INTERACIONISMO SIMBÓLICO: UMA ABORDAGEM TEÓRICA DE ANÁLISE NA SAÚDE SYMBOLIC INTERACTIONISM: A THEORETICAL APPROACH OF ANALYSIS IN THE HEALTH INTERACIONISMO

SIMBÓLICO: UN ACERCAMIENTO TEÓRICO DE ANÁLISIS EN LA SALUD

Sérgio Ribeiro dos Santos1

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Enfermeiro. Doutorando em Sociologia pela UFPB. Professor Associado do Departamento de EnfermagemDEMCA/CCS/UFPB.

fundamental aspects and basic concepts. investigue enfocar los asuntos siguientes: las concepciones teóricas. busca enfocar os seguintes assuntos: concepções teóricas. saúde. Palabras-clave: la interacción. Para tanto. Para tanto. theory. la salud. el interactionismo simbólico. the interactionism emphasizes the meaning of the things. la teoría. search to focus the following subjects: theoretical conceptions. En esa perspectiva. For so much. . aspectos fundamentais e conceitos básicos. INTERACIONISMO SIMBÓLICO: UN ACERCAMIENTO TEÓRICO DE ANÁLISIS EN LA SALUD Resumen Este artículo tiene como objetivo apresentar el interactionismo simbólico como un acercamiento analítico aplicable en el área de salud. el interactionismo da énfasis al significado de las cosas que no se interpretarían simplemente usando el análisis cuantitativo de los datos de la investigación. o interacionismo enfatiza o significado das coisas. Nessa perspectiva. los aspectos fundamentales y los conceptos básicos. SYMBOLIC INTERACTIONISM: A THEORETICAL APPROACH OF ANALYSIS IN THE HEALTH Abstract The aim of this article was to present the symbolic interactionism as an applicable analytical approach in the area of health. health.1 INTERACIONISMO SIMBÓLICO: UMA ABORDAGEM TEÓRICA DE ANÁLISE NA SAÚDE Resumo Este artigo constitui uma pesquisa bibliográfica que tem o objetivo de apresentar o interacionismo simbólico como uma abordagem analítica aplicável na área de saúde. que não seria facilmente interpretável utilizando apenas a análise quantitativa dos dados da pesquisa. Key-word: interaction. Palavras-chave: interação. interacionismo simbólico. which would not be interpreted easily just using the quantitative analysis of the data of the research. symbolic interactionism. In that perspective. teoria.

se preocupa em compreender os aspectos internos experimentais da conduta humana. casualmente estabelecida a partir de uma ordem de fatos externos e fixos. ou seja. Logo. .2 1. o pesquisador deve observar o cotidiano das relações estabelecidas pelos atores no cenário social e procurar interpretar o sentido que eles dão a cada ato. Portanto. Por essa razão. Ou seja. seja no tempo ou no espaço. a partir dos significados interpretados. o objetivo desse estudo consiste em discorrer sobre o interacionismo simbólico. seus sentimentos e atitudes. Esse método permite aos pesquisadores e profissionais da saúde estabelecer juízo de valor do fenômeno investigado. no contexto em que se inserem. dentro do paradigma interpretativo. a pesquisa de campo a luz do interacionismo simbólico é importantíssima para as ciências sociais e da saúde. a maneira como as pessoas percebem os fatos ou a realidade a sua volta e como elas agem em relação às suas convicções. o significado social dos objetos se deve ao fato de lhes dar sentido no decurso de nossas interações(1). as ações individuais e coletivas são construídas a partir da interação entre as pessoas. que definindo situações agem no contexto social que pertencem(2). de modo que estes podem interpretar o mundo que o cerca e o qual interagem. Portanto. o interacionismo simbólico. Isso significa que as ações sociais não podem ser capturados no decurso de uma lógica préestabelecida. vendo-o como um referencial teórico que trata da interação social das pessoas. Isso é intersubjetivo e potencialmente acessível a cada um de nós. Introdução O interacionismo simbólico tem sido bastante utilizado nas ciências sociais e na saúde por se ancorar numa concepção teórica em que o significado é o conceito central e os objetos sociais são construídos e reconstruídos pelos atores envolvidos de forma interminável. A ordem dos fatos sociais e o sentido das ações estão sujeitas às mudanças e cada ato pode ser considerado uma nova interação. Assim. A interação social é um processo que constantemente está sendo construído pelos atores.

