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L.

de Millou
Conservateur du Muse Guimet

Le Brhmanisme
Dujarric et Cie, diteurs, Paris, 1905

Un document produit en version numrique par Jean-Marc Simonet, bnvole, professeur retrait de lenseignement de lUniversit de Paris XI-Orsay Courriel : jmsimonet@wanadoo.fr Dans le cadre de: "Les classiques des sciences sociales" Une bibliothque numrique fonde et dirige par Jean-Marie Tremblay, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi Site web: http://classiques.uqac.ca/ Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de lUniversit du Qubec Chicoutimi Site web : http ://bibliotheque.uqac.ca/

L. de Millou Le Brhmanisme

Cette dition lectronique a t ralise par Jean-Marc Simonet, ancien professeur des Universits, bnvole. Courriel : jmsimonet@wanadoo.fr partir du livre de

L. de Millou
Conservateur du Muse Guimet

Le Brahmanisme
Dujarric et Cie, diteurs, Paris, 1905, 239 pages.

Polices de caractres utilises : Pour le texte : Times New Roman, 14 et 12 points. Pour les notes de bas de page : Times New Roman, 10 points. dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2004 pour Macintosh. Mise en page sur papier format : LETTRE (US letter), 8.5 x 11) dition numrique ralise le 27 juin 2007 Chicoutimi, Ville de Saguenay, province de Qubec, Canada.

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Table des matires

I.

Brhmanisme Les Vdas Les Dieux Les Dmons Le sacrifice Le sacerdoce Morale. Immortalit de lme. Transmigration Brhmanisme philosophique Littrature sacre coles philosophiques Mythologie Cosmogonie Les Castes Cultes et sacrements Transmigration Institutions sociales Hindouisme Littrature Mythologie Cration. Cosmogonie Culte Les Sectes Les Castes Le Brhma-Samdj

II.

III.

IV.

Index bibliographique

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L. de Millou Le Brhmanisme

LE BRAHMANISME

I.

Brhmanisme.

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Malgr sa grande antiquit, ce nest gure que depuis un sicle que la possession de ses livres sacrs et la connaissance du sanscrit, sa langue liturgique, nous ont fourni des donnes prcises sur la religion du groupe ethnique qui, au jour de la sparation et de lexode du berceau familial, a pris sa route vers lInde, tandis que les autres branches de la race aryenne ou indo-europenne venaient peupler et civiliser lEurope. Jusque-l, nous ne la connaissions trs vaguement que par de rares allusions dhistoriens et gographes grecs et latins, particulirement de Mgasthns, lambassadeur de Sleucus Nicator la cour de Sandracottos ou Tchandragoupta 1 , roi de Magadha, par les rcits trop souvent fantaisistes ou errons de voyageurs dous de plus dimagination et de crdulit que de science p002 dobservation, et par les renseignements, ceux-l assez exacts, de quelques auteurs arabes. Sa dcouverte fut une vritable rvlation qui rvolutionna le monde savant et concourut puissamment la cration de la science nouvelle de lhistoire compare des religions.
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andragupta, fondateur, vers 31 avant Jsus-Christ, de la clbre dynastie Maurya qui runit un moment lInde entire sous son sceptre.

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De mme que les Grecs et les Latins, les anciens Indiens nont point donn de nom particulier leur croyance nationale ; ils la nommaient simplement, et leurs descendants la nomment encore, le Dharma, cest--dire la Loi ou le Devoir. Nos anciens auteurs lappelrent Religion des Brhmanes, do lon a fait ensuite le terme Brhmanisme. A leur tour, enfin, les savants qui ltudient de nos jours ont cru devoir la diviser en trois priodes distinctes, quils ont nommes Vdisme, Brhmanisme, et Brhmanisme sectaire ou Hindouisme. Bien que correspondant en effet des modifications profondes, ces termes ont peut-tre le double inconvnient dtre arbitraires car il est impossible de tracer une ligne de dmarcation nette entre les poques quils reprsentent et dinduire croire quil sagit de trois religions diffrentes, tandis que ce sont de simples phases dune seule et mme religion voluant insensiblement, sous linfluence de spculations philosophiques, du naturalisme polythiste au panthisme sans rompre pour cela la chane des antiques traditions primitives, et comme lun de ses traits caractristiques saillants est la suprmatie universelle de la p003 caste sacerdotale des Brhmanes, le nom de Brhmanisme nous parat convenir mieux que tout autre cette croyance envisage dans son ensemble.
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Les Vdas.

La religion indienne repose tout entire sur de trs anciens livres appels Vdas, tenus pour tre la source et le rceptacle de toute vrit et de toute science, que la tradition prtend avoir t dicts ou rvls par le dieu Pradjpati 2 ou Brahm des sages inspirs, nomms Richis 3 , que lon reprsente comme des fils et quelquefois comme les pres des dieux 4 . Ce mot, Vda, signifie connaissance, science (racine vid savoir ) ; mais cest exclusivement la science divine, considre tantt comme le souffle exhal volontairement ou involontairement par lternel Brahma 5 , tantt comme tant Brahma lui2 3 4 5

Prajpati. Rsis. Les Vdas abondent en contradictions de ce genre. Lme universelle.

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mme, tantt enfin comme un son ternel, science quon ne peut acqurir par ltude, mais quon reoit par intuition ou, en dautres termes, par rvlation ; cest pourquoi les Vdas qui la renferment ne peuvent tre utilement communiqus que par une tradition orale de matre disciple et non par lcriture. Ces Vdas, recueils dhymnes versifis, sont actuellement au nombre de quatre : le Rig, le Sma, le Yadjour 6 et lAtharva, p004 mais pendant longtemps, mme jusqu lpoque de Manou, les critures indiennes nont jamais mentionn que les trois premiers, le Triple Vda ; silence significatif qui, dfaut des indications fournies par le style de ce livre, suffirait affirmer la date relativement moderne de la composition de lAtharva. Avant tout, une question capitale se pose. Quel est lge des Vdas ? Il est vident quon ne peut accepter les dires sur ce point des auteurs indiens qui nont aucune notion de chronologie et jonglent plaisir avec les milliards dannes, et depuis plus dun sicle, les savants indianistes, mythologues et linguistes, discutent sans parvenir se mettre daccord sur une solution mme approximative. Aprs leur avoir attribu au dbut, dans lenthousiasme de leur dcouverte, une antiquit peut-tre exagre de plusieurs milliers dannes, on en est venu prtendre les ramener une poque postrieure linvasion dAlexandre le Grand dans lInde, sous le prtexte, dailleurs loin dtre prouv, que lalphabet sanscrit, dorigine phnicienne, aurait t introduit dans lInde par les soldats du conqurant macdonien, et quil tait impossible que des ouvrages dune tendue aussi considrable aient pu se conserver pendant des sicles sans le secours de lcriture. Rcemment enfin, se basant sur le calcul astronomique de la position dans lcliptique de quelques constellations lunaires, les p005 Nakchatras 7 , mentionnes dans le Rig-Vda, deux savants allemands, MM. Jacobi et Oldenberg, ont avanc, comme tant celle de la composition de ce livre, le premier la date de 4.800 ans, et le second de 2.600 ans avant notre re. En ralit, tout ce que lon peut dire, dans ltat actuel de nos connaissances, cest que le plus ancien de ces livres, le Rig-Vda, est
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Yajur et aussi Yajus. Naksatra.

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fort vieux, non seulement en raison de larchasme de sa langue, mais encore et surtout par ltat trs primitif de civilisation quil nous rvle, civilisation bien plus rudimentaire que celle dont le vieil Homre nous a trac le tableau. De plus, les similitudes frappantes quon relve entre sa langue et sa mythologie et la mythologie et la langue grecques permettent de croire leur parent et dadmettre que, sil a d certainement subir de nombreuses modifications de forme au cours des sicles, il peut remonter quant son fond lpoque encore indtermine de la sparation de la famille indo-europenne. Dun autre ct, lobjection tire de lignorance de lcriture jusqu linvasion des Grecs dans lInde ne pourrait gure se soutenir, lors mme que cette ignorance serait prouve, par le fait bien connu que, dans lantiquit, lenseignement religieux se donnait oralement de peur quil ne tombt entre des mains profanes (tel, par exemple, que celui des mystres ou de la religion p006 des Druides) et que cet usage est de nos jours encore en vigueur dans lInde o, prtend-on, il nest pas rare de trouver des brhmanes capables de rciter un Vda dun bout lautre. Il est probable, dailleurs, que les Vdas se sont conservs ltat fragmentaire dans plusieurs familles sacerdotales, que prtendent reprsenter actuellement les gotras 8 (tribus) et les khs 9 (coles) brhmaniques, et nont t runis et classs dans lordre et sous la forme que nous connaissons que quand on sest dcid les confier lcriture, uvre que les Indiens attribuent un ancien sage, nomm Vysa 10 . Bien que leurs hymnes servent dans toutes les crmonies publiques et prives, on ne lit pas les Vdas : le prtre officiant doit rciter, ou chanter, de mmoire les hymnes exigs par la liturgie ; cest de vive voix que le matre religieux, le Gourou, doit enseigner et expliquer vers par vers les textes sacrs son disciple ; le livre crit ne sert que de guide ou de memento. Sil est le plus ancien, le Rig-Vda est aussi le plus p007 important pour la connaissance de la religion primitive de lInde ; mais il serait
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On compte 81 gotras de brhmanes. Ce terme a pris cependant une acception plus large et plus gnrale ; aujourdhui la gotra est proprement la famille restreinte la parent au sixime degr ; ses membres sont appels Sapindas. coles dans lesquelles se conservent certaines traditions dinterprtation et de prononciation des textes vdiques ; on en compte 1.130, dont 1.000 pour le Sma, 100 pour le Yadjour, 21 pour le Rig, et 9 pour lAtharva. Personnage mythique auquel on prte la fondation du Vednta et la composition du Mahbhrata et des Purnas.

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dangereux de prtendre en tirer des indications sur lhistoire ancienne du peuple aryen, en dehors de ltat de civilisation encore trs rudimentaire quil laisse souponner. Il se compose de mille dix-sept hymnes, versifis en mtres divers, attribus de nombreux Richis inspirs, dont les noms sont soigneusement relats en tte de chaque hymne, et rpartis dune manire arbitraire, ce quil semble, en dix sections ou Mandalas, lexception de la neuvime entirement consacre au dieu Soma. Pour les Indiens, il renferme les lments de toute science et de toutes les lois civiles et morales, et, de fait, force den approfondir les textes, de les soumettre aux commentaires et aux spculations les plus subtils, ils ont fini par en tirer rellement toutes leurs institutions religieuses et politiques. Pour nous qui, dgags des traditions sculaires et des prjugs dans lesquels lIndien est enserr, ltudions la lumire dune critique impartiale, sans parti pris dy dcouvrir autre chose que ce qui y est, il reste ce quil a trs certainement t son origine, le livre du rituel et de la liturgie de lacte le plus important de la vie de lHindou, cest--dire du sacrifice 11 . Le Sma-Vda et le Yadjour-Vda sont, sauf quelques lgres variantes de forme, entirement composs p008 dhymnes ou de fragments dhymnes emprunts au Rig-Vda, disposs dans lordre exig par les rgles liturgiques lusage des prtres spcialement chargs de les chanter dans les sacrifices, lOudgtri 12 et lAdhvaryou 13 . Le premier est affect surtout aux crmonies en lhonneur du dieu Soma et aux sacrifices funraires ou rddhas. Le second, qui se divise en deux collections appeles Taittirya (Yadjour noir) et Vadjasaneyi (Yadjour blanc) ne diffrant gure que par la disposition de leurs matires, est dun usage plus gnral et a sa place dans tous les sacrifices. On utilise des fragments de lun et de lautre dans les crmonies du culte domestique, concurremment avec les hymnes du Rig-Vda. LAtharva-Vda, compose dhymnes pour la plupart originaux et quelques-uns inspirs du Rig-Vda, parat tre beaucoup plus rcent que les trois autres. Ses textes, en gnral trs obscurs, sont des formules dincantation sur lesquelles se sont appuyes plus tard les pratiques de magie, de divination, de sorcellerie et de dmonoltrie qui ont
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A. BERGAIGNE : La Religion vdique. Udgtri. Adhvaryu.

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abouti, vers le commencement de notre re, aux rites superstitieux et dgradants du Tntrisme. Ses prtres, nomms Atharvans, passent pour avoir t primitivement les descendants du mythique Atharvan, instituteur du culte du feu avant la sparation des Aryens et des Irniens. Les hymnes, appels Mantras, constituent la partie la plus ancienne et la seule originale de chacun des Vdas, qui se compltent, suivant les donnes traditionnelles des brhmanes, par trois autres sries dcritures, les Brhmanas, les Oupanichads 14 et les Aranyakas, qui, bien que beaucoup plus rcentes, sont galement considres comme divinement rvles ou inspires et compris dans lappellation de routi 15 ou Rvlation. Lensemble des Mantras, des Brhmanas et des Oupanichads constitue ce quon appelle la Samhit de chaque Vda.
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Les Brhmanas sont des ouvrages en prose commentant et expliquant les textes des Mantras au point de vue du rituel et de la liturgie du sacrifice et dveloppant les nombreuses lgendes qui, en germe, mais peine indiques dans les Vdas, ont constitu en grande partie la mythologie des temps postrieurs. Le fait mme que de tels livres taient devenus ncessaires indique qu lpoque de leur composition la langue et le sens des Mantras taient devenus obscurs et peut sinvoquer comme une preuve convaincante de la grande antiquit des Vdas. Quant aux Oupanichads et aux Aranyakas (ces derniers expressment rservs aux mditations des Vnaprasthas ou solitaires qui vivent dans les forts), ils ont pour but de dgager et dexpliquer le sens mystique et sotrique des mythes vdiques et p010 en particulier des sacrifices. Conus avec une trs remarquable ampleur dides et dune audace de pense allant parfois jusqu la ngation de la toute-puissance et mme de lexistence des dieux, ces livres peuvent bon droit tre considrs comme lorigine de la philosophie indienne. Chaque Vda possde un nombre variable, quelquefois considrable, de Brhmanas et dOupanichads dont quelques-uns sont relative-

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Upanisad. ruti.

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ment rcents et peut-tre ne remontent gure plus haut que le cinquime sicle avant lre vulgaire.
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Dieux et Dmons.

Les hymnes du Rig-Vda nous fournissent les noms de nombreuses divinits auxquelles ils sadressent et dont les principales subsisteront, nominalement au moins, dans la mythologie postrieure ; mais nous ny trouvons rien qui ressemble aux attributions de fonctions nettement dfinies et la classification mthodique des dieux dHomre ou dHsiode. Bien que la manire dont on les dcrit les revte dune sorte danthropomorphisme, les dieux vdiques sont vagues, indcis, sans personnalit prcise, souvent sans attributions bien dtermines, se remplacent et se confondent, ou bien, tour de rle, lun dentre eux, Agni surtout, runit tous les autres en sa personne, au gr de la dvotion et de lenthousiasme reconnaissant de ladorateur, de telle faon quon peut se demander sils ne sont pas de simples pithtes dun Dieu unique, p011 si lon est, avec eux, en prsence dune conception polythiste ou monothiste. Un point acquis, cest quils ne sont pas ternels (les Aryas primitifs ne paraissent pas plus avoir conu la notion dternit que celle de linfini absolu et cela na rien qui doive nous tonner tant donn leur tat probable de civilisation) ; mais par suite des contradictions coutumires aux critures vdiques, leur origine demeure dans une incertitude complte. Tantt ils semblent tre sortis spontanment du chaos ou dune entit ngative prexistante 16 : Dans le premier ge des Dieux, lexistant naquit de linexistant (Rig-Vda X, 71, 3) ; tantt on les fait natre dun couple primordial, Dyvprithiv 17 cest--dire Dyos le Ciel et Prithiv la Terre (R. V. I, 159, 1) ; tantt ce sont les fils de Brahmanaspati 18 (R. V. II, 26, 3), de Soma 19 (R. V. IX, 96,

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Vu linsuffisance de la traduction de Langlois, ces citations sont empruntes aux Original Sanskrit Texts de J. Muir. Dyvprthiv. Le Seigneur de la prire . La libation divinise.

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5), dAdit 20 (R. V. I, 89, 10), dOuchas 21 (R. V. I, 113, 19), ou bien encore dAgni 22 , cest--dire du sacrifice mme, tantt ils remplissent alternativement les uns envers les autres, les rles de pres et de fils. Le Vda les dit immortels, Amartyas, toutefois ils ne tiennent pas ce privilge de naissance : ils lacquirent par diffrents moyens, et sont mme susceptibles de le perdre, ou tout au moins de dchoir de leur puissance. Daprs certains passages des Vdas et des Brhmanas, cest Agni qui leur a donn limmortalit quand ils lont honor au moment de sa naissance ; dautres fois ils la doivent Savitri 23 , ou bien ils ont vaincu la mort et gagn le ciel par la continence, la ferveur de leurs austrits et par la pnitence (tapas), ou encore en profrant et mditant la syllabe mystique Om. Le plus souvent, les textes sacrs nous apprennent que mortels les dieux sont devenus immortels pour avoir bu lamrita 24 , ou par les sacrifices quils ont accomplis, sans quon nous dise, toutefois, qui pouvaient sadresser ces sacrifices alors que les dieux nexistaient pas encore, moins quil ne sagit du sacrifice pour le sacrifice, cest--dire dun acte sacr et mritoire en lui-mme et par lui-mme, ainsi quil semble rsulter de ce passage du Rig-Vda 25 : Avec le sacrifice, les Dieux honorrent le sacrifice ; ce furent les premiers rites. Ces grandes puissances ambitionnaient le ciel, l o sont les antiques Sdhyas, les Dieux (X, 90, 16).
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Si les textes sacrs nous laissent indcis en ce qui concerne lorigine et limmortalit des dieux vdiques, notre incertitude nest pas moindre au sujet du degr de puissance quils leur attribuent. Ce sont videmment, des tres suprieurs aux hommes par la grandeur, la force et lintelligence ; ils commandent en matres aux lments et aux phnomnes de la nature ; ils gouvernent et protgent lunivers ; ils accordent faveurs et grces leurs adorateurs et les dfendent contre leurs ennemis ; mais, en dpit des hymnes o on la magnifie, leur puissance nest pas sans limite. Continuellement elle est mise en chec par celle, non moins grande des dmons, et sils finissent toup013
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Lespace ou lther. Usas, laurore. Le feu, le dieu du feu, assimil au sacrifice. Un des noms du soleil difi. Amrta, liqueur de vie, identique au Soma, cest--dire la libation. J. MUIR : Original Sanskrit Texts, V. p. 17.

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jours par sortir vainqueurs de leurs ternels combats, les dieux ne sen tirent pas sans blessures, ni sans dfaites temporaires ; peut-tre mme succomberaient-ils, si les hommes ne soutenaient leurs forces et leur courage par les sacrifices, les offrandes, surtout par les oblations de Soma, la liqueur enivrante dont ils sont avides. Bien plus, par leurs mditations, leurs sacrifices et leurs pnitences austres, les saints anachortes peuvent acqurir sur la nature une puissance au moins gale celle des dieux, les chasser du ciel par une simple maldiction et mme se substituer eux dans leurs fonctions et leur gloire divines, ventualit redoutable que ceux-ci svertuent continuellement prvenir en induisant en tentation ceux de leurs comptiteurs qui menacent de devenir dangereux. Enfin p014 sans aller jusque l, lAtharvaVda enseigne les incantations par lesquelles lhomme peut asservir la volont des dieux la sienne propre, et mettre leur pouvoir au service de ses intrts. Par ce qui prcde il est ais de concevoir quelles difficults se heurte le mythologue qui cherche dterminer la nature de ces dieux. Lopinion courante, daccord du reste avec la tradition des brhmanes, est quils personnifient les forces, les lments et les grands phnomnes de la nature : le ciel, latmosphre, la terre, le soleil, la lune, le jour, la nuit, la pluie, le feu, le vent, etc., et il est certain que telles ont t leurs attributions dans la mythologie des temps postrieurs ; mais cette rpartition de fonctions semble tre le rsultat souvent arbitraire du classement opr par les brhmanes lorsquils se sont aviss de mettre quelque ordre dans leur panthon devenu trop vague. En effet, part Agni, Indra, Varouna, Sourya, Ouchas et Yama, aucun des Dieux vdiques ne remplit un rle nettement dtermin, ou na une personnalit absolument distincte. Dun autre ct le nom collectif mme quon leur a donn, Dvas 26 les brillants , indique ou semble indiquer quau dbut du moins, ils ont reprsent exclusivement des phnomnes dordre lumineux. Cette considration, et aussi la dcouverte p015 du fait que le Rig-Vda nest en ralit quun rituel du sacrifice, ont amen M. Bergaigne 27 conclure que ces Dieux reprsentent les lments du sacrifice et spcialement ses lments igns, le feu et la matire inflammable qui lentretient. Allant plus loin encore
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Deva, de la racine div briller . Cf. divus, deus, , . La Religion vdique.

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dans cette voie, M. Regnaud 28 voit dans tous ces dieux de simples pithtes du feu et de la libation. A lappui de cette hypothse, on pourrait citer de nombreux passages des Brhmanas, des Oupanichads, des stras et des Pournas, o lidentification de quelquun des grands dieux au sacrifice est nettement formule ; dans la Bhgavad-Gt 29 entre autres, lorsque Krichna rvle sa vritable nature son ami Ardjouna, il dclare tre tout ce qui existe dans lunivers, lunivers lui-mme, le sacrifice. Mais ce nest pas ici la place de discuter de la vritable nature des dieux, et quelle quelle puisse tre nous devons les prsenter sous laspect et avec les attributions que leur donne la tradition brhmanique. En prenant la lettre le sens apparent des hymnes du Rig-Vda, les Dvas nous apparaissent dj anthropomorphiss et, si on nen rencontre pas de descriptions physiques, comme dans les ouvrages dune date postrieure et surtout dans les Pournas, on p016 sent implicitement quils ont des corps assez semblables ceux des hommes, de mme quils eu possdent les passions, amour, haine, colre, affection, antipathie, reconnaissance, ressentiments, et mme les besoins, car il leur faut pour soutenir leurs forces et entretenir leur immortalit la nourriture que leur fournissent les sacrifices accomplis leur intention. Trs nombreux, on pourrait presque dire innombrables, ils ont des sexes diffrents ; mais, bien que presque chaque dieu ait pour compagne une desse, qui nest souvent quune forme fminise de son nom, part Aditi, Diti, Prvat ou Prithiv, Ouchas et les Apsaras, llment fminin remplit un rle trs effac dans la mythologie vdique. Daprs de nombreux passages du Rig-Vda, il y aurait seulement trente-trois dieux : O vous, Dieux, qui tes onze dans le ciel, qui tes onze sur la terre, et qui, dans votre gloire, tes onze habitants des eaux, accueillez favorablement cette offrande qui est ntre (I, 139, 2) ; Puissent les trois en plus de trente Dieux, qui ont rendu visite notre gazon 30 du sacrifice, nous reconnatre et nous rendre le double (VII, 28, 1) ; Vous qui tes les trois et trente Dieux adors par Manou, ainsi lous, puissiez-vous devenir les destructeurs de nos ennemis (VIII, 30, 2) ; et, plus explicite le atapatha-Brhmana r28

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Le Rig-Vda et les origines de la mythologie indo-europenne. Les premires formes de la religion et de la tradition dans lInde et la Grce. Pome mystique intercal comme pisode dans le dixime livre du Mahbhrata. Cest--dire lautel recouvert dherbe Kua.

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partit ces trente-trois divinits en p017 douze Adityas, onze Roudras et huit Vasous, auxquels il adjoint soit Dys et Prithiv, soit Indra et Pradjpati. Mais il est vident que ce chiffre de trente-trois adopt pour une raison qui nous chappe ne reprsente pas et na jamais reprsent le nombre total des dieux, car le Rig-Vda lui-mme, selon son habitude de contradictions continuelles, mentionne dans dautres passages les trente trois dieux augments, suivant les circonstances, dAgni, de Soma, des Avins, des Nsatyas, etc. Ailleurs encore, il va plus loin et dclare : Trois cents, trois mille, trente et neuf Dieux ont ador Agni (III, 9, 9). De bonne heure les Brhmanes ont senti la ncessit de mettre un peu dordre et de hirarchie dans cette multitude confuse dtres divin, et dj plusieurs sicles avant notre re, le clbre Yska 31 en entreprit dans son Niroukta 32 un classement mthodique, ou plutt deux classements diffrents. Dans un premier passage, il les rpartit en grands et petits, vieux et jeunes, sans dire toutefois sur quelles donnes il se fonde pour tablir cette division que les hymnes vdiques ne paraissent ni justifier, ni mme suggrer : Respect aux grands, respect aux petits, respect aux jeunes, respect aux p018 vieux. Adorons les Dieux autant que nous le pouvons ; puiss-je, Dieux, ne pas ngliger dhonorer les plus grands (I, 27, 13). Mais un peu plus loin, (VII, 5), il donne en ces termes une autre classification, plus conforme, dailleurs, au contexte gnral des hymnes et aux notions traditionnelles : Daprs les commentateurs du Vda, il y a trois Dieux, savoir : Agni, qui est place sur la terre ; Vyou ou Indra, qui rside dans lair ; et Sourya, dont la place est an ciel. Ces Dieux reoivent plusieurs appellations diffrentes en raison de leur grandeur ou de la diversit de leurs fonctions, de mme que les termes de hotri 33 , adhvaryou 34 , brhmane 35 et oudgtri 36 , sappliquent une seule et mme personne suivant le rle particulier quelle se trouve remplir dans le sacrifice. Ces Dieux peuvent tre tous distincts, car les louan31

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Probablement le premier des exgtes indiens du Vda, qui vcut, croit-on, entre 500 et 490 avant Jsus-Christ. Nirukta Explication . Interprtation des termes vdiques obscurs. Cest le quatrime des Vdngas. Le Hotri est le prtre qui rcite les hymnes du Rig-Vda et verse la libation de Soma. Adhvaryu, chantre du Yajur-Vda. Directeur du sacrifice. Udgtr, chantre du Sma-Vda.

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ges quon leur adresse et leurs noms sont diffrents 37 . Puis, partant de l, Yska rpartit les manifestations diverses de ces dieux en trois classes ou groupes : les dieux terrestres, les dieux atmosphriques ou intermdiaires, et les dieux clestes. Cette classification parat avoir t gnralement adopte dans ses grandes lignes par les thologiens brhmaniques, et p019 a t suivie galement par la plupart des indianistes europens, qui y ont ajout cependant une quatrime catgorie, celle des divinits des eaux. On a gnralement coutume de considrer le ciel, Dys 38 , comme le plus ancien et, primitivement, le plus important des Dieux vdiques, sans doute cause du titre de pre (pitar) que lui donnent habituellement les hymnes, et peut-tre en raison de sa grande similitude de nom avec le Zeus 39 des Grecs ( , Jupiter, Dispater) et de fonctions avec , le dieu initial de la mythologie hellnique cependant, la part restreinte dinvocations que lui fait le Rig-Vda ne permet gure de supposer quil ait jamais t un dieu suprme comparable Zeus. Pour expliquer ce fait, quelques auteurs ont mis lhypothse que Dys, grand dieu primitif de la race indo-europenne, tait dj une divinit vieillie et dlaisse lpoque o furent labors les hymnes de ce Vda ; mais aucun indice srieux nappuie cette supposition, et il parat plus probable que nous sommes ici en prsence dun mythe imparfaitement volu, quune cause quelconque a arrt dans son dveloppement. Il est rare que Dys soit invoqu seul. Presque toujours le Rig-Vda lassocie Prithiv 40 , desse p020 de la terre, avec laquelle il constitue le groupe crateur Dyv-Prithiv. Pre et mre de tous les tres, Dys et Prithiv ont engendr les dieux, les hommes et les animaux, quelquefois aussi les plantes et mme tout lunivers ; essentiellement bienveillants, ils dispensent avec libralit leurs faveurs leur nombreuse progniture : Dans les crmonies jadore avec des offrandes et je chante les louanges de Dys et de Prithiv, promoteurs de la justice, grands, nergiques, qui sont les parents des Dieux et qui dispensent, comme les Dieux, les grces les plus prcieuses en rcom37 38 39 40

J. MUIR : Original Sanskrit Texts, vol. V, p. 8. Gnitif, Divas. Dis et Zeus proviennent tous deux de la mme racine initiale div. Prthiv la large, ltendue .

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pense de nos offrandes. Par mes invocations jadore la pense du Pre bienfaisant pour tous et la force puissante qui est celle de la Mre. Ces parents prolifiques ont engendr toutes les cratures, et par leur grce ont confr leurs rejetons une grande immortalit (R. V. I, 159, 1). Peut tre aussi constituent-ils le type initial de la famille, car, suivant tine conception peu prs gnrale chez les peuples primitifs, Dys et Prithiv sont unis par les lieus dun vritable mariage, contract avec des rites solennels, ainsi que nous le rvle ce passage de 1Aitarya-brhmana 41 : Jadis, ces deux mondes taient unis. Plus tard ils se sparrent.Aprs leur sparation la pluie cessa de tomber, le soleil cessa de briller. Alors les cinq classes dtres ne restrent point p021 en paix les unes avec les autres. Alors, les Dieux amenrent la rconciliation de ces deux mondes. Tous deux contractrent un mariage selon les rites observs par les Dieux (IV, 17). Comme celle de tous les autres Dieux, lorigine de Dys et de Prithiv est obscure, les rcits qui la concernent sont contradictoires ; tantt il semble quils soient ternels ou apparus spontanment ; tantt ils sont luvre dun dieu innomm, du plus habile des dieux : Au loin tendus, vastes, infatigables, le Pre et la Mre protgent tous les tres. Il tait le plus habile des Dieux habiles, celui qui a fait ces deux mondes qui sont bienfaisants pour tous, qui, dsirant faire une uvre excellente, a tendu ces rgions et les a consolides par des supports indestructibles (R. V. I, 160, 2). Dautres fois cest Soma 42 , Pouchan, Tvachtri 43 ou Indra 44 qui les a crs ; ou bien ce dernier les a engendr de son propre corps, les soutient dans ses mains et les tend comme une toison ; ou bien encore un hymne 45 les fait sortir de la tte et des pieds de Pouroucha 46 , et un autre les fait natre dans les eaux. Dun autre ct, Prithiv est dite le support ou la demeure de Dys qui, en somme, plutt que le ciel parat personnifier la lumire par excellence ou p022 le jour et que ses relations de parent avec Soma, Pouchan, Tvachtri, Indra, Agni (quon dit tantt son frre et tantt son fils, ou encore sa tte), Mitra et Savitri dsignent, comme ayant
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Lun des deux Brhmanas annexs au Rig-Vda. Le dieu de la libation. Pusan, Tvastr, personnifications du soleil. Dieu de lclair et de la pluie. R. V. X, 90. Purusa, la victime mystique immole par les Dieux.

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t primitivement un des lments igns du sacrifice, un quivalent dAgni, dIndra et de Sourya. On peut aussi invoquer lappui de cette hypothse le fait quon lui substitue parfois Pardjanya 47 , divinit assez indcise qui parat prsider au tonnerre, la pluie, la procration, la fructification, et dont le nom, pris adjectivement, est une pithte assez frquente dIndra et de Sourya. Le plus souvent, on attribue le rang suprme parmi les tres clestes un autre dieu du ciel, Varouna 48 qui, aprs avoir trs certainement personnifi comme Dys le ciel lumineux, est devenu, dj lpoque vdique, le ciel nocturne constell dtoiles. Varouna remplit des fonctions aussi hautes que nombreuses. Il rside dans tous les mondes dont il est le souverain rgulateur ; il a cr la nuit, il soutient la terre ; cest par ses soins que les rivires coulent et vont verser leurs eaux dans lOcan, sans jamais le remplir ; ses lois et ses ordres sont immuables et inviolables ; sa puissance sexerce sans restriction sur les destines des humains dont p023 il connat tous les actes, les penses les plus secrtes, quil rcompense et punit, dont il dlie et retient les pchs ; il connat le vol des oiseaux dans le ciel, la route des poissons dans les eaux, la course du vent, et voit tout ce qui a t, ce qui est et ce qui sera. Le grand tre qui rgne sur ces mondes les voit comme sil tait tout prs. Si quelquun pense faire quelque chose en secret, ce Dieu le sait, et voit quiconque se tient debout, marche, se glisse secrtement, se retire dans sa maison ou dans quelque cachette. Ce que complotent deux personnes assises ensemble, en tiers avec elles Varouna le sait. Cette terre est le domaine du roi Varouna et aussi ce vaste ciel dont les extrmits sont si distantes. Les deux ocans sont les mamelles de Varouna, et il rside dans ce petit tang. Celui qui fuirait au del du ciel, ne pourrait pas chapper au roi Varouna. Descendant du ciel, ses messagers traversent le monde ; avec leurs mille yeux, ils regardent sur toute la surface de la terre. Varouna peroit tout ce qui existe entre le ciel et la terre et au del. Il compte les clignements dyeux des hommes. Il tient en ses mains toutes les choses comme le joueur les ds quil va jeter. O Varouna, que tes filets enlacent lhomme qui profre des mensonges et quils scartent de celui
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Parjanya. Varuna celui qui enveloppe, qui enserre . On le rapproche de lOuranos grec avec lequel il a beaucoup de similitude.

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qui dit la vrit 49 . Le respect et ladoration clatent en termes dune grandeur et p024 dune lvation incomparables dans les hymnes qui lui sont consacrs, et o ses adorateurs lui associent souvent son frre Mitra 50 , une des nombreuses personnifications du soleil, qui lon donne le ciel de jour pour empire, mais qui ne participe quen faible partie au caractre de justicier de Varouna. Toutefois, il ne faut pas attacher trop dimportance cette apparente attribution du rang souverain Varouna ; car, dun ct, les hymnes lattribuent galement dautres dieux, et de lautre Indra le lui dispute victorieusement et sen empare la suite dune sorte de trait qui dpossde Varouna de lempire du ciel et lui laisse celui des eaux, mythe qui prpare le passage de Varouna la fonction exclusive de dieu de locan qui lui sera dvolue dans la mythologie postvdique. Plusieurs hymnes du Rig-Vda renferment dailleurs des allusions la connexion de Varouna avec les eaux, eaux relles ou eaux du sacrifice, cest--dire les libations, notamment les deux passages suivants : Vous dsirant, vous fils de la force, les Marouts 51 savancent travers le ciel ; Agni sur la terre, Vta 52 dans latmosphre, et Varouna sur les eaux, locan 53 . Que me protgent les eaux clestes, et celles qui coulent, celles pour lesquelles sont p025 creuss des canaux, et celles qui se produisent spontanment, celles qui vont locan, qui sont brillantes et purifiantes ! Que ces eaux, au milieu desquelles se meut le Dieu Varouna, surveillant la vracit et la fausset des hommes, qui distillent la douceur et sont brillantes et purifiantes, me protgent ! Que ces eaux dans lesquelles Varouna, Soma et tous les Dieux gotent le plaisir de la nourriture, dans lesquelles est entr Agni-Vaivnara, me protgent ! 54 Mitra et Varouna, vous les deux rois, protecteurs de la grande crmonie, puissants seigneurs de la mer, venez ici ; envoyez-nous du ciel de la nourriture et de la pluie ! 55

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Atharva-Vda. IV, 16, 2.6. LAmi Maruts : dieux des clairs ou des vents. Vta ou Vyu, dieu du vent. R. V. I, 161, 14. R. V. VII, 49, 2. Il est remarquer que le dernier vers de cette citation dsigne nettement les eaux libations. R. V. VII, 64, 2.

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A Varouna est troitement apparent le groupe des Adityas dont il est le premier et le chef. Les Adityas sont de grands Dieux lumineux se rattachant tous au mythe solaire, sans en excepter Varouna qui, assez souvent, se substitue au Dieu-Soleil Savitri ou Sourya, mais dont le nombre et les noms varient dun hymne lautre. Le Rig-Vda en mentionne tantt six : Varouna, Mitra, Aryaman, Bhaga, Dakcha 56 et Ama ; tantt sept, en adjoignant Savitri aux prcdents ; tantt huit par laddition de Mrttnda. Mais, mme dans ce cas, on nen compte jamais que sept, Mrttnda, dit-on, ayant t repouss p026 ou reni par leur mre commune. La Taittirya-Samhit du Yadjour-Vda et le Taittirya-brhmana en nomment galement huit ; mais substituent Dhtri, Indra et Vivasvat Dakcha, Savitri et Mrttnda. Plus tard, les Brhmanas et les Pournas porteront leur nombre douze, sans doute pour les faire prsider aux douze mois de lanne. Daprs les hymnes vdiques, ce sont les plus grands, les plus puissants, les plus bienfaisants et les plus vnrables des Dieux ; mais, part Varouna, Mitra, Savitri, Indra et Vivasvat qui ont par ailleurs des fonctions dtermines, et Dakcha qui parait remplir le rle de crateur ou de procrateur des tres anims, on ne les invoque gure que collectivement pour obtenir leur protection et des faveurs, la plupart du temps matrielles, telles que longue vie, puissance, richesse, nombreuse postrit de fils vaillants, abondance de btail, etc. Suivant la donne gnralement fournie par les Vdas, les Adityas sont les fils, sans pre, dAditi, qui les a conus aprs avoir mang les restes du sacrifice quelle avait offert aux dieux appels Sdhyas ; mais, ensuite, la littrature post-vdique les fait natre du mariage dAditi avec le sage Richi Kayapa, personnage mythique qui personnifie, dit-on, le crpuscule, et dont on fait loccasion le pre de la plupart des autres dieux. Dun autre ct, le atapatha-brhmana leur donne pour origine douze gouttes deau cleste engendres par Pradjpati. Aditi la libre ou lillimite, linfinie , est p027 une desse frquemment cite dans les Vdas, mais dont, malgr cela, la nature na pas encore t dtermine avec prcision. On la dit tantt ternelle, existant par elle-mme, tantt cre, mre, pouse et fille des dieux,
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Daksa.

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mre des hommes et de tous les tres : La terre naquit dOuttnapad, de la terre naquirent les rgions ; Dakcha naquit dAditi et Aditi de Dakcha. Car Aditi fut cre, elle qui est ta fille, Dakcha. Aprs elle naquirent les Dieux, heureux, ayant en partage limmortalit... Des huit fils qui taient ns de son corps, avec sept Aditi approcha des Dieux et rejeta Mrttnda Avec sept fils, Aditi approcha la premire gnration des Dieux ; elle enfanta ensuite Mrttnda pour la naissance aussi bien que pour la mort 57 . De quel Dieu, maintenant, duquel de tous les immortels allons-nous invoquer le nom propice ? Qui nous ramnera vers la grande Aditi, afin que je puisse contempler mon pre et ma mre ? Invoquons le nom bni dAgni, le premier des immortels ; il nous ramnera vers la grande Aditi, afin que je puisse contempler mon pre et ma mre 58 . Suivant les cas, elle semble personnifier lespace infini et lumineux, lther, la nature universelle : Aditi est le ciel, Aditi est lair ; Aditi est la mre, et le pre et le fils ; Aditi est tous les Dieux et les cinq races ; Aditi est tout ce qui est p028 n ; Aditi est tout ce qui natra 59 . Yska lidentifie avec Prithiv, la terre, avec le couple Dyv-Prithiv, avec Vtch 60 , desse de la parole et du sacrifice, elle-mme confondue avec Sarasvat, desse des eaux ; enfin un passage du Rig-Vda lassimile aux eaux du sacrifice : A tous vos noms, Dieux, on doit respect, adoration et culte ; vous qui tes ns dAditi, des eaux, vous qui tes ns de la terre, coutez mon invocation 61 , assimilation que corroborent deux autres passages du mme Vda 62 , o il est dit que les dieux sont fils de lAmrita , cest--dire de la libation de Soma 63 . En ralit, le plus grand des dieux vdiques, peut-tre lorigine le seul, lunique, le prototype de tous les autres dont il serait ainsi vritablement le pre, est Agni 64 , le Feu : les Vdas eux-mmes nous en fournissent sinon la preuve positive, du moins une prsomption srieuse. Des mille dix-sept hymnes du Rig, prs de la moiti lui sont consacrs, et les expressions dadmiration, damour, de reconnais57 58 59 60 61 62 63 64

R. V. X, 72, 4-5, 8-9. R. V. I, 24, 1. R. V. I, 89, 10. Vc. R. V. X, 63, 2. R. V. VI, 52, 9 ; et X. 13, 1. Cf. P. REGNAUD : Le Rig-Vda et les origines de la mythologie indo-europenne, p. 192. Cf. le latin Ignis ; cf. aussi les mythes dHestia et de Vesta.

