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UNIT 1 : Le XIXe sicle approche globale Les limites chronologiques communment assignes ce sicle littraire stendent de 1789 1914

914 ; aussi le XIXe sicle a-t-il t considr comme la plus longue tape de lhistoire littraire franaise. Le tableau des dates essentielles qui jalonnent lhistoire de la socit franaise pendant cette priode illustre de faon vidente le parcours de la sensibilit littraire : 1800 Napolon Bonaparte, sacr empereur en 1804, sempare du pouvoir et fait la conqute de presque toute lEurope. Cette priode est connue dans lhistoire sous le nom dEmpire. Bonaparte supprime les liberts acquises par les citoyens franais au moment de la Rvolution de 1789, ce qui ramne progressivement la France une monarchie absolue; 1815 la France est vaincue par les Anglais et les Prussiens lors de la bataille de Waterloo (droule le 18 juin 1815), qui est perue comme un dsastre provoquant la chute de Napolon Bonaparte. Les Bourbons reviennent au trne, ce qui donne cette priode historique le nom de Restauration. On assiste au rgne de Louis XVIII, suivi par celui de Charles X, dont le rgne provoque de vifs mcontentements de la population parisienne, qui se rvolte et dresse des barricades; 1830 pendant trois jours, (les Glorieuses ), les 27, 28 et 29 Juillet, cest linstauration de la Monarchie de Juillet, lors de laquelle Louis-Philippe remplace la monarchie dite de doit divin par la monarchie dite bourgeoise des Orlans ; 1848 Napolon Bonaparte proclame la IIe Rpublique, ce qui met fin la Monarchie de Juillet ; 1852 Louis Napolon Bonaparte (Napolon III) sempare du pouvoir et rgne pendant une vingtaine dannes, jusquen 1870 ; 1870 la guerre franco-prussienne, double par la capitulation des Franais Sedan 1. Le gouvernement provisoire install pendant ces moments dramatiques est prt abandonner le pays aux mains des envahisseurs trangers, aussi la population parisienne se soulve-t-elle de nouveau pour proclamer la Commune de Paris et ensuite la IIIe Rpublique, forme de gouvernement de la France moderne. La littrature est un miroir de la socit, elle est troitement lie au contexte qui la voit natre (par exemple, lEmpire de 1800 est porteur des rves de toute une gnration impatiente ; lanne 1815 qui marque, comme on a dj vu, la chute de lEmpire et la Restauration est perue comme dcevante et conformiste et on la reprsente dans le plan littraire comme une domination de lexaltation du moi et de lindividualisme. Les crivains du moi Chateaubriand, Senancour veulent compenser la morosit de la vie par la cration littraire. Les Rvolutions de 1830 et 1848 voient natre des expriences nouvelles, suivies de dsenchantements explicables par le fait que la IIe Rpublique ne dure pas. Les ralistes veulent faire concurrence lHistoire ou lEtat civil. Les naturalistes transposent dans leurs uvres littraires le triomphe de la bourgeoisie et de la classe moyenne et la mise en place de lindustrie capitaliste. Le dernier tiers du sicle est vu comme une volont de faire de la littrature lapplication du positivisme2 cest le cas de Zola et de Maupassant. En outre, en 1870, aprs la chute du IIe Empire, les aspirations dmocratiques de 1789 se concrtisent sous la forme de la IIIe Rpublique). On se rend donc facilement compte que la littrature suit et traduit son poque, tout en rvlant les interrogations multiples de lcrivain sur ses raisons de
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Cette circonstance historique se trouve la source du calembour Napolon, cdant Sedan, cda ses dents . Le positivisme est une cole philosophique reprsente par Auguste Comte, selon laquelle la science est le point le plus avanc de la connaissance. Comte propose de transformer la socit en changeant en un premier lieu les mentalits; cest pourquoi il invente les mthodes de la sociologie. Sa thorie est retenue pour son apport scientifique et domine la philosophie des intellectuels du second Empire, qui y puisent la certitude que la science exige une manire de penser indpendante des dogmes et des prjugs.

transformer le rel en fiction. Tous ces bouleversements politiques et sociaux ont des rpercussions sur la production littraire. Dautre part, on assiste au XIXe sicle une prodigieuse acclration des sciences et au dplacement des limites de la connaissance. On enregistre toute une srie de dcouvertes techniques, parmi lesquelles les plus importantes visent linvention de la machine vapeurs3, du gnrateur pour lnergie (le moteur lectrique, Gramm, 1869), de lantenne (par le Russe Popov), de la photographie (la lumire peut tre retenue sur le papier), du phonographe (par lAmricain Thomas Edisson), du tlgraphe (appareil permettant transmettre les messages instantanment, invent par Wheatstone en 1838), du tlphone (Alexandre Graham Bell, 1876), du cinma (par Louis et Auguste Lumire4), la dcouverte des anesthsiques, de nouveaux matriaux et de nouvelles techniques de construction (le ciment de Portland, lacide au contenu diminu de charbon, les ponts suspendus, les gratte-ciels etc.). De nouvelles thories sont mises en uvre : celle de lvolution humaine de Charles Darwin (1859), la thorie cellulaire des plantes et des animaux de Schreiden et Schwann, la thorie microbienne (dans la mdecine) et llectromagntisme (la dcouverte des liaisons entre llectricit et le magntisme). Mais il faut observer que lhomme et les sciences dites humaines occupent une position de choix dans ce tourbillon dinformations. Lhomme devient un objet dinvestigation scientifique , car de nouveaux champs dinterrogation souvrent son sujet. Jusquau XVIIIe sicle, il tait considr comme un tre homogne, faisant harmonieusement partie de lunivers ; on lui dessine ds 1800 une nouvelle reprsentation et il apparat comme un individu divis, problmatique, qui cache des profondeurs insouponnes. Aussi acquiert-il sur le plan littraire limage de lhomme sensible et timide, surtout dans la premire moiti du sicle5. UNIT 2 : LE ROMANTISME Le Romantisme apparat au XIXe sicle comme une esthtique ouverte, qui porte ses regards la fois sur le monde extrieur, et sur les profondeurs mystrieuses du moi 6. Il sinstaure dans le domaine littraire comme une rvolution contre le got classique 7 et propose des lois qui proclament la libert cratrice8 comme principe esthtique essentiel. Le critique Philippe van Tieghem considre que la doctrine romantique stablit en France en deux temps : la premire priode est domine par Mme de Stal, tandis que la deuxime, qui dure de 1820 1830, sorganise autour de la figure de Victor Hugo et de ses objectifs essentiels : le renouvellement de la technique du thtre, la proposition dun nouvel idal pour la prose, le travail hardi sur la nature de la posie etc. Van Tieghem ajoute quil y a encore une tape, que va de 1830 1850, pendant laquelle on assiste au renouvellement du contenu dune uvre littraire et ltablissement dune philosophie romantique. Le Romantisme, situ entre 18209 et 1850, couvre la fin de la Restauration, la Monarchie de Juillet (le rgne de Louis-Philippe) et le dbut de la IIe Rpublique. Il devient

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Cette invention a permis la naissance du chemin de fer. On leur doit aussi le premier procd commercial de photographie en couleurs (1903). 5 La Renaissance avait impos lidal humain du courtisan, le XVII e sicle celui de lhonnte homme, tandis que les Lumires avaient promu limage du philosophe militant. Dans la deuxime moiti du XIX e sicle est propos lidal humain du savant et du prophte. 6 Philippe van Tieghem, Les grandes doctrines littraires en France, P.U.F, Paris, 1993, p. 160. 7 Le classicisme est une doctrine littraire fonde sur lordre, la clart et la discipline. 8 La conclusion de Van Tieghem est trs intressante: il affirme que le Romantisme est la continuation et llargissement du classicisme (op. cit., p. 158). 9 Cette limite initiale du courant est reprsente par la parution des Mditations de Lamartine.

lun des grands moments de croissance et de renouvellement de la civilisation europenne, une haute poque de laventure occidentale de lhomme 10. Les manifestations du Romantisme sont visibles lintrieur des foyers damiti qui se sont forms au dbut du XIXe sicle et qui rassemblaient des potes, des prosateurs, des peintres et des sculpteurs autour dun objectif commun : labolition des contraintes surannes. Les conservateurs. Le premier cnacle se constitue en 1820 chez Emile Deschamps, o se runit lquipe du Conservateur littraire et Vigny. Un deuxime groupe apparat en 1821 la Socit des Bonnes Lettres qui rassemble un public de mondains et leur fait entendre confrences et lectures. Les libraux. En 1824, Charles Nodier runit la jeunesse romantique dans le salon de lArsenal, tous les dimanches soirs. Cest la grande boutique romantique , selon Musset. Nodier est nomm secrtaire de la bibliothque de lArsenal ; sa femme et sa fille Marie accueillent les visiteurs. A ces runions participent des crivains, des critiques, des artistes de toutes tendances. Les principaux familiers du salon sont Victor Hugo, Alfred de Vigny, Lamartine lors de ses passages Paris ; un peu plus tard, Mrime, Alexandre Dumas, Grard de Nerval, Thophile Gautier, Honor de Balzac, les peintres Delacroix et Boulanger, le sculpteur David dAngers, le graveur Devria. Mme si ces changes engendrent des points de vue prcis et de nouvelles perspectives, aucune doctrine densemble ne se dgage. En 1827, Hugo se convertit au libralisme et se rapproche du Globe. Il fonde un cnacle avec son ami Sainte-Beuve et organise des runions dans son appartement, rue Notre-Damedes-Champs. Autour de lui se groupent presque tous les crivains clbres de sa gnration : Vigny, Musset, Gautier, Mrime, Dumas, Balzac, ainsi que de nombreux artistes. Les revues/journaux qui dfendent les principes de la nouvelle littrature sont : Le Mercure du 19e sicle ; Les Annales romantiques ; La Quotidienne ; Le Globe (fond en septembre 1824 par Paul Dubois, groupait Stendhal et Mrime, qui voulaient relier le romantisme au libralisme. Il oppose son dogmatisme lclectisme de la Muse franaise et contribue, par ses enqutes et par ses campagnes donner au mouvement une claire conscience de ses fins. Les crivains qui collaborent au Globe sont : Sainte-Beuve, Stendhal et Mrime. Ils dnoncent la tyrannie des rgles, revendiquent lindpendance en matire de got et russissent ainsi largir lhorizon littraire11) ; Le Conservateur littraire, fond par Victor Hugo en 1819 (il a 18 ans), avec ses frres ans Abel et Eugne; La Muse franaise (fonde vers 1823 par Emile Deschamps, tait une publication catholique et conservatrice). Chaque numro contient, outre une rubrique de murs oriente vers la dfense des ides monarchistes et chrtiennes, des pages en vers, o figurent les pomes de Victor Hugo, dAlfred de Vigny et des pages critiques, o lon exalte Byron, Walter Scott, Shakespeare. Les rdacteurs de cette revue proclament la ncessite dun renouvellement de lart, mais sont hostiles aux outrances. Entre le groupe du Globe (qui rassemblait des esprits libraux) et celui de la Muse franaise (reprsent par les conservateurs) il y avait de nombreuses divergences dorigine politique, qui ont entran des inimitis littraires12. Pour embrasser le mouvement romantique dans sa complexit, il faudrait galement mentionner que tous ses traits drivent dune forte volont dindividualisme tous les
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Cf. A. Biedermann, cit par Jean Raimond dans ***Prcis de littrature europenne, sous la dir. de Batrice Didier, PUF, 1998, chap. Le Romantisme europen , p. 363. 11 Un exemple en ce sens serait celui de Jean-Jacques Ampre, qui rvle au public franais les contes dHoffmann, en 1828. 12 Tout cela complique lunification des ides littraires. Ces deux groupes politiques opposaient les libraux dsireux de nouveauts littraires et les conservateurs, dont Chateaubriand est le porte -parole avec son journal Le Conservateur, qui refusent de voir dans le Romantisme une Rvolution, mais un simple largissement du classicisme.

caractres de linspiration, de lart et de lidologie romantiques peuvent tre dduits de cette dfinition. En 1843 anne marque par la chute du drame de Hugo, Les Burgraves13 les nouvelles valeurs spirituelles lesprit positif, le ralisme et lavnement de Baudelaire font croire aux contemporains que les temps du romantisme taient rvolus. Dailleurs, lesprit mental de la deuxime moitie du XIXe sicle nest plus soumis un seul systme de valeurs. Les principes romantiques la sensibilit, limagination, lexaltation du moi, le mal de vivre interfrent avec les concepts de la potique raliste la thorie de la mimesis et les rgles de la vrit dans lart. Groupement de textes observer et analyser Lme de la nature se fait connatre nous de toutes parts et sous mille formes diverses. La campagne fertile, comme les dserts abandonns, la mer, comme les toiles, sont soumises aux mmes lois ; et lhomme renferme en lui-mme des sensations, des puissances occultes qui correspondent avec le jour, avec la nuit, avec lorage ; cest cette alliance secrte de notre tre avec les merveilles de lunivers qui donne la posie sa vritable grandeur. Le pote sait rtablir lunit du monde physique avec le monde moral : son imagination forme un lien entre lun et lautre. (Mme de Stal, De lAllemagne, 1810) *** Il arrivera, je crois, une poque quelconque, o les lgislateurs philosophes donneront une attention srieuse aux lois civiles qui les protgent, aux devoirs quil faut leur imposer, au bonheur qui peut leur tre garanti ; mais dans ltat actuel, elles ne sont, pour la plupart, ni dans lordre de la nature, ni dans lordre de la socit. Ce qui russit aux unes perd les autres ; les qualits leur nuisent quelquefois, quelquefois les dfauts leur servent ; tantt elles sont tout, tantt elles ne sont rien. Leur destine ressemble, quelques gards, celle des affranchis chez les empereurs ; si elles veulent acqurir de lascendant, on leur fait un crime dun pouvoir que les lois ne leur ont pas donn ; si elles restent esclaves, on opprime leur destine. (Mme de Stal, De la littrature, 1810) *** Je suis le premier qui ait fait descendre la posie du Parnasse et qui ait donn ce qu'on nommait la muse, au lieu d'une lyre sept cordes de convention, les fibres mmes du coeur de l'homme, touches et mues par les innombrables frissons de l'me et de la nature. (Alphonse de Lamartine, Mditations potiques, 1820) *** Lart ne fait que de vers. Le cur seul est pote. (Andr Chnier) UNIT 3 : LE PRROMANTISME Le Prromantisme (1800-1820) reprsente la priode de transition qui couvre la seconde moiti du XVIIIe sicle, lEmpire et le dbut de la Restauration. La production littraire sous lEmpire a donn la postrit ses titres comme une collection de prnoms: Corinne (1807), Adolphe (1816), Ren (1802), Oberman (1804), les romans se prsentant comme libres rcits dun Moi qui se dit unique: Je dois rester, affirme

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Cet chec reprsente un symptme du dclin de la littrature romantique.

le hros principal dOberman, quoi quil arrive, toujours le mme et toujours moi: tel que je me sens, tel que je veux tre . Les traits des romans personnels : - laffirmation rsolue de loriginalit fondamentale de lindividu. Le retour du Moi seffectue sur tous les terrains, le romantisme allemand contribuant cet panouissement de lgotisme: Les souffrances du jeune Werther (1774) de Goethe influence les romanciers franais au mme titre que les Confessions de Rousseau. - le culte du sentiment et de la sensibilit; ils oprent avec une nouvelle hirarchie des facults humaines, la premire place tant tenue non pas par la raison, mais par les valeurs affectives. - la suprmatie de limagination, considre comme facult essentiellement cratrice ; - la cration dune littrature du refuge (pass, histoire, nature, rve, amour). Ils imposent ainsi un type de lyrisme personnel, tout en exaltant le Moi, plac au centre de lcriture. Ce lyrisme traduit aussi un large mouvement de communion avec la nature et avec lhumanit tout entire. Omniprsent dans ces rcits, le Moi se cherche et se dchire, en proie ses doutes ou ses dsirs contraires. Rien dtonnant, donc, que ces uvres soient dinspiration autobiographique. Lexemple de Chateaubriand est, cet gard, le plus reprsentatif. Avant dentreprendre la grande fresque des Mmoires dOutre-Tombe, o il voudra expliquer son inexplicable cur , il avait essay dans Ren dlucider cet trange sentiment dangereux et dlicieux la fois, le vague des passions , qui implique lexistence dun Moi souffrant aussi. Ennui, insatisfaction, impuissance, complaisance narcissique, sentiment de frustration et dincomprhension, sentiments complexes dont lanalyse se fait douloureusement, voil, en grand, les coordonnes majeures de ce que Chateaubriand appelle vague des passions , mal du sicle et Benjamin Constant, une des principales maladies morales du sicle . Franois-Ren de Chateaubriand connat une adolescence rveuse et mlancolique, sous lautorit dun pre triste et distant, vieil aristocrate ruin fig dans les prjugs de sa caste. Son uvre, dune importance fondamentale pour le dveloppement du romantisme, est troitement lie lhistoire de son temps. La Rvolution le contraint senfuir. Li lAncien Rgime par ses origines et son ducation dans le vieux manoir seigneurial de Combourg (en Bretagne), Chateaubriand connat lmigration et ses misres: Il part en Amrique (1791) puis sexile Londres (1793-1800), aprs avoir combattu dans larme des migrs. Cest cette poque quil commence crire. Lhostilit de Napolon 1er lui vaut bien des dboires et il doit vite renoncer la charge dambassadeur Rome (1804). Il achve son existence dans une solitude ombrageuse, se consacrant surtout la rdaction des ses Mmoires doutre-tombe. Cet homme qui vcut persuad dtre lun des derniers reprsentants dun monde rvolu, gar dans laube des temps modernes, meurt Paris, lge de quatre-vingts ans. Analysant le vague des passions , lauteur y voit un vritable mal du sicle , fatalement prpar par la destruction des anciennes valeurs et par laffaiblissement du mysticisme chrtien. Il contribue par l populariser quelques-unes des ides les plus importantes du courant romantique, dj rpandues en Europe par Les Souffrances du jeune Werther de Goethe. Atala ou Les Amours de deux sauvages dans le dsert est un rcit marqu par linfluence du roman exotique de la fin du XVIIIe sicle (Paul et Virginie) et par le mythe du bon sauvage, mais il rvle surtout aux contemporains lenvotement dune prose potique parfaite: par lharmonie des sonorits, le style de Chateaubriand suggre la beaut des paysages amricains comme lardeur des passions; Chactas, vieillard aveugle, y raconte sa vie Ren, jeune Franais venu chercher aux Amriques un soulagement aux passions qui lui rongent le cur.

Le roman Ren est une sorte de confession o le hros veut faire comprendre les sentiments confus et douloureux qui lobsdent depuis lenfance, son dgot profond de lexistence: Mon chagrin tait devenu une occupation qui remplissait tous mes moments: tant mon cur est naturellement ptri dennui et de misre . Il est un jeune homme tourment, victime du vague des passions et dont lexistence est voue au malheur. Mme si Chateaubriand condamnera plus tard les rveries mlancoliques de son hros, toute une gnration se reconnatra en Ren dont le dsespoir et lennui dfinissent le mal du sicle : Je vois un jeune homme entt de chimres, qui tout dplat, et qui sest soustrait aux charges de la socit pour se livrer dinutiles rveries, dit, un moment donn, le pre Soul. On nest point, monsieur, un homme suprieur parce quon aperoit le monde sous un jour odieux. On ne hait les hommes et la vie que faute de voir assez long. tendez un peu votre regard, et vous serez bientt convaincu que tous ces maux dont vous vous plaignez sont de purs nants Que faites-vous seul au fond des forts o vous consumez vos jours, ngligeant tous vos devoirs? La solitude est mauvaise celui qui ny vit pas avec Dieu () Quiconque a reu des forces doit les consacrer au service de ses semblable; sil les laisse inutiles, il en est dabord puni par une secrte misre, et tt ou tard le ciel lui envoie un chtiment effroyable . Lauteur, lui-mme, il y ajoutera plus tard, dans ses Mmoires dOutre-Tombe: Si Ren nexistait pas, je ne lcrirais plus; Sil mtait possible de le dtruire, je le dtruirais: il a infest lesprit dune partie de la jeunesse, effet que je navais pu prvoir, car javais au contraire voulu le corriger. Une famille de Ren potes et de Ren prosateurs a pullul; on na plus entendu bourdonner que des phrases lamentables et dcousues; il na plus t question que de vents dorage, de maux inconnus livrs aux nuages et la nuit; il ny a pas de grimaud sortant du collge qui nait rv dtre le plus malheureux des hommes, qui, 16 ans, nait puis la vie, qui ne se soit cru tourment par son gnie, qui, dans labme de ses penses, ne se soit livr au vague de ses passions () qui nait tonn les homme stupfaits dun malheur dont il ne savait pas le nom, ni eux non plus . Le Gnie du Christianisme, dont la parution concide avec le Concordat et la restauration du culte catholique, marque le retour du sentiment religieux. Sadressant, non la raison, mais la sensibilit et limagination, Chateaubriand veut ramener ses lecteurs au christianisme en exaltant ses beauts et sa valeur civilisatrice. Sur le plan littraire, Chateaubriand affirme la supriorit des auteurs modernes sur les Anciens parce que la religion chrtienne leur permet dapprofondir la connaissance de lme humaine. Le christianisme, la peinture dune nature dont la beaut prouve lexistence de Dieu sont donc les sources dinspiration privilgies des artistes modernes et Chateaubriand crit en 1808 une pope chrtienne, Les Martyrs ; rompant avec les traditions classiques, Le Gnie du Christianisme entendait ainsi ouvrir une voie nouvelle. Les Mmoires dOutre-Tombe est un ouvrage entrepris ds 1807 et acheve en 1841, qui ne parut quaprs la mort de son auteur, sous forme de feuilleton, dans le journal Presse (1848-1850). Les Mmoires ne sont pas seulement une autobiographie, rflchissant sur son destin, dressant un parallle entre lui et Bonaparte. Chateaubriand nous livre une vaste mditation sur lhistoire et donne de remarquables portraits de ses contemporains. Par les correspondances tablies entre des impressions ressenties plusieurs moments de sa vie, il commence une analyse de la mmoire sensitive que luvre de Proust reprendra. Luvre comporte quatre parties: Dans la premire partie, lvocation de la jeunesse et des voyages de lcrivain (17741799) trouve ses moments forts dans les souvenirs de lenfance Combourg. La relation du sjour en Amrique est aussi le sujet de quelques grandes pages. La seconde partie peint les dbuts littraires de Chateaubriand et analyse la gense de ses ides et de ses premiers ouvrages (1800-1814).

Lhistoire reprend le devant de la scne dans la troisime partie. Lauteur y distingue deux priodes, lEmpire (1800-1815) et la Restauration (1815-1830). Tout en criblant de ses traits le rgime imprial, Chateaubriand avoue une certaine admiration pour Bonaparte, dont le gnie fait mieux ressortir ses yeux la terrible mdiocrit des hommes acquis la monarchie. La quatrime partie constitue une sorte de bilan. Elle embrasse dans une vaste synthse la vie de Chateaubriand tout entire et la met en perspective dans le cours de lhistoire, o il a t tmoin et acteur. crits en pleine priode romantique, Les Mmoires dOutre-Tombe traduisent le parfait achvement du style de Chateaubriand et restent un tmoignage trs vivant sur son poque. Plus quune simple autobiographie, cet ouvrage fait du temps historique lui-mme, interfrant dans lexprience vcue, un matriau potique et romanesque: Le rle dcisif des romanciers du moi a t de systmatiser les choix, les principes et les obsessions de toute la gnration romantique. Senancour, Madame de Stal, Benjamin Constant ou Chateaubriand affirment pour la premire fois la dtermination et les dchirements du XIXe sicle. Groupement de textes observer et analyser Ce jour, je mgarais sur de grandes bruyres termines par des forts. Quil fallait peu de chose ma rverie : une feuille sche que le vent chassait devant moi, une cabane dont la fume slevait dans la cime dpouille des arbres, la mousse qui tremb lait au souffle du nord sur le tronc dun chne, une roche carte, un tang dsert o le jonc fleuri murmurait ! Le clocher militaire, slevant au loin dans la valle, a souvent attir mes regards ; souvent jai suivi des yeux les oiseaux de passage qui volaient au-dessus de ma tte. Je me figurais les bords ignores, les climats lointains o ils se rendent ; jaurais voulu tre sur leurs ailes. Un secret intime me tourmentait ; je sentais que je ntais moi-mme quun voyageur ; mais une voix du ciel semblait me dire : Homme, la saison de ta migration nest pas encore venue ; attends que le vent de la mort se lve, alors tu dploieras ton vol vers ces rgions inconnues que ton cur demande. Levez-vous vite, orages dsirs, qui devez emporter Ren dans les espaces dune autre vie ! Ainsi disant, je marchais grands pas, le visage enflamm, le vent sifflant dans ma chevelure, ne sentant ni pluie ni frimas, enchant, tourment, et comme possd par le dmon de mon cur. (Chateaubriand, Ren) *** Il reste parler dun tat de lme qui, ce nous semble, na pas encore t observ : cest celui qui prcde le dveloppement des passions, lorsque nos facults, jeunes, actives, entires, mais renfermes, ne se sont exerces que sur elles-mmes, sans but et sans objet. Plus les peuples avancent en civilisation, plus cet tat du vague des passions augmente ; car il arrive alors une chose fort triste : le grand nombre dexemples quon a sous les yeux, la multitude de livres qui traitent de lhomme et de ses sentiments rendent habile sans exprience. On est dtromp sans avoir joui ; il reste encore des dsirs, et lon na plus dillusions. Limagination est riche, abondante et merveilleuse ; lexistence pauvre, sche et dsenchante. On habite avec un cur plein un monde vide, et sans avoir us de rien on est dsabus de tout. (Chateaubriand, Gnie du christianisme, 1802) *** Hier au soir je me promenais seul ; le ciel ressemblait un ciel d'automne ; un vent froid soufflait par intervalles. A la perce d'un fourr, je m'arrtai pour regarder le soleil : il s'enfonait dans des nuages au-dessus de la tour d'Alluye, d'o Gabrielle, habitante de cette

tour, avait vu comme moi le soleil se coucher il y a deux cents ans. Que sont devenus Henri et Gabrielle ? Ce que je serai devenu quand ces Mmoires seront publis. Je fus tir de mes rflexions par le gazouillement d'une grive perche sur la plus haute branche d'un bouleau. A l'instant, ce son magique fit reparatre mes yeux le domaine paternel. J'oubliai les catastrophes dont je venais d'tre le tmoin, et, transport subitement dans le pass, je revis ces campagnes o j'entendis si souvent siffler la grive. Quand je l'coutais alors, j'tais triste de mme qu'aujourd'hui. Mais cette premire tristesse tait c elle qui nat d'un dsir vague de bonheur, lorsqu'on est sans exprience ; la tristesse que j'prouve actuellement vient de la connaissance des choses apprcies et juges. Le chant de l'oiseau dans les bois de Combourg m'entretenait d'une flicit que je croyais atteindre ; le mme chant dans le parc de Montboissier me rappelait des jours perdus la poursuite de cette flicit insaisissable. Je n'ai plus rien apprendre, j'ai march plus vite qu'un autre, et j'ai fait le tour de la vie. Les heures fuient et m'entranent ; je n'ai pas mme la certitude de pouvoir achever ces Mmoires. Dans combien de lieux ai-je dj commenc les crire, et dans quel lieu les finirai-je ? Combien de temps me promnerai-je au bord des bois ? Mettons profit le peu d'instants qui me restent ; htons-nous de peindre ma jeunesse, tandis que j'y touche encore : le navigateur, abandonnant pour jamais un rivage enchant, crit son journal la vue de la terre qui s'loigne et qui va bientt disparatre. (Chateaubriand, Mmoires doutretombe, I, 3, 1848) *** Javais, je crois, quatorze, quinze et dix-sept ans lorsque je vis Fontainebleu. Aprs une enfance casanire, inactive et ennuye, si je sentais en homme certains gards, jtais enfant beaucoup dautres. Embarrass, incertain ; pressentant tout peut-tre, mais ne connaissant rien ; tranger ce qui menvironnait, je navais dautre caractre dcid que dtre inquiet et malheureux. La premire fois je nallai point seul dans la fort ; je me rappelle peu de ce que jy prouvai, je sais seulement que je prfrai ce lieu tous ceux que javais vus, et quil fut le seul o je dsirai de retourner. Lanne suivante, je parcourus avidement ces solitudes ; je my garais dessein, content lorsque je napercevais aucun chemin frquent. Quand jatteignais lextrmit de la fort, je voyais avec peine ces vastes plaines nues et ces clochers dans lloignement. Je retournais aussitt, je menfonais dans le plus pais du bois ; et quand je trouvais un endroit dcouvert et ferm de toutes parts, o je ne voyais que des sables et des genivres, jprouvais un sentiment de paix, de libert, de joie sauvage, pouvoir de la nature sentie pour la premire fois dans lge facilement heureux. Je ntais pas gai pourtant : presque heureux, je navais que lagitation du bien-tre. Je mennuyais en jouissant, et je rentrais toujours triste. Plusieurs fois jtais dans les bois avant que le soleil parut. Je gravissais les sommets encore dans lombre ; je me mouillais dans la bruyre pleine de rose ; et quand le soleil paraissait, je regrettais la clart incertaine qui prcde laurore. Jaimais les fondrires, les vallons obscurs, les bois pais ; jaimais les collines couvertes de bruyre ; jaimais beaucoup les grs renverss et les rocs ruineux ; jaimais bien plus ces sables vastes et mobiles, dont nul pas dhomme ne marquait laride surface sillonne a et l par la trace inquite de la biche ou du livre en fuite. Quand jentendais un cureuil, quand je faisais partir un daim, je marrtais, jtais assez bien, et pour un moment je ne cherchais plus rien. Cest cette poque que je remarquai le bouleau, arbre solitaire qui mattristait dj et que depuis je ne rencontre jamais sans plaisir. Jaime le bouleau ; jaime cette corce blanche, lisse et crevasse, cette tige agreste, ces branches qui sinclinent vers la terre, la mobilit des feuilles, et tout cet abandon, simplicit de la nature, attitude des dserts. Temps perdus, et quon ne saurait oublier ! Illusion trop vaine dune sensibilit expansive ! Que lhomme est grand dans son inexprience ; et quil serait fcond, si le regard froid de son semblable, si le souffle aride de linjustice ne venait pas scher son cur ! Javais

