pueden romper sin que se haya observado ningn defecto en su superficie. Se presenta en los metales o aleaciones dada la falta de homogeneidad.

5. CORROSION BAJO TENSION Se produce por efecto combinado de corrosin y tensiones mecnicas. Comienza por picaduras que pronto se convierten en grietas intergranulares o transgranulares. Juegan un papel importante aqu las corrientes galvnicas producidas entre las zonas de los cristales dislocados por los esfuerzos a que estn sometidos y el resto de la red. Es importante no disear para tensiones excesivas y tratar de eliminar las tensiones internas producidas durante la soldadura mediante un tratamiento de relajacin.

6. CORROSION EN TUBERIAS
Aplicando la teora de la corrosin electroqumica (celda de corrosin) vista en la nota tcnica anterior a una tubera, se tiene que esta puede tener zonas andicas y zonas catdicas (diferencia de potencial entre las zonas) por distintas causas como impurezas en su estructura, diferencia en las caractersticas del medio que las rodea y otras, aun cuando el metal sea el mismo. Por tal razn, la tubera se constituir en s misma en una celda de corrosin donde dos puntos distintos de ella actuarn como nodo y ctodo; el circuito de retorno ser el mismo cuerpo de la tubera y el electrolito el medio ambiente que la rodea. Si la tubera fuese de hierro, el nodo sede electrones que se desplazarn a la zona catdica y atraern los iones de hidrgeno libres, producto de la disociacin del electrolito (humedad del ambiente), el hierro cargado positivamente tras la sesin de electrones atraer los iones OH del electrolito y es all donde se presentar la corrosin. La zona andica se corroe y sobre la superficie de la catdica se formar hidrgeno molecular.

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8. CONTROL DE LA CORROSION Como se recordar, para que la celda de corrosin se presente es indispensable que existan cuatro elementos : nodo, ctodo. Electrolito y circuito de retorno, si alguno se ellos dejara de existir no habra corrosin. En una estructura metlica es sumamente complicado asegurar que no se presenten zonas catdocas y andicas en algn momento, por distintas circunstancias y dado que la misma estructura es el circuito de retorno, lo que queda es tratar de aislar el electrolito de tal forma que el circuito elctrico no se cierre y no se de lugar a la corrosin. Para ello se recurre a los revestimientos o recubrimientos anticorrosivos de diversas naturalezas, disponibles en el mercado industrial segn sea la aplicacin especfica de la estructura metlica. FIBERGLASS COLOMBIA por ejemplo, produce unas telas a base de fibra de vidrio continuas que en conjunto con esmaltes de alquitrn de hulla en caliente, constituyen un sistema de proteccin para tuberas que van a ir enterradas y que conducen normalemnte hidrocarburos. Tambin hay pinturas, cementos, etc., cuyo fines evitar la interaccin del metal con el electrolito. Otras formas bastante usadas son:
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PROTECCION CATODICA: aqu se aplica una corriente elctrica inducida a la estructura metlica desde un fuente externa con el fin de forzar a los electrones a fluir en sentido contrario. De esta manera, el metal que espontneamente iba a actuar como nodo terminara comportndose como ctodo y no se corroer. ANODOS DE SACRIFICIO: aqu se conectan al metal que se desea proteger, pedazos o trozos de otro metal con mayor disposicin a ceder electrones y por tanto a actuar como nodo. El magnesio es uno de los ms usados (en la serie automotriz mostrada en la nota tcnica anterior aparece como el de mayor disposicin para ceder electrones ). De esta manera estos trozos o pedazos de metal sern los que actuarn como nodos corroyndose en virtud de la estructura protegida.

Toda la estructura ser catdica con relacin a los nodos de sacrificio. ESPERE: LA CORROSION BAJO LOS AISLAMIENTOS TERMICOS. NOTAS TECNICAS DESARROLLADAS POR LA UNIDAD DE SERVICIOS TECNICOS DE FIBERGLASS, COLECCIONABLES

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