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U n a p u b l i cac i n d e m i n i s t e r i os e n co n tacto | M ayo 2 0 1 3

A Paraguay y ms all
Desde el 2007, aproximadamente medio milln de Mensajeros han sido traducidos a doce idiomas y distribuidos en ms de 130 pases, gracias a las fieles oraciones y al apoyo de nuestros colaboradores.

El Mensajero de En Contacto
El nuevo Mensajero bilinge contiene 97 mensajes del Dr. Stanley, todo el Nuevo Testamento, ms los libros de Salmos y Proverbios.

Para ms informacin acerca de El Mensajero y su alcance internacional, visite encontacto.org/mensajero

17 Puede Dios usarle a usted?


El Seor tiene planes importantes para que convierta en realidad aquello para lo cual le ha equipado de una manera singular. Es hora de que deje de dudar.
por Charles

artculos
F. Stanley

M ayo

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cuerpo de 22 El Cristo con

PROYECTO: LOS OLVIDADOS

discapacidades
Las personas con discapacidades estn hechas a imagen de Dios, pero a menudo hay a quienes se les hace difcil recibirlas con agrado en las iglesias. De lo que no nos damos cuenta, es que la ausencia de ellas debilita al cuerpo de Cristo.
por Sandy

cada tribu 30 A y a cada lengua


ENSAYO FOTOGRFICO

Puesto que Ministerios En Contacto contina ampliando su alcance internacional, nos hemos asociado con una tribu en el sureste de Paraguay para hacer discpulos de Jesucristo entre indgenas nativos de la regin, e incluso ms all.

Feit

departamentos

M ayo

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Esta publicacin de

es para la Gloria de Dios

Dr. Charles F. Stanley


Presidente y fundador

C. Phillip Bowen
director ejecutivo

John E. Courtney, Jr.


VICE P RESIDENTE DESARRO L L O Y M ERCADEO

Cameron Lawrence

en la palabra

por el camino

EDITOR EN JEF e

Victor M. Rodriguez
Director de Contenido

Mayordoma inteligente
La manera como usted ve el dinero y las posesiones, es solo un componente de la mayordoma con la eternidad en mente.
por Randy Alcorn

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Enraizados a un lugar
En un mundo en que la gente est acostumbrada y necesitada de mudarse constantemente, permanecer en el mismo lugar ha perdido su atractivo. Pero, seguir a Jess significa invertir lo que somos en el gozo y en el sufrimiento de los lugares en que nos encontramos.
p o r W i n n C o l l i er

Martha Alvarez Restrepo


Editora

Tom Sabonis-Chafee
Director de Servicios Creativos

Nora T. Hernndez
Coordinadora de mercadeo

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Semilla al que siembra


Todo lo que tenemos es un regalo de Dios, y cuando compartimos lo que l nos ha dado, tenemos parte en una bendicin aun mayor.
p o r E L P er s o n a l d e E n Co n tacto

Steve R. Lindsey
DIRECTOR DE M ATERIA L ES Y DISTRI B UCI N

David Blahnik
G ERENTE DE P RODUCCI N

otras secciones
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Palabras del Dr. Stanley

33 Meditaciones diarias

Devocionales diarios extrados de las predicaciones del Dr. Stanley.

l est dispuesto a hablar,

si usted est dispuesto a escuchar.

Basado en toda una vida caminando con el Padre celestial, y en un ministerio cristiano de 55 aos cimentado en la oracin, este libro del Dr. Stanley ensea cmo enfrentar las batallas de la vida por medio de una comunin estrecha con el Seor.

La conversacin suprema
Tapa blanda | SCSBK $14
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Revista En Contacto, mayo de 2013. Tomo XIII, no8. Todos los derechos reservados..

No se aceptan manuscritos que no hayan sido solicitados. Impresa en los Estados Unidos de Amrica.

Foto de Dr. Stanley por Michael Belk


EVA NGE LI CAL
PRESS A SSO C I ATION

Ministerios En Contacto , P.O. Box 48900 Atlanta, Georgia 30362 800-303-0033 o fuera de EE.UU. 770-936-6281 Lunes-viernes, 8 a.m. 7 p.m. (e) Todos los precios son en dlares estadounidenses, a menos que se indique de otra manera.
La revista En Contacto no se hace responsable de la publicacin ni distribucin de ediciones internacionales, ya sea en ingls o traducidas, a no ser que la edicin haya sido autorizada por el personal administrativo de la revista In Touch. A menos que se indique lo contrario, las citas bblicas son tomadas de la versin Reina Valera de 1960, Sociedades Bblicas Unidas.