besoin de bonheur. Jtais n pour souffrir. Vous connaissez ces jours sombres, voisins des frimas, dont laurore elle-mme, paississant les brumes, ne commence la lumire que par des traits sinistres dune couleur ardente sur les nues amonceles. Ce voile tnbreux, ces rafales orageuses, ces lueurs ples, ces sifflements travers les arbres qui plient et frmissent, ces dchirements prolongs semblables des gmissements funbres ; voil le matin de la vie ; midi, des temptes plus froides et plus continues ; le soir, des tnbres plus paisses ; et la journe de lhomme est acheve. (Senancour, Oberman, Lettre XI, 1804) *** La nuit descendait ; les roseaux agitaient leurs champs de quenouilles et de glaives, parmi lesquels la caravane emplume, poules d'eau, sarcelles, martins-pcheurs, bcassines, se taisait ; le lac battait ses bords ; les grandes voix de l'automne sortaient des marais et des bois : j'chouais mon bateau au rivage et retournais au chteau. Dix heures sonnaient. A peine retir dans ma chambre, ouvrant mes fentres, fixant mes regards au ciel, je commenais une incantation. Je montais avec ma magicienne sur les nuages : roul dans ses cheveux et dans ses voiles, j'allais, au gr des temptes, agiter la cime des forts, branler le sommet des montagnes, ou tourbillonner sur les mers, plongeant dans l'espace, descendant du trne de Dieu aux portes de l'abme, les mondes taient livrs la puissance de mes amours. Au milieu du dsordre des lments, je mariais avec ivresse la pense du danger celle du plaisir. Les souffles de l'aquilon ne m'apportaient que les soupirs de la volupt ; le murmure de la pluie m'invitait au sommeil sur le sein d'une femme. Les paroles que j'adressais cette femme auraient rendu des sens la vieillesse, et rchauff le marbre des tombeaux. Ignorant tout, sachant tout, la fois vierge et amante, Eve innocente, Eve tombe, l'enchanteresse par qui me venait ma folie tait un mlange de mystres et de passions : je la plaais sur un autel et je l'adorais. L'orgueil d'tre aim d'elle augmentait encore mon amour. M archait-elle? Je me prosternais pour tre foul sous ses pieds, ou pour en baiser la trace. Je me troublais son sourire ; je tremblais au son de sa voix, je frmissais de dsir, si je touchais ce qu'elle avait touch. L'air exhal de sa bouche humide pntrait dans la moelle de mes os, coulait dans mes veines au lieu de sang. Un seul de ses regards m'et fait voler au bout de la terre ; quel dsert ne m'et suffi avec elle ! (Chateaubriand, Mmoires doutre-tombe, I, 3, 1848) *** Bonaparte nest point grand par ses paroles, ses discours, ses crits, par lamour des liberts quil na jamais eu et na jamais prtendu tablir ; il est grand pour avoir cr un gouvernement rgulier et puissant, un code de lois adopt en divers pays, des cours de justice, des coles, une administration forte, active, intelligente, et sur laquelle nous vivons encore ; il est grand pour avoir fait renatre en France lordre, pour avoir relev les autels, pour avoir rduit de furieux dmagogues, dorgueilleux savants, des littratures anarchiques, des athes voltairiens, des orateurs de carrefours, pour les avoir rduits servir sous lui ; il est grand surtout pour tre n de lui seul, pour avoir su, sans autre autorit que celle de son gnie, pour avoir su, lui, se faire obir par trente-six millions de sujets lpoque o aucune illusion nenvironne les trnes. (Chateaubriand, Mmoires doutre-tombe, livre XXIV de la troisime partie) *** Que ne puis-je menfermer dans cette ville en harmonie avec ma destine, dans cette ville des potes, o Dante, Ptrarque, Byron, passrent ! Que ne puis-je achever dcrire mes Mmoires la lueur du soleil qui tombe sur ces pages ! Lastre brle encore dans ce moment mes savanes floridiennes et se couche ici lextrmit du grand canal. Je ne le vois plus ; mais travers une clairire de cette solitude de palais, ses rayons frappent le globe de la Douane, les antennes des barques, les vergues des navires, et le portail du couvent de SaintGeorges-Majeur. La tour du monastre, change en colonne de rose, se rflchit dans les vagues ; la faade blanche de lglise est si fortement claire, que je distingue les plus petits

dtails du ciseau. Les encltures des magasins de la Giudecca sont peintes dune lumire titienne, les gondoles du canal et du port nagent dans la mme lumire. Venise est l, assise sur le rivage de la mer, comme une belle femme qui va steindre avec le jour : le vent du soir soulve ses cheveux embaums ; elle meurt salue par toutes les grces et tous les sourires de la nature. (Chateaubriand, Mmoires doutre-tombe, livre VII de la quatrime partie) UNIT 4 : LE LYRISME ROMANTIQUE (I) Alphonse-Marie de Lamartine
La jeunesse de Lamartine est exclusivement provinciale. Il voyage en Italie et en Suisse (1811-1815), connat une vie sentimentale particulirement agite. Ses uvres potiques lui assurent rapidement une grande clbrit. Secrtaire dambassade Naples (1820), il se marie avec une riche Anglaise, Maria -Anna-Eliza Birch (1820). Il continue sillonner lEurope et publier des vers. 1830 le voit en mme temps entrer lAcadmie franaise et renoncer sa carrire de diplomate. Il se range dans lopposition librale et conquiert une relle popularit. Quand la rvolution de 1848 renverse Louis-Philippe, il joue un rle important dans la naissance de la seconde Rpublique. Mais il prouve un chec svre lorsquil se prsente aux lections pour la prsidence de la Rpublique. Il assiste, impuissant et dsabus, au coup-dtat de Louis Napolon Bonaparte (1851). Aigri et ruin, il doit vivre des seuls revenus de sa plume et mne une vie triste et obscure. Il meurt lge de soixante-dix-neuf ans.

uvres principales : 1820: Mditations potiques; 1823: Nouvelles Mditations potiques; 1830: Harmonies potiques et religieuses; 1835: Souvenirs, impressions, penses et paysages pendant un voyage en Orient; 1836: Jocelyn; 1838: La Chute dun ange; 1839: Recueillements potiques; 1847: Histoire des Girondins; 1856-1857: La Vigne et la Maison; 1859: Cours familier de littrature. Lamartine donne ses contemporains le sentiment dune vritable rvolution potique en publiant en 1820 Les Mditations potiques qui ont connu immdiatement un succs immense. Ce recueil est dabord lexpression de la douleur du pote dont lamour pour Elvire (Julie Charles dans la ralit) a t bris par la mort de celle-ci, tout comme du dsir de retrouver, avec la foi, la paix de lme. Les Mditations expriment, sur le ton de llgie: -les motions lies ce drame sentimental et la protestation devant la fuite implacable du temps (LIsolement, Le Lac); -lamour de la nature, la fois confidente et consolatrice, dont les paysages sont autant de reflets subtilement accords ltat dme du pote (Le Vallon, LAutomne); -linquitude religieuse dune me qui fait taire ses doutes pour chanter son besoin dinfini (LHomme, LImmortalit). Dveloppant tous les nouveaux thmes romantiques, Les Mditations sont encore, dans la forme, trs marques par le classicisme (priphrases, allusions mythologiques, invocations oratoires) mais la musicalit du vers est souvent remarquable. Ce lyrisme lgiaque se retrouve dans Les Harmonies potiques et religieuses (1830) et, beaucoup plus tard, dans La Vigne et la Maison (1857). Le recueil Harmonies potiques et religieuses voudrait approfondir la rflexion dj amorce dix ans plus tt, dans les Mditations potiques. Lauteur sy rapproche de lhumanisme chrtien qui anime un fort courant de lopposition librale contre le rgime de la Restauration. Il prtend, dans ses Harmonies, avoir voulu reproduire un grand nombre des impressions de la nature et de la vie sur lme humaine qui auraient toutes t se perdre et se reposer dans la contemplation de Dieu . Compose dune soixantaine de pomes rpartis en quatre livres, luvre est pleine de thmes gnralement chers Lamartine: lcoulement du temps, la mlancolie, les

touchants spectacles de la nature et linquitude mtaphysique: les destines de lhomme, sa place dans lunivers, son aspiration vers labsolu. Il dresse, dans ce recueil, une vritable symphonie la gloire de Dieu, tout en y exprimant la scurit dune me qui croit la Providence et qui se confie elle. On retrouve donc dans les Harmonies potiques et religieuses les lments fondamentaux dun romantisme dj fortement marqu dans les premiers vers du pote. Mais le lyrisme spanche l plus volontiers que labstraction philosophique et donne louvrage un aspect plus sincre et plus libre. Si la religion tient une place essentielle, ce nest pas en tant que doctrine, mais plutt pour communiquer la parole potique la ferveur dun vritable lan mystique vers lidal et vers luniversel. Romantique par excellence, Lamartine cherche son inspiration surtout dans lamour, la mlancolie, la nature et la foi. Il crit une posie trs suggestive, dont la musicalit parfaite, lharmonie, la vigueur et la fluidit semblent traduire la musique de lme . Le moi parlant se trouve toujours au centre de lexpression potique. Il nest pas le sujet dune aventure personnelle, mais runit dans son expression luniversalit et lternit de lhumanit immuable. Sans perdre sa force, le je peut tre dilu dans ses quivalences collectives ou impersonnelles, car tout sujet universel et immuable est confront au changement du temps et du monde. Une large part de la potique lamartinienne rside dans la dialectique de lexpansion infinie, qui peut avoir des formes diverses; dans le temps, cette dialectique se manifeste comme le dsespoir de la fuite du temps, oppos aux rgles de la fixit (Le Lac) et dans lespace, elle se manifeste dans la prdilection pour certains endroits de recueillement, offrant une vritable protection du monde (Le Vallon). Les thmes privilgis du lyrisme lamartinien sont: -la nature, place entre le foyer (ayant une valeur rassurante et nostalgique la fois, qui lui confre de la protection et de la chaleur) et le dsert (symbolisant les menaces obscures dun monde aride, vide, triste). -le temps, reprsentant une vraie obsession; le pote traite de la fuite du temps et de ses effets dsastreux sur lhomme. -la nature phmre de lhomme, oppose la nature ternelle; -la mort, vue souvent comme un allgement des souffrances et comme une forme dvasion; -le sentiment religieux: parfois le pote entre en conflit avec le disme, rsum dans lopposition religion/foi. Dans le recueil Voyage en Orient, il fait lloge dune autre religion, en loccurrence dIslam, o il voit un catholicisme purifi; dans certains de ses pomes, il retrouve la forme religieuse de linvocation ( Dieu, la vie, la mort, lme, au temps, la nuit). Dautres thmes rcurrents sont: le rve, lamour, le pass et lavenir, le souvenir de lenfance, la condition humaine, la posie comme source dimmortalit, la condition de lhomme suprieur. La force de la posie lamartinienne rside dans la nettet des images, dans la parfaite fluidit, dans la prcision des figures, dans la musicalit de ses vers etc. Sa posie ressemble celle de Racine: les concepts les plus familiers se mlent aux substances potiques qui ont surtout une valeur damplification et cela cre limpression dun acadmisme un peu prcieux. Pote du moi et de la cit, Lamartine a dot la posie romantique de deux territoires lyriques: le lyrisme personnel et linspiration sociale.

Groupement de textes observer et analyser Salut ! bois couronns d'un reste de verdure ! Feuillages jaunissants sur les gazons pars ! Salut, derniers beaux jours ! Le deuil de la nature Convient la douleur et plat mes regards ! Je suis d'un pas rveur le sentier solitaire, J'aime revoir encore, pour la dernire fois, Ce soleil plissant, dont la faible lumire Perce peine mes pieds l'obscurit des bois ! Oui, dans ces jours d'automne o la nature expire, A ses regards voils, je trouve plus d'attraits, C'est l'adieu d'un ami, c'est le dernier sourire Des lvres que la mort va fermer pour jamais ! Ainsi, prt quitter l'horizon de la vie, Pleurant de mes longs jours l'espoir vanoui, Je me retourne encore, et d'un regard d'envie Je contemple ses biens dont je n'ai pas joui ! Terre, soleil, vallons, belle et douce nature, Je vous dois une larme aux bords de mon tombeau ; L'air est si parfum ! la lumire est si pure ! Aux regards d'un mourant le soleil est si beau ! Je voudrais maintenant vider jusqu' la lie Ce calice ml de nectar et de fiel ! Au fond de cette coupe o je buvais la vie, Peut-tre restait-il une goutte de miel ? Peut-tre l'avenir me gardait-il encore Un retour de bonheur dont l'espoir est perdu ? Peut-tre dans la foule, une me que j'ignore Aurait compris mon me, et m'aurait rpondu ? ... La fleur tombe en livrant ses parfums au zphire ; A la vie, au soleil, ce sont l ses adieux ; Moi, je meurs; et mon me, au moment qu'elle expire, S'exhale comme un son triste et mlodieux. (Alphonse de Lamartine, L'automne) *** Mon cur, lass de tout, mme de l'esprance, N'ira plus de ses vux importuner le sort ; Prtez-moi seulement, vallon de mon enfance, Un asile d'un jour pour attendre la mort. Voici l'troit sentier de l'obscure valle : Du flanc de ces coteaux pendent des bois pais,

Qui, courbant sur mon front leur ombre entremle, Me couvrent tout entier de silence et de paix. L, deux ruisseaux cachs sous des ponts de verdure Tracent en serpentant les contours du vallon ; Ils mlent un moment leur onde et leur murmure, Et non loin de leur source ils se perdent sans nom. La source de mes jours comme eux s'est coule ; Elle a pass sans bruit, sans nom et sans retour : Mais leur onde est limpide, et mon me trouble N'aura pas rflchi les clarts d'un beau jour. La fracheur de leurs lits, l'ombre qui les couronne, M'enchanent tout le jour sur les bords des ruisseaux, Comme un enfant berc par un chant monotone, Mon me s'assoupit au murmure des eaux. (Lamartine, Le Vallon) Alfred de Vigny
Alfred de Vigny est le fils dun vieil officier de carrire et sa jeunesse fut berce par les gloires de lEmpire. Malheureusement, il entre dans larme au dbut da la Restauration et, touffant dans la triste vie des garnisons, il ny trouve aucune des satisfactions attendues. Il se met alors crire et frquente les milieux romantiques, tout comme les cnacles conservateurs des frres Deschamps et de Hugo, o il lit en 1822 ses premiers Pomes. Aprs avoir particip la lintervention avorte, en Espagne (1823), il se marie avec une jeune Anglaise et quitte larme pour se consacrer la littrature. Ses romans, ses pomes et ses pices de thtre lui valent quelque succs. Il sprend de lact rice Marie Dorval avec qui il entretient une liaison dont il sort trs meurtri (1827 -1835). Sous la Monarchie de Juillet, des crises affectives (maladie de sa femme, liaison tourmente avec Marie Dorval et mort de sa mre) inscrivent son criture sous le signe dun pessimisme encore plus profond. lu difficilement lAcadmie franaise (1845), il fait quelques incursions infructueuses dans la politique (1848-1849). Il se rfugie enfin dans une existence austre et secrte, composant des uvres qui ne seron t publies quaprs sa mort, survenue lge de soixante -six ans, un an aprs sa femme. Vigny a eu une existence marque par des dsillusions successives. Du dans sa vie militaire (voir son recueil de nouvelles Servitude et Grandeur militaire, 1835) comme dans ses ambitions politiques, il trouve sans doute une compensation dans la cration littraire.

uvres principales : 1822: Pomes; 1826 (et complts en 1837): Les Pomes antiques et modernes et Cinq-Mars (roman historique); 1829: Othello (thtre); 1829: Le More de Venise (drame); 1832: Stello (drame); 1835:Chatterton (drame); Servitude et grandeur militaires (rcits); 1835: 1843: La Mort du loup; 1844: Le Mont des Oliviers, La Maison du berger; 1854: La Bouteille la mer; 1864: dition posthume du pome La Colre de Samson et du recueil des Destines; 1867: dition posthume du Journal dun pote. Tout en conservant les thmes principaux de ses contemporains (dsarroi moral, pessimisme, misre de la condition potique etc.), Les Pomes antiques et modernes voquent les grandes tapes de lhistoire de lhumanit. Recourant au procd du symbole, Vigny y dveloppe une rflexion philosophique sur le sens de la vie humaine: de ce recueil ingal se dtache notamment le pome Mose o Vigny fait du prophte biblique le symbole de lhomme de gnie vou la solitude: Ce grand nom de Mose ne sert que de masque un homme de tous les sicles et plus moderne quantique: lhomme de gnie, las de son ternel veuvage et dsespr de voir la solitude plus vaste et plus avide mesure quil grandit. Fatigu de sa grandeur, il demande le nant.

Ce recueil est rparti en trois groupes: Livre mystique (Mose, Eloa, Le Dluge), Livre antique (La Fille de Jepht, La Dryade, Symtha, Le bain dune dame romane) et Livre moderne (Le Cor, La Neige, Dolorida, La Frgate, Paris etc.). Le recueil, qui reprend la plupart des Pomes de 1822, est ingal et tmoigne de linfluence de Byron, de Chnier et de Chateaubriand. Sa principale originalit rside dans lemploi frquent du procd du symbole et dans la rflexion philosophique (le caractre sublime de la piti et de lamour, la solitude du gnie, les rapports de Dieu et de lhumanit). Vigny y semble dj obsd par linjustice de la Toute-puissance, ide quil va reprendre et dvelopper dans les pomes des Destines. Les Destines (dont le sous-titre est Pomes philosophiques), runissent onze pomes approfondissant la rflexion philosophique de lauteur dans le sens du pessimisme. Luvre se prsente donc comme une vaste mditation sur la fatalit et sur le dterminisme qui enchanent la condition de lhomme des ncessits suprieures, mtaphysiques, historiques ou morales. Le pote traduit sa pense travers de puissants symboles comme La Mort du loup ou La Bouteille la Mer. Le pessimisme de Vigny se moue dans lide que la grandeur de lhomme de gnie possde un revers: la solitude. Cest le message de Mose, hros du premier texte des Pomes antiques et modernes. Pour supporter la solitude et pour trouver la force daccomplir leur mission, les esprits suprieurs ne disposent pas du soutien des autres romantiques (nature, fraternit, libert) et ils sont seuls avec leur mission. Le pote subit donc la fatalit tragique qui est la ranon de son talent. En mme temps, il est marqu par le sceau de la souffrance, appliqu toute lhumanit. De plus, il doit affronter lincomprhension et le mpris des autres et, pour y rsister, il doit se rfugier dans une sainte solitude, qui nest pas gosme, mais ncessit. La socit au milieu de laquelle lhomme de gnie est oblig voluer est de plus en plus enfonce dans le matrialisme, condamnant tout ce qui incarne lesprit. La femme est caractrise par une ambigut redoutable, pouvant tre ange (Eva, dans La Maison du Berger, incarnant lamour idal) ou dmon (Dalila, dans Samson, qui est une sductrice satanique, tre impur du corps et de lme) et la nature, grandiose et amicale en apparence, est, en fait, totalement indiffrente et insensible la souffrance humaine. Lexistence de lhomme, lappel duquel Dieu ne rpond pas (Le Mont des Oliviers), semble une absurdit dans une nature qui nest plus que limpassible thtre de son malheur (La Maison du Berger). Dieu a abandonn les hommes leur sort et ils nont que deux certitudes: la souffrance et la mort; lauteur voque aussi la souffrance de lhomme sous le triple angle de la civilisation, de la politique et de la vie sentimentale, mais cest justement elle, la souffrance, qui lui permet de se hausser jusqu lhrosme. Vigny est, peut-tre, le plus pessimiste des crivains romantiques, dont la vie a mis le sceau sur luvre littraire, car il a subi, avant de les dcrire, les humiliations du gentilhomm e dclass, de lofficier du, du pote incompris et de lamant tromp. Cest un pote obsd par linquitude politique, par le doute religieux et par le tourment mtaphysique, tout en retrouvant, dans ses angoisses, les angoisses fondamentales de lhumanit entire. Groupement de textes observer et analyser Vivez, froide Nature, et revivez sans cesse Sous nos pieds, sur nos fronts, puisque cest votre loi Vivez, et ddaignez, si vous tes desse, Lhomme, humble passager, qui dut vous tre un roi Plus que tout votre - rgne et que ses splendeurs vaines, Jaime la majest des souffrances humaines, Vous ne recevrez pas un cri damour de moi.

Mais toi, ne veux-tu pas, voyageuse indolente, Rver sur mon paule, en y posant ton front ? Viens du paisible seuil de la maison roulante Voir ceux qui sont passs et ceux qui passeront. Tous les tableaux humains quun Esprit pur mapporte Sanimeront pour toi, quand, devant notre porte, Les grands pays muets longuement stendront. Nous marcherons ainsi, ne laissant que notre ombre Sur cette terre ingrate o les morts ont pass ; Nous nous parlerons deux lheure o tout est sombre, O tu te plais suivre un chemin effac, A rver, appuye aux branches incertaines, Pleurant, comme Diane au bord de ses fontaines, Ton amour taciturne et toujours menac. (Alfred de Vigny, La Maison du berger, extrait, 1844) *** SI ton cur, gmissant du poids de notre vie, Se trane et se dbat comme un aigle bless, Portant comme le mien, sur son aile asservie, Tout un monde fatal, crasant et glac; Sil ne bat quen saignant par sa plaie immortelle, Sil ne voit plus lamour, son toile fidle, clairer pour lui seul lhorizon effac; Si ton me enchane, ainsi que lest mon me, Lasse de son boulet et de son pain amer, Sur sa galre en deuil laisse tomber la rame, Penche sa tte ple et pleure sur la mer, Et, cherchant dans les flots une route inconnue, Y voit, en frissonnant, sur son paule nue, La lettre sociale crite avec le fer; Si ton corps, frmissant des passions secrtes, Sindigne des regards, timide et palpitant; Sil cherche sa beaut de profondes retraites Pour la mieux drober au profane insultant; Si ta lre se sche au poison des mensonges, Si ton beau front rougit de passer dans les songes Dun impur inconnu qui te voit et tentend, Pars courageusement, laisse toutes les villes; Ne ternis plus tes pieds aux poudres du chemin; Du haut de nos pensers vois les cits serviles Comme les rocs fatals de lesclavage humain. Les grands bois et les champs sont de vastes asiles, Libres comme la mer autour des sombres les.

Marche travers les champs une fleur la main. (Alfred de Vigny, La Maison du berger, extrait, 1844) UNIT 5 : LE LYRISME ROMANTIQUE (II) Alfred de Musset
Lenfant prodige du romantisme ou lenfant terrible du romantisme , comme il a t surnomm, Musset est n dans une famille de grande culture et rvle prcocement dincontestables talents de pote. Il entame, sans beaucoup de zle, des tudes de droit, puis de mdecine. Sa belle prestance lui vaut bien des conqutes fminines, mais, sous lapparence dune joie et dune aisance toute preuve, se cachent pourtant toujours une inquitude souterraine, o se rassemblent les troubles du mal aim et les dceptions dun crivain mal laise dans sa peau. Il se passionne surtout pour la cration littraire et, li aux jeunes crivains de la gnration romantique, il participe toutes leurs luttes. Il participe aux cnacles romantiques, comme celui de Charles Nodier, o il lit ses Contes dEspagne et dItalie, en 1830 et soriente aussi vers le thtre, avec les picettes dUn Spectacle dans un fauteuil (1832) et Les Caprices de Marianne (1833). Son enthousiasme se prolonge dans le domaine politique, puisquil nhsite pas prendre part aux insurrections de juillet 1830 contre Charles X. Musset vit de ses publications, dans une certaine bohme. Il connat une liaison orageuse avec George Sand (1833-1835), liaison qui donnera son gnie un plus de maturit. De cette rupture bouleversante vont natre le drame de Lorenzaccio (1834), le rcit de La Confession dun enfant du sicle (1836) et les quatre pomes des Nuits (1835-1837). Mais sa sant, trs fragile, est gravement altre par lalcoolisme. Lcrivain mne une existence assez morose, peine claire par quelques nouvelles aventures sentimentales et par une lection, plutt laborieuse, lAcadmie franaise (1852). Us par la maladie et les excs, il meurt dans une indiffrence peu prs gnrale; il a alors quarante-sept ans.

uvres principales: 1830: Contes dEspagne et dItalie; La nuit vnitienne; 1833: Les Caprices de Marianne; Rolla; 1834: Fantasio, On ne badine pas avec lamour, Lorenzaccio; 1835-1837: Les Nuits; 1836: La Confession dun enfant du sicle (rcit autobiographique), Lettre Lamartine, Il ne faut jurer de rien; 1841: Tristesse; 1845: Il faut quune porte soit ouverte ou ferme. Son premier recueil, Contes dEspagne et dItalie (1830), qui tmoigne de ce que lon a nomm le romantisme tapageur utilise jusqu lexcs tous les procds de la nouvelle cole (exotisme et couleur locale, passions violentes, destines fatales, audaces de la versification), non dailleurs sans fantaisie et, parfois, sans une certaine distance ironique. Mais cest sa liaison malheureuse avec la romancire George Sand (1833-1835) qui, en lui rvlant les souffrances de la passion, influena profondment sa posie. Dans Les Nuits (1835-1837) le romantisme exalt - le pote dialogue avec la Muse, symbole de linspiration. Il sagit en fait de quatre pomes inspirs de ceux du pote romantique Edward Young, portant le nom de mois et formant la partie la plus reprsentative et la plus durable de luvre de Musset. Chaque saison correspond une saison du cur, mais elles retracent aussi le cheminement douloureux de linspiration potique, prenant la forme dune vritable chronique sentimentale. Tous les quatre pomes (Nuit de mai, 1835, Nuit de dcembre, 1835, Nuit daot, 1836, Nuit doctobre, 1837) ont la mme forme, celle du dialogue entre la Muse et le Pote (Nuit de mai, Nuit daot, Nuit doctobre), tout comme entre le Pote et la Solitude (Nuit de dcembre), cette formule permettant Musset de traduire le conflit qui le dchire. -La Nuit de mai est crite juste aprs la rupture avec George Sand (1835) et chante la souffrance et le dsespoir dun homme qui se sent abandonn. La dception sentimentale devient une interrogation angoisse sur le sens de la vie et une douleur excessive et trop immdiate empche le pote dcrire. La Muse veut lexhorter oublier son mal en laissant errer son inspiration, mais le pote reste abm dans son malheur.

-La Nuit de dcembre marque lapoge de la solitude, la seule compagnie du pote, celui-ci retraant le parcours malheureux de sa vie. Cest un chant lugubre et touchant de la rupture consomme, dont les traces se refusent avec obstination loubli. -La Nuit daot se situe deux ans aprs la sparation, tant porteuse de lexigence de revivre et daimer encore, car avec lt vient, sinon loubli, du moins lpoque de nouvelles intermittences du cur, linstinct de la vie et du plaisir sveillant de nouveau. -La nuit doctobre laisse esprer, malgr lautomne, un retour la vie et au bonheur. Le pome reprend le thme de la souffrance salvatrice et inspiratrice: lamour, mme bris, aura assur la rdemption de lindividu et ressuscit la cration potique. Musset proclame donc que les blessures de lexistence sont souvent lorigine des uvres dart des plus belles (voir le sonnet Tristesse). De la Nuit de mai la Nuit doctobre, Musset voque, propos de sa grande douleur , le problme du rle de la souffrance dans la cration potique et dans la vie: de l ce dialogue si nouveau entre la Muse tendrement maternelle et le Pote tourment par la souffrance. Cest justement cette conception qui explique loriginalit de son lyrisme. Pour lui, la posie doit tre lexpression immdiate des motions ressenties par le pote durant des moments de crise o elles sont plus vibrantes; la posie est le fruit dune inspiration spontane et elle est fonde sur la sincrit totale. Elle est fille de la souffrance ainsi que lillustre dans La Nuit de Mai le symbole du Plican: tel loiseau qui se livre en pture ses petits, le pote livre au lecteur les vers que lui dictent les douleurs quil ressent. Cela fait que le pote se confond souvent avec lhomme; en exprimant son motion individuelle, il veille dans le lecteur des motions profondes. Son art rend des accents dexaltation passionne et sincre laide des mots des plus simples. Cest aussi un sentiment intensment vcu de mal du sicle qui sexprime en ce recueil avec le thme de la solitude du pote (La Nuit de Dcembre). Luvre de Musset met en place un lyrisme de type spcial, plac entre le classicisme et le romantisme. Cest ainsi quil est romantique par linspiration, une place essentielle tant occupe, dans ses posies, par lexotisme brillant, lexotisme mditerranen, surtout dans le premier recueil, Contes dEspagne et dItalie. Il peuple ses pomes de villes chres aux romantiques (Rome, Venise) et de personnages remarquables par leur charme. Mais Musset tmoigne aussi dun ct classique, par la matrise classique du vers et de la versification et par son attitude de moraliste lucide, qui a perdu, peu peu, ses illusions sur lui-mme et sur les autres, attitude double de pessimisme (le bonheur est difficilement accessible et lhomme est irrmdiablement seul). Le lyrisme personnel de Musset se traduit par le retour des thmes douloureux, comme la fuite du temps (Souvenir), le regret dune adolescence pure (Nuit de dcembre), les souffrances de lamour, vu comme sentiment double (bonheur et dchirement du cur), la mort dun tre aim, la solitude (Nuit de dcembre). Groupement de textes observer et analyser Les voil, ces sapins la sombre verdure, Cette gorge profonde aux nonchalants dtours, Ces sauvages amis dont lantique murmure A berc mes beaux jours. Les voil, ces buissons o toute ma jeunesse, Comme un essaim doiseaux, chante au bruit de mes pas! Lieux charmants, beau dsert quaimait tant ma matresse, Ne mattendiez-vous pas?

(Alfred de Musset, Souvenir, extrait, 1841) *** J'ai perdu ma force et ma vie, Et mes amis et ma gaiet; J'ai perdu jusqu' la fiert Qui faisait croire mon gnie. Quand j'ai connu la Vrit, J'ai cru que c'tait une amie ; Quand je l'ai comprise et sentie, J'en tais dj dgot. Et pourtant elle est ternelle, Et ceux qui se sont passs d'elle Ici-bas ont tout ignor. Dieu parle, il faut qu'on lui rponde. Le seul bien qui me reste au monde Est d'avoir quelquefois pleur. (Alfred de Musset, Tristesse) Victor Hugo
Le pre de Victor Hugo tait gnral dEmpire et a jou un rle important en Italie et en Espagne. Victor Hugo a t surtout lev par sa mre, Sophie Trbuchet, en compagnie de ses deux frres Abel et Eugne. Ils ont connu une enfance assez difficile, tant sans cesse ballotts de ville en ville selon les hasards de la vie de garnison, et les vicissitudes lies la msentente des parents. Comme jeune homme, il manifeste prcocement des ambitions littraires et nattend pas vingt ans pour publier ses premires uvres potiques. Il pouse Adle Foucher, une amie denfance, malgr lopposition de ses parents et la jalousie de son frre Eug ne, qui sombrera peu peu dans la folie. Introduit dans les milieux royalistes, il anime des cnacles bientt frquents par plusieurs grandes figures du romantisme (Chateaubriand, Vigny). Il devient rapidement le chef de file de la nouvelle cole artisti que (Dumas, Gautier, Musset, Nerval, Nodier et dautres crivains de la gnration romantique font partie de son entourage) et prend une part prpondrante dans sa lutte contre les no -classiques en publiant la Prface de Cromwell (1827) et en faisant jouer des pices de thtre novatrices comme Hernani, dont la premire reprsentation donne lieu une vritable bataille en pleine Comdie-Franaise (25 fvrier 1830). Il nest lu lAcadmie franaise qu sa troisime tentative (1841) mais sa clbrit est dsormais tablie. Louis-Philippe le fait pair de France (1845). En 1833 Hugo commence, avec la comdienne Juliette Drouet, une liaison qui, de disputes en rconciliations, durera jusqu la mort de celle -ci, en 1883. Chaque t, ils voyagent ensemble, notamment en Bretagne, en Normandie, dans le Nord et en Allemagne. La mort tragique de sa fille, Lopoldine, lprouve cruellement (4 septembre 1843). Il se rfugie dans lcriture et dans la politique. Conservateur, il devient dput aprs la rvolutio n de 1848. Son opposition vhmente au coup dtat de Louis-Napolon Bonaparte (1851) le contraint sexiler, dabord en Belgique, puis dans les les anglo-normandes, Jersey et Guernesey (1852-1869). De l, il lance des pamphlets terribles contre le Second Empire. Revenu en France aprs 1871, il est nouveau lu dput, mais il sige dsormais parmi les reprsentants de la gauche. Il continue de lutter pour des ides gnreuses comme labolition de la peine de mort.