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sance et dadoration par lesquelles ils glorifient sa beaut et sa puissance, clbrent ses p029 bienfaits et affirment sa suprmatie, ne le cdent ni en lvation dides, ni en enthousiasme aux invocations et aux louanges quils prodiguent tour de rle aux autres grandes divinits. Le doyen des exgtes du Vda, Yska 65 , reconnat cette prdominance lorsquil ramne tous les Dieux la triade Agni, Vyou ou Indra, et Sourya, et que, ailleurs, il tablit quIndra et Sourya euxmmes reprsentent lAgni terrestre dans latmosphre et le ciel. Cette prminence, du reste, ne doit pas nous sembler extraordinaire si, nous dgageant des prjugs qui nous fout attribuer le rang suprme Dys cause de sa ressemblance avec le Zeus grec, ou Varouna en raison du caractre moral quon lui prte et qui, eu ralit, nest pas beaucoup plus dvelopp chez lui que chez les autres Dieux, nous considrons, dun ct, le rle capital dAgni dans lacte le plus saint et le plus obligatoire de la vie religieuse de lIndien, le sacrifice, et, de lautre, limportance que devait avoir la possession et lentretien du feu chez un peuple trs primitif qui semble avoir gard un souvenir vivace de lpoque de misre o cet lment si prcieux de lexistence lui tait inconnu 66 . Agni est le plus grand, le premier, le plus ancien des dieux, leur pre, leur roi ; il est tous les dieux. p030 Il a trois places : sur la terre, dans latmosphre et dans le ciel. Dans le ciel, il est le pourohita 67 des dieux, leur directeur religieux ; il prside aux sacrifices quils accomplissent et clbre lui-mme leur culte. Sur la terre, le plus sage et le plus divin des sages, bienveillant pour lhumanit et ne mprisant personne, il est le Seigneur, le guide du peuple quil protge en mettant en fuite et dtruisant les dmons, un pre, une mre, un fils, un frre, un parent, un ami pour tous les hommes. Runissant en sa personne les qualits et les fonctions des diffrents ordres de prtres, il est le hotri par excellence qui sveille avant laurore pour adorer et nourrir les dieux, le sacrificateur expert dans tous les rites qui dirige, protge et mne bien toutes les crmonies : Agni, connaissant les saisons (ou les poques) qui conviennent aux Dieux, corrige les nombreuses erreurs que nous autres, hommes ignorants, nous commettons
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Voir note 1, page 17. Voir P. REGNAUD : Les premires formes de la religion et de la tradition dans lInde et la Grce. Purohita prtre-domestique ou familial, chapelain .

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contre vos prescriptions, Dieux trs sages. Les choses relatives aux sacrifices que nous ne comprenons pas, nous mortels de peu dintelligence et de science imparfaite, Agni, le prtre vnrable qui les sait toutes, les excute avec prcision et adore les Dieux au moment convenable 68 . Agni est le messager rapide qui assure les communications entre la terre et le ciel, entre les hommes et les dieux qui il fait parvenir les hymnes et les p031 prires, qui leur porte sur ses flammes les offrandes de leurs adorateurs. Cest le hraut qui convoque les dieux aux sacrifices des hommes, qui les y guide ou les amne sur son char et partage le culte qui leur est rendu. Il est la bouche et la langue par lesquelles les dieux gotent et mangent lholocauste, ou bien il les devance et se nourrit le premier des offrandes. Agni est immortel ; il est mme ternel, existant par lui-mme antrieurement la naissance de toutes choses : au commencement, il rsidait inmanifest dans le ciel avant que Mtarivan, lmissaire de Vivasvat 69 , lapportt sur la terre et le confit aux soins des Bhrigous 70 . Ce qui nempche que, suivant leur habituelle insouciance des contradictions, les textes sacrs le reprsentent comme cr par ces mmes dieux dont on nous a dit quil est le pre : Pendant la nuit, Agni est la tte de la terre 71 ; alors il nat soleil levant au matin. Les Dieux crrent dabord lhymne, puis Agni, ensuite loblation. Il fut leur sacrifice protecteur : Dys, Prithiv, les Eaux le connaissent. Par leur puissance, les Dieux engendrrent Agni qui remplit les mondes ; ils le faonnrent pour une triple existence 72 , p032 il mrit les plantes de toute espce. Quand les Dieux adorables leurent plac clans le ciel lui, Sourya 73 fils dAditi, les jumeaux 74 actifs vinrent lexistence, alors ils virent toutes les cratures 75 . On pourrait croire, peut-tre, vu lpoque relativement rcente o vivait Yska, quil sagit ici dune conception propre cet auteur et rsultant de ce besoin de groupement et de syncrtisme des mythes qui se rvle presque universel68 69 70

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R. V. X, 2, 4-5. Le soleil. Bhrgu, demi-dieux sacrificateurs, dous dune grande habilet, qui ont enseign aux hommes le moyen dallumer le feu. Le Rig-Vda dit aussi quil est la tte de Dys. Dans le ciel, sur la terre et dans les eaux Ici, Agni est expressment identifi au soleil. Les Avins. Cependant Yska dclare que ces jumeaux sont Usas et Srya. Nirukta, VII, 27, 6-11.

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lement dans toutes les religions parvenues un certain point de dveloppement, si le Rig-Vda lui-mme ne nous donnait de nombreuses filiations divines dAgui rsumes, pour ainsi dire, dans le texte du Niroukta. Nous y lisons en effet, quAgni a t cr, faonn ou engendr par les dieux ; quil est fils de Dys, ou de Dys et Prithiv quil rjouit par sa naissance ; fils de lAurore ou plutt des Aurores ; fils dIndra ou de Vichnou ; quIndra la engendr entre deux nuages ou deux pierres (lclair jaillissant du choc de deux nuages ou ltincelle produite par la percussion de deux cailloux) ; enfin quil est n dans les eaux, formule qui se prte deux sens, soit que lon considre quil sagit des eaux naturelles (pluie ou rivires) dans lesquelles, dit-on, le feu est virtuellement p033 contenu, soit quon entende les eaux ou libations sacrificatoires, cest--dire la liqueur alcoolique et le beurre fondu employs vivifier et dvelopper la faible tincelle obtenue par les procds primitifs dignition en usage au dbut de la civilisation. Mais outre sa naissance divine spontane ou uvre des dieux, Agni a aussi une naissance terrestre et, en ralit, celle-ci est de beaucoup la plus importante, car elle constitue lacte capital du sacrifice. Chaque jour, en effet, linstant o laurore point lhorizon, Agni nat sur lautel entre les mains des sacrificateurs habiles le faire sortir de la sombre retraite quil possde dans les eaux et dans les plantes , et particulirement dans les deux morceaux de bois sec, les Aranis, quon nomme pour cette raison les mres dAgni . Lune de ces pices de bois, solidement maintenue sur le sol, porte une encoche ou est perce dun trou dans lequel vient sinsrer lautre arani, taille en pointe, qui lon imprime un mouvement rapide de va-et-vient, soit entre les deux mains, soit au moyeu dun archet. Lchauffement rsultant de ce frottement produit une tincelle que lon avive laide de la liqueur enivrante appele soma et de libations soigneusement doses de beurre ou autre matire grasse jusqu ce que le feu sacr flambe dans tout son clat. LAtharva-Vda 76 nous donne une description intressante de p034 cet acte ou plutt de ce rite : Cet acte de friction, de gnration, a commenc : apportez cette matresse du peuple 77 ; comme jadis, faisons-en sortir Agni par friction. Ce Dieu est
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III, 29, 1. Selon Muir, laran infrieure, celle qui repose sur le sol.

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dpos dans les deux arans comme lembryon dans les femmes enceintes. Agni doit tre ador quotidiennement par les hommes qui apportent leurs oblations ds leur rveil. Experts (dans cette opration), mettez le morceau de bois suprieur eu contact avec linfrieur gisant couch ; tant fconde, cette Aran enfante rapidement le vigoureux Agni 78 qui, aussitt n, dvore sa mre ou ses parents. Dautres hymnes, en grand nombre, des diffrents Vdas stipulent de quelle manire doivent tre faites les libations de Soma et de beurre afin dactiver et dalimenter ce feu nouveau-n mangeur de beurre et de graisse , jusquau moment o il sera assez fort pour consumer des oblations plus substantielles : gteaux, riz cuit, grains de diverses sortes, et chair des victimes. Cest alors que commence son rle de messager et dintermdiaire entre les dieux et les hommes, de prtre et de sacrificateur, de protecteur et de crateur des tres quil procre, produit ou faonne avec laide de Soma. Agni, nous lavons vu, a trois places ou demeures, sur la terre, dans le ciel et dans les eaux, et plus frquemment encore sur la terre, dans latmosphre p035 et dans le ciel, ou il se manifeste sous les formes, diverses en apparence, mais identiques eu ralit, de feu sacr et domestique, dclair et de soleil : de l son appellation habituelle de Triple Agni ; de l aussi les triades quil constitue avec Indra, feu atmosphrique, et Sourya, le soleil, feu cleste ; avec Vyou, remplaant parfois Indra, et Sourya ; ou encore avec Soma 79 et Indra, ou Sourya, triades qui sont de vritables trinits, puisque leurs lments se rduisent tous des formes apparentes et nominales dAgni. Sur la terre, mme, le Triple Agni se manifeste en trinit sous la forme des trois feux sacrs, nomins Ahavanya, Dakchina 80 et Garhapatya, que tout brhmane orthodoxe doit pieusement allumer et entretenir dans sa demeure et dans lesquels il accomplira chaque matin et chaque soir les holocaustes obligatoires, feux distincts de celui qui sert aux usages domestiques. Agni est, en effet, lhte choy de chaque maison, son protecteur, son matre ; sa prsence sanctifie la demeure du Dvidja 81 et en loigne les dmons et les mauvais esprits. Ce feu sacr, domesti78 79 80 81

J. MUIR : Original Sanskrit texts, t. V, p. 209. Soma pavamna, la libation enflamme, devient identique Agni. Daksina. Dvija Deux fois n , titre de lArya des trois castes suprieures qui reoit une seconde naissance du fait de linitiation.

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que, pourrait-on dire, est le paladium, le symbole de la famille. On lallume solennellement le jour du mariage du jeune p036 Indien devenant matre de maison 82 , et il ne doit steindre quaprs la mort de son possesseur. Cest avec ce feu que sera allum le bcher funraire du matre de maison ; car Agni rend les lments du corps la nature et conduit lme du mort vers les demeures des dieux. Cest aussi avec un brandon de ce feu que le Dvidja enflammera le bcher de sa compagne fidle, si elle meurt avant lui. Son rle terrestre ne le cde ni en grandeur ni en importance ceux quil remplit dans les deux autres mondes ; car il est linventeur du sacrifice, qui ne saurait exister sans lui, des hymnes et de la prire dont ses ptillements out t les premiers accents, le civilisateur par excellence de lhumanit, lorganisateur de la socit et de la famille quil a constitue par les lois du mariage et runie autour du foyer domestique ; il est enfin linventeur de tous les arts et de toutes les industries, celles principalement qui comportent lutilisation du feu. Toutefois, Agni nagit pas en personne dans cette dernire fonction dinventeur de lart et de lindustrie ; il y est suppl par ses deux doublets, Tvachtri 83 et Virakarman. Sans que son rle soit aussi nettement dfini. Tvachtri tient en partie dans la mythologie vdique la place quoccupe Hphaestos dans celle de la Grce. Cest lhabile artisan divin, le forgeron expert dans le travail des mtaux qui p037 faonne la hache et le vadjra 84 dIndra, le tchakra 85 de Vichnou, les flches de Roudra, des Marouts et des autres dieux ; prototype de toutes les formes, cest lui qui a donn aux dieux leur aspect et les formes multiples avec lesquelles ils se manifestent ; il a fait le ciel et la terre ; tous les mondes et les tres, crs par lui, lui appartiennent ; avec la coopration du ciel, de la terre, des eaux et des Bhrigous, il a engendr Agni, dont, par contre, il est aussi quelquefois le fils ; il est le beaupre de Vyou, le Dieu du vent, et de Vivasvat, le Soleil, qui il a donn en mariage sa fille Saranyou, mre des Avins ; il faonne toutes les formes diverses des hommes et des animaux ; il cre lun pour lautre lpoux et lpouse ; il dispense la puissance gnratrice et donne une nombreuse postrit de fils nergiques, vaillants et pieux ;
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Grhasta. Tvastr. Vajra, foudre. akra, disque, roue, autre forme de la foudre.

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il nourrit et protge ses adorateurs, possde et rpartit la richesse ; les Ribhous, ces habiles artisans divins, sont ses disciples, et il est jaloux de lart quil leur a enseign. La lgende vdique en fait quelquefois le pre dIndra, avec qui elle le met en hostilit pour la possession du Soma dont tous deux sont galement avides 86 : dans la lutte provoque par cette comptition, son fils, le monstre trois ttes, six yeux et six bras, Trita Aptya ou Vivaroupa, perd la vie, et p038 Tvachtri luimme est tu par Indra au moment o il va prononcer contre le meurtrier de son fils une maldiction infailliblement mortelle. Avec des termes un peu diffrents, nous retrouvons en partie les mmes traits dans le mythe de Vivakarman, qui on semble attribuer cependant de prfrence le ct artistique, si lon peut sexprimer ainsi, de la cration. Vivakarman, dont le nom parat avoir t primitivement une pithte dIndra, est le grand architecte de lunivers ; il a construit les palais des dieux, les forteresses des Asouras et quelquefois aussi les murs des cits des hommes ; il est le seul crateur du ciel et de la terre quil a produits par le souffle ou le vent provoqu par le mouvement de ses bras et de ses ailes ; pre et gnrateur universel, tout ce qui existe est sa proprit ; il connat tous les mondes ; il voit tout ; il possde de tous cts des visages, des yeux, des mains et des pieds ; cest lui qui a donn aux Dieux leurs noms ; personnification de la puissance divine qui produit et gouverne lunivers, il ne peut tre connu par les mortels ; pour sduire et affoler les hommes, il a cr la premire femme ; il a invent le sacrifice universel de loffrande de tous les mondes, et sest sacrifi lui-mme. Bien quon le relgue souvent un rang secondaire, en raison sans doute de son origine naturaliste et matrielle trop apparente sous le voile du mythe, il est impossible de sparer Soma, dAgni, p039 cause de leur intime parent et de la communaut, de leur action dans le sacrifice. De mme quAgni personnifie le feu matriel et le dieu de cet lment, Soma est la fois le dieu de la libation et la libation ellemme, le soma. Le soma est en effet un liquide alcoolique, produit par le jus ferment dune plante que lon croit tre lasclepias acida, que lon versait pour lactiver sur le feu sacr au moment o il naissait, faible tincelle, au point de contact des deux arans. Cette liqueur for86

A. BERGAIGNE : Religion vdique, t. III, p. 58.

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tifiante et excitante est la boisson chre aux Dieux, Indra surtout, qui y puisent le courage et la force ncessaires pour remplir leur rle divin de protecteurs de lunivers et lutter victorieusement contre les dmons. Le soma, identique lamrita, donne limmortalit (la vie, lactivit) ; cest par lui que les dieux ont acquis leur rang sublime et leur puissance ; cest pour le possder leur tour que les Asouras livrent aux dieux de perptuelles batailles. Bu par les sacrificateurs et les Richis, il leur procure la sainte ivresse qui inspire leurs chants sacrs et, lorsque leur carrire terrestre sera acheve, il leur donnera dans lautre monde la vie ternelle et un rang quasi divin. Dorigine divine, il tait jadis jalousement conserv dans le ciel, do il fut vol et apport sur la terre par le faucon yna ou par la Gyatr 87 , ou p040 encore par loiseau Souparna qui lapporta Indra. En tant que Dieu, Soma joue dans la mythologie vdique un rle dont limportance est indique par le fait que tout le neuvime Mandala du Rig-Vda (cest--dire 108 hymnes) lui est consacr, sans compter les nombreux hymnes o il est invoqu en compagnie dautres dieux. Comme Agni, il est sacrificateur puisquil fait natre et nourrit le feu sacr ; il est chantre et pote puisquil inspire les chantres ; il est le sacrifice lui-mme qui ne saurait exister sans lui. Il est le pre et le gnrateur habile de tous les dieux, mme dAgni ; associ Agni il a engendr tous les mondes et les cratures ; il assiste Indra et lui donne la victoire dans ses combats contre les ternels ennemis du sacrifice et du monde ; il donne limmortalit ; il est le prtre des dieux, le plus sage des Richis, le plus inspir des potes. De mme quAgni, avec qui il est toujours troitement uni, il a une triple existence : dans le ciel o il est n en tant quessence divine du feu, et o il remplit les mmes fonctions sacrificatoires que dans le monde des hommes ; dans latmosphre o son feu liquide pntre et vivifie les gouttes de la pluie fcondante ; enfin sur la terre comme lment primordial du sacrifice, le feu sacr ne pouvant sallumer rituellement que grce sa collaboration. De tous les dieux du panthon vdique, Indra est incontestablement celui que les hymnes reprsentent comme le plus fort, le plus
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Gyatr, hymne consacr au soleil, considr comme le plus sacr de tous les hymnes du RigVda. Cest aussi le mtre potique dans lequel cet hymne est compos.

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nergique, le plus vaillant, p041 le plus puissant, et le plus gnreusement dispos exaucer les suppliques de ses adorateurs ; ils lui donnent dj le rang de Roi des Dieux quil conservera dans toute la littrature sacre postrieure, mme chez les hrtiques Djains et Bouddhistes. Forme du dieu du feu, ainsi que lindique son nom, Indra lardent , il personnifie lAgni atmosphrique qui se manifeste sous lapparence de lclair. Son origine est obscure et contradictoire, comme celles de tous les autres dieux, car tantt il semble quil soit n spontanment, existant par lui-mme, selon le terme consacr ; tantt on le dit fils de Dys, dAgni, de Tvachtri ou de Soma ; tantt son pre et sa mre innomms sont le plus habile des dieux et la plus fconde des desses, et, impatient dune trop longue gestation, il sort du sein de sa mre avec une telle violence quil lui donne la mort 88 ; tantt enfin, mais une poque postrieure celle des premiers hymnes du Rig-Vda, il est fils dAditi et compte par consquent parmi les Adityas. Indra est le dieu guerrier par excellence ; peine n, son premier acte est de senqurir des ennemis combattre et des autres dieux dtrner ; ce point de vue, il est bien rellement le patron tout indiqu des Aryas conqurants de lInde et de la caste belliqueuse des Kchatryas. Cest sans doute aussi ce rle de protecteur des armes, de dispensateur de la p042 victoire, quil doit davoir conserv jusque dans lHindouisme le rang suprme de Roi des Dieux. Pas plus que ses congnres, Indra ntait immortel dans le principe : il a acquis limmortalit et la divinit par ses tapas 89 , et par la conqute de lAmrita ou du soma, qui il doit sa vigueur et son courage, pour la possession duquel il na pas recul devant les meurtres de Trita Aptya et de Tvachtri ; mais sa grandeur et son pouvoir sont instables : des hommes dune pit transcendante, de sages asctes peuvent et sefforcent de parvenir le dtrner en le surpassant par la rigueur de leurs tapas, par le nombre, lopulence et la dure de leurs sacrifices 90 , et sa proccupation constante est de leur faire perdre le fruit de leurs uvres mritoires en les exposant aux tentations de quelque Apsa-

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Cf. Agni qui dvore ses parents. Ardeur, chaleur intense, pnitences et austrits religieuses. Les sacrifices des Richis en vue de lobtention du rang divin durent souvent des milliers dannes.

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ras 91 qui les fera tomber dans le pch de luxure ou provoquera leur colre par le trouble apport leurs pieux exercices, double alternative qui produit le mme rsultat ; tout acte passionnel, de quelque nature et si passager quil soit, dtruisant radicalement les mrites religieux le plus longuement et le plus pniblement acquis. Sous beaucoup de rapports, la manire dont les hymnes du RigVda nous dcrivent Indra ne diffre pas sensiblement de la formule, en quelque sorte universelle applique tous les dieux. Ils nous disent, en effet, quil est le crateur, ou plutt le gnrateur du ciel et de la terre ; quil a tabli le ciel dans lespace vide ; quil remplit les deux mondes (ciel et terre) et lair (ou latmosphre) ; quil a soutenu et tendu la terre et que tout cela il la accompli sous linfluence de livresse du soma 92 ; quil est le chef de la race humaine et des dieux ; quil est le dispensateur de tous les biens, le matre de la pluie fcondante. Plus que les autres, cependant, il est toujours bienfaisant et gnreux pour ses adorateurs, et on linvestit de certaines fonctions morales analogues celles de Varouna : il dcide de la destine des hommes, punit la fraude et surtout lirrligion : ne nous tues pas pour un pch, ni pour deux, ni pour beaucoup, hros ! 93 lui criet-on ; mais compatissant et indulgent par nature il est toujours prt pardonner ses fidles Aryas eu change de riches sacrifices et de copieuses rasades de soma. Il a pourtant un rle spcial et tout fait personnel, celui de champion des dieux et des hommes contre les puissances des tnbres et de la scheresse, les dmons qui mettent obstacle au sacrifice. Les combats quil livre contre ces ennemis ternels, p044 Vritra, Ahi, ambara, Namoutchi, Piprou, uchna, Ourana, etc., font le sujet de la plupart des deux cents hymnes que lui consacre le Rig-Vda, surtout ceux, particulirement terribles, quil soutient contre Vritra et Ahi, dmons dcrits comme des serpents ou des dragons monstrueux et que lon considre gnralement comme des personnifications des nuages qui retiennent la pluie et obscurcissent la lumire du soleil. Assist de Vichnou, des Marouts, dAgni, de Soma, des Ribhous, soutenu par les hymnes dencouragement et les sacrifices des hommes, ivre du soma quil a bu avidement, il terrasse, perce
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91

92 93

Nymphes clestes dune beaut irrsistible et rputes dans lart de sduire, courtisanes du Svarga, ou paradis dIndra. R. V. II, 15. Id.

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et dchire de son vadjra (la foudre) ses redoutables adversaires, dlivre les vaches clestes retenues prisonnires dans leurs flancs, fait couler flot leur lait (la pluie) sur la terre altre, et fraye de nouveau la route aux rayons du soleil. Ce mythe est facile expliquer par les phnomnes mtorologiques de lorage et la lutte traditionnelle entre la lumire et les tnbres ; mais ce nest pas seulement contre ces dmons quIndra prend les armes : il guerroie aussi sur terre pour ses fidles Aryas, il frappe et abat leurs ennemis, les Dsas et les Dsyous. Tantt il prend une part active au combat, tantt il se contente dassurer la victoire par sa seule prsence ; mais dans tous les cas, le butin : chevaux, vaches, femmes et autres richesses, devient tout entier la proprit des Aryas. Un point reste lucider : la nature de ces Dsas et de ces Dsyous. p045 Quelques auteurs voient en eux les populations autochthones conquises ou dpossdes par les Aryas : il parat toutefois plus probable quil sagit simplement dautres dmons, analogues sinon identiques aux Rkchasas, des empcheurs du sacrifice. En raison mme du rle et des fonctions quon lui attribue, il tait naturel que ce dieu guerrier se prsentt plus ou moins limagination de ses adorateurs sous la forme, videmment magnifie, dun guerrier humain ; cest, en effet, ce qui est arriv, et Indra est, sans contredit, le plus anthropomorphis des dieux. On lui donne une taille imposante, une belle prestance, une carnation rouge ou dore, de longs bras, et, il faut bien lavouer, avec lapparence dun homme on lui en attribue aussi les passions et les faiblesses : son courage subit parfois des dfaillances, tmoin sa fuite devant Vritra, et son penchant pour la luxure est lobjet dassez nombreuses allusions qui se transformeront plus tard aux lgendes peu difiantes qui lui donnent une ressemblance frappante avec le Zeus grec auquel il sidentifie du reste par beaucoup dautres cts. On lui donne des armes diverses : une hache, tantt en pierre, tantt en airain, que Tvachtri aiguise ou forge, le vadjra ou foudre qui est son attribut le plus habituel, un arc et des flches, enfin, comme Varouna, un filet ou un lacet avec lequel il saisit et lie ses ennemis. Il a pour monture un lphant, Airavata, le plus beau, le roi des lphants, ou bien il traverse latmosphre p046 son domaine, sur un char, dor tincelant tran par deux chevaux rouges ou bais,

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attels par la prire, dont la course est aussi rapide que le vol du faucon. Parfois Vyou, le dieu du vent, lui sert de cocher. A loccasion du combat dIndra contre Vritra, nous avons nomm Vichnou 94 , parmi les allis ou acolytes du grand vainqueur des dmons. La place faite ce dieu dans le Rig-Vda est loin de laisser prvoir le rang suprme auquel il slvera dans la mythologie postrieure ; peine sil est invoqu dans quelques hymnes qui lui donnent les attributs appliqus dune faon courante tous les dieux. Son rle lindique comme une divinit solaire ou igne troitement apparente Agni et Soma, en tout cas comme un ddoublement dIndra, luimme, nous le savons, identique Agni. Il possde une double nature, brillante et sombre ou obscure (le feu avant quil luise ou le soleil avant quil se lve) et sa demeure invisible est aussi celle des morts. Il est habile, rus, fertile en ressources, et sait mieux quIndra venir bout de lennemi si redoutable quil soit. Quand Indra lappelle son aide, il franchit le monde en trois pas, dont les deux premiers sont visibles et le troisime invisible. Son arme est le tchakra 95 ou disque, forme de la foudre identique au Vadjra, ou bien peut-tre le disque solaire. p047 On explique le mythe des trois pas de Vichnou, que nous retrouverons plus tard dans lun de ses nombreux avatrs, par les trois positions du soleil son lever, au milieu du jour et son coucher, ou bien par les trois mondes cleste, terrestre et infernal que le soleil parcourt dans sa course quotidienne, et on les rapproche, avec raison, des trois demeures dAgni et de Soma. Avec Sourya 96 qui prend aussi les noms de Savitri ou Savitar, de Pouchan, de Pardjanya et de Mitra, peut-tre de simples pithtes, mais cependant reprsents souvent dans les textes les plus anciens comme ceux de divinits solaires distinctes de lui nous nous trouvons en prsence de la troisime manifestation et la plus leve dAgni, du feu cleste. Il semble que ce Dieu, personnification de lastre du jour, devrait remplir un rle prdominant, tant donn surtout le caractre solaire quon saccorde gnralement attribuer la religion primitive de lInde, et cependant il noccupe quun rang tout fait secondaire. Contrairement ce que nous constatons pour les au94 95 96

Visnu. akra. Srya.

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tres grandes divinits, on ne dit jamais quil soit n ou existant par luimme. Il est cr ou engendr, plac dans le ciel par les dieux pour clairer le monde, fils du ciel, fils de Dys, dAditi (quoiquil ne figure pas dans la liste primitive des sept Adityas), des Aurores, dIndra, p048 dAgni ou de Soma. Il semble que, chez lui, le caractre, pour ainsi dire matriel, de luminaire ait touff la divinit, ainsi quon peut le conjecturer par ses dnominations habituelles dil du monde, il du ciel, il dAgni, feu sacrificatoire des dieux, ses comparaisons avec un char ou avec une roue circulant dans le ciel. Il parat, en un mot, beaucoup plus matrialis que le feu terrestre, Agni luimme, tout contradictoire que ce fait puisse sembler. Sourya ne laisse pas cependant que de possder quelques caractres divins : protecteur et me de tout ce qui existe, choses immobiles ou doues de mouvement, il voit tout, il voit de loin, il connat les actions des hommes ; mont sur son char rapide il dispense la lumire, rgle les jours et les nuits, tablit les saisons ; quelquefois mme on lidentifie avec le sublime Varouna, ainsi que le montre ce passage dun hymne du RigVda 97 : Les hrauts conduisent vers les hauteurs ce Dieu Sourya, qui connat tous les tres, le manifestant tous les regards. clipses par tes rayons, les toiles, semblables des voleurs, se drobent devant toi, luminaire qui vois tout. Tes rayons, rvlant ta prsence, sont visibles pour toute lhumanit, brillants comme des flammes. Traversant le ciel, toi qui vois tout, tu as cr la lumire, Sourya, et clair tout le firmament. Tu te lves et tu te fais voir en prsence des p049 Dieux, des hommes et du ciel tout entier. Avec cet clat qui test propre, illuminateur, Varouna, tu surveilles la race affaire des hommes. Tu as rempli le ciel, Sourya, le large firmament, mesurant les jours, piant tous les tres. Sept juments rouges temportent dans ton char, Sourya clairvoyant, Dieu la flamboyante chevelure. Le soleil a attel les sept juments brillantes, filles du char ; avec elles, qui sattlent toutes seules, il savance. Portant nos regards vers la lumire den haut, par del des tnbres, nous nous sommes levs jusquau plus sublime des astres, Sourya, Dieu parmi les Dieux. Avec Sourya peut se clore la liste des grands dieux vdiques, car si, de la multitude de ces divinits sans fonctions rellement essentielles qui ne sont gure que des noms divers donns, ce quil semble, par
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R. V. I, 50.

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pures mtaphores et par une sorte de fantasmagorie, des manifestations varies de forces et de phnomnes entirement analogues sinon identiques, il sen dgage encore quelques-unes revtues dune apparence de grandeur et de puissance capable de produire quelque illusion, clbres selon les formules pour ainsi dire banales appliques indiffremment tous les dieux, telles que Vyou, Roudra, les Marouts, les Avins, Yama, Kma et Kla, leur rle secondaire et lincertitude de leurs fonctions relles les classent un rang presque subalterne. Il semblerait, par exemple, que Vyou 98 ou Vta, le Vent , en sa qualit dlment essentiel de lallumage du feu et de personnification du mouvement (la chaleur et le mouvement sont les caractristiques de toute vie), dt occuper une place prpondrante, et cependant cest peine sil possde quelques hymnes qui lui soient consacrs en propre sans quil soit associ avec Indra. Les chantres vdiques ne se donnent pas la peine de nous renseigner sur son origine et, en fait de parent, nous apprennent seulement quil est le gendre de Tvachtri. On le dit actif, rapide, beau ; mais plutt que les siennes propres, cest la beaut de son char tincelant, la rapidit de ses coursiers quon clbre : Je chante la gloire du char de Vta, dont le bruit dchire et rsonne. Touchant le ciel, il savance, rougissant toutes les choses, et il marche, chassant devant lui la poussire de la terre. Les bouffes dair se prcipitent sa suite et se runissent dans lui comme des femmes dans une assemble. Assis avec elles sur son char, le Dieu, roi de lUnivers, est port en avant. Se htant, droit devant lui, par les routes de latmosphre, il ne sarrte jamais un seul jour. Ami des eaux, premier n, saint, en quelle place est-il n ? Do est-il sorti ? Ame des Dieux, origine de lUnivers, ce Dieu se meut au gr de sa fantaisie. On entend son bruit, mais on ne voit pas sa forme. p051 Adorons ce Vta avec une oblation 99 . Enfin, quand on linvoque, on lui demande la richesse, la sant, une longue vie, faveurs dont il dtient la dispensation concurremment avec Roudra. En ralit, Vyou se prsente plutt sous laspect dun dieu du tonnerre et de lorage que sous celui de dieu du vent bienfaisant, et ce caractre orageux nous explique son association intime avec Indra et sa frquente substitution ce
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98 99

Vyu. R. V. X, 168, 1-4.

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dernier dans la trinit des trois feux terrestre, atmosphrique et cleste, Agni, Vyou, Sourya. Roudra 100 , le Hurleur ou peut-tre mieux encore le Rouge , est gnralement prsent, tant par les Indiens que par les indianistes, comme la personnification de lorage, de louragan, du cyclone dvastateur, et cette identification correspond bien, en effet, aux nombreux passages des hymnes qui respirent la terreur de la colre du redoutable Roudra. Mais il ne faut pas oublier que ce nest l quun des cts de la personnalit de ce dieu : il possde une double nature, tantt terrible et presque dmoniaque, tantt bienfaisante, et cette dernire a bien au moins autant dimportance que lautre ; aussi, croyons-nous quil ne manque pas de raisons, aussi nombreuses que solides, pour lassimiler de prfrence un dieu du feu, feu destructeur la vrit, clair ou soleil ardent p052 qui dessche, broie et dvore, mais galement feu bienfaisant, gnrateur et fcondateur indiqu par ses fonctions de gurisseur des maladies des hommes, de multiplicateur et de protecteur spcial des troupeaux. Dun ct, en effet, il est frquemment assimil dune manire explicite Agni, et, de lautre, on lui donne pour pouse Prin, le nuage dans le sein duquel se forment, do naissent les clairs, ce que le Rig-Vda affirme du reste en lui attribuant la qualification de vache qui caractrise les nuages dont les eaux sont le lait. De plus, Roudra est lui aussi un archer, et sa flche fait couler les rivires comme la foudre dIndra fait couler les eaux prisonnires dans les nuages, mythes absolument identiques. Enfin, il est possesseur et gardien de lamrita ou du soma au mme titre que Dys, Varouna et Tvachtri. Roudra, encore comme Varouna, est un justicier : sa colre est provoque par les contraventions aux lois divines et humaines et surtout par la ngligence du sacrifice, pchs qui ont les maladies pour chtiment, comme aussi les remdes infaillibles (lamrita, le soma) quil dispense sont la rcompense de ladorateur pieux et gnreux et du pcheur sincrement repenti. Ce rle, on en conviendra, nest gure celui dune personnification de louragan. A Indra, Vyou et Roudra, le Rig-Vda associe, vaguement et des titres diffrents, un groupe de quarante-neuf Dieux dnomms collec-

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Rudra.

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tivement p053 Marouts 101 , mais qui nont point de noms personnels, personnages dont la filiation, la nature et les fonctions sont encore trs discutes. En effet, on les rattache quelquefois Indra ou Vyou, et le plus souvent ou leur donne pour parents Roudra et Prin, en en faisant des dieux du vent et de lorage. Mais si nous considrons quils ne sont que trs rarement associs avec Vyou et Roudra, tandis que le Rig-Vda en fait presque continuellement les allis dIndra dans ses luttes coutre les dmons et parfois mme les dsigne comme ses frres 102 ; quils sont comme lui avides de soma ; que si, comme Roudra, ils sont investis des fonctions de gurisseurs, ces fonctions appartiennent galement et mme plus habituellement Agni, Soma et mme Indra ; que rien nest moins certain que lapplication quon leur a fait du nom de Roudras ou de Roudriyas, puisque par ailleurs les Vdas parlent presque toujours de onze Roudras seulement ; quils les dpeignent comme brillants, vtus dhabits et dornements brillants, possesseurs de chars tincelants et bruyants, couverts darmures et arms de lances, dpieux et de flches tincelantes et aigus, il semble plus indiqu de les assimiler aux clairs quaux vents, et peuttre mme aux flammes du sacrifice. Quoi quil en soit, ils sont frquemment invoqus, et toujours comme des dieux favorables et bienfaisants, p054 minents et actifs protecteurs des hommes. Les deux dieux jumeaux appels Avins 103 sont pour nous dune nature tout aussi nigmatique, quoique les hymnes en fassent invariablement les fils de Sourya et de Saranyou, fille de Tvachtri, ou de Sanj, fille de Dakcha. Quelle que soit la desse, leur mre, la lgende de leur naissance est toujours identique : marie Sourya, cest--dire au Soleil, Saranyou ou Sanj ne peut supporter lardeur de son poux et, substituant sa personne une remplaante illusoire revtue de toute son apparence, Tchy 104 senfuit sur la terre o elle se cache sous la forme dune jument. Sourya la poursuit, transform en talon, et de leur union naissent les Avins 105 . On les reprsente tantt cheval, tantt monts sur des chars, souvent assis sur un seul char ou chevauchant sur le mme cheval. Ce sont des dieux minem101 102 103 104 105

Maruta. R. V. I, 170 Avinau (forme du duel). y lombre . Racine Ava, cheval .

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ment et toujours bienveillants : ils font couler les eaux et, avant tout, se prsentent comme des mdecins faiseurs de cures merveilleuses, mais se distinguent, sur ce point, de Roudra et des Marouts en ce quils ne provoquent jamais les maladies quils gurissent et ne possdent pas, par consquent, le mme caractre de justicier ; leur sollicitude stend galement sur les bestiaux et sur les hommes. Ils prennent part au sacrifice en qualit de prtres et de chantres. p055 Ce sont enfin les protecteurs et parfois les inspirateurs des Richis. Malgr de nombreuses tentatives dexplication, on ne sait jusqu prsent quel phnomne naturel les identifier, tout en reconnaissant leur nature solaire ou igne. Ils prcdent laurore et dissipent les tnbres, et de ce fait on a propos de les assimiler aux crpuscules, interprtation laquelle ne se prte gure leur char unique. On les compare aussi Indra, feu cleste, et Agni, feu terrestre, dissipateurs des tnbres ; ou bien encore on les identifie au soleil levant et au sacrifice matinal. Il faut bien reconnatre quaucune de ces interprtations nexplique leur mythe dune manire satisfaisante. Bien quil ne tienne quune place trs secondaire dans les Vdas, Yama est encore une Divinit quil est important de signaler moins en raison du rle quil remplit dans la religion primitive que de celui que lui donnera la mythologie postrieure. Cest un dieu dune nature tellement indcise quon peut se demander sil est un dieu ou un simple mortel. Il semble, en effet, daprs le Rig et lAtharva-Vdas quil soit au dbut un homme et quil nait acquis limmortalit et la divinit quaprs sa mort. Il est le premier mort. Il a fray la route vers lautre monde que les Pitris ont suivie aprs lui, et la connaissant il y guide les mes des morts vers la direction du sud, au royaume brlant dAgni. De ce rle de p056 psychopompe celui de juge et de roi des morts il ny avait quun pas, et ce pas a t vite franchi. Souverain du monde des Morts, Yama est bientt devenu le dieu de la mort et la mort elle-mme. Il surveille et connat toutes les actions des tres ; il prside leur naissance, rgle leur destine, fixe la limite de leur existence, et quand cette limite est atteinte ses satellites et ses deux chiens, yma et abala (les Srameyau fils de Saram, la chienne dIndra, prototypes de Cerbre) amnent les mes des dfunts devant son redoutable tribunal. Est-ce en raison de ses fonctions de juge inexorable et incorruptible ? est-ce cause de sa vertueuse rsistance aux propo-

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sitions incestueuses de sa sur Yam ? 106 Toujours est-il que ds lantiquit vdique, Yama personnifie la loi ou le devoir, Dharma, et reoit le titre de Dharma-rdja Roi de la Loi qui le suivra jusque dans la mythologie du bouddhisme. En raison mme de son naturalisme trs primitif et de sa conception pour ainsi dire familiale qui donne chaque dieu une compagne, la mythologie vdique doit naturellement tre riche en desses ; mais la plupart de celles-ci sont des entits purement nominales, fminisation du nom du dieu auquel elles sont associes, telles Indran, Varounan, etc. Il en est cependant quelques-unes qui remplissent un rle rellement important et parmi lesquelles figurent p057 en premire ligne Prithiv, Aditi, Dit, Ouchas et les Apsaras. Nous connaissons dj les deux premires et navons pas revenir sur leur compte. Dit, bien quelle soit frquemment nomme dans les Vdas, a une nature compltement incertaine, tout ce quon peut en dire cest quelle parat avoir t invente pour servir de contre-partie Aditi, et personnifier les tnbres en opposition avec la lumire. Elle est la mre des Daityas, dmons gants, les plus redoutables des ennemis des dieux, qui ont une analogie frappante avec les Titans de la mythologie grecque. Mais, mme en tenant compte du rle cosmogonique et thogonique de Prithiv et dAditi, la premire et la plus adore des desses, celle pour laquelle les chantres vdiques trouvent les accents les plus enthousiastes, cest Ouchas 107 , lAurore, et lon peut facilement expliquer cet enthousiasme, mme en faisant abstraction de toutes mtaphores mythologiques, par la joie que procure la premire apparition du jour chassant les tnbres de la nuit avec ses terreurs de linconnu, des fantmes errants et des btes fauves, objets de leffroi de toutes les populations primitives. Ouchas est la plus fminise des desses de cette priode. On la compare une jeune fille coquettement pare, tine amante, la jeune pouse amoureuse qui dvoile pudiquement p058 son poux les trsors de sa beaut, une danseuse fire de la perfection de ses formes. Laurore, richement vtue, est comme
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R. V. IX, 10. Usas.