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palabras del dr. stanley

La bsqueda de ms
En todo el mundo, hay personas que estn buscando felicidad, amor y satisfaccin. Pero no todas saben dnde buscar, por lo que van de una cosa a otra, de una idea a otra, con la esperanza de llegar al lugar correcto. La Biblia nos seala la direccin precisa. Ella declara que la nica manera de satisfacer estos anhelos, es buscar con afn al Seor (Sal 63.1-5). Todos estaramos de acuerdo con que eso es verdad para quienes no conocen a Cristo, pero por qu un creyente necesita esforzarse por buscar a Dios? Al fin y al cabo, ya tenemos una relacin con l por medio de Jesucristo. Lo cierto es que no siempre tenemos hambre del Seor ni anhelamos su presencia, a pesar de que nuestras almas clamen por l. Algunos cristianos creen que busLo cierto es que can con empeo al Seor, cuando en realidad solo estn buscando lo que no siempre l puede darles. O bien, tienen una tenemos idea de l en sus mentes, pero en realidad no se le acercan. Vienen a l, hambre del esperando recibir lo que han pedido. Seor ni Pero el Seor no es solo la fuente para suplir nuestras necesidades; es anhelamos una persona que quiere que le conozsu presencia, camos. La Biblia nos dice que busquea pesar de que mos su rostro, ms que la provisin de su mano (Sal 27.8; Mt 6.33). nuestras almas Se siente usted satisfecho simclamen por l. plemente con estar en su presencia? Puede, al igual que David, decir con sinceridad: Dios mo eres t; de madrugada te buscar; mi alma tiene sed de ti, mi carne te anhela, en tierra seca y rida donde no hay aguas (Sal 63.1)? Esta clase de relacin no se produce de manera automtica cuando recibimos a Cristo. Es algo que se cultiva con el tiempo. Dios nos busca continuamente, pero tenemos que responder de la misma manera con ahnco. No es en el ajetreo del servicio sino en los momentos de quietud a solas con el Seor, que se produce el verdadero crecimiento espiritual. Cuando lea los artculos y las meditaciones devocionales de este nmero de En Contacto, escuche lo que Dios dice en su Palabra, comparta sus sentimientos con l y dedique tiempo para la adoracin y la alabanza privadas. A medida que su relacin con el Seor se profundice, su hambre de l aumentar.

e n l a PA L A B R A

u n a

v i d a

g e n e r o s a

MAYORDOMA INTELIGENTE
La manera como usted ve el dinero y las posesiones, es solo un componente de la mayordoma con la eternidad en mente. por Randy Alcorn
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en la pala b ra

uando le preguntaron a Juan el Bautista qu deban hacer para dar frutos de arrepentimiento, respondi que compartieran su ropa y su comida con los pobres. Luego dijo a los recaudadores de impuestos que no cobraran y se embolsillaran dinero extra. Por ltimo, les dijo a los soldados que no extorsionaran ni calumniaran a nadie, y que estuvieran satisfechos con su paga (Lc 3.7-14).

Nadie le haba preguntado sobre el dinero y las posesiones. Sin embargo, las respuestas de Juan demostraron que no poda hablar sobre el cambio espiritual sin referirse a cmo la gente manejaba las cosas materiales. Si Juan el Bautista nos visitara hoy, qu conclusiones sacara de nuestra manera de ver y usar el dinero y las posesiones? Pensara que somos verdaderos seguidores de Jess, o nos vera como materialistas y egocntricos? A veces, se puede tener la impresin de que la Biblia es extremista en lo que ensea sobre el dinero; en ocasiones, incluso, nos deja aterrados. Acudimos a la Sagrada Escritura en busca de consuelo, no de ataque por nuestros puntos de vista, no es verdad? Dejemos que Dios hable de amor y gracia, pero hablemos nosotros de dinero y posesiones, y hagamos con ellos lo que nos haga sentir cmodos. Lamentablemente, eso es lo que diramos muchos. Algunos creyentes hacen preguntas como: Has estado dedicando tiempo a la
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lectura de la Biblia? Ests compartiendo tu fe? Ests preservando tu pureza? Pero cuntas veces preguntan: Ests ganando la batalla contra el materialismo? Las personas estn ms dispuestas a hablar de sus luchas con el sexo, que de su batalla con el materialismo. Algunas iglesias animan a salir de las deudas, y aplaudo eso. Pero aunque usted est libre de deudas, puede todava ser mezquino y codicioso. No necesitamos convertirnos en materialistas ms inteligentes; necesitamos arrepentirnos del materialismo y convertirnos en mayordomos inteligentes. Lo que hacemos con nuestro dinero no indica dnde est realmente nuestro corazn. De acuerdo con Jess, determina a dnde va realmente nuestro corazn. Si nuestro corazn est donde est nuestro tesoro (Mt 6.19-21), entonces cuando llevamos nuestro tesoro a otro lugar, nuestro corazn lo sigue. Esta es una verdad importante. Si yo quiero que mi corazn est en algn lugar, necesito poner mi dinero all. Jess ve nuestro corazn y nos conoce bien. l no llama a todos los discpulos a regalar lo que poseen. Pero s a tomar medidas radicales que pongan fin a nuestra esclavitud al dinero y a las posesiones, liberndonos para que vivamos bajo su seoro. Nos llama a destronar a todos los tesoros secundarios, con el fin de que lo elevemos a l como nuestro tesoro espeSu tesoro, su corazn