Son uvre, immense, illustrant tous les genres, le fait dj apparatre de son vivant comme un gant des lettres. La troisime Rpublique naissante fait de lui un symbole. Quand il meurt, le 22 mai 1885, elle lui fait des funrailles grandioses. uvres principales : uvres potiques: 1822: Odes et posies diverses; 1824: Nouvelles Odes; 1828: Odes et Ballades; 1829: Les Orientales; 1831: Les Feuilles dautomne; 1835: Les Chants du

crpuscule; 1837: Les Voix intrieures; 1840: Les Rayons et les Ombres; 1853: Les Chtiments; 1856: Les Contemplations; 1859-1883: La Lgende des Sicles. uvres romanesques : 1823: Han dIslande; 1829: Le Dernier Jour dun condamn; 1831: Notre-Dame de Paris ; 1862: Les Misrables; 1866: Les Travailleurs de la mer; 1869: LHomme qui rit; 1873: Quatre-vingt-treize. uvres dramatiques: 1827: Cromwell (et sa prface); 1830: Hernani; 1831: Marion Delorme; 1833: Lucrce Borgia; 1838: Ruy Blas; 1843: Les Burgraves. Rendu clbre par ses premires uvres, Odes et Ballades, par la posie mais aussi par ses romans et par ses drames, Victor Hugo devient peu peu, aprs 1827, le chef de la jeune cole romantique: cest autour de lui que se runit le Cnacle form par les artistes et par les crivains du romantisme militant (Vigny, Musset, Dumas, Mrime, Balzac, SainteBeuve, Nerval, Gautier). Prpar par le cnacle, le succs de la bataille dHernani sera son triomphe comme celui du romantisme. Le recueil descriptif Les Orientales exploite surtout la veine pittoresque (exotisme de latmosphre, des motifs et des dtails), mais Hugo est dj au service dune ide en dfendant la cause de lindpendance de la Grce (Clair de Lune, LEnfant). Les Feuilles dAutomne, contenant des vers de la famille, du foyer domestique, de la vie prive , sont marques par un lyrisme intime et mlancolique. Les Chants du Crpuscule et Les Voix Intrieures laissent toujours une grande place au lyrisme intimiste mais le pote, inquite des volutions venir, rflchit aussi sur les vnements contemporains ( la Colonne). Les Rayons et les Ombres font place une inspiration plus large et affirment nettement la conception hugolienne de la fonction du pote. Les Chtiments sont une satire passionne de lexil Victor Hugo contre le Second Empire dont, confiant en la force de lesprit, il prophtisa la chute (Sonnez, sonnez toujours). Introduit par le pome Nox et conclu par Lux, tout ce recueil se prsente comme un lent cheminement des tnbres vers le jour, vritable allgorie de toute lhistoire humaine. Il convient en effet de trouver la route qui mnera le peuple opprim des tristesses prsentes aux promesses du futur, connues du pote. Les six premires parties reprennent ironiquement dans leurs titres les formules de la propagande bonapartiste: la socit est sauve , lordre est rtabli , la famille est restaure , la religion est glorifie , lautorit est sacre , la stabilit est assure . Mais la septime partie annonce que les sauveurs se sauveront . Luvre toute entire affiche le ton acerbe de la rvolte et de lindignation, mais elle slve bien souvent au grand souffle de lpope. Le sublime est indispensable pour mieux faire ressortir linfamie. Hugo veut faire apparatre, en la comparant la gloire de Napolon premier, la drision du second Empire. Visionnaire et prophtique, il nhsite pas chercher dans la Bible les modles de son art. La posie, en effet, est seule capable de montrer la dimension mtaphysique du crime de Louis-Napolon Bonaparte: attentat contre le droit et la libert, il constitue un vritable sacrilge. Les Contemplations, construites autour du drame qui a profondment marqu le pote (la mort de sa fille Lopoldine noye Villequier, en 1843, avec son mari, au cours dune promenade en barque), sont souvent considres comme le chef-duvre potique de Hugo, le recueil voulant tre les mmoires dune me . Mais Victor Hugo largit ce drame personnel en communiant avec tous ceux qui souffrent; il mdite sur les mystres de lunivers et prsente maintenant le pote comme un mage capable de les lucider par la force du verbe potique. La composition du recueil retrace donc tout un itinraire affectif, spirituel et politique. La premire partie, Autrefois, reflte la gense de toutes les convictions du pote et des idaux qui vont diriger toutes ses luttes entre 1830 et 1843. La seconde partie, Aujourdhui, est presque entirement occupe par les rflexions mtaphysiques qui obsdent Hugo depuis la cruelle disparition de sa fille, le 4 septembre 1843, jusquen 1855, lorsquil

fait lpre exprience de lexil. Rvolt par le drame qui le frappe, le pote se rfugie dans le souvenir ou cherche dans son art le moyen dune impossible communication avec lAu-Del. Il y trouve en fait une nouvelle force. Jamais Hugo navait dfini aussi clairement que dans Les Contemplations la fonction de la posie, prophtique, capable de percer les grands mystres de ltre, de connatre le pass comme lavenir et dclairer les hommes dans leur marche vers le progrs et le bonheur. Le verbe potique, clbr avec une abondance et une diversit qui sont les principales caractristiques formelles du recueil, devient ainsi instrument dun pouvoir sacr: il est parole visionnaire qui annonce religieusement, par ses images et ses symboles, les grandes vrits de demain. La Lgende des sicles est une vocation de lvolution de lhumanit par une succession de petites popes (titre dabord envisag par Victor Hugo) enchsses dans un vaste ensemble cyclique, o le pote, empruntant ses sujets et ses figures tout es les histoires et toutes les mythologies, affirme sa confiance dans le progrs du genre humain. De lensemble de ces uvres, on peut dgager quelques dominantes: -le lyrisme hugolien stend une large diversit de thmes: lenfance (Lorsque lenfant parat), lamour (Tristesse dOlympio), la mort (A Villequier) tant les plus privilgis. -la nature devient le point de dpart dune vaste mditation philosophique. LAnimisme de Hugo prte chaque lment naturel une vie spirituelle (Stella): tout est me dans un monde o saffrontent le bien et le mal, o lEsprit lutte pour saffranchir de la matire (Ce que dit la bouche dombre). -limportance de la fonction du pote ne cesse de saffirmer au fil de luvre: dfini simplement dans Les Feuilles dautomne comme plac par Dieu au centre de tout comme un cho sonore , il devient dans Les Rayons et les Ombres (Fonction du pote) et plus encore dans Les Contemplations un prophte, un guide spirituel conduisant lhumanit vers la vrit, un voyant capable de transformer le monde par la seule force des mots. Groupement de textes observer et analyser Je vis cette faucheuse. Elle tait dans son champ. Elle allait grands pas moissonnant et fauchant, Noir squelette laissant passer le crpuscule. Dans l'ombre o l'on dirait que tout tremble et recule, L'homme suivait des yeux les lueurs de la faulx. Et les triomphateurs sous les arcs triomphaux Tombaient ; elle changeait en dsert Babylone, Le trne en chafaud et l'chafaud en trne, Les roses en fumier, les enfants en oiseaux, L'or en cendre, et les yeux des mres en ruisseaux. Et les femmes criaient : - Rends-nous ce petit tre. Pour le faire mourir, pourquoi l'avoir fait natre ? Ce n'tait qu'un sanglot sur terre, en haut, en bas ; Des mains aux doigts osseux sortaient des noirs grabats ; Un vent froid bruissait dans les linceuls sans nombre ; Les peuples perdus semblaient sous la faulx sombre Un troupeau frissonnant qui dans l'ombre s'enfuit ; Tout tait sous ses pieds deuil, pouvante et nuit. Derrire elle, le front baign de douces flammes, Un ange souriant portait la gerbe d'mes. (Victor Hugo, Mors)

***** Demain, ds l'aube, l'heure o blanchit la campagne, Je partirai. Vois-tu, je sais que tu m'attends. J'irai par la fort, j'irai par la montagne. Je ne puis demeurer loin de toi plus longtemps. Je marcherai les yeux fixs sur mes penses, Sans rien voir au dehors, sans entendre aucun bruit, Seul, inconnu, le dos courb, les mains croises, Triste, et le jour pour moi sera comme la nuit. Je ne regarderai ni l'or du soir qui tombe, Ni les voiles au loin descendant vers Harfleur, Et quand j'arriverai, je mettrai sur ta tombe Un bouquet de houx vert et de bruyre en fleur. 4 octobre 1847 (V. Hugo, Demain, ds l'aube) UNIT 6 : LE ROMAN ROMANTIQUE Le roman acquiert, avec le romantisme, une porte considrable, tout en se diversifiant en une grande varit de formes. Cadre de lexpression personnelle, instrument de lexploration de lhistoire et du monde, il est dsormais le genre choisi par les plus grands crivains dont les uvres dfinissent elles seules de nouveaux types de romans. - le roman confession Correspondant au lyrisme exprim par la posie du moment, le roman intimiste et sentimental poursuit la veine dinspiration ouverte, au dbut du sicle, par les romanciers du Moi , tant, souvent, une analyse autobiographique des tourments romantiques. Ainsi le roman de Sainte-Beuve, Volupt (1834), est-il la traduction lyrique des inquitudes de jeunesse et des doutes de son auteur. La Confession dun Enfant du sicle (1836) dAlfred de Musset est lexemple le plus remarquable de cette confession romanesque du mal du sicle : le hros, Octave, tomb dans la dbauche par dception sentimentale et tortur par les affres de la jalousie, reflte les drames de la vie de Musset. son tour, George Sand, dans ses premiers romans, Indiana (1832), Llia (1833) ou Mauprat (1837) sexerce dcrire lpanchement de passions qui se veulent un dfi la socit et ses lois. Plus tard, en pleine gnration raliste, le roman Dominique (1862) dEugne Fromentin, autobiographie romanesque dans la ligne dAdolphe et de Volupt, sera la dernire uvre tmoigner la fois de la persistance et de la critique de ce type de roman. - le roman historique Le roman sentimental et personnel va cder peu peu la premire place au roman historique qui connat, ds 1820, un succs considrable auprs des lecteurs, exprimant lintrt de la nouvelle cole pour lhistoire nationale comme son got du pittoresque et de la couleur locale. Les uvres illustrant ce genre romantique privilgi sont nombreuses: vocations dramatiques dpoques troubles o se dchanent les passions (Prosper Mrime, La Chronique du rgne de Charles IX; Alfred de Vigny, Cinq Mars); romans daventures figurant parmi les uvres les plus durablement populaires de la littrature franaise (Thophile Gautier, Le Capitaine Fracasse; Alexandre Dumas, Les Trois Mousquetaires).

Cette reconstitution romanesque de lhistoire est particulirement saisissante dans luvre de Victor Hugo, Notre Dame de Paris (1831): Hugo fait revivre le Paris de Louis XI (XVe sicle) domin par sa cathdrale, personnage principal vritable du roman. Lintrigue et les personnages mlodramatiques illustrent les grands thmes romantiques comme les contrastes chers Hugo: la sduisante bohmienne Esmralda, que la passion dun prtre, larchidiacre Frollo, conduit une fin tragique est aussi aime par un tre monstrueux et difforme, Quasimodo. - le roman-feuilleton Le roman historique connatra en fait ses plus grands succs chez des crateurs qui se serviront de lhistoire avant tout comme dun cadre pittoresque, voire exotique, pour des aventures mystrieuses ou exaltantes: la Corse et lEspagne de Prosper Mrime (Colomba, 1840; Carmen, 1845), ou encore lgypte de Thophile Gautier (Le Roman de la momie, 1858). Mais laudience maximale du genre sera atteinte par dinterminables romans qui, partir de 1835, paraissent en feuilleton dans des journaux bon march (La Presse, Le Sicle etc.). Les deux matres incontestables du genres sont Alexandre Dumas, avec ses sagas historiques hautes en couleurs (Les Trois Mousquetaires, 1844; Le Comte de Monte-Cristo, 1845; Le Chevalier de la Maison-Rouge, 1846), et Eugne Sue, chez qui le roman daventures se double dune dimension sociale: Le Juif errant, 1844, Les Mystres de Paris, 1842-1843 et Les Mystres du peuple, 1849-1857. - le roman social Ouverts au monde extrieur, les romantiques nont pas nglig leur poque: aprs 1830, laffirmation des proccupations sociales conduit un intrt nouveau pour le peuple. Les Mystres de Paris (1824) dEugne Sue voquent avec compassion la misre populaire mais ne sont encore quun roman daventures mlodramatiques. Les Misrables (1862) de Victor Hugo dveloppent un vritable plaidoyer pour toutes les victimes des misres du temps. Par le rcit de la rdemption morale dun forat, Jean Valjean, condamn au bagne pour avoir drob un morceau de pain, Victor Hugo dresse le procs dune socit injuste, impitoyable aux pauvres quelle conduit la dchance morale par le vol ou par la prostitution. Anim de vastes fresques piques, le roman est aussi une vaste mditation sur lvolution de lhumanit nvitant pas les trop longues dissertations morales. Chez George Sand, le parti pris de llargissement du romanesque au social devient systmatique aprs 1840. Certaines de ses uvres, comme Le Compagnon du tour de France, 1840 ou Le Meunier dAngibault, 1845, peuvent tre lues comme des mises en fiction du socialisme utopique, tandis que ses romans champtres (La Mare au diable, 1846, Franois le Champi, 1850, Les Matres sonneurs, 1853) demeurent marqus par une sorte de mysticisme populaire et rustique. La Petite Fadette idalise la vie paysanne et mle une certaine nostalgie philosophique la description raliste des coutumes de la rgion de Cosse. Le roman sinscrit dans la ligne des grandes uvres romantiques caractre autobiographique. Linfluence du romantisme y est dcelable par lidentification de quelques traits fondamentaux, dont on peut retenir : - quelques thmes privilgis, tels que la nature, le rve, lamour, la lutte contre les prjugs et les ingalits sociales, la magie qui fait tomber laccent sur le ct lgende, superstition, traditions populaires ; le style emphatique, la nettet des images, la parfaite fluidit, la prcision des figures stylistiques et la musicalit des phrases ; ce texte romanesque est en mme temps le cadre de lexpression personnelle de lauteur, un instrument dexploration de lhistoire et une analyse des tourments du personnage central. La personnalit de la petite Fadette prsente de nombreux traits

romantiques, tels que le sentiment dtre diffrente des autres et, par l, incomprise, celui de la solitude et du malaise devant lexistence ; le texte sorganise autour dun personnage central, valorisant lindividu ; laction du roman est place aux derniers jours de septembre, donc les vnements se droulent en automne - saison privilgie des romantiques ; la mise en valeur des rves et des rveries du hros principal. La rverie spanouit partir des sensations et des lments concrets. Le rel est apprhend par le biais de la synecdoque (la signification abstraite est symbolise par la chose concrte) ; le choix les toponymes reflte le rapport lieu - homme ; lauteur illustre dans ce roman sa sympathie profonde pour le peuple ; il y introduit un grand nombre de hros populaires (deux familles de fermiers les Barbeau et les Caillaud, la mre Sagette, la mre Fadet et ses enfants la petite Fadette et Jeanet) etc. Groupement de textes observer et analyser Lacclamation fut unanime. On se prcipita vers la chap elle. On en fit sortir en triomphe le bienheureux pape des fous. Mais cest alors que la surprise et ladmiration furent leur comble. La grimace tait son visage. Ou plutt toute sa personne tait une grimace. [] Tel tait le pape que les fous venaient de se donner. On et dit un gant bris et mal ressoud. Quand cet espce de cyclope parut sur le seuil de la chapelle, immobile, trapu, et presque aussi large que haut, carr par la base, comme dit un grand homme, son surtout miparti rouge et violet, sem de campanilles dargent, et surtout la perfection de sa laideur, la populace le reconnut sur-le-champ, et scria dune voix : Cest Quasimodo, le sonneur de cloches ! cest Quasimodo, le bossu de Notre-Dame ! Quasimodo le borgne ! Quasimodo le bancal ! Nol ! Nol ! [] Cependant tous les mendiants, tous les laquais, tous les coupe-bourses, runis aux coliers, avaient t chercher processionnellement, dans larmoire de la basoche, la tiare de carton et la simarre drisoire du pape des fous. Quasimodo sen laissa revtir sans sourciller et avec une sorte de docilit orgueilleuse. Puis on le fit asseoir sur un brancard bariol. Douze officiers de la confrrie des fous lenlevrent sur leurs paules ; et une espce de joie amre et ddaigneuse vint spanouir sur la face morose du cyclope, quand il vit sous ses pieds difformes toutes ces ttes dhommes beaux, droits et bien faits. Puis la procession hurlante et dguenille se mit en marche pour faire, selon lusage, la tourne intrieure des galeries du Palais, avant la promenade des rues et des carrefours. (Victor Hugo Notre-Dame de Paris (1831), d. Gallimard, Folio classique, 2002, p88-91.)
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Si l'on rsume ce que nous avons indiqu jusqu'ici trs sommairement en ngligeant mille preuves et aussi mille objections de dtail, on est amen ceci : que l'architecture a t jusqu'au quinzime sicle le registre principal de l'humanit, que dans cet intervalle il n'est pas apparu dans le monde une pense un peu complique qui ne se soit faite difice, que toute ide populaire comme toute loi religieuse a eu ses monuments ; que le genre humain enfin n'a rien pens d'important qu'il ne l'ait crit en pierre. Et pourquoi ? C'est que toute pense, soit religieuse, soit philosophique, est intresse se perptuer, c'est que l'ide qui a remu une gnration veut en remuer d'autres, et laisser trace. Or quelle immortalit prcaire que celle du manuscrit ! Qu'un difice est un livre bien autrement solide, durable, et rsistant ! Pour dtruire la parole crite il suffit d'une torche et d'un turc. Pour dmolir la parole construite, il faut une rvolution sociale, une rvolution terrestre. Les barbares ont pass sur le Colise, le dluge peut-tre sur les Pyramides.

Au quinzime sicle tout change. La pense humaine dcouvre un moyen de se perptuer non seulement plus durable et plus rsistant que l'architecture, mais encore plus simple et plus facile. L'architecture est dtrne. Aux lettres de pierre d'Orphe vont succder les lettres de plomb de Gutenberg. Le livre va tuer l'difice. L'invention de l'imprimerie est le plus grand vnement de l'histoire. C'est la rvolution mre. C'est le mode d'expression de l'humanit qui se renouvelle totalement, c'est la pense humaine qui dpouille une forme et en revt une autre, c'est le complet et dfinitif changement de peau de ce serpent symbolique qui, depuis Adam, reprsente l'intelligence. Sous la forme imprimerie, la pense est plus imprissable que jamais ; elle est volatile, insaisissable, indestructible. Elle se mle l'air. Du temps de l'architecture, elle se faisait montagne et s'emparait puissamment d'un sicle et d'un lieu. Maintenant elle se fait tr oupe d'oiseaux, s'parpille aux quatre vents, et occupe la fois tous les points de l'air et de l'espace. Nous le rptons, qui ne voit que de cette faon elle est bien plus indlbile ? De solide qu'elle tait elle devient vivace. Elle passe de la dure l'immortalit. On peut dmolir une masse, comment extirper l'ubiquit ? Vienne un dluge, la montagne aura disparu depuis longtemps sous les flots que les oiseaux voleront encore ; et, qu'une seule arche flotte la surface du cataclysme, ils s'y poseront, surnageront avec elle, assisteront avec elle la dcrue des eaux, et le nouveau monde qui sortira de ce chaos verra en s'veillant planer au -dessus de lui, aile et vivante, la pense du monde englouti. Et quand on observe que ce mode d'expression est non seulement le plus conservateur, mais encore le plus simple, le plus commode, le plus praticable tous, lorsqu'on songe qu'il ne trane pas un gros bagage et ne remue pas un lourd attirail, quand on compare la pense oblige pour se traduire en un difice de mettre en mouvement quatre ou cinq autres arts et des tonnes d'or, toute une montagne de pierres, toute une fort de charpentes, tout un peuple d'ouvriers, quand on la compare la pense qui se fait livre, et qui il suffit d'un peu de papier, d'un peu d'encre et d'une plume, comment s'tonner que l'intelligence humaine ait quitt l'architecture pour l'imprimerie ? Coupez brusquement le lit primitif d'un fleuve d'un canal creus au-dessous de son niveau, le fleuve dsertera son lit. Aussi voyez comme partir de la dcouverte de l'imprimerie l'architecture se dessche peu peu, s'atrophie et se dnude. (Victor Hugo Notre-Dame de Paris (1831), d. Gallimard, Folio classique, 2002)
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Le pauvre pote jeta les yeux autour de lui. Il tait en effet dans cette redoutable Cour des Miracles, o jamais honnte homme n'avait pntr pareille heure; cercle magique o les officiers du Chtelet et les sergents de la prvt qui s'y aventuraient disparaissaient en miettes; cit des voleurs, hideuse verrue la face de Paris; gout d'o s'chappait chaque matin, et o revenait croupir chaque nuit ce ruisseau de vices, de mendicit et de vagabondage toujours dbord dans les rues des capitales; ruche monstrueuse o rentraient le soir avec leur butin tous les frelons de l'ordre social; hpital menteur o le bohmien, le moine dfroqu, l'colier perdu, les vauriens de toutes les nations, espagnols, italiens, allemands, de toutes les religions, juifs, chrtiens, mahomtans, idoltres, couverts de plaies fardes, mendiants le jour, se transfiguraient la nuit en brigands; immense vestiaire, en un mot, o s'habillaient et se dshabillaient cette poque tous les acteurs de cette comdie ternelle que le vol, la prostitution et le meurtre jouent sur le pav de Paris. C'tait une vaste place, irrgulire et mal pave, comme toutes les places de Paris alors. Des feux, autour desquels fourmillaient des groupes tranges, y brillaient et l. Tout cela allait, venait, criait. On entendait des rires aigus, des vagissements d'enfants, des voix de femmes. Les mains, les ttes de cette foule, noires sur le fond lumineux, y dcoupaient mille gestes bizarres. Par moments, sur le sol, o tremblait la clart des feux, mle de grandes

ombres indfinies, on pouvait voir passer un chien qui ressemblait un homme, un homme qui ressemblait un chien. Les limites des races et des espces semblaient s'effacer dans cette cit comme dans un pandmonium. Hommes, femmes, btes, ge, sexe, sant, maladie, tout semblait tre en commun parmi ce peuple; tout allait ensemble, ml, confondu, superpos; chacun y participait de tout. Le rayonnement chancelant et pauvre des feux permettait Gringoire de distinguer, travers son trouble, tout l'entour de l'immense place, un hideux encadrement de vieilles maisons dont les faades vermoulues, ratatines, rabougries, perces chacune d'une ou deux lucarnes claires, lui semblaient dans l'ombre d'normes ttes de vieilles femmes, ranges en cercle, monstrueuses et rechignes, qui regardaient le sabbat en clignant des yeux. C'tait comme un nouveau monde, inconnu, inou, difforme, reptile, fourmillant, fantastique. (Victor Hugo Notre-Dame de Paris (1831), d. Gallimard, Folio classique, 2002) UNIT 7 : LE THEATRE ROMANTIQUE Dans la premire moiti du XIXe sicle, le thtre franais est sensible aux tentatives de renouvellement enregistres dans tous les domaines artistiques et surtout aux circonstances politiques, sociales et historiques caractrises par de nombreux pisodes rvolutionnaires. Aprs le coup dEtat de 1851, la nouvelle situation socio-politique engendre une nouvelle tendance dramatique, plus apte reflter lexpansion conomique et le pouvoir de la bourgeoisie. Le drame (le mot grec drama signifie action ) acquiert alors une importance essentielle, due trois facteurs dterminants: le dclin de la tragdie, la redcouverte de Shakespeare et des dramaturges allemands et le got du XVIIIe sicle pour le mlodrame et pour ses motions simples. Dautre part, la Rvolution franaise et ses aspirations libertaires touchent le domaine thtral. Le libralisme politique va de pair avec la libert dans lart prche par Victor Hugo. Les thories dramatiques sont cohrentes, exprimant toutes une seule ide majeure: la libert absolue du genre thtral. Elles sopposent directement au pseudo-classicisme, reprsent par les dramaturges qui imitaient Racine et Corneille au XVIII e sicle et au dbut du XIXe. Les premiers textes thoriques slaborent de 1809 1827 et proposent une rforme de la tragdie. Lidal thtral qui y apparat rassemble des ides sur la cration de la tragdie historique, savoir: la prsentation dun moment important de lhistoire nationale franaise, la mise en jeu de passions dans un milieu social lev et le refus de la rgle des units. En 1809, Benjamin Constant adapte en franais la trilogie Wallenstein de Schiller et la prsente par une prface empreinte dlments nouveaux. Il prne dans ses Rflexions une dramaturgie de la totalit, veut ancrer le drame dans lHistoire et critique la rgle des units, qui force le pote ngliger souvent dans les vnements et dans les caractres, la vrit de la gradation, la dlicatesse des nuances . Mme de Stal plaide dans De lAllemagne (1810) pour des formes nouvelles et pour ltude des modles trangers. Pendant son exil Coppet sous lEmpire, elle runit dans son salon un groupe desprits clairs, dont fait partie Schlegel lui-mme. Elle est la premire qui oppose la tragdie franaise le systme dramatique des Anglais et des Allemands. Mme de Stal considre que la tragdie franaise, qui prtend imiter la tragdie grecque, est en ralit un genre indcis, qui ne saccorde ni avec le sicle, ni avec les murs nationales des personnages quen reprsente . Le ton uniformment noble de la tragdie franaise prive de bien des motions quon trouve dans le thtre tranger. Cest pourquoi elle veut opter pour un autre systme dramatique. Il faut quand-mme dire quelle reste attache lancienne

conception qui regardait les units comme ncessaires lillusion thtrale, car celles-ci rendent une pice plus vive . Npomucne Lemercier rdige un Cours de littrature en 1819 et des Remarques sur les bonnes et mauvaises innovations dramatiques, en avril 1825. Il y expose la ncessit dlargir la rgle des units. Sa pice Christophe Colomb, annonce comme une comdie shakespearienne , montre peu de respect pour les rgles de la dramaturgie classique. Il soppose toutefois au mlange des tons, car cest le langage lev, mlodieux, choisi qui doit prsenter les intrts de la nation , les dieux, les souverains et les tribuns. Cest pourquoi il faut rejeter les intrigues vulgaires et la familiarit prosaque Alessandro Manzoni, dans sa Lettre Monsieur Chauvet sur lunit de temps et de lieu dans la tragdie (1823), considre lunite daction comme essentielle, mais blme les autres units. Il affirme que le drame doit tre vrai et imiter la nature, mais le mlange du grave et du burlesque, du touchant et du bas ne doit pas dtruire lunit daction. Franois Guizot dveloppe dans sa Vie de Shakespeare (1821) la prsentation de la rgle dunit, ce lien puissant qui force limagination marcher de lavant, pleine de trouble et dattente . Il considre galement que le thtre est fait pour lensemble de la nation, en particulier pour le peuple et quil ne faut pas ngliger les faits mineurs, car ils peuvent clairer mieux le centre dintrt. Pierre Lebrun expose ses thories sur le thtre dans des articles sur Jeanne dArc de Davrigny (en juin 1819, dans La Renomme) et dans la prface de sa Marie Stuart (1820). Il bannit les conventions de la tragdie classique pour crer un genre thtral sensible aux ides de patrie, de gloire et dindpendance. Le sujet doit porter sur des sentiments et des intrts qui touchent lensemble de lhumanit et qui soient en accord avec une nouvelle France. Alexandre Soumet expose dans Les Scrupules littraires de Mme la baronne de Stal ou rflexions sur quelques chapitres du livre De lAllemagne (1814) les mrites des dramaturges allemands qui ont agrandi pour nous le domaine des beaux-arts . Charles Nodier propose lui aussi un renouvellement du thtre franais dans sa forme et dans sa matire. Il oppose dans un Compte rendu de la Gaule potique de M. de Marchangy (dans Mlanges de littrature et de critique, 1820) la tragdie classique tellement dsute lhistoire moderne, bien plus fertile en sujets dramatiques. Lexamen de ces thories labores jusquen 1827 nous aide observer lidal commun vers lequel tourne lart dramatique: un thtre vivant, dont les proccupations refltent celles de la socit contemporaine. Toute cette prsentation des crits thoriques a le rle de dmontrer le fait que Hugo nest pas l inventeur du drame romantique. La plupart des principes quil formule taient dj esquisses par ses prdcesseurs et il na fait que les exprimer avec la force de son talent. La revendication fondamentale de libert et la volont de peindre totalement la ralit de ltre humain se retrouvent aprs 1827 dans trois professions de foi : Racine et Shakespeare de Stendhal (1823), la Prface de Cromwell (1827) de Hugo et la Lettre Lord sur la soire du 24 octobre et sur un systme dramatique de Vigny (qui devient en 1829 la prface du drame More de Venise). Les trois auteurs y exposent les modifications du contexte socio-culturel une sensibilit nouvelle, la nostalgie des lans hroques dans une socit conformiste et le besoin dune rflexion sur lengagement, sur le pouvoir et sur le destin. Racine et Shakespeare de Stendhal ne constitue pas un manifeste organis du romantisme, comme la Prface de Cromwell. Il a t dabord, en 1823, un petit trait en trois chapitres sur la tragdie, le rire et le romantisme en gnral. En 1825, Stendhal y joigne une suite de lettres adresses par un romantique un classique, o il estime que les genres dramatiques qui ont de lavenir sont la tragdie historique et la comdie raliste en prose. Lacadmicien dfend les units au nom de lillusion, tandis que le romantique, invoquant les

faits et lexprience, montre quil ny a pas de vritable illusion au thtre et que par suite largument traditionnel porte faux. Il y a seulement de petits moments dillusion parfaite dans les scnes de passion, mais il trouve que ces scnes sont plus no mbreuses dans les tragdies de Shakespeare que dans celles de Racine. Dans cet article, Stendhal considre aussi quil ne faut pas diminuer le mrite et la gloire des classiques du thtre franais (il voit Racine comme lun des plus grands gnies qui aient t livrs ltonnement et ladmiration des hommes ), mais de faire autrement queux, daprs les enseignements de lexprience. Ce parallle entre Shakespeare et Racine oppose deux couples de mots romanticisme - modernisme et classicisme - traditionalisme:. En 1827, Hugo publie Cromwell, un long drame historique en vers, en trois actes. Le hros principal, Oliver Cromwell, devient le chef de lopposition larbitraire royal et lpiscopat anglican. Aprs avoir remport des victoires lors des guerres civiles, il se conduit en vritable souverain: rduit le Parlement au minimum, fait condamner mort le roi et soumet par la force lIrlande et lcosse. La pice voque le thme shakespearien de lambition et lon peut facilement deviner la silhouette de Bonaparte derrire la figure pleine de puissance du tyran anglais. Lampleur, la prcision et le mouvement du tableau font de cette pice une illustration exemplaire du thtre historique. Mais elle a t considre comme injouable cause de lincontinence du dialogue. Lhistoire littraire la retient grce la prface qui laccompagne, car Victor Hugo y prne une esthtique de la sensibilit, de la libert et de la vrit et avance sa thorie des grandes poques de lhistoire humaine les temps primitifs, lantiquit classique et les temps modernes - auxquels correspondraient trois genres littraires privilgis la posie lyrique, lpope et le drame -, illustrs chacun par une uvre capitale la Bible, les pomes dHomre et le drame shakespearien. Le christianisme engendre le drame, en postulant la division entre la chair et lesprit et rend esthtiquement possible lunion des contraires du sublime et du grotesque. Alfred de Vigny expose ses thories sur le thtre dans une Lettre Lord *** sur la soire du 24 octobre 1829, crite le lendemain de la reprsentation du drame Le More de Venise. Il y opre une forte opposition entre le dramaturge classique et le pote dramatique de lavenir. Pour les trois thoriciens mentionns ci-dessus, le drame romantique appartient un systme thtral indit, quils voient comme une machine de guerre contre la tragdie classique. Ils dnoncent volontiers la structure sophistique de celle-ci, labsurdit de la rgle des trois units et lirralisme de ses intrigues et de ses caractres. Le vers a t une question longuement analyse par les thoriciens du drame romantique, qui se demandaient si les dramaturges devaient ou non garder un support mtrique la nouvelle ralit thtrale. Le premier qui ait dnonc le recours au vers comme contraire lobtention de cette illusion parfaite en laquelle rside le plaisir dramatique a t Stendhal. Hugo a une position plutt conservatrice; mme sil refuse de faire du vers une fin en soi, il renonce seulement aux contraintes trop rigoureuses de la prosodie classique. Il ne peut pas sen dispenser et ne veut pas le remplacer par la prose, linstar des autres thoriciens. Son originalit consiste vouloir plier avec souplesse le mtre aux mouvements de la prose. En guise de conclusion, il suffit de rappeler les lments nouveaux du drame romantique, tel quil a t envisag par Stendhal, Hugo et Vigny: le got de la libert et de linnovation technique, le refus des canons dune esthtique dmode, le recours toute forme dveil de la sensibilit et de lmotion, la rfrence lidal romantique du hros rveur et blas, exalt et dsabus, la constante proccupation symbolique et le souci dapporter aux spectateurs un message social ou philosophique. Hernani, Victor Hugo

