CAPÍTULO I

País fragmentado: continuidad y cambio en la geografía económica de Colombia

Otras dos características de la geografía son fundamentales: sus regiones más pobladas son a la vez tropicales y montañosas. En la Colonia se la conoció como Santa Fe o Santafé. Bogotá1. los constituyentes de 1091 resolvieron volver al nombre colonial. mientras que Cali. Temperatura constante y lluvia abundante producen una vigorosa vegetación. En el período republicano se la llamó simplemente Bogotá. ofrecen un tono verde esmeralda que contrasta con la desolada aridez de la vertiente occidental de los 'ji peruanos. situada a 2.000 metros. La población que habita en el nivel del mar. En este texto la llamaremos Santa Fe durante la Colonia y Bogotá después de c. a un poco más de i . Esto es cieno en las tierras bajas y en las montañas que. debe soportar temperaturas aún mayores. Desde la conquista española la capital de Colombia. Debido a la ubicación tropical. Las variaciones dependen principalmente de la altitud. 1819. por lo general. las temperaturas de cualquier localidad permanecen más o menos constantes a lo largo del año. Sin consultar a nadie. Gabriel García Márquez señala un aspecto fundamental de la geografía histórica de Colombia.EN SU R E T R A T O DEL A I S L A M I E N T O del pueblo de MaCOndo en Cien anos de soledad. Durante la mayor parte de su historia después de la Conquista. ha recibido distintos nombres. Esta escasez y dispersión de la población han dificultado el desarrollo de las vías de comunicación y la integración económica de Colombia. goza de una primavera fría con una temperatura promedio anual de 13 grados centígrados. i. 15 . la mayoría de la población vive entre los tres y once grados de latitud norte. de cuyo territorio dos terceras partes quedan en el hemisferio norte y el tercio restante en el sur. la población ha sido escasa y ha vivido esparcida en comunidades pequeñas y desligadas. Aunque algunos territorios llegan hasta los cuatro grados de latitud sur. disfruta de un verano permanente. La línea ecuatorial atraviesa el país. en los valles del río Magdalena o en los Llanos Orientales. corno en la costa atlántica o en altitudes muy bajas. seguida de Bogotá. Los pocos relatos de viajeros del siglo xvm y los muchos del siglo xix describen grandes extensiones del territorio casi sin habitantes. al igual que el país.600 metros sobre el nivel del mar. de 27 a 30 grados centígrados en promedia £1 clima colombiano es tropical no sólo por la constancia de las temperaturas locales sino por la abundancia de lluvias en casi todo el territorio.

en muchos aspectos fundamentales. por debajo de los i. Un nueve por ciento del territorio colombiano se localiza entre los 1. sociedad dividida Históricamente las cordilleras de los Andes han dominado la topografía colombiana y. las mayores densidades humanas se encontraban en las altiplanicies que permitían escapar del calor y de las enfermedades tropicales y ofrecían condiciones favorables a la agricultura. Después de la conquista. donde las temperaturas son frías. en este caso entre los océanos Atlántico y Pacífico y sus costas en América. en el sur. también están muy poco pobladas. Aun así. y con el mundo en general. que conforman más de la mitad del territorio (56 por ciento). difícilmente podía atravesarse en muía. pero la altitud promedio en las dos es de unos 3. la población es escasa en las tierras cálidas. la zona caribe se desarrolló con características muy propias. Los viajeros de la Colonia y del siglo xix dejaron vividos relatos de los horrores de ascender o descender el camino de herradura que unía a la Sabana de Bogotá con Honda. La cordillera Occidental. Los Llanos Orientales y la región amazónica. similares a la primavera o el otoño de la zona templada del planeta. en contraste con la mayor parte de la población de las zonas más aisladas de los Andes. su conexión con el río Magdalena. cultural y políticamente. En gran parte por su estrecho vínculo con el comercio exterior. aun así. las tres cadenas han sido formidables barreras para la comunicación de las regiones colombianas y del interior del país con el mundo exterior.Colombia: país fragmentado. durante 16 17 . Si los altiplanos brindaron a la población un ambiente propicio. en el nororiente. En este 15 por ciento del territorio vive la mayoría de la población. No obstante. En contraste. el istmo de Panamá. Sobre todo para Cartagena. si las condiciones eran favorables. Santa Marta y Barranquilla. País fragmentado el interior del país. Al menos desde la época de la conquista española y.ooo metros. Geografía económica y humana de Colombia^ Bogotá.000 metros. Algunos picos de las cordilleras Central y Oriental están por encima de los 5. estas poblaciones indígenas fueron diezmadas. proceso que se aceleró en el siglo xx. en 1964 un poco más del 6o por ciento. Otra zona destacada S0bre el Caribe. también fue un importante centro de tránsito. Alberto Pardo Pardo. Los Andes colombianos no forman una sola cadena montañosa sino tres imponentes cordilleras que nacen justo al norte de la frontera con el Ecuador y corren más o menos paralelas en dirección norte-norcste. la zona baja de mayor poblamiento ha sido la costa atlántica. siendo una de las principales rutas de la cordillera Central a fines del período colonial. la costa caribe parece haber albergado importantes concentraciones de población. 1972. que establece el límite con la región de la costa del Pacífico. En el último siglo y medio han albergado un poco menos de un tercio de la población total3.000 y 2. Hasta bien entrado el siglo xix muchos viajeros debían ser cargados en sillas. y Barranquilla a partir de la segunda mitad del siglo xixfueron lugares de tránsito de los bienes que se importaban y exportaban. casi dos tercios en el siglo xix. Antes de la conquista española. Santa Marta y Riohacha en el período colonial. Las selvas tropicales del Chocó. en el noroccidente. Muchas rutas de las tres cordilleras presentaban dificultades similares y hasta terminar el siglo se cruzaban a lomo de muía o a caballo. que la diferencian de las apartadas regiones del interior del país. el principal puerto del río Magdalena en el interior Este camino fue la ruta obligada de los viajeros y del comercio con la costa atlántica y de gran parte del tráfico entre el oriente y el occidente del país. en vertientes o valles interandinos de clima templado y confortable. también dividieron el país económica. Estas dificultades pueden ilustrarse con el caso de la apertura del llamado paso del Quindio que. por lo que se sabe.000 metros. Sin embargo. con el tiempo se fueron sucediendo migraciones importantes hacia las tierras bajas. y un seis por ciento por encima de los 2.000 metros. albergan un poco más del uno por ciento de la población nacional. tiene una altitud promedio de 2. y la sem i desértica península de la Guajira. bajo la dominación española la región caribe adquirió una nueva función como intermediaria entre las zonas más pobladas del interior y el mundo exterior. atadas a las espaldas de otros hombres considerados más seguros que las bestias. Su población se identifica con la vida y la cultura del Caribe. fue de suma importancia. Las ciudades costeras -Cartagena. A lo largo de la historia colombiana. pp 79-80.500 metros.000 metros. que vinculaba la costa con 2. No alcanzan éstas las impresionantes alturas de los Andes peruanos y bolivianos. han establecido las condiciones de vida. también en ta era precolombina.