cial. Si valoramos algo o alguien ms de lo que valoramos a Jess, no estamos viviendo como deben hacerlo sus discpulos. Me gusta la definicin de la mayordoma de Tricia Mayer, una ejecutiva de Microsoft: Se trata de lo que hacemos con cada recurso que nos ha sido dado, cada da que caminamos en este mundo y con cada persona que nos relacionamos. Lo difcil de la mayordoma es armarse de disciplina y de voluntad para manejar a ese nio problemtico llamado dinero.

No necesitamos convertirnos en materialistas ms inteligentes; necesitamos arrepentirnos del materialismo y convertirnos en mayordomos inteligentes.
Wesley, dijo que debemos hacernos cuatro preguntas a la hora de decidir cmo gastar el dinero: 1. Al gastar este dinero estoy actuando como si me perteneciera, o como administrador del Seor? 2. Qu parte de la Biblia me obliga a gastar este dinero de esta manera? 3. Puedo ofrendar esta compra como un sacrificio al Seor? 4. Me premiar Dios por este gasto en la resurreccin de los justos? Si creemos realmente que Dios es el dueo de todo, no deberamos preguntarle: Qu quieres que haga con tu dinero y con tus bienes? Y no deberamos estar abiertos a la posibilidad de que es posible que l quiera que compartamos gran parte de sus recursos con aquellos que tienen necesidades ms grandes que las nuestras?

Un mayordomo es alguien a quien se le han confiado bienes o propiedades que no le pertenecen a l. Su responsabilidad es administrar ese patrimonio de la manera ms conveniente para el dueo, y de acuerdo con sus deseos. El mayordomo recibe del dueo los recursos y la autoridad para cumplir con sus responsabilidades. Teniendo esto presente, piense en lo que significa ser mayordomo de cada aspecto de su vida. Si reconocemos que somos mayordomos (en vez de dueos) de todo lo que Dios nos ha confiado tiempo, habilidades, dinero, bienes y relaciones, podemos verlos de una manera diferente. Cuando se trata de la mayordoma del dinero, Dios no nos ha dado una lista de oficios que debemos cumplir. En vez de eso, nos ha dado su Palabra con preceptos que nos indican cmo ser buenos mayordomos del dinero, principios con los que debemos luchar. As como el mayordomo responsable consulta la opinin del dueo, nosotros debemos buscar la direccin del Seor para saber especficamente la manera en que quiere que administremos lo que nos ha confiado. Desea usted realmente la direccin de Dios al tener que tomar decisiones? l no le dejar en la ignorancia (Stg 1.5). Le ha dado su Palabra y su Espritu para guiarle. El predicador del siglo XIX, John

Hace un par de aos me di cuenta de

lo que significa no puedes llevrtelo contigo. Lo descubr mientras estaba tendido en una zanja al costado de una carretera rural, cubierto de barro y sangre, y con la tibia de la pierna derecha asomndose por el costado de mis pantalones, como la rama de un rbol derribado en una tormenta. Tena una tarjeta de crdito en mi cartera, pero cuando uno est tirado en
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en la palab ra

una zanja, nadie acepta una MasterCard Venimos a este mundo desnudos y sin un centavo. Todo el dinero que usted gane, todos las inversiones todo eso son espejismos. Por eso, quiero que usted considere la posibilidad de hacer que su vida sea un regalo imperecedero para los dems. Y por qu no? Todo lo que usted tiene es un prstamo, al fin y al cabo. Lo nico que permanece es lo que usted reparte. Una vez habl con un hombre que tiene un lucrativo negocio y, por primera vez en su vida, cree saber por qu Dios lo ha bendecido financieramente. No es para que pueda conducir coches ms bonitos y vivir en una casa ms preciosa. Es para dar dinero y hacer crecer el reino de Dios. A peticin suya, le habl de varias oportunidades diferentes para dar, y deseara que usted hubiera podido or la emocin que haba en sus palabras mientras se alejaba decidido a liquidar ms activos