Saragosse, dans la chambre de Doa Sol, la nuit, se rencontrent trois hommes pris de la jeune fille: le roi dEspagne, Don Carlos, le proscrit Hernani, qui sest rvolt contre le roi pour venger son pre et le vieux Don Ruy Gomez de Silva, oncle de Doa Sol. Celle-ci aime Hernani et sapprte le suivre. Mais lenlvement choue, et Hernani doit regagner ses montagnes. Traqu par les troupes royales, il se rfugie au chteau de Don Ruy Gomez, qui se dispose pouser sa nice. Surprenant le proscrit avec Doa Sol, le vieillard laisse clater sa fureur; mais il refuse au roi de lui livrer un hte. Il ne dshonorera point, par une telle infamie, ses anctres dont les portraits ornent la salle. Don Carlos emmne Doa Sol comme otage. Cependant Hernani promet son sauveur de mourir ds quil exigera: le signal sera le son du cor quil remet. Aix-la-Chapelle, prs du tombeau de Charlemagne, Don Carlos attend le rsultat de llection lEmpire; il mdite sur le destin du monde domin par ces deux moitis de Dieu, le Pape et lEmpereur. Dans lombre, un complot se trame contre lui: les chefs sont Ruy Gomez et Hernani. Don Carlos est lu: le voici Charles Quint; alors il pardonne magnanimement aux conjurs arrts par sa garde; Hernani, redevenu Don Juan DAragon, il accorde la main de Doa Sol. Hernani pouse donc celle qui laime: tous deux gotent un instant de bonheur ineffable, mais le son du cor retentait: le vieillard inexorable vient rclamer sa proie. Doa Sol arrache le poison Hernani et boit avant lui; tous deux expirent et Ruy Gomez se tue son tour. En dpit de ce dnouement sombre, Hernani faisait passer un souffle de jeunesse sur le thtre franais. Par ses hardiesses de son ton, de style et versification, ce drame tait bien fait pour enthousiasmer les Jeune-France; avec le lyrisme de ses sentiments simples, gnreux, chevaleresques, avec sa tendresse et son panache, il reste entranant, exaltant mme. Hugo mle dans son drame rminiscences littraires et souvenirs personnels: Ernani, cest le nom dun village du pays basque espagnol travers lors de son voyage; la violence qui imprgne le drame, mort sur lchafaud du pre dHernani, mort de ses compagnons dans une attaque sur fond de tocsinne et de torches pourrait tre inspire par certaines scnes trs brutales dont Hugo avait tmoign. Hernani ne semble pas avoir par ailleurs de modle littraire prcis, mais tmoigne de la capacit de Hugo en nourrir sa sensibilit des littratures les plus varies pour crer une uvre originale. Les vers suivants: Trois galants, un bandit que lchafaud rclame, / Puis un duc, puis un roi, dun mme cur de femme / Font le sige la fois. Lassaut donn, qui la? / Cest le bandit 14 nous indiquent la simplicit de laction principale dHernani; lintrigue amoureuse, centrale se rattachent des actions secondaires, dabord parallles, puis convergentes: ambitions impriales de Don Carlos, devoir de vengeance dHernani, complot des grands dEspagne. Si on reste donc fidle lunit dintrt, Hugo rejette les units de temps et de lieu. Laction dHernani scoule sur environ six mois, se droule en diffrents endroits dEspagne, et jusquen Allemagne.15 La russite dHernani tient au fait quil sagit dun thtre populaire, au meilleur sens du terme, cest--dire capable de plaire un large public, venu au spectacle pour voir et ressentir ce que la vie ne lui apporterait jamais. Drame vient dun mot grec qui signifie action, dans Hernani, malgr certains moments plus statiques, longue triades ou monologues, laction galope, lintrt du spectateur est sans cesse sollicit et renouvel. Chaque acte est rythm de temps forts: les protagonistes Hernani et Doa Sol qui ont toute la sympathie du public, sont menacs ou vont se lancer dans une initiative prilleuse; mais ces situations critiques, succdent des moments de relative dtente; le rideau se baisse sur un moment de haute tension, la fin de chaque acte.
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Victor Hugo, Hernani, Librio, Paris, 2008, acte V, scne 1, p. 119. George Dcote, Hernani, Ruy Blas, Victor Hugo, Hatier, Paris, 1986, p. 33.

Le drame romantique ne prend sa vritable dimension que sur scne: cest un thtre populaire immdiatement accessible un public venu avant tout pour satisfaire son plaisir dramatique. Son but est dimpressionner le spectateur, de frapper ses sens, de lemporter dans une action qui cavalcade, de le dpayser par des scnes colores.16 La pice a t joue dans un lieu unique et neutre de la tragdie classique, la salle de palais disparat; les lments visuels envahissent la scne, comme en tmoigne labondance des prcisions de dcors, de costumes et de mise en scne; dans lesprit de Hugo, el le permet la rsurrection et la reconstitution spectaculaire dune poque: la Renaissance espagnole. Les dcors servent galement clairer, dune faon tout extrieure, certains aspects de la psychologie des personnages. La richesse, la majest du palais de Don Ruy manifeste la puissance du vieux duc; elles permettent aussi de mesurer la force de son amour pour Doa Sol, puisquil se dit prt renoncer tous ces biens pour redevenir jeunes et la sduir. Les protagonistes nvoluent pas dans ce cadre comme devant une simple toile de fond, mais lui donnent vie et ralit, puisque eux mme subissent en retour linfluence de ce dcor qui joue parfois un rle capital dans laction: la contemplation du tombeau de Charlemagne dtermine la mtamorphose de Don Carlos. Tous les actes (sauf le troisime) se droulent dans une ambiance de clair-obscur (nuit et ombre chres aux romantiques), image des aspirations confuses et des forces contradictoires qui traversent les hros, et particulirement Hernani, lhomme de la nuit. Dans cette obscurit, les effets de torches et de flambeaux surgissant de vote, ports en cortge, prennent un relief saisissant.17 Groupement de textes observer et analyser
Oh! Par piti pour toi, fuis ! Tu me crois peuttre Un homme comme sont tous les autres, un tre Intelligent, qui court droit au but quil rva. Dtrompe-toi. Je suis une force qui va ! Agent aveugle et sourd de mystres funbres ! Une me de malheur faite avec des tnbres ! O vais-je ? Je ne sais. Mais je me sens pouss Dun souffle imptueux, dun destin insens. Je descends, je descends et jamais ne marrte. Si parfois, haletant, jose tourner la tte, Une voix me dit : Marche ! Et labme est profond, Et de flamme ou de sang, je le vois rouge au fond ! Cependant, lentour de ma course farouche, Tout se brise, tout meurt. Malheur qui me touche ! Oh ! Fuis ! Dtourne-toi de mon chemin fatal. Hlas ! Sans le vouloir, je te ferais du mal. (Hernani, acte III, scne IV, vers 281 297) Hernani, seul Oui, de ta suite, roi ! de ta suite ! Jen suis ! Nuit et jour, en effet, pas pas, je te suis. Un poignard la main, lil fix sur ta trace, Je vais. Ma race en moi poursuit en toi la race. Et puis, te voil donc mon rival ! Un instant Entre aimer et har je suis rest flottant ; Mon cur pour elle et toi ntait point assez large, Joubliais en laimant ta haine qui me charge ; Mais, puisque tu le veux, puisque cest toi qui viens Me faire souvenir, cest bon, je me souviens ! Mon amour fait pencher la balance incertaine Et tombe tout entier du ct de ma haine. Oui, je suis de ta suite, et cest toi qui las dit ! Va, jamais courtisan de ton lever maudit, Jamais seigneur baisant ton ombre, ou majordome Ayant te servir abjur son cur dhomme, Jamais chiens de palais dresss suivre un roi Ne seront sur tes pas plus assidus que moi ! Ce quils veulent de toi, tous ces grands de Castille, Cest quelque titre creux, quelque hochet qui brille, Cest quelque mouton dor quon va se pendre

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Idem, p. 35. Ibidem.

au cou ; Moi, pour vouloir si peu je ne suis pas si fou ! Ce que je veux de toi, ce nest point faveurs vaines, Cest lme de ton corps, cest le sang de tes veines, Cest tout ce quun poignard, furieux et vainqueur, En y fouillant longtemps peut prendre au fond dun cur. Va devant ! je te suis ! Ma vengeance qui veille Avec moi toujours marche et me parle loreille. Va ! je suis l, jpie et jcoute, et sans bruit, Mon pas cherche ton pas et le presse et le suit. Le jour tu ne pourras, roi, tourner la tte Sans me voir immobile et sombre dans ta fte ; La nuit tu ne pourras tourner les yeux, roi, Sans voir mes yeux ardents luire derrire toi ! (Il sort par la petite porte) I, 4 (Scne entire)

UNIT 8 : LE RALISME (I) Au sens le plus stricte du terme, le ralisme est un mouvement littraire qui se manifeste en France vers les annes 1848-1850 et qui se prolonge jusqu la fin du sicle travers le naturalisme, dont il est indissociable. Il se prsente tout dabord comme une raction contre le lyrisme et lidalisation romantique, tout comme contre la doctrine de lArt pour lart des potes parnassiens. Comme tous les courants littraires, il a t lobjet dinterprtations multiples, selon le sens que lon accordait lide de ralit. Le ralisme a considrablement favoris le renouvellement des thmes et des critures, en conduisant les crivains prendre conscience de leur tche, de limportance de lobjectivit dans luvre et de leur rle dans la socit. Lhritage du ralisme ne peut se mesurer en fonction des seuls crivains qui se rclamaient de lui; en fait, le ralisme annonce le naturalisme des frres Goncourt, de Zola et de Maupassant. Les circonstances historiques tiennent une large place dans lclosion du courant: la foi romantique dans la force des ides et dans les pouvoirs dune sensibilit renouvele se trouve mise rude preuve lors de lcrasement des partis ouvriers en juin 1848 et de lavnement du second Empire; il faut y ajouter aussi, comme facteurs dterminants, lessor des sciences et de la presse, tout comme la Rvolution industrielle. Dautre part, le mouvement raliste est intimement li lesprit positif du XIXe sicle (Auguste Comte, Cours de philosophie positive) et au got pour les sciences. La science est vue comme salvatrice, on lui voue un vritable culte. Il y a de nombreuses propositions socialistes (Pierre Leroux) au moment o la France dcouvre les ralits sociales de lre industrielle. La socit transforme en masse anonyme par lurbanisation, la vie traverse par des conflits violents cause du machinisme constituent des donnes dont la littrature sefforce de rendre compte, avec exactitude et sans idalisation. Le terme ralisme est tendu au domaine des arts plastiques et de la littrature et dnote des choses existantes face au rve et au fantasme, au romanesque et limmaturit, voire au plaisir. Il retrouve son tymologie ( res = la chose) et voit la ralit du ct des objets apprhends par les sens, donc matriels et concrets. Ce mot a t employ pour la

premire fois comme dsignation esthtique en 1835 pour indiquer la vrit humaine de Rembrandt en opposition lidalit potique de la peinture no-classique (on employait donc ralisme comme contraire d idalisme). Il a t ensuite consacr comme terme spcifiquement littraire par la cration en 1856 du journal dit par Duranty, Le ralisme. Le courant raliste se retrouve toutes les poques de la littrature franaise: il existe au XVIIe sicle du Roman comique de Scarron aux Caractres de La Bruyre-, tout comme au XVIIIe sicle dans le roman picaresque ou dans certaines pages de Diderot. La tendance lobservation raliste revient sans cesse dans la littrature franaise, montre Erich Auerbach, qui considre que la littrature a eu depuis toujours une tendance mimtique, Homre tant le premier romancier raliste. Certains crivains du XVIIIe sicle (priode considre comme le creuset du ralisme) anticipent le grand mouvement raliste en inscrivant leurs uvres dans la ralit connue de leurs lecteurs; dans les Souffrances du jeune Werther (1774) de Goethe, le rcit se prsente comme une enqute rassemblant tous les documents laisss par le personnage principal ainsi que les tmoignages de ceux quil a pu frquenter. Ce roman annonce le dveloppement du genre raliste, car il aborde tous les problmes de lindividu face une socit en pleine mutation et dans laquelle lhomme cherche sa place. Dautres prcurseurs en sont: -DAlembert, Discours prliminaire de lEncyclopdie: Toutes nos connaissances directes se rduisent celles que nous recevons par les sens . -Denis Diderot, Essais sur la peinture: Dans les rues, dans les jardins, dans les marchs, vous prendrez des ides justes du vrai mouvement dans les actions de la vie . Au sein mme du romantisme, luvre de Balzac constitue une peinture trs raliste de la socit; dautre part, le souci de lobservation, la recherche du vrai caractrisent aussi bien le roman stendhalien que les nouvelles de Mrime. Philippe van Tieghem considre que le romantisme contient en germe le ralisme, car les thoriciens recommandaient dintroduire du concret dans lart (la posie devait faire appel des objets familiers, exposs dans des circonstances relles, le thtre devait reprsenter la vie vritable et non son image schmatise, le roman historique devait multiplier les allusions aux murs et la vie matrielle de lpoque considre etc.). Le ralisme dfini par une doctrine et par une esthtique propres simpose dans la conscience littraire grce une vritable bataille mene tout dabord par le peintre Gustave Courbet qui ouvre une exposition sous lenseigne Le Ralisme, en prsentant la clbre toile-manifeste Lenterrement Ornans.

Il y a ensuite toute une srie de professions de foi appartenant :

- Jules Husson, dit Champfleury, qui publie en 1857 le volume dessais Le Ralisme, o il se rclame de Diderot et de Balzac et o il pose les principes du ralisme. Le romancier srieux (raliste) est dans la conception de Champfleury un tre impersonnel , qui ne juge pas, ne condamne pas, nabsout pas, puisquil expose des faits. Il doit prendre du recul par rapport ses personnages et doit devenir une sorte dencyclopdiste pour n e rien ignorer des tendances scientifiques et morales de son poque . Il se limite la ralit et la vrit et doit tre dune sincrit absolue. - L. -E. Duranty, qui publie, en 1860, Le Malheur dHenriette Grard et la revue Le ralisme pour dfendre la sincrit dans lart, lobservation mticuleuse et ltude attentive, objective, impartiale de la vie contemporaine ; - Dsir Nisard, Journal des dbats (1828) ; - Henri Murger, Scnes de la Vie de Bohme (1849); - Antonio Watripon ; - Fernard Desnoyers, qui signe dans la revue LArtiste un article intitul Du ralisme ; il insiste sur la relation privilgie avec le pictural et le visuel: Le roman est la peinture des objets, le droit des miroirs etc. Tous ces manifestes littraires marquent avec clat laffirmation de ces exigences mais cest luvre qui engage durablement le roman dans la voie du ralisme. Ce sont les romanciers eux-mmes qui ont popularis ltiquette de ralisme et qui ont expliqu ce terme au grand public; la potique raliste est codifie dans le mtadiscours sur le roman, assum en premier lieu par les prfaces. La prface de roman, au XIXe sicle, est un document capital sur la thorie du genre romanesque; le discours prfaciel est un rceptacle naturel de lidologie et vise fournir un modle de lecture et de comprhension de luvre. Au XIXe sicle, il enseigne ce quest la littrature et se propose de persuader le public, de le convaincre accepter les lois du genre, ce qui lui confre un caractre didactique. Les grandes prfaces des romans ralistes du XIXe sicle sont: - LAvant-propos de La Comdie Humaine (1842) de Balzac, qui anticipe et inaugure la doctrine raliste. Balzac y aborde sous de multiples aspects les problmes du roman et de la cration romanesque: rfrents et modles, choix des sujets, principes de composition, traitement des personnages, disposition densemble. Selon Balzac, lhomme est le produit de la socit, du climat et des conditions matrielles diverses. Il transpose sa vie intrieure dans un aspect extrieur habitat, vtements, physionomie, paroles. Lcrivain est donc aid dans son travail dinvestigation de lme humaine par les documents extrieurs qui lui rvlent la vie intrieure de lindividu. Le roman conu par Balzac doit tre lhistoire des murs de son temps. Comme Walter Scott, son matre, il veut lever le roman la valeur philosophique de lhistoire, en donnant limage complte dune civilisation. - la prface du roman Pierre et Jean (1888) de Maupassant, intitule Le Roman, est, elle aussi, destine tablir une situation de communication adquate, faire comprendre et accepter les principes thoriques du ralisme et la potique du roman. Elle a ainsi une fonction programmatique, justificative et persuasive de premire importance. Maupassant y affirme que le romancier doit liminer tout ce qui nest pas utile son sujet pour mettre en lumire, par ladresse de la composition, ce qui est essentiel et caractristique. Le texte thorique qui prcde le court roman de Maupassant est donc une tude trs importante pour lhistoire du ralisme. Maupassant y rflchit sur les rapports entre lcrivain et ses lecteurs, quils soient critiques littraires ou simples lecteurs, et sur la notion dcole littraire. Au discours prfaciel sajoutent dautres procds dautorflexion:

- le mtadiscours du narrateur, intgr dans la substance du roman balzacien, par exemple, qui articule la narration, explicite le fonctionnement du texte, tablit la communication avec les narrataires, relie le texte au hors-texte social et historique; - la correspondance de Flaubert, qui se constitue en un commentaire thorique particulirement important sur la nature rfrentielle et autoreprsentation du discours narratif flaubertien. Dans La Lettre Louise Colet du 18 septembre 1846, on trouve les lments essentiels de la doctrine flaubertienne: - le souci de la forme: le romancier est avant tout un artiste, dont le but est de produire une uvre dart parfaite. Mais lart est pour Flaubert tout proche de la science, et le romancier doit avoir une attitude impassible devant lhumanit, tout comme un savant devant la nature quil tudie. Ce qui importe, ce sont les proportions des parties, leur clairage, leurs harmonies, les transitions de lune lautre, les difficults proprement stylistiques. - le refus de linspiration, qui est nuisible tous les arts; elle interdit lcrivain duser de toutes les ressources de son art, en le faisant perdre momentanment le contrle de lui mme. Groupement de textes observer et analyser Il a t nettement tabli: Que le Ralisme proscrivait lhistorique dans la peinture, dans le roman et dans le thtre, afin quil ne sy trouvt aucun mensonge, et que lartiste ne pt pas emprunter son intelligence aux autres; Que le Ralisme ne voulait, des artistes, que ltude de leur poque; Que dans cette tude de leur poque, il leur demandait de ne rien dformer, mais bien de conserver chaque chose son exacte proportion; Que la meilleure manire de ne pas errer dans cette tude, tait de toujours songer lide de reprsenter le ct social de lhomme, qui est le plus visible, le plus comprhensible et le plus vari, et de songer ainsi lide de reproduire les choses qui touchent la vie du plus grand nombre, qui se passent souvent, dans lordre des instincts, des dsirs, des passions; Que le Ralisme attribue par l lartiste un but philosophique pratique, utile, et non un but divertissant, et par consquent le relve; Que, demandant lartiste le vrai utile, il lui demande surtout le sentiment, lobservation intelligente qui voit un enseignement, une motion dans le spectacle de quelque ordre quil soit, bas ou noble, selon la convention, et qui tire toujours cet enseignement, cette motion, de ce spectacle en sachant le reprsenter complet et le rattacher lensemble social, de sorte par exemple que les reproductions la Henri Monnier, isoles, fragmentaires, doivent tre rejetes de lart et du ralisme bien quon ait voulu les y rattacher; Que le public tait juge dfinitif de la valeur des sentiments tudis dans une uvre, parce que la foule est tout aussi accessible la piti, au malheur, la colre etc., que lcrivain qui sadresse elle. (L. -E. Duranty, Ralisme, no 2, dcembre 1856) *** Sir Walter Scott est le premier qui ait donn vogue ce genre en faisant des chefs duvre. Le roman tait avant lui qualifi de genre btard, et peut-tre justifiait-il son titre par le vague de ses compositions et les limites o il stait enferm. Le voil de nos jours, lev au rang de haute et franche littrature, et Walter Scott est en possession dune belle et solide renomme, qui nest pas, jimagine, dun autre poids et dune autre couleur que celle des grands crivains. Bon gr, mal gr, il a bien fallu lui trouver une place, sous peine de nier son gnie, si vari et si original, lexception de tels critiques, qui ne croient pas au talent dun auteur dont les productions ne se classent pas commodment dans la catgorie des genres modles. (Dsire Nisard, Journal des dbats, 1828);

Une littrature ne peut pas plus se passer dobservation que les rayons lumineux ne peuvent se passer de demi-teintes et dopposition. Or lobservation nest pas autre chose que la science: cest la somme acquise des investigations dune poque, aussi bien du laid que du beau, de ses croyances que de ses ngations. Donc, littrature et science ne peuvent vivre, cest--dire slever, quautant quelles expriment dune faon gnrale les besoins, les aspirations et les murs, quelles quelles soient, du temps quelles prtendent guider et clairer. Luvre du romancier est donc de peindre la vie telle quelle est . (Antonio Watripon, Le Prsent, aot 1857) ; *** Le ralisme est la peinture vraie des objets. Sans tre lapologie du laid et du mal, il a le droit de reprsenter ce qui existe et ce quon voit. Enfin, le Ralisme vient. ( Desnoyers Fernard, Du ralisme) *** Le romancier qui transforme la vrit constante, brutale et dplaisante, pour en tirer une aventure exceptionnelle et sduisante, doit, sans souci exagr de la vraisemblance, manipuler les vnements son gr, les prparer et les arranger pour plaire au lecteur, lmouvoir ou lattendrir. Le plan de son roman nest quune srie de combinaisons ingnieuses conduisant avec adresse au dnouement. Les incidents sont disposs et gradus vers le point culminant et leffet de la fin, qui est un vnement capital et dcisif, satisfaisant toutes les curiosits veilles au dbut, mettant une barrire lintrt, et terminant si compltement lhistoire raconte quon ne dsire plus savoir ce que deviendront, le lendemain, les personnages les plus attachants. Le romancier, au contraire, qui prtend nous donner une image exacte de la vie, doit viter avec soin tout enchanement dvnements qui paratrait exceptionnel. Son but nest point de nous raconter une histoire, de nous amuser ou de nous attendrir, mais de nous forcer penser, comprendre le sens profond et cach des vnements. force davoir vu et mdit il regarde lunivers, les choses, les faits et les hommes dune certaine faon qui lui est propre et qui rsulte de lensemble de ses observations rflchies. Cest cette vision personnelle du monde quil cherche nous communiquer en la reproduisant dans un livre. Pour nous mouvoir, comme il la t lui-mme par le spectacle de la vie, il doit la reproduire devant nos yeux avec une scrupuleuse ressemblance. Il devra donc composer son uvre dune manire si adroite, si dissimule, et dapparence si simple, quil soit impossible den apercevoir et den indiquer le plan, de dcouvrir ses intentions. Au lieu de machiner une aventure et de la drouler de faon la rendre intressante jusquau dnouement, il prendra son ou ses personnages une certaine priode de leur existence et les conduira, par des transitions naturelles, jusqu la priode suivante. Il montrera de cette faon, tantt comment les esprits se modifient sous linfluence des circonstances environnantes, tantt comment se dveloppent les sentiments et les passions, comment on saime, comment on se hait, comment on se combat dans tous les milieux sociaux, comment luttent les intrts bourgeois, les intrts dargent, les intrts de famille, les intrts politiques. Lhabilet de son plan ne consistera donc point dans lmotion ou dans le charme, dans un dbut attachant ou dans une catastrophe mouvante, mais dans le groupement adroit de petits faits constants do se dgagera le sens dfinitif de luvre. Sil fait tenir dans trois cents pages dix ans dune vie pour montrer quelle a t, au milieu de tous les tres qui lont entoure, sa signification particulire et bien caractristique, il devra savoir liminer, parmi les menus vnements innombrables et quotidiens tous ceux qui lui sont inutiles, et mettre en lumire, dune faon spciale, tous ceux qui seraient demeurs inaperus pour des

observateurs peu clairvoyants et qui donnent au livre sa porte, sa valeur densemble. ( Guy de Maupassant, Pierre et Jean, Etude sur le roman, 1888) Gustave Flaubert
Flaubert passe son enfance dans le cadre de lHtel-Dieu de la ville, o son pre exerait la mdecine et cette priode influera peut-tre sur la vision raliste de lexistence quil donnera dans ses romans: observation quasi-scientifique de la ralit, envisage avec un pessimisme certain, que les chagrins accumuls au cours de son existence ne feront que renforcer. Trs tt, il sintresse la littrature, partageant lexaltation romantique de sa gnration: il senthousiasme dans sa jeunesse la lecture de Chateaubriand et souhaite crire des pices de thtre. Ses uvres railleront donc dautant mieux la sensibilit romantique quelle avait aussi t la sienne et qui constituait un aspect de sa nature. En 1836, en vacances Trouville, il conoit, qu inze ans, une passion violente pour la femme dun diteur de musique, Mme lisa Schlsinger, une femme peine entrevue, ce premier amour tant dterminant dans sa vie sentimentale et dans sa production dartiste. Il commence des tudes de droit, mais en 1884 il est oblig y renoncer cause dune premire crise nerveuse et en 1844 il sinstalle dans sa proprit de Croisset, prs de Rouen, o il mne une existence solitaire et o il rdigera ses principaux romans, tout comme une abondante correspondance , notamment avec son amie, la potesse Louise Colet. Cette retraite littraire nest interrompue que par des sjours Paris o il assiste, dsabus, aux journes rvolutionnaires de 1848 et par des voyages (en France, et surtout en Orient: 1849 -1851).