ao confrontar o mundo de objetos que o rodeia. O termo simbólico vem do grego symbolikós. e acontecem entre e dentro delas. além de nomes como: Herbert Blumer. através dos trabalhos de renomados acadêmicos norte-americanos como Charles Horton Cooley (1864 – 1929). Isto significa que. John Dewey. J. A expressão interacionismo simbólico teve sua origem na psicologia social. análise de documentos. Thomas (1863 – 1947). Robert Park. pessoas e símbolos com os quais constroem o seu mundo social (1. Concepções teóricas A utilização do interacionismo simbólico permite que a pesquisa qualitativa cumpra o objetivo de investigar o sentido que os atores sociais dão aos objetos. em vez de meramente responder aos fatores ambientais que sobre ele atuam(3). Significa dizer que as atividades das pessoas são dinâmicas e sociais. entrevistas.3 2. O termo interacionismo vem da palavra interagir. que significa “agir mutuamente”. Essa . Wirth(5). Nesse sentido. na base de como ele a interpreta. ele deve interpretá-lo a fim de agir. e do latim symbolicu. conversações. O interacionismo simbólico é uma metodologia empírica que usa procedimentos tais como: estudos de caso. I. Assim. à luz desta interpretação. Baldwen. o significado e o sentido que eles dão às coisas e como estes relatos se relacionam com as experiências vivenciadas. Willian James. a capacidade do ser humano para fazer indicações para si mesmo dá um caráter distintivo para a ação humana. diários entre outros. relacionando o significado das ações de outros e mapeando sua própria linha de conduta. cartas. O interacionismo simbólico está centrado na natureza social. W. George Herbert Mead (1863 – 1931). o interacionismo simbólico é uma das formas de se interpretar as percepções das pessoas. história de vida. Redfield e L. M. Ele constrói um guia de ação. R. Florian Znaniechi. observação participante. A ação do ser humano consiste em levar em consideração as várias coisas que ele observa.3). significando “aquilo que tem caráter de símbolo”(4).

às situações.4 abordagem teve como expoente George Herbert Mead. como uma abordagem de análise interpretativa. ele acha que essas descrições são por demais vagas. deve levar em consideração os inúmeros contatos interacionais que se estabelecem entre as pessoas envolvidas (atores) nas ações do dia-a-dia. só pode ser percebido pelo pesquisador. das ações práticas e o significado que eles interpretam dos objetos. editada em 1934. representa o objeto essencial da investigação(1). sendo que tais manifestações subjetivas não estão subordinadas ao domínio da sociologia. em última análise. Portanto. O principal discípulo de Mead foi Herbert Blumer. Embora Durkheim reconhecesse a capacidade do ator para descrever os fatos sociais que o cercam. Por outro lado. psicólogo social e professor de filosofia da Universidade de Chicago. aos símbolos que os cercam. através da observação direta e da interação entre os atores envolvidos. passou a representar uma nova possibilidade de análise nas ciências sociais e na saúde. A sua influência como método qualitativo na pesquisa de campo contrariou os adeptos da concepção durkheimiana (ou positivista) do ator. responsável por reunir os escritos e pensamentos de seu mestre. mind. para os interacionistas a concepção que os atores sociais fazem para si do mundo. para que o pesquisador possa usá-las de modo científico. seus escritos foram catalogados e agrupados em livros. self and society. Nessa perspectiva. se os pesquisadores da sociologia pretendem resgatar a realidade. considerada a “bíblia” do interacionismo simbólico. porque é através desses elementos que os atores constroem seu mundo social. É importante salientar que os interacionistas não aprovam o modelo positivista da pesquisa quantitativa por causa das suas . Após a sua morte. muito ambíguas. tanto o conhecimento das ciências sociais quanto da saúde. Sua principal obra é um conjunto de lições sobre filosofia. Talvez tenha sido o mais importante intérprete das proposições filosóficas de Mead(6). O interacionismo simbólico.