terrenales para aumentar su cartera de inversiones eterna. Si el Espritu Santo le est hablando a usted en cuanto a dar ms, escchelo. Un momento de conviccin puede ser fugaz, y los cuidados y las distracciones de la vida eclipsan fcilmente cualquier recuerdo de la experiencia. Cuando se trate de la obediencia, nunca deje las cosas para despus. Una vez que estemos ante el trono celestial, ser demasiado tarde para volver atrs y recuperar una vida de oportunidades desperdiciadas. Al estar cara a cara con Dios y mirar fijamente sus ojos, sabremos exactamente cmo debamos de haber vivido valorando lo que le perteneca a l. No tenemos que esperar morir para descubrirlo. Su Espritu nos da el poder para vivir de esa manera desde este mismo momento. l
Randy Alcorn es autor de El Principio del Tesoro: Descubra el secreto del dador alegre.

Compar ta nues tra re vista con

su s se re s que r i d o s

Cada mes, ms de 120.000 ejemplares de la revista En Contacto son distribuidos gratuitamente a individuos e iglesias en todos los Estados Unidos, brindando esperanza y aliento para la vida cotidiana por medio de la Palabra de Dios y de inspiradores artculos. Conoce a alguien que le gustara recibir una copia de esta revista? Visite encontacto.org o llame al 800-303-0033 para que le enviemos un ejemplar gratuito.
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E s t u d i o

b b l i c o

Semilla al que siembra


Todo lo que tenemos es un regalo de Dios, y cuando compartimos lo que l nos ha dado, tenemos parte en una bendicin aun mayor.

veces, regalar lo que atesoramos o por lo que hemos trabajado, puede sentirse como un gran sacrificio. Aun cuando queremos ser obedientes al Seor, compartir nuestro tiempo, dinero, recursos o esfuerzo emocional, puede ser un problema debido al costo que esto representa.
Sin embargo, cuando damos algo a Dios, no estamos simplemente devolviendo a Aquel que nos dio los medios para dar? El autor C. S. Lewis compara esta realidad con una nia que le pide dinero a su padre para comprarle un regalo de cumpleaos; el padre es bendecido por el amor que hay detrs de su presente, pero, en realidad, l es quien le dio a ella el dinero para que pudiera dar. Cada facultad que usted tiene, su poder para pensar o para mover sus extremidades, le ha sido dado por Dios, escribe Lewis. Si usted dedicara cada momento de su vida exclusivamente para servir a Dios, no podra darle nada que ya no le pertenece a l Cuando un hombre descubre esta verdad, Dios puede realmente trabajar. Es despus de esto que

comienza la vida verdadera. El hombre est despierto ahora.