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lpouse amoureuse qui tale en riant aux regards de son poux les trsors de sa beaut 108 (1) Comme la femme vient son poux, elle arrive chaque jour au lieu du sacrifice prs de celui qui lhonore. Telle une vierge aux formes lgres, Desse, tu accours vers le Dieu du sacrifice. Jeune et riante tu devances le soleil et dcouvres ton sein brillant. Pareille la jeune fille que sa mre vient de purifier, tu rvles lil lclatante beaut de ton corps. Aurore fortune, brille par excellence 109 . Comme une danseuse, lAurore rvle toutes ses formes 110 . Ouchas est fille du ciel (Duhit Divas, cf. dsignation dAthn 111 ), mre, pouse ou fille de Sourya, ou bien encore fille de Brhmanaspati ou de Soma, filiation qui la rattache aux lments du sacrifice. Toujours bienfaisante, partout o elle passe elle rpand sur les demeures des hommes, sant, bonheur, richesse ; elle fait prosprer et se multiplier les troupeaux. Avec les Apsaras nous rentrons dans la catgorie des divinits de caractre changeant et par suite p059 quelque peu dmoniaque. Identiques aux Nymphes, aux Pris, aux Fes, ces desses reprsentent llment humide, les vapeurs lgres qui flottent dans latmosphre, et probablement aussi, comme la plupart des divinits fminines, les eaux du sacrifice. Belles dune beaut divine, expertes dans tous les artifices et les sductions, ce sont les danseuses, les chanteuses, les musiciennes, en un mot les houris du Svarga ou paradis dIndra, charges de la dlicate mission de rcrer les dieux, et aussi les dangereux instruments de perdition suscits par le roi du ciel pour troubler et anantir les mditations pieuses et les pnitences des sages dont les mrites religieux excitent la jalousie souponneuse des dieux quils menacent dans leur puissance et mme dans leur existence. Parmi ces sductrices on cite comme les plus redoutables Ourva, Rambh et Mnak. Les Apsaras sont les pouses des Gandharvas, dieux musiciens, eux aussi apparents llment aqueux et que lon rapproche des Centaures.

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R. V. II, 1, II, 7. R. V. II, 1, II, 9. R. V. I, 6, XII, 4. Ces citations sont empruntes la traduction de Langlois. P. REGNAUD : Les premires formes de la religion et de la tradition dans lInde et la Grce, p.72.

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r 112 , Lakchm 113 , ces desses qui rempliront un si grand rle dans la mythologie postrieure, sont peine nommes dans le RigVda, et Yam ny parat quaccessoirement, associe avec son frre Yama. Deux Desses cependant mritent une mention spciale : Vtch 114 , cre et employe par les p060 Dieux pour sduire les Asouras et les frustrer de la possession de lamrita qui les aurait rendus immortels, et que nous retrouverons plus tard comme instrument actif de la cration 115 ; Sarasvat la Riche en eaux, celle qui coule , personnification de la libation de mme quIl et Id, qui se confond souvent avec Vtch (peut-tre parce que les paroles de la prire coulent comme de leau) et qui deviendra la desse de la rivire sacre qui porte le mme nom.
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Les Dmons.

Il nest gure dhymne des Vdas o il ne soit fait mention des dmons. Ils sont innombrables et sous les noms divers dAsouras 116 , Daityas, Dnavas, Ngas, Rkchasas 117 , Bhoutas 118 , constituent des familles ou groupes, distincts plutt par leurs dnominations que par les rles quon leur attribue. Ils ne reoivent aucun culte, mme propitiatoire (ou du moins il nen existe point de trace), et ce nest, sans doute, qu la suite de linfiltration des superstitions grossires des peuplades autochthones quon est arriv instituer certaines crmonies destines conjurer leurs malfices. Les dmons indiens sont les ennemis des dieux plutt que p061 des hommes, et la plupart dentre eux ne nuisent ces derniers que dune manire pour ainsi dire indirecte en sefforant de leur persuader de ngliger le culte des dieux, de leur inspirer le mpris des Vdas et des lois divines, de dtourner leur propre profit les sacrifices, surtout dentraver et de souiller ces

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r. Laksm, desse de la fortune et de la beaut. Vc la parole et peut-tre la prire . Daprs plusieurs textes des Brhmanas, cest par la parole que Prajpati cre les mondes et les tres. Asura. Rksasa. Bhta.

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sacrifices afin den priver les dieux, toutes choses impies desquelles dcoulent les maux moraux et matriels qui accablent lhumanit. Les Asouras sont les plus grands et les plus puissants de ces dmons. Ils sont de mme nature et ont la mme origine que les dieux, certains textes nous disent mme quils en sont les frres ans, et sils leur sont infrieurs en puissance, sils ne sont pas immortels eux aussi, cest que par force ou par ruse les Dieux ont russi accaparer lamrita, cest--dire le soma ou la libation des sacrifices des hommes. De l la haine qui les anime, de l les incessants combats quils livrent aux cohortes clestes pour reconqurir lamrita et les dpouiller leur tour de la puissance et du rang divins. Chose qui nous parat trange, ces dmons sont pieux, se livrent des pnitences et des austrits religieuses, et clbrent eux aussi des sacrifices dont les mrites leur permettront de dtrner leurs ennemis. Quelquefois mme on leur donne le titre de prtre et de brhmane. Tel est le cas de Vritra, dAhi, ambara, Piprou, etc., ces ternels ennemis dIndra, si bien que ce dernier, aprs sa victoire sur Vritra est p062 oblig de se soumettre la pnitence impose pour le meurtre dun brhmane. Un peu moins puissants peut-tre, les Daityas, fils de Diti, et les Dnavas, fils de Danou, remplissent un rle analogue, sinon identique, celui des Asouras et souvent se confondent avec eux sous une mme dnomination. Quant aux Ngas, dmons-serpents, leur caractre dennemi des dieux est peut-tre moins accus, mais par contre ils sont plus nettement malfaisants pour les hommes. Dans le Rig-Vda, les Rkchasas se prsentent presque exclusivement en perturbateurs du sacrifice quils entravent, arrtent ou souillent de faon lui enlever son efficacit ; mais la qualification de mangeurs de chair quon leur donne prpare dj leur transformation en dvoreurs dhommes, en ogres, rle tout mythique dailleurs, bien que quelques auteurs penchent en faire les reprsentants de peuplades indignes sauvages et anthropophages. Sous le nom de Bhoutas, enfin, on dsigne les fantmes et les revenants qui harclent et terrorisent les hommes pendant les tnbres de la nuit : plus tard ce deviendront spcialement les ombres tristes et malfaisantes des tres impies et pervers, des grands criminels, des hommes morts de mort violente ou bien privs de spulture, surtout des sacrifices funraires destins dabord faciliter le passage de leur me, ou de leur esprit, dans lautre monde et ensuite satisfaire ses besoins, la nourrir dans son existence doutre-tombe. Quant aux p063

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Dsas et aux Dasyous, il est difficile de dcider si ce sont de mythiques dmons analogues ceux que nous connaissons dj par leur nature et leurs attributions, ou bien sil sagit dennemis rels du peuple Arya, des aborignes contre lesquels il lutte pour la possession du sol, ainsi que le supposent beaucoup dauteurs des plus srieux et que laffirment les exgtes indiens des Vdas. Il semble toutefois que, dans le principe, ctait bien de dmons perturbateurs du sacrifice quil sagissait, et que peu peu, par suite des tendances vhmristes dont les Indiens sont encore plus coutumiers que les autres peuples primitifs, ils sont devenus des adversaires vivants, des reprsentants de races autochthones belliqueuses pour lasservissement desquelles les Aryas imploraient lassistance efficace de leurs dieux, principalement dIndra le plus nergique et le plus vaillant de tous.
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Le Sacrifice.

Quil sagisse dhonorer les dieux, dinvoquer leur intervention contre les dmons ou des ennemis rels, dobtenir deux le pardon des pchs ou des grces matrielles (les seules que demandent les Indiens), fortune, sant, longue vie, nombreuse postrit, victoire, riche butin de guerre, ou bien de nourrir les morts, le moyen employ est toujours le mme, le sacrifice. Quest-ce donc que le sacrifice. Multiple de but et dintention, cet acte, qui rsume en lui toute la vie religieuse de lIndien, est p064 unique de forme, sauf de lgres variantes de dtail que lon peut considrer comme insignifiantes au fond. Crmonie quotidienne ou occasionnelle, prive ou publique, le sacrifice consiste uniformment dans lallumage rituel dun feu, considr comme sacr, quon avive au moyen de libations de matires liquides alcooliques ou grasses et dans lequel on fait briller des offrandes de diverse nature destines lalimenter dabord, puis slever jusque vers les dieux sur ses flammes et dans sa fume, le tout accompagn de rcitations et de chants dhymnes de louanges ou dinvocation dont lemploi, variant suivant les circonstances et les intentions, est mticuleusement et strictement rgl par une liturgie dj trs dveloppe 119 , et en partie dfinitivement fixe.
119

A. BERGAIGNE : La Religion vdique.

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Un acte aussi sacr ne va pas sans de multiples prparations pralables. Tout dabord, il sagit de choisir le terrain, une surface bien plane sur un monticule ou une place plus leve que lespace environnant ; den dterminer les limites et de lenclore de faon ce que le sacrifice ne puisse tre souill par le contact, la prsence ou le regard dtres impurs ; den nettoyer scrupuleusement laire en faisant disparatre toutes les asprits ; dlever au centre de lenclos un autel de terre recouvert de tiges de lherbe sainte appele Koua (sorte de chiendent) disposes les pointes en dehors ; dy runir la p065 provision de bois sec ncessaire, le soma, le beurre clarifi et les oblations quon se propose doffrir. On fixe alors sur lautel la pice de bois, appele Aran infrieure, on introduit dans le trou dont elle est perce la pointe dun autre morceau de bois appel Aran suprieure et, par un mouvement rapide de rotation, on en fait jaillir une tincelle qui, recueillie sur un amas de matires inflammables, est ensuite avive et dveloppe par des libations de soma et de beurre. Les offrandes consumes dans ce feu consistent habituellement en gteaux, riz cuit, ssame et grains divers ; les holocaustes de victimes sont plus rares, rservs ce quil semble aux sacrifices solennels ; il est possible, mais pas certain, quon ait sacrifi parfois des victimes humaines, en tout cas, le fait nest pas explicitement exprim dans le Rig-Vda, o le sacrifice dclar le plus mritoire est celui du cheval, ou Avamdha. Mme, en ce qui concerne les sacrifices danimaux, il y a peut-tre lieu de supposer quils ntaient pas pratiqus ou ne lont t que tardivement lpoque vdique, les hcatombes de vaches, de brebis, de chvres (il est remarquer que cest presque toujours de femelles quil est question) que mentionnent les trois premiers Vdas pouvant trs bien viser les femelles mythiques au lait desquelles on assimile si souvent les eaux ou les libations du sacrifice, qui se seraient transformes en animaux rels lorsque, le sens mtaphorique des hymnes stant obscurci, on a pris p066 la lettre ce qui ntait dans le principe quimages potiques 120 . Mais ici se prsente une question aussi importante que difficile rsoudre : Quelle est lorigine et la nature premire de ce sacrifice si puissant que non seulement il tablit la communication entre les
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P. REGNAUD : Les premires formes de la religion et de tradition dans lInde et la Grce.

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hommes et les dieux et donne la possession de toutes les faveurs dsirables, mais encore quil cre toutes les choses de lunivers et les dieux eux-mmes, quil leur octroie limmortalit et les lve au rang divin ? Comment les premiers Aryas de mme dailleurs que presque tous les peuples ont-ils pu avoir lide dhonorer les dieux en allumant un feu et en lui faisant consumer des offrandes quil est cens transmettre ou porter aux tres clestes ? Lhypothse dune rvlation ad hoc tant inadmissible, de mme que celle dune invention gniale de quelque habile civilisateur, nous ne pouvons chercher cette origine que dans lordre des phnomnes concrets seuls concevables pour lhomme primitif incapable de slever la notion de labstrait dune action bienfaisante et dune utilit assez universellement reconnues indispensables pour quon lui prtt une origine et des attributions divines, telles que celles de crateur, de dispensateur de limmortalit et de la divinit et de souverain bienfaiteur. Or, si nous nous reportons par la p067 pense aux temps o lhumanit primitive faisait ses premiers pas dans la civilisation, nous constatons que sa conqute la plus prcieuse, mais aussi la plus difficile et la plus dlicate, a t celle du feu qui a mis dans ses mains ces deux lments inapprciables du bien-tre, la chaleur et la lumire. Il ne serait donc pas impossible que le point de dpart, lorigine du sacrifice, ait t le vulgaire allumage du feu, si difficile obtenir et conserver avec les moyens rudimentaires que possdait lhomme primitif, acte tout utilitaire solennis et sanctifi par la suite en mme temps que ce feu bienfaisant tait lev au rang divin 121 . Les offrandes qui sont la nourriture du feu divinis et quon le charge de faire parvenir aux autres dieux, auraient t dans le principe les matires facilement inflammables, graisses et alcools, quon employait pour assurer et activer sa combustion. Crs limage de lhomme, les dieux agissent dans le ciel de la mme manire que lhomme sur la terre, et ainsi sexpliquent les sacrifices, autrement sans but et sans raison dtre, quils accomplissent sans que nous puissions savoir qui ils les offrent. Avec le sacrifice, les Dieux honorrent le sacrifice ; ce furent les premiers rites 122
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121 122

P. REGNAUD : Les premires formes, etc. R. V. 164, 50.

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Le Sacerdoce.

Le sacrifice et le culte qui sy rattachent paraissent tre presque exclusivement individuels, non seulement en ce qui concerne les crmonies dites domestiques (grihya) 123 , comprenant les trois sacrifices quotidiennement obligatoires (sandhy) du matin, de midi et du soir, les libations deau et les offrandes daliments aux anctres (les pitris) et aux esprits errants, mais mme les rites occasionnels plus solennels, tels que les sacrifices (poudj) 124 en vue dobtenir des enfants, la sant, la fortune et les crmonies funraires, ou rddhas. Dans toutes ces circonstances, le pre de famille, le matre de maison (grihasta) 125 officie, assist de sa femme et entour de ses enfants et de ses serviteurs. Mme, le caractre essentiellement familial de ces crmonies saffirme par le fait que le matre de maison ne peut les accomplir sans lassistance de sa femme, qui, au moment de loblation au feu, doit tenir sa main droite sur lpaule droite de son mari, en signe dunion parfaite. Du reste, tant quil nest pas mari, le brhmane ne peut clbrer aucun sacrifice (sauf les offrandes aux anctres), et sil devient veuf, il est oblig de se faire suppler pour les sacrifices obligatoires par un parent mari jusqu ce quil ait contract une nouvelle union. A cette poque, le rle religieux de la femme parat avoir p069 t plus considrable et plus actif que dans les temps plus rapprochs de nous. Non seulement sa prsence est indispensable pour la validit et lefficacit du sacrifice, mais elle a la charge de prparer et dapporter les offrandes dans lenceinte sacrificatoire, de faire chaque soir avec les reliefs du repas familial loffrande bali aux esprits errants, et, en cas dabsence de son mari, le soin lui incombe dentretenir le feu sacr domestique.
p068

Chaque pre de famille exerant ainsi les fonctions de sacrificateur, de prtre, pour lui et les siens, il nexistait donc point de sacerdoce constitu, de corps ou de caste dont les membres fussent qualifis exclusivement, par droit de naissance ou dlection pour procder aux divers rites divins. On est mme en droit de supposer quil nexistait
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Grhya. Puj. Grhasta.

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alors aucune caste, la seule mention prcise cet gard se rencontrant dans lhymne clbre, appel Pouroucha Soukta 126 , qui fait natre les Brhmanes de la bouche de Pouroucha sacrifi par les dieux, les Kchatryas 127 , de ses paules, les Vaiyas de ses cuisses, et les oudras de ses pieds, hymne que lon a tout lieu de croire interpol et beaucoup plus rcent que les autres hymnes du Rig-Vda. Le terme de Brhman se rencontre cependant assez souvent dans les Vdas, mais pas comme dnomination p070 dune caste sacerdotale : parfois, il sembler dsigner la prire, dautres fois, il sapplique bien un prtre, mais exclusivement celui qui a la charge de prsider et de diriger le sacrifice. Nanmoins, quand il sagit de sacrifices publics, intressant toute la tribu ou le village, nous voyons intervenir certains personnages investis de fonctions spciales : le Hotri, qui chante les hymnes du RigVda et procde lallumage du feu, lAdhvaryou, chantre du Yadjour-Vda, lOudgtri, qui verse le Soma et chante les hymnes du Sma-Vda ; mais ce paraissent tre des fonctions toutes passagres, dvolues probablement des individus particulirement verss dans ltude de chacune de ces Vdas, et ne constituant pas un titre permanent. Le sacerdoce na d se constituer que lorsque le dveloppement et la complication du rituel ont exig une connaissance profonde de la liturgie, connaissance transmise de pre en fils comme un hritage.
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Morale. Immortalit de lme. Transmigration.

On sest souvent demand si les Aryas vdiques possdaient des notions de morale et quel point elles taient dveloppes chez eux ? tant donn leur tat apparent de civilisation, ils devaient connatre et pratiquer tout au moins les quatre ou cinq principes moraux sans lesquels aucune socit ne saurait exister ; mais le Rig-Vda ne nous renseigne p071 pas ce sujet, et il serait difficile quil en fut autrement en raison de sou caractre tout rituel et liturgique. Nous y voyons bien que certains dieux, surtout Varouna et Roudra, surveillent les actions
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Purusa Skta. R. V. X, 90. Ksatrya.

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des hommes, punissent et rcompensent, pardonnent les pchs ; mais, en ralit, les crimes ou les offenses qui suscitent leur colre ne sont pas proprement parler des transgressions morales ; ce sont plutt des erreurs, des omissions, des ngligences rituelles, peut-tre mme de simples prononciations dfectueuses qui rendent inefficaces et mme retournent contre le suppliant les formules sacres (mantras) dont une seule syllabe naura pas t profre avec laccentuation impose par la liturgie, ainsi quon peut le prsumer par les hymnes suivants, souvent cits comme preuves du rle moral de Varouna. Je cherche, Varouna, mefforant de comprendre ce pch ; je madresse au Sage pour le consulter. Tous les sages me rpondent uniformment : cest Varouna qui ten veut. Quel est donc le grand pch, Varouna, en punition duquel tu veux tuer ton adorateur et ton ami ? Dis-le moi, Dieu inattaquable et ne dpendant que de toimme, et, dlivr du pch, jaccourrai avec adoration prs de toi. Dlivre nous des pchs de nos pres, et de ceux que nous avons commis personnellement. O roi, pardonne Vasichtha comme celui qui a vol du btail pour se nourrir ; dlie-le comme un veau de p072 ses entraves. Ce nest pas notre volont, Varouna, qui nous a gar, mais quelque sduction : le vin, la colre, la passion du jeu de ds, linconscience. Le plus fort entrane le plus faible. Mme le sommeil est une occasion de pch 128 . O roi Varouna, ne me fais pas aller dans la demeure de la terre ! Sois clment, Dieu puissant, sois clment ! Je marche, matre du tonnerre, tremblant comme une outre gonfle ; sois misricordieux ! O Dieu brillant et puissant, si jai pch cest par manque de force, sois misricordieux ! La soif a accabl ton adorateur alors mme quil tait au milieu des eaux ; sois misricordieux ! Quelle que soit loffense, Varouna, que nous ayons commise, nous mortels, contre le peuple du ciel ; de quelque manire que nous ayons inconsciemment viol tes lois, sois misricordieux, Dieu puissant, sois clment ! 129 . Dans ces cieux hymnes rien nindique la nature du pch dont le suppliant demande la remise ; en labsence de toute allusion aux prescriptions morales, il semble bien quil sagit ici dun pch liturgique,
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R. V. VII, 86, 3. R. V. VII, 89, 1.

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et les autres textes du mme genre ntant pas plus explicites, il est permis den conclure qu cette poque la morale proprement dite nexistait pas dans la religion. Une autre question non moins controverse est de p073 savoir si les Indiens vdiques croyaient limmortalit de lme. La solution de ce problme soulve une autre question prjudicielle ; celle de savoir quelle nature ils prtaient ce que nous appelons lme ; question insoluble puisque les philosophes indiens ont discut jusqu nos jours si ctait le souffle vital (tman), lesprit (manas), lentendement, la conscience, la mmoire, etc. Pour trancher la difficult, admettons quil sagit de la survivance de la personnalit ou de lego de lhomme aprs la mort. Ainsi pose, la question semble rsolue dune manire affirmative par les textes o il est question des Pitris ou anctres. De nombreux passages des hymnes nous disent, en effet, que les morts suivent deux routes : celle des dieux (Devayna) et celle des anctres (Pitriyna) selon les mrites quils ont acquis par la ferveur de leurs austrits. On peut se demander toutefois sil sagit de morts vritables ou dlments morts du sacrifice, prcisment cause de lopposition entre la voie des Dieux qui conduit au ciel et celle des Pitris qui semble devoir tre le chemin des rgions tnbreuses, domaines de Yama. Un autre fait encore peut militer en faveur de lassimilation des Pitris, aux feux teints, cest la situation mridionale du sjour qui leur est attribu car cest dans la rgion brlante du sud que se trouve le monde ou le ciel dAgni. Dun autre ct les sacrifices funraires (rddha) accomplis soit au moment de la mort, soit plus tard poque fixe, aux anniversaires p074 du dcs, soit enfin quotidiennement, la fin de chaque Sandhy, impliquent bien la croyance la survivance dune partie plus ou moins thre ou matrielle de lindividu. Peut-tre, cependant, serait-il dangereux dattribuer cette survivance le caractre dimmortalit. Il serait plus sr et plus exact de dire que cest une nouvelle existence que vit dans lautre monde lego du dfunt, existence dont le bonheur et la dure dpendent des sacrifices accomplis son intention par ses descendants. Les anctres ngligs ou ceux dont la postrit est teinte subissent une seconde mort par inanition, mort dfinitive cette fois. Comme complment cette question de limmortalit de lme, il est remarquer quon ne rencontre dans les Vdas aucune donne

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prcise relativement la conception de la Transmigration ou Mtempsycose qui deviendra plus tard la base fondamentale de tout le systme eschatologique du Brhmanisme et de la thorie de la rtribution des actes. Mais noublions pas que les Vdas sont la source et le rservoir de toutes vrits, de toutes connaissances et de toutes lois et que les brhmanes sont experts en tirer la sanction de tous leurs usages et leurs prjugs. Toutefois ce nest que dans les Brhmanas et les Oupanichads que nous verrons poindre et saffirmer le dogme fondamental de la Transmigration.
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II.

Brhmanisme philosophique.

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Mythologie, thologie, cosmogonie, thorie de limmortalit de lme, transmigration, morale, lois sociales, sacerdoce, castes, toutes choses qui nexistaient pas dans les Vdas, ou ny existaient qu ltat dallusions vagues susceptibles de toutes sortes dinterprtations, naissent, se dveloppent ou se prcisent dans la seconde priode de la religion indienne que nous croyons pouvoir qualifier de Brhmanisme philosophique 130 , afin de marquer laction prpondrante exerce sur son dveloppement par les premiers efforts mthodiques du raisonnement, par la curiosit inquite de lau del, par un esprit de recherche et une libert de pense et de parole parfois tonnants daudace. Trois faits principaux, dune importance considrable, caractrisent cette priode o se constitue dfinitivement la socit indienne : p076 lclosion du Panthisme, la suprmatie religieuse et sociale du sacerdoce par linstitution des castes, et lavnement de la philosophie. A quelle poque sest produite cette transformation ? On a souvent soulev cette question : on la discute encore de nos jours. Les spcialistes les plus autoriss dans lInde et en Europe out mis ce sujet de savantes hypothses, proposant des dates qui varient de 1.200 500 avant notre re ; mais faute de chronologie et de toute donne de comparaison avec lhistoire dautres peuples, elle demeure aussi inso130

Cest du reste le terme adopt par Sir Monier Monier Williams dans Religious Thought and Life in India.

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luble que celle du passage du palolithique au nolithique et de ce dernier aux ges du bronze et du fer dans nos rgions. Elle a t, selon toutes probabilit, une modification lente, insaisissable dans ses progrs, uvre non seulement de nombreuses annes, mais de sicles.
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Littrature sacre.

Notre seul critrium cet gard est la littrature sacre dont nous pouvons tablir et suivre le dveloppement et la squence rationnelle, sil nous est impossible dassigner des dates, mme approximatives, ses divers monuments. Trs riche et minemment instructive, cette littrature se divise, daprs les brhmanes, en deux sections bien distinctes : lune appele routi 131 , renfermant les quatre Vdas et les ouvrages destins p077 en lucider le sens et la porte, cest- dire les Brhmanas, les Aranyakas et les Oupanichads ; lautre, nomme Smriti 132 , comprenant des livres de composition plus rcente que les plus anciens Brhmanas et Oupanichads : les Vdngas, les Soutras (Kalpa, Grihya et Smayatchrika), les Dharma-astras et les Nitiastras 133 . Nous avons dj fait plus haut une rapide allusion aux livres qui composent le routi, mais il est cependant ncessaire, croyons-nous. dy revenir avec un peu plus de dtails afin den bien dterminer la nature et le but, et ce quils peuvent nous fournir de renseignements sur la mythologie, les croyances de leur poque et les manifestations extrieures de ces croyances, cest -dire les sacrifices publics, les crmonies domestiques et funraires. Chaque Vda, on sen souvient, a ses Brhmanas et ses Oupanichads, en nombre variable, qui le compltent et font partie intgrante de son ensemble ou Samhit. Ainsi le Rig-Vda possde lAitaryabrhmana, le Kauchitaki-brhmana 134 et lAitarya-oupanichad ; le Yadjour noir a le Taittirya-brhmana et la Taittirya-oupanichad, le
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ruti, ce qui a t entendu , rvlation. Smrti, ce dont on se souvient , tradition inspire. Les Indiens modernes font rentrer dans la Smriti, les Itihasas (pomes piques) et les Purnas. Kausitaki.

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Yadjour blanc le atapatha-brhmana, lIa-oupanichad et la p078 Brihad-ranyaka-oupanichad 135 ; le Sma-Vda, plus riche et peuttre aussi employ dans un plus grand nombre de crmonies, possde huit Brhmanas, dont le plus intressant porte le titre de Chadvina 136 , et deux Oupanichads intituls Kna et Tchandogya 137 ; enfin lAtharva-Vda se contente du seul Gopatha-brhmana, mais sattribue par contre cinquante-deux Oupanichads, tenues dailleurs pour les plus modernes de toutes. Ces ouvrages sont naturellement de dates trs diffrentes et ceux annexs lAtharva, entre autres, doivent tre rangs une poque sensiblenient postrieure au cinquime sicle avant notre re. Parmi les Brhmanas, lAitarya, le Kauchitaki et le Taittirya sont considrs comme les plus anciens, tandis que le atapatha est class comme relativement moderne. Cest cependant pour nous le plus prcieux par la quantit et la varit des documents quil nous fournit, surtout en ce qui concerne les lgendes mythologiques. Considrs dans leur ensemble sans mme faire exception de ceux tenus pour relativement modernes qui, en somme, ne font que broder des variations nouvelles sur le thme antique des Vdas et surtout du Rig les Brhmanas se prsentent nous comme les plus anciens rituels, les plus anciennes traditions, les plus anciens essais de philosophie p079 et de linguistique que nous connaissions. Simples recueils dhymnes lusage du sacrifice, les Vdas ne donnent aucune indication prcise sur les phases, les applications, les formes multiples de ce sacrifice eu gard aux intentions diverses que les circonstances peuvent faire natre ou imposer. Cette lacune, les Brhmanas la comblent. Ils exposent avec grand luxe de dtails toutes les crmonies vdiques, non point sans doute telles quelles se clbraient dans lantiquit, mais telles quon les pratiquait lpoque de leur composition suivant une tradition transmise par les pres leurs fils sans plus en saisir compltement le sens et la porte ; aussi entrent-ils propos de chaque rite en de longues et minutieuses explications, souvent diffuses et mme puriles, sur leur origine, leur raison dtre et leur sens soit pratique, soit mystique, lappui desquelles ils font intervenir de nombreuses lgends, presque toujours inspires par des allusions mythiques du Rig-Vda, copieusement dveloppes et sou135 136 137

Brhad-Aranyaka-Upanisad. Sadvina. candogya.

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vent dnatures par limagination du ou des auteurs du Brhmana, qui sont le point de dpart de toute la mythologie subsquente. Mais l ne se borne pas leur rle : ils spcifient et expliquent avec une extrme prcision lusage qui doit tre fait des hymnes, de certains de leurs vers, voire mme des divers mtres potiques, suivant la nature de la crmonie et les cas particuliers qui requirent sa clbration, et deviennent par l de vritables manuels p080 ou livres doffices des sacrificateurs, prtres et chantres, Hotris, Adhvaryous, Oudgatris, Ritvidjs, Brhmanes, chargs dofficier suivant les prescriptions non seulement des Vdas, mais mme des coles lithurgiques (khs) que chacun des Brhmanas reprsente. Ainsi quon le voit, il nest pas trop aventur davancer que la composition de ces ouvrages a t provoque par lincertitude o lon tait un moment donn sur le vritable sens et lapplication des textes vdiques quils taient chargs dexpliquer et de prciser ce quils ont fait la plupart du temps dune manire tout empirique et que le fait mme de leur ncessit est la preuve la plus convaincante de la trs haute antiquit des Vdas, devenus obscurs et incompris. Probablement un peu plus rcentes, les plus anciennes Oupanichads 138 ont un tout autre caractre. Elles se proccupent peu de la partie technique si on peut sexprimer ainsi du sacrifice et du sens traditionnellement accept des hymnes des Vdas. Ainsi que leur nom mme ( Doctrine Esotrique ) lindique, elles ont un but plus lev, plus spirituel, la recherche du sens mystique et de lenseignement sotrique, renferms dans les Mantras. Elles sont amenes par l aborder des questions abstraites, absolument inconnues aux Brhmanas, et frayent p081 lesprit indien la voie de la philosophie et de la mtaphysique o il ne tardera pas se jeter corps perdu. Ne se contentant plus des lgendes mythiques, complaisamment dveloppes par les Brhmanas, les Oupanichads traitent de lorigine de lunivers, de sa cration en tant quuvre divine ou gnration spontane, de la nature et de la puissance des dieux, de la nature de lme humaine et de ses rapports avec lme divine, de la nature et des rapports de lesprit et de la matire, et dans toutes ces questions elles font preuve dune libert, dune indpendance de pense qui va
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Upanisad.

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jusquau matrialisme et mme lathisme. En ce qui concerne les dieux, notamment, il semble que leurs auteurs aient eu encore prsente lesprit, avec une lucidit tonnante, lancienne origine naturaliste et purement imaginaire de ces personnifications des forces de la nature et des lments du sacrifice. Un point trs intressant noter est leur indpendance de tout excluvisme brhmanique, si marqu cependant dans les autres livres religieux. Il semble qu leur poque la suprmatie de la caste sacerdotale ntait point encore entre dans lordre des faits tablis, car elles nous montrent souvent des brhmanes allant chercher la science sacre auprs des saints rois de la race kchatrya. La mme libert de pense se rencontre galement dans les Aranyakas, autres ouvrages religieux qui traitent, comme les Oupanichads, du sens mystique p082 des crmonies, de la nature des dieux, de la cration, etc., et qui parfois mme les dpassent en audace agnostique ; phnomne qui se comprend si lon songe que ces crits sadressent exclusivement aux Vanaprachtas, cest--dire aux brhmanes qui, ayant accomplis tous leurs devoirs sociaux, abandonnent le monde et vont vivre en asctes dans les forts, indiffrents tout, suprieurs aux lois et aux prescriptions humaines et divines, dsormais incapables, quoiquils fassent, de commettre un pch, les crimes mmes quils pourraient perptrer se changeant pour eux en actes mritoires. En tte de la section des Ecritures dnomme Smriti 139 , Tradition qui jouit, en tant que divinement inspire ses sages auteurs, dune autorit presque gale celle de la routi, les Indiens placent les Vdngas ou Membres des Vdas ainsi qualifis parce quon les compare aux membres corporels par lintermdiaire desquels lesprit agit. Au dire des brhmanes, les Vdngas rsument les six sciences indispensables pour comprendre et appliquer les Vdas, reprsentes par autant de sries douvrages trs variables de forme, dtendue et de date, dont quelques-uns mme sont incontestablement postrieurs notre re, et, ntait lapplication qui en est faite aux textes vdiques, seraient mieux leur place dans la littrature hindouiste,
139

Smrti.

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appels p083 Kalpa-Soutras, ikch, Tehhandas, Nirouhta, Vykarana et Djyoticha. Les Kalpa-Soutras, intituls aussi rauta-Soutras cause de leur connexion intime avec le routi, sont des guides ou manuels pour lapplication traditionnelle et efficace des Mantras (ou hymnes vdiques) et des prescriptions rituelles des Brhmanas aux rites du sacrifice. Les dogmes et les rgles liturgiques y sont exprims en de courtes formules dans lesquelles les syllabes et les lettres, employes la faon des termes algbriques, reprsentent souvent toute une ide, et dont lextrme concision a ncessit par la suite de nombreux commentaires et gloses, dailleurs frquemment contradictoires. Il a t impossible, jusqu prsent, de leur attribuer une date ; cependant on suppose que quelques-uns dentre eux pourraient peut-tre remonter jusquau sixime sicle avant notre re. Chaque Vda possde ses rauta-Soutras spciaux : ainsi au Rig-Vda, ont annexs les Soutras intituls Avalyana, nkhyana et aunaka ; au Sama-Vda, le Maaka, le Ltyyana, et le Drhyyana ; au Yadjour noir, lApastamba, le Baudhyana, le Satychadha, le Mnava, le Bhradvadja, le Vdhna, le Vaikhanasa, le Laugakchi, le Maitra, le Katha et le Vrha ; au Yadjour blanc, le Ktyyna ; et enfin lAtharvaVda, le Kauika. La ikch 140 , Prononciation , comporte la connaissance p084 parfaite des lettres et de leur valeur mystique, des accents, de la quantit de chaque syllabe, et de larticulation exacte de chaque lettre, syllabe ou mot. Son importance dcoule de ce fait que chaque vers, mot ou lettre, possde une valeur mystique qui lui est propre, et que lomission dun mot ou dune lettre, une simple erreur daccentuation enlve linvocation toute son efficacit. Cette science tait reprsente jadis, dit-on, par de nombreux traits en vers : il nen reste plus aujourdhui que quatre Prtikhyas, se rapportant au Rig-Vda au Yadjour noir, au Yadjour blanc et lAtharva-Vda, un chapitre de la Taittiriya-ranyaka, et un court trait attribu au clbre grammairien Pnini.

140

iksa.

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La section intitule Tchandas 141 , Prosodie , expose les rgles de la posie religieuse et stipule les mtres potiques applicables dans les diverses circonstances qui peuvent se prsenter. Son utilit tient, elle aussi, la croyance en lefficacit mystique du mtre. Sauf quelques passages emprunts au Brhmanas, elle ne se compose que de traits de date rcente, tous postrieurs lre vulgaire. Le Niroukta, Explication , nest reprsent que par un seul trait, tellement concis quil a ncessit plusieurs glossaires, o son auteur, Yska, donne une explication tymologique (souvent fantaisiste ou arbitraire) p085 et linterprtation les termes obscurs ou vieillis qui se rencontrent dans les Vdas. On ne connat pas exactement lpoque o vcut Yska ; mais le fait que le Niroukta est cit par Pnini permet de supposer que cet ouvrage date au moins du sixime sicle avant notre re. Le Vykarana, Grammaire , nest galement reprsent que par un seul ouvrage ancien, la Grammaire de Pnini, qui naquit dans le Gandhra, au commencement du cinquime ou la fin du sixime sicle. Toutefois cet auteur cite dix autres traits, dont particulirement ceux de Gargya et de Bhradvadja, antrieurs son temps. La grammaire de Pnini, qui fait toujours loi en fait de linguistique sanscrite, a t lobjet de deux importants commentaires critiques par Ktyyana et Patandjali. Quant au Djyoticha 142 , Astronomie et Astrologie (ces deux sciences se confondent toujours dans lInde), part un court trait de trente-six vers que lon croit pouvoir faire remonter au quatrime sicle avant notre re, il ne se compose que douvrages relativement modernes portant le titre collectif de Siddhnta. On en cite neuf principaux, dont le plus important et le plus frquemment cit est le SouryaSiddhnta. Les Soutras 143 , dnomms frquemment Smarta-Soutras ou Smarta-stras pour les distinguer des p086 rauta ou Kalpa-soutras compris dans les Vdngas, constituent la seconde division de la Smriti.
141 142 143

candas. Jyotisa. Stra.

