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Universidad de Margarita Escuela de Derecho Ctedra de Derecho Procesal Civil

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Derecho Procesal Civil III Cosa Juzgada


1. 2. 3. 4. 5. Conceptos Cosa Juzgada Formal, Material y Aparente. Eficacia de la Cosa Juzgada Lmites Objetivos y Subjetivos de la Cosa Juzgada Extensin a Terceros de la cosa Juzgada

Conceptos - Calvo Baca: es la autoridad y la fuerza que la Ley atribuye a la sentencia resuelta en juicio contradictorio. - La Roche: es la autoridad y eficacia que adquiere una sentencia por haber precluido, sea por consumacin o falta de actividad oportuna de los recursos que contra ella concede la Ley. - Chiovenda: el bien juzgado se convierte en inatacable; la parte a la que fue reconocido, no slo tiene derecho a conseguirlo prcticamente frente a la otra, sino que no puede sufrir sta ulteriores ataques a ste derecho y goce (autoridad de la Cosa Juzgada), salvo raras excepciones en que una norma expresa de la ley disponga cosa distinta. - Los Romanos: la justificaron con razones prcticas de utilidad social. Para que la vida se desenvuelva lo ms segura y pacficamente posible, es necesario asegurar el goce de los bienes de la vida y garantizar el resultado del proceso. Ulpiano deca debemos tener como cierto aquello que por sentencia se declar; aunque no fuese cierto. - A sta concepcin Romana, se contrapuso durante varios siglos, por razones histricas una concepcin opuesta, que sobre valor el elemento lgico del proceso, que vio en el proceso; sobre todo, cuestiones a resolver y en la sentencia una decisin de cuestiones. Tambin la explicacin de la Cosa Juzgada se busc fuera de la realidad, y hubo quien imagin un contrato entre las partes por el cual es aceptada presuntivamente la sentencia, aun siendo injusta, y quien atribuy a la palabra del Juez un carcter de verdad presunta, retorciendo los textos romanos. - Todava a principios del siglo XIX el concepto de la presuncin de verdad dominaba; por una parte, fue adoptado por el Cdigo Civil Francs Pothier, del que pas al italiano y al nuestro como presuncin juris tantum, en el artculo 1359 in fine del Cdigo Civil. Por otra parte, signific el punto de arranque de las divagaciones transcendentales con que una cierta doctrina deduca la justificacin de la cosa juzgada del concepto del oficio del Juez. - Almendigen, autor de Metafsica del Proceso Civil (1800), escribi (Pg. 159): El fundamento jurdico de la Cosa Juzgada no est en la necesidad de la seguridad definitiva; est en la santidad del Estado y en la sabidura de su eleccin; est en la necesidad de venerar en los rganos de sus leyes (los Jueces), la justicia misma personificada, la misma RATIO LOQUENS, que los ciudadanos deben reconocer en el Estado como rgano de la vida jurdica. - En contra de sta concepcin reaccion la Escuela Histrica Savigny (Sistema, VI, p.250), considera la Cosa Juzgada como una Ficcin de Verdad; encuadra la justificacin de la cosa juzgada en las razones practicas aducidas por los romanos. - Definida la cosa juzgada como una Ficcin de verdad, como una Verdad Formal, como una Presuncin de verdad, la sentencia del juez se presenta como cosa conforme a la verdad para la gran mayora de los ciudadanos ajenos al litigio (justificacin poltica). Jurdicamente, la Cosa Juzgada no se refiere a la afirmacin de la verdad de los hechos, sino a la existencia de una voluntad de ley en el caso concreto. - La apreciacin sobre los hechos es obra sobre la inteligencia del Juez, necesaria como medio para preparar la formulacin de la voluntad de la Ley. A veces el Juez no puede ni siquiera razonar sobre los hechos, pero l al dar una formulacin de la voluntad de la Ley, el elemento lgico en el proceso pierde toda importancia. Los hechos vuelven a ser lo que fueron; el ordenamiento jurdico no se preocupa en absoluto de averiguar como sucedieron en realidad las cosas, y no le interesan los posibles errores lgicos del Juez, slo se limita a afirmar que la voluntad de la Ley en el caso concreto es lo que el Juez afirma que es. El Juez, pues, en cuanto razona, no representa al Estado, lo representa en cuanto afirma su voluntad. La