leer 2 Corintios 8.1-15 Pablo escribi a los cristianos de Corinto acerca de la iglesia de Macedonia, que ejemplificaba el significado de dar sin reservas. Aunque ellos mismos estaban experimentando tiempos difciles, encontraban gozo y bendicin en vivir con generosidad. Pablo estaba siempre recaudando dinero para ayudar a los creyentes de Jerusaln, y los macedonios, en vez de considerarse a s mismos demasiado pobres para contribuir, quisieron responder a las necesidades de estos hermanos con los regalos que Dios les haba dado. El apstol quera que los corintios fueran inspirados y motivados por el ejemplo de esa iglesia. l no estaba tratando de avergonzarlos para que dieran de su abundancia. Ms bien, explic que cada persona deba obedecer deliberadamente la direccin del Espritu Santo para dar generosamente, y no por presiones externas o compulsin emocional. Pablo quera que entendieran cmo funciona
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realmente la generosidad para quienes son parte del reino de Dios. En Marcos 12.41-44, Jess nos dio una imagen clara de lo que le importa a l: el valor del regalo no est en su monto. Cualquier lder religioso que estuviera pendiente de las ofrendas en el templo ese da, se habra apresurado a llamar ofrendas generosas a las que daban los adherentes ricos. Pero Jess alab la humilde ofrenda de una viuda pobre. Mientras que sus dos monedas habran parecido insignificantes a los dems, l vio que ella haba dado todo lo que tena. Estaba Jess elogindola por su martirio, al dar sus medios de supervivencia por devocin? No lo creo. Esta viuda, obviamente no vea al dinero como su fuente de provisin; todo lo que ella tena le perteneca a Dios. Estaba segura de que si el Seor la impuls a dar estas monedas que l le haba dado, Dios proveera para sus necesidades de otra manera. Incluso el rey David, quien administr una inmensa riqueza material en sus ltimos das, reconoci el mismo principio. En 1 Crnicas 29 or, diciendo: Quin soy yo, y quin es mi pueblo, para que pudisemos ofrecer voluntariamente cosas semejantes? Pues todo es tuyo, y de lo recibido de tu mano te damos. Porque nosotros, extranjeros y advenedizos somos delante de ti, como todos nuestros padres; y nuestros das sobre la tierra, cual sombra (vv. 14, 15). REFLEXIN + EXPLORACIN Reflexione en estas ideas que tienen apoyo en la Biblia. Si tiene tiempo, examine los pasajes y ponga por escrito sus respuestas. n Todo lo que tenemos, ya sea dinero, libertad o conocimiento espiritual, nos ha sido confiado como un regalo
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de Dios. Perder de vista esto puede generar soberbia, la cual nos ciega y nos aleja de l. Lea Deuteronomio 8.11-18 y 1 Corintios 4.7. Cuando disfrutamos de abundancia o comodidades, por qu es importante recordar todo aquello de lo cual nos ha salvado Dios? n Todo lo material de esta vida es temporal, y tiene el potencial de ser acumulado, malgastado o utilizado de manera productiva para los propsitos eternos. Lea Mateo 6.19-24 y Lucas 12.13-21. Qu conexin hay entre las cosas en que invertimos nuestras fuerzas y recursos cada da, y el estado de nuestro corazn? n Podemos malgastar tiempo y fuerzas, obsesionados por las necesidades superficiales de la vida, o podemos enfocarnos primero en lo que Dios nos llama a hacer, y dejar que l se ocupe de nuestras necesidades. Lea Lucas 12.22-34. Cmo debe la enseanza de Jess en cuanto a las prioridades, cambiar la forma de ver nuestra vida cotidiana? RESPONDER Responda las preguntas siguientes, y ponga por escrito sus pensamientos, si es posible. n Qu preguntas tiene acerca de lo que ha aprendido? Pdale al Seor que le d una mayor comprensin por medio de la oracin y estudio de la Biblia, y que le ayude a prestar atencin a lo que l le muestre en los prximos das. n Escriba una oracin de respuesta a Dios. l

p o r el camino

M i s i n

Enraizados a un lugar
La manera en que el evangelio entra en el vecindario por Winn Collier

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rec como gitano un gitano bautista . Mi pap era evangelista y nuestro hogar era una casa rodante, en la que viajbamos a una ciudad diferente casi todas las semanas del ao.
Cada viernes por la noche, despus del ltimo servicio en la iglesia, empacbamos y nos dirigamos con nuestro remolque a una carretera para ir al siguiente lugar. Manejbamos de noche y nos refugibamos en el estacionamiento de un supermercado o en uno para camiones, y dormamos mientras las luces de los remolques de carga pasaban rpidamente al otro lado de las paredes de nuestra casa rodante. Durante estos aos de desplazamientos, nunca tuve algo que la mayora de la gente da por sentado: una direccin permanente. Treinta aos despus, soy dueo de un pedacito de tierra. El banco nos ha prestado dinero y permitido desempacar nuestras cosas, nuestra familia y continuar desempacando nuestra vida en una casa que estamos haciendo nuestra. Desde que llegamos, he recorrido las cuadras circundantes para conocer la historia y los relatos que formaron al vecindario. Mis vecinos de la tercera edad estn particularmente deseosos de contar las historias que evitarn que el nuevo vecindario olvide el pasado. Vivo en un lugar interesante, en un vecindario interesante y en una ciudad interesante. El lugar que yo llamo mi hogar es importante. Es importante para m, y tambin es importante para Dios. Cuando uno lee la Biblia, se da cuenta
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por el camino