O interacionismo simbólico descreve o ser humano mais ativo no seu mundo do que outras perspectivas.5 conseqüências sobre a concepção do rigor e da causalidade nas ciências sociais(1). mas pelo que está acontecendo agora. Aspectos fundamentais do interacionismo simbólico A análise meadiana foi a que mais contribuiu para a conceituação da perspectiva interacionista(7). 4. ela tenta compreender como as pessoas definem os eventos ou a realidade e como agem em relação às suas crenças(8). Embora essa definição possa ser influenciada por aqueles com quem interagimos. O ser humano é compreendido como um ser agindo no presente. 3. uma vez que a subjetividade ou a intersubjetividade dos atores. Em outras palavras. O ser humano é livre naquilo que ele faz. a identificação dessas ações e a de outras e a nossa própria redireção . Os seres humanos atuam em um mundo que eles definem. 3. (6) . De forma que. ela é também resultado de nossa própria definição. Interação não é somente o que está acontecendo entre pessoas. quatro aspectos de fundamental importância que o distinguem da psicologia são descritos a seguir: 1. nossa interpretação da situação. mas também o que acontece dentro dos indivíduos. Os indivíduos interagem e a sociedade é constituída de indivíduos interagindo. a direção de nossas ações em face dessa definição. Para compreendermos o interacionismo simbólico. é fundamental e determina as ações sociais. Desconsiderar esses aspectos é estabelecer um mundo virtual que não corresponde com o mundo real. Todos definimos o mundo em que agimos e parte dessa definição é nossa. é impossível apreender o social apenas por princípios objetivos. influenciado não somente pelo que aconteceu no passado. 2. envolve a escolha consciente. A interação acontece neste momento: o que fazemos agora está ligado a essa interação. Agimos de acordo com o modo como definimos a situação que estamos vivenciando. O interacionismo simbólico cria uma imagem mais ativa do ser humano e rejeita a imagem deste como um organismo passivo e determinado. Essa teoria se caracteriza por apresentar ligações com a fenomenologia no que diz respeito ao estudo dos aspectos das experiências do comportamento humano.

em relação às coisas. . os significados são produtos sociais que surgem da interação. atividades dos outros. com base nos significados que elas têm para eles. a natureza do interacionismo simbólico.6 Ainda nessa abordagem. podem ser designados de “símbolos significantes”. Os significados podem ser manipulados e modificados através de um processo interpretativo usado pelo indivíduo quando lida com as coisas que ele encontra. de sentidos compartilhados sob a forma de compreensões e expectativas comuns. Entende-se por “coisas” tudo o que o indivíduo pode notar em seu mundo – objetos físicos. passíveis de serem interpretados. O componente significativo de um ato. apresenta três aspectos básicos(3): Os seres humanos procuram agir. instituições. isso é. O significado das coisas é derivado ou surge da interação social que os homens estabelecem uns com os outros. individualmente ou em grupos. O significado que tudo isso tem para o indivíduo influencia a formação do comportamento. Em outras palavras. o comportamento humano não é uma questão de respostas diretas às atividades dos outros. as pessoas levam em consideração as ações dos outros à medida que formam suas próprias ações. Estas intenções são transmitidas através de gestos que se tornam simbólicos. outros seres humanos. É através deste processo de ∗ Colocar-se na posição de outra pessoa. Na abordagem interacionista. através do processo de indicar aos outros como agir e de interpretar as indicações feitas pelos outros. mas envolve uma resposta às intenções dos outros. A sociedade humana está constituída na base do consenso. Assim. e conhecê-lo é o que pode nos levar a compreender a ação humana. acontece através do role-taking∗ . ou seja. quando eles adquirem um elemento lingüístico. Na análise realizada por Blumer. bem como as situações da vida cotidiana. princípios orientadores. que representa uma atividade mental. quando os gestos assumem um sentido comum.