Permitió el transporte desde Popayán. roto por los torrentes violentos de la montaña. Donde el camino no está empedrado.600 metros. La dificultad del transporte mantuvo separados a los habitantes de las altiplanicies en dos zonas claramente demarcadas. Las muías se mantienen de pie con la mayor dificultad saltando de un promontorio a otro y poniendo al jinete en peligro inminente de desnucarse. El tramo a Guaduas demostró nuestro error. espantoso. 18 19 .. En el corto trayecto de 77 kilómetros ganaba los 2... desde los tiempos precolombinos hasta el presente. bajar! rocas. . Letten omitenfrom Colombia. bajar. con el valle del río Cauca flanqueado por ambas. los fletes de muía fueron relativamente altos: de 22 a 34 centavos por tonelada-kilómetro a mediados del siglo xix. el oriente. Por la misma época la construcción de canales y ferrocarriles en los Estados Unidos había logrado abatir los costos de transporte terrestre a cerca de 1. p. A los inconvenientes del relieve se añadía el clima de la región que atravesaba. ha estado integrada. en el sur. Según la opinión establecida. Desde el río hasta la Sabana de Bogotá el camino ascendía y descendía por repliegues sucesivos. montañosa y cortada por cañones profundos. en el sur. Los desfiladeros ascendían pareciendo absorber la humedad de una atmósfera calurosa y desmoronarse al contacto.25 centavos por tonelada-kilómetro. Duane. repliegues y valles interiores. cultural y políticamente.1823. inclinando los barrancos y hondonadas empinan das. País fragmentado al gran riesgo para los animales. subiendo y bajando siempre por un empedrado áspero. pi 577. pantanos.. Así lo hizo constar un viajero norteamericano por los mismos años: En Villeta llegamos a la conclusión de que nada podía ser peor al camino que hasta allí descendía. Si las comunicaciones entre las grandes zonas fueron difíciles hasta bien avanzado el siglo xx. En las estribaciones altas de la cordillera Oriental aparece un conjunto de mesetas comunicadas entre sí que permite viajar con facilidad desde Bogotá. Los peligros de este camino eran tales que los propietarios de recuas no aceptaban carga en las épocas de crudo invierno debido 3. Si las altiplanicies de la cordillera Oriental permitieron una integración parcial. y sólo sobre las cuales. Furiosas y frecuentes tormentas tropicales arrasaban tramos de la vía y dejaban impasables otros. sociedad dividida más de trescientos años fue una aventura recorrerlo. esta pane alta de la ruta no era la peor. y la región occidental. como los que comunicaban las poblaciones de Boyacá y Santander en el oriente y Antioquia y el valle geográfico del Cauca en el occidente con el río Magdalena.*. el tráfico constante y la humedad del ambiente forman charcos profundos en los que las bestias se hunden a cada paso hasta la cincha3. precipicios. conformada por los actuales departamentos de Cundinamarca y Boyacá. fue objeto de muchas maldiciones y lamentos. topografía accidentada que le ayuda a conservar una identidad propia. Al norte de los altiplanos cundiboyacenses aparece la región de Guane.. formada por sus numerosos flancos. ofrecían condiciones semejantes aunque fueron descritos con menor frecuencia. acantilados. 4. formada por las cordilleras Central y Occidental. barrancos. el transporte dentro de cada una de ellas lo fue ligeramente menos. hasta Sogamoso o Moniquirá en el norte. Los tramos bajos eran pavorosos. Al sur de Popayán. el valle del río Cauca desempeñó un papel similar en el occidente del país al facilitar la comunicación y por lo tanto cierta unificación política y cultural.y8.. Casi todos los pasos montañosos. La de la cordillera Oriental. hasta Cartago en el norte. así una y otra vez. Pero no fue excepcional. Puesto que el camino de Honda a Bogotá fue muy utilizado por la clase alta y los viajeros extranjeros. yacía el camino para el hombre y la bestia. colinas que habían cedido en la base. antes de remontar el tronco principal de la cordillera. Esta región. En estaciones de lluvia o cuando la guerra civil hacía escasear las muías. Aun durante el verano.Colombia: país fragmentado. el actual departamento de Santander. incluido el piedemonte que da a los Llanos. Un viajero británico recordó así su descenso por el camino de Honda a principios de la década de 1820: . Era horrible: ¡bajar. los fletes se duplicaban (40 a 6o centavos por tonelada-kilómetro).. lavadas por la inundación de la montaña que dejaba sueltas y desnudas las grandes rocas sobre las cuales.