rpidamente cmo Dios se conecta con los lugares. En la historia de la creacin, comenz con un minsculo pedazo de tierra: el Edn. A lo largo de la Escritura, vemos que l se regocija con lugares especficos: el Monte Sina, Bethel y Jerusaln. La historia hebrea gira en torno a una familia que pasa varias generaciones buscando un territorio al que pudieran llamar su hogar. Qu es la encarnacin, sino la insistencia de Dios de llegar a un pueblo especfico asentado en un lugar especfico? Por otro lado, la Escritura narra la historia de la renovacin de Dios de todas las cosas: una nueva tierra, una nueva sociedad, una nueva ciudad. El libro de Apocalipsis describe la imagen del cielo bajando a la tierra, rehaciendo nuestro hogar en el hermoso mundo en el que pens Dios desde el principio. Dios no abandonar este mundo, aunque est marcado por cicatrices y deshecho. Por el contrario, l mover cielo y tierra (literalmente) para redimir a la creacin. Esta es la pura y esperanzadora verdad: Dios se interesa por los lugares de nuestro mundo. Por todos ellos. Craig Bartholomew esboza en su libro Where Mortals Dwell (Donde moran los mortales), el significado bsico de lugar en toda la Escritura. Argumenta que la historia de la creacin es, fundamentalmente, la de un sitio de la tierra en particular, aunque cuenta la historia de Dios creando con maestra el universo. Segn Bartholomew, centrarnos en Gnesis 1 como la historia de un lugar, en vez de tratarla como la historia de la

Tierra, es mucho ms til para nosotros en trminos de la vida cotidiana. Tierra tiene la connotacin de inmensidad, pero lugar tiene lmites y especificidad. Pensmoslo de la siguiente manera: es imposible que yo hunda mis dedos en todo el planeta, pero puedo fcilmente escarbar el suelo en el que vivo. No me puede fascinar el libro que escribir algn da, ni amar a los hombres en que se convertirn mis hijos en el futuro. Puedo encontrar fascinacin solamente en lo que escribo en este momento. Puedo amar solamente a los hijos que tengo, ahora mismo. Debo amar el lugar donde estoy en este momento, y al vecino que tengo en la actualidad. Nos resulta demasiado fcil considerar el lugar en que vivimos, como una simple direccin donde recogemos el correo o donde somos dueos de una casa. Sin embargo, los lugares de nuestras vidas proporcionan el terreno especfico donde participamos en la obra redentora de Dios. Un amigo mo que trabaja en un refugio para indigentes en el centro de la ciudad, plantea un reto a las iglesias del rea: Como cristianos, debemos preguntarnos qu significa ser responsable de nuestro prjimo en los lugares en que vivimos. Esta es la razn por la que el pastor Tim Keller, de la Iglesia Presbiteriana El Redentor, en Nueva York, desafa a los jvenes que estn haciendo estudios universitarios de su congregacin a servir a su ciudad, en vez de slo sacarle provecho a los recursos y oportunidades que ella pueda ofrecerles. En vez de quedarse a vivir en ese lugar por corto tiempo, desarrollando sus estudios y marchndose luego para otro lugar, les pregunta: Si estn planeando quedarse durante un ao, qu tal si se quedan dos? O si son dos, qu tal si se quedan cuatro?

Seguir a Jess significa invertir lo que somos en el gozo y en el sufrimiento de los lugares en que nos encontramos.
En desacuerdo con esta pasividad, nos encontramos con el frentico movimiento de la vida moderna que promete infinitas posibilidades y nos hace anhelar un nuevo lugar con nuevas oportunidades. Si nuestra atencin siempre est puesta en los lugares donde no estamos, nos perdemos la bendicin del lugar donde s estamos. Como dice Dallas Willard: Dios todava no ha bendecido a nadie que no est en el lugar donde deba estar; de manera que, si desechamos una situacin y luego otra; y un momento y luego otro; por considerarlos no buenos, simplemente no tendremos ningn lugar para recibir su reino en nuestra vida, porque esas situaciones y esos momentos son nuestra vida. Pero cuando nos enraizamos cuando invertimos nuestras fuerzas, nuestra oracin y nuestro trabajo a la renovacin de Dios en un sitio especfico estamos afirmando (y demostrando) que el amor de Dios no es abstracto sino concreto. l ama al mundo, lo que significa que ama tanto el lugar en que yo vivo, como el lugar en que usted vive. Me avergenza reconocer que he vivido en muchos lugares sin conocer nada de la historia de la ciudad o de sus dificultades. Afortunadamente, lo nico que hace falta para subsanar mi ignorancia es un poco de curiosidad. Basta con interesarme. Donde vivo ahora, estamos sufriendo de
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Descubra un que s es significativo.

trabajo

Olvdese de la economa, del mercado de trabajo y de cunto dinero gana. Dios le ha preparado por medio del poder del Espritu Santo para trabajar para su reino, que es mucho ms gratificante y provechoso que cualquier empleo en este mundo.