os estudiosos enfatizam as experiências. a segunda diz respeito à microorientação versus macroorientação(10). não deterministas da mente e tendem a uma pesquisa metodológica completamente qualitativa. repetitividade. . Assim. os aspectos subjetivos.7 interpretação e definição que se forma a conduta humana. em virtude da multiplicidade das coisas originadas nos seus conceitos ou conjeturas. cuja exigência é a manutenção das conjeturas abordadas. proporcionando uma visão do homem com sua interação no processo de definir. Esta interação ocorre entre atores e não entre fatores que fazem aparecer o comportamento. Inegavelmente. É importante destacar que o contínuo subjetivo-objetivo. Com base nessas reflexões. a melhor maneira de entender as semelhanças e diferenças entre elas é apoiar-se em dois contínuos para descrevê-las: o primeiro é a ênfase no subjetivo versus objetivo. A fenomenologia e a teoria de papéis são duas orientações as quais o interacionismo simbólico pode sobrepor. uma vez que existem ênfases e enfoques diversificados dentro dessa abordagem teórica. Embora a teoria tenha ampla aplicação. interagir e raciocinar(9). relaciona-se à quantidade de atenção que os teóricos dão ao que acontece na mente humana. falta unificação nos métodos e nos achados. aqueles que se concentram nos aspectos mais objetivos de conceitos fundamentais tendem a dar maior ênfase à previsibilidade. em geral. mensuração e objetivo da conduta humana e a se encaminhar para um método mais quantitativo(10). Por outro lado. percebemos que os estudos orientados pelo interacionismo mostram que não existe uma visão que seja exclusiva dessa abordagem. que é originar novas teorias. Noutro extremo. segundo a referida autora. A sociedade existe em ação e a vida do grupo pressupõe a interação entre os membros do grupo. responder. A identificação dos limites do interacionismo simbólico é uma questão relevante que merece destaque. o interacionismo simbólico tem sua utilidade.

8 4. os símbolos. O mundo das pessoas consiste em . pois sem ele os seres humanos não podem interagir uns com os outros. através da interpretação desses símbolos. Assim. por interpretação ou pela determinação de significados às ações dos outros(3). Então. tanto para os atores quanto para os indivíduos a quem se dirigem às ações(6). representar. a comunicação se faz através de símbolos que têm seu significado entre as pessoas e. envolvem um entendimento. isto é. eles estão interpretando ou definindo as ações uns dos outros. uma intencionalidade(3). Ele só é simbólico quando expressa um significado (uma representação). Essa abordagem é baseada na realidade social que se desenvolve a partir da interação de uns com os outros. Nessa mesma linha de pensamento. mas baseadas nos significados que eles atribuem a tais ações. ao invés de meramente reagindo às ações uns dos outros. O símbolo é usado para pensar. é por intermédio dos símbolos que as pessoas são socializadas. à medida que os indivíduos interagem. Suas respostas não são dadas diretamente às ações do outro. conforme se tem revelado nas pesquisas e na literatura que aborda a temática(9-10). a interação humana é mediada pelo uso de símbolos. enquanto objetos sociais são definidos na interação social caracterizando-se como significativos e significantes.6): a) Símbolo: é o ponto central do interacionismo simbólico. Na realidade. têm um significado. ocorre à interação social. compartilham da cultura e entendem qual é o seu papel social. Para esclarecer as características norteadoras do método descreveremos a seguir os conceitos centrais que servem de base à compreensão das idéias meadianas a respeito do interacionismo simbólico(3. Em outras palavras. Conceitos básicos sobre o interacionismo simbólico Os estudos sobre o interacionismo simbólico fazem-nos perceber que ele pode estar situado numa posição intermediária entre a fenomenologia e a teoria de papéis. comunicar. Símbolos são objetos sociais usados pelo ator para representação e comunicação(11).