Históricamente Bogotá ha dominado en el terreno político. aunque tuvieron rasgos distintivos y fueron políticamente independientes. diestros en el manejo de largas varas de madera con las cuales presionaban contra el lecho del río. los viajeros sudorosos se apiñaban bajo un techo de bambú. pero quedaron sometidos al dominio político de Popayán. de intrincados y masivos nudos montañosos que hacen el acceso difícil. En los tiempos precolombinos estuvieron ligados a los demás pueblos occidentales. como ruta hacia el interior. Un oficial español del siglo xvm informó que en las mejores condiciones la travesía demoraba unos 25 días. Durante gran parte de la Colonia mantuvieron su idiosincrasia cultural. como los champanes con carga. enfrentando desafíos y teniendo que compartir el poder económico con rivales importantes de otras regiones. Santiago.Colombia: país fragmentado. y hasta las últimas décadas del siglo Xix los viajeros y las mercancías por lo general accedían al Magdalena por vías indirectas como Cartagena o Santa Marta. Buenos Aires en Argentina y Montevideo en Uruguay. las embarcaciones recorrían 950 kilómetros. era una empresa difícil y peligrosa. en tanto que en el curso medio del río. En épocas más recientes. en su camino hacia el Magdalena y el Caribe. administrativa y políticamente. que hoy ocupan los departamentos de Antioquia. Muchos pasos estaban obstruidos por bancos de arena. Navegándolo los conquistadores hallaron el camino hacia los altiplanos del oriente. sobre todo en las cercanías de Nare. 20 Hasta la mitad del siglo xix. y ya con servicio continuo a partir de 1847. el occidente y la costa del Caribe. Por ejemplo. la navegación enfrentaba todo tipo de obstáculos. Sus habitantes han vivido una relación ambigua con el resto del occidente. Y por el Magdalena surcaron igualmente las primeras exportaciones de productos tropicales. Por el Magdalena viajaban los administradores españoles y se transportaban los bienes importados para el consumo de la clase dominante colonial en el interior. el viaje podía durar entre 45 días v dos meses. que ya fueron volúmenes mayores en la segunda mitad del siglo xix. Caldas. viajar río arriba fue un purgatorio para quienes tuvieron que vivir la experiencia. La duración del viaje dependía en parte de las condiciones del río. quedó reforzada por el accidente histórico que vio al país avasallado y poblado 21 . Las realidades geográficas impidieron la emergencia de una ciudad y una región dominantes. Río abajo. las embarcaciones afrontaban peligrosos rápidos y comentes. quedó. por lo general requerían más de dos meses. Tal fue el principal método de transporte fluvial disponible hasta que se estableció la navegación a vapor por el Magdalena. a merced de los zancudos. Pero botes más grandes. Risaralda y Quindío. cuando el río estaba muy crecido por las lluvias. movidas por la fuerza muscular de bogas. ligada a Pbpayán. decretada por la imponente masividad de la cordillera Central. queda la región de Pasto. sociedad dividida País fragmentado hacia la frontera con Ecuador. en pequeñas cantidades a fines del período colonial. comercial. mientras que el monótono recorrido del boga trabajando sobre el techo los llenaba de polvo. Entre los dos ejes humanos de las altiplanicies orientales y centrales fluyen las turbias aguas del río Magdalena. en el valle Central de Chile. Las divisiones regionales influyeron en la diferenciación de las culturas indígenas de la era precolombina. en su desembocadura sobre el Caribe. la comente del Magdalena proporcionó transporte relativamente rápido y fácil. y las ciudades costeras de Caracas en Venezuela. Otros rápidos ubicados más adelante hacían que Honda fuera el final de la navegación río arriba desde la costa. desde tiempos precolombinos México ha estado dominado por el valle Central. Colombia no ha tenido ninguna característica topográfica de tipo centralizador. consolidaron un poder decisivo en cada una de esas naciones. Durante la travesía en champán. El tiempo gastado en el viaje variaba también según la clase de embarcación. esporádicamente en las décadas de 1820 y 1830. Desde la costa atlántica hasta Honda. Hasta el primer tercio del siglo xx. Entrar en las bocas del río. De modo similar. sin embargo. la topografía dividió a la población en tres regiones principales. corta profundamente: la región antioqueña. Ya en la era republicana las dos regiones han sido culturalmente diferentes aunque aliadas políticas en ocasiones. En contraste. Esta división distingue a Colombia de otros países latinoamericanos. En las primeras décadas de la República la canoa del correo subía el río en 15 días. Desde antes de la llegada de los españoles. El oriente. al norte del Valle aparece otro complejo montañoso que el río Cauca. La división física entre oriente y occidente. Sin embargo. el Magdalena fue para la mayoría de la población andina el principal medio de comunicación con el mundo exterior.