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Ils comprennent deux sries de livres : 1 les Grihya-Soutras 144 , collection de nombreux ouvrages traitant des rgles qui prsident au culte domestique, sacrifices quotidiens obligatoires, crmonies ou sacrements qui consacrent la vie individuelle et familiale de lIndien depuis sa conception jusqu sa mort, sacrifices aux anctres, crmonies funraires ou rddhas, et attribus pour la plupart des sages dj connus comme auteurs de Vdngas, Avalyana, nkhyana, Gobhila, Praskara, Kthaka, Baudhayana, Bhradvdja, Apastamba, etc., 2 les Samaytchra-Soutras 145 guides des pratiques quotidiennes conventionnelles, des usages et de la bonne conduite. Il serait tmraire de tenter de fixer des dates la composition de ces Soutras, mais ce que lon peut affirmer cest quils sont tous antrieurs Manou qui les cite parfois et leur emprunte des passages entiers de son clbre code. Cette nomenclature des critures sacres traditionnelles se clot par la srie des stras 146 , comprenant les Dharma-stras ou Codes de lois, et les Niti-stras ou livres de morale. Les premiers ont t trs nombreux, et lheure actuelle on en connat encore vingt dont les articles, trop souvent contradictoires, p087 sont appliqus de temps autre par les tribunaux locaux ; mais en ralit les deux seuls qui jouissent dune autorit universelle sont ceux de Manou et de Ydjnavalkya. Le plus connu, le Mnava-Dharma-stra, ou code des lois de Manou 147 , ne ressemble gure ce que nous appelons un code. Cest un volumineux ouvrage, divis en douze livres ou chapitres (dout le premier et le dernier sont incontestablement des interpolations rcentes), qui commence par un rcit de la cration, expose ensuite les devoirs religieux des brhmanes et des membres des deux autres castes suprieures, les rgles relatives aux sacrifices et en particulier aux rddhas (sacrifices funraires), la lgislation civile et criminelle, les peines de ce monde et de lautre et consacre un chapitre tout entier aux devoirs politiques du souverain. Quant aux Niti-stras, livres dducation populaire comparables ce que nous appelons Morale en action , ce sont des recueils, en
144 145 146 147

Grhya-stra. Samaycra-stra. stra, livre, trait, rgle . Peut-tre serait-il plus exact de dire Code des lois de la tribu des Mnavas.

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prose entremle de vers, de prceptes de morale et de conduite, de proverbes et de maximes, ou bien encore de contes et de fables. Le Pantchatantra 148 et lHitopada sont les types parfaits de ce genre de littrature. Quelques auteurs croient pouvoir rattacher la Smriti de cette priode les Itihasas ou Pomes piques, p088 dont le Mahbhrata et le Rmyana peuvent tre pris pour types. Que ces pomes qui, de mme dailleurs que toute la littrature mme profane de lInde, ont pris leur source dans les ides et les lgendes des Vdas et des Brhmanas, aient pu commencer slaborer cette poque, cest peu prs certain ; toutefois leur caractre nettement sectaire et la prdominance qui y est donne aux Dieux Vichnou et iva nous paraissent devoir les classer dans la littrature de la troisime priode du Brhmanisme ou Hindouisme.
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coles philosophiques.

Par contre nous pensons quil convient de rapporter lpoque brhmanique proprement dite, sinon le dveloppement complet, du moins lclosion et les premires affirmations des six Daranas ou grandes coles de la philosophie indienne, malgr lopinion, assez rpandue, qui prtend voir en elle le produit de linfluence de la civilisation grecque rpandue dans lInde la suite de la clbre expdition dAlexandre et de la constitution du royaume indo-grec de Bactriane. En tout cas si lon admet cette influence, il faut la faire remonter bien plus loin que linvasion dAlexandre, car le Bouddhisme, qui lui est antrieur denviron deux sicles, implique ncessairement lexistence dau moins cinq de ces coles dont on retrouve chez lui non seulement les ides fondamentales, mais encore des propositions tout entires. Sans nier la possibilit p089 dune certaine influence de la Grce sur lInde qui la connaissait ds le sixime sicle peut-tre, car Manou parle des Yavanas 149 , rputs pour leurs talents militaires, leurs sciences et leurs arts, il nous semble difficile de lui attribuer linspiration
148 149

Paca-tantra. Nom sanscrit des grecs.

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premire et la formation de la philosophie indienne. De ce que Pythagore et Platon ont enseign le dogme de la mtempsycose, par exemple, il ne sen suit pas fatalement que lInde le leur ait emprunt, et si lon veut sembarquer dans la thorie des emprunts le contraire serait plus vraisemblable, car cette conception philosophique constitue de temps immmorial la base de la religion des Indiens, et on en trouve les premires indications dans les Oupanichads et les Brhmanas et mme les germes, informes la vrit, dans les Vdas. Sil y a dailleurs dassez nombreuses analogies entre les conceptions philosophiques des deux peuples (ce qui na rien dtonnant au fond, tant donne leur parent dorigine) elles se sparent aussi par de profondes divergences tant dans leur fond que dans leurs mthodes de recherches et de raisonnement. Les six Daranas 150 quon nomme Nyya, Vaichika, Snkhya, Yoga, Mimns, et Vdnta et auxquelles on attribue respectivement pour fondateurs les sages Gotama, Kanda, Kapila, Patandjali, Djaimini et Vysa, sont bien toutes essentiellement p090 indiennes aussi bien de forme que de fond, et de la premire la dernire filles des Oupanichads et des Brhmanas, des Oupanichads surtout dont elles constituent le dveloppement normal. Elles se distinguent des systmes philosophiques des autres peuples, de celui de la Grce en particulier, par ce caractre spcial, qui sest perptu dans toutes les autres productions postrieures, quau lieu davoir uniquement pour but la recherche rationnelle et scientifique, pour ainsi dire dsintresse, de la vrit, elles sont toujours intimement lies la religion, en font partie intgrante. Si elles sefforcent de dterminer la nature des dieux, de lme humaine, de lesprit et de la matire, lorigine du bien et du mal, les rapports entre lhomme et la divinit, ce nest pas pour satisfaire une noble curiosit de lau del, de labsolu, de linfini, mais pour dcouvrir le meilleur moyen, le plus certainement efficace, de dlivrer lhumanit de lexistence, le plus grand des maux, la source de tous les maux dans lide dun Indien, en lui procurant quelque procd infaillible pour sabsorber dans lessence divine de lme universelle. Tenter de fixer une date la fondation de ces coles, voire mme de leur attribuer un ordre de succession, serait une entreprise aussi tmraire que de vouloir tablir lauthenticit histori150

Darana dmonstration .

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que de lexistence de leurs fondateurs dont nous retrouvons les noms parmi les auteurs mythiques de Vdngas, de Soutras, p091 de stras, et dont lun mme est le clbre Arrangeur (Vysa) des Vdas, le compositeur universel qui lon attribue la parent de tous les ouvrages anonymes. Toutefois, les Indianistes europens saccordent peu prs unanimement considrer le Snkhya de Kapila comme la plus ancienne de ces coles. Lordre dans lequel se succdent les Daranas est tout arbitraire : cest celui quont adopt les philosophes indiens, sans que nous connaissions de raisons de ce classement, exception faite pour le Vdnta qui semble bien tre le dernier en date, tant donns les emprunts quil fait aux autres systmes, et aussi parce quil na reu son plein dveloppement qu une poque trs tardive, du huitime au neuvime sicle de lre chrtienne, sous limpulsion de nkartchrya, le grand aptre de lHindouisme et ladversaire acharn du Bouddhisme. Le nom de Gotama, attribu au fondateur de lcole Nyya, ne nous est pas inconnu ; nous pourrions dire au contraire quil nous est trop connu, car il est port par trois personnages clbres (sans compter nombre dautres de moindre renom et le lgendaire Gotama, souche de la famille du Bouddha Gautama) : le Richi auteur dhymnes du Rig-Vda et anctre de lune des plus importantes Gotras (tribu ou famille) brhmaniques, le sage ascte, poux de la belle Ahaly, trait par Indra de la mme manire que Zeus en usa avec Amphitryon, et un p092 grammairien, auteur prsum dun Dharma-stra. Il est probable que cest ce dernier, gure moins mythique que les deux autres, qui est vis dans le cas prsent. Le terme Nyya Analyse dfinit bien la tendance et le but de cette cole qui sest propos dtablir une mthode philosophique prcise pour les recherches sur tous les sujets et les objets de lactivit spirituelle humaine et, en particulier, de dterminer les voies et moyens par lesquels la pense et le raisonnement peuvent parvenir la connaissance de la vrit dans lordre moral et matriel. Cest ainsi quelle dfinit, par exemple, quatre moyens (pramna) dacqurir la notion exacte dun sujet quelconque : perception par les sens (pratyakkcha), dduction (anoumna), comparaison (oupamna), tmoignage digne de foi (sabda) ; ce dernier comprenant la rvlation renferme dans les Vdas et autres critures sacres. Cest elle, gale-

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ment, qui a invent ou consacr la quintuple division du raisonnement mthodique en : proposition (pratidj), raison (hetou), exemple (oudharana), application de la raison (oupanaya), conclusion (nigamna) ; procd adopt et suivi son exemple par toutes les coles philosophiques de lInde qui lexposent sous la forme de ce syllogisme devenu classique : Il y a du feu sur cette montagne, car elle fume ; o il y a de la fume, il y a du feu ; or cette montagne fume, donc il y a du feu sur cette montagne . La part trs large, presque prdominante, faite par cette cole aux rgles du raisonnement, lui a valu la rputation dtre exclusivement logique ; rputation injustifie, car, si elle sabstient de traiter ou ne traite quaccidentellement de la nature des dieux et du monde matriel, elle tend ses recherches et ses spculations lme, au corps, aux sens, aux objets des sens, lentendement ou intelligence, lesprit, lactivit humaine, aux fautes ou pchs, la transmigration ou mtempsycose, aux consquences rsultant des actes, la souffrance et la dlivrance finale des maux de lexistence. Elle rsume ses vues sur la question de lexistence, vritable obsession pour tous les Indiens, dans ce court Soutra misre, naissance, activit, fautes, notions errones ; en dtruisant successivement chacun de ces lments, on dtruit aussi celui qui le prcde immdiatement ; alors vient la dlivrance finale , que lun de ses commentateurs, Vatsyyana, dveloppe en ces termes : Dune notion fausse naissent la partialit et le prjug ; de l dcoulent les fautes de calomnie, envie, tromperie, enivrement, orgueil, avarice. Agissant revtu dun corps, un individu commet des injustices, des vols, des actes sensuels interdits, devient faux, insensible, meurtrier. Cette activit vicieuse produit le dmrite. Mais accomplir dans un corps des actes de charit, de bienveillance et de dvouement, tre vridique, utile aux autres, dsintress et respectueux, cela produit le mrite. p094 Donc le mrite et le dmrite sont nourris par lactivit. Cette activit est la cause des naissances viles aussi bien que des honorables. La douleur accompagne la naissance. Ceci comprend les sentiments (ou plutt sensations) de malheur, de souffrance, de maladie et de chagrin. Lmancipation est la dlivrance de tous ces maux. Quel tre intelligent ne dsirera pas tre dlivr de tout mal ? Car on dit quil faut rejeter loin de soi les aliments empoisonns. Il faut viter le plaisir, insparable de la
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peine 151 . Cette conception nyyiste de la cause des misres de lexistence et des moyens dy mettre fin pntre toute la philosophie indienne, et nous la retrouverons comme base fondamentale des doctrines htrodoxes des deux grands schismes, le Djainisme et le Bouddhisme. Doit-on considrer le Vaichika 152 comme une cole distincte ou comme un simple dveloppement ou supplment du Nvya ? Les avis sont partags sur cette question. Les Indiens le tiennent pour un systme part, et nous ne voyons point de raison pour ne pas les suivre dans cette voie, sous la rserve cependant que cette cole a adopt les principes et la mthode du Nyya, et par l peut en tre considre comme une branche. Nous ne parlons pas de son prtendu crateur, Kanda ou Oulouka 153 , qui p095 parait tre un personnage entirement mythique. A part cette question de mthode et de principes gnraux de raisonnement, lcole Vaichika se spare nettement du Nyya par le fait quelle a pris le monde physique et matriel, nglig ou exclu par le Nyya, pour objet principal de ses recherches, quelle rpartit dans sept Padrthas ou catgories : 1 Substances, dravya, comprenant la terre, leau, la lumire, lair, lther, le temps, lespace, lme et lesprit ; 2 Qualits ou proprits, gouna 154 , des neuf substances : couleur, saveur, odeur, tangibilit, quantit, extension, individualit, connexion, disjonction, priorit, postriorit, comprhension, plaisir, peine, dsir, aversion, volition ; 3 Actes, Karman ; 4 Gnralit ou communaut de qualits, samanya ; 5 Particularits, vicha 155 , qui distinguent les neufs substances les unes des autres ; 6 Relations intimes constantes, samavya, telles que celles qui existent entre une substance et ses proprits, entre un objet compos et la substance dont il est form, etc. ; 7 Inexistence ou Ngation de lexistence, abhava.
151 152 153 154 155

SIR MONIER MONIER WILLIAMS : Indian Wisdom, p. 65. Vaiesika. Ulka. Guna. Viesa.

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Un point intressant noter, cause de ses consquences p096 dans la thorie de la cration ou plutt de la formation de lunivers matriel, consiste dans ce fait que le Vaicchika considre cinq des neuf substances la terre, leau, la lumire, lair et lesprit comme atomiques. Par atome, anous, il entend quelque chose dexistant sans cause, ternel, infiniment petit, invisible, impalpable, indivisible et imperceptible pour les sens. La cration des mondes et des tres est le rsultat de lagrgation de ces atomes sous limpulsion et par la puissance irrsistible dune force invisible, nomme Adrichta 156 , qui est constitue par les actes des mondes antrieurs. Il ny a donc pas dintervention divine dans la cration, bien que le Vaichika comme le Nyya admettent lexistence dune me universelle suprme, appele Paramtman, distincte du Djivtman 157 , ou me individuelle des tres. Les mes individuelles sont ternelles, ternellement spares les unes des autres, distinctes du corps, des sens, et de lesprit, infinies, doues dubiquit, rpandues et circulant partout dans lespace, mais ne peuvent agir que dans le lieu o se trouve leur corps. Ce corps luimme est de deux sortes : un corps matriel grossier que lme revt au moment de la naissance et dont elle se dpouille au moment de la mort, et un corps subtil, enveloppe ternelle de lme, qui la met mme de goter les rcompenses p097 clestes ou de subir les peines infernales. Avec le Snkhya de Kapila, cole matrialiste et presque athe, volutionniste au sens exact que nous attachons aujourdhui ce terme, nous entrons dans un ordre dides tout diffrent. Il tablit quatre axiomes fondamentaux, dailleurs adopts daprs lui par la presque unanimit des autres coles : 1 Rien ne peut sortir de rien : 2 Ce qui nest pas ne peut pas voluer en ce qui est ; 3 La matire ne peut pas sortir de lesprit ; 4 Rien ne se cre, rien ne se perd. Partant de l il proclame lternit indestructible de la matire, ou plutt de deux matires : lune subtile, appele Pouroucha 158 ; lautre grossire,
156 157 158

Adrsta. Jivtman. Purusa.

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Prakriti 159 . Pouroucha est lgion, car cest en ralit la multitude innombrable des mes qui existent de toute ternit distinctes les unes des autres, conservant ternellement leur individualit propre. Ces mes sont intelligentes, mais passives ; seules dpositrices du principe de vie, elles ne peuvent cependant crer et assistent seulement comme de simples spectatrices dsintresses aux actes et aux phnomnes de la cration. On les dcrit dordinaire comme de petites flammes dun pouce de dimension. Prakriti, par contre, est inintelligente mais active, et renferme en elle ltat virtuel les germes de toutes les existences matrielles qui constituent vingt-trois tattvas ou entits, se dveloppant par volution p098 et comprenant : le Bouddhi 160 , ou Intellect, lAhankra, ou conscience de lindividualit ou du moi, les cinq Tanmtras, lments subtils qui produisent les cinq lments grossiers : Ether, Air, Lumire, Eau et Terre, et enfin onze organes : les cinq organes des sens, les cinq organes daction et le Manas, ou esprit, produits par lAhankra. Elle possde de plus les trois qualits, gounas, de puret (sattva), dactivit ou de passion (radjas) 161 , et dignorance ou dobscurit (tamas). Toutefois, livre elle-mme Prakriti ne peut produire que des apparences, des illusions (my) ; pour crer des objets rels il lui faut la coopration de Pouroucha, qui seul peut donner la vie ses crations. Isole, Prakriti est au repos, ses trois gounas sont en quilibre parfait. Quun Pouroucha (ou une me) saventure dans son voisinage, aussitt elle entre en mouvement et dploie toutes ses ressources dillusions multiples pour exciter sa curiosit, le sduire et lattirer dans son orbitre (les auteurs indiens la comparent une danseuse experte en sductions) ; si elle russit, elle lenveloppe aussitt dun corps matriel et un tre est n, minral, plante, animal ou homme suivant que lune des trois gounas prdomine en lui. Le Pouroucha ainsi captiv conserve la conscience de son tat antrieur de libert et de flicit, et ressent la misre de sa situation actuelle et tous ses efforts tendent se dgager p099 de cette enveloppe matrielle qui ltreint ; mais il ne peut y parvenir qu la longue en usant par dinnombrables transmigrations sa gangue grossire, parcourant lentement toute lchelle des conditions de lexistence, du minral ou de la plante lanimal, lhomme et au dieu. Comme on le voit, il ny a point de place dans ce systme pour un dieu crateur, bien que cer159 160 161

Prakrti. Buddhi. Rajas.

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taines coles Snkhyistes admettent lexistence dune Ame universelle suprme, Paramtman, distincte des mes individuelles, ni mme pour la divinit qui nest quune tape de la pnible prgrination du Pouroucha captif de Prakriti. Lobjectif, le but de la philosophie du Snkhya est denseigner au Pouroucha humain la voie la plus sre et la plus expditive de se librer des liens de Prakriti, et cette voie est la science qui dvoile linanit et lirralit des uvres de Prakriti en en faisant connatre liniti les origines et les procds. Cest la mme obsession du salut, cest--dire de la dlivrance de la transmigration, qui remplit et dirige la doctrine du Yoga de Patandjali 162 , cole philosophique que lon pourrait considrer, jusqu un certain point, comme un rameau du Snkhya, si elle ne sen sparait radicalement par le fait quelle admet lexistence dun Dieu suprme, Ivara, le Seigneur , identique lme universelle, souverain p100 rgent de lunivers, bien que nexerant pas les fonctions de crateur 163 . Il nest mme pas certain que ce Dieu souverain exerce une action quelconque dimpulsion ou de direction sur la cration, qui parat rester le rsultat dune volution fatale rgle par les Karmas 164 des mondes antrieurs. Un autre point important de divergence entre le Snkhya et le Yoga, cest que ce dernier considre les mes individuelles comme des manations ou des fractions infinitsimales de lessence mme dIvara. De l dcoule sa conception du salut effectu par lunion intime (yoga) de lme individuelle avec Ivara, union que les coles subsquentes transformeront en absorption. La question ainsi pose et rsolue, il restait trouver et formuler les voies et moyens de parvenir cette union avec lEtre suprme, et le Yoga en impose trois : la concentration de lesprit dans la mditation abstraite sur la nature et les qualits de lEtre suprme ; le maintien de lesprit dans un tat de calme imperturbable ; la destruction ou suppression absolue des passions. Labsorption de lesprit dans la mditation sobtient par lobservation simultane de huit pratiques rigoureuses : continence, observances des prescriptions et rites religieux, posture du corps, suppression ou rgulation de la respiration, matrise des sens, application de lesprit, contemplation et extase. Le maintien de p101 lesprit dans le calme exige le dtachement de toutes les choses et les
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Patanjali. Actes. Voir R. BALLANTYNE : Yoga-stra.

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proccupations du monde, et par consquent la vie rmitique. La destruction des passions, vayrgya, qui amne la connaissance dIvara, qui tout se rapporte, dcoule de la stricte observation des deux autres pratiques, auxquelles viennent sajouter comme particulirement efficaces les tapas, austrits ou pnitences religieuses, pousses jusquaux plus incroyables tortures corporelles, que les Yogis pratiquent de nos jours encore avec ferveur. Il est vrai que les tapas passent pour assurer au religieux qui les accomplit dans toute leur rigueur non seulement lunion posthume avec Ivara, mais encore, en ce monde, lacquisition et la possession de pouvoirs surnaturels, autrement dit le don de faire des miracles de tout temps en grand honneur dans lInde. Un mysticisme et un asctisme extravagants sont les rsultats naturels de ces doctrines pousses leurs consquences extrmes ; nous devons, toutefois, constater quil serait injuste de rendre le Yoga responsable de ces extravagances asctiques : elles exitaient et taient en grande faveur longtemps avant son apparition, ainsi que les Oupanichads et les Brhmanas nous en fournissent de nombreuses preuves ; mais le Yoga a certainement contribu dans une large mesure leur diffusion dans toutes les sectes religieuses de lInde. La Mmns de Djaimini, ou Prva-Mmns, ainsi quon lappelle souvent pour la distinguer duVdnta p102 qualifi Uttara-Mnns, ne justifie vrai dire son titre de philosophie que par sa mthode logique de poser et rsoudre les questions, exposant dabord les opinions quelle tient pour errones et dveloppant ensuite ses objections et sa doctrine sur le sujet. Elle est du reste purement ritualiste. Ecartant de parti-pris tous les problmes relatifs la nature des dieux, de lme, de lesprit, de la matire et leurs rapports mutuels, elle se consacre exclusivement linterprtation de lantique rituel vdique avec, semble-t-il, la prtention passablement ambitieuse de redresser les fausses interprtations des diverses sectes rationalistes et panthistes, dj nombreuses cette poque, et de les mettre finalement daccord sur le dogme orthodoxe en leur prouvant leurs erreurs respectives. Pour elle, le Vda est tout ; toute vrit y est renferme ; il possde en lui-mme et par lui-mme une autorit absolue indiscutable qui na besoin dtre appuye par celle daucun dieu. Elle naffirme ni ne nie lexistence dun dieu supreme : il peut exister, mais son existence nest ni indis-

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pensable, ni mme ncessaire 165 . On doit la Mmns linvention ou tout au moins lnonciation de la thorie qui a pris par la suite une si grande importance dans le mysticisme indien de lternit des mots et des sons. La parole profre ne se perd jamais ; elle conserve ternellement sa valeur et son action. Ainsi que nous lavons dit prcdemment, il est probable que le Vdnta, lui aussi, a fait son apparition peu prs cette poque, en raison des traces quon en trouve dans les doctrines bouddhiques ; mais il a eu une telle influence sur le panthisme postrieur et na reu son plein dveloppement une poque si tardive que nous croyons devoir renvoyer la troisime partie de ce volume lexpos de ce systme philosophique.
p103

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Mythologie.

A premire vue, il semble quil ny ait pas grands changements dans la mythologie de cette poque. Nous retrouvons tous les dieux vdiques, nominalement au moins ; seulement ils se sont anthropomorphiss, ils ont pris lapparence de monarques ou de guerriers ; les mythes peine indiqus dans le Rig-Vda, ont pris consistance, se sont dvelopps en lgendes ; enfin les fonctions souvent vagues des dieux se sont prcises : les uns ont gagn en importance, dautres ont dchu, dautres encore ont totalement chang dattributions. Au premier rang parmi les favoriss se range Indra. Il a conserv sous lanthropomorphisme la personnalit et les traits grandioses que lui donne le Rig-Vda ; il est dfinitivement reconnu pour le Roi des dieux, et le paradis o il rside, le Svarga, est le lieu le plus parfait de batitude cleste. Cest toujours le guerrier vaillant et invincible ternellement prt combattre les dmons ennemis des dieux p104 et des hommes ; mais ses sempiternelles batailles sont relgues au rang des antiques traditions hroques ; le monarque du ciel a dpos sa foudre et ne le reprend que lorsque quelque grand danger menace ses fidles Aryas. La plupart du temps, il prside royalement et partage avec les
165

SIR MONIER MONIER WILLIAMS : Indian Wisdom, p. 99.

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hros les dlices du Svarga, entour de la troupe des danseuses et des musiciens clestes, les Apsaras et les Gandharvas. Roudra, dont le rle tait si peu marqu, devenu le dieu destructeur de lorage et de louragan, tend se placer parmi les grands dieux et prlude ainsi au rle grandiose quil remplira par la suite sous le nom, encore inconnu, de iva. Vichnou galement, ce doublet dAgni simple satellite dIndra, voit sa personnalit saffirmer et grandir, sans que pourtant rien en lui ne fasse encore prsager de sa grandeur future, sauf peut-tre sa rputation de conseiller subtil. Sourya conserve ses fonctions de dieu du soleil, auxquelles il ajoute celles de gnrateur et de fcondateur, sassimile dfinitivement les mythes similaires au sien de Savitri et de Pouchan, reste et restera toujours lun des plus grands dieux du panthon indien. Par contre, Agni, Varouna et Soma subissent une dchance marque. Le premier, peut-tre parce quil tait difficile de lanthropomorphiser tant donn son aspect matriel toujours visible, bien quil ait sa place et son culte dans toutes les maisons en p105 qualit de dieu du foyer domestique, semble tre devenu spcialement le dieu des Brhmanes, de mme qulndra est devenu le patron attitr des Kchatryas. De souverain du ciel, Varouna tombe au rang secondaire de dieu des eaux, avec des fonctions et une lgende qui rappellent, en plus efface, celles de Poseidn et de Neptune. Soma, qui nest plus gure invoqu, reoit la souverainet de la Lune, sous le prtexte assez difficile expliquer que cet astre est le rservoir inpuisable du soma. Quant Dys, cet antique pre de lunivers, il nest plus quune entit purement nominale. Mais ct de ces modifications, en somme de peu dimportance, il sest pass un fait capital : la conception dun Etre suprme, ternel ou tout au moins antrieur au monde, crateur de lunivers, Pradjapa-

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ti 166 , Pouroucha 167 ou Brahma 168 . Le point de dpart de cette conception de lEtre suprme parat tre lhymne 90 du dixime Mandala du Rig-Vda, dans lequel les dieux sacrifient Pouroucha, le Mle du Sacrifice , afin de constituer lunivers avec les fragments de son corps ; seulement, l, les dieux sont coexistants avec Pouroucha, au lieu dtre ses crations ou ses manations comme dans les mythes p106 postrieurs, tels que nous les trouvons exposs clans les plus anciens Brhmanas, lAitarya, le Taittirya et le atapatha. Les rcits de ces livres prsentent dassez grandes diffrences, souvent mme un mme ouvrage donne des variantes presque contradictoires ; aussi estil difficile de dterminer avec quelque prcision la nature de cet Etre suprme, esprit ou matire primordiale, intelligence ou force. Ainsi le Taittirya-Brhmana 169 , aprs avoir dclar que Pradjpati est identique lunivers, nous apprend quau commencement cet univers ntait rien, quil nexistait ni ciel, ni terre, ni air. Quand lInexistant dsire se manifester lexistence, il entre en fermentation ou en combustion spontane. Alors il se produit de la fume, du feu, de la lumire, de la flamme, des rayons, puis leau, le ciel, la terre. Sappuyant ensuite sur la terre comme base solide, lInexistant devenu Existant, fait natre les Asouras 170 de son abdomen, les tres vivants de ses organes de gnration, les saisons de ses aisselles et les dieux de sa bouche. Mais quelques lignes plus bas, le mme Brhmana dclare : Lesprit naquit de lInexistant. Lesprit cra Pradjpati. Pradjpati cra la succession des tres. Tout ceci, toutes les choses qui existent, repose absolument sur lesprit . La Taittirya-Aranyaka nous fournit un rcit de p107 la cration trs diffrent dans ses dtails et mme dans son fond. Dans le principe tout tait eau, et au sein de cette eau, Pradjpati 171 naquit sur une feuille de lotus. Possd du dsir de crer il se livra une pnitence ardente, puis secouant son corps, de sa chair il cra le richi Arouna-Ktou, et de sa partie fluide une tortue, qui se changea en Pouroucha, lhomme
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Prajpati le Seigneur des cratures . Purusa le Mle . Il sagit ici du Brahma, neutre, de qui Brahm, masculin, est une manation. II, 2, 9, 1. Asura, dmon. Identique Brahma Svayambhu.

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mille ttes, mille yeux, mille pieds. Alors, Arouna-Ktou, sur lordre de Pradjpati, prenant de leau dans le creux de ses mains, la porta aux six points cardinaux, crant ainsi ces six rgions et les dieux Sourya, Agni, Vyou, Indra et Pouchan qui prsident respectivement lest, au sud, louest, au nord et au nadir, et en crant le znith il fit natre en mme temps les Dvas, les hommes, les Pitris, les Gandharvas et les Apsaras. Des gouttes deau tombes de ses mains pendant cette opration naquirent les dmons Asouras, Rakchasas et Piatchas. En somme ce passage peut se rsumer ainsi : les eaux primordiales fcondes par la sagesse, produisirent Brahma Svayambhou, le gnrateur de toutes choses. Tout est donc Brahma Svayambhou, et tout provient des eaux. Dans les nombreux passages o il traite de lorigine et de la cration de lunivers, le atapatha-Brhmana nous prsente une conception plus moderne p108 et plus mthodiquement expose de ces deux questions. Sans spcifier quelle est la nature de Pradjpati, un passage 172 identifie Pradjpati avec lunivers et rapporte luvre de la cration comme accomplie par le moyen du souffle. Pradjpati tait dans le principe cet univers, seul uniquement . Il eut ce dsir : Crons de la nourriture et multiplions-nous . Il forma des animaux de son souffle, un homme de son me, un cheval de son il, un taureau de sa respiration, un mouton de son oreille, un bouc de sa voix . Ailleurs 173 encore, lauteur du Brhmana revient sur cette mme ide : Pradjpati cra les tres vivants. De ses airs vitaux suprieurs, il cra les dieux : de ses airs vitaux infrieurs, les cratures mortelles. Ensuite il cra la Mort dvoreuse des cratures . Dans un autre passage 174 , o Pradjpati est de nouveau identifi lunivers, nous avons un rcit de la cration qui parat tre la source de la lgende pournique : Cet univers tait primitivement une me seulement, sous la forme de Pouroucha. Regardant autour de lui, il ne vit rien que luimme. Il dit dabord : Ceci est moi. Alors il devint un tre ayant le nom de Moi. Il eut peur. Cest pourquoi un homme seul a peur. Il fit cette rflexion : Il nexiste aucune autre chose que moi : de quoi suis-je effray ? Alors sa p109 crainte se dissipa. Car pourquoi eut-il eu peur ? Cest dune seconde personne que lhomme
172 173 174

VII, 5, 2, 6. X, 1, 3, 1. XIV, 4, 2, 1.

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a peur. Il nprouva pas de satisfaction. Cest pourquoi une personne seule nprouve pas de satisfaction. Il dsira une compagne. Il tait alors semblable un homme et une femme troitement enlacs. Il partagea en deux parties son individualit. De l apparurent un mari et une femme (Manou et Catarop) 175 Il cohabita avec elle. Deux les hommes naquirent. Elle pensa : Comment, aprs mavoir tire de lui-mme, ose-t-il cohabiter avec moi ? Ah ! cachons nous ! Elle devint une vache et lautre un taureau, et il cohabita avec elle ; deux naquirent les animaux de la race bovine De cette manire naquirent par paires les creatures de toutes espces, jusquaux fourmis . Il est inutile dinsister sur lintrt de ce rcit o se dessine, plus nettement que dans les autres Brhmanas, le mythe du Dieu suprme androgyne dans son tat dinactivit primordiale et se scindant en mle et femelle, cest--dire dveloppant son nergie reprsente par le principe fminin, quand il veut faire uvre de cration, mythe qui se retrouve dans la mythologie pournique en la personne de iva Ardha-nr, dans le brhmanisme et le bouddhisme tantriques. Mais il nous faut nous arrter un instant p110 un autre procd daction du crateur, celui de la cration par la parole, dont nous trouvons galement un curieux exemple dans le atapatha-Brhmana 176 : En prononant bhh, Pradjpati engendra la terre. En prononant bhuvah, il cra lair et en prononant svah, il cra le ciel. Cet univers est aussi vaste que ces mondes. Le feu est plac dans le tout. En disant bhh, Pradjpati engendra le Brhmane ; en disant bhuvah, il engendra le Kchattra : 177 et en disant svah, il engendra le Vi 178 . Le feu est dans le tout. Disant bhh, Pradjpati sengendra lui-mme, disant bhuvah, il engendra la postrit ; disant svah, il engendra les animaux. Ce monde comprend le Moi, la descendance et les animaux. Le feu est dans le tout . La Vdjsanyi-Samhit 179 nous fournit une autre forme de ce mythe, qui se rattache au dogme de lefficacit et de lternit de la parole et du son 180 ; mais ici, cest en articulant les
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atarp qui a cent formes , un des noms de Vc, la desse de la parole. II, 1, 4, 11. Ksatrya, la caste des guerriers. Vaiya, caste des commerants. Ou Yajur blanc. Voir page, 102.

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nombres impairs de un trente et un que Pradjpati cra les mondes, les Dieux, les hommes et tous les tres 181 . Cette conception encore bien vague et surtout variable du Dieu suprme se prcise peu peu sous linfluence des spculations philosophiques, prend p111 de plus en plus une allure spiritualiste et aboutit enfin celle de lAme universelle, essence et origine de toutes choses, existant en tout, en qui tout doit sabsorber, fondement du Panthisme hindou, nettement expose pour la premire fois dans le MnavaDharma-stra 182 . Suivant Manou, Brahma (lEtre existant par luimme, lAme universelle) voulant tirer les tres vivants de son propre corps, cra les eaux et y dposa un uf dor renfermant son manation, Brahm le dmiurge, qui en sortit au bout dun an, brisant luf en deux parties, dont la suprieure constitua le ciel, linfrieure la Terre. A ce moment Brahm, lui aussi, est androgyne. Il se spare en deux parties, mle et femelle, et cre ainsi Sarasvat (personnification de la libation) ou Vtch (desse de la parole), avec laquelle il engendre Virdj, pre de Manou Svyambhouva, lui-mme pre des Dieux, des Richis, des hommes, des dmons et de tous les autres tres. Toute la cration se trouve ainsi issue de Brahma ou de lAme universelle suprme.
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Cosmogonie.

Ces divers rcits de cration nous amnent naturellement des mythes cosmogoniques qui taient, eux aussi, inconnus aux Vdas ; car on ne saurait srieusement accepter mme comme un rudiment primitif de cosmogonie la mention des p112 Trois Mondes, ciel, air ou atmosphre, et terre. Avec les Brhmanas surgit un systme de cosmogonie et de cosmologie, non moins mythique mais plus labor que celui des Vdas, inspir sans doute par les donnes nouvelles de la mythologie. La terre, qui comprend la surface terrestre, le Patala, rgion souterraine mais cependant lumineuse (?), demeure des gnies (Asouras, Daityas, Yakchas, Ngas), et les Narakas, ou enfers, rgion
181 182

Vjasaneyi-samhit, XIV, 28. G. STRHLY : Lois de Manou, I.

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tnbreuse, est la base solide de tout lunivers. Elle repose sur les eaux dun ocan, appel souvent Mer de Lait, qui lenserre de toutes parts 183 , et dont les convulsions produisent les phnomnes sismiques. A son centre se dresse le mont Mrou, gigantesque pilier qui supporte le ciel, et sur les flancs duquel stagent les demeures ou paradis des diffrents Dieux, celui dIndra, le Svarga, en occupant le sommet. Quant la surface terrestre, elle est divise, suivant les poques, en trois, quatre ou sept continents disposs concentriquement autour du Mrou et spars les uns des autres par des ocans : le continent central celui o se dresse le Mrou, est le Djamboudvpa 184 , lheureuse et sainte contre des Aryas, cest--dire lInde, appele aussi Bhrata-Varcha ou Pays de Bharata, du nom de son premier roi. Tout compos doit fatalement subir des modifications p113 constantes et finalement prir par la dsagrgation et la dissolution des lments qui concourrent sa formation , est un axiome unanimement accept par tous les sages de lInde, distes ou panthistes, rationalistes ou matrialistes. Lunivers, quelle que soit son origine, manation de lessence divine, uvre dun demiurge, ou volution spontane dune matire ternelle, nchappe pas cette loi. Son existence est limite la dure dun Jour de Bhahm, au terme duquel il subit une dissolution complte, suivi dune Nuit de Brahm de dure gale pendant laquelle ses lments disassocis se reposent pour se ragrger de nouveau au rveil du dmiurge. Lensemble du Jour et de la Nuit de Brahm constitue ce quon appelle un grand Kalpa, MahKalpa. Un Jour de Brahm se compose de mille Kalpas, comprenant chacun quatre Yougas ou ges, nomms Krita, Trt, Dvpara et Kali, lexpiration desquels lunivers subit une destruction partielle et momentane, chtiment des crimes et de limpit des hommes du dernier ge. La dure du Krita-youga est de 4.800 annes divines ; celle du Trt de 3.600 ; celle du Dvpara de 2.400 ; et celle du Kali de 1.200 ; soit un total de 12.000 annes divines, ou de 4.320.000 annes terrestres, un jour des Dieux quivalant une anne humaine. Le Jour de Brahm reprsente donc 4.320.000.000 dannes terrestres, et pendant ce temps le monde est gouvern et protg par quatorze monarques divins, nomms Manous, p114 dont les rgnes successifs et
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Cf. le Grand Ocan qui enveloppe la terre dans la mythologie grecque. Jambudvipa.

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gaux en dure sont appels Manvantaras. Sept Manous se sont manifests jusqu prsent dans le Kalpa actuel, dont le dernier est Manou Vaivasvata, fils du soleil, le gnrateur de la race humaine aprs la catastrophe du dluge, mythe dailleurs rcent dont on ne trouve aucune trace dans les Vdas.
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Les Castes.

Il existe dans lInde, on le sait, quatre Castes rigoureusement fermes, ne pouvant contracter entre elles aucune alliance matrimoniale, ne pouvant mme pas entretenir de lune lautre des relations damiti intime, ni surtout partager le mme repas, celle des Brhmanes, classe sacerdotale, des Kchatryas, guerriers, des Vaiyas, marchands, et des oudras, artisans et agriculteurs, avec, au-dessous delles, une multitude de Rejets ou Hors-Castes, tres impurs dont la prsence, lattouchement ou le simple regard constituent une souillure ncessitant des purifications pour les hommes de Castes, et rendant inefficaces les sacrifices. A notre point de vue europen, les Castes constituent une institution purement sociale. Il nen est pas ainsi dans lInde, o, de toute antiquit, elles ont le caractre dune institution religieuse, divine, dterminant et limitant les droits et les devoirs des diffrentes classes de la population, non seulement dans leurs relations mutuelles, mais surtout en ce qui concerne les crmonies cultuelles et, avant p115 tout, le privilge de lInitiation et de la connaissance des Ecritures sacres exclusivement rserv aux membres des trois Castes suprieures, qualifis Dvidjas 185 Deux fois ns en raison de la naissance spirituelle que leur confre lInitiation, et dont les oudras, plus forte raison les Hors-Castes, sont inexorablement exclus. Chez les Indiens, cette institution se rattache intimement aux mythes de la cration : ils la font mme remonter jusquaux Vdas, bien quon nen trouve point de traces prcises dans ces livres, en invoquant lautorit de lhymne du Rig-Vda clbre sous le nom de Pouroucha soukta 186 :
185 186

Dvija. Purusa-sukta, Rig-Vda, X, 90.