Ses romans ne furent pas compris du grand public du second Empire et seuls quelques artistes comme George Sand, Maxime du Camp ou Maupassant ont su admirer en lui le prcurseur de la littrature moderne. On situe gnralement Gustave Flaubert parmi les crivains les plus reprsentatifs du ralisme franais, ct de Balzac et de Stendhal. Mais la diversit de son uvre, quoique relativement restreinte, le fait revendiquer aussi par les romantiques, tandis que les naturalistes ont vu en lui lun de leurs prcurseurs. Dautre part, les tenants du roman moderne, surtout ceux du Nouveau Roman, le considrent comme leur devancier illustre, cause de limpersonnalit de son criture laquelle Flaubert est parvenu par le renoncement la position omnisciente de lcrivain, telle quavait pratique Balzac, aussi quau ton lyrique confidentiel. Bien que romantique par temprament et par ducation, Flaubert est raliste par ses convictions littraires; selon lui, le roman doit tre un tableau vif qui reflte minutieus ement la vie, une sorte denqute, de document sur la vie et les murs de la socit, une image objective de la ralit. Celui que Sartre appellera lidiot de la famille est la croise de toutes les critures romanesques du sicle. Il les a exploites, tout en mettant plat leurs tics, leurs trucs, voire leurs impostures. Les uvres de jeunesse de Flaubert, nombreuses depuis 1835, ses lettres sa sur, ses amis, rvlent son me romantique. Luvre romanesque de Flaubert se divise en deux groupes nettement distincts, daprs lauteur lui-mme: romans philosophiques et romans purs et simples, les premiers encadrant les autres. Les romans philosophiques, Le Conte Oriental, La Tentation de Saint-Antoine (tenant tout la fois du romantisme orientaliste flamboyant, et de lcriture artiste) et Bouvard et Pcuchet sont fonds sur le plan logique et dveloppent, sous forme de fable, la conception du monde de lauteur. Ce cycle, plac sous le signe de Balzac, se montre dj original: Flaubert ny mnage aucune des institutions de son temps, son uvre exprimant une rvolte complte contre la socit bourgeoise. Dans les romans purs et simples, Madame Bovary, Salammb, Lducation sentimentale, Hrodias, Flaubert raconte la destine des hommes dans le cadre o ils ont vcu, car, comme Balzac, il croit linfluence du milieu sur le personnage. Dans le cas des romans et contes historiques (Une peste Florence, Louis IX), Flaubert sest efforc de faire revivre des civilisations disparues, aussi bien par labondance de la prcision des dtails matriels que par lauthenticit de la psychologie des personnages. Tous

ces ouvrages suivent le got contemporain pour les poques hautes en couleur, les crimes les plus sombres, les figures mystrieuses et sataniques. Les romans contemporains sont fonds avant tout sur lexprience personnelle de Flaubert, mais, loin de vouloir exprimer en eux sa vrit intime, Flaubert a voulu crer des types ayant une valeur gnrale: Le roman, selon moi, doit tre scientifique, cest--dire rester dans les gnralits probables . Philosophiques ou purs et simples , historiques ou contemporains, les sujets des romans de Flaubert rvlent lanalyse une remarquable unit. Tous dcrivent une civilisation en plein changement, quil sagisse de la dcadence de Carthage, des origines du christianisme ou du XIXe sicle. Conscient de lavenir incertain de son poque, Flaubert fait quun lien profond unisse Saint-Antoine, Emma Bovary, Salammb, Frdric Moreau, Bouvard et Pcuchet: victimes non seulement de la tragique destine des hommes, mais aussi dpoques troubles o sont remises en question les valeurs traditionnelles. Pour Flaubert, le vrai et le beau sont des critres interchangeables et la prcision du style quivaut la beaut des phrases. Le style nest pour lui un revtement de lide, mais lide elle-mme: Il ny a ni beaux ni vilains sujets et on pourrait presque tablir comme axiome, en se posant du point de vue de lArt pur, quil ny en a aucun, le style tant lui tout seul une manire absolue de voir les choses ou encore: Le style nest quune manire de penser; il est autant sous les mots que dans les mots. Cest autant lme que le chair dun uvre . Les valeurs de vrit et de beaut ne sidentifient pas seulement au niveau de la phrase, mais aussi celui de la composition. Flaubert a accord une importance extrme au plan, et tous ses romans ont t crits sur des scnarios constamment remis en chantier et de plus en plus dtaills. La technique romanesque qua choisie et invente Flaubert este celle dun fil narratif reliant entre elles des scnes o lauteur ralentit laction pour mieux dpeindre, faire vivre ses personnages, par les divers moyens mis la disposition du romancier (analyse, portrait, dialogue). Flaubert tient compte des lois de la perspective et sous sa plume reviennent surtout les termes de premier plan , second plan , arrire-plan . Par le grand souci de la vrit minutieuse, Flaubert a crit un roman ralist e de type balzacien. La documentation est devenue pour lui une condition fondamentale car elle assure un: coup dil mdical de la vie , la vue du vrai. Le romancier doit oprer un choix dans ses documents, pour dpouiller les faits de leur caractre accidentel. Flaubert est aussi ladepte dun art objectif. Le romancier ne peut tre vrai que sil rend la vrit avec impartialit. Comme le but de lart est la beaut, on ny peut aller qu partir du ralisme. Cette beaut rsulte dun accord total entre la forme et la pense. Dans ses uvres de jeunesse, Flaubert avait souvent adopt le procd bien romantique des interventions de lauteur. Il y renonce partir de la Tentation de Saint-Antoine: Lauteur dans son uvre doit tre comme Dieu dans lunivers, prsent partout et visible nulle part. LArt tant une seconde nature, le crateur de cette nature-l doit agir par des procds analogues. Mais cet effacement de lauteur na pour but que doffrir au lecteur lillusion parfaite de la ralit . mesure quil vieillit et que la distance saccrot entre le monde et lui, Flaubert crit des uvres de plus en plus satiriques, jusqu lespce encyclopdie critique en farce que devait tre Bouvard et Pcuchet. Dabord profondment tragique (Madame Bovary), luvre de Flaubert fera place de plus en plus une critique amre de la vie. Romantique et raliste, lyrique et satirique, Flaubert a ralis dans son uvre une combinaison originale des tendances de son temps: Il y a en moi, littrairement parlant, deux bonshommes distincts: un qui est pris de gueulades, de lyrisme, de grands vols daigle, de toutes les sonorits de la phrase et des sommets de lide; un autre qui fouille et creuse le

vrai tant quil peut, qui aime accuser le petit fait aussi puissamment que le grand, qui voudrait vous faire sentir presque naturellement les choses quil reproduit . Ces deux bonshommes se sont unis pour crire les grands romans de Flaubert o les aspirations romantiques, le sens du grotesque, la passion du vrai et celle du beau sharmonisent pour raliser lune des uvres les plus significatives et les plus belles de son temps. Madame Bovary, murs de province, roman inspir dun fait divers, est le rcit de la vie dune jeune femme que ses lectures romantiques et ses rveries empchent de trouver le bonheur auprs de son mari, officier de sant mdiocre et sans ambition. Cherchant lvasion dans des aventures sentimentales, elle va dchec en chec et ne trouvera dissue que dans le suicide. Cest le succs de ce roman qui a assur la fortune du ralisme, une voix unanime dclarant Flaubert chef de la nouvelle cole. Lauteur a crit ce roman pendant cinq annes et, sa publication, il a t traduit en justice pour atteinte la morale et la religion. Mais, grce une dfense brillante, Flaubert a t acquitt et son ouvrage a connu un succs immdiat. Le roman a provoqu donc un double impact: un succs de scandale, dune part, et de lautre, une admiration lucide de la part des esprits clairs de lpoque: Sainte-Beuve et Baudelaire. De tous les livres de Flaubert, Madame Bovary est celui qui reste le plus lu, le plus admir, celui qui a eu la plus grande force de suggestion, devenant une vritable Bible du ralisme et du naturalisme. Son sous-titre linscrit dans la tradition balzacienne de ltude sociale, travers la figure du pre Rouault (qui illustre lpret des paysans), de Rod olphe (qui reprsente la vanit de laristocrate) et de M. Homais (qui symbolise la mesquinerie de la petite bourgeoisie). Mais, la diffrence de Balzac, Flaubert ne thorise pas et ne commente pas et cette attitude fonde lobjectivit flaubertienne. Groupement de textes observer et analyser Emma, ds le vestibule, sentit tomber sur ses paules, comme un linge humide, le froid du pltre. Les murs taient neufs, et les marches de bois craqurent. Dans la chambre, au premier, un jour blanchtre passait par les fentres, sans rideaux. On entrevoyait des cimes d'arbres, et plus loin la prairie, demi noye dans le brouillard, qui fumait au clair de lune, selon le cours de la rivire. Au milieu de l'appartement, ple-mle, il y avait des tiroirs de commode, des bouteilles, des tringles, des btons dors avec des matelas sur des chaises et des cuvettes sur le parquet, les deux hommes qui avaient apport les meubles ayant laiss l tout, ngligemment. C'tait la quatrime fois qu'elle couchait dans un endroit inconnu. La premire avait t le jour de son entre au couvent, la seconde celle de son arrive Tostes, la troisime la Vaubyessard, la quatrime tait celle-ci; et chacune s'tait trouve faire dans sa vie comme l'inauguration d'une phase nouvelle. Elle ne croyait pas que les choses pussent se reprsenter les mmes des places diffrentes, et, puisque la portion vcue avait t mauvaise, sans doute ce qui restait consommer serait meilleur. (Flaubert, Madame Bovary, 2e Partie, Chapitre II) *** Emma ne dormait pas, elle faisait semblant d'tre endormie ; et, tandis qu'il s'assoupissait ses cts, elle se rveillait en d'autres rves. Au galop de quatre chevaux, elle tait emporte depuis huit jours vers un pays nouveau, d'o ils ne reviendraient plus. Ils allaient, ils allaient, les bras enlacs, sans parler. Souvent, du haut d'une montagne, ils apercevaient tout coup quelque cit splendide avec des dmes, des ponts, des navires, des forts de citronniers et des cathdrales de marbre blanc, dont les clochers aigus portaient des nids de cigognes. On marchait au pas cause des grandes dalles,

et il y avait par terre des bouquets de fleurs que vous offraient des femmes habilles en corset rouge. On entendait sonner des cloches, hennir des mulets, avec le murmure des guitares et le bruit des fontaines, dont la vapeur s'envolant rafrachissait des tas de fruits, disposs en pyramides au pied des statues ples, qui souriaient sous les jets d'eau. Et puis ils arrivaient, un soir, dans un village de pcheurs, o des filets bruns schaient au vent, le long de la falaise et des cabanes. C'est l qu'ils s'arrtaient pour vivre ; ils habiteraient une maison basse toit plat, ombrage d'un palmier, au fond d'un golfe, au bord de la mer. Ils se promneraient en gondole, ils se balanceraient en hamac ; et leur existence serait facile et large comme leurs vtements de soie, toute chaude et toile comme les nuits douces qu'ils contempleraient. Cependant, sur l'immensit de cet avenir qu'elle se faisait apparatre, rien de particulier ne surgissait ; les jours, tous magnifiques, se ressemblaient comme des flots ; et cela se balanait l'horizon infini, harmonieux, bleutre et couvert de soleil. Mais l'enfant se mettait tousser dans son berceau, ou bien Bovary ronflait plus fort, et Emma ne s'endormait que le matin, quand l'aube blanchissait les carreaux et que dj le petit Justin, sur la place, ouvrait les auvents de la pharmacie. (Flaubert, Madame Bovary, 2e Partie, Chapitre XII) UNIT 9 : LE RALISME (II) Stendhal
Henry Beyle, dont le pseudonyme littraire allait tre Stendhal, a manifest, au cours de ses tudes de jeunesse, de brillantes dispositions pour les mathmatiques, tout en nourrissant cependant une vive passion pour la littrature. Il a entam une carrire militaire et est devenu ensuite haut fonctionnaire attach au Ministre de la Guerre puis au Conseil dtat, pour que la chute de lEmpire et la Restauration lloignent des affaires. De nombreux voyages, en Italie ou en Angleterre, lui ont permis de rencontrer certaines grandes figures du mouvement romantique europen, notamment Byron. Louis -Philippe le nomme consul de France Civitavecchia (1831) et cest l loccasion daffirmer son amour pour lItalie. Il dfend avec fougue le romantisme et sengage fermement en faveur du libralisme politique. Il meurt des suites dune attaque dapoplexie, lge de cinquante -neuf ans. Ses uvres sont totalement ignores du grand public (il avait crit pour un petit cercle de connaisseurs) et, malgr sa participation la bataille romantique, il ne fut gure connu et compris de ses contemporains. Stendhal ne sera dcouvert, comme il lavait pressenti, quune cinquantaine dannes aprs sa mort. La partie autobiographique de son uvre na t connue qu la fin du XIXe sicle (Vie dHenri Brulard, Souvenirs dEgotisme, Journal) et son uvre romanesque ne fut gure apprcie avant cette date.

uvres principales : 1822: De lAmour; 1823: Racine et Shakespeare, I; 1825: Racine et Shakespeare, II; 1827: Armance (premier roman); 1830: Le Rouge et le Noir; 1839: La Chartreuse de Parme; Chroniques italiennes; 1890: Vie de Henry Brulard; 1893: Souvenirs dgotisme et Lettres indites; 1894: Lucien Leuwen. Stendhal a dbut dans la vie littraire en tant que fervent adepte du romantisme, ce dont tmoignent ses essais De lamour et larticle Racine et Shakespeare, mais il sest rendu clbre (non pas pour ses contemporains mais, comme il lavait prvu, pour les gnrations venir) par ses romans: Armance, Le Rouge et le Noir, La Chartreuse de Parme, Lucien Leuwen (inachev), Vie de Henry Brulard. Sous-titr Chronique de 1830 , Le Rouge et le Noir est effectivement publi le 13 novembre 1830, anne cruciale pour le rgime de Charles X. Pour crire ce roman, lauteur sinspire dun fait divers rapport la gazette des tribunaux. Le modle de Julien Sorel, le personnage principal, est Antoine Berthet, guillotin le 27 fvrier 1828. Largument du drame est trs simple: Berthet, fils dun pauvre artisan, parvient jusquau sminaire do il sort une premire fois pour devenir le prcepteur des enfants de Michoud de la Tour, dont il a sduit la femme. Il a quitt ensuite cette place, pour des raisons restes secrtes, et, aprs un phmre retour au sminaire, il est redevenu prcepteur dans la famille Cordon, do il a t vite chass pour une nouvelle intrigue avec la fille de la maison.

Le jeune homme stait mis ensuite assiger Madame Michoud de plaintes et de menaces, pour que, le 22 juillet 1827, il essaie de la tuer dans lglise. Le roman est lhistoire dun fils de paysan, Julien Sorel, qui se rvolte contre la bassesse de sa fortune . Pauvre mais ambitieux et peine sorti du sminaire, il devient prcepteur des enfants de M. de Rnal, maire de Verrires et se fait aimer par l a femme de celui-ci, essayant de profiter de la situation pour sintroduire dans le monde. Dnonc, il doit repartir au sminaire et, grce des recommandations, il parvient se faire accepter comme secrtaire par le marquis de La Mle, Paris, dont il russit conqurir la fille, la belle et lorgueilleuse Mathilde, quil espre pouser. Ainsi, ce jeune ambitieux semble atteindre le succs mais une lettre de Mme de Rnal, inspire par son confesseur, le dmasque. Se croyant trahi par son ancienne matresse, il tirera des coups de feu sur elle, en pleine glise, sans parvenir la tuer. Mais le tribunal ne lui pardonne pas davoir voulu slever au-dessus de sa condition et la socit se venge en le condamnant mort et, par suite, il finira sur lchafaud. Mathilde lui reste fidle et lui donne une spulture, tandis que Mme de Rnal meurt de chagrin. Le roman se prsente donc comme une violente satire des murs sous la Restauration. Lhypocrisie et larrivisme de Julien scandalisent. Mais la tartufferie des gens en place choque bien davantage. Comme son habitude, Stendhal npargne pas des traits de son scepticisme lamour et les vertiges de la passion. Tout en exaltant la rvolte romantique des jeunes gnrations contre un ordre moral fig et insupportable, Le Rouge et le Noir apparat dabord comme un grand pome du dsenchantement. Julien Sorel nest donc pas un arriviste sans scrupules; sous lEmpire son mrite lui aurais permis de slever par la carrire des armes (le Rouge), sous la Restauration il ne lui reste que ltat ecclsiastique (le Noir) et la voie de lhypocrisie, mais il choisit finalement la fidlit lui-mme en dnonant une socit de classe qui ne rserve aucun souvenir un fils du peuple nayant pas eu le bonheur de se procurer une bonne ducation . La Chartreuse de Parme a pour cadre lItalie, chre Stendhal qui y passa les annes les plus heureuses de sa vie, et pour hros Fabrice del Dongo, jeune noble que son admiration pour Napolon et ses ides librales rendent suspect la cour mesquine du Prince de Parme. Ses aventures conduisent Fabrice en prison o il rencontre avant de svader lamour de Cllia Conti, fille du gouverneur de la prison. De ces deux grands romans, auxquels il faut ajouter une uvre inacheve, Lucien Leuwen, se dgage une grande originalit en pleine poque romantique: Le roman stendhalien, miroir que lon promne le long dun chemin , est un reflet fidle de la socit, dun intrt historique vident. Surtout dans Le Rouge et le Noir, Stendhal sy rvle un analyste subtil de la socit de la Restauration domine par laristocratie et le clerg, mais fragile. La Chartreuse de Parme voque la situation politique de lItalie aprs 1815 et Lucien Leuwen une campagne lectorale sous la Monarchie de Juillet. Le ralisme psychologique nest pas moindre. Dans un trait thorique, De lAmour, Stendhal avait dcrit les tapes de la passion amoureuse. Il tudie avec autant de soin les ractions de ses hros dont il est trs proche comme lui, ils se consacrent lamour, ont le culte de lnergie et font de la vie une perptuelle chasse au bonheur - mais envers lesquels il conserve cependant une certaine distance ironique, rendue manifeste par les interventions de lauteur dans le rcit (voir dans La Chartreuse de Parme la description de Fabrice Waterloo). La concision du style distingue encore Stendhal de son poque. Affirmant rechercher comme modle la scheresse du Code civil, il refuse toute priode oratoire et ses descriptions sont sobrement traites en fonction des impressions prouves par les personnages. Ce lyrisme trs contenu ne pouvait plaire en plein essor du romantisme. Lucidement, Stendhal qui ddiait La Chartreuse de Parme to the happy few cest--dire aux quelques heureux qui auraient le privilge de goter son roman!- ne sattendait tre lu que vers 1880 .

Le beylisme: Luvre de Stendhal est lexpression dune philosophie personnelle connue sous le nom de beylisme, synonyme de la chasse au bonheur. Conformment cette philosophie, les hros de Stendhal sont ns pour tre heureux. Le bonheur rside dans une attitude fondamentale de ltre qui doit profiter de linstant qui passe et qui doit en extraire toutes les joies possibles. De cette faon-l, Stendhal se rvle tre un disciple du XVIIIe sicle, des encyclopdistes et des idologues: il a pour principe que tous les hommes tendent au bonheur et la peinture de la vie est pour lui la peinture des moyens quils choisissent pour sy diriger. Dans cette chasse au bonheur, les hommes se montrent vraiment eux-mmes, sans dissimulation, et cet picurisme entrane le culte de lindividualisme et le got dune vie dangereuse. Les personnages de Stendhal souhaitent vivre selon les lans de leurs curs et rigent le romanesque et leur amour en valeur suprme dans une socit qui veut les ignorer parce quelle les considre comme irrels. Le choc entre le hros et la socit est invitable. Dans un univers domin par lhypocrisie, les personnages sont contraints devenir hypocrites leur tour. Ils acceptent de dissimuler, de jouer le jeu social au moins en apparence. Le style stendhalien renforce limpression de ralisme, mais lidal de ses personnages se rvle romantique. La mthode que lauteur emploie est lanalyse: il dcompose laction de ses personnages en ides et en sentiments, et chaque tat de conscience est rsolu en ses lments par une opration dlicate et prcise. Tout ce qui est peinture extrieure, description physique, paysage, ne tient gure de place dans les romans de Stendhal; sa profession, cest dtre observateur du cur humain et pour cela, il fouille les motifs dun acte, dtaille les nuances dun sentiment avec une exactitude minutieuse. Texte observer et analyser Lucien leva les yeux et vit une grande maison, moins mesquine que celles devant lesquelles le rgiment avait pass jusque-l ; au milieu dun grand mur blanc, il y avait une persienne peinte en vert perroquet. "Quel choix de couleurs voyantes ont ces marauds de provinciaux !" Lucien se complaisait dans cette ide peu polie lorsquil vit la persienne vert perroquet sentrouvrir un peu ; ctait une jeune femme blonde qui avait des cheveux magnifiques et lair ddaigneux : elle venait voir dfiler le rgiment. Toutes les ides tristes de Lucien senvolrent laspect de cette jolie figure ; son me en fut ranime. Les murs corchs et sales des maisons de Nancy, la boue noire, lesprit envieux et jaloux de ses camarades, les duels ncessaires, le mchant pav sur lequel glissait la rosse quon lui avait donn, peut -tre exprs, tout disparut. Un embarras sous une vote, au bout de la rue, avait forc le rgiment sarrter. La jeune femme ferma sa croise et regarda, demi cache par le rideau de mousseline brode de sa fentre. Elle pouvait avoir vingt-quatre ou vingt-cinq ans. Lucien trouva dans ses yeux une expression singulire ; tait-ce de lironie, de la haine, ou tout simplement de la jeunesse et une certaine disposition samuser de tout ? Le second escadron, dont Lucien faisait partie, se remit en mouvement tout coup : Lucien les yeux fixs sur la fentre vert perroquet, donna un coup dperon son cheval, qui glissa, tomba et le jeta par terre. (Stendhal, Lucien Leuwen) Honor de Balzac
Balzac est issu dune famille de petite bourgeoisie enrichie; son enfance, avec des parents mal assortis et sous la dure discipline du collge de Vendme, ne lui laisse gure de bons souvenirs. Il sort, cependant, du milieu touffant de la petite bourgeoisie de province lorsque son pre vient stablir Paris. Il commence des tudes de droit mais se voue entirement la littrature pour acqurir la clbrit dont il rve.

En 1822, Balzac rencontre Laure de Berny, la Dilecta, qui sera pour lui une initiatrice et un fort appui. Nourrissant dj dans sa prodigieuse imagination mille projets divers, il participe plusieurs entreprises ddition et se lance mme dans limprimerie. Mais il fait faillite (1828) et commence utiliser la plume pour essayer de faire face aux dettes qui vont laccabler jusqu sa mort. Depuis 1829, lcrivain se lance, avec les Chouans, dans une carrire littraire, qui se poursuivra durant vingt ans par la publication de 95 ouvrages et lbauche de 48 autres, son uvre ayant des proportions prodigieuses: romans, nouvelles, tudes se succdent un rythme effrn. Ds 1834, il conoit lide dune immense fresque romanesque, La Comdie humaine, regroupant en huit tableaux ou scnes une centaine de romans dont les milliers de personnages forment un vritable peuple imaginaire. Passionn par la politique, Balzac parcourt lEurope en proclamant ses opinions lgitimistes. Au cours dun de ces voyages, il rencontre Mme Hanska, aristocrate polonaise, avec qui il noue une liaison trs romanesque (1833). Malgr ses revers, il continue brasser des affaires tout aussi ambitieuses que ruineuses. Il passera le plus clair de ses dernires annes voyager, le plus souvent avec Mme Hanska. De retour Paris, ses noces enfin conclues avec la femme quil aime, il steint lge de cinquante et un ans.

uvres principales : 1829: Le Dernier Chouan ou la Bretagne en 1800 (Les Chouans); 1829: Physiologie du mariage; 1830: Scnes de la vie prive (La Vendetta, Gobseck, Le Bal des sceaux, La Maison du chat-qui-pelote etc.) ; 1831: La Peau de chagrin; 1831: Romans et contes philosophiques; 1832: Louis Lambert; 1833: Le Mdecin de campagne; 1833: Scnes de la vie de province (Eugnie Grandet, Le Cur de Tours, LIllustre Graudissart etc.); 1834: Scnes de la vie parisienne: Histoire des Treize: Ferragus, La Duchesse de Langeais, La Fille aux yeux dor); 1834: La recherche de labsolu; 1834: La Femme de trente ans; 1835: Le Lys dans la valle; 1836: LInterdiction; 1837: La Vieille Fille, Illusions perdues, Csar Birotteau; 1838: La Maison Nucingen; 1839: La Fille dEve, Le Cur de village; 1841: Une tnbreuse affaire, La Rabouilleuse, Mmoires de deux jeunes maries; 1842: Un dbut dans la vie; 1843: Splendeurs et misres des courtisanes; 1844: Modeste Mignon, Les Paysans, Petites misres de la vie conjugale; 1846: La Cousine Bette; 1847: Le Cousin Pons. Luvre dHonor de Balzac domine lhorizon tout le roman franais. La Comdie humaine, o il veut crire lhistoire oublie par tant dhistoriens, celle des murs , fait linventaire de la socit franaise . Cette uvre prodigieuse compte au total 137 romans et prs de 4 mille personnages. La table gnrale de la Comdie humaine rpartit les uvres acheves ou bauches en trois sections: tudes analytiques, tudes philosophiques et tudes de murs, qui forment toutes le trois une pyramide pareille aux temples bouddhiques, slevant symboliquement par degrs vers un sommet o la pense pure domine lensemble. Les tudes de Murs sont la base de cette pyramide. Cette dernire composante de La Comdie humaine est forme de Scnes de vie prive (Pre Goriot), Scnes de la vie de province (Eugnie Grandet), Scnes de la vie parisienne (La fille aux yeux dor), Scnes de la vie politique, Scnes de la vie militaire (Les Chouans) et Scnes de la vie de campagne (Le Mdecin de campagne). Les tudes philosophiques constituent le second degr de La Comdie Humaine; Balzac sy demande le pourquoi des sentiments et de la vie, pntrant ainsi dans les coulisses du spectacle. Les tudes analytiques forment la cime de la pyramide; lauteur y dgage les principes de cette Comdie aux cent actes divers que jouent les hommes. Le titre renvoie la Divine Comdie de Dante et a comme unique objectif de dnoncer lhypocrisie sociale: Limmensit dun plan qui embrasse la fois lhistoire et la critique de la Socit, lanalyse de ses maux et la discussion de ses principes, mautorise, je crois, donner mon ouvrage le titre sous lequel il parat aujourdhui: La Comdie Humaine , conclut Balzac en 1842. Le roman balzacien exprime ainsi, pour la premire fois, dans une forme spcifique de littrarit rfrentielle, la conscience moderne de la socialit et de lhistoricit de lhomme, installe en France aprs 1789. En outre, cet crivain veut raliser une classification des espces humaines fonde sur lhypothse dun corps social identique la faune naturelle. En faisant rfrence, dans LAvant-propos de La Comdie humaine,

Buffon et sa classification des espces naturelles, Balzac annonce son intention de faire une uvre traduisant avec exactitude et rigueur lorganisation de la socit. Il met donc en scne la fois des archtypes et des individus, pris dans des mcanismes conomiques qui sont les rouages du systme capitaliste, et placs dans des lieux dont linfluence peut tre dterminante. De ce fait, la notion de hros se modifie. Si tous les personnages peuvent tre des hros, comme le rappelle Stendhal avec ironie, les vrais hros sont dsormais ceux qui peuvent, par leur dynamisme et leur nergie, dpasser le dterminisme de leur condition sociale, nouvelle forme de destin. Dans le modle narratif balzacien dominent lobjectivit et le canon du rcit narrateur absent de lhistoire quil raconte. Le narrateur htrodigtique prend en charge la prsentation des personnages et des vnements; ce choix esthtique sexplique par la volont de Balzac de connatre et de rvler tous les secrets des hommes et de dominer secrtement le monde par la connaissance. Le statut du narrateur omniscient entrane, outre la fonction narrative, la fonction de rgie (le mtadiscours marque les articulations du texte, les connections et son organisation interne) et la fonction de communication (les appels la comptence pistmique et lexprience socio-historique des narrataires relient le texte au hors-texte, la socit et lhistoire). Le Pre Goriot est peut-tre le roman de Balzac le plus clbre et le plus reprsentatif. Lauteur y dcrit la lente dchance dun brave homme, relgu dans une sordide pension de famille, qui mourra pauvre et abandonn aprs stre dpouill de tout pour ses filles. Elles ne lui en ont aucune reconnaissance et ne viennent mme pas lassister dans son agonie. Seul Rastignac, un jeune tudiant famlique et ambitieux, le prendra en piti et trouvera dans lhistoire atroce de ce pre martyr une terrible leon: gouvern par largent et les apptits matriels, le monde moderne est vou au mal. Les faibles y sont condamns. Ainsi sont confirmes les affreuses maximes prches au jeune homme par Vautrin, personnage mystrieux, extraordinairement cynique et provocateur. On le reconnatra comme un forat vad et il sera arrt avant davoir russi pervertir Rastignac. Mais celui -ci perdra ses dernires illusions en assistant au drame vcu par le vieux Goriot, victime innocente dune socit sans cur, dans laquelle on ne peut pas russir en restant pur. Cest dans ce roman que Balzac met en place un lment capital de larchitecture de sa comdie humaine: un groupe de personnages qui reviendront dans les autres uvres composant lensemble. Rastignac, Vautrin ou Nucingen assureront par leurs rapparitions lunit du grand projet de lcrivain. Lart de la description et du portrait, particulirement mis contribution dans Le Pre Goriot, et la vision du monde aussi lucide que dsabuse qui sy dveloppe donnent sans doute sa meilleure illustration au ralisme balzacien. UNIT 10 : LE NATURALISME Ds le XVIIe sicle, les savants utilisent le terme naturalisme pour dsigner ltude rationnelle des phnomnes naturels . Rien nexiste donc en dehors de la nature; en outre, pour Denis Diderot, naturaliste est synonyme d athe : Les naturalistes sont ceux qui nadmettent point de Dieu, mais qui croient quil ny a quune substance matrielle . (LEncyclopdie, 1765) Les romanciers du XIXe sicle reprennent ce terme pour dsigner le roman dont lobjectif essentiel est la description exacte et scientifique des milieux sociaux. Zola utilise ce terme pour la premire fois au XIXe sicle, en 1868, lors de la publication de son roman Thrse Raquin; ce roman marque lapoge de lesthtique de la vrit, caractristique des annes 1860-1880, dans le prolongement du ralisme. Les ralistes se rclamaient de lobservation de la nature; les naturalistes vont plus loin: ils en font lexprimentation. Ce courant littraire est influenc par la rvolution industrielle, par le dveloppement des sciences naturelles, par la confiance dans la mthode exprimentale et dans le progrs. Le

naturalisme est le produit de lurbanisation, des conflits violents qui traversent la vie et de la dchance que la ville prcipite. La philosophie positiviste dAuguste Comte joue un grand rle dans le contexte socio culturel de ce courant littraire, car elle cherche sappuyer sur les faits rels, positifs et ne rflchir qu partir de certitudes prcises, pour ne pas donner lieu des divagations oiseuses. Il sagit de partir des faits. La nouvelle gnration demande, elle aussi, une nouvelle forme dexpression. En outre, le naturalisme nat en raction avec dautres mouvements; selon Zola, est naturaliste tout crivain qui emploie la forme scientifique, tudie le monde par lobservation et lanalyse en niant labsolu, lidal rvl et irrationnel. Ce type dcriture romanesque ragit ainsi contre lidalisme et le romantisme. Zola renie les romantiques cause de la primaut, dans leur temprament, de limagination sur lobservation et de la sensibilit idaliste sur la raison raliste: Le roman exprimental est une consquence de lvolution scientifique du sicle; il continue et complte la physiologie, qui elle-mme sappuie sur la chimie et la physique; il substitue ltude de lhomme abstrait, de lhomme mtaphysique, ltude de lhomme naturel, soumis aux lois physico-chimiques et dtermin par les influences du milieu; il est en un mot la littrature de notre ge scientifique, comme la littrature classique et romantique a correspondu un ge de scolastique et de thologie . (mile Zola, Le roman exprimental) Lidal des naturalistes est li au got de la recherche, appuye sur le plus grand nombre de sciences; selon Zola, le roman est devenu une enqute gnrale sur la nature et sur lhomme . Le roman naturaliste nest plus seulement une reproduction fidle et objective de la vie; elle se propose de devenir linstrument de lobservation et de lexprience, du phnomne biologique et social, et permet de dvoiler les dterminismes hrditaires et les lois du milieu qui conditionnent le comportement humain. Ce mode de pense implique llimination du hasard: rien ne se produit sans avoir une cause; en outre, la connaissance des lois de lvolution de lhomme permet de prvoir ses tats futurs. Cette nouvelle dmarche de cration romanesque est mise en uvre par la publication des Soires de Mdan, en 1880, dans une orientation scientifique traverse par le positivisme. Autour dmile Zola on trouve les frres Edmond de Goncourt (1822-1896) et Jules de Goncourt (1830-1870), Paul Alexis (1847-1901), Lon Hennique (1851-1935), Henri Card (1851-1924), Guy de Maupassant (1850-1893), Joris-Karl Huysmans (1848-1907) etc. Les frres Goncourt font le lien entre les manifestes ralistes et le groupe naturaliste, figurant comme les prcurseurs de la doctrine naturaliste. Dans la prface de Germinie Lacerteux (1864) ils prcisent: Les basses classes ont-elles aussi droit au Roman , qui est en faveur de ce monde sous un monde ; ils veulent lever linterdit sculaire . Ces deux crivains veulent faire du roman un instrument et un champ de dobservation exprimentale, la manire du grand physiologiste et professeur de mdecine Claude Bernard (dont louvrage essentiel est Introduction ltude de la mdecine exprimentale, 1865). Leur dmarche consiste placer des personnages, dtermins par une hrdit alcoolique, dans d es milieux diffrents, considrs comme des champs dexprimentation. Lobservation des ractions et des comportements en cours dvolution constitue alors les grandes lignes de structure du roman: Dans ces annes dgalit o nous sommes, il y a des classes indignes, des malheurs trop bas, des drames trop mal embouchs, des catastrophes dune terreur trop peu noble. Quant la manire, cest lenqute scientifique ( une clinique de lAmour ) et austre. Ils affichent le plus grand mpris pour les petites uvres polissonnes, les mmoires de filles, les confessions dalcve, les salets rotiques . Edmond de Goncourt prcise en 1979 les lments essentiels de la mthode naturaliste: il y a dimmenses emmagasinements dobservations , dinnombrables notes prises coups de lorgnon , lamassement dune collection de documents humains , car seuls les documents humains font les bons livres:

les livres o il y a de la vraie humanit sur ses jambes . Les orientations des frres Goncourt consistent donc ne rien cacher de la nature humaine; leurs romans (Sur Philomne, 1861, Rene Mauperin, 1864, Germinie Lacerteux, 1865, Manette Salomon, 1867 et Madame Gervaise, 1869) mettent en scne les dviations de la sexualit, le crime, lalcoolisme et la dchance, la misre sordide etc. Le thoricien le plus important du naturalisme est sans aucun doute mile Zola, mme sil rpte dans tous ses textes thoriques quil ny a pas dcole naturaliste en littrature: Le naturalisme nest quune mthode ou, moins encore, quune volution ; selon ce grand romancier franais, le naturalisme nest que laboutissement de luvre dun certain nombre de prcurseurs et la consquence naturelle dun tat nouveau de la civilisation. Zola dfinit vritablement les lois et les enjeux de ce mouvement littraire dans ses romans-manifestes (LAssommoir, 1876, Nana, 1879), dans ses articles de 1865-1866, recueillis dans Mes Haines et Mon Salon, puis dans le Naturalisme au thtre (1881) et Les Romanciers naturalistes (1881) mais surtout en 1880 dans Le Roman exprimental, o il expose sa thorie du roman, qui, selon lui, est fonde sur la transposition de la mthode exprimentale des sciences naturelles lobservation des faits sociaux. Le Roman exprimental nest pas un roman, une fiction imaginative, mais une tude thorique qui dfinit les caractristiques du roman naturaliste vu comme un procs-verbal. En outre, le contenu du roman a une fin pdagogique: il faut comprendre le rel pour pouvoir agir sur la socit. Zola y prsente le travail du romancier en des termes scientifiques et emprunte aux mdecins les mthodes dexprimentation. Pour comprendre les comportements de lhomme dans la socit, le romancier naturaliste doit observer les faits puis les exprimenter dans le cadre de lexistence humaine, sur le plan hrditaire, physiologique et social. Dans la conception de Zola, le romancier doit choisir une criture impersonnelle; il doit faire comme sil tait absent de la cration. Zola veut donc faire entrer dans la littrature les mthodes des sciences de la nature et les donnes nouvelles apportes par les ouvrages la mode ce temps-l: le Trait de lHrdit naturelle de Lucas (1847-50), la traduction (1862) de lOrigine des Espces de Darwin, et surtout lIntroduction la mdecine exprimentale (1865) de Claude Bernard. De toutes ces thories, Zola prfre faire toujours appel aux ides dveloppes par Bernard; la mthode scientifique rigoureuse, dont le but est de trouver les relations qui rattachent un phnomne quelconque sa cause prochaine, doit tre applique la vie passionnelle et intellectuelle. Pour ce romancier, la mthode exprimentale consiste faire mouvoir les personnages dans une histoire particulire pour y montrer que la succession des faits y sera telle que lexige le dterminisme des phnomnes mis ltude . Le roman naturaliste devient ainsi une exprience vritable que le romancier fait sur lhomme en saidant de lobservation . Cette mthode de lobservation qui porte sur les faits de la nature doit tre double de lexprimentation, qui met en lumire le mcanisme des faits . Dailleurs, lexprience scientifique est une observation provoque dans un but de contrle. Si lobservation montre, lexprience instruit. Claude Bernard expliquait en effet que lexprimentateur est celui qui, en vertu dune interprtation plus ou moins probable, mais anticipe, des phnomnes observs, institue lexprience que, dans lordre logique des prvisions, elle fournisse un rsultat qui serve de contrle lhypothse ou lide prconue. De mme, lexprimentateur littraire doit insister sur le dterminisme des phnomnes mis ltude. Le roman doit tre une enqute ancre dans un certain milieu. Il doit analyser lhomme entirement expliqu par la physiologie et le milieu o il vit. Pour ce faire, Zola mne des enqutes sur le terrain et remplit de nombreux dossiers prparatoires.