el único producto importante de exportación durante la Colonia y la primera mitad del siglo xix. particularmente la región de Pasto. donde el fuerte eran la agricultura y la producción manufacturera artesanal. Sobre el oro se erigieron la riqueza e influencia de Popayán en el valle del río Cauca y de Medellín y otras ciudades en Antioquia. En las regiones montañosas del oriente. El rápido descenso de las poblaciones indígenas en la costa atlántica y en las regiones mineras del occidente condujo a su reemplazo por fuerza de trabajo africana. el oriente y el occidente de Colombia tuvieron en los siglos xvi y XVH distintas jurisdicciones administrativas. En parte por esta razón. por el contrario. Muchas comunidades españolas desaparecieron. Como resultado. El predominio de la población de clase alta de origen criollo. la mayor parte de los colonizadores españoles estaba concentrada en unas cuantas ciudades estables: Santa Fe de Bogotá. Durante el siglo xvi y principios del siguiente. resentido en las demás regiones. el dominio aristocrático fue tan evidente como en Bogotá oTunja. en la región caribe y en algunas localidades del occidente. en la era colonial Cartagena controló el comercio exterior legal y buena parte del contrabanda Además de las divisiones económicas. fundadas por españoles aventureros que buscaban fortuna en áreas remotas. las relaciones entre la clase dominante y la fogosa fuerza de trabajo afrocolombiana se han caracterizado por una mayor naturalidad e informalidad. Cartagena se concentró en la importación de esclavos y el comercio de bienes de consumo. Durante el siglo xix. Las diferencias en las bases poWacionales de las regiones encontraron su expresión en sus identidades culturales regionales. promovió el establecimiento de autoridades políticas separadas en el oriente y el occidente. Las tres regiones también llegaron a tener características étnicas y culturales diversas. En las regiones montañosas del oriente las relaciones entre la clase alta y los sirvientes y peones de alguna ascendencia indígena se caracterizaron siempre por una rígida arrogancia por parte de los primeros y por una actitud de subordinación y humildad por parte de los últimos. además de atender los mercados locales. en el oriente se conservó una población campesina mestiza con rasgos fisionómicos y culturales de los muiscas precolombinos. sin embargo. Popayán y Pasto en la Occidental. Bogotá contó principalmente con el poder político. Pero gran parte del occidente. sociedad dividida efectivamente por españoles que llegaron de varías direcciones. Tunja y Pamplona en la cordillera Oriental. Tal sentido de importancia regional tuvo un cimiento en el poder económico y otro en la tradición política. la exportación de oro y el abastecimiento de alimentos y otros productos tanto a las naves que atracaban en su puerto. las tres regiones principales fueron antagonistas en lo político y las zonas occidental y caribeña compartieron la antipatía que les despertaba la ciudad capital en el oriente. No obstante. la cordillera Oriental poseía ricos recursos agropecuarios. Cada una de las tres regiones controló medios únicos. características económicas diferentes. las regiones caribeñas y del occidente quedaron culturalmente marcadas por el ancestro africano de los esclavos negros y sus descendientes. el valle del río Cauca y la costa pacífica. Por consiguiente. los aborígenes sobreviveron en mayor número y se introdujeron pocos esclavos africanos. culturales y políticas entre las tres regiones principales. la historia colombiana aparece marcada por otra fragmentación: la originada dentro de cada una de aquéllas por la dispersión de los habitantes. además. también abasteció a los mineros en varias regiones. Como respaldo de este poder. Este patrón de poblamiento. En el período colonial las tres regiones principales desarrollaron. una fuerza laboral indígena sobreviviente y una población mucho mayor que la de cualquiera de las otras dos regiones. La minería del oro fue el motor de la economía del occidente. y la agricultura. descendiente de los españoles. Por su parte. por lo menos hasta mediados del siglo xix. pane de la cual se destinaba al occidente.Colombia: país fragmentado. ha sido evidente en las tres regiones. También pululaban las comunidades pequeñas e inestables. La minería fue menos importante en el oriente. y Cartagena en la costa atlántica. Los conquistadores procedentes del Caribe se establecieron en la cordillera Oriental y los valles del Magdalena. En Cartagena y el Cauca. añadido a la dificultad de cruzar la cordillera Central. £n estas rivalidades regionalistas subyace la tradición de vanos siglos de autonomía de ciudades como Popayán y Cartagena. fue descubierto y luego controlado por huestes que partieron del Perú. como a otras regiones del Caribe. En el occidente estaba el grueso de los depósitos de oro. particularmente 22 23 . el talante de las relaciones entre dominantes y domina- País fragmentado dos ha diferido entre ellas. En la costa atlántica.

Desde el siglo xvn hasta el xix las comunidades asentadas sobre todo en las regiones santandereana y antioqueña dieron origen a movimientos colonizadores que establecieron una cadena de poblados en los nichos cultivables de las venientes. la ciudad dominante de la región caucana en la Colonia. Bogotá. Cartagena y Popayán rivalizaban con Santa Fe de Bogotá en la era colonial. porcino y de cereales a las ciudades de la costa. la costa atlántica y los Llanos Orientales la población tendió a dispersarse en comunidades aún más pequeñas. Gran pane de la tierra en estas regiones se utilizaba para el levante de ganado. En el noroccidente. El comercio entre las tres regiones ha sido relativamente escaso. En el siglo xviu. bien fuera por la resistencia o la mortandad de la población indígena. La rivalidad entre estas poblaciones ha sido una característica continua de la política colombiana desde la Colonia hasta hoy. En casi todos los núcleos habitados la mayor pane de la alimentación y del vestuario se producían localmente y había solo un comercio limitado fuera de la comarca inmediata.000 y más de 300 con menos de 2. tuvo en Cali un adversario permanente. A largo plazo. Comunidades pequeñas y dispersas también caracterizaron zonas de ecología muy diferente. Pero también es cieno que las condiciones de la ecología andina permiten producir una variedad con- 24 25 . las inundaciones invernales durante gran parte del año obligaban el traslado del ganado a tierras más altas y muchas veces dificultaban el abastecimiento de carne y alimentos a los consumidores de la costa. Santa Fe de Antioquia perdió su ascendencia sobre Medellín a fines del siglo xvm y por esa misma época Medellín consiguió afirmarse sobre Rionegro.Colombia: país fragmentado. que controlaba la mayor parte del comercio exterior legal. En el siglo xix Popayán y Buga se rezagaron y Cali surgió como el centro regional más importante. Estas últimas permanecieron prácticamente ignoradas por los colombianos hispanoparlantes hasta el siglo xx e inclusive hoy en día tales regiones están apenas parcialmente integradas a la política y la economía nacionales. En la era republicana. El cambio económico hacía que ciudades y pueblos que alguna vez fueron dominantes tuvieran que ceder el paso a sus rivales. otros 230 que estaban entre los 2. Cartagena. en las tierras bajas del valle del Magdalena. Esto puede atribuirse en parte a los altos