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Pouroucha a mille ttes, mille yeux, mille pieds. De tous cts enveloppant la terre, il la dpasse dune longueur de dix doigts. Pouroucha est lui-mme cet univers tout entier, tout ce qui a t, tout ce qui sera. Il est aussi le Seigneur de lImmortalit quand, tant nourri, il stend. Telle est sa grandeur, et Pouroucha est suprieur cela. Toutes les existences runies constituent un quart de sa personne, et ses trois autres quarts sont tout ce qui est immortel dans le ciel. Avec trois quarts, Pouroucha est mont vers les hauteurs. Un quart de lui est de nouveau n ici-bas. Il sest alors rpandu dans les choses qui mangent et celles qui ne mangent pas. De lui naquit Virdj et de Virdj p116 naquit Pouroucha. Une fois n il stendit au del de la terre, en arrire et en avant. Quand les Dieux clbrrent un sacrifice avec Pouroucha pour oblation, le printemps fut son beurre, lt son combustible, lautomne loffrande. Cette victime, Pouroucha n au commencement, ils limmolrent sur le gazon du sacrifice. Les Dieux, les Sdhyas et les Richis sacrifirent avec lui. Par ce sacrifice universel le caill et le beurre furent produits en abondance. Il forma les cratures ariennes et les animaux sauvages et domestiques. De ce sacrifice universel sortirent les vers du Rig et du Sman, les mtres et le Yadjous 187 . De lui naquirent les chevaux et tous les animaux qui ont deux ranges de dents, les bestiaux, les chvres et les brebis. Quand les Dieux sacrifirent Pouroucha, en combien de parties le divisrent-ils ? Qutait sa bouche ? Quels bras avait-il ? Que dit-on que sont devenus ses cuisses et ses pieds ? Le Brhmane fut sa bouche, le Rdjania 188 ses bras, ltre appel Vaiya ses cuisses ; le oudra sortit de ses pieds. La Lune sortit de son me, le Soleil de son il, Indra et Agni de sa bouche, Vyou de son souffle. De son nombril sortit lair, de sa tte le ciel, de ses pieds la terre, et de ses oreilles sortirent les quatre quartiers du monde. Cest ainsi que les Dieux faonnrent les mondes . Il parat vident que cet hymne, certainement plus ancien quon ne ladmet gnralement, a t la source des divers rcits des Brhmanas sur lorigine des Castes, et de la lgende, passe ltat de dogme, qui fait natre le Brhmane de la bouche de Brahm, le Kchatrya de
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187 188

Yajus, le Yajur-Vda. Rjania = Kchatrya.

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ses bras ou de ses paules, le Vaiya de ses cuisses et le oudra de ses pieds, tablissant ainsi une hirarchie dordre divin et une barrire infranchissable entre les diffrentes Castes. Le Taittirya-Brhmana leur donne cependant une autre origine. Dans un passage 189 , il nous apprend que la Caste des Brhmanes est issue des Dieux et celle des oudras des Asouras , et ailleurs 190 encore il dit : Cet univers tout entier a t cr par Brahma. Les hommes disent que la classe du Vaiya a t produite par les vers du Rig. Ils disent que le Yadjour-Vda est la matrice de laquelle naquit le Kchatrya. Le Sma-Vda est la source do sont sortis les Brhmanes. Cest ce que les anciens ont appris aux anciens . Lexistence des Castes lpoque o les Brhmanas ont t composs est un fait incontestable en raison mme de la mention que ces livres en font ; mais il est douteux quelles aient eu, ds ce temps, le caractre de sparation absolue que leur donnent les livres sacrs et surtout que la supriorit et lautorit des brhmanes fussent reconnues sans conteste. Il parat p118 probable qu larrive des Aryas dans lInde, au temps des Vdas, la nation envahissante ne formait quun seul groupe, groupe de combattants, et que ce nest que longtemps aprs son installation stable sur le terrain conquis, grce aux loisirs dune possession paisible, que se crrent des groupements suivant les gots et les occupations de chacun : les uns se livrant aux travaux des champs, les autres se consacrant aux charges du culte et ltude des sciences, dautres enfin assumant la mission de dfendre la communaut contre ses ennemis et dtendre son territoire par de nouvelles conqutes. Ces derniers, dans la situation o se trouvaient alors les Aryas, devaient videmment avoir une puissance prpondrante, dautant plus que ctait de leurs rangs que sortaient les rois ou chefs de villages. Plusieurs passages des Oupanichads, qui montrent des brhmanes allant chercher auprs de Kchatryas la solution de questions religieuses difficiles, prouvent qu un moment donn ceux-ci possdaient la science dogmatique et le droit de lenseigner. Dun autre ct le atapatha-Brhmana 191 nous fournit une preuve indiscutable de la supriorit, au moins momentane, de la Caste des Kcha189 190 191

I, 2, 6, 7. III, 12, 9, 2. XIV, 4, 2. 23.

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tryas : Brahma tait primitivement cet univers, unique et seul. Etant unique il ne se multipliait point. Avec nergie, il cra une forme excellente, le Kchattra, cest--dire ceux dentre les Dieux qui sont des puissances, p119 Indra, Varouna, Soma, Roudra, Pardjanya, lama, Mrityu, Iana. Cest pourquoi rien nest suprieur au Kchattra. Cest pourquoi le brhmane sige au-dessous du kchatrya au sacrifice Rdjasanya ; il confre cette gloire au Kchattra . On est en droit de se demander comment les kchatryas ont pu abdiquer cette puissance et se soumettre servilement lautorit ddaigneuse de la Caste sacerdotale ? Les causes et les pripties de cette soumission nous chappent ; mais il est certain quelle ne se fit pas sans luttes violentes que laissent souponner de nombreuses allusions des livres sacrs, et dont le souvenir survit dans lorigine exclusivement kchatrya des TrthamkarasDjains et dans la lgende pournique de Paraou-Rma, le brhmane exterminateur de la race des guerriers. Le trait caractristique de la Caste indienne, ce qui la distingue absolument des classes des autres nations, cest quelle est strictement hrditaire. On nat Brhmane, Kchatrya, Vaiya ou oudra ; mais si grands que puissent tre ses mrites, aucun individu ne saurait, en cette vie du moins, accder une caste suprieure la sienne. Il faut un oudra des milliers de renaissances pour devenir brhmane. Par contre, on peut dchoir ; mais alors on perd toute caste et lon tombe dans la catgorie infme des rejets, des Paryas. On perd sa caste par ngligence des sacrements et des sacrifices, par msalliance, par le fait dofficier dans un sacrifice pour p120 un oudra ou un hors-caste, ou de lui enseigner les Vdas, par le meurtre dun brhmane, par des relations avec la femme dun Gourou, par la frquention dhommes indignes, etc. La dchance de caste est la peine la plus grave qui puisse frapper un Indien : elle comporte non seulement une vritable excommunication, mais encore la mort civile 192 . Dans les livres sacrs, la personnalit du brhmane prime tellement toutes les autres qu part quelques rares prescriptions spciales, cest presque toujours exclusivement lui que se rapportent les rgles de conduite, les droits et les devoirs religieux affrant aux Dvidjas. Tel est le cas, en particulier, pour lidal de la vie qui leur est trac et qui
192

Voir E. SNART : Les castes dans lInde.

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serait absolument impraticable pour des hommes ayant dautres occupations et dautres obligations, que lexercice exclusif du culte et la pratique de la dvotion : il parat probable que seules les deux premires de ces prescriptions visent galement les kchatryas et les vaiyas. A partir de lge de huit douze ans, poque o il reoit lInitiation, la vie du Dvidja, ambitieux de parvenir au salut final ou tout au moins de sassurer une bonne transmigration, doit se diviser en quatre phases comportant les conditions de Brahmatchri 193 , Grihastha 194 , Vnaprachtha, et Parivrdjaka ou Sannysi. Le Brahmatchri p121 est un tudiant confi, aussitt aprs linitiation, aux soins dun matre ou Gourou, brhmane vers dans les Vdas, qui lui enseigne les critures sacres et les pratiques du culte, et auquel il rend en change certains devoirs domestiques. Le respect, lobissance son matre, lapplication et la chastet sont les principaux devoirs imposs au Brahmatchri. Ses tudes termines, ordinairement au bout de douze ans, le jeune Dvidja se marie et devient Grihastha ou Matre de maison. Quand ses enfants sont maris leur tour, et quil a vu ses petits enfants, on estime que la vie sociale active du brhmane est termine : il devra alors partager ses biens entre ses enfants et, emportant avec lui son feu sacr domestique, aller vivre en ermite, Vnaprachtha, dans la fort, se livrant la mditation, accomplissant religieusement les sacrifices quotidiens obligatoires, se nourrissant de grains, de racines et de fruits sauvages, ou bien de ceux quil cultive de ses mains. Enfin, quand ses cheveux blanchis et ses forces dclinantes lui annoncent lapproche du moment fatal, quil abandonne tout et sen aille errer sans famille et sans abri, mendiant sa nourriture, dormant au pied dun arbre ou dans les cimetires, indiffrent tout hormis la pense de lAme suprme, jusqu ce que la mort, quil ne doit point hter, le dbarrasse de lexistence et lui donne lunion souhaite avec 1Etre existant par lui-mme. Il a alors accompli le devoir austre du Parivrdjaka. Le Brhmane doit vivre de lautel, le Kchatrya de ses armes, le Vaiya de son commerce, et le oudra de sa charrue , telle est la rgle de vie impose aux quatre castes. Et de fait, les fonctions sacerdotales sont lapanage exclusif des brhmanes, et lon peut estimer
p122
193 194

Brahmacrin. Grhastha.

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que la complication de plus en plus grande de la liturgie et du rituel des sacrifices, en exigeant des sacrificateurs une connaissance profonde des Vdas et une science parfaite des rites, a t pour beaucoup dans la constitution de la caste sacerdotale des brhmanes, possesseurs par voie hrditaire des anciennes traditions. Ils ne paraissent, en effet, stre constitus en caste que lorsque les pratiques cultuelles sont devenues trop nombreuses et trop absorbantes pour rester, comme lpoque vdique, la charge de chaque Matre de maison. Dpositaires de toute science, les brhmanes sont naturellement par cel mme les dispensateurs de cette science, les instituteurs vnrs de la nation. Mais les fonctions sacerdotales et lenseignement, encore que rtribus grassement si nous en croyons les rcits des livres religieux et les prescriptions des codes, ne pouvaient pas suffire faire vivre la multitude croissante des brhmanes : il a fallu accepter des accommodements avec les prescriptions trop svres de lantiquit, autoriser les brhmanes remplir des emplois dans lesquels la science est ncessaire, conseillers des rois, ministres, magistrats, et Manou va mme jusqu leur permettre, en cas de besoin p123 extrme, toutes sortes de fonctions, mme serviles (celle de cuisinier par exemple) au service du gouvernement ou mme de gens riches des deux autres castes suprieures, pourvu que ce ne soit point de celles qui entranent une souillure et la perte de la caste. Les pomes, le Mahbhrata entre autres, nous montrent mme des brhmanes guerriers.
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Culte et sacrements.

Le culte brhmanique coinporte deux sortes de crmonies : les sacrifices publics et les crmonies domestiques. Autant quil nous est permis de le supposer, la pompe prs, on avait conserv dans les premiers le rituel des sacrifices vdiques. Lacte initial et principal est toujours lallumage du feu sacr, soit par le procd antique de la friction rapide de deux morceaux de bois, soit par la concentration des rayons du soleil au moyen dun morceau de cristal, soit enfin laide dun brandon enflamm emprunt au feu sacr que tout brhmane orthodoxe doit entretenir perptuellement dans sa maison. Dans ce feu, activ par des libations de beurre fondu et de soma, on faisait ensuite brler des offrandes de grains, de gteaux et la chair des victimes,

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tandis que les brhmanes officiants rcitaient ou chantaient les hymnes des Vdas indiqus suivant les cas par la liturgie. Cinq officiants sont requis pour la clbration de ces sacrifices : le directeur de la crmonie quon nomme Brhman, le Hotri qui rcite ou chante les hymnes p124 du Rig-Vda, lAdhvaryu ceux du Yadjour, lUdgtri ceux du Sma, et lAtharvan qui prononce les formules magiques de lAtharva ; toutefois la prsence de ce dernier ne parat pas tre toujours obligatoire, et il nest pas indiqu dans les plus anciens rituels. Le culte domestique comprend galement deux ordres de crmonies : les sacrifices quotidiens obligatoires et les sacrifices occasionnels ou obligatoires seulement certaines poques dtermines. Dans tous les rites de la premire catgorie cest le pre de famille, le Matre de maison, qui officie en prsence de sa femme, de ses enfants et de ses serviteurs, qui tous ont part au bnfice du sacrifice. Pour les crmonies occasionnelles, cest presque toujours un brhmane qui les accomplit ; il nest pas certain cependant que lassistance du brhmane soit prescrite, sauf pour les crmonies funraires ou rddhas, surtout si le sacrifiant est lui-mme de la caste sacerdotale, mais la prsence dun ou plusieurs de ces saints personnages, savants dans les Vdas et de vie exemplaire, ajoute au mrite et lefficacit du sacrifice. Tout brhmane, et probablement tout dvidja, doit rserver une pice de sa maison au feu sacr domestique. Cest dans cette pice et devant ce feu que saccomplissent chaque jour les trois Sandhys obligatoires du culte domestique. La premire, dite Sandhy matinale, doit se clbrer p125 laube, au moment prcis du lever du soleil, et comporte des rites nombreux et compliqus. Aussitt veill, le Matre de maison procde aux rites purificatoires, prliminaires obligs de tout sacrifice, bain rituel (on se baigne habill), rincement de bouche, onction de cendres prises sur lautel du feu, et trois suspensions de respiration. Ceci fait, il adore les instruments du sacrifice, vase eau, conque, et sonnette dont le teintement appelle les dieux et met en fuite les dmons, lave trois fois et tord pour le scher son cordon sacr, puis sapprochant du feu sacr il le dgage des cendres sous lesquelles il est conserv, y place quelques morceaux de bois quil arrose de beurre fondu ou dhuile tout en rci-

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tant lhymne au feu et la clbre Gyatr, ou hymne au soleil : Om ! Mditons sur la splendeur du divin soleil ! Puisse-t-il daigner clairer nos intelligences ! , et fait dans ce feu ranim des offrandes de quelques brins de lherbe sacre Koua, de grains et de gteaux. (Si lofficiant appartient aux sectes strictement orthodoxes des AgniHotris ou des Vaidikas qui entretiennent trois ou cinq feux sacrs, le mme rite doit se pratiquer pour chacun des feux en commenant par celui qui est plac au milieu). Ce premier acte, et le plus important, accompli, le sacrificateur adore successivement, en renouvelant ses offrandes dans le feu, les Eaux, le Soleil, Brahm, tous les Dieux runis, les cinq divinits protectrices du foyer domestique, et les mnes p126 de ses anctres. Pour ces derniers il ajoute une libation deau. Ces adorations successives sont accompagnes, cela va sans dire, de la rcitation des hymnes vdiques que la liturgie attribue chaque divinit, entrecoups par des rptitions de la Gyatr, de lhymne aux Eaux ( Eaux qui donnez le bonheur, accordez-nous notre pain quotidien et une grande et heureuse intelligence ; Servez-nous vos ondes fortunes comme de tendres mres le font leurs enfants ; bien vite nous prenons notre refuge prs de vous pour le pardon de nos pchs. Eaux divines, rendez-nous fconds en postrit !) et des sept sons mystiques : Om ! Bhouh ! Om ! Bhouvah ! Om ! Svah ! Om ! Mahah ! Om ! Djanah ! Om ! Tapas ! Om ! Satyam ! Moins complique que celle du matin, la Sandhy du milieu du jour nexige le bain ou les ablutions et autres rites purificatoires que si le sacrifiant a conscience davoir contract quelque souillure. Elle consiste riter la Gvatr, lhymne aux Eaux, un hymne la Terre et un autre au Soleil, faire une libation deau au Soleil et une offrande de riz cuit tous les Dieux runis. La Sandhy du soir, galement simplifie, comporte la rcitation de la Gyatr, dun hymne au Soleil, aux Eaux, au feu et Brahm, une offrande aux manes des anctres des aliments prpars pour le repas de la famille, et, avec les restes de ce repas, une offrande aux esprits errants, aux revenants, p127 aux animaux sauvages, que la matresse de maison dpose au dehors prs de la porte. On garnit alors le feu sacr dun peu de bois, ou le couvre de cendres et de fumier de vache et on rcite lhymne Varouna ; Si peut-tre, tant mortels, nous avons nglig quelque chose dans lobservation des rites de cha-

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que jour, Varouna, ne nous livre point au fer vengeur du furieux ni la furie de celui qui est en colre 195 . Comme on le voit, ces services quotidiens ne laissent pas que dtre compliqus et absorbants : on estime que leur excution consciencieuse ne prenait pas moins de cinq six heures de la journe du fidle. Si on y ajoute encore les rites de purification des souillures invitables pour les causes souvent les plus insignifiantes on peut admettre que des devoirs religieux si absorbants ne pouvaient tre observs que par des hommes entirement vous au culte, et on comprend que de bonne heure kchatryas et vaiyas cest--dire tous ceux qui devaient demander une occupation lucrative leur subsistance et celle de leur famille, aient secou leur joug, les aient rduits leur plus simple expression ou les aient mme compltement dlaisss. Les crmonies prives occasionnelles avaient pour objet, soit des demandes de grces toujours matrielles, fortune, russite dune entreprise, obtention p128 dhonneurs, naissance dun fils, sant, longue vie ; celles obligatoires poque fixe taient les rddhas ou sacrifices funbres lintention des anctres et parents dfunts, qui devaient se clbrer au jour anniversaire de leur mort. Les premires consistent, comme les sacrifices publics, en lallumage solennel du feu sacr, lholocauste des offrandes, grains, gteaux et victimes, et la rcitation des hymnes et des formules spcialement consacrs au Dieu invoqu. Les rddhas, tant ceux danniversaires que ceux clbrs dix jours aprs le dcs, sont plus compliqus. Trois brhmanes au moins doivent y assister. Outre le sacrifice proprement dit dans sa forme habituelle avec accompagnement oblig doffrandes et dhymnes du Rig et du Sma-Vda 196 aux Dieux le plus spcialement en relation avec les morts, Agni, Yama, Mrityu, Varouna, et aux Pitris, anctres de la race rienne, elles comportent une offrande au dfunt daliments cuits, de fruits et de gteaux, en forme de boules, faits de fleur de farine, de beurre et de miel ou de sucre, appels Pindas. Ces gteaux ne peuvent tre offerts que par les proches parents du mort jusquau sixime degr seulement, do le nom de Sapinda, donn cette parent. De plus, la crmonie doit se complter par un repas, aussi somptueux
195 196

A. BOURQUIN : Brahmakarma. Le Sma-Vda est le livre funraire par excellence.

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que possible, autant de brhmanes que la fortune du sacrifiant lui p129 permet den inviter. A la fin du repas, il devra galement faire chaque brhmane un don aussi gnreux quil le pourra, vaches, vtements prcieux, bijoux, espces monnayes, ou tout au moins un pot deau, seulement le pot doit tre de mtal prcieux, or, argent ou cuivre artistement travaill. On peut juger de limportance attache aux rddhas par le soin que met Manou en dcrire les rites et numrer minutieusement les qualits requises des brhmanes, des parents et des amis qui doivent y tre invits 197 . En somme le rddha a pour but dassurer le bien-tre du mort dans lautre monde et comme consquence la prosprit de sa famille ici-bas. Mais les obligations religieuses de lIndien ne se bornent pas laccomplissement de ces sacrifices publics et privs. La religion lenserre tout instant de son existence, ds et mme avant sa naissance, dans un rseau de sacrements, auxquels il ne peut se soustraire sous peine dencourir la dchance de caste. Ces sacrements ou rites purificatoires sont nomms Samskras : il y en a douze principaux. Cest dabord le rite Garbhadhana. Il se pratique au moment de la consommation du mariage, cest-dire quatre jours aprs la crmonie nuptiale et a pour but de procurer une heureuse conception. Trois mois aprs ce premier rite, on accomplit p130 celui de Poumsavana afin dobtenir un enfant mle et de prvenir les avortements. Il consiste faire avaler la jeune femme deux fves et un grain dorge dans du lait caill, et lui injecter dans la narine droite le suc dune tige de Dourb. La sparation des cheveux, ou Smantonnayana a pour but de purifier la mre et dassurer la sant de lenfant quelle porte dans son sein. Cette crmonie, qui doit tre accompagne de musique et commence par la rcitation de trois hymnes de lAtharva et de lhymne V, 25, du Rig-Vda, consiste tracer trois raies dans les cheveux de la femme avec trois brins de Koua lis ensemble, en prononant les interjections mystiques : Om ! Bhouh ! Bhouvah ! Svah !

197

G. STRHLY : Lois de Manou, III, 13-86.

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Immdiatement aprs la naissance de lenfant, on pratique la crmonie Djta-Karman en vue de lui assurer une existence heureuse. Le pre mle du beurre et du miel, le remue avec une cuiller ou une baguette dor, emblme de bonne fortune, et introduit quelques gouttes du mlange dans la bouche de lenfant en rcitant la prire suivante : O tre dou dune longue vie, puisses-tu vivre cent annes en ce monde, protg par les Dieux ! Il touche alors les oreilles de lenfant avec la baguette dor en disant : Que Savitri, Sarasvati et les Avins te donnent la sagesse ! Ensuite, il lui frotte les paules et dit : Deviens solide comme un rocher, tranchant comme une hache, pur comme lor ; tu es le Vda sous le nom p131 de fils. Vis cent annes. Puisse Indra taccorder les trsors les plus prcieux ! La crmonie Nma-Karana, ou de dation de nom, se clbre dix jours aprs la naissance, avec laccompagnement oblig doffrandes au feu et de rcitation de textes vdiques. La premire sortie, Nichkramana, a lieu quatre mois aprs la naissance. Lenfant est port hors de la maison au lever du soleil et on le tourne du ct de lastre en rcitant ce texte du Rig-Vda : Ce luminaire, semblable un il, que les Dieux ont plac dans le ciel, se lve lorient ; puissions-nous le contempler pendant cent annes ! et cet autre du Yadjour : Puissions-nous cent ans et plus voir, parler, tre labri de la pauvret ! Le rite Anna-Prana est celui de la premire nourriture solide donne lenfant. Six mois aprs sa naissance, celui-ci est port par son pre au milieu de la famille et des amis assembls, et sa mre lui met un peu de riz dans la bouche, tandis que le prtre de la famille rcite un texte du Yadjour-Vda. La crmonie appele Tchaula, ou taille de cheveux, se pratique a lge de trois ans dans un but de purification, et celle dite Knta, tonsure, un an aprs. Aprs avoir lav la tte de lenfant avec un mlange deau chaude, de beurre et de caill, le pre lui rase les cheveux en mnageant sur le sommet du crne une, trois ou cinq touffes, selon lusage spcial de sa tribu.

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LOupanayana, Initiation, se pratique de huit seize ans, selon les castes. Cest le sacrement le plus important de la religion brhmanique puisquil consacre lentre de lenfant dans la communaut et dans sa caste, lui confre le droit dtudier les Vdas et autres critures sacres, et lui donne le titre de Dvidja deux fois n , apanage des hommes des trois castes suprieures. Cette crmonie comporte linvestiture du cordon et de la ceinture sacrs, et la rvlation de la prire sainte appele Svitri ou Gyatr. Le cordon sacr, Yadjnopavta, se porte en sautoir de gauche droite. Il se compose de trois fils de 300 coudes (120 mtres) de longueur, plis quatre fois en trois et tordus de manire former un cordon de 81 fils et de trois coudes de longueur. Il se fait en coton pour les brhmanes, de chanvre pour les kchatryas, et de laine pour les vaiyas. La ceinture sacre, Maundji, est le symbole de la chastet que doit observer le jeune homme pendant sa vie dtudiant, Brahmatchri, et jusqu son mariage. Elle se compose de trois cordes tresses ensemble et noues par un ou trois nuds, suivant les usages familiaux. La ceinture dun brhmane est faite dherbe rnoundja, celle du kchatrya de mourv, et celle du vaiya est en chanvre. Elle se porte jusqu ce quelle soit use et ne se remplace pas.
p132

Linvestiture du cordon sacr est un acte trop important dans la carrire de lIndien pour que p133 nous ne disions pas un mot de la manire dont se passe la crmonie. Aprs que le pre de famille a fait choix pour son fils dun Gourou, cest--dire dun brhmane savant et estim qui doit lui servir de prcepteur et de directeur de conscience, le jour favorable tant venu, on fait prendre lenfant le bain rituel et on lamne devant le Gourou. Celui-ci, aprs stre rinc la bouche et avoir accompli le rite de la Restriction de respiration, proclame la rsolution de procder lInitiation de son pupille, et prononce la Gyatr 198 . Il lave alors le cordon et le tord en rcitant lhymne : Eaux qui donnez le bonheur, etc. 199 ; puis il rcite une invocation Pradjpati. En dtordant le cordon, il dit : Jattribue la syllabe sacre Om au premier fil, Agni au second, les serpents divins au troisime, Soma au quatrime, les
198 199

Voir page 125. Voir page 126.

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Mnes de mes anctres au cinquime, Pradjpati au sixime, Vyou au septime, Sourya au huitime, tous les Dieux au neuvime , et rcite dix fois la Gyatr. Il retord le cordon en rcitant lhymne : Le divin Soleil, qui voit tous les tres, slve clatant aux yeux de lunivers, tran par ses brillants coursiers. Avec les ombres de la nuit, les toiles, semblables aux voleurs, senfuient devant le Soleil, cet il de lunivers. Tels que des feux tincelants ses rayons lumineux clairent les tres . Il passe alors le bras droit et la tte de p134 ladepte dans le cordon, de manire que celui-ci repose sur lpaule gauche et dit : Om ! Mets le cordon sacr et glorieux qui a t conu en mme temps que Pradjpati et mme avant lui, qui procure la vie, lexcellent, le brillant ! Que ce cordon sacr tapporte force et honneur ! Enfin la crmonie se termine par des rcitations de la Gyatr. Le rite de Samvartana, ou du retour la maison paternelle, saccomplit lorsque le jeune dvidja, ses tudes religieuses termines, prend cong de son prcepteur. Il se compose dun bain rituel, de prires, dablutions et de dons au Gourou proportionns la richesse de la famille du jeune homme. Le rite du mariage, Vivha, a pour lIndien une importance presque gale celui de lInitiation, car cest celui qui fait de lui un matre de maison, Grihastha, lui confre le pouvoir dofficier dans tous les rites domestiques obligatoires et, sil est brhmane, dans les sacrifices publics. La crmonie du mariage se fait avec grande pompe et au milieu dune nombreuse assistance de parents, damis et de voisins. Le jeune homme commence par allumer le feu sacr devant ou dans sa maison en accomplissant tous les rites consacrs. Il fait alors une oblation au feu, puis prend les mains de sa fiance et lui fait faire sept fois le tour du feu sacr, en disant : Je suis homme, tu es femme. Viens, marions-nous. Ayons des enfants. Unis en affection, illustres, bien disposs lun pour lautre, puissions-nous vivre ensemble p135 cent annes ! A la fin du septime tour, le mariage est consacr. Le jeune Matre de maison fait alors une oblation de beurre dans le feu sacr et rcite lhymne 85 du dixime mandala du Rig-Vda.
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Transmigration.

Un autre fait caractristique du Brhmanisme philosophique et non moins important que la conception du Dieu suprme de lAme universelle et que linstitution des castes, est linvention du dogme de la Transmigration ou Mtempsycose, cest--dire du passage de lme individuelle dans une succession presque ternelle dexistences bonnes ou mauvaises jusqu ce quelle se soit suffisamment pure pour mriter de se runir, pour lternit cette lois, avec lAme universelle dont elle est une manation ou une particule selon les coles distes, pour rentrer dans la sphre lumineuse do son intempestive curiosit la fait sortir daprs la thorie du Snkhya. Dogme qui sert merveilleusement aux Indiens, dun ct, pour affirmer et expliquer limmortalit de lme, de lautre, pour rendre compte de lingalit des conditions humaines, et qui est devenu la base universellement admise de toutes leurs religions, mme de celles, comme le Djainisme et le Bouddhisme, qui se sont poses en adversaires du Brhmanisme. Naturellement, suivant leur usage constant. les brhmanes prtendent faire remonter lorigine de cette conception aux Vdas, p136 source de tous leurs dogmes et de toutes leurs connaissances, et citent cet effet plusieurs passages obscurs du Rig-Vda, dont le plus applicable est le vers de lhymne I, 110, 4 o il est dit tant morts, ils ont obtenu la non mortalit , cest--dire la vie 200 . En ralit, il faut arriver aux Oupanichads pour trouver des textes o la Transmigration semble se rvler en germe, et encore nest-ce que dans les coles philosophiques quelle a reu son plein dveloppement. La Brihad-Aranyaka-Oupanichad 201 dit en effet : Ceux qui conquirent les mondes au moyen du sacrifice, de la libralit et de la pnitence, passent dans la fume, de la fume dans la nuit, de la nuit dans la quinzaine lunaire dcroissante, de la quinzaine lunaire dcroissante dans les six mois pendant lesquels le soleil se dirige vers le Sud, de ces six mois dans le monde des Pitris, du monde des Pres ils passent dans la lune. L, les Dieux, de mme quils mangent le roi Soma en disant crois, dcrois , les mangent. Lorsque cette nourriture qui est la leur (celle des Dieux) passe au del, ils (ceux qui transmigrent)
200 201

P. REGNAUD : Les premires formes de la religion, p. 268. IV, 2. 16.

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sunissent lther, de lther ils vont dans lair, de lair dans la pluie, de la pluie dans la terre. Ayant atteint la terre, ils deviennent la nourriture. Ils sont de nouveau verss dans le p137 feu de lhomme, puis ils naissent dans le feu de la femme. Se redressant, ils suivent ainsi le mouvement des mondes 202 . On invoque un autre passage du mme livre 203 lappui de la thorie de la dlivrance par la cessation dfinitive de la Transmigration : Ceux qui connaissent cela et ceux qui, dans la fort 204 , se sont approchs de la raddh 205 et du satya 206 , ceux-l sunissent la flamme, de la flamme ils passent dans le jour, du jour dans la quinzaine lunaire claire, de la quinzaine lunaire claire dans les six mois pendant lesquels le soleil se dirige vers le Nord, de ces six mois ils passent dans le monde des Dieux, du monde des Dieux dans le soleil, du soleil dans lclair. Lhomme fait de manas tant survenu, fait passer les clairs dans le monde de Brahma Tout en haut, en avant, ils prennent rsidence dans ces mondes de Brahma. Pour eux, il ny a plus de retour 207 . On voit que, si lon peut considrer les passages cits comme renfermant en germe la thorie de la Transmigration, on est loin avec ces textes obscurs et bizarres du systme, mthodiquement coordonn par la philosophie postrieure, qui fait voluer lme de la plante ou de lanimal au dmon, au gnie, p138 lhomme, au Dieu, et fait dpendre chaque degr de la Transmigration des actes dexistences antrieures, systme qui serait nettement volutioniste sil nadmettait des dchances et des chutes pouvant avoir pour effet de faire rtrograder une me qui a presque atteint la dlivrance et de lobliger recommencer tout ou partie de son pnible calvaire. Tout en reconnaissant et mme en codifiant les consquences des actes comme lments des transmigrations, Manou 208 fait dpendre lattribution des diverses conditions bonnes ou mauvaises de la pr202 203 204 205 206 207 208

P. REGNAUD : 1. c., p. 69. Brhad-Aran, Up. VI, 2, 15. O ils vivaient en ermites. Foi. Ralit. P. REGNAUD : I. c., p. 279. G. STRHLY : Lois de Manou, XII, 39-51.

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dominance chez lindividu de lune des trois Gounas. Je vais, dit-il, brivement exposer par ordre les Transmigrations travers tout cet (univers), auxquelles (lme) est soumise, suivant (quelle possde) chacune de ces trois qualits. Ceux qui ont la qualit de Bont (sattva) parviennent la condition divine, ceux qui ont la qualit de Passion (rajas), la condition humaine, ceux qui ont la qualit dObscurit (tamas), descendent toujours la condition animale ; telles sont les trois (sortes) de Transmigrations. Mais sachez que ces trois sortes de Transmigrations dues aux (trois) qualits (se subdivisent leur tour) en trois (degrs), infrieur, moyen et suprieur, suivant les diffrences des actes et du savoir (de chacun). Etres inanims, vers et insectes, poissons, serpents, ainsi que tortues, btail et p139 animaux sauvages (composent) la condition infrieure que produit lObscurit. lphants, chevaux, oudras et barbares mpriss, lions, tigres, sangliers, (composent) la condition moyenne que produit lObscurit. Baladins, oiseaux, hypocrites, dmons et vampires (composent) la condition suprieure parmi celles que produit lObscurit. Btonnistes, lutteurs, comdiens, gens qui subsistent dun mtier vil, joueurs et buveurs (composent) la condition infrieure produite par la Passion. Rois, guerriers, prtres, domestiques des rois, et les hommes qui excellent dans la controverse (composent) la condition moyenne produite par la Passion. Musiciens clestes, Gouhyakas, Yakchas, Gnies au service des Dieux, ainsi que les Nymphes clestes (composent) la condition suprieure produite par la Passion. Ermites, asctes, brhmanes, les troupes des divinits aux chars ariens, les astrismes lunaires et les Daityas (composent) la condition infrieure produite par la Bont. Sacrificateurs, sages, Dieux, vdas, constellations, annes, Mnes et Sdhyas (composent) la condition moyenne produite par la Bont. Brahm, les crateurs de lunivers, la Loi, le Grand et lInvisible (composent), au dire des sages, la condition suprme produite par la Bont. Ainsi a t expliqu en entier tout ce (systme de) Transmigrations (produit) par les trois sortes dactes, (compos) de trois classes, (dont chacune a) trois divisions et qui embrasse toutes les cratures . Si les actes et leurs consquences produisent et dterminent les conditions ou degrs de la Transmigration, il est curieux de constater le peu dimportance accorde aux uvres ct de lefficacit attribue aux sacrifices, aux pnitences et la mditation pour parvenir au
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salut ou la dlivrance finale. Les lgendes des sages minents, dont sont remplies les critures sacres de lInde, nous montrent ces saints personnages pratiquant, en vue datteindre au Mokcha, des sacrifices dune dure prodigieuse (ceux de Vivamitra et de Vasichtha continuent sans interruption pendant mille ans) ; la rigueur de leur pnitence effraye mme les Dieux ; ils mditent pendant des centaines dannes sur ltre suprme ; mais on ne nous cite pas une seule bonne action accomplie par eux. Cela tient videmment cette donne vdique, dveloppe par les Brhmanas, que cest par les sacrifices et les austrits que les Dieux ont acquis limmortalit. Cest l une lacune du brhmanisme, lacune qui persistera dans lhindouisme et quil appartiendra au bouddhisme de combler en partie par sa doctrine de la Matri, charit et amour des tres.
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Institutions sociales.

Pour terminer ce tableau succint du Brhmanisme philosophique, il nous reste dire un mot des institutions sociales qui existaient ou qui sont nes cette poque, sous son impulsion ou son gide ; tche bien courte, du reste, p141 car la religion envahissante a pris soin de transformer en devoirs religieux presque toutes les obligations sociales de quelque importance. La caste est le pivot, la pierre angulaire de tout lditice ; elle gouverne tout, tout se rapporte elle. Fort de son origine divine, de lautorit sans limite que lui confre sa qualit de reprsentant des Dieux sur la terre, le brhmane se dit et est reconnu le premier des hommes, presque un Dieu incarn, et par une fiction quil sefforce de faire croire ralit il est le souverain seigneur et matre de tout ce qui existe dans lunivers ; si les autres castes jouissent de biens hriditaires ou des fruits de leurs peines, cest la gnrosit du brhmane quils le doivent et par un juste retour ils ont lobligation de lentretenir par leurs dons, leurs aumnes et une large rtribution de ses services. En ralit, kchatryas, vaiyas, oudras, sans excepter les impurs Tchandalas, nont dautre raison dexister que de nourrir les Brhmanes. Celui-ci, en change, na envers eux que des devoirs religieux comme intermdiaire entre eux et les Dieux, comme instituteur

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et conseiller, et ne leur accorde gure quune bienveillance gnrale, tant soit peu ddaigneuse. Lorganisation sociale de lInde, cette poque, se rapproche encore beauboup de ltat patriarcal. Il ny avait sans doute point de gouvernement central, mais de nombreuses tribus, groupes par villages, dont les rois ou chefs exeraient dans leur sphre un pouvoir soidisant absolu, runissant p142 entre leurs mains les attributions militaires, administratives et judiciaires, dirigs et gouverns eux-mmes par les brhmanes, leurs conseillers et leurs ministres, et sils avaient parfois quelque vellit dindpendance, faisaient mine de vouloir secouer un joug trouv trop pesant, de nombreuses lgendes le rappelaient la prudence en leur montrant o pouvaient tomber les monarques insoumis aux brhmanes. Dans sa sphre, le Matre de maison, le pre de famille, parait avoir joui dune autorit absolue. Sa femme, ses enfants, ses serviteurs lui doivent respect et obissance passive. Il est un Dieu pour eux. A son tour, il leur doit amour, affection, protection et justice. Il doit veiller attentivement sur sa femme et lui faire une vie heureuse ; il doit pratiquer pour ses enfants les sacrements prescrits, donner son fils un prcepteur vertueux et savant, marier sa fille en temps voulu, cest-dire dans les trois annes qui suivent sa pubert. Les enfants doivent leurs parents, amour, respect et obissance, mme quand ils ont fond une nouvelle famille, et si le pre meurt, lan prenant la charge de chef de famille, devra subvenir aux besoins de sa mre, protger ses frres, marier ses surs selon leur rang. La condition de la femme est particulirement intressante cette poque. Tenue en suspicion par la religion qui voit en elle le pire obstacle au salut et p143 redoute leffet de ses sductions, et par le lgislateur qui lui reproche sa lgret, son inconstance, son amour de la parure et du plaisir, elle est toute sa vie en tutelle. Une petite fille, une jeune femme, une femme mre, dit Manou 209 , ne doivent jamais rien faire de leur propre autorit, mme dans leur maison. Dans lenfance la femme doit tre dpendante de son pre, dans la jeunesse
209

G. STRHLY : Lois de Manou, V, 147-151,

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de son poux, et si son mari est mort, de ses fils ; elle ne doit jamais jouir de lindpendance . Par contre, pre, mari et fils ont le devoir de protger la femme, de la garder, de satisfaire ses gots et ses dsirs : L o les femmes sont honores, les Dieux sont contents, l o elles ne le sont pas, tous les sacrifices sont striles 210 . Elle ne peut pas disposer de sa personne, cest son pre de la marier ; mais sil laisse passer le dlai de trois ans aprs la pubert, la jeune fille a le droit de se choisir un poux son gr : il semble aussi quelle peut refuser un prtendant qui lui dplat. Marie, elle doit son mari amour, obissance, fidlit et respect : Mme indigne, dbauch dpourvu de qualits, un poux doit toujours tre rvr comme un Dieu par une femme vertueuse 211 . Veuve, il lui est interdit de se remarier, mme si le mariage na pas t consomm, et si elle na pas denfants elle doit vivre chastement dans la famille p144 de son mari ou dans la sienne. Des peines svres, allant jusqu celle de mort, punissent les violences commises contre une jeune fille ou une femme marie. La femme na droit aucune instruction religieuse, la lecture des Vdas lui est interdite ; le mariage lui tient lieu dinitiation, et laccomplissement de ses devoirs envers son poux remplace pour elle les sacrifices. On ne trouve cette poque aucune trace de limmolation des veuves sur le bcher funbre de leur mari. Le mariage, fondement de la famille et de la socit est un acte la fois social et religieux 212 . Il se contracte gnralement de bonne heure : entre douze et quinze ans pour la femme, dix-huit vingt-cinq ans pour lhomme. Manou et les autres lgislateurs mentionnent huit modes de mariage lgaux, dont le rapt et la possession violente par surprise ; mais le mariage conclu par le pre de la jeune fille, et celui par consentement mutuel des contractants sont les seuls considrs comme vraiment honorables. La question de savoir sil est lgal de donner et de recevoir une dot, et de faire en vue dun mariage des cadeaux aux parents de la jeune fille est controverse et, sur ces points, Manou lui-mme se contredit plusieurs reprises ; mais un fait certain, cest que les cadeaux de toute nature faits une jeune fille au moment de son mariage par ses parents, p145 son fianc et les amis de sa famille sont et restent sa proprit personnelle. En principe, le ma210 211 212

Ibid., III, 56. Ibid., V, 154. Voir page 134.