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sentencia es nicamente la afirmacin o negacin de una voluntad del Estado que garantiza a alguno un bien de la vida en el caso concreto; y a esto nicamente puede extenderse la autoridad de la Cosa Juzgada, con la sentencia se consigue solamente la certeza de la existencia de una tal voluntad, y, por tanto, la inatacabilidad del bien reconocido o negado. COSA JUZGADA FORMAL, MATERIAL Y APARENTE. La cosa juzgada, puede ser formal, material o aparente; siendo este ltimo concepto exclusivamente de ndole jurisprudencial. Cosa Juzgada Formal Primeramente debemos aclarar lo que es una sentencia definitivamente firme formal. Cuando decimos que la sentencia puede ser definitivamente firme, estamos hablando definitivamente firme desde el punto de vista formal. Formal en el sentido de que la sentencia puede ser objeto de otra sentencia posterior, en otro juicio; que confirme o invalide la anterior. Poniendo por ejemplo los juicios de interdiccin, en los cuales la persona es declarada legalmente interdicta, es decir; incapaz de realizar ciertos actos de disposicin y de administracin por determinados problemas psicolgicos, pues bien; esas sentencias definitivas son de ndole formal, no material. Por qu formal? porque esta sentencia, juicio o proceso, puede ser objeto de un nuevo litigio, o que convalide esta sentencia anterior, o definitivamente la anule. Pero esto por qu? Porque este nuevo proceso, la parte interesada, es decir; el interdicto va a demostrar que la incapacidad no existe. Y al no existir la incapacidad, el Juez debe fallar restituyndole todas las facultades, tanto jurdicas como administrativas. Por esta razn se les denomina sentencias de ndole formal, porque aceptan revisin a futuro, que puede modificar la anterior o puede crear una nueva situacin. Artculo 272 C.P.C. Ningn Juez podr volver a decidir la controversia ya decidida por una sentencia , a menos que haya recurso contra ella o que la ley expresamente lo permita. COMENTARIO: Esto ltimo es obvio porque la sentencia de ndole formal, ningn Juez puede decidir sobre ella porque ya qued definitivamente firme, an siendo formal. Solo podr ser modificada mediante otro litigio que dicte otra sentencia que la anule o la modifique. Por ejemplo: interdiccin, sentencia sobre alimentos. COMENTARIO. Lo que se quiere especificar es que el mismo Juez no puede ir contra ella, porque esta es una sentencia ya convalidada, pero la puedo modificar en un proceso futuro cuando las condiciones bajo las cuales se dict la decisin han cambiado, segn el Principio de Derecho Civil y de Derecho Internacional, rebus sic stantibus (continuando as las cosas), es decir; los pactos y las decisiones se consideran vigentes, se deben cumplir mientras que las circunstancias o las condiciones econmicas, polticas o internacionales se mantengan. Principio = REBUS SIC STANTIBUS Las distintas configuraciones de la cosa juzgada formal son las siguientes: En primer lugar la sentencia Definitiva susceptible de algn Recurso Ordinario contra ella (Recurso de Apelacin). En segundo lugar la Sentencia Definitivamente Firme Ejecutoriada susceptible de Recurso Extraordinario contra ella (Recurso de Invalidacin y Recurso de Casacin), que da origen a un juicio autnomo que anula sus efectos. En ltimo lugar la Cosa Juzgada formal se configura con la Sentencia Definitiva de Mero Derecho, de Jurisdiccin Voluntaria, Alimentos entre otras. COMENTARIO. La Jurisdiccin Voluntaria, es aquella a la cual acudimos voluntariamente a pedirle al Juez que declare nuestro