fletes del transporte terrestre.000 habitantes. encontró un rival en Mompox. aunque el empuje más vigoroso se dio hacia el sur.000 habitantes. Medeüín. que requería poca fuerza de trabajo. Durante la Colonia las llanuras del valle del Bajo Magdalena abastecieron de ganado vacuno. En 1851 una sola ciudad.000. Mientras tanto Rionegro encontró un rival en la emergente Marinilla y así sucesivamente.000 y 15. debidos en gran medida al clima y a la topografía. La construcción y el mantenimiento de caminos o vías férreas eran muy costosos.000 a 4. Riohacha y otros lugares costeros. o por el agotamiento de los depósitos auríferos. Estas dos regiones llegarían a contarse entre las de mayor densidad humana del país. casi 150 que tenían entre 4. A mediados del siglo xix Colombia era un país sin ciudades grandes pero con un gran número de pueblos medianos y pequeños. En la década de 1870 se calculó que el costo de construcción de ferrocarriles en los Andes más o menos duplicaba el de los Estados Unidos y Canadá. Sin embargo. un emporio para bienes de contrabando traídos desde Santa Marta. sociedad dividida País fragmentado en el occidente y en el valle del Alto Magdalena. Popayán. Bogotá. Sin embargo. Seguramente bastante tuvieron que ver los costos de transpone en esta tendencia a la autarquía local. cuando se instauró un sistema comercial más abierto.000 habitantes. Cartagena perdió el liderazgo como puerto caribeño primero frente a Santa Marta y más tarde frente a Barranquilla. siguiendo la cordillera Central. Por su pane. tenía más de 30. pero su topografía contribuyó a una mayor atomización aldeana. De la zona de Santa Fe de Antioquia salieron colonos hacia todas las direcciones. En las laderas san tan de reanas se fundaron más de 70 poblaciones. especialmente en los terrenos de pendiente barridos por las tormentas. como centro financiero en el siglo xix e industrial en el siglo xx compitió con la capital nacional. como las selvas chocoanas y amazónicas.000 y 8. a la flota española y en cieña medida a las islas del Caribe. La dispersión demográfica también entorpecía el comercio de larga distancia. la colonización centrífuga reforzó la dispersión de la población. pero Cali debía cuidarse de Buga. pero por razones distintas. Las inundaciones también afectaban a buena pane de los Llanos Orientales. la artesanía santandereana de textiles dio pie al desarrollo de centros urbanos más sustanciales. Había 30 municipios que tenían entre 8.

donde los ríos pasaban por hondas barrancas. Este factor pudo retardar la mejoría del transporte. En el período colonial y hasta unas décadas después. proliferaron los proyectos pequeños mal financiados y muchas veces fallidos y no hubo mayor avance en el transporte terrestre hasta el siglo XX. Los muiscas. si el clima y la topografía obstaculizaban el comercio Ínter regional. mientras sus bestias pasaban a nado. textiles y pecaríes. desde los altiplanos hasta el Magdalena. dos fueron altamente valorados y su venta fue monopolio estatal: el tabaco y la sal. La construcción de caminos. que tenia la gran ventaja de transportarse por sí mismo. los indígenas que poblaban los actuales territorios de Antioquia intercambiaban con los pueblos de la costa su oro por esclavos. En la provincia del Socorro. puentes y ferrocarriles. las vertientes andinas son propicias para cultivar una amplia gama de productos en áreas contiguas. un intento de utilizar fondos nacionales para construir un ferrocarril que beneficiaría el oriente desató un intenso antagonismo en el occidente y la costa y terminó desempeñando un importante papel en la reorientación de la política colombiana. sociedad dividida siderable de alimentos dentro de un área geográfica muy limitada. antes de la Conquista. extraída de las minas de Zipaquirá y de otras más pequeñas en la cordillera Oriental. y la caña de azúcar y los bananos después. Pese a estas limitaciones. hubo algún comercio entre las regiones. y más tarde de ferrocarriles. cultivado con éxito en 26 27 . Este sistema se llamaba "cabuya** en el Socorro y "tarabita'* en el sur de la cordillera Central. a un sinnúmero de conflictos entre regiones y localidades porque cualquiera que estableciera comunicaciones más eficientes podría dominar comercia I mente a las demás. intercambiaban textiles de algodón y sal (escasa en casi todas las demás regiones) por oro y conchas de mar. fue considerado en el interés inmediato de la mayoría de las regiones. La dispersión de la población ofrecía pocos mercados suficientemente amplios como para estimular la inversión en caminos. En los flancos de más abajo el clima era ideal para producir maíz y arracacha. tanto en la era precolombina como en tiempos más recientes. la irrisoria suma de dinero disponible para realizar obras públicas se distribuía entre las provincias sobre una estricta base per cápita. mientras que a lo largo del siglo xix las élites escribieron sobre la necesidad de mejorar los transportes. sin embargo. Como la temperatura depende de la altitud. el cacao. En consecuencia. País fragmentado Entre 1833 y 1844. Pocos alimentos ingresaban al comercio interregional de larga distancia. trigo y cebada después de la llegada de los europeos). Entre los bienes del comercio de larga distancia. Dadas la topografía y la distribución de los habitantes. dio pie. En los años cuarenta hubo intentos de concentrar los fondos del presupuesto en algunos proyectos nacionales abortados por la reacción federalista de la década siguiente. En la Colonia. por ejemplo. con las comunidades de la hoya del Magdalena. de las cuales pendían plataformas precarias en las que iban los pasajeros y sus cargas. el ganado que se criaba en los valles del Alto Magdalena abastecía mercados tanto de la cordillera Oriental como de la región caucana. los viajeros tenían que cruzar jalados por sogas de cuero. no hubo demasiado empeño en trazar un cuadro de prioridades nacionales y el desarrollo de los transportes quedó en gran parte a cargo de las regiones. Durante los siguientes 30 años. sólo un proyecto. En la década de 1870. la cordillera Oriental abasteció a Antioquia con tejidos de lana y algodón. Pocos bienes tenían que moverse entre las grandes regiones. El intercambio se limitó a unos pocos bienes que eran escasos en ciertas regiones y con un valor suficientemente alto para justificar los costos del transporte. En las altiplanicies de la cordillera Oriental los cultivadores sembraban distintas variedades de papa y de cereales (quinua antes de la Conquista. también lo hacían superfluo. Además del ganado. la mejoría de la navegación en el río Magdalena. Estas rivalidades se replicaban hasta el más ínfimo nivel local. El más importante fue quizás el ganado. con el resultado obvio de que ninguna ruta progresó demasiado. Como resultado. Del mismo modo. La integración vertical permitió diversificar la dieta sin recurrir al comercio de larga distancia. o para convencer a los políticos de definir un interés nacional. Durante casi todo el siglo xix los políticos colombianos enfrentaron el problema de las prioridades haciendo caso omiso de él. el aguacate o la guayaba. Hasta el comercio local fue bastante restringido. un hecho reflejado en las condiciones primitivas de las vías de comunicación.Colombia: país fragmentado. todavía más abajo germinaban plantas tropicales como la yuca. Por tanto. las realidades de una cómoda complementar i edad local debilitaron quizás este sentido de urgencia.