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riage parat pouvoir tre dissous par rpudiation ou divorce pour inconduite de la femme, strilit, manque denfants mles et mauvais caractre ; dans ce cas la lemme reprend sa dot et son bien personnel. Strictement, lindien ne peut avoir quune seule femme lgitime de mme caste que lui ; mais en fait la polygamie a exist de tout temps ltat lgal ; seulement il semble que pour contracter un nouveau mariage il faille le consentement de la premire femme, la seule vraiment lgitime, qui reste la vritable matresse de maison, est seule qualifie pour assister son mari dans les crmonies et sacrifices domestiques, et dont les enfants ont le pas sur ceux des autres femmes. Lusage de la polygamie parait avoir eu pour excuse, dans le principe, le dsir ou mme la ncessit davoir des fils qui clbrent pour leur pre et ses anctres les rddhas ou sacrifices funraires indispensables au repos des dfunts dans lautre monde. A cette mme ncessit rpond ladoption dun fils, gnralement de la mme famille, et quelques autres usages qui peuvent bon droit nous paratre tranges. Le pre de famille qui na pas denfants mles peut marier sa fille sous la condition que son premier enfant mle deviendra son fils lui. Dans ce cas la fille est dite substitue et son fils hrite de tous les biens de son grand-pre. Si un homme p146 meurt sans enfants mles, son frre, ou dfaut son plus proche parent, est tenu dengendrer avec la veuve un fils, qui deviendra le fils du mort et jouira de tous les droits dun enfant lgitime. Lhritage paternel se partage entre tous les fils, lan ayant droit deux parts : les filles, non maries ny ont aucun droit mais leurs frres sont tenus de pourvoir tous leurs besoins. Par contre les filles, mme maries, hritent, lexclusion de leurs frres, des biens propres de leur mre. Le fils adopt hrite des biens paternels comme un fils lgitime 213 . La loi frappe de peines trs svres les quatre crimes de meurtre, de vol, dadultre et de mensonge ou, dans lespce de faux tmoignage. Le meurtre dun suprieur est puni de mort, sauf quand le meurtrier est un brhmane, auquel cas la peine prononce est lexil, un brhmane ne pouvant tre mis mort ; le meurtre dun gal ou dun inf213

G. STRHLY : Lois de Manou, IX.

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rieur se rachte par une forte amende. Le vol main arme est puni de mort ; le vol simple de mutilation et damende, ou damende seulement. Ladultre avec une femme marie de caste suprieure est puni de mort ; avec une femme de mme caste, de lexposition et dune amende ; avec une femme de caste infrieure, damende seulement ; mais la peine de mort peut toujours tre prononce contre la femme. Le faux tmoin est passible dune amende p147 proportionne la gravit du cas. Sil sagit dun dbiteur ou dun dpositaire qui nie une dette ou un dpt, lamende est du double de la somme ou de la valeur de lobjet en litige.
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III.

Brhmanisme sectaire ou Hindouisme.

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Les prescriptions aussi astreignantes que multiples du Brhmanisme proprement dit ont-elles jamais t appliques et surtout observes dans toute leur rigueur, ainsi quon pourrait le croire la lecture de ses critures sacres ? Il est permis den douter et de supposer que nous sommes ici en prsence des postulata de la caste sacerdotale qui ne furent suivis en aucun temps que par un nombre restreint dindividus exclusivement vous la vie religieuse : leur stricte observation net laiss aucune place aux exigences imprieuses de la vie sociale. De mme aussi, quelque respect presque divin quon leur ait toujours tmoign, et si grande quait t leur influence politique, les Brhmanes, ces Dieux terrestres, ne paraissent pas avoir jamais exerc effectivement cette puissance souveraine quils rclamaient p149 comme reprsentants de la divinit, et leur supriorit a toujours t dordre moral : indpendamment du droit de naissance, ils ont surtout domin par la science, dont ils taient peu prs les seuls dtenteurs, et plus encore par la terreur quinspirait la puissance surnaturelle quils sattribuaient et que lignorance superstitieuse leur accordait. Nanmoins, les institutions religieuses et sociales que nous venons desquisser ne se trouvrent plus en rapport, un moment donn, avec les nouvelles conditions matrielles et morales rsultant de lvolution incessante de la civilisation les classes infrieures quelles tenaient jalousement lcart voulurent, sans doute, avoir leur part et leur place dans la socit et la religion, et peu peu, par un lent processus dont nous constatons le rsultat sans pouvoir nettement distinguer ses tapes, lancien Brhmanisme ferm et intransigeant se dmocratisa, sans renier cependant ses origines et ses dogmes antiques qui demeu-

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rrent, nominalement du moins, la base de la nouvelle forme religieuse quon appelle Brhmanisme sectaire et plus habituellement Hindouisme. Cest entre le cinquime et le premier sicle avant notre re que parat stre labore cette transformation, caractrise par le dveloppement du Panthisme, la dchance de Brahm, lapparition des deux sectes rivales des Vichnouites et des ivates, elles-mmes subdivises en de nombreuses sous-sectes, p150 par la multiplication linfini des castes, et enfin par la prdominance du mysticisme. En tout cas, elle tait nettement effectue partir des premiers sicles de lre chrtienne. Plusieurs causes peuvent tre attribues ce mouvement : influence des doctrines philosophiques et particulirement du Vdnta, rsistance aux prtentions tyranniques des Brhmanes, introduction dans lInde des ides grecques conscutive linvasion dAlexandre le Grand et la fondation du royaume indo-grec de Bactriane, ncessit dopposer une barrire au Bouddhisme victorieusement envahissant, accession de groupes indignes anryens dans la socit indienne : cette dernire parat tre la plus considrable de toutes et avoir contribu particulirement lclosion du ivasme. Cette phase du Brhmanisme est, pour nous, de beaucoup la plus intressante, car si nous ne pouvons en tudier pas pas lvolution insensible, nous en voyons le complet dveloppement dans lInde de nos jours, et nous y assistons ce curieux et unique phnomne que, sous les dehors dune croyance soi-disant trs exigeante, trs exclusive et ferme rigoureusement tous profanes, cest--dire aux gens de basses castes et aux anryens exclus du privilge de linitiation, lHindouisme, avec ses innombrables sectes dont les doctrines oscillent de la foi et de la dvotion aveugles (bhakti) aux pratiques cultuelles les plus immorales et jusqu lathisme, se prsente p151 moins comme une religion nationale que comme une sorte dinstitution sociale groupant, sous un nom commun, les lments les plus htrognes et les plus antagonistes, la seule condition de paratre pratiquer certaines formes extrieures du culte traditionnel, de tmoigner aux brhmanes un respect apparent qui va souvent jusqu ladoration et, avant tout, de se conformer aux exigences troites de la loi des castes, fondement intangible de ldifice social et religieux.
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Littrature.

Indpendamment des Vdas, Brhmanas, Oupanichads, stras, Soutras, Vdngas (une partie de ces derniers, entre autres le Djyoticha ou Astronomie, a t compose seulement lpoque hindouiste) demeurs les autorits fondamentales de la religion et du culte, lHindouisme possde une littrature trs riche qui va se dveloppant chaque jour par les travaux dogmatiques, thologiques et philosophiques des Pandits modernes. Les limites restreintes de cette tude ne nous permettent pas daborder lexamen de cette littrature rcente malgr lintrt que prsenteraient certains de ses ouvrages, et nous devons nous borner un rapide aperu de ceux seulement de ces livres qui servent de base la religion actuelle et que les Hindous considrent comme faisant partie de la Smriti, cest--dire comme divinement inspirs, les Itihasas, les Pournas et les Tantras. Sous le titre dItihasas on comprend les deux clbres pomes piques du Rmyana et du Mhbhrata, dans lesquels paraissent pour la premire fois, dans des rles prminents, Vichnou et iva, les deux Dieux suprmes de lhindouisme. Le Rmyana, attribu un auteur nomm Valmiki, se compose dans sa forme actuelle de 24.000 lokas ou versets. Lunit parfaite de sa composition, lharmonie de toutes ses parties permettent de le considrer comme luvre dun seul auteur et de supposer quil nous est parvenu sans trop dinterpolations ou de retouches ; sa date probable peut tre reporte au second sicle avant notre re 214 . Ce pome clbre les exploits de Rma-Tchandra, prince dAyodhy, septime Avatar ou incarnation de Vichnou, personnification idale de la justice et de la droiture, reprsent cependant sous un aspect humain ; car il ignore lui-mme jusqu la fin, son origine divine qui lui est rvle par Brahm au moment o il est prs de cder au dcouragement. Comme dans tous les livres indiens de ce genre, cest--dire destins ldification du lecteur, les aventures de Rma sont toutes loccasion dun enseignement de haute morale ou de dvotion, et la mythologie y est reprsente, soit par lintervention directe des Dieux dans laction du drame, soit par les rcits faits par de sages asctes de lgendes empruntes
p152
214

SIR MONIER WILLIAMS : Indian Wisdom, p. 317.

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aux Vdas et aux p153 Brhmanas. Quelques auteurs croient pouvoir attribuer ce pome une valeur historique et y voir un souvenir de la conqute de lInde du Sud par les Aryens ; toutefois cette supposition nest pas admise gnralement. Beaucoup plus considrable il renferme 107.389 lokas le Mahbhrata est aussi plus ancien, car il tait dj connu et clbre, dit-on, lpoque o lhistorien grec Mgasthnes fut envoy comme ambassadeur la cour de Tchandragoupta (312 av. J. C.). On en attribue la composition Vysa, le mythique compilateur et arrangeur des Vdas, ce qui revient constater que son auteur est inconnu. Il parat, du reste, avoir t luvre de plusieurs ades et porte la trace indiscutable de nombreux remaniements et dinterpolations relativement rcentes, notamment en ce qui concerne le magnifique pisode de la Bhgavad Gt. Ce pome, que lon compare souvent, et non sans raison, lIliade, relate les aventures des cinq Pndavas, fils putatifs du roi Pndou (en ralit ns des uvres des dieux Yama, Vyou, Indra et des deux Avins), leurs luttes contre leurs artificieux cousins, les cent fils de Dhritarachtra, leur victoire finale et enfin lascension au Svarga (paradis dIndra) des cinq Pndavas et de leur pouse commune, Draupd. Les dieux, les richis, les asctes et les dmons interviennent dans laction du Mahbhrata comme dans celle du Rmyana, surtout Indra, iva et Agni. Vichnou y parait sous la forme de Krichna, p154 quoique cependant ce dernier ne prenne positivement laspect dune incarnation divine que dans le clbre pisode mystique de la Bhgavad Gt o il rvle sa vritable nature son ami Ardjouna. Dans ce pome, le ct moral est peut-tre moins dvelopp que dans le Rmyana, mais, par contre, il traite, sous forme de rcits, de sujets varis, mythologiques, cosmogoniques et soi-disant historiques, qui lui donnent une certaine analogie avec les Pournas. Sous le nom de Pournas 215 rcits de choses anciennes , on dsigne une collection de livres religieux o sont exposs la mythologie, la cosmogonie et les doctrines de lHindouisme, accompagnes daperus sommaires des principales notions historiques et scientifiques du temps. Ces ouvrages sont assez modernes, tous postrieurs notre re et quelques-uns mme ne remontent peut tre pas au del du
215

Puran.

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XIIIe sicle ; toutefois les Indiens prtendent que ce sont des compilations dantiques Pournas perdus, assertion qui nest peut-tre pas dpourvue de quelque fondement, car non seulement leurs lgendes mythiques, mais encore tout leur fond en gnral, sont tirs des Vdas et des Brhmanas ; de plus leurs auteurs sont inconnus et on attribue leur composition luniversel Vysa. Les Pournas ont t composs, dit-on, afin de donner des notions suffisantes de la religion aux p155 femmes des diffrentes castes et aux oudras, qui, on le sait, la lecture et ltude des livres sacrs rvls sont interdites ; en fait, ce sont aujourdhui les seuls livres o la grande majorit des Hindous puisent leurs connaissances religieuses. Il y a dix-huit Pournas, complts par autant dOupa-pournas 216 , qui portent chacun le nom du Dieu la glorification duquel il est consacr, ou qui passe pour lavoir rvl ; on les rpartit daprs la mme classification, en Sttvikas, Rdjasas et Tmasas ddis respectivement Vichnou, Brahm et iva : aux Sttvikas appartiennent les Pournas, intituls Vichnou, Bhagavata, Naradya, Garouda, Padma et Vrha ; aux Rdjasas, Brahm, Brahmnda, Brahmavaivarta, Mrkandeya, Bhavichya et Vmana ; aux Tmasas, iva, Linga, Skanda, Agni, Matsya et Kourma. En rgle gnrale, tout Pourna doit se composer de cinq sections traitant : 1 de la cration de lunivers ; 2 de sa destruction et de sa reconstitution ; 3 de la gnalogie et de lhistoire des Dieux, des richis et des grands sages ; 4 des Manvantaras ou rgnes mythiques des Manous ; 5 de lhistoire lgendaire des dynasties solaire et lunaire ; toutefois cette rgle nest pas toujours observe et certains Pournas abordent des sujets varis qui leur donnent une sorte dallure encyclopdique. En raison de leur monotonie et de la ressemblance presque identique p156 de leur contexte, part le Bhgavata et le Vichnou, aucun Pourna na t traduit intgralement ; nous ne les connaissons donc que par des analyses succinctes et quelques traductions fragmentaires de passages originaux particulirement intressants 217 .

216 217

Upa purna sous-pourna . Voir la prface du Bhgavata purna, par Eug. Burnouf et lIntroduction du Vishnu-purna de H. H. Wilson.

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Les Tantras 218 , que quelques sectes, surtout ivates, tiennent pour un cinquime Vda, sont des livres mystiques qui traitent des crmonies et pratiques magiques susceptibles dinfluencer la volont des Dieux afin dassurer au fidle les biens quil ambitionne en ce monde ou dans lautre, et exposent les mythes relatifs aux akts, desses reprsentant lnergie active, cratrice ou destructrice des Dieux et les formes diverses du culte quil convient de leur rendre, culte en gnral minemment licencieux. Les Tantras reprsentent une phase relativement trs moderne de lHindouisme, et leur composition ne remonte gure plus loin que le quatrime ou cinquime sicle de notre re. Ils sont trs nombreux, mais peu connus jusqu prsent, en raison du soin jaloux avec lequel les Brhmanes les cachent aux Europens. Daprs ce que lon en sait, ils paraissent tre en grande partie imits, sinon mme tirs de lAtharva-Vda, avec les formules mystiques et magiques 219 duquel ils ont une grande analogie. p157 Comme les Pournas, chaque Tantra se compose de cinq sections qui traitent : 1 de la cration ; 2 de la destruction de lunivers ; 3 du culte rendre aux dieux et desses ; 4 de lacquisition de pouvoirs surnaturels ; 5 des quatre modes dunion avec le Dieu suprme, le tout entreml dexaltations du principe fminin, cest--dire de lnergie toute puissante des Cakts, et de formules infaillibles pour obtenir tous les biens ou accabler un ennemi de tous les maux imaginables.
Retour la Table des Matires

Mythologie.

A premire vue, un esprit superficiel pourrait simaginer que lHindouisme na rien chang lantique mythologie des Brhmanas et des Vdas. Et de fait, nous retrouvons dans ses critures sacres et profanes tous les anciens Dieux, Indra, Agni, Varouna, Soma, les Avins, etc., dans leurs fonctions et avec leurs attributs habituels, et les Pournas dveloppent avec complaisance leurs vieilles lgendes, en appuyant souvent, la vrit, sur ce quelles ont de dfavorable, notamment sur les penchants lubriques quelles leur prtent, Indra sur218 219

Tantra livre, trait . Voir V. HENRY : La Magie dans lInde antique.

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tout, dont les aventures amoureuses, do il ne sort pas toujours son avantage, nont rien envier celles de Jupiter. Mais ces Dieux, si on les dit toujours immortels, quoi quen ralit ils doivent disparatre comme tous les autres tres la fin du Kalpa, ne possdent plus la puissance illimite quils avaient autrefois ; ils se montrent nous p158 comme de simples fonctionnaires prposs pour un temps la protection et la direction des diverses parties de lunivers ou de ses lments, et subordonns une Puissance suprieure ; de plus, et cest une consquence fatale du systme panthiste, ce sont des cratures ou des manations de lun eu de lautre des deux Dieux qui occupent, selon le cas, le rang suprme, Vichnou et iva. On na pas encore pu, jusquici, expliquer dune manire satisfaisante comment et dans quelles circonstances ces deux Dieux, des parvenus, pourraiton dire, en tout cas des nouveaux venus dans la mythologie brhmanique se sont substitus au Brahma (neutre) en qualit de Paramtman ou Ame suprme et universelle. Par contre, il est possible de fixer approximativement leur apparition entre le cinquime et le premier sicle avant notre re. Ils nont, en effet, aucun rle dans le Mnava Dharma stra, o Vichnou nest nomm quune seule fois et seulement dans le douzime livre beaucoup plus rcent que le reste de louvrage, et figurent pour la premire fois comme grands Dieux, Vichnou surtout, clans le Mahbhrata et le Rmyana. Ctaient donc des divinits qui occupaient dj une place importante dans la croyance populaire lpoque de la composition de ces pomes, o, mme, leur rivalit est dj indique. Cette rivalit, affirme de plus en plus dans les rcits pourniques, permet de conclure que, ds le p159 dbut, Vichnou et iva ont reprsent deux religions ou sectes importantes antagonistes : quelques auteurs supposent que Vichnou personnifiait llment ryen et iva llment dravidien de la population indienne, mais cette hypothse, pour vraisemblable quelle puisse tre, nest appuye par aucune donne probante. A une poque assez rcente, des motifs inconnus, peuttre la ncessit de runir toutes les forces brhmaniques afin de rsister lenvahissement du Bouddhisme, ont amen une rconciliation et une fusion apparentes entre les deux croyances rivales qui ont abouti

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la constitution de la Trinit brhmanique ou Trimourti 220 , runissant en une seule personne le Dieu jadis tout-puissant et maintenant dlaiss, Brahm, Vichnou et iva, en leur attribuant respectivement les rles de crateur, de prservateur et de destructeur, ainsi que les qualits primordiales (gunas) dactivit ou de passion (rajas), de bont (sattva) et dobscurit ou dignorance (tamas). Fusion apparente car pour ses adorateurs, les Vichnouites 221 , Vichnou est le seul Dieu suprme, lAme universelle avec tous les attributs de lantique Brahma, iva et Brahm ntant que ses manations suprieures, tandis que iva remplit exactement le mme rle chez les ivates 222 . Dans lun et lautre groupe, Brahm assume les p160 fonctions de crateur, en tant que mourti ou manation occasionnellement sensible et visible de lAme universelle, mais il na plus de culte personnel et, part au temple dAdjmir son seul refuge, ne reoit dadorations que dans les sanctuaires ddis ses deux puissants confrres, surtout dans ceux de Vichnou avec lequel il garde plus daffinits et qui lui emprunte trois de ses Avatars 223 , ceux du poisson (Matsya), de la tortue (Kourma) et du sanglier (Vrha). Mais les rcits pourniques eux-mmes semblent prendre tche de nous ramener une origine commune, une unit initiale de ces trois Dieux, une sorte de monothisme, en un mot. Au commencement du jour (de Brahm), dit le Vyou-pourna, 224 Mahvara, le Seigneur suprme, n de Prakriti, entrant dans luf, agita avec une extrme intensit Prakriti (pradhna) et Pouroucha 225 . De Pradhna, lorsquil leut ainsi agite, naquit la qualit de passion (ou dactivit, Rajas), qui fut alors une cause stimulante, de mme que leau pour les graines. Quand il se produit une rupture dquilibre entre les Gounas, alors apparaissent les divinits qui rgnent sur elles. Des Gounas, ainsi agites naquirent trois Dieux habitant en elles, suprmes, mystrieux, animant toutes choses, pourvus de corps.
220 221 222 223 224 225

Trimrti Trois Dieux, ou trois formes divines . Ou Vaisnavas. aivas. Avatra descente, incarnation . V, 11-20. Linfluence des thories Snkhya est ici visible.

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La qualit de Rajas sincarna en Brahm, celle de Tamas (obscurit ou ignorance) en Agni, celle de Sattva (lumire ou bont) en Vichnou. Brahm, manifestation de Rajas, agit comme crateur ; Agni, manifestation de Tamas, remplit le rle du Temps 226 . Vichnou, manifestation de Sattva, demeure dans un tat dindiffrence (ou dquilibre). Ces Dieux sont les trois mondes, les trois qualits, Les trois Vdas, les trois feux ; ils sont mutuellement indpendants, mutuellement lis. Ils existent lun par lautre et se soutiennent lun lautre ; ils sont les parties jumelles lun de lautre ils subsistent lun par lautre. Pas un seul moment ils ne se sparent ; jamais lun deux nabandonne lautre. Ivara (Mahdeva, iva) est le Dieu suprme 227 , Vichnou est suprieur au Mahat (principe de lintelligence), et Brahm, plein de Rajas, fait uvre de crateur. On doit tenir Pouroucha pour un tre suprme et de mme aussi Prakriti 228 .
p161

Allant plus loin encore, le Bhgavata-pourna 229 affirme lunit primitive absolue des Vdas, des Dieux et de la famille humaine : Il ny avait dans le principe quun seul Vda, le Pranava (la syllabe mystique Om) p162 essence de tout langage, un seul Dieu Naryana (dabord Brahm puis Vichnou), un seul Agni, une seule caste. Pouroravas fut lauteur du Triple Vda au commencement de lge Trta. Dans cette combinaison trinitaire, qui peut nous sembler arbitraire, mais dcoule en ralit de la thorie de linfluence irrsistible des trois Gounas, incarnes ou personnifies en autant de divinits, Brahm est dfinitivement sacrifi. On pourra lui donner les pithtes dEtre suprme, de souverain Matre du monde, de Grand Aeul des Cratures, il nen sera pas moins un Dieu secondaire, une simple manation de lEtre vritablement suprme, sans nergie, sans initiative, toujours prt fuir les responsabilits, donnant aux autres Dieux lexemple dune retraite prudente toutes les fois que se prsente quelque diffi226 227 228 229

iva est donc identique Agni. Le Vyu-purna est un livre ivate. J. MUIR : Original Sanskrit texts, I, p. 74. IX, 14, 48.

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cult grave, ne sachant, en cas de danger, quen appeler lhabilet et la vaillance de Vichnou. Il est rduit au rle de Crateur ou de Dmiurge, et relgu, une fois luvre de la cration accomplie, dans un arrire-plan dinaction et dinutilit. Parfois, cependant, une timide rminiscence de sa souveraine puissance de jadis le posera un instant en antagoniste avec les autres Dieux, lorsque, par exemple, il accorde le don dinvincibilit aux Daityas Bli et Hiranyakcha et au Rkchasa Rvana, ou fournit de redoutables armes divines aux ennemis, dmons ou hommes, des puissances clestes. Les critures vichnouites consacrent sa dchance en le p163 faisant natre au sein dun lotus sorti du nombril de Vichnou au moment o ce Dieu tout-puissant et prexistant sveille du long sommeil pendant lequel le serpent cha 230 la berc sur les flots de lOcan chaotique. Plus respectueuses de la tradition antique, les lgendes ivates en font une manation personnelle de iva dpose par lui, ainsi quun germe fcond, dans luf dor qui contient ltat virtuel la cration tout entire. On donne Brahm un teint rouge (vague rminiscence peut-tre de son origine igne), quatre ttes (lun des Vdas est sorti de chacune de ses bouches) et quatre bras dont les mains tiennent le disque solaire (tchakra), une conque marine (ankha), un chapelet et une cuillre sacrifice. Jadis, dit-on, il eut cinq ttes, mais en perdit une brle par un regard de iva au cours dune querelle violente avec ce Dieu. Dieu bon, prservateur et protecteur de la cration, essentiellement bienveillant, ne ressentant de colres et nexerant de justes rigueurs que contre les ennemis des Dieux et des hommes, dmons, tyrans ou impies, Vichnou parait avoir hrit des attributs principaux et des fonctions dIndra en tant que protecteur attitr des Aryas, hritage quexplique et justifie du reste le rle dalli, dalter ego de ce Dieu que lui font jouer les quelques hymnes du Rig-Vda o il est mis en scne. La littrature postrieure, p164 tant brhmamique quhindouiste, accuse de plus en plus son caractre de protecteur et de sauveur du monde, le montre toujours prt partir en guerre contre les perturbateurs du bon ordre sans connatre les hsitations pusillanimes des autres Dieux (souvent dailleurs compromis par des concessions ou des faveurs immrites arraches leur faiblesse), surtout toujours habile trouver les moyens de tirer laropage divin des situations difficiles
230

sa, roi des serpents, symbole de linfini.

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o il se trouve frquemment accul. Cette finesse ou cet astuce est, dans toute la mythologie, la note dominante du caractre de Vichnou. Les mythologues, tant Indiens quEuropens, saccordent presque unanimement considrer Vichnou comme une personnification dun mythe solaire ; on invoque dordinaire lappui de cette opinion, son caractre incontestablement lumineux, la lgende de ses trois pas que lon assimile aux trois positions du soleil dans le ciel, ses luttes contre les dmons, puissances des tnbres autant que du mal, et enfin la tradition indienne. Il ne faut pas oublier cependant que le plus antique de nos documents, le Rig-Vda, le prsente comme un doublet dAgni, le feu, dont Indra lui-mme, qui Vichnou est si troitement apparent, nest trs probablement que la manifestation atmosphrique. Les trois pas de Vichnou, le grand argument invoqu en faveur de son rle solaire, peuvent aussi bien et mieux encore se rapprocher des trois positions ou p165 demeures dAgni sur la terre, dans latmosphre et dans le ciel, que des trois positions du soleil son lever, au milieu du jour et son coucher ; toutes les fois que Vichnou se manifeste dans les rcits brhmaniques et pourniques, ce nest jamais dans le ciel, mais sur la terre, sur lautel et dans le feu du sacrifice, avec un teint rouge, jaune ou noir, envelopp de vtements divins dont la couleur jaune dor ou noire rappelle celle des flammes ou de la fume ; enfin, dans de nombreux passages, Vichnou est explicitement identifi au sacrifice, cest-dire au feu sacr, essence et origine de toutes choses. Le caractre ign de Vichnou parat, en somme, se dgager nettement des descriptions quon en fait et des fonctions quon lui attribue ; mais, pour concilier toutes les opinions, il suffit de se souvenir de ltroite parent que les hymnes des Vdas nous rvlent entre les mythes solaires et igns, entre le soleil, feu cleste, et le feu terrestre de qui le soleil et lclair ne sont que des manifestations localises. En ralit, Vichnou parat personnifier le sacrifice, ou plus exactement le feu sacr du sacrifice. Etaut donnes ses fonctions de prservateur et de protecteur de lunivers et des tres, il est naturel, indispensable mme, que Vichnou intervienne frquemment dans les affaires du monde, et ces interventions constituent, en effet, toute sa lgende mythique. Seulement nous nous trouvons ici en prsence dune conception toute spciale lesprit p166 indien qui, non seulement, considre le repos absolu,

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linactivit physique et morale comme le bien et le bonheur suprmes, mais encore fait de cette inactivit, la qualit primordiale dune divinit souveraine. Labsence de passion, mme dans le bon sens, est la caractristique de la perfection. Or, toute activit comporte la passion ou le dsir dagir, et constitue par consquent un tat dinfriorit incompatible avec la perfection qui est lattribut premier dun grand Dieu. Quon le nomme Brahma, Paramtman, Vichnou ou iva, le Dieu suprme ne saurait, sans perdre la perfection qui fait sa suprmatie, faire un acte quelconque impliquant action, mouvement, peut-tre mme volition. Entit mditative, inerte, pure raison, il nagira pour crer, protger et dtruire que par des substituts qui seront tantt des manations ou des incarnations de son essence divine (cest le cas de Vichnou), tantt des manifestations sous forme fminine de son nergie (les akts de iva). Conformment ce principe, lorsquarrive le moment de la creation, Vichnou, sveillant du long sommeil pendant lequel, couch sur les replis du serpent cha 231 il a t berc sur les flots de locan chaotique, fait natre de sa propre personne Brahm, le demiurge, qui faonnera les mondes et crera ou engendrera les tres suivant le plan prconu par la volont divine, et p167 quand plus tard de grands cataclysmes ou des actes pernicieux des dmons mettront en danger luvre de la cration, il interviendra par voie dincarnations partielles de son essence se manifestant visiblement dans le monde sous des formes diverses appropries ses desseins et aux perturbations, auxquelles il sera urgent de parer. Ces incarnations, nommes Avatrs 232 , varient frquemment de noms, de nombre et de dtails selon lintention ou limagination de lauteur des rcits ; toutefois, le Bhgavata-pourna, qui fait autorit en la matire, en rapporte vingt-deux et, le plus souvent, les traits orthodoxes ne font allusion qu dix Avatars principaux, ceux en poisson, en tortue, en sanglier, en homme-lion, en nain, en Paraou-Rma en Rma-Tchandra, en Krichna, en Boudha et en Kalki. Il est remarquer que ces incarnations progressent dune faon rgulire de lanimal infrieur lhomme et au Dieu suivant la voie normale du systme de la transmigration et semblent tre les prcurseurs imprvus de la thorie moderne de lvolution.

231 232

esa ou Ananta, le temps infini. Avatra descente .

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1 Matsydvatra. Incarnation de Vichnou en poisson pour sauver du dluge le Manou Vaivasvata. Cette lgende a soulev de vives controverses relativement lexistence du dluge dans lInde, cataclysme dont le Rig-Vda ne fait aucune mention, et p168 dont il est question pour la premire fois dans le atapatha-brhmana 233 . On a voulu y voir un emprunt la tradition biblique. Cet emprunt, la tradition non biblique mais chaldenne, naurait en soi rien dimpossible, tant donn la proximit de lInde et de la Chalde ; mais la relation indienne prsente de srieuses diffrences avec le rcit chalden du dluge et parait tre toute mythique. Lvnement se place la fin du Kalpa prcdant lge actuel du monde et se rapporte lune des destructions partielles priodiques de lUnivers. Le sage Manou Vaivasvata, fils du soleil, faisait ses ablutions au bord dune rivire 234 , lorsquun petit poisson vint se rfugier entre ses mains en le suppliant de lui sauver la vie menace par voracit des autres poissons, et pour cela de le garder dans son vase eau. Bientt ltroit dans cet espace exigu le poisson pria Manou de le placer dans un rcipient plus vaste, et successivement, mesure quil grandissait, de le transporter dans un tang, dans le Gange et enfin locan. L, prenant tout coup une dimension prodigieuse, le poisson rvla Manou la prochaine destruction du monde par un dluge et lui commanda de construire un navire sur lequel il sembarquerait afin de sauver sa vie 235 . Le dluge p169 tant arriv, le poisson prend le vaisseau la remorque, au moyen dun cble attach sa corne, le conduit en sret au sommet de lHimlaya et rvle Manou sa nature divine. Les eaux ayant baiss, Manou sort du navire pour offrir un sacrifice, des flammes duquel nat une femme, Id ou Il, avec laquelle Manou engendre une nouvelle race dhommes. 2 Kourmvatra. Incarnation de Vichnou en tortue. Les Dvas (dieux) et les Asouras (dmons), en lutte pour la prdominance, conviennent de faire alliance afin de chercher lAmrita 236 , qui doit leur donner la puissance et limmortalit, contenue dans les eaux du grand Ocan ou mer de lait. Mais pour obtenir lAmrita, il faut barat233 234 235

236

I, 8, 1, 1. Chaque rcit donne un nom different. Rcit du atapatha-brhmana et du Mahbhrata. Le Bhgavata, lAgni, et le Matsya Pouranas font envoyer le navire par les Dieux. Amrta, ambroisie, liqueur dimmortalit.

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ter lOcan. A cet effet, Vichnou se mtamorphose en tortue (kurma), prend sur son dos le mont Mrou autour duquel les Dvas et les Asouras attachent en guise de corde le serpent cha, et le tirant les uns par la tte, les autres par la queue font enfin sortir de lOcan la prcieuse liqueur, de laquelle, naturellement, les Asouras sont frustrs par la ruse de Vichnou qui, prenant la forme dune femme la beaut irrsistible, Mohin, sduit et gare si bien les dmons quils laissent les Dvas semparer de toute lAmrita. 3 Varhvatra. Incarnation en Sanglier. Les lgendes pourniques donnent deux causes cet Avatr. Suivant la tradition la plus rpandue, le dmon Datya Hiranyakcha stant empar de la terre et layant entrane au fond des abmes de lOcan, Vichnou revtit la forme dun sanglier monstrueux pour combattre et tuer le dmon et ramener la surface des eaux la terre souleve sur un de ses boutoirs. Daprs lautre rcit, emprunt au atapatha-Brhmana, Vichnou avait pour but de recouvrer les Vdas vols par Hiranyakcha pendant le sommeil de Brahm. Cest du reste Brahm que les Brhmanas attribuent ces trois premires incarnations qui nont pass que tardivement dans la lgende de Vichnou.
p170

4 Narasimhvatra. Incarnation de Vichnou en homme-lion. Un dmon, Hiranyakaipou, roi des Daityas, avait, force de sacrifices, de pnitences et daustrits religieuses, obtenu de Brahm le privilge de ne pouvoir tre vaincu ni tu par les Dieux, les hommes ou les animaux. Fort de cet avantage, il exerait sur le monde une tyrannie sans frein et menaait mme la puissance des Dieux, exigeant quon lui offrit les sacrifices qui leur taient destins. Ce dmon avait un fils, nomm Prahlda, fervent adorateur de Vichnou, quil aurait plusieurs fois fait prir sans lintervention opportune de ce Dieu. Un jour que le pre et le fils se disputaient p171 au sujet de lomniprsence de Vichnou, Hirnyakaipar frappa du poing une colonne de son palais en dfiant le Dieu dy tre enferm ; mais de la colonne entrouverte Vichnou surgit sous laspect dun homme-lion (par consquent ni Dieu, ni homme, ni animal) et mit en pices le dmon contempteur de sa puissance. 5 Vmanvatra. Incarnation en Nain. Un autre dmon, Bali, galement roi des Daityas, avait acquis par sa pit une telle puissance

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quil avait conquis lunivers et tait sur le point de dtrner les Dieux et de les chasser du ciel. Ceux-ci, dans ce danger, eurent recours aux artifices inpuisables de Vichnou qui, prenant laspect dun brhmane trs petit, vint demander Bali comme don brhmanique lespace de terrain quil mesurerait en trois pas. Trs gnreux, Bali agra aussitt sa requte ; mais alors Vichnou, reprenant sa forme divine, de son premier pas franchit la terre, du second le ciel, puis sarrtant au seuil du monde infernal il en laissa la possession Bali en rcompense de sa pit et de sa gnrosit. (Nous retrouvons ici peine dnatur le mythe vdique des trois pas de Vichnou venant en aide Indra). 6 Paraou-Rma. Incarnation en un brhmane guerrier, fils de Jamadagni, afin de mettre la raison la race des Kchatryas rvolts contre lautorit p172 suprieure des brhmanes. Pour venger son pre, tu par les fils du roi Krtavrya, il fit en vingt et une rencontres un tel massacre de kchatryas que les brhmanes durent sunir aux femmes kchatriys afin de reconstituer cette race totalement teinte. 7 Rma-Tchandra. Incarnation de Vichnou en un prince de la dynastie solaire, fils de Daaratha, roi dAyody (actuellement Oude), afin de dlivrer la terre de la tyrannie du dmon Rvana, roi des Rkchasas, de dtruire la race des Rkchasas (ogres) et de conqurir Ceylan (Lank) et lInde mridionale. Au moment o il va tre appel partager lautorit paternelle, Rma est exil pour quatorze ans sur un ordre arrach la faiblesse de son pre par lastucieuse Kky qui veut ainsi assurer le trne son propre fils, Bharata, et malgr les efforts et les supplications de sa mre, Kaualy, Rma va vivre en ermite dans la fort avec sa femme St et son frre Lakchmana. Daaratha meurt de chagrin. Bharata court aprs son frre pour le dterminer prendre le pouvoir royal, mais celui-ci, fidle aux volonts de son pre, refuse de rentrer Ayodhy avant la fin de son temps dexil. St est enleve par Rvana et, pour la dlivrer, Rma vient mettre le sige devant Lank la tte dune arme de singes et dours, commande par le roi des singes, Sougriva, et Hanouman, le dieu-singe fils du vent. Aprs de terribles combats o les Rkchasas prissent par milliers, il p173 tue Rvana, sempare de la cit et de lle de Lank, reconquiert St et revient, couvert de gloire, rgner Ayodhy que son frre, Bharata, a gouvern pour lui pendant sa longue absence. Rma

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est le type parfait de la justice, du respect de la parole donne, de la pit filiale et de lamour conjugal 237 . 8 Krichna. A la fin du troisime ge du monde, ou Dvpara Youga, la terre gmissait sous la tyrannie de Kamsa, roi de Mathour, et lasse de ses souffrances vint se plaindre aux Dieux, et leur requte Vichnou consentit sincarner en Krichna 238 , le Dieu fait homme pour le salut des tres, fils de Dvak, sur ou nice de Kamsa, et du prince Vasoudva. Averti par une voix cleste que le fils de Dvak doit lui ravir la royaut et la vie, Kamsa fait jeter Dvak et Vasoudva dans une prison rigoureusenient garde. Mais les dieux djouent ses desseins et aussitt que Krichna est n, grce leur assistance, Vasoudva petit lemporter et, traversant pied sec la Yamoun dborde, le confier hors du royaume de Mathour aux soins du berger Nanda, tandis que, furieux la pense que sa victime puisse lui chapper, Kamsa fait massacrer tous les enfants mles nouveau-ns. Cependant Krichna grandissait p174 au milieu des bergers et des bergres partageant leurs travaux et leurs plaisirs, non sans soutenir de temps autres de victorieux combats contre les dmons missaires de Kamsa ou ennemis de ses compagnons les bergers, parmi lesquels sa victoire sur le serpent Kalya, qui empoisonnait de son haleine les alentours de la Yamoun, rappelle dune manire curieuse celle dHercule sur lhydre de Lerne. Enfin Kamsa russit lattirer Mathour sous le prtexte de jeux athltiques afin de le faire prir. Mais Krichna, aid par son frre Bala-Rma, tue successivement tous les sides de Kamsa et le met mort lui-mme. Attaqu dans Mathour par une coalition des parents de Kamsa, il quitte cette ville et avec ses compagnons, les Yadavas, va fonder la cit de Dvarak, sur la cte du Gouzerat. Lors de la guerre entre les Pndavas et les Kauravas, il prend parti pour les premiers et guide dans la bataille le char de son ami Ardjouna ; puis, aprs la victoire de ses parents, les Pndavas, nous le voyons se mesurer victorieusement avec Indra, et enfin il tombe mortellement frapp au talon par la flche dun chasseur imprudent aprs avoir vu ses sujets sentretuer jusquau dernier dans une orgie, et la brillante cit de Dvarak engloutie par lOcan 239 .
237

238 239

Nombre dauteurs croient, et peut-tre non sans raison, que ces deux derniers avatars refltent dantiques traditions historiques. Krsna, le noir. Le Bhgavata-purna est consacr lhistoire et la glorification de Krichna.