Pour Zola, comme pour Taine, lhomme est soumis au dterminisme universel: les sentiments et les caractres sont rigoureusement prdestins par des lois analogues celles qui forment le support de la biologie et de la physiologie. Le roman doit tre une annexe de lhistoire naturelle et de la mdecine. Dans la Prface de LAssommoir, Zola continue affirmer son ambition dtre un peintre vridique des classes populaires: Cest une uvre de vrit, le premier roman sur le peuple qui ne mente pas et qui ait lodeur du peuple . Tout au long de sa carrire, Zola sest compar soit au mdecin dans lamphithtre, soit au chirurgien dissquant les cadavres, soit au philologue rassemblant des exercices du langage populaire. Lors de la publication de ce roman qui dcrit cruellement la dchance de lhomme par lalcool, la presse littraire signale la naissance dune cole naturaliste. Lexprience naturaliste de Zola a le pouvoir de mtamorphoser le rel en lui confrant un statut de mythe: lalambic et labsinthe dans LAssommoir, le Voreux dans Germinal, Paris dans La Cure, le Carreau des Halles dans Le Ventre de Paris, la Mine dans Germinal. Sa vision est parfois si intense quelle communique aux objets inanims une vie mystrieuse et gigantesque. Par le souci de lobservation, le naturalisme continue la doctrine raliste; dailleurs, Balzac est le matre constamment avou de Zola. Lapport du naturalisme consiste dans la volont de diriger lobservation par une hypothse quil faut vrifier. Ces diffrentes recherches illustrent la grande vitalit du genre romanesque, qui se fixe comme ambitions de rivaliser avec la science, avec lhistoire et avec le rel, soit pour les clbrer, soit pour les contester, comme le fait Barbey dAurevilly, en se situant contrecourant. Le XIXe sicle, priode de dveloppement intensif de la cration romanesque, offre un chantillonnage vari dcriture. La diversit des points de vue et des angles de vision et le rle complexe jou par le narrateur rappellent que bien souvent la rflexion sur le roman sest faite travers lcriture romanesque. mile Zola
Orphelin de pre 7 ans, il vit dans une grande gne financire. Au collge dAix il se lie damiti avec Paul Czanne, avec qui, plus tard, il va jeter bas toutes les conventions de lart. Il flne dans les rues de Paris, frquente les ateliers de peinture et crit des vers. Aprs une dsillusion amoureuse, il tourne le dos llgie romantique et sinscrit la rude cole du rel. De ses dbuts littraires datent galement les Contes Ninon, fortement romantiques. Comme journaliste, il dfend les peintres impressionnistes et surtout Manet. La publication du roman naturaliste Thrse Raquin (1867) le rend clbre dans le monde littraire. De 1871 1893, il fait paratre les 20 romans qui forment la grande fresque intitule Les Rougon-Macquart; cest une uvre qui illustre ses principes naturalistes. Il se marie en 1870 avec Alexandrine Meley; en 1888 il rencontre Jeanne Rozerot, une lingre embauche par sa femme. Zola commence mener une vie double, qui le dsespre. Il est un anxieux, un obsessionnel et un compulsif; il ne peut pas supporter la foule et les cauchemars de claustration lui sont familiers.

uvres essentielles : 1864: Contes Ninon; 1865: La Confession de Claude; 1867: Thrse Raquin;1871-1893: Les Rougon-Macquart, histoire naturelle et sociale dune famille sous le Second Empire (Les romans qui forment cette vaste fresque de la socit franaise sont:1871: La Fortune des Rougon;1872: La Cure;1873: Le Ventre de Paris;1877: LAssommoir;1880: Pot-Bouille;1883: Au bonheur des dames;1885: Germinal;1886: Luvre;1887: La Terre;1890: La Bte humaine;1891: LArgent;1892: La Dbcle;1893: Le Docteur Pascal;1894: Les Trois Villes: Lourdes;1896: Rome;1898: Paris);1899: Fcondit;1901: Travail;1903 (posth.): Vrit. Zola russit, grce son temprament, chapper ltroitesse de sa doctrine et crer dans ses romans une atmosphre hallucinante. Son uvre majeure, le cycle des Rougon-Macquart, prtend tre une tude des tares hrditaires qui se rpercutent, travers les milieux les plus varis, sur cinq gnrations

successives dune seule famille, qui est repartie en deux branches: la branche l gitime et la branche btarde. Une fatalit sociale primordiale distingue lune de lautre la branche lgitime, qui court la richesse et aux honneurs, et la branche btarde, qui se confine dans la misre, le vice, la marginalit et le crime. Lunivers romanesque des Rougon-Macquart fait de la succession des gnrations un principe de succession des uvres dans le cycle ( lAssommoir, le roman de Gervaise, de la mre, succde Nana, le roman de la fille, puis luvre, le roman du fils). Pour raliser ces volumes, Zola se documente minutieusement; il fouille son univers social pour dvoiler tous les secrets dun monde dchir de contradictions. Chaque uvre apparat, dune part, comme une tape dun long priple qui traverse tous les milieux sociaux de lpoque, et de lautre, comme une matrice de transtextualisation. Par exemple, dans La Cure, sur le fond des jeux et des misres du monde des spculations bancaires, se trouve lhistoire de Rene, lpouse dAristide Saccard, qui devient lamante de Maxime, fils dun premier mariage de son mari. Bafoue par les deux hommes, elle meurt. La Cure devient ainsi un hypertexte de Phdre, une transformation qui nest ni un pastiche, ni une parodie, mais une adaptation centre sur le motif de linceste. Aussi peut -on dire que luvre-source Phdre fournit sa matrice structurelle entire luvre-cible La Cure; mais le systme des personnages et, en gnral, toute la dynamique tragique du roman zolien obissent un autre code historique, social, idologique et esthtique que ceux mis en uvre par Racine. Les critiques parlent de ce roman comme dun livre-miroir, car Zola affiche explicitement au centre de son roman le motif mythique et dramaturgique qui en est la source. Rene, Saccard et Maxime assistent un soir la reprsentation de Phdre et dcouvrent sur la scne du thtre des Italiens leur propre histoire (mme si Phdre ne sera jamais la matresse dHippolyte). Rene assiste ainsi par anticipation ce que lui promet sa propre destine. Le roman joue avec lui-mme et avec sa gense. Le texte se regarde dans le miroir de son intertexte, qui est aussi son avant-texte; les personnages se dcouvrent et se doublent dans le miroir que leur tend le spectacle. On a donc affaire une double mise en abyme: celle de lintrigue et de ses personnages et celle dun motif qui court travers tout le roman, celui du double (Rene devant sa glace, Rene devant la prostitue du boulevard, Rene devant Phdre etc.) Tout est donc ici reflet, ddoublement quivoque. Germinal (1885), le chef-duvre de Zola, est un roman denqute sur la condition ouvrire et sur le travail des mines aux alentours de 1880. Cest le treizime du cycle des Rougon-Macquart et a pour sujet la condition des mineurs, dont il voque le mode misrable de vie, le travail pnible, douloureux, et les luttes syndicales. tienne Lantier, fils de Gervaise Macquart, est un jeune ouvrier intelligent et sincre qui travaille dans une mine du Nord. Au moment o dans la mine clate une lutte sociale violente, il essaie en vain de lorganiser; les mineurs sont extermins et Lantier comprend que son chec est d un manque de mthode et dcide de se rendre Paris pour tenter une action sociale plus cohrente. Pour raliser ce roman, Zola sjourne deux mois dans la rgion minire dAnzin et descend dans une mine. Le roman contient galement des rminiscences mythiques: tienne Lantier dfiant le Voreux avant de plonger dans le labyrinthe de ses galeries fait penser Thse affrontant le Minotaure, dvoreur des jeunes gens dAthnes. Dautre part, il se transforme en figure orphique au moment o il laisse derrire lui Catherine morte avant de remonter du fond de lenfer minier. En outre, Lantier forme avec Chaval un couple antagonique (on peut y percevoir un souvenir des frres ennemis de la Thbade). UNIT 11 : Charles Baudelaire (1821-1867)
Baudelaire vient au monde 1821, avec une hrdit charge : son demi-frre, Alphonse, et sa mre meurent hmiplgiques, ce qui peut expliquer la baisse de lnergie du pote, son impuissance et son spleen. Son pre meurt quand il a 7 ans et sa mre se remarie avec le gnral Aupick, lgard duquel Charles adopte

immdiatement une attitude hostile. Durant ses tudes au lyce, il remporte de brillants succs scolaires en posie latine et frquente les milieux de la bohme littraire, rencontre Balzac et Nerval et effraie sa famille en se liant avec des femmes faciles. Pour lloigner de Paris, sa mre le fait partir en juin 1841 pour un long voyage qui le conduira jusqu lle Maurice et lle Bourbon ; ce voyage est essentiellement important dans la constitution de limaginaire baudelairien. De retour en 1842, il entre en possession de lhritage de son pre et sinstalle dfinitivement Paris, o il commence une vie de bohme et frquente Jeanne Duval. Il est un esthte et un dandy : il a des proccupations fondes sur le refus des conventions. Il connat de relles difficults financires et sa famille lastreint une rente modeste. En 1845 il fait paratre quelques sonnets dans lArtiste et le Salon de 1845 ; lanne suivante, il publie le Salon de 1846 ; en 1847, une petite nouvelle, la Fanfarlo. Le pote se voit dsormais contraint de vivre de ses productions littraires et critiques et publie rgulirement des essais critiques, des traductions et des pomes. En 1857 parat le recueil des Fleurs du mal (qui comporte 101 pomes, dont 48 antrieurement publies des les revues), qui est immdiatement condamn pour immoralit, ce qui force le pote payer une amende et rorganiser son recueil. Une nouvelle dition a lieu en 1861, enrichie de pices nouvelles et dun nouveau cycle, Tableaux parisiens. Pendant ses sjours Honfleur, chez sa mre, il publie Les Paradis artificiels (1860) et Richard Wagner dans La Revue Contemporaine (1861). Aphasique et hmiplgique, il meurt en 1867. Lanne suivante paraissent les Curiosits esthtiques, ses tudes sur lExposition universelle de 1855 et la troisime dition des Fleurs du Mal, qui comporte 152 pices.

Charles Baudelaire est, pour lessentiel, le pote dun seuil recueil, Les Fleurs du Mal, dont les Petits pomes en prose, rests inachevs, reprennent les thmes sous une autre forme. Le titre Les Fleurs du Mal, construit sur une antithse vidente, est porteur de la signification du recueil. On peut donc affirmer que la posie baudelairienne sdifie partir dun systme doppositions. Le mal, cest la misre inflige au pote ; dans les pomes noirs du spleen il voque les maux et les dtresses, les remords et langoisse de la mort. Cette posie nouvelle se nourrit du blasphme et du pch, de linfamie, de lhorreur et du macabre. Le pote devient amoureux de Satan et de sa beaut bizarre. Le mot mal suggre le pch, le dchirement intrieur, les tortures de la passion. Le mot fleurs renvoie aux formes acheves et parfaites des pomes ; la posie sidentifie donc ces fleurs rares, ecloses sur le terrain de la douleur subie. Le mot fleurs suggre la beaut, la puret, les rgions claires de lesprit et une ide dlaboration. La posie se joue dans ce passage de la douleur du vcu le spleen la mise en forme, par le pome, de ce mal. La posie sidentifie une alchimie capable de transformer le laid en beau, la boue en or . Les Fleurs du Mal peut se lire ainsi comme la conqute dun beau nouveau, comme ldification dun nouvel art potique. Ce recueil est construit selon une dmarche claire, constitutive en elle-mme dun sens prcis : les critiques ont montr que la succession des pomes, regroups en sections, ny est pas anarchique. Le recueil, parfaitement organis, est form de six sections de longueur ingale : 1. La premire section Spleen et idal est la plus riche et la plus importante partie du recueil, car elle est fonde sur lopposition essentielle entre la vie misrable du pote et lArt ou lAmour. Le pote apparat sous les traits contradictoires dun tre exceptionnel et dun tre maudit. (Bndiction, LAlbatros) Il dfinit le Beau quil se propose datteindre (Elevation), la manire de latteindre (Correspondances), les guides ncessaires cette recherche (Les Phares) mais aussi les douleurs de la cration (LEnnemi). Il voque un paradis splendide, mais perdu, qui loblige la qute douloureuse de linfini (Le Guignon, La Vie antrieure, LHomme et la mer, Chtiment de lorgueil, la Beaut) et lexamen des formes diverses de la Beaut parnassienne ou nouvelle (La Gante, LIdal, Le Masque, Hymne la Beaut). Le spleen est une forme dsespre du mal du sicle mis en contact avec le monde moderne contradictoire ; dans le cas de Baudelaire, il sagit plutt dun tat pathologique. Chez lui, la dtresse de lme et le sentiment de la solitude morale sont associs celui de la souffrance et de lexil.

Dans cette premire section apparaissent les images des inspiratrices de Baudelaire Jeanne Duval, la Venus noire , qui reprsente la sensualit, et Apollonie Sabatier, la Venus blanche , symbole de la beaut classique, reprsentante de ladoration mystique. 2. Dans les Tableaux parisiens, le pote expose ses thories nouvelles de composition et ralise des tableaux grinants et neufs des misres et des sductions de la vie moderne (Paysage, le Cygne, Les Sept vieillards, A une passante). Par cette section o il se laisse pntrer par latmosphre quotidienne, il peut tre considr comme le premier pote du Paris moderne. 3. Le cycle Le Vin chante les dpaysements heureux mais phmres et monotones des paradis artificiels et des raffinements de la dbauche. 4. La section Les Fleurs du Mal continue la recherche du pote de lapaisement dans la perversion, pour schapper au spleen qui le ronge sans cesse. La dbauche lui offre une vasion dans le temps et dans lespace, ralise par les sens, par la rverie et par les excitants de toute sorte. 5. Dans la section Rvolte, les prires a Satan nempchent pas de projeter dans lultime voyage vers la mort le souhait jamais assouvi de lartiste : treindre la Beaut. 6. La dernire partie du recueil La Mort - enregistre les dsillusions du pote dans son parcours vers la beaut : Les plus riches cits, les plus grands paysages/Jamais ne contenaient lattrait mystrieux /De ceux que le hasard fait avec les nuages. (Le Voyage) La mort est alors seule capable de rconcilier lartiste et sa vision idale : O Mort, vieux capitaine, il est temps ! Levons lancre ! /Ce pays nous ennuie, o Mort ! Appareillons ! /Si le ciel et la mer sont noirs comme de lencre, /Nos curs que tu connais sont remplis de rayons ! (Le Voyage) Les thmes des Fleurs du Mal Lopposition beaut idale / spleen La ralit dcevante et langoisse du temps qui passe livrent le pote aux tourments du spleen. Le pote est en proie langoisse du temps, destructeur de lidal. (Le Balcon) Le monde est hostile : dsordre, hiver, nuit, pluie, dnuement, ville, rue etc. : La rue assourdissante autour de moi hurlait (A une passante) / Pluvise, irrite contre la ville entire (Spleen, LXXV). Le pote este dpossd de linspiration, objet de mpris et de haine de la part des autres. En butte la maldiction, il est en exil sur terre : tous ceux quil veut aimer lobservent avec crainte (Bndiction). Le monde impose limage obsdante de la prison et la hantise du caveau : Quand le ciel bas et lourd pse comme un couvercle , Quand la terre est change en un cachot humide (Spleen, LXXV) Dautre part, le pote est avide de conqurir une beaut idale. Il communie facilement avec les secrets du monde, sa situation est privilgie : Heureux celui () / -Qui plane sur la vie, et comprend sans effort / Le langage des fleurs et des choses muettes ! (Elevation). La femme est la mdiatrice privilgie de cette qute de lidal toujours redfini (Parfum exotique, La Chevelure), mais elle est perverse (Tu mettrais) et oblige lexamen dune nouvelle source dinspiration, celle du macabre (Une charogne) et abandonne le pote aux douleurs dune relation amoureuse conflictuelle (Duellum). La femme est tantt la sainte, la femme pure, le guide lumineux du pote : Ange plein de bonheur, de joie et de lumire (Rversibilit), tantt la femme monstrueuse, le vampire, la flinit cruelle : Toi qui, comme un coup de couteau,/ Dans mon cur plaintif est entre (Le Vampire). La mort ce thme revt, lui aussi, deux aspects distincts : sur le plan humain, elle apparat sous la forme dune exprience existentielle ; sur le plan esthtique, elle est lie une rflexion thorique sur lArt et la Posie. Cette rflexion associe le morbide la posie. Le thme de la mort comme exprience existentielle veut exprimer lchance inluctable de la disparition. Lobsession et la hantise de la mort entranent avec elles le cortge des angoisses, des terreurs et des cauchemars et exploitent fond les registres du

macabre et de lhorreur. (Chant dautomne, de Spleen et Idal). La mort peut gnrer aussi du bonheur, aprs les diverses tentatives pour dpasser et sublimer la dsolation du rel. La mort comme symbole du renouveau potique le pote est le seul capable de ressusciter, par le privilge de sa mmoire lumineuse, les formes menaces par le temps ou dfinitivement disparues : Noir assassin de la Vie et de lArt/ tu ne tueras jamais dans ma mmoire/ Celle qui fut mon plaisir et ma gloire ! (Un Fantme). La mort devient ainsi un symbole ; elle est ltape ncessaire qui rend visible la dcomposition des formes anciennes et prpare la rsurrection de la posie dans lclosion dune fleur potique plus belle et plus rare, nouvellement germe sur les structures dautrefois. Ce recueil propose deux types de posies opposs, mais complmentaires : une posie du bonheur et une posie du spleen, chacune allant de pair avec une reprsentation du monde, de la vie, et un style dcriture particulier. En lisant Les Fleurs du Mal, on est frapp par un paradoxe : il existe une esthtique potique nouvelle, mais la forme reste traditionnelle. Baudelaire utilise lalexandrin, le sonnet ou le quatrain rimes plates. Il est ainsi inscrit dans une tradition qui associe posie et versification. Les pomes ont des refrains harmonieux, aux rythmes mlodieux, le pote propose des rseaux cohrents dimages (La Vie antrieure, Parfum exotique). Une figure de style, loxymore, synthtise bien lalliance des contraires dans lunivers baudelairien : O fangeuse grandeur ! Sublime ignominie ! (Pome XXV). Le pome en prose baudelairien Les pomes en prose (Le Spleen de Paris, posth.1869) sont une tentative de sortir de lesthtique du vers. Parmi les promoteurs de ce genre littraire, on compte les potes romantiques et symbolistes du XIXe sicle, savoir Maurice de Gurin, Aloysius Bertrand (Gaspard de la nuit), Rimbaud (Illuminations), Lautramont etc. Le pome en prose est un bloc textuel en prose, cest une forme mixte, paradoxale, qui hrite du pome la rigueur et la contrainte et de la prose la libert et le naturel. Il est description, dialogue, rcit, posie et mditation a la fois. La prose potique est trs rythme et se caractrise par leffacement de la linarit narrative au profit des effets suggestifs, allgoriques. Les images potiques occupent une place privilgie et les termes et les ides sont repris et alterns. La prose potique saffranchit des contraintes mtriques, mais le rythme musical est assur par des procdes decriture comme lanaphore. Loriginalit du miracle baudelairien Charles Baudelaire bat en brche le moi romantique. Cest un romantique tardif, qui na pas la force dexpansion et denthousiasme que les promoteurs du courant ont eue ; il est donc trop lucide pour identifier son moi lunivers et doit observer lexistence dun monde hostile autour de lui. Son moi se trouve dans la situation dun assig prt cder la pression extrieure. Le moi potique de Baudelaire sloigne de la ralit empirique et allie la confession lartifice (comme allait le faire chez nous Bacovia). Le pote cre un rpertoire dimages correspondant son me torture. Comme prcurseur des symbolistes, Baudelaire proclame la ncessit de suggrer au lieu de dcrire ou de raconter. La nature est pour lui un rseau dappels et de signes que le pote doit dcouvrir et traduire. Son uvre se plie tous les systmes dinterprtation. Avec lui, la posie franaise volue vers lexploitation de la puissance intrieure du langage et vers lexploration de linfini, du rve. Pour Baudelaire, le rle du pote est de pntrer dans la fort des symboles , dans ce monde daccs difficile aux hommes communs, pour dchiffrer ses mystres et permettre ainsi au moi dchapper ses limites. La conception baudelairienne de la posie explique lvolution ultrieure de la posie franaise vers lexploitation de la puissance intrieure du langage. Trois ides nouvelles permettent de fonder la modernit de Baudelaire :

o Le Beau est toujours bizarre, il ne va pas de soi, il peut voluer et se transformer ; o Lhomme est inscrit dans la contradiction et le paradoxe ; il est orient la fois vers Dieu et vers Satan ; o La posie a le pouvoir dassurer lunit dun monde en perptuelle rupture, dont lartiste peroit les transformations. Groupement de textes observer et analyser Correspondances L'Albatros La Nature est un temple o de vivants piliers Laissent parfois sortir de confuses paroles; L'homme y passe travers des forts de symboles Qui l'observent avec des regards familiers. Comme de longs chos qui de loin se confondent Dans une tnbreuse et profonde unit, Vaste comme la nuit et comme la clart, Les parfums, les couleurs et les sons se rpondent. II est des parfums frais comme des chairs d'enfants, Doux comme les hautbois, verts comme les prairies, Et d'autres, corrompus, riches et triomphants, Ayant l'expansion des choses infinies, Comme l'ambre, le musc, le benjoin et l'encens, Qui chantent les transports de l'esprit et des sens. Recueillement Sois sage, ma Douleur, et tiens-toi plus tranquille. Tu rclamais le Soir; il descend; le voici: Une atmosphre obscure enveloppe la ville, Aux uns portant la paix, aux autres le souci. Pendant que des mortels la multitude vile, Sous le fouet du Plaisir, ce bourreau sans merci, Va cueillir des remords dans la fte servile, Ma Douleur, donne-moi la main; viens par Souvent, pour s'amuser, les hommes d'quipage Prennent des albatros, vastes oiseaux des mers, Qui suivent, indolents compagnons de voyage, Le navire glissant sur les gouffres amers. peine les ont-ils dposs sur les planches, Que ces rois de l'azur, maladroits et honteux, Laissent piteusement leurs grandes ailes blanches Comme des avirons traner ct d'eux. Ce voyageur ail, comme il est gauche et veule! Lui, nagure si beau, qu'il est comique et laid! L'un agace son bec avec un brle-gueule, L'autre mime, en boitant, l'infirme qui volait! Le Pote est semblable au prince des nues Qui hante la tempte et se rit de l'archer; Exil sur le sol au milieu des hues, Ses ailes de gant l'empchent de marcher. Spleen Quand le ciel bas et lourd pse comme un couvercle Sur l'esprit gmissant en proie aux longs ennuis, Et que de l'horizon embrassant tout le cercle Il nous verse un jour noir plus triste que les nuits; Quand la terre est change en un cachot humide, O l'Esprance, comme une chauve-souris, S'en va battant les murs de son aile timide Et se cognant la tte des plafonds pourris ;

ici, Loin d'eux. Vois se pencher les dfuntes Annes, Sur les balcons du ciel, en robes surannes; Surgir du fond des eaux le Regret souriant; Le soleil moribond s'endormir sous une arche, Et, comme un long linceul tranant l'Orient, Entends, ma chre, entends la douce Nuit qui marche.

Quand la pluie talant ses immenses tranes D'une vaste prison imite les barreaux, Et qu'un peuple muet d'infmes araignes Vient tendre ses filets au fond de nos cerveaux, Des cloches tout coup sautent avec furie Et lancent vers le ciel un affreux hurlement, Ainsi que des esprits errants et sans patrie Qui se mettent geindre opinitrement. - Et de longs corbillards, sans tambours ni musique, Dfilent lentement dans mon me ; l'Espoir, Vaincu, pleure, et l'Angoisse atroce, despotique, Sur mon crne inclin plante son drapeau noir.

une passante La rue assourdissante autour de moi hurlait. Longue, mince, en grand deuil, douleur majestueuse, Une femme passa, d'une main fastueuse Soulevant, balanant le feston et l'ourlet; Agile et noble, avec sa jambe de statue. Moi, je buvais, crisp comme un extravagant, Dans son oeil, ciel livide o germe l'ouragan, La douceur qui fascine et le plaisir qui tue. Un clair... puis la nuit! Fugitive beaut Dont le regard m'a fait soudainement renatre, Ne te verrai-je plus que dans l'ternit? Ailleurs, bien loin d'ici! trop tard! jamais peut-tre! Car j'ignore o tu fuis, tu ne sais o je vais, toi que j'eusse aime, toi qui le savais!

Enivrez-vous Il faut tre toujours ivre. Tout est l: c'est l'unique question. Pour ne pas sentir l'horrible fardeau du Temps qui brise vos paules et vous penche vers la terre, il faut vous enivrer sans trve. Mais de quoi? De vin, de posie, ou de vertu, votre guise. Mais enivrez-vous. Et si quelquefois, sur les marches d'un palais, sur l'herbe verte d'un foss, dans la solitude morne de votre chambre, vous vous rveillez, l'ivresse dj diminue ou disparue, demandez au vent, la vague, l'toile, l'oiseau, l'horloge, tout ce qui fuit, tout ce qui gmit, tout ce qui roule, tout ce qui chante, tout ce qui parle, demandez quelle heure il est; et le vent, la vague, l'toile, l'oiseau, l'horloge, vous rpondront: Il est l'heure de s'enivrer! Pour n'tre pas les esclaves martyriss du Temps, enivrez-vous; enivrez-vous sans cesse! De vin, de posie ou de vertu, votre guise.

Arthur Rimbaud (1854-1891)


Arthur Rimbaud, n Charleville en 1854, a une enfance malheureuse : son pre labandonne, sa mre est svre et extrmement conformiste. Au collge, Rimbaud est brillant et reoit des prix et certains de ses devoirs sont publis. Son professeur, Georges Izambard, lencourage crire de la posie. A dix ans il est dj matre de sa phrase et manifeste dans un essai littraire intitul Le soleil tait encore chaud un anti-conformisme qui sera son attitude constante durant toute sa vie. Il renonce au baccal aurat. A dix-neuf ans, cest lautomne dj de sa cration. Ds mai 1870, 16 ans, il envoie des pomes Thodore de Banville pour quil les publie, mais cette tentative choue. Rimbaud commence ses premires fugues en aot 1870. Il part pour Paris o il est arrt pour avoir voyag dans le train sans billet. Son professeur vient le chercher. Il fait encore une fugue en Belgique, puis encore Paris en 1871. Il voudrait participer au soulvement de la Commune. En septembre 1871, il envoie Verlaine deux lettres. Ce dernier linvite chez lui Paris. Leur liaison orageuse commence alors. Les deux ptes mnent une vie drgle o labsinthe et le haschisch jouent un rle important. Rimbaud cherche le drglement de tous les sens . En juillet 1873, Verlaine ivre tire sur Rimbaud qui voulait le quitter et est emprisonn pour deux ans. Entre 1873 et 1875, Rimbaud court lEurope. Il revoit une dernire fois Verlaine en 1875. Il achve son uvre. Entre 1875 et 1880, Rimbaud voyage en Afrique et en Europe. Puis il part pour lAfrique o il soccupe de commerce et de trafic darmes. En 1891, atteint dune tumeur au genou, il revient Marseille o on lampute de sa jambe malade. Il me urt en novembre 1891.