Primero el comercio del tabaco (1845-1865) y luego. Los canales y luego los ferrocarriles redujeron los costos de transpone terrestre a menos de un décimo de su nivel anterior. encontró su expresión formal en e! federalismo. Desde 1820 hasta fines de la década de 1860. en una escala mucho más importante. el oro continuó siendo el producto predominante de exportación. el debilitamiento de los pocos lazos comerciales entre las regiones se acentuó con la eficiencia creciente de las economías del Atlántico Norte. No sólo las harinas sino una buena cantidad de bienes manufacturados en Europa y los Estados Unidos se podían adquirir en las plazas interiores de Colombia a menor precio que los productos locales. Mientras tanto. Pero desde comienzos del siglo xviu fue más viable y más barato para la costa abastecerse de harina de trigo proveniente de Norteamérica. durante mucho tiempo. una economía fragmentada por la topografía se desintegró aún nías por el atraso tecnológico relativa Esta situación contribuyó a acentuar la desintegración política que. Durante la era precolombina y la mayor parte del período colonial. aunque relativamente modesto. los artesanos hilaban y tejían con técnicas antiquísimas y los bienes se transportaban a lomo de muía. Sólo el tabaco. El efecto de fragmentación que ejerció el comercio exterior empezó a hacerse evidente a comienzos del siglo xviu. pero aún más marcadamente en el siguiente. Incluso como país exportador. mientras que la Nueva Granada (como se denominó Colombia hasta 1863) exportó casi exclusivamente oro. Hasta bien entrado el siglo XIX el crecimiento del comercio exterior malogró los intentos de Colombia por integrar un mercado interno. en el siglo xvni Venezuela y Ecuador se convirtieron en importantes exportadores de productos agrícolas. A mediados del siglo xix los campesinos del interior todavía usaban arados de madera y trillaban el trigo haciendo correr caballos sobre montones de espigas recién segadas. en especial con la eficiente producción agraria de Uruguay y Argentina y con la producción azucarera de Cuba. A mediados del siglo xix el flete marítimo y fluvial desde Liverpool hasta Honda no fue mayor que el transporte de Bogotá a Honda. el vapor incrementaba la velocidad y seguridad del comercio fluvial y marítimo. casi dos siglos. Aunque el valle del Bajo Magdalena tenía una ubicación privilegiada para la exportación de productos tropicales. Sin embargo. sobre todo en comparación con Venezuela o Guayaquil. Como resultado de la fragmentación histórica de Colombia. el crecimiento del comercio exterior ayudó a agudizar la fragmentación del mercado interno y no a fomentar su integración. La pérdida de los mercados de harina de trigo por la competencia de productores externos fue parte del proceso general de fragmentación regional que se dio en el siglo xvni. incrementaron el valor de las exportaciones colombianas per cápita.i). desde 1840 hasta fines de la década de 1870. registró una cierta medida de éxito. Hasta el despegue del tabaco. En efecto. de Antioquia y de otras regiones del occidente. Colombia se rezagó frente a naciones como Ecuador y Venezuela. Durante el siglo xvu la harina de trigo se despachaba desde los altiplanos orientales hasta el río Magdalena y de allí a los mercados de la costa. se necesitaba el impulso del comercio externo para propiciar un crecimiento económico vigoroso. Sin embargo. el período de mayor desintegración económica y política. tenía un precio suficientemente alto como para pagar los fletes de muía. en los últimos años del siglo xviu y durante el siglo xix. El atraso relativo de Colombia como exportador de productos tropicales. sociedad dividida País fragmentado unas pocas regiones. ¿sí. el comercio interregional se vio limitado por los altos costos del transporte. la escala del comercio interno era demasiado pequeña de modo que no estimuló un crecimiento dinámico. estaba sujeto a inundaciones periódicas. Durante la primera mitad del siglo xix Colombia se rezagó bastante como exportador si se compara con otros países latinoamericanos. fueran menos favorables en algunas regiones de la Nueva Granada que en las zonas costeras de Venezuela o Ecuador. la situación relativa del país como exportador en el conjunto latinoamericano no varió mayor cosa (Véase el cuadro i.Colombia: país fragmentado. como el cacao. en Europa occidental y los Estados Unidos la agricultura y la industria se transformaban velozmente. a partir de 1845. Sin embargo. algunas zonas de la costa tenían un gran 28 29 . porque su volumen era demasiado escaso para justificar el mejoramiento del transporte terrestre. el del café. Sin embargo. otros productos tropicales tuvieron períodos de comercialización externa de muy corta duración y en muy baja cuantía. Es posible que las condiciones para el cultivo y el transpone de algunos productos exitosos de exportación durante la Colonia. el país buscó sin mayor éxito productos de exportación adecuados a sus necesidades de divisas. es un dilema que exige por lo menos un intento de explicación. Por esto.