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9 Bouddha. Au commencement de lge Kali, Vichnou sincarne en la personne du fondateur du Bouddhisme afin de prcipiter la perte des impies en leur enseignant de fausses doctrines, le mpris des Dieux et labandon des sacrifices.
p175

10 Kalki. Forme apocalyptique que Vichnou revtira la fin du Youga actuel pour dtruire le monde corrompu, chtier les impies et rtablir la pit et la puret parfaites. Ainsi que tous les autres dieux Vichnou a une compagne, Lakchm, desse de la beaut et de la fortune, ne de lcume de locan, lorsque les Dieux le barattrent pour en retirer lAmrita. Type de la fidlit et de lamour conjugal, Lakchm ne quitte jamais son poux et sincarne toujours en mme temps que lui ; cest ainsi quelle devint St pour Rma, Roukmin et Rdh pour Krichna. iva est, lui, un nouveau venu dans la mythologie brhmanique o son nom ne parat qu une poque assez tardive, et mme, jusqu un certain point, lopinion de ceux qui veulent voir en lui un ancien Dieu indigne des populations dravidiennes conquises peut se soutenir ou, tout au moins, se discuter. Il est incontestable, en effet, que le caractre vindicatif et cruel que lui donnent nombre de ses lgendes, les sacrifices sanglants avec lesquels on ladore, ainsi que les divinits fminines et autres p176 qui orbitent autour de lui, semblent tenir davantage dun culte sauvage que sadapter au caractre plutt doux et mditatif des Indiens. Mais, dun autre ct, il est non moins certain que son rle de destructeur dcoule naturellement de la conception des trois tats de lunivers et de toutes choses, cration ou formation, dveloppement, destruction ou dsagrgation. sans impliquer obligatoirement un caractre de cruaut, que, du reste, iva na pas dans les doctrines leves des philosophes de sa secte 240 ; quil ne manque pas, dans le Rig-Vda lui-mme de divinits pourvues dattributs et de fonctions tout aussi redoutables ; et enfin que si lon se plat trop souvent le reprsenter sordide et recouvert de cendres, cest en qualit de protopype des fameux asctes dont il est le patron et auxquels il emprunte aussi son caractre irascible et vindicatif.
240

Voir le Siva potham et le Siva gnna siddhiar dArunandi Sivtchrya.

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Que son origine soit ryenne ou dravidienne, le iva que nous connaissons sest empar de tous les attributs du terrible Roudra vdique ; comme lui, il est destructeur, comme lui, il est justicier, et les maux dont il accable les hommes sont les chtiments de leurs fautes, de leurs transgressions de la loi divine et humaine : comme lui enfin, il est le protecteur attitr des troupeaux et prside leur multiplication ; mais de plus il est gurisseur, possde et distribue p177 des remdes aux maux quil a lui-mme causs. Tantt on le reprsente comme un Dieu violent et jaloux, peu sympathique en somme, toujours prt se quereller avec les autres Dieux, tirer des vengeances terribles des injures quil reoit ; telle, par exemple, la lgende frquemment cite de son intervention dans le sacrifice de Dakcha. Tantt on nous le montre les cheveux natts relevs en touffe (djata) au sommet de la tte, coiffure des asctes, le corps couvert de cendres, assis, plong dans une profonde mditation sur un pic de lHimlaya ou du Kailsa, et alors il est dangereux de le troubler dans ses austrits : pour avoir tent pareille aventure, pour lavoir, au profit de la belle Oum, fille de lHimlaya 241 , bless dune de ses flches armes dun bouton de lotus, Kma, le dieu de lamour, fut rduit en cendres par un regard de lirascible ascte et ce nest que longtemps aprs, grce aux supplications dOum, quil obtint de revivre en la personne de Pradyoumna, le fils de Krichna et de Roukmin. Quand on le reprsente sous sa forme divine on donne ordinairement iva quatre mains dans lesquelles il tient un tambour enroul dun serpent, un trident, un daim, un vase de feu, ou bien encore un arc, une massue termine par une tte de mort, ou un serpent. Sur sa tte brille le croissant de la lune et dans les nattes flottantes de ses cheveux apparat p178 la desse Gang 242 , en souvenir du service signal que iva rendit la terre en recevant sur sa tte et en canalisant le long de ses tresses la rivire sacre lorsquelle descendit du ciel pour aller dans les profondeurs du Patala laver les cendres des fils de Sagara. Des serpents entourent son cou et ses bras. Une peau de tigre
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Ou du dieu de cette montagne, Himavat Le Gange.

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ou dlphant lui sert de vtement, souvent orn de ttes de mort quand on donne iva son rle de destructeur. Parfois aussi il a cinq ttes, do son nom de Pantchamouka 243 . Quand iva se manifeste dans le monde, il napparat pas, comme Vichnou, sous forme dAvatrs, mais sous quelquun de ses aspects divins ; quelquefois aussi sous un dguisement humain, comme lorsquil prit lapparence dun chasseur montagnard pour prouver dans un combat singulier la vaillance et lhabilet dArjouna ; une fois, cependant, il cra de son essence mme un tre effroyable 244 afin de venger loffense que lui avait faite Dakcha, son beau-pre, en refusant de linviter au sacrifice quil offrait tous les autres Dieux, et la mort de sa femme Sti qui se suicida de douleur de linsulte faite par son pre son poux bien-aim. Au moment o le sacrifice allait saccomplir, Vra-Rhadra apparut soudain dans lenceinte consacre sous laspect dun guerrier gigantesque enflamm de p179 fureur, mit eu fuite les Dieux et les brhmanes, dispersa les offrandes, et enfin trancha la tte de Dakcha qui roula et fut consume dans le feu du sacrifice. Cest pourquoi, quand plus tard, dans sa misricorde, iva rendit la vie Dakcha, il dt remplacer sa tte par celle dun blier 245 . Mais sil na point davatrs, par contre iva possde deux fils illustres, investis de fonctions multiples, Gana et Skanda. Gana, quon nomme aussi Ganapati 246 , Hramba, Vinyaka, Vighna et Vighnardja 247 , est gnralement dsign comme le Dieu de la sagesse, le destructeur des obstacles aux entreprises des hommes, ceux surtout qui obscurcissent lintelligence, la personnification du succs et du bonheur terrestre parfait, et considr comme essentiellement bienveillant et bienfaisant. Il a cependant aussi un ct dmoniaque, car sil carte les obstacles au profit de ses adorateurs, il
243 244 245

246

247

Panamukha cinq visages . Vira-Bhadra. Les images de Vira-Bhadra sont presque toujours accompagnes de celle de Dakcha sous la forme dun petit personnage tte de blier dans lattitude dun supplant. Seigneur des Ganas . Les Ganas (litt. hordes) sont dinnombrables gnies, tantt bienveillants et tantt malfaisants, qui constituent les armes de iva. Seigneur ou Roi des obstacles .

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sait galement les accumuler devant les pas de ceux qui le ngligent. Aussi est-il lobjet dun culte gnral et trs fervent (on linvoque au commencement de toutes les crmonies religieuses, sauf des sacrifices funraires, au p180 moment dentreprendre un voyage, un travail ou une affaire quelconque, et tout spcialement au dbut de tous les livres sacrs ou profanes). Sil a peu de grands temples, ses sanctuaires sont innombrables et son image se voit dans tous les villages, aux carrefours des routes et dans toutes les maisons, o il figure parmi les cinq Dieux protecteurs du foyer domestique 248 . Chez les populations tamoules, il reoit le nom de Polar et a la charge de la garde des portes des villes, fonction dans laquelle on lui donne souvent deux visages, comme Janus. Il a deux pouses, les desses Riddhi prosprit et Siddhi succs . Quant Skanda , engendr par iva et Prithiv pour combattre et tuer le dmon Traka, habituellement qualifi Dieu de la guerre il est le gnral en chef des Ganas, plac ce quil semble sous les ordres de Gana, et combat leur tte les dmons ennemis des Dieux, et ceux qui prennent possession des hommes. On le nomme aussi frquemment Krttikya parce que, dit-on, il eut pour nourrices les six toiles de la constellation Krittika 249 , (une lgende populaire explique mme les six ttes de ce Dieu par son dsir de satisfaire ses six nourrices), et sous ce nom il est, bien involontairement sans doute, lun des patrons des voleurs. Sous celui de Koumra p181 enfin, il personnifie la beaut masculine, en raison de quoi les femmes linvoquent pour avoir de beaux enfants. Moins universellement ador que Gana, Skanda a cependant beaucoup de temples, surtout dans lInde mridionale o, sous le nom de Soubrahmanya, il est le protecteur attitr des brhmanes. On le reprsente habituellement, en tant que Dieu de la guerre, avec six ttes et douze bras, et un paon lui sert de monture et demblme. En raison de cette conception essentiellement indienne que labsence de passion, de dsir et daction constitue la qualit indispensable, la caractristique de la nature divine, chaque Dieu, nous lavons vu, est toujours accompagn, ou plutt complt par une Desse, son
248 249

Pancayatana. Ces cinq Dieux sont Vichnou, iva, Sourya, Gana et Prvat. Krttik. Les Pliades.

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pouse, qui personnifie sa puissance, sa force, son nergie active et accomplit en son lieu et place, les fonctions que la mythologie lui assigne. Les Dieux, la pluplart du temps, sont monogames : Brahm a pour pouse unique Sarasvat, Indra Indran, Vichnou Lakchm ; et quand, par hasard, la tradition pour le besoin des mythes multiplie leurs compagnes, elle leur donne des concubines (ainsi Tchy dans la lgende de Sourya) ou bien leur prte des amours illgales avec des nymphes ou de simples mortelles. Tel nest pas le cas avec iva, nettement polygame, qui la mythologie pournique attribue six pouses (akt nergie ) sans compter les multiples incarnations, p182 manifestations et transformations de deux dentres elles, Kl et Dourg. En ralit, toutefois, ces Desses, qui ont reu des noms et des formes divers ne sont que des transformations dune seule et mme personnification correspondant aux attributs caractristiques de iva, en tant que crateur et destructeur, et se rsument en une seule akt, appele Dv la Desse . De mme que iva est tantt blanc et bienveillant, tantt noir et terrible, de mme ses akts sont les unes blanches et les autres noires. Les blanches, reprsentant les aspects bienfaisants de la nature fconde et nourricire, portent les noms de Prithiv, la desse de la terre, Parvati la montagneuse autre personnification de la terre, Oum, fille de lHimlaya qui se confond avec Prvati, Gaour la jaune ; quant aux noires, personnifications des qualits redoutables de iva, elles sont reprsentes par Kli, Dourg 250 et leurs nombreuses incarnations. Malgr leur aspect rbarbatif et la cruaut de leur caractre, Kli et Dourg ne sont pas toujours les Desses de destruction et de carnage que dcrivent les lgendes tantriques : invoques avec dvotion et avec les sacrifices quelles rclament, elles protgent au mme titre et plus efficacement mme que leurs contre-parties blanches et passent surtout pour dispenser leurs fidles des pouvoirs surnaturels, assurer p183 leur prosprit et les mettre mme de triomplier de leurs ennemis, aussi sont-elles, Kli, surtout, beaucoup plus adores que leurs compagnes ; mais lamour du carnage, laptit de chair et la soif du sang quon leur attribue donne un caractre particulirement cruel et sanguinaire aux sacrifices clbrs en leur faveur, car on croit que, faute dtre rassasies de sang danimaux, elles r250

Durg.

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pandront celui des hommes, quelles prfrent dailleurs tout autre : on dit que le sang dun tigre satisfait Kli pour cent annes et celui dun homme pour mille. Les akts de iva sont reprsentes, selon le rle quelles remplissent, tantt avec un visage beau et serein, tantt avec une face effroyablement grimaante ; elles ont de nombreux bras (de quatre douze) et portent avec les attributs de iva (le tambour et le daim) des armes mombreuses dont elles se servent dans leurs combats contre les dmons rivaux des Dieux ; elles sont coiffes de la tiare royale, vtues de riches vtements et pares de bijoux, remplacs le plus souvent, pour Kli et Dourg, par des colliers et des ceintures des crnes humains et par des bracelets de serpents. Le panthon hindouiste compte, en plus de ces divinits de nombreux Dieux et Desses secondaires, patrons tutlaires des villes, des villages et des particuliers, spciaux chaque localit et par cela mme dfiant toute numration. Quant aux gnies p184 et aux dmons, ce sont les mmes que nous avons trouvs dans le brhmanisme philosophique et dans les Vdas, et ils jouent les mmes rles cela prs quils interviennent peut-tre plus volontiers dans les affaires des hommes dont ils causent tous les maux et les malheurs.
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Cration. Cosmogonie.

Le caractre particulier de lHindouisme et du Vednta, qui est en ralit sa base, tant la conception dun Dieu suprme, essence et auteur de tout ce qui existe, nous ne trouvons plus dans ces systmes, quun seul mythe de cration, considre comme luvre personnelle dun Dieu manation de lAme universelle, trs rapproch pour le fond et la forme de celui quexpose Manou, et dont les rcits divers ne prsentent que des variantes peu importantes de dtail, telles que celles qui distinguent la lgende des Vichnouites de celle des ivates, condition de se souvenir que Vichnou et iva personnifient lAme universelle, chacun pour ses adorateurs respectifs. Selon la version vichnouite, Vichnou plong dans un profond sommeil, reposait couch sur les replis du serpent sha, mollement berc sur les flots de locan chaotique, alors que rien nexistait dans

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lunivers quune matire confuse. Sveillant, il fut pris du dsir de crer et de son nombril il fit surgir un lotus do sortit Brahm, le demiurge. Celui-ci, sparant les lments confondus, cra le ciel et la terre p185 qui reposent sur les eaux de locan primordial ; puis, las de sa solitude, il tait androgyne, il partagea son corps en deux parties, lune mle et lautre femelle laquelle il donna le nom de Sarasvati 251 ou de ataroup 252 , et saccouplant avec elle, engendra successivement les Dvs, les dmons Asouras. les hommes et les animaux de toutes espces. Suivant une autre tradition, Brahm na pas engendr personnellement la race humaine, mais a charg de cette uvre ses dix fils, les Pradjpatis 253 ; mais dune faon comme de lautre, les hommes et les tres sont identiques de nature avec les Dieux, et en quelque sorte fils de Vichnou, puisquils sont ns directement ou indirectement de son manation, Brahm. Suivant de plus prs la tradition de Manou 254 , la lgende ivate nous donne une version lgrement diffrente. iva, substitu en tant quAme universelle au Brahma primitif, dsireux de crer, produit dabord les eaux, puis dpose dans leur sein un uf dor (Hiranyagarbha) renfermant ltat de germe Brahm. Au bout dun an, Brahm brise la coquille de luf, en sort, fait le ciel de la partie suprieure de cette coque et, de sa partie infrieure, la terre. Puis, sparant son corps en deux parts, de la partie mle il fait Virdj et de la partie femelle ataroup, p186 qui seront les progniteurs des Dieux, des dmons, des hommes et des animaux dune manire peu prs indentique celle rapporte par les rcits vichnouites. Comme on le voit, la nuance est lgre qui spare les rcits vichnouites et ivates, et pourtant de cette diffrence, ngligeable premire vue, dcoule une consquence considrable qui sparera tout jamais la conception philosophique de ces deux sectes sur la question de lunit (advaita) ou de la dualit (dvaita) de la nature de lhomme (ou du moins de son me) et de celle du Dieu suprme, Ame universelle. En effet, fils de Vichnou (ou ce qui revient au mme dune manation de ce Dieu) les hommes et les tres sont identiques de na251 252 253 254

La riche en eaux, celle qui coule. Celle qui a cent formes. Prajpati seigneur des cratures . Voir page 111.

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ture avec les Dieux et avec lAme universelle ; tandis que, ns dune crature de iva, les Dieux, les hommes et les tres sont dune nature distincte de celle de lAme universelle. La consquence importante de cette distinction est que, pour les Vichnouistes, le salut final ou Mokcha consistera dans labsorption dans 1Ame universelle, et que, chez les ivates, ce sera simplement lunion avec cette me, cest--dire avec iva. Le systme cosmogonique de lHindouisme est galement identique celui de la phase religieuse prcdente. Nous y trouvons en effet, la mention des trois mondes, ciel, atmosphre et terre qui constituent lensemble de lunivers, et, de mme aussi, la division du monde terrestre en sept continents disposs concentriquement autour du mont Mrou, p187 centre de lunivers, soutien du ciel, rsidence des Dieux infrieurs. Peut-tre la seule variante est-elle celle du Bhgavatapourna qui attribue la division de la terre en sept continents la tentative insense du roi Priyavarta qui avait entrepris de suppler, pendant la nuit, le soleil, afin que le monde fut constamment dlivr des tnbres : les mers qui sparent les sept continents sont les ornires creuses par les roues du char de Priyavarta. La mme identit existe pour la composition et la dure des poques dexistence et de dissolution du monde, ainsi que pour la division du temps en Kalpas, Yougas, Manvantaras, annes divines et humaines, saisons, mois, jours et heures. Les Indiens emploient cinq sortes dannes terrestres : anne lunaire de trois cent cinquante-quatre jours, anne solaire de trois cent soixante-cinq jours, anne Svana de trois cent soixante jours, anne Sidrale de trois cent vingt-quatre jours, anne de Jupiter de trois cent soixante et un jours. Les annes de Svana, Sidrale et de Jupiter ne sont employes que par les astronomes et les astrologues ; lanne solaire, dadoption assez rcente, est encore peu usite et cest lanne lunaire qui, aujourdhui encore, sert exclusivement aux usages religieux publics et privs. Elle se compose de douze mois de trente jours, diviss chacun en deux quinzaines : quinzaine claire ou brillante, de la nouvelle la pleine lune, quinzaine noire ou obscure de la pleine lune la nouvelle. Pour la faire p188 concorder avec lanne solaire, on ajoute tous les trois ans un mois intercalaire de trente jours ; sur trois annes il y en a donc une de treize mois.

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Les jours de lanne solaire sont censs correspondre un degr. Ils se divisent en soixante ghatiks ou heures de vingt-quatre de nos minutes ; la ghatik, son tour, se subdivise en soixante Palas ou Kalas et le Pala en soixante Vipalas. Pour les cornpiilations religieuses et astrologiques on se sert comme unit, dune mesure de temps appele Mouhourta qui correspond deux ghatiks, soit par consquent quarante-huit minutes. Les vingt-neuf et demie divisions du mois lunaire ne sont pas proprement parler des jours : on les nomme Tithis. Une Tithi est le temps dans lequel la lune, sloignant du soleil, parcourt douze degrs de son orbite ; ces jours sont par consquent variables, la rapidit de la course apparente de la lune augmentant ou diminuant, selon que, dans son mouvement elliptique, elle sapproche ou sloigne de la terre, et peuvent avoir une dure maximum de soixante-cinq ghatiks (26 heures) et mininurn de cinquante-deux ghatiks (21 heures). Certaines Tithis renferment donc deux levers de soleil, tandis que dautres nen ont point. Ces dernires sont considres comme particulirement nfastes et impropres la clbration des crmonies religieuses, mme des rddhas, (ou sacrifices funraires devant saccomplir date fixe, que lon avance ou recule dans p189 ce cas, dun jour), lexception cependant des sacrifices quotidiennement obligatoires.
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Culte.

Dans les crmonies publiques, ou poudjs 255 clbres en lhonneur des divers Dieux et Desses, aux jours consacrs chacun deux, le culte est toujours rgl sur les antiques prescriptions du rituel vdique, au moins quant au fond, cest--dire quil consiste essentiellement en un holocauste doffrandes dans un feu sacr allum ou aviv suivant les rites traditionnels, avec accompagnement des mmes prires, invocations et hymnes des Vdas, dans le mme ordre et dans les mmes phases crmonielles que prescrivent les Brhmanas : on y ajoute seulement certaines invocations et certains hymnes de louanges
255

Puj.

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spcialement consacrs au Dieu ou la Desse qui sadresse le sacrifice. Dans les dtails, toutefois, les diffrences existent nombreuses, autant du moins que nous pouvons en juger par les descriptions de solennits religieuses que nous rencontrons dans les livres de liturgie et dans la littrature semi-profane, telle que le Mahbhrata et le Rmyana. En ce qui concerne le sacrifice en lui-mme, nous devons constater tout dabord quil se clbre habituellement 256 dans lenceinte des temples, au lieu de p190 saccomplir en plein champ sur une aire choisie, dlimite et consacre chaque fois, ainsi quil semble que cela se passait lpoque du vdisme et du brhmanisme primitif, peut-tre parce qualors il nexistait point encore de temples 257 . Une autre modification, et celle-l des plus importantes comme rupture avec lantique tradition vdique, est la suppressions des libations de soma (la plante qui le produisait est aujourdhui inconnue des brhmanes) remplac exclusivement par le ghi, ou beurre fondu et clarifi, pour lalimentation du feu sacr. Il ne faut pas oublier, non plus, la distinction capitale que font, entre les offrandes les cultes spciaux vichnouites et ivates. Tandis que le rituel des Vdas et des Brhmanas spcifie des oblations danimaux concurremment avec celles de grains, de fruits et dherbes sacres, les sectes vichnouites nadmettent pas que le sang coule sur les autels de Vichnou, de Lakchm, de Rma, de Krichna et des autres divinits de leur groupe : lherbe de Koua, les feuilles de tulasi et daoka, le riz, les graines olagineuses, les gteaux prpars de fine fleur de farine et de sucre p191 ou de miel, leau pure du Gange ou de quelque autre rivire sacre, sont les seules offrandes dignes de ces Dieux compatissants et bienveillants ; par contre, cest avec des hcatombes de victimes de toutes sortes, mme humaines, dit-on, et des libations de liqueurs spiritueuses que les ivates honorent iva, le Dieu redoutable, et surtout ses akts. Le culte de ces dernires dgnre mme en de vritables orgies indescriptibles, o, au mpris des usages vgtariens et de la temprance
256

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Les pujs solennelles, en lhonneur de Kli et de Durg principalement, qui attirent des grandes foules dassistants, se clbrent, parfois sur la place publique, devant une grossire image dargile de la Desse, que lon prcipite ensuite dans une rivire lissue de la crmonie. Il est remarquer, en effet, quon ne connat aucun difice religieux antrieur au 2e sicle avant notre re, bien que, cependant, les livres brhmaniques et bouddhiques traitant de lpoque prcdente fassent souvent mention de temples et dimages divines.

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habituelle aux Indiens, les assistants se gorgent de viandes, de poisson et de liqueurs fermentes en lhonneur de la Desse dont ils clbrent le culte. Les grandes fles solennelles, dont les principales sont celles de iva, le troisime jour de la nouvelle lune de Vaiakha (avril-mai), de Krichna Djaganntha, la pleine lune de Djychtha (mai-juin) 258 et le deuxime jour de la nouvelle lune dAchdha (juin-juillet), de la Dola-Ytr 259 (autre fte de Krichna et de Rdh) la pleine lune de rvana (juillet-aot), de iva et de Prvat, le septime jour de la nouvelle lune de Bhdrapada, de Kl, le premier p192 jour de la nouvelle lune dAvina (septembre-octobre), de Dourg, le septime jour de Mrgarcha (novembre dcembre), durent souvent plusieurs jours et plusieurs nuits ; la fte de Krichna, dans le mois dAchdha, notamment, se prolonge pendant huit journes, et celle de Kli, du mois dAvina, pendant neuf fois vingt-quatre heures. On compte par centaines, et mme quelquefois par milliers, les victimes (buffles, moutons et boucs) qui sont immoles aux sacrifices de Kli et de Dourg. En gnral, ces ftes comportent des processions diurnes et nocturnes o les images divines sont promenes sur des chars monumentaux trans par les fidles, ou sur des pavois, avec accompagnement de musique, de chants et de danses qui revtent presque toujours un caractre licencieux. Il est peine besoin de rappeler, croyonsnous, tant le fait est connu, que chaque sortie du char de Krichna Djaganntha est marque par le suicide de nombreux dvots qui se prcipitent sous les roues du vhicule sacr dans lespoir de parvenir demble au paradis de Goloka, demeure bienheureuse de Krichna, o les fidles de ce Dieu, dlivrs dsormais de lobligation de renatre sur la terre, jouissent dans une batitude parfaite de lternelle prsence de lobjet de leur adoration, suivant leurs mrites, dans lun des trois tats de Slokya habitation dans le mme lieu , Smpya proche voisinage , et Sropya ressemblance .

258

259

Cette fte se confond souvent avec la fte du printemps, appele Holi. Elle est loccasion de rjouissances populaires, rappelant un peu les confetti, pendant lesquelles les assistants se bombardent de poignes de poudre rouge, et quelquefois saspergent deau parfume. Fte de la balanoire . Ainsi nomme parce quon balance les images de Krichna et de Rdh sur une escarpolte richement orne.

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Mais ces ftes, quaccompagnent presque toujours des rjouissances populaires et des foires trs achalandes, ne sont que des crmonies occasionnelles, indpendantes de celles qui se clbrent quotidiennement dans les temples. Chaque matin, au lever du soleil, les desservants des sanctuaires, aprs avoir procd leurs ablutions et purifications rituelles, viennent dvotement adorer le Dieu auquel le temple est ddi, lavent son image avec de leau consacre et du lait, loignent de parfums, la parent de riches vtements et de bijoux prcieux, puis lui font les offrandes rglementaires de lumires, dencens, de fleurs, de feuilles de tulasi et daoka (pour les divinits du groupe de Vichnou) ou de vilva (pour iva et ses akts), de graines diverses, de riz, de gteaux, de lait doux et caill, etc., offrandes quils rptent aux heures habituelles des repas, cest--dire midi et au coucher du soleil. Au moment de la sieste, ils viennent respectueusement coucher le Dieu, quils rveillent de nouveau vers 4 heures, pour enfin le faire reposer dfinitivement au coucher du soleil. Souvent aussi les dvots laques viennent asperger limage divine deau sainte et de parfums, acte considr comme minemment mritoire, et faire en leur nom personnel, les offrandes rituelles ; mais ils ne prient gure dans les temples, quils visitent cependant assez rgulirement chaque jour.
p193

Outre ce culte extrieur et public, tout Hindou de caste est tenu de clbrer chaque jour les crmonies p194 domestiques des trois Sandhys du matin, de midi et du soir, et de consacrer plusieurs heures de la journe la lecture des Vdas, sil est brhmane, des Pournas, sil appartient lune des trois autres castes. Ces obligations, toutefois, paraissent tre gnralement ngliges, mme peut-tre par les brhmanes qui ne sont pas spcialement vous au sacerdoce. Il est, cependant, une partie de ce rituel qui parat tre assez scrupuleusement observe par toutes les classes de la socit, celle relative au culte des cinq divinits protectrices du foyer domestique (Pantchyatana), Vichnou, iva, Sourya, Prvat et Gana, reprsentes soit par de petites figures dargent, de bronze, de pierre, de terre cuite ou de bois, soit sous la forme des pierres sacres qui passent non seulement pour symboliser, mais mme pour renfermer vritablement chacun de ces dieux : le lagrma 260 reprsentant Vichnou, le Vna ou Bna260

Pierre noire poreuse, renfermant des ammonites, qui se rcolte dans le Gange, la Bhagrati et la Gandaki.

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linga 261 symbolisant iva, une pierre mtallique figurant Prvati, une pierre rouge pour Gana et un morceau de cristal pour Sourya. Figurine ou caillou, chacun de ces Dieux tour tour (en commenant naturellement par le Dieu principal de la secte laquelle appartient ladorateur), plac sur une sorte de patre perce de trous, reoit une ablution ou bain deau consacre (leau du Gange est la p195 plus efficace), puis une offrande de parfums, de riz ou des mets prpars pour la famille, et finalement on leur fait une libation et une offrande communes. Les autres Dieux, les hros, fils de iva ou incarnations de Vichnou, les gnies reoivent galement un culte public, mais moins solennel, dans leurs temples ou bien dans ceux o leurs images accompagnent celle de Vichnou, de iva ou des akts de ce dernier, et un culte domestique dans les maisons o on les a choisis comme patrons tutlaires. Lun de ces dieux secondaires dont le culte est le plus rpandu, est Hanoumn, le dieu-singe, fils du vent, compagnon darmes de Rma dans son expdition contre les Rkchasas de Ceylan, que beaucoup de villages prennent pour divinit tutlaire. Certains animaux, les singes (peut-tre en souvenir dHanoumn), les serpents, les vaches, etc., des arbres et des arbustes tels que le pipl (ficus religiosa), lavatha (ficus indica), lgle marmelos, laoka, la tulsi, le vilva, sont galement lobjet-dun culte assez frquent soit pour euxmmes, soit comme symboles et remplaants des divinits qui ils sont spcialement consacrs. Noublions pas, de plus, quau jour de sa fte patronale, chaque corps de mtier ou profession rend un culte de vnration accompagn doffrandes aux instruments dont il se sert : le savant adore ses livres, le scribe son encrier, le soldat ses armes, louvrier ses outils, le tisserand son mtier et sa navette, le laboureur sa charrue et les p196 bufs qui la mnent, la femme ses aiguilles, etc. En gnral, les femmes assistent aux crmonies religieuses publiques et prives, mais sans y prendre aucune part active ; on leur concde cependant le droit dadorer, si elles sont vichnouites, la tulsi et laoka ; si elles sont ivates, le vilva, arbustes quelles cultivent avec un soin dvot dans la cour intrieure ou le jardin de leur maison.

261

Quartz blanc trs dense et opaque.

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Actuellement, autant et peut-tre plus encore que dans les anciens temps, les Hindous, ceux des basses classes principalement, redoutent dune terreur superstitieuse les dmons de toutes catgories, les vampires, les revenants, auxquels ils attribuent les maladies, les accidents, les calamits et en gnral tous les maux dont eux et leurs bestiaux peuvent tre atteints ; mais cependant ils ne leur rendent point de culte proprement parler. On ne rencontre dans lInde aucun temple ou sanctuaire ddi aux dnions ; mais seulement, parfois, en dehors des villages un tas de pierres ou de briques en forme de pyramide et peint de raies blanches rig au pied dun arbre. On nadore pas les dmons, on ne les prie pas, mais on leur adresse des incantations dexorcisme accompagnes, en vue de les apaiser, doffrandes de riz et de fruits et quelquefois du sacrifice dune poule ou dun bouc dont on rpand le sang sur la pyramide. Quand quelque dsastre ou pidmie dsole la contre ces offrandes sont accompagnes de danses avec gestes violents, de cris sauvages, p197 de sonneries de cloches, de musique bruyante, destins mettre en fuite les perscuteurs redouts. Ces sortes de crmonies saccomplissent toujours pendant la nuit et les trangers en sont soigneusement tenus lcart. Ainsi que nous lavons vu dans le chapitre du Brhmanisme proprement dit, la religion enserre lHindou dans une succession de douze crmonies ou sacrements qui le suivent du moment de sa conception jusqu sa mort. Ces sacrements existent toujours, nominalement au moins, en vertu dune tradition que lon se plat tenir pour divinement intangible, mais il parat quils sont habituellement ngligs pour la plupart, sauf dans les familles brhmaniques, lexception de lInitiation, du Mariage et des rddhas funraires. Ils sont du reste rests conformes au rituel codifi par Manou. Nous pouvons cependant relever quelques differences apportes dans leur observation par les modifications de la vie sociale. Dans lancienne socit brhmanique, linitiation des jeunes Indiens ne saccomplissait gnralement quentre huit et douze ans et immdiatement aprs liniti 262 tait confi un prcepteur religieux (Gourou) pendant au moins une douzaine dannes. Ses tudes termines, il clbrait la crmonie du Retour la maison et se mariait
262

Brahmacari.

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aussitt aprs. p198 La coutume des mariages prmaturs (usage contre lequel protestent actuellement presque tous les Indiens clairs et qui dailleurs tend disparatre) a chang tout cela. Ds quun jeune garon a atteint lage de quatre ou cinq ans, son pre lui cherche une future femme parmi les familles de sa caste et de sa condition et aussitt quil a trouv la fillette de deux ou trois ans qui rpond ses vues, on clbre les fianailles (vg-dna) prliminaires indestructibles du mariage. Le jeune garon reoit linitiation entre 6 et 10 ans ; aussitt aprs on procde un simulacre de la crmonie du retour la maison, immdiatement suivie de la conscration du mariage suivant les anciens rites traditionnels. Enfin, quand il a termin ses tudes rduites cinq ou six ans, sauf en ce qui concerne les brhmanes destins au sacerdoce et souvent mme avant, a lieu la troisime phase du mariage, cest--dire la consommation de lunion pour laquelle le sentiment daucun des deux poux na t consult. Quant aux crmonies funraires, elles sont restes peu prs identiques ce quelles taient autrefois, cette seule diffrence prs que la croyance superstitieuse en lefficacit salvatrice des rivires sacres fait considrer comme une cause certaine de salut et un bonheur inapprciable de mourir sur leurs bords et davoir leurs eaux pour spulcre. Aussi nest-il pas rare de voir les dvots suffisamment riches, apporter grands frais, leurs parents p199 moribonds sur les rives du Gange afin de pouvoir y prcipiter leurs cendres ou mme leurs cadavres. Ceux qui sont trop loigns pour pouvoir accomplir le funbre voyage, sefforcent au moins de se procurer de leau du Gange pour arroser les cendres de leurs morts et leur assurer ainsi lentre des paradis de Vichnou ou de iva ou, tout au moins, une heureuse renaissance. Le trait le plus caractristique de la religion et du culte hindouistes est certainement la doctrine de la Bhakti, cest--dire de la foi et de la dvotion intense et aveugle en un Dieu suprme, Vichnou ou iva, et la croyance que cette dvotion, plus puissante que les bonnes uvres, les pnitences et les austrits, suffit assurer le salut mme du pcheur le plus endurci : les Pournas et les Tantras citent de nombreux exemples de criminels sauvs de lenfer pour avoir prononc seulement au moment de leur mort, et mme inconsciemment ou dans un blasphme, lun des mille huit noms sacrs de Vichnou ou de iva.

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Cette dvotion, bien que rpandue clans les deux sectes des vichnouites et des ivates, est surtout intense chez les vichnouites o elle parat, du reste, avoir pris naissance. Elle a pris son complet dveloppement vers le huitime sicle de notre re avec lillustre ankartchrya 263 et la pliade des philosophes p200 religieux de son cole, les vritables fondateurs de lHindouisme actuel ; mais elle est cependant beaucoup plus ancienne car on peut faire remonter son origine, ou plutt son exposition la Bhagavad-Gt 264 , o Krichna rvlant sa nature divine et la doctrine de salut Ardjouna, sexprime en ces termes : Les hommes qui suivent mes commandements avec foi, sans murmure, sont eux aussi, dgags du lien des uvres 265 . Celui qui connait selon la vrit ma naissance et mon uvre divine, quittant son corps ne retourne pas une naissance nouvelle ; il vient moi, Ardjouna. Dgags du dsir, de la crainte, de la passion, devenus mes dvots et mes croyants, beaucoup dhommes, purifis par les austrits de la science, se sont unis ma substance. Car selon que les hommes sinclinent devant moi, de mme aussi je les honore 266 . Mais pour ceux dans lme desquels la science a dtruit lignorance, la science, comme un soleil, illumine en eux lide de cet Etre suprme. Pensant lui, partageant son essence, sjournant en lui, tout entiers lui, ils marchent par une route do lon ne revient pas, dlivrs par la science de leurs pchs. p201 Ici-bas, ceux-l ont vaincu la nature, dont lesprit se tient ferme dans lidentit ; car lIdentique dieu est sans pch ; cest pourquoi ils demeurent fermes en Dieu. Un tel homme ne se rjouit pas dun accident agrable, il ne sattriste pas dun accident fcheux. La pense ferme, inbranlable, songeant Dieu, fix en Dieu,
263 264

265 266

ankarcrya. Clbre pisode mystique intercal dans le Mahbhrata, vers le 1er ou le 2e sicle de notre re. Eug. BURNOUF : La Bhagavad-Gt, p. 51. Ibid., p. 57.

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Libre des contacts extrieurs, il trouve en lui-mme sa flicit, et ainsi, celui que lUnion mystique unit Dieu, jouit dune batitude inpuisable 267 . Quand on a banni les affections nes des contacts, dirig sa pense et sa raison exclusivement vers la dlivrance ; lorsque le dsir, la crainte, la passion tant bannis, parvenu vraiment la dlivrance, On comprend que je perois les sacrifices et les austrits, que je suis le grand Souverain des mondes et lAmi de tous les vivants, alors on obtient la batitude 268 . Celui qui me voit partout et qui voit tout en moi ne peut plus me perdre ni tre perdu pour moi. Celui qui adore mon essence rsidant en tous les tres vivants et qui demeure ferme dans le spectacle de lUnit en quelque situation quil se trouve est toujours en moi 269 . La terre, leau, le feu, le vent, lair, lesprit, la p202 raison et le moi, telle est ma nature divise en huit lments : Cest linfrieure. Connais-en maintenant une autre qui est ma nature suprieure, principe de vie qui soutient les mondes. Cest dans mon sein que rsident tous les tres vivants ; comprends-le ; car la production et la dissolution de lunivers, cest moimme. Au-dessus de moi, il ny a rien, moi est suspendu lunivers comme une range de perles un fil. Je suis dans les eaux la saveur, fils de Kount ; je suis la lumire dans la lune et le soleil ; la louange dans tous les Vdas ; le son dans lair, la force masculine chez les hommes. Le parfum pur dans la terre ; dans le feu la splendeur, la vie dans tous les tres ; la continence dans les asctes. Sache, fils de Prith que je suis la semence inpuisable de tous les vivants ; la science des sages, le courage des vaillants. La vertu des forts exempte de passion et de dsir ; je suis dans les tres anims, lattrait que la justice autorise.

267 268 269

Ibid., p. 75. Ibid., p. 77. Ibid., d. 87.

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Je suis la source des proprits qui naissent de la vrit, de la passion et de lobscurit ; mais je ne suis pas en elles, elles sont en moi 270 . Je suis le pre de ce monde, sa mre, son, pouse, son aeul. Je suis la doctrine, la purification, le mot mystique, le Rig, le Sma et le Yadjour. Je suis la voie, le soutien, le Seigneur, le tmoin, la demeure, le refuge, lami. Je suis la naissance et la destruction ; la halte ; le trsor ; la semence immortelle. Cest moi qui chauffe, qui retiens et laisse tomber la pluie. Je suis limmortalit et la mort, ltre et le non-tre, Ardjouna 271 .
p203

Ainsi donc ce que tu fais, ce que tu manges, ce que tu sacrifies, ce que tu donnes, ce que tu tinfliges, fils de Kount, fais men loffrande 272 . Lhomme mme le plus coupable, sil vient madorer et tourner vers moi seul tout son culte, doit tre cru bon ; car il a pris le bon parti. Bientt il devient juste et marche vers lternel repos. Fils de Kount, confesse le, celui qui madore ne prit pas 273 . Cette forme si difficile apercevoir et que tu viens de contempler, les dieux mmes dsirent sans cesse la voir. Mais ni les Vdas, ni les austrits, ni les largesses, ni les sacrifices ne peuvent me faire apparatre tel que tu mas vu. Cest par une adoration exclusive, Ardjouna, p204 que lon peut me connatre sous cette forme, et me voir dans ma ralit et pntrer en moi 274 . Pense moi ; sers-moi ; offre-moi le sacrifice et ladoration : par l, tu viendras moi ; ma promesse est vridique et tu mes cher.