On divise son uvre en quatre parties : Les Posies, 1891, 1895 ; Les Derniers vers, 1872 ; Une saison en enfer, 1873 ; Les Illuminations, 1886. Luvre de Rimbaud est parue en grande partie aprs sa mort. Il ne sest occup qu ldition dUne Saison en enfer. Entre sa quinzime et sa vingtime anne, Arthur Rimbaud met son empreinte sur la posie moderne. La posie est pour lui une faon de pntrer dans des rgions inconnues de lexistence. Contrairement Verlaine qui sest fix une physionomie artistique ds son premier volume de vers et qui na pas volu ensuite, Rimbaud renouvelle sans cesse la facture de ses vers durant sa brve carrire potique. Ses tentatives sont de plus en plus hardies. Toutefois, on peut identifier des constantes tout au long de la cration rimbaldienne : - de riches ressources qui ont aliment en permanence sa posie ; - son extraordinaire capacit dvoquer la matrialit des choses ; - la diversit de ses sensations ; - la connaissance profonde de son propre corps. Rimbaud commence par crire des pomes romantiques (Le Bal des Pendus, Le Forgeron, Soleil et Chair, Sensation), mais on y peut dj trouver les signes de lclatement du langage. Le pote crit de vritables parodies o la structure gnrale de la posie romantique se maintient, mais o toutes les valeurs de lpoque prcdente sont bafoues. Avant de se forger un nouveau langage potique, il doit se librer de lancien, en le compromettant dfinitivement. Il trouve une manire trs virulente de le faire la manire sarcastique pour compromette le langage potique traditionnel. Ses premiers pomes se partagent entre la colre et la rverie. Ce pote de sept ans , comme il se dsigne lui-mme dans un long texte de lautomne 1870, fait des formes traditionnelles quil emprunte aux romantiques et aux parnassiens, les supports de sa rvolte et de ses dsirs naissants. Il crie sa dtestation du monde, mais en mme temps il ouvre son imagination et ses pomes des intuitions et des dsirs nouveaux. ses yeux, la simple nouveaut technique ne suffit pas. Avec le fameux sonnet les Voyelles -, Rimbaud ralise la fusion totale entre ses principes thoriques et son travail potique proprement dit. Sa posie nobit plus la logique de la mimsis ; il ny a pas de justification imitative pour lattribution de telle couleur telle voyelle : A noir, E blanc, I rouge, U vert, O bleu, Voyelles, je dirai un jour vos naissances latentes . Les voyelles reprsentent chez Rimbaud des phnomnes linguistiques et non pas des sons. La posie gagne ainsi en libert daction, elle nest plus rduite se concentrer sur la vridicit et peut combiner librement les images de la ralit avant de les traduire potiquement. A la diffrence des potes romantiques, Rimbaud croit que la partie de lesprit qui ralise la cration, le moi crateur, na rien faire avec lexprience quotidienne. Il sagit dun autre

moi ( Je est un autre ), profond, impersonnel, une telle conception ne pouvant se faire mettre en pratique que par le refus de la tradition. Le pome Le Bateau ivre voque cette aventure du pote voyant en dtranges visions colores. Rejetant les vieilleries potiques , Rimbaud multiplie ds ce pome les hardiesses de la versification avant de passer au vers libre, par le non-respect du compte des syllabes et la suppression de la rime, et au pome en prose. Cette rvolution potique, les images tonnantes qui naissent sous sa plume prfigurent les recherches des surralistes. Exploitant pleinement les correspondances baudelairiennes (le sonnet Voyelles), Rimbaud labore une vritable alchimie du verbe . Commenc dans la maison familiale et publi Bruxelles, en 1873, Une saison en enfer, o il affirme je mhabituai lhallucination simple , est la fois le rcit et le jugement de laventure du voyant, les textes portant, en outre, tmoignage sur les checs et les dangers qui guettaient lentreprise audacieuse: folie, maladie. Les pomes en prose des Illuminations (1874-1875), dernire uvre de Rimbaud, lhistoire et la chronologie incertaines, aboutissement de son itinraire potique, nous offrent lenvotant mystre dimages hallucinatoires. Les Illuminations sont des exercices intrieurs, anims par un seul mouvement: peintre de lunivers intrieur, Rimbaud va bouleverser la conception encore superficielle de lintrospection, tenter de se donner dans limmdiat et dans la totalit une image du monde et de lui-mme, trouver lessentiel. Ces pomes configurent le dpassement de lexprience avorte du voyant. Dans cette suite dinstantans en prose, le pote russit obtenir ce que ni les romantiques ni mme Baudelaire navaient russi: un espace total de libert et de plnitude du verbe. Lambition de trouver une langue sgale, dans ces textes brefs, trs composs mais trs dynamiques, au bonheur de crer une ferie lexicale et rythmique, vritable fte du langage. Iconoclaste, rejetant ou refusant les symboles appris et limagerie sentimentale hrite, il refait ses propres symboles et sa propre mythologie. Les Illuminations sont la rvolte en acte, les dlices du cri et les blouissements: aphorismes cinglants, lans lyriques tronqus, visions mystiques et prophtiques, plnitude et puret anciennes quil ne peut dsormais que cerner ou traverser, rages. Ses ides thoriques sur la posie sont runies dans deux lettres clbres adresses la premire Izambard (13 mai) et la seconde (envoye le 15 mai 1871) son camarade dcole Paul Demeny (Lettre du voyant). Dans la conception de Rimbaud, le pote est un lu de lhumanit, il est un voleur du feu qui cherche son me et doit se faire voyant par un long, immense et raisonne drglement de tous les sens pour arriver linconnu . Le pote, plac en tte de lhumanit, est multiplicateur de progrs . Etre voyant, cest percevoir un autre monde que celui qui soffre lexprience commune. La voyance rend saisissable lautre monde , qui est constitu des aspects de lunivers rel qui chappent la perception de lhomme, parce que sa sensibilit est limite. Tout progrs dans la condition humaine rclame un dpassement de la vision commune de la ralit. Le drglement raisonn de tous les sens , cest une dsorganisation du systme sensoriel dadaptation, destine produire un renouvellement de la vision du monde. Rimbaud propose comme mthode de travail artistique lhallucination. La logique artistique doit tre dlivre du rationalisme qui caractrisait le classicisme et puis le romantisme ; Rimbaud affirme dans Une saison en enfer : Je ne suis pas prisonnier de ma raison . Il faut dire pourtant quil ne prne pas un irrationalisme dnu de toute direction, de tout systme, mais une autre raison, plus comprhensive que celle dont les crivains avaient jusqualors dispos. Il parle dans les Illuminations dune raison merveilleuse et imprvue et dune logique bien imprvue . Le drglement des sens quil poursuit doit tre raisonn et non pas ivresse dsordonne des sens. Il faut forger un langage trs diffrent de celui dont nous disposons, qui servirait une relle communication entre les hommes : le temps dun langage universel viendra . Cette langue sera de lme pour lme, rsumant tout parfums, sons, couleurs -, cest un

langage potique qui ne serait plus un reflet de laction, mais laction humaine par excellence : La posie ne rythmera plus laction ; elle sera en avant . La posie est donc selon Rimbaud un acte essentiel, primordial et exemplaire, un mode de la connaissance du monde. Groupement de textes observer et analyser ALCHIMIE DU VERBE A MOI. Lhistoire dune de mes folies. Depuis longtemps je me vantais de possder tous les paysages possibles, et trouvais drisoires les clbrits de la peinture et de la posie moderne. Jaimais les peintures idiotes, dessus de portes, dcors, toiles de saltimbanques, enseignes, enluminures populaires ; la littrature dmode, latin dglise, livres rotiques sans orthographe, romans de nos aeules, contes de fes, petits livres de lenfance, opras vieux, refrains niais, rythmes nafs. Je rvais croisades, voyages de dcouvertes dont on na pas de relations, rpubliques sans histoires, guerres de religion touffes, rvolutions de murs, dplacements de races et de continents : je croyais tous les enchantements. Jinventai la couleur des voyelles ! A noir, E blanc, I rouge, O bleu, U vert. Je rglai la forme et le mouvement de chaque consonne, et, avec des rythmes instinctifs, je me flattai dinventer un verbe potique accessible, un jour ou lautre, tous les sens. Je rservais la traduction. Ce fut dabord une tude. Jcrivais des silences, des nuits, je notais linexprimable, je fixai des vertiges. () La vieillerie potique avait une bonne part dans mon alchimie du verbe. Je mhabituai lhallucination simple : je voyais trs franchement une mosque la place dune usine, une cole de tambours faite par des anges, des calches sur les routes du ciel, un salon au fond dun lac ; les monstres, les mystres ; un titre de vaudeville dressait des pouvantes devant moi. Puis jexpliquai mes sophismes magiques avec lhallucination des mots ! Je finis par trouver sacr le dsordre de mon esprit. Jtais oisif, en proie une lourde fivre : jenviais la flicite des btes, - les chenilles, qui reprsentent linnocence des limbes, les taupes, le sommeil de la virginit ! Mon caractre saigrissait. Je disais adieu au monde dans despces de romances () Je devins un opra fabuleux : je vis que tous les tres ont une fatalit de bonheur : laction nest pas la vie, mais une faon de gcher quelque force, un nervement. La morale est la faiblesse de la cervelle. A chaque tre, plusieurs autres vies me semblaient dues. Aucun des sophismes de la folie, - la folie quon enferme, - na t oubli par moi : je pourrai les redire tous, je tiens le systme. Ma sant fut menace. La terreur venait. Je tombais dans des sommeils de plusieurs jours, et, lev, je continuais les rves les plus tristes. Jtais mr pour le trpas, et par une route de dangers ma faiblesse me menait aux confins du monde et de la Cimmrie, patrie de lombre et des tourbillons. Je dus voyager, distraire les enchantements assembls sur mon cerveau. Sur la mer, que jaimais comme si elle eut d me laver dune souillure, je voyais se lever la croix consolatrice. Javais t damn par larc-en-ciel. Le Bonheur tait ma fatalit, mon remords, mon ver : ma vie serait toujours trop immense pour tre dvoue la force et la beaut. (Arthur Rimbaud, Une saison en enfer, Dlires II)

AUBE Jai embrass laube dt. Rien ne bougeait encore au front des palais. Leau tait morte. Les camps dombres ne quittaient pas la route du bois. Jai march, rveillant les haleines vives et tides, et les pierreries regardrent, et les ailes se levrent sans bruit. La premire entreprise fut, dans le sentier dj empli de frais et blmes clats, une fleur qui me dit son nom. Je ris au wasserfall blond qui schevela travers les sapins : la cime argente je reconnus la desse. Alors je levai un un les voiles. Dans lalle, en agitant les bras. Par la plaine, o je lai dnonce au coq. A la grandeville elle fuyait parmi les clochers et les dmes, et courant comme un mendiant sur les quais du marbre, je la chassais. En haut de la route, prs dun bois de lauriers, je lai entoure avec ses voiles amasses, et jai senti un peu son immense corps. Laube et lenfant tombrent au bas du bois. Au rveil il tait midi. (Arthur Rimbaud, Illuminations) UNIT 12 : LE SYMBOLISME La seconde moiti du XIXe sicle est illustre par lapparition de quelques potes quil serait difficile de ranger dans un courant ou un autre de lpoque, tels que Baudelaire, Rimbaud, Mallarm ou Lautramont. De toute faon, le fait dominateur dans lhistoire des vingt dernires annes du XIXe sicle est lexplosion du symbolisme, mouvement essentiellement potique. Il regroupe des crivains belges et franais qui se reconnaissent dans lart novateur, sotrique et musical de Verlaine et de Mallarm. Le symbolisme correspond une raction contre le matrialisme scientiste, dont la forme littraire triomphante au XIXe sicle est le naturalisme: celui-ci est accus de ne proposer qu'une vision mcaniste de l'homme et de l'univers, enclose d ans une description objective. Le Symbolisme renoue avec les aspects les plus sotriques du Romantisme, mais proclame surtout sa dette l'gard de Baudelaire. Dans sa Lettre Paul Demeny (1870), Rimbaud oriente la posie vers la recherche d'une langue qui soit de l'me pour l'me, rsumant tout, parfums, sons, couleurs, de la pense accrochant la pense et tirant. Mais c'est en Verlaine que les Symbolistes salueront leur chef de file, en raison d'une criture dont l'Art potique (1874) prescrit les rgles: Car nous voulons la Nuance encor, / Pas la Couleur, rien que la nuance ! / Oh ! la nuance seule fiance / Le rve au rve et la flte au cor ! . Un autre texte qui expose les ides thoriques de Verlaine est Les Potes maudits, o il voque Tristan Corbire, Arthur Rimbaud et Stphane Mallarm. Stphane Mallarm propage ses ides symbolistes dans Rponses Jules Huret (Enqute sur l'volution littraire, 1891). En septembre 1886, Jean Moras publie dans le supplment littraire du Figaro Un manifeste littraire. Le Symbolisme . Cette tendance littraire est, selon lui, un idalisme; le pome doit traduire les ides primordiales dont les phnomnes concrets ne sont que des manifestations extrieures et artificielles, et il doit le faire laide du symbole point de jonction entre lIde et le monde. Le surralisme se place ainsi sous lgide philosophique de lidalisme allemand, en particulier de Schopenhauer, qui conoit le monde comme reprsentation , c'est--dire selon la vision subjective de lagent qui le peroit. Le symbolisme, cette rvolution du langage potique aux dires de Julia Kristeva, suscite un bouillonnement intellectuel, dont tmoignent plusieurs revues: La revue

indpendante, fonde par Fnon en 1884, La revue wagnrienne dE. Dujardin (1885), La Wallonie dA. Mockel (1886) et dans les annes 1890 La Plume, Lermitage, Le mercure de France, La revue blanche etc. Un autre thoricien de lesthtique nouvelle est Paul Bourget, qui dans ses Essais de Psychologie Contemporaine parus dans La Nouvelle Revue de 1881 83, prsente la jeunesse les nouveaux crivains; il y donne galement la dfinition du frisson potique, cette sorte de sentiment tout voisin du mysticisme qui se retrouve au fond des grandes extases religieuses et amoureuses . En France sont trs actifs Edouard Dujardin, Ren Ghil, Gustave Kahn, Stuart Merrill, Francis Viel-Griffin, Adolphe Rette, Henri de Rgnier etc. Un autre foyer du mouvement se trouve en Belgique et regroupe Maurice Maeterlinck, Georges Rodenbach et Emile Verhaeren. Les uvres de ces auteurs ne correspondent que partiellement aux intentions de Moras ou aux modles offerts par les matres. Toutefois, il y a la manifestation dune constante: la valorisation vidente du symbole, mais aussi de lsotrisme, du mystre, de la suggestion. La tonalit de leurs textes est languide et maladive et limaginaire exotique est imprgn de mythologie. Dans le sillage de Wagner, les potes symbolistes rvent dun art total qui unirait lcriture et la peinture. Leurs uvres sont caractrises par des procds formels destins loigner le verbe potique de la parole commune, savoir: - lemploi de termes rares et de tournures recherches, pour crer des uvres qui chappent au discours commun; - la qute de la musicalit rythmique, qui bouscule les contraintes de la versification, favorise le pome en prose et mne linvention du vers libre; - la libration du pome du poids de rfrence au rel. Texte observer et analyser Comme tous les arts, la littrature volue : volution cyclique avec des retours strictement dtermins et qui se compliquent des diverses modifications apportes par la marche du temps et les bouleversements des milieux. Il serait superflu de faire observer que chaque nouvelle phase volutive de l'art correspond exactement la dcrpitude snile, l'inluctable fin de l'cole immdiatement antrieure. () Une nouvelle manifestation d'art tait donc attendue, ncessaire, invitable. Cette manifestation, couve depuis longtemps, vient d'clore. Et toutes les anodines facties des joyeux de la presse, toutes les inquitudes des critiques graves, toute la mauvaise humeur du public surpris dans ses nonchalances moutonnires ne font qu'affirmer chaque jour davantage la vitalit de l'volution actuelle dans les lettres franaises, cette volution que des juges presss notrent, par une inexplicable antinomie, de dcadence. Remarquez pourtant que les littratures dcadentes se rvlent essentiellement coriaces, filandreuses, timores et serviles : toutes les tragdies de Voltaire, par exemple, sont marques de ces tavelures de dcadence. Et que peut-on reprocher, que reproche-t-on la nouvelle cole? L'abus de la pompe, l'tranget de la mtaphore, un vocabulaire neuf o les harmonies se combinent avec les couleurs et les lignes : caractristiques de toute renaissance. Nous avons dj propos la dnomination de symbolisme comme la seule capable de dsigner raisonnablement la tendance actuelle de l'esprit crateur en art. Cette dnomination peut tre maintenue. () Ennemie de l'enseignement, la dclamation, la fausse sensibilit, la description objective, la posie symbolique cherche vtir l'Ide d'une forme sensible qui, nanmoins, ne serait pas son but elle-mme, mais qui, tout en servant exprimer l'Ide, demeurerait sujette. L'Ide, son tour, ne doit point se laisser voir prive des somptueuses simarres des analogies

extrieures; car le caractre essentiel de l'art symbolique consiste ne jamais aller jusqu' la conception de l'Ide en soi. Ainsi, dans cet art, les tableaux de la nature, les actions des humains, tous les phnomnes concrets ne sauraient se manifester eux -mmes ; ce sont l des apparences sensibles destines reprsenter leurs affinits sotriques avec des Ides primordiales. L'accusation d'obscurit lance contre une telle esthtique par des lecteurs btons rompus n'a rien qui puisse surprendre. Mais qu'y faire? Les Pythiques de Pindare, l'Hamlet de Shakespeare, la Vita Nuova de Dante, le Second Faust de Goethe, la Tentation de Saint Antoine de Flaubert ne furent-ils pas aussi taxs d'ambigut ? Pour la traduction exacte de sa synthse, il faut au Symbolisme un style archtype et complexe : d'impollus vocables, la priode qui s'arcboute alternant avec la priode aux dfaillances ondules, les plonasmes significatifs, les mystrieuses ellipses, l'anacoluthe en suspens, tout trope hardi et multiforme ; enfin la bonne langue-instaure et modernise - , la bonne et luxuriante et fringante langue franaise d'avant les Vaugelas et les BoileauDespraux, la langue de Franois Rabelais et de Philippe de Commines, de Villon, de Rutebeuf et de tant d'autres crivains libres et dardant le terme du langage, tels des Toxotes de Thrace leurs flches sinueuses. Le rythme : l'ancienne mtrique avive ; un dsordre savamment ordonn ; la rime illucescente et martele comme un bouclier d'or et d'airain, auprs de la rime aux fluidits absconses ; l'alexandrin arrte multiples et mobiles ; l'emploi de certains nombres premiers sept, neuf, onze, treize, - rsolus en les diverses combinaisons rythmiques dont ils sont les sommes. (Jean Moras, Manifeste du symbolisme, Le Figaro, 18 septembre 1886). Paul Verlaine
N en 1844, Verlaine est lenfant dun couple g qui lentoure avec une attention extrme. Il manifeste ds le lyce un vif intrt pour les travaux littraires, auxquels il se consacre aprs 1862: il frquente les cafs littraires, publie dans Le Parnasse contemporain et livre en 1866 son premier recueil: Pomes saturniens. Aprs la mort de son pre et de sa cousine lisa Dujardin il a des crises de mlancolie, mais aussi de violence, renforce par lalcool. Le volume Les ftes galantes est publi en 1869. La rencontre avec Rimbaud lloigne de la structure familiale. Il quitte Paris et compose en Angleterre son plus beau recueil: Romances sans paroles. En 1873, loccasion dune dispute, il blesse Rimbaud la main; il est enferm pour deux ans. Pendant son sjour en prison, Verlaine connat une crise mystique et se convertit la rgion catholique. Le recueil Sagesse date de cette priode. Il vit en misre la dernire partie de sa vie et meurt Paris en 1896. La vie de Verlaine est donc traverse par des pisodes passionnels dont la tonalit douloureuse lemporte dans lensemble des souvenirs sur des instants plus apaiss. Sa fascination pour les paysages et pour les effets de lumire se retrouve dans la part importante que les pomes consacrent lvocation des atmosphres.

uvres principales : 1866: Pomes saturniens; 1869: Ftes galantes; 1875: Romances sans paroles; 1881: Sagesse; 1870: La bonne chanson; 1884: Jadis et nagure; 1889: Paralllement; 1891: Chansons pour elle. Paul Verlaine est peru comme le chef de file de lcole symboliste, car cest partir de son travail et de ses rflexions que se constitue cette cole littraire. Avec Rimbaud, Baudelaire et Mallarm, il participe au renouveau de la posie, partir dune rflexion sur le langage. Les Pomes saturniens ont une double dimension; dune part, ils laissent percevoir une forte influence de lcole parnassienne et de Baudelaire, dont Verlaine tait un fervent admirateur ; de lautre, ils rvlent une criture potique nouvelle (la rfrence Saturne reprsente le signe dun univers potique original). Saturne, la fauve plante, reprsente lespace des crpuscules et des heures indcises. Cette rfrence indique le fait que le pote est dtermin au malheur et la souffrance : Or ceux-la qui sont ns sous le signe SATURNE / Fauve plante, chre aux ncromanciers.

Ce recueil comporte six sections autonomes les unes par rapport aux autres, savoir: - Le Prologue oppose le temps idal de lAntiquit et du Moyen ge aux temps modernes, dans une attitude ddaigneuse qui rappelle lattitude baudelairienne: Cependant, orgueilleux et doux, loin des vacarmes () Ineffables, voici le groupe des Chanteurs () Le monde, que troublait leur parole profonde, Les exile. Leur tour ils exilent le monde! - Melancholia est une section qui associe le thme du souvenir, du regret et de la souffrance limage sereine et apaisante de la femme. - Eaux fortes section brve qui tmoigne dune criture la recherche datmosphres. (lesthtique fantastique y prdomine). - Paysages tristes comporte sept pomes qui ont pour unit la tombe de la nuit, le thme du crpuscule. - Caprices la section la moins homogne de tout le recueil, qui regroupe des pomes rattachs des thmes baudelairiens (le morbide, la cruaut de la femme, langoisse et la thtralisation du spleen). - Lpilogue rpond au Prologue et affirme de nouveau la tentation parnassienne de rechercher la perfection travers les rigueurs de la forme : ce quil fut nous, les Suprmes Potes, nous qui ciselons les mots comme des coupes Les Ftes galantes, 1869 est un recueil qui voque lpoque de Louis XV, les peintres comme Greuze et Watteau et les personnages de la comdie italienne. Le titre voque Watteau dont les tableaux recrent les ftes somptueuses donnes dans les chteaux des grands seigneurs ou dans les grands salons. Ses toiles font apparatre des personnages de lopra et de la comdie italienne (Arlequin, Colombine) et privilgient les scnes amoureuses, galantes, dans un cadre bucolique. Le jeu des masques et la libert dans le code amoureux sont intimement lis au sentiment latent dune angoisse devant le rel. Les parades amoureuses sachvent sur lexpression de la souffrance. Aprs les tonalits heureuses des srnades, le recueil se clt sur la tonalit tragique de la dtresse. Les jeux amoureux, les dclarations galantes et les comportements de comdie ne dlivrent que des joies phmres. Le recueil se ferme donc sur un espace mort et tragique, le vieux parc solitaire et glac (Colloque sentimental), symbole de lamour dsenchant et dpossd. Dans les alles dpeuples, les tres vivent la mort de leurs rves travers linanit froide et tragique de leurs paroles. Aux mtres classiques comme lalexandrin ou le dcasyllabe, Verlaine substitue le mtre impair, qui est plus soluble dans lair (Art potique). Il rompt donc avec une distribution symtrique et scande des csures au profit dun nonc plus instable et plus propre exprimer les nuances des tres, des sentiments et du monde extrieur. la ralit traditionnelle des thmes abords, Verlaine attache une nouveaut relle dans les formes potiques. Le sonnet disparat ds ce recueil au profit des chansons, dont les strophes sont groupes moins directement. Romances sans paroles, 1875 La rfrence vidente luvre ponyme de Mendelssohn que fait ce recueil guide la lecture lcriture et la musique cherchent se rejoindre, se concilier et se confondre. Le terme romances prcise cette recherche manifeste du lyrisme pur; il faut y lire cette volont de privilgier la douceur, linfinit et la finesse, par les rythmes de la mtrique et les sonorits des mots. Le syntagme sans paroles indique que la posie cherche se sublimer en sinscrivant dans la forme du murmure. On y distingue lexistence de deux thmes privilgis: la confidence amoureuse et lvocation des paysages, qui aboutissent la construction dun univers profondment lyrique.

Verlaine propose une posie nouvelle, qui construit un langage nouveau, qui exploite les donnes phontiques, rythmiques et sonores des matriaux (mots, rythmes des vers, coupes et rimes) du langage. Dautre part, il donne une posie classique, car ce langage nouveau est au service dun discours du moi et dun tat dme personnel. On y distingue quatre sections bien distinctes: Ariettes oublies section qui circonscrit le discours de lmotion lyrique par une peinture des situations extrieures, atmosphres et paysages: Il pleut dans mon cur / Comme il pleut sur la ville. Paysages belges concentre lcriture sur lvocation des paysages. Cette section tire le maximum defficacit de la technique de la composition musicale et de la peinture expressionniste pour suggrer les dcors: Briques et tuiles / les charmants / Petits asiles / Pour les amants! Birds in the Night tous les thmes traditionnels de la posie amoureuse sont transforms par ce discours de lambigut, de lincertitude, qui fait rejoindre criture et allusion, criture et nigme, criture et dguisement. Aquarelle section limage de son titre situations amoureuses, paysages et visions voques selon des tonalites nuances et adoucies : Jai peur dun baiser / Comme dune abeille. / Je souffre et je veille / Sans me reposer / Jai peur dun baiser. Groupement de textes observer et analyser Dans le vieux parc solitaire et glac Deux formes ont tout lheure pass. Leurs yeux sont morts et leurs lvres sont molles, Et lon entend peine leurs paroles. -Te souvient-il de notre extase ancienne ? -Pourquoi voulez-vous donc quil men souvienne ? -Ton cur bat-il toujours mon seul nom ? Toujours vois-tu mon me en rve ? Non. -Ah ! les beaux jours de bonheur indicible O nous joignions nos bouches ! Cest possible. -Quil tait bleu, le ciel, et grand, lespoir ! -Lespoir a fui, vaincu, vers le ciel noir. Tels ils marchaient dans les avoines folles, Et la nuit seule entendit leurs paroles. (Paul Verlaine, Colloque sentimental) *** Le ciel est, par-dessus le toit, Si bleu, si calme ! Un arbre, par-dessus le toit, Berce sa palme.

La cloche, dans le ciel qu'on voit, Doucement tinte. Un oiseau sur l'arbre qu'on voit Chante sa plainte. Mon Dieu, mon Dieu, la vie est l Simple et tranquille. Cette paisible rumeur-l Vient de la ville. Qu'as-tu fait, toi que voil Pleurant sans cesse, Dis, qu'as-tu fait, toi que voil, De ta jeunesse ? (Paul Verlaine, Le ciel est par-dessus le toit) Stphane Mallarm
Ce pote a t un homme paisible et discret, un homme dintrieur aux dires de Claudel et il y a peu de choses retenir de sa vie; sauf peut-tre le fait que la disparition prcoce de sa mre et de sa sur lui inspire lobsession de la mort. Sur le plan littraire, sa jeunesse est marque par la dcouverte dEdgar Allan Poe, qui lui donne le got dune technique savante et par la dcouverte de Baudelaire qui devient son matre en posie. Il est professeur danglais Tournon, Besanon, Avignon et partir de 1871, Paris. De 1884 1898, tous les mardis soir, il reoit de 9 heures minuit, dans son appartement de la rue de Rome, une douzaine de jeunes symbolistes: Gustave Cahn, Georges Rodenbach, Charles Morice etc. Dans une carrire littraire assez longue 38 ans il crit environ 1500 vers, dont 1100 sont publis par leur auteur. Il veut emprisonner lunivers dans une sorte de formule potique, comme plus tard Einstein essaya de le rsumer dans une formule mathmatique.