espontâneo e desorganizado da experiência humana. o self é um objeto social através do qual o indivíduo age. b) Self (o ego/a própria pessoa): na interpretação que Blumer faz do pensamento de Mead. redefinido e muda constantemente. Assim. pode-se afirmar que: “Como eu me vejo. ou seja. e dá à sua ação um caráter único(3). Mead enfatiza que. Da mesma forma. ele compreende o conjunto organizado de atitudes e definições. O Eu é a tendência impulsiva do indivíduo. É o aspecto inicial. Nessa perspectiva. self é um objeto e interage com os outros. o self representa um processo social no interior do indivíduo que envolve duas fases analíticas distintas: 1. o julgamento que tenho de mim mesmo são todos altamente dependentes das definições sociais que encontro na vida”(6). compreensões e expectativas – ou simplesmente sentidos – comuns ao grupo. a mente também é social. . self significa que a pessoa pode ser objeto de sua própria ação. raramente. ele interage socialmente consigo mesmo e age em relação a si próprio. Para os interacionistas. Para os interacionistas. c) Mente: é um processo que se manifesta sempre que o indivíduo interage consigo próprio usando símbolos significantes. transforma sua relação no mundo. da mesma forma que o indivíduo age socialmente com relação a outras pessoas.9 objetos que podem ser de três tipos: físicos (coisas). objeto de si própria(3). um outro particular (7) ‘Mim’ . Os objetos adquirem significado somente através da interação simbólica. 2. Assim sendo. porque ela surge do processo social de comunicação(7). Logo. a pessoa pode tornar-se objeto de suas próprias ações dentro da sociedade que. sociais (pessoas) e abstratos (idéias). representa as tendências não direcionadas do indivíduo. Em qualquer situação. precede a existência do self(7). Ao afirmar que o indivíduo possui um self. O fato de possuí-lo converte o ser humano em um tipo especial de ator. Logo. Mim representa o ‘outro’ incorporado ao indivíduo. por isso é definido. compreende o outro generalizado e. de acordo com Mead. tanto em sua origem como em sua função. como eu me defino. Esta significância ou sentido é também social em sua origem.

Assim sendo.10 A mente é ação que usa símbolos e dirige esses símbolos em relação ao self(6). tomamos decisões. Assim. age em seu mundo e se comunica com o self através da manipulação de símbolos. definimos a realidade. as pessoas são vistas como atores que se relacionam. A ação é formada à luz da situação na qual ela acontece. na interação social. A interação social é construída a partir da ação social. quando se procura entender e interpretar o significado da ação do outro(11). O modelo característico da interação se dá em nível simbólico. nos engajamos em ação mental. quando interagimos. direcionamos o self. podemos inferir que a pessoa. As pessoas agem de acordo com a forma de sua interpretação da situação. O seu mundo se transforma por causa das definições de mundo interpretado pela mente. os seres humanos são atores sociais: eles levam outros em conta quando agem e os outros fazem diferença nas suas ações. definimos a situação e assumimos o papel do outro. eles estão engajados numa interação social. nós nos tornamos objetos sociais uns para os outros. quando atores se levam em conta e ajustam seus atos. e ocorre entre as pessoas envolvidas. ao tentar fazer algo. O entendimento da natureza da interação deve reconhecer a existência de todas essas atividades(6). comunicam-se e interpretam um ao outro. . A interação social é simbólica: intencionalmente comunicamos quando agimos e outros interpretam o que fazemos(6). de modo que a ação resulta da interpretação ativa da pessoa aos objetos. A interação é simbólica quando os atos de cada indivíduo têm significado para o criador e o recebedor da ação(3). compartilhamos perspectivas. a interação simbólica envolve interpretação e definição. Seguindo esse raciocínio. Assim. Podemos resumir tudo isto afirmando que. usamos símbolos. mudamos direções. Quando a ação social se torna mútua. d) Interação social: todos os conceitos anteriormente descritos levam ao entendimento do que seja interação social.