La vida llena del Espritu


Serie en 4 CDs | VLECD $14
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un alto ndice de pobreza, junto con un alto costo de la vida, lo cual es una mezcla letal. Hay algo que pueda hacer en medio de esta dura y difcil realidad? Cmo puede comunicarse el amor de Cristo en esta situacin? Son preguntas que debemos hacernos. La encarnacin del Seor Jess nos ensea a relacionarnos con todas las personas y con todos los lugares que hay en nuestras vidas. Nuestro Dios no es distante ni lejano. Por el contrario, nosotros somos discpulos de Aquel que se hizo carne y hueso, y que, como dijo Eugene Peterson, se mud al vecindario. Seguir al Seor significa invertir lo que somos en el gozo y en el sufrimiento de los lugares en que nos encontramos. Conozco una iglesia que tom la determinacin de entregarse por completo a su ciudad y a sufrir con ella. Debido a la escasez de empleo y a la alta delincuencia, el deprimido vecindario donde se encontraba haba sufrido un xodo masivo. Varias iglesias del rea cerraron sus puertas. Sin embargo, esta iglesia (aunque su prctica haba sido reunirse en casas) decidi que su presencia en este vecindario necesitaba un espacio fsico. Por tanto, compraron el edificio abandonado de una iglesia y comenzaron a restaurarlo. El da en que se mudaron a este edificio, un auto redujo la velocidad en el borde de la acera. Una mujer baj la ventanilla y, pensando que los que estaban haciendo la mudanza eran de la iglesia que haba cerrado, pregunt con tristeza: Entonces, ustedes se estn marchando, tambin? No, dijeron ellos, todo lo contrario. Nos estamos instalando aqu. Una sonrisa apareci en el rostro de la mujer. Oh, s, respondi ella, entusiasmada. Gracias. Entonces parti en su vehculo sabiendo que Dios haba enviado a su pueblo a estar presente en este lugar, a estar presente con ella. l

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art c u los

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Si el Seor pudo usar a un burro para hablarle a Balaam (bsquelo en Nmeros 22), Puede Dios usarle a usted?
por charles f. stanley

18 a b ril 2 0 1 3 E n C o n t a c t o

Mucho antes de que usted naciera, Dios dise y prepar especficamente buenas obras para que usted las realizara. Esto concuerda con los planes de l para su vida, y ahora su responsabilidad es descubrirlas y llevarlas a cabo. Ningn cristiano debe sentarse a disfrutar de los beneficios del regalo de la salvacin del Seor, y jams mover un dedo para servirle. Usted ha sido comprado con la sangre de Cristo, y ahora le pertenece a l (1 P 1.17-19).
A pesar de ello, muchos cristianos piensan que servir al Seor es opcional. Pero la Biblia dice: Porque somos hechura suya, creados en Cristo Jess para buenas obras, las cuales Dios prepar de antemano para que anduvisemos en ellas (Ef 2.10). Nuestras caractersticas fsicas, personalidades, habilidades y temperamentos fueron creados con este propsito en mente. Estamos hechos perfectamente para las tareas que el Seor ha querido para nosotros. Si alguien le ha dicho a usted que no vale nada y que nunca llegar a ser alguien en la vida, quiero que sepa que, a los ojos de Dios, eso no podra estar ms lejos de la verdad. Dios le cre con aptitudes y capacidades para que le glorifique con lo que hace. Hay una razn para mantener viva la esperanza. No se d por vencido, no importa cmo haya sido su pasado. Con Dios, hay siempre un futuro. Cuando el Seor asigna una tarea, da tambin su poder para cumplirla (1 P 4.11). Fue por eso que Jess prometi enviar al Espritu Santo a sus discpulos (Jn 14.16). El mismo Consolador o Ayudador que les dio el poder para esparcir el evangelio, vive dentro de cada creyentes, incluyndolo a usted. Su deseo es seguir guindole en todo momento, dndole la fuerza para que realice cualquier tarea a la cual Dios le haya llamado. Una vez que usted acepte la direccin del Seor, sus propsitos se harn cada vez ms evidentes. Lo nico que usted tiene que hacer es obedecerlo y dejar las consecuencias en sus manos.

Qu hace vacilar al creyente?