derecho sobre algo, sin necesidad de que los interesados sean llamados al proceso. Son juicios unilaterales, por lo tanto; es una sentencia formal susceptible de recursos. Cosa Juzgada Material La Sentencia Definitivamente Firme Ejecutoriada, es aquella no susceptible de Recurso Ordinario o Extraordinario contra ella y que constituye Ley entre las partes en los lmites de la controversia decidida y que es vinculante en todo proceso futuro; su eficacia trasciende a toda clase de juicio. COMENTARIO: En la sentencia definitivamente firme material, el contenido, la causa, la decisin no puede ser modificada ni por una sentencia futura, ni por ningn recurso ordinario o extraordinario. Esto ltimo es la diferencia entre una sentencia de ndole formal y una sentencia de ndole material. Artculo 273 C.P.C. La sentencia definitivamente firme es ley de las partes en los lmites de la controversia decidida y es vinculante en todo proceso futuro. COMENTARIO: El artculo ut supra nos establece que la Cosa Juzgada Material se configura con una sentencia definitivamente firme no susceptible de recurso ordinario o extraordinario alguno contra ella. Esa sentencia constituye Ley entre las partes en los lmites de esa controversia, y adems es vnculante para todo proceso futuro. Cosa Juzgada Aparente. La cosa juzgada aparente, an cuando no aparece en los libros de texto, la encontramos en las sentencias del Tribunal Supremo de Justicia. la cosa juzgada aparente, se configuraba cuando la sentencia naca con vicios en su formacin, es decir, cuando la decisin del litigio no estaba ajustada a la normativa jurdica vigente, sin embargo se
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produca la decisin causando pues el debido perjuicio a la parte recurrente. Esta parte recurrente, por supuesto ante el Tribunal Supremo de Justicia; alega los vicios en la formacin de la sentencia. COMENTARIO: Al existir estos vicios, la decisin no est ajustada a derecho, an cuando hay una cosa juzgada; an cuando hay una sentencia definitiva, que puede ser inclusive definitivamente firme, este tipo de sentencias puede ser objeto de recursos, como el de casacin y el de invalidacin. COMENTARIO: Estos recursos extraordinarios, especficamente el de casacin, es el que le ha permitido al Tribunal Supremo de Justicia, invalide la cosa juzgada de este tipo de sentencias, por cuanto ha nacido viciada en su origen. EFICACIA DE LA COSA JUZGADA Todo lo anterior nos lleva a la consideracin de la Cosa Juzgada porque esta, an cuando sea material puede ser revisada, an cuando el Principio doctrinario y jurdico diga que no es as, pero lo hemos visto muchas veces como es el caso de la Oposicin como terceros ante un embargo (Sentencia Ejecutoriada y firme). En la Oposicin a la ejecucin de la sentencia se debe observar el derecho de los terceros, por las partes en litigio, es decir; el derecho que de esa sentencia no puede perjudicar a los terceros (ver artculo 546 C.P.C.). La Cosa Juzgada entonces ser eficaz: 1.Inimpugnabilidad. Se refiere, a que la Sentencia de cosa Juzgada no puede ser revisada por ningn Juez cuando se hayan agotado ya todos los Recursos que d la Ley, inclusive el Recurso de invalidacin. COMENTARIO: Es inatacable. No acepta recurso alguno, sea ordinario o extraordinario. Cuando la sentencia se basa en autoridad de Cosa Juzgada, esta es inatacable o inimpugnable. 2.Inmutabilidad. Consiste, en que la sentencia no es atacable indirectamente, por no ser posible abrir un nuevo proceso sobre el mismo tema; no puede otra autoridad modificar los trminos de una sentencia pasada en cosa Juzgada. COMENTARIO. Porque no la podemos cambiar (el mismo Juez) en su contenido o la causa, el tema. COMENTARIO: En la Cosa Juzgada Material, la eficacia de la Cosa Juzgada trasciende a toda clase de juicio, porque esta no puede ser decidida en ningn otro tipo de Juicio. Y cuando esa Cosa Juzgada se repite en determinada sentencia, es decir; surge como un modelo a seguir para otras sentencias donde se diluciden en otras causas, con otras partes el mismo contenido; entonces adquiere esa Cosa Juzgada el carcter de Jurisprudencia. 