Lvolution de la production potique de Mallarm est significative. Il commence son activit sous le signe du Parnasse, dont il admire limpersonnalit anti -romantique; il publie dans Le Parnasse Contemporain de 1866 dix pomes crits entre 1861 et 1864, savoir: Les Fentres, Les Fleurs, Le Sonneur, Vere Novo, celle qui est tranquille, pilogue, lAzur, Brise marine, Soupir, un pauvre. Ainsi se fait-il qu vingt-quatre ans, Mallarm est clbre. Il se dtache ensuite de linspiration parnassienne, tout comme Verlaine et il reproche aux Parnassiens le manque de mystre: Ils prennent la chose entirement et la montrent; par l ils manquent de mystre. Sa carrire interfre donc avec celle de Baudelaire, dont il reprend la prcision de la versification et les mots qui crent une atmosphre de nause existentielle. Il garde lazur, le cygne , lor , lhyacinthe , les encensoirs , les parfums , les cheveux , lennui et les dissmine dans son propre vocabulaire. Mais il leur te le poids matriel et les intgre dans son univers fait de silence et de blancheur (par exemple, le cygne symbole immacul dun bonheur pass chez Baudelaire -, perd chez Mallarm le contact avec loiseau nomm et devient signe, indiquant la rupture douloureuse entre lexistence diverse et la zone pure de la recherche cratrice). Dans une deuxime tape, sa carrire littraire est plus personnelle. Dpassant cette conception de la posie o les symboles, malgr la prciosit du style, restent clairs, Mallarm sengage dans une obsdante recherche qui lui permettrait de raliser le Livre dont il rve. Hrodiade, drame lyrique seulement bauch, LAprs-midi dun Faune (1876) sont des tapes de cette qute exigeante qui le conduit un hermtisme de plus en plus grand. Il meurt le 8 septembre 1898, cause dun spasme du larynx.

uvres principales : 1865: Hrodiade; 1876: LAprs-midi dun faune; 1893: Vers et Prose; 1877: (posth.): Posies; 1920, 1926 (posth.): Un coup de ds jamais nabolira le hasard; 1920, 1926 (posth.): Vers de circonstance. Mallarm simpose comme le matre vnr des symbolistes (Ren Ghil, G. Cahn, Jules Laforgue, Jean Moras, Henri de Rgnier) et de quelques jeunes crivains comme Paul Valery, Paul Claudel et Andr Gide. Ce pote reprsente, de nos jours encore, le plus haut point atteint par la pense littraire et le symbole de linaccessibilit de la posie moderne. Son uvre, par son contenu et par son tendue, reprsente un cas unique dans la littrature. Mallarm renie les conceptions des classiques, selon lesquels le pote doit sexprimer de faon directement intelligible pour tout lecteur et celles des Parnassiens, qui dtestent de jouer le rle de montreurs , et qui ressemblent des artisans ciseleurs ou sculpteurs. Il se manifeste contre la posie sentimentale, contre les phrases douloureuses et contre les complaintes et rejette la beaut plastique et formelle, cet amour du beau vers, la pire des choses . Pour pouvoir se percevoir simple, infiniment sur la terre , il transforme ses recherches potiques en appareil de torture personnelle et, durant de longues insomnies, il se fait liconoclaste de sa propre image. Aprs avoir tout aboli , le pote se ressuscite, pour sanantir de nouveau. Ce va -etvient dure jusqu la fin de sa vie car le mouvement oscillatoire entre labsolu et le contingent ne peut tre arrt que par la mort. Structure complexe, plans superposs, clivage des mots, irradiation de certains thmes, tout cela contribue dans un texte de Mallarm reprsenter le pote. Les premiers lecteurs de Mallarm avouent humblement leur incapacit le comprendre. Aprs un demi-sicle de recherches faites partir du texte, les tudes sur Mallarm ont pris un tour nouveau, depuis que des critiques forms dautres disciplines (psychologie, psychanalyse) se sont intresss ltude des thmes potiques chez Mallarm et ont fait des rapprochements trs instructifs entre les pomes en vers et les uvres en prose. Voici lopinion dun des plus rcents commentateurs de Mallarm: Avec nous le sens semblera donc jouer cache-cache, il sera la fois ici et l, partout et nulle part Rien de plus glissant que ces pomes dont le sens semble se modifier dune lecture lautre et qui ninstallent jamais en nous la rassurante certitude de les avoir vraiment, dfinitivement saisis. (Jean-Pierre Richard, Lunivers imaginaire de Mallarm). Lobscurit est pour lui une ncessit: lessence de la posie rside dans le mystre et son accs doit tre rserv une minorit dinitis. Cette haute ambition explique le rayonnement de Mallarm, qui a cru quon pouvait faire de la posie pure, rduire les mots ntre que des sons musicaux producteurs dmotion, vocateurs dimages et les dpouiller de leur sens intelligible, banal ses yeux, parce quil tait usuel. Il sest imagin pouvoir se passer aussi de la structure quimposent la phrase la logique et la grammaire et assembler les mots uniquement selon le rythme qui chantait en eux et les associations quils formaient spontanment. Une pareille tentative tait condamne chouer. Il restera de sa dernire manire, la seule par laquelle il comptera dans lhistoire de la posie, des vers isols qui prennent une beaut singulire, lorsquils apparaissent au milieu dun commentaire qui les illumine. voquant les ides par des symboles qui suggrent une pluralit de sens, utilisant des termes rares, regroupant les mots par affinits de sonorits ( parmi lexil inutile le Cygne ; Aboli bibelot dinanit sonore ), les vers de Mallarm sont difficilement accessibles un public large. La langue de Mallarm diffre beaucoup de la langue commune, elle est labore, rare, complique, ferme une lecture htive et produit une forte impression de prciosit. Il sagit dune tendance du langage romantique parvenu un extrme raffinement. Mallarm postule

lexistence dun double tat du langage, brut ou immdiat ici, l essentiel. La posie ne doit pas adapter le langage de la tribu, le langage commercial qui pourrait servir des reportages, mais non la littrature proprement dite. Cette ide est devenue un vritable axiome depuis. Dautre part, la posie ne doit pas se couper de la langue commune en senfermant dans un vase clos. Le langage de Mallarm forme un systme parfaitement mis au point; ce principe a opr une transformation essentielle du langage littraire. Le rle essentiel, lapport dcisif de Mallarm consiste dans le fait que le pote ne veut plus reprsenter des rfrents extrieurs, mais crer un jeu dquivalences entre les lments de la posie. La posie nest plus imitative et dpasse mme ltape o elle crait limage de la ralit. Cest la littrature qui cre le langage. Ce libre jeu des relations entre les mots est produit chez Mallarm dans le cadre fixe de la prosodie traditionnelle, dans des sonnets parfaitement achevs. La nouveaut se trouve au niveau de la syntaxe. Vers la fin de sa vie, Mallarm renonce au vers traditionnel et fait de la page toute entire une unit potique. Il ralise une nouvelle disposition typographique, en dissminant les mots sur toute la page, en variant la forme et les dimensions des caractres typographiques. Il obtient des constellations de mots. Ce procd sera repris par Apollinaire et, de nos jours, par les promoteurs de la posie concrte et spatiale. Mallarm nenchane pas les mots par des liens linaires et univoques, mais chaque mot communique avec tous les autres et il renonce une disposition typographique destine prciser le sens. (Un coup de des jamais nabolira le hasard). Une autre ide (rflexion thorique) du pote: Larmature intellectuelle du pome a lieu dans lespace qui isole les strophes et parmi le blanc du papier: significatif silence quil nest pas moins beau de composer que les vers. Donc il ne dirige plus, comme ses prdcesseurs, lattention du lecteur vers une ide ou un sentiment dtachables du texte, il attire lattention sur la matrialit linguistique des mots et des phrases. Mallarm met en vidence les articulations syntaxiques: Tout lacte disponible, jamais et seulement, reste de saisir les rapports et oblige par cela le lecteur refaire le trajet du pote, reconstruire la posie. Pour conclure, on peut affirmer que Mallarm conoit une potique de lanantissement et de la rsurrection de la ralit. Groupement de textes observer et analyser Le soleil que sa halte Surnaturelle exalte Aussitt redescend Incandescent Je sens comme aux vertbres Sployer des tnbres Toutes dans un frisson lunisson Et ma tte surgie Solitaire vigie Dans les vols triomphaux De cette faux Comme rupture franche Plutt refoule ou tranche Les anciens dsaccords

Avec le corps Quelle de jenes ivre Sopinitre suivre En quelque bond hagard Son pur regard L-haut o la froidure ternelle nendure Que vous le surpassiez Tous glaciers Mais selon un baptme Illumine au mme Principe qui mlut Penche un salut. (Stphane Mallarm, Cantique de Saint Jean)

*** La lune sattristait. Des sraphins en pleurs Rvant, larchet aux doigts, dans le calme des fleurs Vaporeuses, tiraient de mourantes violes De blancs sanglots glissant sur lazur des corolles. Ctait le jour bni de ton premier baiser. Ma songerie aimant me martyriser Senivrait savamment du parfum de tristesse Que mme sans regret et sans dboire laisse La cueillaison dun Rve au cur qui la cueilli. Jerrais donc, lil riv sur le pav vieilli Quand avec du soleil aux cheveux, dans la rue Et dans le soir, tu mes en riant apparue Et jai cru voir la fe au chapeau de clart Qui jadis sur mes beaux sommeils denfant gt Passait, laissant toujours de ses mains mal fermes Neiger de blancs bouquets dtoiles parfumes. (Stphane Mallarm, Apparition)

*** Hier, j'ai trouv ma pipe en rvant une longue soire de travail, de beau travail d'hiver. Jetes les cigarettes avec toutes les joies enfantines de l't dans le pass qu'illuminent les feuilles bleues de soleil, les mousselines et reprise ma grave pipe par un homme srieux qui veut fumer longtemps sans se dranger, afin de mieux travailler : mais je ne m'attendais pas la surprise que prparait cette dlaisse, peine eus-je tir la premire bouffe, j'oubliai mes grands livres faire, merveill, attendri, je respirais l'hiver dernier qui revenait. Je n'avais pas touch la fidle amie depuis ma rentre en France, et tout Londres, Londres tel que je le vcus en entier moi seul, il y a un an, est apparu; d'abord les chers brouillards qui emmitouflent nos cervelles et ont, l-bas, une odeur eux, quand ils pntrent sous la crois.

Mon tabac sentait une chambre sombre aux meubles de cuir saupoudrs par la poussire du charbon sur lesquels se roulait le maigre chat noir; les grands feux! et la bonne aux bras rouges versant les charbons, et le bruit de ces charbons tombant du seau de tle dans la corbeille de fer, le matin -- alors que le facteur frappait le double coup solennel, qui me faisait vivre! J'ai revu par les fentres ces arbres malades du square dsert -- j'ai vu le large, si souvent travers cet hiver-l, grelottant sur le pont du steamer mouill de brume et noirci de fume -- avec ma pauvre bien aime errante, en habits de voyageuse, une longue robe terne couleur de la poussire des routes, un manteau qui collait humide ses paules froides, un de ces chapeaux de paille sans plumes et presque sans rubans, que les riches dames jettent en arrivant, tant ils sont dchiquets par l'air de la mer et que les pauvres bien aimes regarnissent pour bien des saisons encore. Autour de son cou s'enroulait le terrible mouchoir qu'on agite en se disant adieu pour toujours. (Stphane Mallarm, La Pipe) UNIT 13 : LE FANTASTIQUE Le terme fantastique dsigne lorigine ce qui existe seulement dans limagination. Ce mot vient du bas latin phantasticus , signifiant la capacit de crer des images, la fantaisie. Il y a toute une famille lexicale: phantasia , avec le sens dimage, dide, phantasma en dsignant une apparition, un spectre, un fantme et phantastik en renvoyant la facult dimaginer de vaines choses. Dans le latin tardif, le mot phantasticus est attest aussi avec le sens dirrel, dimaginaire, cette dernire racine tant adopte par toutes les langues europennes qui ont dvelopp leurs propres nuances (fr. Fantastique , ital. Fantastico , allem. Phantastich , angl. Fantastic , rus. Fantastika ). A travers le temps, le terme a connu une srie dacceptions avec des connotations positives ou pjoratives comme: possd (Moyen-ge), produit de lesprit alin (Renaissance), incroyable, bizarre, excentrique, hors de la ralit, imaginaire (XVII e sicle). Au XIX e sicle, le terme apporte lide de caprice, frivolit prs de celle de chimrique, il signifie aussi ce qui na que lapparence dun tre corporel, sans ralit (Dictionnaire de lAcadmie, 1831). Graduellement ont apparu des nuances smantiques nouvelles: extravagant, bizarre, trange, grotesque, excentrique, absurde, irrationnel etc. On confond souvent le fantastique avec le merveilleux, la science fiction ou ltrange. Il est vrai que ses frontires touchent leurs domaines. Le merveilleux installe le lecteur demble dans un univers parallle. Cest par la formule Il tait une fois que le conte de fes commence ; on rencontre des nains, des gants, des lutins, des princesses dguises en sorcires - dans le livre, mais pas dans la ralit. Le fantastique a toujours affaire la ralit. Cest de notre monde quil sagit et laventure conte pourrait bien nous arriver. Do la peur, langoisse. La science-fiction, comme son nom lindique, part dune hypothse scientifique. Elle projette le lecteur dans le monde de demain. Mme si elle utilise la machine remonter le temps et nous permet de nous retrouver dans la prhistoire ou lpoque de Louis XIV, cest toujours du futur qui a invent cette machine. Le fantastique nest gure scientifique. Il ouvre la porte aux superstitions, aux concidences, aux phnomnes parapsychologiques. Il est tourn vers le pass plus que vers lavenir. Les fantmes surgissent dautrefois, les morts reviennent. Quant ltrange, il ne fait pas intervenir le surnaturel. Il se penche sur des cas limites, exceptionnels, mais il reste possible.

Le fantastique, lui, part du quotidien le plus ordinaire, le plus morne souvent. Mais il nous rend perplexes. Il ouvre en gnral sur plusieurs interprtations. Les thmes les plus frquents rencontrs dans luvre fantastique sont: la sorcellerie, le diable, les fantmes, les cratures de la nuit, le double, la peur, le mal etc. La peur La lecture de textes fantastiques provoque souvent mais non ncessairement un sentiment de peur ou dangoisse. Sigmund Freud explique ce sentiment par l'inquitante tranget propre la littrature fantastique. Le terme allemand utilis par Freud est unheimlich qui signifie non-familier mais aussi non-cach . Ainsi, le propre du fantastique serait de rvler des choses habituellement caches, des choses que nous ne voulons pas voir : le sang, les cadavres, la nuit, les ruines. Le Mal Les manifestations du surnaturel dans la littrature fantastique sont gnralement nfastes : il ny a pas de place pour les anges, les bonnes fes ou les bons gnies. Le fantastique fait la part belle au Mal et ses incarnations. Cest aussi une littrature de la souffrance, de la folie, de lchec. En ce sens, elle marque une rupture profonde avec l'optimisme du sicle des Lumires. Cet aspect trouvera un cho au XXe sicle chez les surralistes. La place centrale joue par la figure du fantme est symbolique de ce pass qui ne veut pas mourir. Le fantastique en France En 1772, Jacques Cazotte publie le Diable amoureux, lun des premiers livres qui se rapportent au fantastique. Ds les annes 1830 les contes de Hoffmann sont traduits en franais et rencontrent un succs spectaculaire. Charles Nodier est lun des premiers produire les contes fantastiques en France, suivi de Honor de Balzac (des nouvelles fantastiques nous sont offertes par Balzac: Llixir de la longue vie (1830) et La peau chagrin (1831) ou Melmoth rconcili (1835), o linvraisemblable des situations est gnr par les proprits miraculeuses de certains objets magiques). Prosper Mrime (qui aborde dans Vnus dIlle le thme des statues qui saniment et excutent des actes de vengeance), Thophile Gautier (qui se destinait une carrire de peintre avant de rencontrer Victor Hugo qui lui transmettra la passion de la littrature). Thophile Gautier est un auteur fantastique, mais dans ses textes, le romantisme est omniprsent. Il tait un fort partisan du culte de la beaut et de lart pour lart , il fait incursion dans le genre par le biais de ses contes et de ses nouvelles. On lui reconnat Comdie de la mort (1883), maux et Cames (1852), Le roman de la momie (1857) Le Capitaine Francasse (1863). Outre sa carrire dcrivain et de pote, il gagna sa vie en tant que journaliste, ce qui le fit voyager, puis Guy de Maupassant avec toute une suite de contes et de nouvelles fantastiques, places sous le signe de langoisse, dont le chef-duvre incontestable est la nouvelle Le Horla, un vritable journal de lalination, tissu autour du thme de la perscution dun double malfique. Maupassant a consacr plusieurs textes au mme thme (Un fou?, Lettre dun fou et Qui sait?, crit dans un asile dalins) dont bien des titres sont interrogatifs, reflets des questions que se pose lcrivain qui se sent aux limites de la folie et sinterroge sur le sens de lexistence. La finesse de lanalyse psychologique prend le pas sur la folie dbride et morbide des dbuts du fantastique. Ces auteurs adoptent volontiers un style neutre et accentuent les lments ralistes, de faon favoriser lidentification au narrateur. En marge de ce courant, les nouvelles fantastiques de Nerval reprennent le thme de la folie et de la solitude de Hoffmann, tout en y ajoutant des lments autobiographiques. Sa prose de facture onirique et autobiographique cultive un fantastique mythico-magique, tout en

clbrant les forces occultes de lunivers, dans Les filles du feu, ou un fantastique philosophique, difi sur le thme du double et sur les concepts romantiques darchtype, avatar, anamnses, comme dans Aurelia. La mode du conte fantastique reste vigoureuse en France jusqu la fin du XIXe sicle. Dans les annes 1880-1900, les nombreuses revues littraires lies aux symbolistes et aux dcadents publient rgulirement des contes fantastiques. Des auteurs se spcialisent dans ce genre: Jean Lorrain, Mathias Villiers de lIsle-Adam, Jules Barbey dAurevilly etc. Le conte se fait plus manir. On recherche la perfection stylistique. Les descriptions se font riches, lexotisme et lrotisme deviennent des lments importants. La nouvelle traduction des Mille et une nuits par le docteur JosephCharles Mardrus remet lOrient la mode. Les histoires se font aussi plus scabreuses et plus crues et invoquent volontiers lhritage de Sade. Le conte fantastique peut tre une occasion de faire la critique sociale, souvent dirige contre le matrialisme bourgeois. Cest le cas pour Villiers de lIsle ; on lui attribue notamment le recueil de textes Contes cruels, ainsi que lEve future. Guy de Maupassant - vie et uvre
Guy de Maupassant nat Fcamp, chez ses grands -parents maternels. Les parents de Guy ne sentendent pas et lenfant assiste, impuissant, des scnes violentes quil noubliera jamais. Il a 12 ans quand ses parents se sparent lamiable. La jeune femme a la garde de ses deux enfants quelle lve prs dEtretat. A leurs moments de libert, ils partagent les jeux des petits paysans dont ils parlent le patois. Laure de Maupassant envoie son fils lInstitution ecclsiastique dYvetot o il se sent malheureux, comme en prison. Il avait lme aussi peu religieuse et ne voyait que le ct ridicule du rite religieux. Il y devient bon latiniste, mais sy ennuie. Un jour, lorsquil a 14 ans, il entend au loin sur la mer des appels au secours. Bon nageur, il se prcipite: des marins sont en train de repcher un imprudent. Cest un pote anglais dj clbre, A. C. Swinburne. Celui-ci invite Maupassant dans la maison o il vit dtrange faon avec son ami Powell. Ladolescent se souviendra toujours de cette visite, et surtout dune main dcorch, coupe un malfai teur supplici. Cet objet barbare inspirera plusieurs de ses contes. Dans les annes 1868-1869, il fait des tudes au lyce de Rouen. Il a pour correspondant le pote Louis Bouilhet, le dimanche, chez son ami Gustave Flaubert. Celui-ci se prend daffection pour le jeune homme qui lui montre ses premiers essais. En 1870, il a vingt ans quand la guerre contre la Prusse clate. Il participe la droute franaise. Les visions dhorreur que se yeux enregistrent demeureront dans sa mmoire. lge de 22 ans, il entre au ministre de la Marine o il reste pendant six ans. Il est un fonctionnaire consciencieux, mais il sennuie. Il bauche le projet dcrire une srie de nouvelles: Grandes Misres des Petites Gens. Les dimanches, pour oublier cette existence poussireuse, il va canoter sur la Seine, entre Bougival et Maisons Laffitte. Quand il ne canote pas, il se rend Croisset, la proprit de Flaubert, prs de Rouen, et lui montre ce quil a crit. Flaubert le corrige, le dirige avec une tendresse de pre. Il lui interdit de rien publier avant davoir acquis une vritable matrise. Il lui fait connatre les principaux crivains de son temps, les romanciers de lcole naturaliste, les Goncourt, Zola, Huysmans, A. Daudet. Il rencontre aussi le grand crivain russe Tourgueniev. Il a 25 ans lorsquil publie sa premire uvre, La Main dcorch, un conte fantastique la manire de Grard de Nerval et dHoffmann. Dans 1876 il rcidive dans le Bulletin franais, il publie un conte, En cannot, qui sera repris plus tard dans le recueil Boule-de Suif, sous le titre Sur leau. Il passe au ministre de lInstruction publique. Il commence souffrir de troubles oculaires. Prdispos aux atteintes du microbe par une lourde hrdit, Maupassant a contract la syphilis depuis quelques annes dj. Le 15 avril 1880, avec ses amis, les crivains naturalistes, Maupassant dcide de publier une nouvelle dans un recueil consacr lvocation de la guerre de 70, Les Soires de Mdan. Cest Boule de suif, un chef duvre comme le dclare Flaubert. Pour Guy de Maupassant, cest le succs. Il entre au journal Le Gaulois et quitte le ministre. Un choc terrible soufre Maupassant la mort subite de Flaubert. Il fait ensuite une dcouverte: celle de la nature luxuriante et ensoleille du midi de la France et de la Corse.

Pendant dix ans, il crit 300 contes, 6 romans, 3 rcits de voyage, 1 volume de vers, 3 pices de thtre, de nombreuses chroniques: 30 volumes en tout. Maupassant est dabord le collaborateur du Gaulois, puis celui du Gil Blas et du Figaro. Mais il abandonne peu peu le journalisme, le genre du conte et de la chronique, pour se consacrer au roman. Il connat le succs. En France cette poque, cest lui qui a le plus fort tirage aprs Zola.

Il gagne bien sa vie, mais il a de gros frais: il donne de largent sa mre, son frre, sa belle -sur, sa nice; il assume la charge financire de ses trois enfants, que, cependant, il ne reconnatra pas; il gte ses matres. Il possde une villa tretat, achte un grand voilier, Le Bel-Ami, va aux eaux, voyage beaucoup. Peu peu grce la notorit de son uvre, il pntre dans les salons aristocratiques et surtout dans ceux de la haute finance, juive et cosmopolite. la fois sduisant et dplaisant, il choque souvent les hommes, se fait aimer des femmes et se sert deux tous comme modles pour ses livres. Pourtant, un malaise le ronge. Il se sent seul, il sennuie, il se croit malade.

Il publie en 1882-1883 La Maison Tellier, Mademoiselle FiFi, recueils de contes. Il voyage en Algrie, fait une randonne pied en Bretagne. En octobre, il crit La Peur. Dans diffrents journaux il publie trois contes fantastiques: Apparition en avril, Lui? en juillet et La Main en dcembre - outre un roman, Une vie et un recueil : Les Contes de la Bcasse. En 1884 il publie trois recueils de contes: Miss Harriet, Les Surs Rondoli, Clair de Lune, un rcit de voyage, Au soleil et trois contes fantastiques, en mai La Chevelure, en juillet La peur, en septembre Un fou?. Il sintresse aux cas de folie et lhypnotisme et suit les cours du professeur Charcot Salptrire, jusquen 1886. Charcot a alors pour lve un docteur autrichien qui deviendra clbre: Sigmund Freud. Trois recueils: Toine, Contes du Jour et de la Nuit, Yvette, un roman Bel-Ami, et en janvier vendre , en fvrier Lettre dun fou. Il voyage en Italie. La premire version du Horla est publie dans le Gil Blas au mois doctobre, 1886 et deux recueils de contes, Monsieur Parent, La Petite Roque. La deuxime version du Horla apparat lanne suivante dans le recueil du mme nom en mai. Le mme mois, il publie La Morte et en juin La nuit dans le Gil Blas. Il donne aussi son troisime roman, Mont-Oriol. En Juillet, il fait un voyage en ballon de Paris en Hollande le ballon se nomme Le Horla. En octobre, il se rend en Algrie et en Tunisie. Son frre Herv est intern pour troubles mentaux. Avec son quatrime roman, Pierre et Jean, auquel est jointe une prface clbre sur le genre romanesque, Maupassant publie un recueil de contes - Le Rosier de madame Husson et un rcit de voyage, Sur leau. Dans le Paris-Nol de 87-88 parat LHomme de Mars.. En aot 1889 a lieu le second internement dHerv lhpital psychiatrique de Bron. Maupassant publie un recueil, La Main gauche et un roman, Fort comme la mort, qui se termine par le suicide de son hros; un conte trange, LEndormeuse, est une mditation sur la meilleure faon de se donner la mort. Le 13 novembre, son frre meurt. La sant de Maupassant se dtriore. Il publie encore son dernier roman achev, Notre cur, un recueil de contes, LInutile Beaut, un rcit de voyage, La Vie errante. En avril, parat dans lcho de Paris Qui Sait ?, le dernier de tous ses contes fantastiques. Maupassant songe crire deux romans, qui resteront inachevs. Il souffre des yeux, des dents, de la tte, de lestomac. Il se sent devenir fou. Il nest plus matre de ses mots. Il espre encore trouver un soulagement dans les villes deaux, puis sur la Cte dAzur, prs de sa mre qui habite Nice. En revenant de chez sa mre, il tente de se suicider. Son valet le dsarme. Il entre la maison de sant du docteur Blanche, Paris, o il agonise pendant 18 mois. Il meurt en 1893 g de 43 ans peine. Cest Zola qui lui rendit le dernier hommage sur sa tombe du cimetire Montparnasse. Il y a quelques choses qui caractrisent la personnalit de Maupassant, comme: le pessimisme (la ngation de lesprance), lexpression du dsespoir, le sarcasme, la piti, langoisse et la peur. Ces tats sont exposs par Pierre Georges Castex, P. Srer et G. Becker dans lHistoire de la littrature franaise. La ngation de lesprance. La vision du monde chez Maupassant rvle un pessimisme invtr, qui sest exprim sous des formes diverses au cours de sa carrire littraire. Maupassant nie comme plaisir tout ce qui peut entretenir lesprance chez les hommes. Il dpasse sur ce point Flaubert, qui croyait au moins lart et il sapparente Schopenhauer, en qui il reconnat le plus grand saccageur de rves qui ait pass sur la terre

. Maupassant nie la Providence, car Dieu est ignorant de ce quil fait ; il nie la croyance au gnie humain, car lhomme nest rien de plus quune bte, peine suprieure aux autres: Nous ne savons rien, nous ne devinons rien, nous nimaginons rien . La philosophie donne des explications saugrenues de problmes dont la solution nous chappera toujours; la science se heurte aussi linconnaissable; la religion est une duperie. Quant la vie sociale, elle tale le spectacle affreux de lternelle, universelle, indestructible et omnipotente btise . Dailleurs chaque tre est isol, impntrable pour son semblable: aussi les liens qui se nouent entre les humains, amour ou amiti, noffrent-ils que des consolations illusoires. Lexpression du dsespoir. Cette philosophie dsole a donn, dans luvre de Maupassant, des ractions en apparence contradictoires, mais qui sont, en fait, souvent lies son tat physique et mental. Le sarcasme. Le jeune conteur de La Maison Tellier et de Mademoiselle Fifi exprime son pessimisme sous une forme gnralement sarcastique et brutale. Encore tout imprgn des leons de son matre Flaubert, Maupassant sonde les bassesses du cur avec une dlectation vengeresse, grossit le trait jusqu la caricature et se plat scandaliser. La piti. Lorsque sa sant saltre, Maupassant tend quitter le ton sarcastique pour se pencher avec sympathie sur la misre humaine. Il peint des bourgeois crdules et niais, mais sans sgayer leurs dpens (Monsieur Parent) et il voque avec une motion contenue la vie misrable des vieilles filles (Miss Harriette), des malades, des vieillards et des gueux. Langoisse. Cependant, le progrs de son mal et labus des drogues provoquent en lui de frquents tats dangoisses, dont le got morbide pour la peur: il analyse ce sentiment irraisonn qui sempare parfois de lme anxieuse et la fait frissonner comme si une menace pesait sur elle (La peur). Il peint des nvross qui redoutent les bruits, la solitude et la nuit (Apparition, Lui?); un obsd qui se convainc quun tre invisible hante sa maison et sacharne contre lui (Le Horla). Tous ces rcits traduisent sous une forme dramatique ou mythique lhorreur anxieuse de Maupassant devant le mystre. Les nouvelles maupassantiennes Quand au classement de ses uvres, on peut distinguer trois tendances, qui dailleurs ne sont pas exclusives: les contes dangoisse, qui laissent toujours un sentiment de malaise, les contes de folie, mettant en jeu des personnages qui basculent peu peu dans la folie et les contes tranges, moins violents que les prcdents mais qui attirent tout de mme lattention par les phnomnes tranges et bizarres quils relatent. Les contes dangoisse sont: - Apparition, le seul conte qui met vritablement en la prsence dun spectre, sous la forme dune jeune femme: pourquoi ai-je pris dans mes mains ses longs cheveux qui me donnrent peu une sensation de froid atroce comme si jeusse mani des serpents? -Sur leau et La nuit, qui tournent au cauchemar. -Le tic et Auprs dun mort, qui touchent lau-del. Parmi les histoires de revenant, Lauberge et Le noy. -Un fou?, inquitante histoire de magntisme. -La peur (1882), La peur (1884), La main, La main dcorch. -Qui sait?, lun des derniers contes, qui laisse planer des doutes sur lintgrit mentale de son auteur, de par la passivit face au surnaturel, face la normalit de lanormalit. -La Horla et sa premire version, lun des contes les plus clbres et incontournables de Maupassant, que lon peut aussi ranger dans les contes de folie. Les contes de folie: -Un fou, qui raconte comment un vieux magistrat, insouponnable, et par l au-dessus des lois, sombre dans la folie meurtrire.

-Lui?, Lettre dun fou, Le Horla et sa premire version, lobsession dune prsence invisible qui tourne ltre invisible et surnaturel. -Le docteur Hraclius Gloss, qui sous une fable quelque peu ironique montre dj la prsence du double. -Rves, qui dcrit les vertus de lther dont Maupassant a quelque peu abus pour allger ses souffrances. -La chevelure (adoration morbide), Lhomme de Mars, (hallucinations), Un cas de divorce, Memet, Denis. -Madame Hermet, qui nose pas voir son fils malade, et qui devient folle sa mort. -Lauberge, dj dans les contes dangoisse, o la terreur cde la place la folie. -Lendormeuse, conte dlirant et onirique, sur le suicide. Les contes tranges: -La lgende du Mont Saint-Michel, petites histoires entre Saint Michel et Satan. -Conte de Nol, envotement et hypnose. -La mre aux monstres, ou comment gagner sa vie en mettant au monde des tres difformes, prts pour la foire aux monstres. -Linconnue, femme troublante et ensorcelante. -Sur le chats, Le loup, ltrange d aux animaux. -La morte, promenade dans un cimetire, parmi les vertus et les mrites des disparus, inscrits sur leur pierre tombale Groupement de textes observer et analyser Le Horla (1887) Le 8 Mai Quelle journe admirable ! J'ai pass toute la matine tendu sur l'herbe, devant ma maison, sous l'norme platane qui la couvre, l'abrite et l'ombrage tout entire. J'aime ce pays, et j'aime y vivre parce que j'y ai mes racines, ces profondes et dlicates racines, qui attachent un homme la terre o sont ns et morts ses aeux, qui l'attachent ce qu'on pense et ce qu'on mange, aux usages comme aux nourritures, aux locutions locales, aux intonations des paysans, aux odeurs du sol, des villages et de l'air lui-mme. J'aime ma maison o j'ai grandi. De mes fentres, je vois la Seine qui coule, le long de mon jardin, derrire la route, presque chez moi, la grande et large Seine, qui va de Rouen au Havre, couverte de bateaux qui passent. A gauche, l-bas, Rouen, la vaste ville aux toits bleus, sous le peuple pointu des clochers gothiques. Ils sont innombrables, frles ou larges, domins par la flche de fonte de la cathdrale, et pleins de cloches qui sonnent dans l'air bleu des belles matines, jetant jusqu' moi leur doux et lointain bourdonnement de fer, leur chant d'airain que la brise m'apporte, tantt plus fort et tantt plus affaibli, suivant qu'elle s'veille ou s'assoupit. Comme il faisait bon ce matin. Vers onze heures, un long convoi de navires, trans par un remorqueur, gros comme une mouche, et qui rlait de peine en vomissant une fume paisse, dfila devant ma grille. Aprs deux golettes anglaises, dont le pavillon rouge ondoyait sur le ciel, venait un superbe trois-mts brsilien, tout blanc, admirablement propre et luisant. *** 12 MAI.

J'ai un peu de fivre depuis quelques jours ; je me sens souffrant, ou plutt je me sens triste. D'o viennent ces influences mystrieuses qui changent en dcouragement notre bonheur et notre confiance en dtresse. On dirait que l'air, l'air invisible est plein d'inconnaissables Puissances, dont nous subissons les voisinages mystrieux. Je m'veille plein de gaiet, avec des envies de chanter dans la gorge. - Pourquoi ? - Je descends le long de l'eau ; et soudain, aprs une courte promenade, je rentre dsol, comme si quelque malheur m'attendait chez moi. - Pourquoi ? - Est-ce un frisson de froid qui, frlant ma peau, a branl mes nerfs et assombri mon me ? Est-ce la forme des nuages, ou la couleur du jour, la couleur des choses, si variable, qui, passant par mes yeux, a troubl ma pense ? Sait-on ?. Tout ce qui nous entoure, tout ce que nous voyons sans le regarder, tout ce que nous frl ons sans le connatre, tout ce que nous touchons sans le palper, tout ce que nous rencontrons sans le distinguer, a sur nous, sur nos organes et, par eux, sur nos ides, sur notre cur lui-mme, des effets rapides, surprenants et inexplicables ? Comme il est profond, ce mystre de l'Invisible ! Nous ne le pouvons sonder avec nos sens misrables, avec nos yeux qui ne savent apercevoir ni le trop petit, ni le trop grand, ni le trop prs, ni le trop loin, ni les habitants d'une toile, ni les habitants d'une goutte d'eau... avec nos oreilles qui nous trompent, car elles nous transmettent les vibrations de l'air en notes sonores.