ou seja. dois conceitos são dominantes no seio da sociedade: o de cultura e de estrutura social. 5. ou seja. vivenciado pela suas experiências. Cultura é entendida como costume. consistindo a sociedade de indivíduos engajados num processo de interação social. definindo e alterando a direção dos atos uns dos outros. baseada na sua interpretação(3). A interação simbólica focaliza o significado dos eventos para as pessoas no ambiente natural ou numa situação diária e está ligada ao conhecimento da filosofia fenomenológica. Considerações finais A conexão entre os conceitos do interacionismo simbólico e a visão de mundo dos atores sociais. as divergências. norma. Portanto. Esta tem o mesmo sentido de “consenso do grupo”. a linguagem. . observamos que as noções de interação social e sociedade estão intimamente relacionadas. tradição. Tanto a fenomenologia como o interacionismo simbólico estão relacionados com o estudo dos aspectos internos ou experimentais do comportamento humano. consiste em considerar as várias coisas que as pessoas observam e forma uma regra de conduta. os indivíduos interagem uns com os outros. a sociedade é uma interação cooperativa. que desenvolve cultura. No entanto. ou seja. Naturalmente. Os interacionistas caracterizam a sociedade como dinâmica. claramente derivada da ação das pessoas. regra. o conhecimento diverso e as regras que se supõe governarem a ação(6). como as pessoas definem os eventos ou a realidade e como elas agem em relação às suas crenças. Essa linha de ação. O comportamento humano envolve uma resposta às intenções dos outros. mapeia uma linha de ação à luz de uma interpretação em que os atores procuram dar significados aos fatos constatados em sua realidade. as concordâncias. Essas intenções são transmitidas através de gestos que se tornam simbólicos. valor. passíveis de serem interpretados(7).11 e) Sociedade: é toda atividade grupal que se baseia no comportamento cooperativo. isto é.

Berkeley: University of Califórnia. Enfermagem(USP) 2005. 4. Etnometodologia. Procura saber se esses elementos são significativos. Blumer H. Interacionismo simbólico e a possibilidade para cuidar interativo em enfermagem. [Tese]. Haguette TMF. Metodologias qualitativas na sociologia. Referências 1. Swanson JM. 6. Charon JM. Coulon A. toda vez que interagem e como utiliza o processo interpretativo ao agir mutuamente com os objetos mais significativos da sua realidade. Chenitz WC. São Paulo(SP): Escola de Enfermagem/USP. an interpretation. além de revelar e apontar o significado que as coisas têm para os atores sociais. 1997.0: MGB Informática. 1990. 1999. o interacionismo é uma ferramenta teórica que possibilita a compreensão do fenômeno de uma maneira mais ampla. 39(1):103-8. ainda. Petrópolis(RJ): Vozes.12 O interacionismo vê o comportamento humano como o resultado de vasto processo interpretativo em que as pessoas. Petrópolis(RJ): Vozes. 2. . 5. JORGE MSB. 1969. 3. versão 3. 8. an integration. Ferreira ABH. New Jersey: Prentice-Hall. conduzem a si mesmas pela definição de um objeto. evento ou situações por elas encontradas(3). 1995. Dessa forma. Buscando superar o sofrimento impulsionado pela esperança: a experiência da criança com câncer. 1989. Symbolic interacionism: perspective e method. Dicionário Aurélio Eletrônico – século XXI. Rev. Dupas G. Califórnia: Addsino-Wesley. From practice to gruonded theory: qualitative research in nursing. compreender se esse significado é decorrente ou resultante da interação dos elementos envolvidos no processo social. Lopes CHAF. de forma isolada ou coletiva. 7. Symbolic interacionism: an introduction. Possibilita. Esc. 1986.

1994 .13 9. Uma situação de trabalho conturbada ou enfermeiro: a identidade negada. Buscando significado para o trabalho: o aperfeiçoamento profissional sob a perspectiva de enfermeiras. [Tese]. São Paulo(SP): Escola de Enfermagem de Ribeirão Preto/USP. Indo em busca de seu plano de vida: a trajetória do estudante universitário. 1991 10. 11. Luis MAV. Cassiani SHB. São Paulo(SP):Escola de Enfermagem de Ribeirão Preto/USP. [Tese]. 1997. Florianópolis(RJ): Papa-Livro. Jorge MSB.