270 271 272 273 274

Ibid., p. 95. Ibid., p. 119. Ibid., p. 121. Ibid., p. 123. Ibid., p. 157.

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Renonce tout autre culte ; que je sois ton unique refuge ; je te dlivrerai de tous les pchs ; ne pleure pas 275 . Telle est donc, sans doute, lorigine premire, le point de dpart de cette dvotion intense jusqu lexagration qui aurait pu tre un merveilleux instrument pour le dveloppement et llvation de la religion ; mais qui, par son extravagance, na abouti quau fanatisme et au quitisme le plus dangereux.
Retour la Table des Matires

Les Sectes.

Daprs tout ce que nous venons de dire, il est inutile dinsister, croyons-nous, sur lerreur capitale que lon commettrait en considrant le Brhmanisme nimporte quelle priode de son dveloppement, voir mme une quelconque de ses phases, comme un tout comparable aux religions occidentales passes et prsentes, avec un dogme, une doctrine et un culte nettement arrts, intangibles. Dans lInde, rien de semblable ; point de dogme universellement accept, sauf celui de la mtempsycose p205 ou transmigration, plus philosophique que religieux, et celui des castes, institution essentiellement sociale, place simplement sous la sanction et la protection de la religion. Si les Vdas et les Brhmanas ont constitu jadis et restent encore aujourdhui la base nominalement fondamentale de la croyance religieuse, le vague des hymnes des premiers et les contradictions des lgendes des seconds, nont pu donner une forme absolument prcise ni la mythologie, ni la doctrine. Ds le dbut, nous lavons vu, elles ont t livres aux spculations hardies des philosophes et interprtes au gr de leur raisonnement ou de leur imagination, et ont subi certainement linfluence des superstitions populaires et linvasion des croyances des tribus indignes anryennes, bien que ces intrusions chappent nos connaissances actuelles. De tout temps on a pu voir des sages, des asctes exposer et prcher des doctrines panthistes, mystiques et mme athes, sans pour cela tre rejets du sein de la communaut brhmanique, sentourer de disciples plus ou moins nombreux suivant leur talent ou leur rputation et crer des sectes,
275

Ibid., p. 119.

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dont certaines tels le Djainisme et le Boudhisme sont devenues de vritables religions distinctes, tandis que dautres vgtaient pniblement ou mme disparaissaient la mort de leur fondateur ou de ses disciples immdiats. On ne doit donc pas stonner de voir lHindouisme sparpiller en dinnombrables sectes et p206 sous-sectes spares souvent par dinsignifiantes distinctions dinterprtation de doctrines ou de pratiques cultuelles. En ralit, la socit Hindoue actuelle se partage en trois grandes sectes ou groupes principaux dnomms Smartas, Vichnouites 276 et ivates 277 , subdiviss chacun en plusieurs sous-sectes dont certaines nont plus rien de brhrnanique que le nom. Les Smartas 278 reprsentent strictement parler, la religion orthodoxe car ils suivent ou prtendent suivre scrupuleusement les Vdas au point de vue de la doctrine aussi bien que du culte. Panthistes, ils professent lantique croyance brhmanique lidentit absolue de lme ou de lesprit humain avec lesprit suprme, Paramtman ou Brahma, lAme universelle qui anime lunivers entier, entit abstraite infinie, ternelle, impersonnelle, invisible intangible que lon ne peut comprendre et connatre que par la mditation parfaite qui met le dvot en communion intime avec cet Etre suprme, source et objet de toute science et de toutes aspirations. Nanmoins, ils admettent la trinit hindoue (Trimourti), mais en considrant les trois Dieux qui la composent et la foule des divinits infrieures comme de simples manifestations de lEsprit suprme sous des formes plus ou moins accessibles aux sens des hommes, p207 et par l mme plus la porte des intelligences vulgaires, et comme devant se rabsorber dans cet Esprit au moment de la dissolution de lunivers. Les Smartas, qui attribuent leur organisation actuelle lillustre ankartchrya 279 , se divisent eux-mmes, selon le Vda ltude duquel ils se sont consacrs, en trois coles dites des Rig-Vdis, SmaVdis et Yadjour-Vdis (ces derniers spars en deux groupes, sectateurs du Yadjour blanc ou du Yadjour noir). Au point de vue des pra276 277 278 279

Vaisnava. aiva. De Smrti tradition . ankarcrya, le grand promoteur de lHindouisme et ladversaire infatigable du Bouddhisme, vcut vers la fin du VIIe ou le commencement du VIIIe sicle de notre re.

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tiques cultuelles, ils forment galement trois groupes distincts ; les Agnihotrs, sectateurs dAgni, qui entretiennent les cinq feux sacrs ; les Yadjikas qui clbrent le Yadja ou sacrifice dholocauste suivant les prceptes rituels et liturgiques des Brhmanas ; les Vaidikas vous ltude et lenseignement des Vdas. Les Vichnouites, surtout nombreux au Bengale et dans les provinces centrales de lInde, constituent sensiblement la majorit de la religion hindoue. Ainsi que leur nom lindique, ils adressent leur culte principal au dieu Vichnou, non seulement en qualit de Soutien ou de Protecteur de lUnivers, mais comme vritablement identique lAme universelle, tout en lui donnant une personnalit propre, et par l leur panthisme se rapproche sensiblement p208 du monothisme. Ils ladorent en lui-mme et dans ses incarnations terrestres ou avatars 280 , et il est remarquer que ses incarnations en Rma et Krichna jouissent actuellement dune dvotion et dune adoration plus intenses et plus gnrales que lui-mme, sans doute parce que la nature humaine quils ont un moment revtu, les rapproche de leurs adorateurs, et plusieurs des sous-sectes du groupe vichnouite paraissent avoir eu pour point de dpart, la dvotion spciale lune de ces incarnations. Les Vichnouites suivent la doctrine du Vdnta relative lidentit et lunit 281 de nature de 1Ame universelle, des Dieux, de lme humaine et de lesprit qui anime et pntre tout lunivers, et par consquent tiennent la batitude ineffable du salut final comme tant labsorption 282 dans lAme universelle, cest--dire Vichnou ; mais cette conception trop haute ne parat tre le partage que dune minorit desprits dlite : pour la grande masse des fidles, mme les plus dvots, leur ambition ne va pas au del de ladmission dans le paradis de Vaikountha que prside Vich non, ou celui de Goloka, rsidence de Krichna, (sjours bienheureux o steint lobligation de renatre), et dobtenir la batitude ternelle de la prsence 283 du Dieu auquel p209 ils se sont consacrs, dtre prs de sa personne 284 ou enfin dacqurir
280 281 282 283 284

Voir p. 167. Advaita non dualit . Syujya. Stokya. Smipya.

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sa ressemblance 285 , rcompenses que lon obtient par la dvotion (bhakti) plus srement que par les bonnes uvres et autres actes mritoires. Ils saccordent, du reste, tous, quelque secte spciale quils appartiennent, dans ladoration exclusive de Vichnou et de ses deux grandes incarnations terrestres Rma et Krichna. Tout le culte dpasse comme ferveur et gnralit, celui mme de Vichnou, et pour exiger, en vue de ladmission dans la secte une initiation spciale o lon rvle au nophyte la formule mystique dadoration Krichna ou Rma, crmonie laquelle les enfants sont admis partir de lge de six ou sept ans, et qui est suivie vers douze ou treize ans du sacrement dit de conscration qui remplace mme parfois linitiation brhmanique pour les membres des castes infrieures. Sans exception, les Vichnouites se distinguent des affilis aux autres sectes par une marque frontale, ou stimagte sectaire 286 , compose de deux traits verticaux runis par en bas, entre les sourcils, par un trait horizontal et affectant peu prs la forme dun V, trace avec de la couleur rouge, jaune ou blanche. En plus de cette marque, ils impriment avec de la poudre de santal rouge sur leur poitrine et leurs bras, la figure du ou des pieds sacrs de p210 Vichnou, de la conque ou du disque, attributs caractristiques de ce Dieu et de ses avatars. Certains dvots simpriment ces marques dune manire indlbile au moyen dune matrice rougie au feu ; mais cet usage est gnralement condamn, surtout chez les brhmanes, comme attentatoire au respect d au corps dun dvidja. Les sous-sectes vichnouites sont trop nombreuses et la plupart du temps spares par des divergences de doctrine trop insignifiantes pour quil soit possible et utile de les numrer toutes ici : nous nous contenterons donc de signaler les plus importantes, soit par leurs doctrines ou pratiques particulires, soit par le nombre de leurs adhrents 287 . La plus ancienne et aussi la plus nombreuse est la secte dite Rmnoudja du nom de son fondateur, le brhmane Rmnoudjtchrya 288
285 286 287 288

Srpya. Urdhva-pundra. H.-H. Wilson : Religious Sects of the Hindus. Rmnujcrya.

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qui vcut, tuton, vers le douzime sicle Stri-Parambattur, petite ville du voisinage de Madras. Voici quelles sont ses principales doctrines : Lunivers renferme trois principes Ivara 289 ou Etre suprme, lme ou tchit 290 , et ce qui na pas dme, atchit 291 possdant chacun une existence ternelle distincte. LEtre suprme est Vichnou ; les p211 mes individuelles sont tchit ; le monde matriel est atchit. Les mes individuelles sont dans la dpendance de lme divine et doivent sefforcer de parvenir lunion consciente complte avec lEtre suprme. Lunivers subit de grandes destructions priodiques au cours desquelles les mes individuelles sont rabsorbes dans lEtre suprme en conservant cependant leur conscience et leur individualit. LEtre suprme se manifeste dans le monde et se prsente ladoration de ses fidles de cinq manires diffrentes : dans ses images ou idoles, dans des incarnations divines, dans des manifestations compltes sous forme humaine, dans lesprit rpandu partout, dans lesprit interne qui dirige lme humaine, chacune de ces manires correspondant au degr dintelligence du fidle adorateur. Dans lordre dimportance vient ensuite la secte Mdhva, fonde au treizime sicle par Madhva, surtout rpandue dans lInde mridionale. Assez semblable en beaucoup de points celle des Rmnoudjas, sa doctrine en diffre cependant par laffirmation du dualisme. Suivant elle, il nexiste que deux principes ternels distincts, un Dieu unique, Vichnou, et des mes places lgard de lEtre suprme, dans la condition de serviteur matre ; quant au monde matriel, ses lments existent de toute ternit dans 1Etre suprme qui les faonne et les dispose sa guise lorsquil veut crer lunivers. p212 Trois actes constituent le culte de ce Dieu : donner aux enfants lun de ses mille-huit noms ; ladorer par la parole en rcitant ses louanges et les hymnes des Vdas, par le corps en secourant et protgeant les malheu289 290 291

Le Seigneur. it. Ait.

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reux, dans le cur par la piti, lamour et la foi ; enfin imprimer au fer rouge sur le bras droit, le disque et sur le gauche la conque afin daffirmer par cette marque indlibile, la conscration du fidle. Une autre secte trs rpandue dans la prsidence de Bombay, le Gouzerat et lInde centrale est celle des Vallabhas fonde la fin du quinzime sicle, par Mahprabhou Vallabhtchrya, qui enseigne que les mes sont des particules, semblables des tincelles, de lAme suprme, par consquent identiques de nature et dessence quoique momentanment spares delle. Les membres de cette secte sont souvent nommes Gosains, corruption du sanscrit Gos vami Seigneur des vaches pithte de Krichna adopt par eux comme reprsentation de lEtre suprme. Toutefois, chez eux, la dvotion ce Dieu a peu peu revtu un caractre matriel et sensuel et a dgnr en pratiques licencieuses, excuses par certaines lgendes rotiques du mythe de Krichna. Leurs excs en sont mme venus tel point que la justice anglaise dut y mettre un frein en 1862. Les Hindous eux-mmes navaient pas attendu jusque-l pour protester contre cette immoralit : ds 1780, un membre de la secte, Svmi-Nryana, ne p213 craignit pas de dnoncer hautement ces erreurs et ces vices, et vers lan 1800 institua une sous-secte rforme qui porte son nom. De bonne heure aussi limmoralit rgnant dans le culte de Krichna, labus des sacrifices sanglants et lidoltrie avaient suscit le dgot dindiens clairs, et vers le commencement du seizime sicle, ces sentiments trouvrent leur interprte en la personne de Kabir, le fondateur de la secte rforme des Kabir-Panthis, dont la doctrine, fortement imprgne, ce quil semble, dides musulmanes, prconise le culte dun Dieu unique, Vichnou (qui peut cependant tre reprsent par ses incarnations Rma et Krichna), interdit lidoltrie et les sacrifices danimaux, et impose ses adhrents une stricte moralit de vie. Ainsi que leur nom lindique, les aivas ou ivates adorent iva la fois comme Etre suprme unique, ternel, existant par lui-mme, mais personnel, et comme Dieu personnel quelque peu materialis de la destruction et de la rgnration, bien que dans ces dernires fonc-

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tions il nagisse que par lintermdiaire de ses akts 292 , de ses fils et de ses manations qui, du reste, partagent avec lui leur culte lorsquils ne lclipsent pas dans la dvotion de la masse du vulgaire. Le plus souvent iva luimme est ador sous la forme matrielle du Linga, p214 symbole de ses attributions gnratrices. Les ivates, tout en identifiant iva avec lAme universelle, professent la doctrine de la dualit (dvaita), cest--dire de la nature distincte de lessence divine de iva et des mes. Par suite, pour eux le salut ou dlivrance finale ne consiste pas en labsorption dans cette essence, mais dans une union consciente, et sans destruction de la personnalit, avec iva dans son paradis de Kailsa. Tous les Dieux, y compris Brahm et Vichnou luimme, ne sont que des manifestations ou des formes sensibles (mourti) cres par iva afin de se mettre la porte de tous les degrs dintelligence, et cest lui qui reoit en ralit le culte quon leur rend. Quel que soit le dieu quun homme adore avec foi et amour, dit le Siva Gnna Siddhiar 293 , iva reoit son culte, exauce ses demandes et se rvle sous cette forme dans le cur de cet adorateur. La marque sectaire qui distingue les ivates dune faon gnrale consiste en trois traits horizontaux de couleur blanche dessins sur le front, la poitrine et les bras, auxquels certaines sectes particulires ajoutent limpression au fer rouge de lun des attributs de iva : linga, trident, ou tambour (damaru). Bien que le culte rendu iva soit sensiblement le mme pour tous ses fidles, qui ladorent p215 par des sacrifices sanglants, par des mortifications et des pratiques de tortures corporelles cruelles et volontaires dont les Sannyasis donnent journellement des exemples bien connus par les rcits des voyageurs, les ivates se divisent en plusieurs sectes diffrencies par ladoption spciale de lune des nombreuses formes de ce Dieu, et par les stigmates sectaires quils impriment sur leurs membres. Le nombre de ces sectes est dailleurs beaucoup moindre que de celles des Vichnouites. Au neuvime sicle de notre re ankartchrya en comptait six, quil dsigne par les noms de aivas, Raudras, Ougras, Bhattas, Jangamas et Poupatas ; la plupart dentre elles nexistent plus aujourdhui en taut que communauts organises et se sont fondues dans les trois sectes des Lingavat ou Lingaites, des Jangamas et des Poupatas.
292 293

Voir p. 181. Livre tamoul compos, dit-on, par Arunandi ivcrya, vers le IXe sicle de notre re.

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Les Lingavats portent, pour se distinguer, limage du linga sur leur front et un petit linga de pierre ou de mtal suspendu leur cou par un cordon. Ils adorent iva sous la forme du linga par des onctions de parfums, des libations deau du Gange, des offrandes de feuilles de vilva et par des sacrifices danimaux, principalement de moutons et de boucs. Ils sont gnralement mpriss comme hrtiques par les autres Hindous, cause de leur rpudiation des distinctions de castes, de leur ngation de lautorit des Vdas et des brhmanes, de leur ngligence des sacrifices brhmaniques et de leur coutume p216 denterrer les morts au lieu de les brler. La secte des Jangamas vnre surtout en iva le terrible ascte type, modle et patron des Sannyasis, la chevelure natte (djata) en dsordre, le corps maci par les mortifications, couvert de cendres, vtu dune peau dlphant, de daim noir ou de tigre, par dun collier et dune ceinture de crnes humains, et de serpents enlacs autour de ses bras en guise de bracelets. Leur stigmate sectaire est le trident (trila) et ils portent dordinaire un linga de pierre suspendu leur cou. Actuellement, cette secte ne parat plus avoir quun petit nombre dadhrents. Beaucoup plus nombreux que les membres des autres sectes, principalement dans lInde du Sud, sont les Poupatas 294 qui impriment le linga sur leur front, leurs bras, leur poitrine et leur ventre ; mais ils sont partags en deux groupes ou sous-sectes, spars seulement, du reste, par une conception plus philosophique que religieuse de la nature et de la formation de lunivers. Les premiers qui devraient rationnellement sappeler Paapaoupatas considrent lunivers comme compos de trois principes, ou entits, ternels et distincts, mais dont les deux derniers sont dpendants du premier : Pati le Seigneur (Ivara, iva) ou Poupati le matre du troupeau ; Paou les mes ou les tres (littralement btail, troupeau ) ; Pa corde, p217 entrave, lien , la matire qui lie et retient lme dans le monde matriel comme une corde attache un animal 295 . Les autres confondant en un mme tout les mes et la matire, ou considrant
294 295

Pupata. E. S. W. Snathi-Rja : Quelques remarques sur la secte ivate chez les Indous de lInde du Sud.

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cette dernire comme un pur mirage illusoire produit par la My (puissance magique) dIvara nadmettent que deux entits, Pati et Paou. Les uns comme les autres adorent iva dans les diffrentes formes sous lesquelles il se manifeste et prtendent parvenir sunir mystiquement avec lui, non seulement par la dvotion, la foi, les mortifications et la mditation, mais mme par des chants et des danses accompagnes de gestes frntiques devant produire par raction un tat dextase. En plus de ces sectes, pour ainsi dire orthodoxes, nous devons signaler encore les Sauras, adorateurs du soleil ; les Ganapatyas qui font de Gana le reprsentant de ltre suprme et dont les pratiques religieuses, ainsi que nous lavons vu 296 , sont surtout rpandues dans les campagnes ; les Lokayatas, matriatistes et athes qui nient lexistence des dieux, des paradis et des enfers, ou du moins qui les assimilent aux joies et aux maux terrestes, et ne reconnaissent point dautre divinit que la femme ; et enfin les ktas, peut-tre plus nombreux quon ne se le figure, tant donn le soin quils mettent p218 cacher leur affiliation cette secte, bon droit fort dcrie. Ainsi que leur nom lindique, les ktas adorent spcialement la akt (pouse et nergie active) du Dieu suprme. Ils appartiennent galement au Vichnouisme et au ivasme, mais de prfrence au ivasme, et se divisent en deux branches, les Dakchina-mrgis adorateurs de la main droite et les Vma-mrgis adorateurs de la main gauche . Bien quils aient une prfrence marque pour la divinit fminine, les Dakchina-mrgis adorent aussi Vichnou et iva, mais exclusivement sous leur forme androgyne. Ils prtendent rgler leurs croyances, leurs pratiques et leur culte sur les Pournas et observent une dcence convenable dans leurs crmonies sans rites mystiques ni mystres. Les Vma-mrgis, au contraire, adorent exclusivement les akts de iva sous les formes de Prvat, Kli ou Dourg, celle de Vichnou en la personne de Rdh, la matresse prfre de Krichna. Ils empruntent aux Tantras les rites et les pratiques de leur culte, et dans leurs crmonies secrtes et nocturnes, rigoureusement interdites aux profanes, ils adorent la desse de leur choix en la personne dune femme nue, avec des rites orgiaques indescriptibles, dans lesquels ils
296

Voir p. 180.

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violent les prescriptions les plus respectes du brhmanisme, entre autres la prohibition de snivrer ou mme de boire des liqueurs alcooliques et celle de manger la chair des animaux et des poissons. p219 Ils ont eux-mmes tellement conscience de limmoralit et de linfamie de leurs pratiques, quils se cachent soigneusement pour les accomplir et quaucun deux noserait avouer publiquement quil fait partie de la secte. Ces sortes de crmonies sont accompagnes des rites magiques enseigns par les Tantras comme exerant une influence toute puissante sur la volont des Dieux et lordre des lments, incantations, formules (mantras et bijas), cercles magiques (tchakra et mandala), gestes mystiques (moudr), de tout temps employs par la sorcellerie indienne 297 . A ces sectes principales, toutes plus ou moins rattaches lHindouisme, il convient den ajouter une autre encore qui sen est plus nettement spare et constitue en religion indpendante, celle des Sikhs 298 fonde la fin du quinzime sicle par Nnak (14691538), auteur du livre sacr de la secte, lAdi-Grantha ou Livre par excellence . Selon la tradition de ses fidles, Nnak naquit dune famille brhmanique dans un petit village des environs de Lahore. Au moment de sa naissance, tous les dieux Hindous manifestrent leur prsence dans le ciel en proclamant la venue dun sauveur du monde. Ds sa plus tendre enfance, il fit preuve dune prcocit dintelligence et de savoir miraculeuse par sa parfaite p220 connaissance des critures sacres lge o les autres enfants commencent peine les tudier, et, limitation des anciens sages, passa sa jeunesse errer de temple en temple, dans toute lInde (on prtend mme quil alla jusqu la Mecque) cherchant lexplication des mystres de la religion et la solution des problmes sociaux de son temps, voyages pendant lesquels il acquit une connaissance parfaite de lislamisme et put se pntrer des vices de lindouisme. Enfin, un jour, dit-on, il fut ravi personnellement au ciel en la prsence de Vichnou lui-mme de qui il reut mission de rnover son culte sur la terre sous le nom de Hari. En ralit Nnak, qui se proclamait disciple de Kabir, ne parat pas avoir eu jamais lintention dinstituer une religion nouvelle, mais simplement de prcher, lexemple de beaucoup de ses devanciers, une rforme phi297 298

Voir, V. Henry : La Magie dans lInde ancienne. Du Sanscrit isya disciple .

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losophique de lHindouisme en le dgageant de ses superstitions, de ses sacrifices sanglants, de son polythisme, de son idoltrie et du flau des castes, et pour bien marquer son rle dinstituteur religieux, ne se donna jamais que le titre de Gourou matre , adopt galement par ses successeurs la tte de la secte. On a souvent souponn Nnak davoir t Musulman ; il a certainement connu les doctrines de lislamisme et a puis en elles son aversion de lidoltrie, ses ides monothistes et son rejet de lautorit des brhmanes, mais part ces trois points il et toujours rest foncirement Hindou. Mme son p221 monothisme confine encore avec le panthisme brhmanique dans sa conception de lEtre suprme auquel il donne indiffremment les noms de Hari, Paramvara 299 , Brahma et mme Govinda 300 , ainsi que de la cration de lunivers man de lessence de Paramvara dont il ne parat distinct que par une illusion cre par sa My, et dans sa doctrine toute vdntine du salut obtenu seulement par la dvotion Hari et la rptition incessante de ses noms sacrs, enseigns par le matre spirituel ou Gourou. A la svrit prs, sa morale, elle aussi, ne diffre en rien de celle prche dans tous les temps par les autres grands sages de lInde. Sa doctrine parait toutefois caractrise par un effort en vue damener un rapprochement entre lHindouisme et le Mahomtisme. Sous les huit premiers successeurs de Nnak, la religion des Sikhs a conserv fidlement le caractre dune secte purement philosophicoreligieuse ; mais le neuvime de ces pontifes, Govind-Sinh, pour rpondre aux perscutions de lempereur Aurengzeb, transforma sa secte en une communaut guerrire dont lexistence tout entire fut consacre jusqu nos jours, combattre sans trve ni merci les Mahomtans et qui, lexemple de ses perscuteurs, seffora de propager sa croyance par le fer et par le p222 feu. On sait que les Sikhs constituent aujourdhui llite de larme anglaise dans lInde.
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299 300

Seigneur suprme. Lune des pithtes de Krichna.

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Les Castes.

Sil est permis de se demander si les castes, part probablement celles des brhmanes, ont jamais eu dans lInde ancienne, le caractre rigoureusement ferm que leur attribuent Manou et les autres auteurs de Dharma-stras, il est incontestable quelles ont jou et jouent encore un rle capital dans la socit indienne moderne 301 . Mais il faut reconnatre aussi quelles ont subi des modifications profondes et ne ressemblent plus gure, en dpit de leur exclusivisme, celles de lancien temps, autant du moins que nous pouvons nous les imaginer daprs les prescriptions, certainement exagres, des livres sacrs et surtout des Dharma-stras qui paraissent proposer, ce point de vue comme bien dautres, un idal thologique dont lapplication la vie courante doit avoir t de tout temps peu prs impossible sans de larges et frquentes concessions aux ncessits de lexistence sociale. Telle quelle est aujourdhui encore, la caste constitue la base intangible, en dpit de ses mfaits, de la socit hindoue, quelle parpille en fractions hostiles les unes aux autres, le plus grand obstacle ses progrs. On peut croire ou ne pas croire aux dogmes, tre dvot ou athe, observer ou mpriser les crmonies p223 et pratiques du culte ; mais on reste malgr tout dans le giron de lHindouisme tant quon respecte les prjugs de caste. Perdre sa caste est le plus terrible malheur qui puisse frapper un Hindou ; cest la mort civile absolue, linterdiction dhriter, de possder, de tester, dadopter ; cest une excommunication aussi formidable dans ses effets que celle que lEurope a connue au Moyen Age ; linfortun qui en est atteint, ne peut non seulement plus pntrer dans un temple ou assister un sacrifice funraire, sa prsence est une souillure pour quiconque lapproche ; nul ne peut lui parler, lui donner, quelle que soit sa dtresse, ni nourriture ni eau ; sa femme et ses enfants eux-mmes labandonnent sous peine de partager la rprobation rpandue sur sa personne ; une expiation longue et svre peut seule le faire absoudre et rtablir dans ses droits religieux et sociaux. Les castes anciennes nexistent plus de nos jours, sauf celle des brhmanes, ou plus exactement ne sont plus quune dsignation nominale. Certes il y a de nombreuses familles qui se targuent encore
301

Voir, E. Snart : Les Castes dans lInde.

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dappartenir aux castes kchatrya ou vaiya, et snorgueilliseut du titre de Dvidja ; mais, de laveu des Hindous eux-mmes, les ncessits de lexistence et les alliances avec des classes infrieures, rprouves par la loi religieuse et tolres par force par la socit, ont amen dans leur sang une telle confusion que ce ne sont plus, proprement parler, des reprsentants p224 de ces deux hautes castes, subdivises dailleurs en innombrables sous-castes qui se mprisent ou se jalousent mutuellement et considrent comme une souillure toute relation ou alliance de lune lautre. Quant leur titre de Dvidja, le seul privilge quils en aient gard est le droit linitiation brhmanique et au port du cordon sacr de chanvre ou de laine, que beaucoup du reste ngligent de porter ds quils sont sortis de ladolescence. Malgr leur prtention la prservation parfaite de la puret de leur race et au respect religieux dont mme les plus indignes sont entours, on peut en dire autant des brhmanes eux-mmes. Eux aussi se divisent en nombreuses castes qui affectent de navoir aucune alliance non seulement dune province lautre, mais encore dans la mme province ou dans la mme localit. Naturellement, lexemple donn par les classes suprieures a t suivi par les oudras ; puis par tous les rejets, les hors-castes, qui, eux aussi, se sont groups en castes et sous-castes rigoureusement fermes, et enfin par les populations de races anriennes, mesure quelles parvenaient sintroduire dans les rangs de lHindouisme peut-tre mme par ambition de sy faire admettre, quelque infrieure que ft la place qui leur tait accorde. Quest-ce donc que la caste telle quon la voit fonctionner actuellement dans lInde ? A premire vue, et mme daprs les noms de ses p225 fractions, il semble que la caste ait pour base la profession. Peut-tre en a-t-il t ainsi dans le principe ; peut-tre ce point de dpart est-il encore en partie vrai pour les brhmanes spars en castes distinctes selon quils se vouent au sacerdoce, ou dautres professions ; mais coup sr il ne rpond pas lorganisation actuelle des autres castes, car, dun ct, une mme profession peut constituer plusieurs castes (on en compte, par exemple, trente parmi les cultivateurs et dix parmi les scribes), et de lautre, les membres dune mme caste exercent frquemment des professions et des mtiers diffrents. La caste parat tre plutt un groupement, naturellement hrditaire, dindividus r-

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unis par des usages et des prjugs communs, tantt religieux, tantt purement sociaux, qui a pour caractristique principale linterdiction pour ses membres de contracter mariage et de prendre ses repas avec ceux dun autre groupement, son tour tout aussi exclusif sur ces points. Chacun de ces groupements possde un chef et un conseil (Pantchayet) chargs de prononcer en cas de contestations entre ses membres et exerant une juridiction reconnue par la coutume comptente pour prononcer certaines peines, entre autres lexclusion temporaire ou dfinitive dun dlinquant ou dun criminel, et ayant galement le pouvoir de dcider la rintgration le cas chant. Renoncer ouvertement la caste quivaut sortir de la socit hindoue, aussi les rformateurs les plus audacieux p226 ont-ils toujours recul lattaquer dune faon trop directe. Cependant, ainsi que nous lavons vu, certaines sectes religieuses, sans en prescrire formellement labandon, professent de nen tenir compte et admettent sans distinction de rang ou de castes tous les adhrents de bonne volont. On sait aussi quau plerinage solennel de Djagganntha les plerins de toutes castes sont confondus dans une mme promiscuit et doivent prendre en commun le repas prpar par les prtres du temple. Il est vrai qu la porte du sanctuaire, chacun sempresse de reprendre son rang et ses prjugs 302 .
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302

(1) Voir E. Senart : Les Castes dans lInde.

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IV.

Brhma-Samdj.

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Ce rsum, dj trop succinct, du Brhmanisme, serait incomplet si nous ne disions au moins quelques mots de la rforme qui, depuis prs dun sicle, tend soprer dans la religion et la socit hindoues, suivant des tendances et avec des formes diverses comprises habituellement sous le nom collectif de Brhma-Samdj 303 . Il navait pas t besoin dattendre jusqu nos jours pour que des penseurs indiens dcouvrissent les contradictions, les erreurs et les vices du Brhmanisme, et nombreux sont les rformateurs qui ont surgi de la terre de lInde proposant, chacun suivant son temprament, ses vues personnelles et ltat desprit de son temps, les moyens qui lui paraissaient propres purer la morale publique, dgager p228 la religion de ses monstruosits mythologiques et rituelles et la ramener un idal de puret et de simplicit grandioses quils croyaient entrevoir soit dans les hymnes enthousiastes du Rig-Vda, soit dans les spculations hardies des vieilles Oupanichads. Longtemps avant notre re, cest au nom de la morale et de la raison que Mahvira et Gautama levaient contre lautorit des brhmanes, la cruaut des sacrifices danimaux, labus des mortifications corporelles et linjustice des castes, et instituaient les religions plus pures du Djainisme et du Boudhisme. Plus prs de nous, nous voyons la pliade des Rmanoudja, Rmnanda, Tchaitanya, Nryana-Svmj, Kabir, Nnak et tant dautres, combattre de toutes leurs forces sans grand succs dailleurs,
303

On emploie de prfrence le terme bengali de Bramo-samaj.

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les superstitions, les pratiques immorales, le polythisme, lidoltrie et sefforcer, inconsciemment peut-tre, transformer le panthisme hindou en monothisme. Mais cest notre poque quil appartenait de slever plus haut et dtendre les rformes, jusque-l, purement dordre religieux et philosophique, la constitution mme de la socit, en dtruisant les abus et en amliorant la condition morale, intellectuelle et physique de la population. Il est certain que le contact des Europens, lexprience de leurs institutions, linfiltration si superficielle quelle ait pu tre, de leurs ides dans les hautes classes en rapports frquents avec eux, lambition de slever p229 leur niveau, surtout la fondation dcoles, de collges et duniversits o de jeunes Hindous reurent linstruction de matres europens, ont t pour beaucoup dans lextension de ce mouvement de rforme que le gouvernement de lInde a du reste encourag de tout son pouvoir. Lhonneur du premier pas dans cette voie revient lillustre RmMohun Roy (1774-1833). N Rdhnagar, dans le district de Murshidbd, dune grande famille de brhmanes, il fut lev dans le Vichnouisme orthodoxe le plus fervent, ce qui ne lempcha de se rvolter ds son jeune ge, contre les superstitions et les pratiques cultuelles de ses coreligionnaires. A seize ans, il publiait un opuscule contre lidoltrie qui souleva un grand scandale parmi ses proches et lobligea quitter pour un temps la naison paternelle, temps dexil quil mit profit pour aller tudier la littrature persane et arabe Ptna, le brhmanisme savant Bnars, et le boudhisme au Tibet. On dit mme quil apprit le grec, le latin et lhbreu afin de pouvoir lire tous les livres sacrs des autres religions dans leur langue originale. La mort de son pre, survenue en 1803, laffranchit des mnagements quil avait d garder jusqualors et il devint de plus en plus hardi dans ses controverses, tout en vitant soigneusement toute dmarche susceptible de lui faire perdre sa caste, ce qui non seulement leut priv de la grande p230 fortune qui devait tre lune de ses armes les plus puissantes, mais encore lui eut enlev toute considration et autorit auprs de ses compatriotes. Il eut cependant le courage daccepter des fonctions du gouvernement et remplit pendant plusieurs annes, la charge de Devn ou conseiller des juges et des collecteurs dimpts

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des trois districts de Rangpour, Bhgalpour et Rmgard, fonction dans laquelle il sut rendre de signals services son pays. A ce moment, il fit paratre un nouveau livre sur lIdoltrie de toutes les religions et bientt aprs entreprit une campagne vigoureuse contre limmolation des veuves, qui aboutit, en 1829, linterdiction des Sats, par un bill du Parlement anglais. Pntr du dsir de ramener ses coreligionnaires la doctrine pure des Vdas, il avait fond, Calcutta, en 1816, lAtmiya-Sabh ou socit spirituelle pour la discussion des questions de philosophie et de religion. Ladmission dEuropens ces runions, et la publication eu 1820, de son livre des Prceptes de Jsus , firent accuser Rm-Mohun-Roy, de stre converti au christianisme, accusation toute gratuite, car il resta toujours foncirement Hindou et neut dautre objectif quune tentative de rconciliation entre les religions. Les relations amicales quil avait lies en 1828, avec le missionnaire anglican W. Adam, lui suggrrent lide dorganiser, sur le plan des services protestants, des assembles hebdomadaires consacres la lecture de p231 textes vdiques, accompagne de sermons et de chants dhymnes, auxquels les femmes taient admises ; ce qui lamena, en 1830, fonder sous le nom de Brahma-Sabh ou Brahmya-Samdj la premire glise hindoue rforme, dans un difice construit et entretenu ses frais, o hindous, chrtiens et mahomtans pussent venir prier ensemble . Cest sur ces entrefaites que lempereur de Delhy lui confera le titre de Rdja ou prince et lenvoya comme ambassadeur en Angleterre pour dfendre ses droits devant le Parlement, voyage au cours duquel Rm-Mohun-Roy mourut Bristol, en 1833. Mais son uvre ne prit pas avec lui. Aprs avoir vgt quelque temps sous les deux successeurs de Rm-Mahun-Roy, Dvrkantha Tagore et Rmatchandra Vidybgish, le Brhma-Samdj prit un nouvel essort aprs la fusion avec lui de la Tattrabodhin-sabh socit pour lenseignement de la vrit , que Dvendrantha Tagore, fils du prcdent, avait fonde avec quelques jeunes Hindous. Il prit alors le nom dAdi-Brhma-Samdj et enfin en 1844, celui de Brhma-Samdj de Calcutta pour le distinguer de quelques autres Brhma-Samdj institus dans dautres localits. Le programme de cette religion peut se rsumer en adoration dun Dieu unique par un culte damour et de bonnes uvres . Elle progressa si rapidement quen 1847, elle comp-

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tait 777 glises clans les diffrentes parties de lInde. Cependant, des divergences de vue stant p232 produites entre les membres de cette Eglise, Dvendrantha Tagara sen spara en 1850 et se mit la tte dune nouvelle communaut qui se dnomma Brahma-Dharma religion de Brahma . Vdntiste avec des tendances panthistes, elle prtendait appuyer ses doctrines sur les Vdas, les Brhmanas et les Oupanichads et proclamait que son but tait non de dtruire, mais de purifier lancienne religion et les murs, de corriger les vices et les abus de la socit, tout en tenant compte du caractre et du temprament du peuple. Sur ces entrefaites, le Brhma-Samdj reut une mpulsion nouvelle par laccession dans ses rangs, dun jeune homme enthousiaste et plein dides gnreuses, Kehab Chander Sen (1838-1884) qui, pendant quelques annes, joua un si grand rle dans la socit indienne par lnergie et le dvouement avec lesquels il poursuivit les deux rformes dont il stait fait le champion : linterdiction des mariages denfants et le droit pour les veuves de se remarier. Toutefois, son caractre entier et autoritaire outrance lui cra bientt de telles difficults avec les autres chefs de la communaut quil sen spara en 1866, pour fonder une nouvelle Eglise dite de la Nouvelle Dispensation . Lhistoire de cette Eglise tient tout entire dans celle de Chander Sen lui-mme ; elle ne prospra gure et ne survcut quavec peine la mort de son fondateur, qui de son vivant, stait alin les amitis les plus fidles par son autoritarisme, p233 ses tendances vers le christianisme protestant et par la contradiction o il se mit avec ses propres doctrines, en mariant sa fille, ge seulement de quatorze ans, au Mahrdja de Koutch Bihr qui navait lui-mme que seize ans. Etant donn ltat des esprits dans lInde, une reaction tait invitable contre les tendances chrtiennes de Chander Sen et de plusieurs des Brhma-Smdjs indpendants. Elle trouva son interprte dans le brhmane Daynanda Sarasvati qui fonda en 1870, sous le nom dArya-Samdj, une socit religieuse en vue de ramener la religion et le culte la simplicit vdique primitive. LArya-Samdj se dclare adversaire de lidoltrie, du polythisme et du panthisme, nadmet lexistence et ladoration que dun seul Dieu unique, mais admet le dogme de la mtempsycose. Cest une sorte de brhmanisme philosophique bas sur les quatre Vdas lexclusion des Brhmanas et des

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Pournas. Il a inscrit dans son programme, linterdiction des mariages denfants, lamlioration de la condition des femmes et linstruction du peuple ; uvre laquelle Daynanda Sarasvat a consacr par testament sa fortune entire. Actuellement, le mouvement de rforme provoqu par le BrhmaSamdj se rpand de plus en plus dans lInde, o presque chaque anne voit clore quelquune de ces glises. A lheure prsente, deux courants les sollicitent : lun purement hindou suivant p234 la voie trace par Tagore et Sarasvat, lautre fortement entran vers le christianisme et ouvertement encourag par le gouvernement et les socits de missions anglo-indiennes. A lavenir de dcider lequel lemportera.
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