3.Coercibilidad Consiste en la posibilidad de ejecucin forzada en los casos de sentencia de condena. COMENTARIO. Porque es susceptible de ejecucin. La sentencia basada en autoridad de Cosa Juzgada puede ser ejecutada, es decir, adquiere ejecutoriedad desde el mismo momento que se le solicite al Juez que ejecute la Sentencia de manera amistosa o forzosa. LMITES OBJETIVOS Y SUBJETIVOS DE LA COSA JUZGADA Los lmites Objetivos Y Subjetivos de la Cosa Juzgada no es ms que un contrapunteo doctrinal que en el fondo, sirve para aclarar algunas cosas pero no nos otorga nuevas luces sobre lo que es la Cosa Juzgada. Lmites Objetivos de la Cosa Juzgada 1.La obligacin del Juez de no juzgar sobre lo que ya ha sido juzgado, tiene lmites. 2.La Cosa Juzgada Material es Ley entre las partes dentro de los limites del tema litigioso objeto de la sentencia, y dentro de los lmites subjetivos de la controversia decidida. 3.El Art. 1395 del CC., Parte in fine establece que La autoridad de la cosa juzgada SOLO PROCEDE respecto de lo que ha sido objeto de la sentencia, es decir, que el objeto de lo decidido por sentencia pasada en autoridad de Cosa Juzgada, no puede o debe constituirse en el objeto de una nueva pretensin a decidirse en otro proceso, entre las mismas partes, con el mismo carcter o calidad y por la misma causa. COMENTARIO: Sabemos que lo comentado en la parte ut supra no es as. La Cosa Juzgada no slo se refiere al objeto controvertido, sino que tiene toda una serie de elementos que la configuran como: las partes, los sujetos que intervienen, su carcter, la causa que dio origen al litigio. COMENTARIO: En esta parte nos dice exclusivamente que los lmites slo procede respecto de lo que ha sido objeto de la sentencia. El objeto de lo decidido por sentencia no puede o debe convertirse en el objeto de una nueva pretensin. Lmites Subjetivos de la Cosa Juzgada 1.La Cosa Juzgada como resultado de la resolucin de la relacin procesal es obligatorio para los sujetos de esta relacin. Es decir, es Ley entre las partes. Esa decisin es OBLIGATORIA para los sujetos de esa relacin, de ese litigio. 2.EXCEPCIN: todo (Sentencia) acto jurdico que afecta a las partes que interviene en l hacen que la decisin exista
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y es vlida con relacin a todos (erga omnes). COMENTARIO. Por qu? porque cuando el Tribunal decide algo, decide un litigio que le otorga a una de las partes un Derecho, y ese derecho debe ser reconocido por todos (erga omnes), a menos claro est; que esa sociedad se sienta afectada por esa decisin e intervenga en el proceso. Para reclamar el derecho que cree que le es perjudicado. Independientemente de cmo se reclame el derecho, por ejemplo: para reclamarle al tercero algo o para que este tercero reclame a su vez un derecho. En cualquiera de las dos vas. Esto es lo que llama la Ley "La tutela del derecho del tercero". Entonces, la sentencia hace estado slo entre las partes, pero resulta inadecuado establecer esto como principio general, cuando lo cierto es lo contrario, es vlido o hace estado en relacin a todos. Pero, por otra parte, es necesario decir, que la sentencia no puede perjudicar a otros que sean ajenos al litigio, ya que el ajeno puede ser el mismo condenado en la sentencia. EXTENSIN A TERCEROS DE LA COSA JUZGADA Los lmites subjetivos de la Cosa Juzgada no es mas que extender los efectos de la Cosa Juzgada a terceros, al resto, a todos los dems, a la sociedad. Por lo tanto esa intervencin de los terceros en el proceso para pedir la revisin o para oponerse a la conformacin de la sentencia es lo que llamamos "Extensin a terceros de la Cosa Juzgada". Esto a su vez es una de los lmites subjetivos de la Cosa Juzgada. Porque la Cosa Juzgada tiene all un lmite, tiene una pared que le impide surgir todos los efectos a todos. En este caso los terceros tienen la oportunidad de hacer valer los derechos que les correspondan mediante los mecanismos que la Ley le otorga (oposicin, tercera en todas sus formas, adhesin, intervencin voluntaria). 