5 14. de percibir a la Nueva Granada prímordialmente como proveedor del metal precioso.2 9.7 37. Las bonanzas mineras del oro entre los siglos xvi y xvm parecen haber desestimulado el cultivo de otros productos para el intercambio con] el extranjero. y posteriormente se propagó hacia el sur hasta Caldas. lo cual permitió al país ingresar tardíamente a la era del ferrocarril. se podía exportar sin necesidad de mejorar significativamente las condiciones de transporte.5 Fuente: con base en Víctor Bulmer-Thomas. además de la costumbre de la Nueva Granada de utilizar el oro como medio de intercambio.4 11.5 5. Además. es preciso recurrir a otras explicaciones para entender el atraso de Colombia como exportador de bienes agrícolas. El progreso se detuvo debido a la inestabilidad política. 1870.3 5. se extendió a Cundinamarca. La expansión cafetera también incrementó indirectamente los ingresos fiscales.3 4. después de un cuarto de siglo de expansión cafetera. reforzado por las políticas españolas.6 20.9 8. 1912 (en dólares norteamericanos) P8b Uruguay Cuba Costa Rica Argentina Chile Bolivia Latinoamérica en conjunto Brasil Perú Venezuela México Ecuador Colombia Guatemala Paraguay 1850 54.3 5.7 27.7 15.6 2.4 8.5 10.5 8. pero no se explotaban con fines de exportación. las exportaciones auríferas no allanaron el camino para la exportación de otros productos.8 5.4 10. Pero es preciso señalar que esta explicación que hace énfasis en la dependencia del oro como producto de exportación se ofrece aquí apenas como una hipótesis para despejar la incógnita del rezago en comparación con los demás países de la región.1 Exportaciones per cepita de algunos países latinoamericanos hada 1850. el Quindío y el Valle del Cauca. Por consiguiente. 1890.2 16.9 1. Además.6 3. si es que no una política consciente. El cultivo del café para exportación empezó en el norte de Santander.3 8. fortaleció el gobierno nacional y lo obligó a prestar más atención a los problemas del transporte.0 3.7 7. quienes formulaban las políticas en España no se mostraron dispuestos a conceder a la 30 Mueva Granada las ventajas comerciales que sí otorgaron a Cuba Y a Venezuela. Después de los afortunados empeños por exportar tabaco (18451865). The Economk History of Latín America since Independence. Las guerras civiles mayores. Con todo.4 20. a partir de los años sesenta los colombianos empezaron a confiar en el café como un potencial producto exportable.7 3.5 6.2 8.3 64.0 1.4 10.5 5. Así pues.4 14.8 1890 44.2 8.9 32. En la década de 1880 el café llegó a convertirse en el principal producto de exportación colombiana Su expansión continua aseguró una carga mayor e incrementó el comercio de importación.2 11. la construcción de ferrocarriles procedió con lentitud. sociedad dividida País fragmentado CUADRO 1.Otra posible consecuencia de este patrón colonial de dependencia de las exportaciones auríferas.6 44.1885 y en especial 1899-1903. Tabla 35.3 1870 46.8 2.7 9. Así pues. Hacia 1904.3 18. por otra parte.0 6. Cambridge University Press.2 5.6 8.9 22. La existencia de oro en lingotes para la exportación parece haber afectado de diferentes maneras la exportación agrícola.3 7. también parece haber existido en España un hábito.6 55. succionaron fondos hacia el gasto militar.6 3. luego a Antioquia. A fines del siglo xvni los comerciantes españoles solían negarse a aceptar cualquier otro producto distinto del oro como medio de pago.3 21. y no como una fuente de productos tropicales.3 12. seguían contando los mismos factores de fragmentación tantas veces mencionados. 1994. potencial agrícola.1 1912 50.6 10. de 1876. En los últimos decenios de la Colonia.2 2. el país tenía poco más de 565 kilómetros de vías férreas.0 44. fue que la Nueva Granada dio inicio a la era republicana sin haber desarrollado modelos para el cultivo y la exportación de productos tropicales.7 1.1 62. seguidos de los menos fructíferos y más efímeros experimentos con la corteza de quina y los frustrados conatos con el añil y el algodón. dado el alto valor del oro en relación con su i peso y volumen.4 7.1 6. que impidieron establecer prioridades claras en la construcción de ferrocarriles. 31 .Colombia: país fragmentado. tanto' miembros la élite criolla como algunos administradores españoles sí favorecieron la exportación de bienes distintos del ora Pero se encontraron con que ni a los comerciantes ni a los funcionarios del gobierno español les interesaban los productos tropicales provenientes de la Nueva Granada.

En la región del Cauca. El restablecimiento de! orden político fue quizás la causa mas importante de la expansión ferroviaria. se adaptaban] mejor a la geografía colombiana. A partir de 1870 el crecimiento de Barranquilla se mantuvo gracias a la conexión por ferrocarril de su puerto marítimo con el Magdalena. por no conservar su conexión al río Magdalena por medio del Canal del Dique. sobre todo cuando ésta logró explotar con mayor eficiencia su ubicación en la desembocadura del Magdalena. su dominio militar. Gracias a su puerto fortificado v a su proximidad al istmo de Panamá. El fin del sistema de comercio controlado redujo el movimiento comercial de la ciudad y. por ejemplo. A partir de 1915. con el erecimiento de las exportaciones tabacaleras en Palmira en la segunda mitad del siglo XIX. Más tarde. sociedad dividida A partir de 1905 fue palpable el mejoramiento de los transportes. Bogotá] y Medellín. se rezagó frente Santa Marta en la década de 1830. no estaban comunicadas directamente por tren. tanto Cartagena como Santa Marta perdieron su dominio comercial frente a Barranquilla. aunque también éste! se vio obstaculizado por la incapacidad de establecer prioridades. dicha ciudad y Cali comenzaron a superar a Pbpayán. la integración económica se verificó principal mente por medio de carreteras. Cartagena llegó a ser paso obligado para las flotas españolas que transportaban los tesoros americanos. Hacia 1930 Colombia todavía estaba lejos de tener una red inte-1 grada de transportes. en la segunda mitad del siglo xix. con su exigencia del pendientes suaves. y su población se multiplicó 14 veces entre 1918 y 1964. Cartagena dominó la región atlántica durante la Colonia. Pero. A partir de i y 10 se emprendió un] programa serio de construcción de carreteras. Sin embargo Medellín. parte de la cual se comercializaba en Antioquia y otras regiones. En efecto. país fragmentado. sede de las autoridades políticas y eclesiásticas y hogar de acaudalados empresarios en la extracción aurífera. Aunque hacia 1950 el sistema vial de Colombia seguía siendo bastante deficiente. Por otro lado. Pero hacia mediados del siglo xix los tejidos de Santander fueron perdiendo terreno en Antioquia y otros lugares en favor de los textiles importados. la tecnología de transpor-j te ideal para las condiciones colombianas. la de Barranquilla creció en un 90 por ciento. donde el poder militar era garante de la misma. apenas completaría su conexión al Magdalena en 1929. y las carreteras con su flexibilidad de rutas. Popa van fue. £n el curso de los siguientes cincuenta años. La intensificación del comercio exterior en la segunda mitad del | siglo xix y el subsecuente movimiento hacia una economía nació-j nal integrada transformaron los patrones de desarrollo urbana ¡ Muchas de las ciudades que florecieron entre los siglos xvi y xvill debido a sus roles económicos y políticos bajo el sistema colonial se estancaron en los siglos xix y xx. Cartagena llegó a ser un importante centro de actividad comercial. ciertamente.Colombia. la segunda ciudad del país. El ritmo constructor se duplicó y en 1909 la capital quedó conectada por vía férrea con el río Magdalena. tanto para exportación como para consumo interno. también fue asiento de la autoridad eclesiástica. después de construir un túnel de más de tres kilómetros. cuando las conexiones férreas con la País fragmentado costa pacífica conectaron efectivamente a Cali con el mundo exterior ésta se convirtió en la ciudad principal de la región del Cauca. en la segunda mitad del siglo xviu el Socorro y otras ciudades de lo que hoy es el departamento de Santander tuvieron un crecimiento importante en parte por la producción artcsanal de textiles. Al mismo tiempo era el centro de la exportación legal de oro y de la importación de esclavos para la Nueva Granada. El automotor con su ver-j satilidad. Cali fue la ciudad grande de mayor crecimiento de Colombia. Al fin y al cabo. Incluso las dos ciudades principales. por las mismas razones. El ferrocarril. Pero con el colapso del sistema colonial la importancia de Cartagena menguó. Mientras la población de Cartagena bajó entre 1850}' 1870. A semejanza de Popayán en el Cauca. En la era republicana Cartagena. La ciudad abastecía de alimentos y vituallas a las naves peninsulares y les brindaba protección militar. Poco después Cali quedó vinculada efectivamente al i comercio internacional con la terminación del canal de Panamá (1914) y del ferrocarril que la comunicaba con el puerto de Buenaventura en el Pacífico (1915). sostuvieron temporalmente a los 33 32 . no era. por lo menos había permitido una cierta integra-] ción económica nacional. Su importancia como centros! urbanos dominantes cedió paso a ciudades cuya mejor ubicación les permitía aprovechar un sistema de comercio liberalizado que' se concentraba cada vez más en el comercio internacional. con el establecimiento del Tribunal de la Inquisición. Los intentos de sustituir la producción de sombreros de fibra de palma. donde aguardaba la plata peruana. durante la Colonia.

crecieron notablemente. reflejo de la fragmentación nómica del país.] la dinámica del crecimiento vino después. la] segunda mitad del siglo XIX fue testigo del estancamiento de muchas de estas ciudades artesanas. Esta dispersión urbana. mientras numerosas ciudades que gozaron de importancia! durante la Colonia decayeron o se estancaron en la segunda mitad] del siglo XIX. Cali y Barranquilla. hasta bien entrado el glo xx Colombia continuó siendo un país de numerosas ciudadt pequeñas. A partir de 1870 Bucaramanga surgió como ciudad dominante de la región.Colombia: país fragmentado. sociedad dividida artesanos san tan d crean os y a los de otras regiones. como Cali o Bucaramanga. otras. El trasfondo indígena 34 . No obstante. Pese al crecimiento relativamente rápido de los centros de im-| portación-exportación a partir de 1850. como centro impor-j tador y distribuidor de bienes y como exportador de café. este crecimiento ya era evidente entre 1850 y 1870. siguió caracterizando al país hasta que las red< vial y ferroviaria construidas durante la primera mitad del siglo xxl empezaron a crear por primera vez algo parecido a un mercado nacional. Con la integración económica del país empezó un noto-1 rio crecimiento urbano en las cuatro principales ciudades: Bogo-j tá. como Medellín o Barranquilla. más conectadas con el desarrollo del comercio] de exportación e importación. En algunas de éstas. Así. en otras. Medellín.

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