1.El Derecho Moderno ha aceptado voluntariamente aquellas instituciones de origen germnico que permiten a quien tiene inters que una sentencia alcance tambin a un tercero envolviendo a ste en la esfera de la eficacia de la sentencia. COMENTARIO: Los alemanes nos aportaron esta disposicin para proteger los derechos de los terceros. 2.Esto ocurre en la tercera, en la oposicin, en la intervencin obligada en la llamada en garanta, en la citacin en juicio de tercero pretendiente o interesado, cuando estos terceros pueden ser perjudicados por los juicios que se den entre otros, an pendientes o ya resueltos como la intervencin voluntaria y la oposicin de terceros y si tuvieran que reconocer la Cosa Juzgada. 3.La Tutela se refiere a ambas clases de terceros: COMENTARIO. La tutela se refiere a ambas clases de terceros, tanto el que reclama el derecho que le menoscaba la Cosa Juzgada, como el que es llamado para que responda por el derecho de las partes que estn en litigio. a. Aquellos que se dicen ser sujetos de una relacin jurdica incompatible con la relacin discutida y que por tanto, seran perjudicados jurdicamente si tuvieran que reconocer la cosa juzgada. b. Con el tercero propietario de un fundo, con relacin a la sentencia entre partes, sobre la propiedad del mismo fundo; y c. Aquellos que, no siendo perjudicados jurdicamente por la sentencia estn obligados a reconocer la cosa juzgada, como los acreedores con relacin a las sentencias de condena de su deudor, o que se encuentren en uno de los casos excepcionales en los que la sentencia excluye tambin las acciones de terceros o contra terceros. Entonces los terceros pueden frente a la sentencia, encontrarse en cualquiera de estas situaciones: i. Terceros completamente indiferentes, los cuales no pueden impedir la formacin de la sentencia, ni oponerse a la sentencia ya formada, sino que deben reconocer pura y simplemente la cosa juzgada. ii. Terceros que no deben reconocer la cosa juzgada porque son titulares de una relacin incompatible con la relacin resuelta. Y por tanto, seran perjudicados jurdicamente si tuvieran que reconocer la cosa juzgada. Estos pueden tambin defenderse simplemente, alegando que se trata de una cosa juzgada entre partes. Pero, puesto que la existencia misma de una sentencia incompatible con su derecho puede ser un obstculo al goce completo de ste, la ley le permite: - Impedir la formacin de tal sentencia, interviniendo en el proceso en defensa de su derecho (Intervencin Principal), y - Oponerse sin limitaciones y sin ningn plazo a la sentencia anteriormente formada. iii. Terceros que deben reconocer la cosa juzgada porque son titulares de una relacin compatible con la relacin resuelta, o bien porque su relacin depende de las partes, o bien porque su derecho es el mismo que fue objeto de decisin, pero son perjudicados de hecho por la cosa juzgada. Estos no pueden defenderse con desconocer pura y simplemente la cosa juzgada, y por consiguiente, tienen gran importancia para ellos los medios de tutela que la Ley les facilita, esto es: -La Intervencin Adhesiva y
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-La Oposicin limitada a Terceros. Tambin los acreedores de una de las partes pueden impugnar la sentencia, pero nicamente por ser sta efecto de dolo o acuerdo en perjuicio propio, de igual manera que pueden impedir los actos del deudor hechos en propio fraude. Gaetano Coccorese gcoccorese@hotmail.com

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