Entre las muchas razones para que un cristiano rehya servir, estas son los que ms he visto:

Una autoestima deficiente. Algunos cristianos se valen de sentimientos de baja autoestima como excusa: El Seor nunca podra usar a alguien como yo. Muchas veces, este manera de pensar proviene de comentarios humillantes durante la infancia. Sin embargo, debemos entender que las percepciones de los dems nunca coinciden con las de Dios. Cada persona es hechura de Dios, y l tiene el propsito de utilizarnos. No podemos vivir en el pasado, ya que de lo contrario, desperdiciaremos los buenos planes que Dios tiene para nosotros. Sentimientos de incompetencia. Si usted se siente incapaz para servir al Seor, nase a la multitud. Ninguno de nosotros es competente para cumplir con el llamado de Dios, y esto es bueno. Cada vez que somos desafiados por el Seor a hacer algo que est ms all de nuestras capacidades, somos invitados a depender de su poder. De hecho, as es como crece nuestra fe. Cada reto nos ensea a creer que l nos dar lo que necesitemos para realizar su obra. Las comparaciones. Una de las maneras principales de cerrarse a la obediencia, es compararnos con los dems. Nunca le ha dicho usted a Dios:
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Por qu no le pides a ______ que haga esto? Podra hacerlo mucho mejor que yo? El problema con este razonamiento es que el Seor le llam a usted a hacer ese trabajo, no a la otra persona. Dios no necesita de su consejo en cuanto a quin puede hacer algo mejor; l simplemente quiere su obediencia.

Las debilidades. Cuando se trata del servicio, muchas personas son especialistas en sus debilidades: No tengo buena salud. Soy muy viejo. No s hablar

El ajetreo. Cuando se les presenta la oportunidad de servir al Seor, algunas personas dicen: No tengo tiempo. Pero, en realidad, el argumento ms preciso sera: Eso no es una prioridad para m. S que esto es difcil de aceptar, pero es la verdad: si no podemos sacar a la fuerza tiempo para servir a Dios de alguna manera, es porque estamos demasiado ocupados con nuestros propios planes. La nica manera que tenemos para convertirnos en servidores tiles del Seor, es permitirle a l que controle nuestros planes.

Dios le cre con aptitudes y capacidades para que le glorifique. No se d por vencido, no importa cmo haya sido su pasado. Con Dios, hay siempre un futuro.
en pblico. Cualquiera que sea su excusa, no es el primero que trat de usar esa tctica con Dios. Recuerda a Moiss? Al achacar la culpa a su problema de tartamudez, le dijo al Seor que buscara a otra persona para confrontar a Faran (Ex 4.10-13). Dios no acept su excusa entonces, y tampoco acepta la nuestra hoy. Pablo dice que nuestras debilidades son oportunidades que tiene Cristo para mostrar su poder en nosotros (2 Co 12.9).

El temor. Si Dios nos da una tarea nueva, la reaccin natural es el temor. Y si fracaso o no estoy a la altura? Podra hacer el ridculo o enfrentar la crtica. Satans quiere que la ansiedad nos impida ser siervos tiles de Cristo. Es por eso que tenemos que creerle a Dios y dejar la desobediencia. La nica manera de superar nuestros miedos es enfrentarlos, confiando en que Dios har su obra por medio de nosotros.
20 mayo 2 0 1 3 E n C o n t a c t o

El egosmo. A veces, las personas no estn dispuestas a servir al Seor porque sus vidas estn dedicadas a su familia, sus amigos, sus carreras, sus pasatiempos y sus responsabilidades; no tienen inters en servir a Dios. Pero, cuando comparezcamos ante el tribunal de Cristo, estas excusas no servirn de nada. En vez de recibir recompensas por llevar a cabo las buenas obras que Dios prepar para nosotros, el fuego consumir en llamas la madera, el heno y la hojarasca de nuestras vidas (1 Co 3.10-15). Sin embargo, nunca es demasiado tarde para cambiar de rumbo.

Las personas que Dios usa

Desde nuestra perspectiva, Dios utiliza a las personas menos predecibles. Basta con mirar a los discpulos. Eran difcilmente la clase de hombres considerados importantes, pero el Seor Jess se apoder de sus corazones y el Espritu Santo vino a vivir dentro de ellos para que

impactaran al mundo. Dios no busca a las personas ms impresionantes. Su vara de medir es el corazn. Cuando nos caracterizamos por las cualidades que siguen a continuacin, l puede hacer el trabajo ms increble por medio de nosotros:

Conoce usted a Dios?


Si usted desea ser usado por Dios, primero necesita establecer una relacin con l. El perdn y la reconciliacin estn disponibles si acepta a Cristo como su Salvador. Para eso, puede usar la siguiente oracin o sus propias palabras: Seor Jess, creo que eres verdaderamente el Hijo de Dios. Confieso que he pecado contra ti en pensamiento, palabra y obra. Te ruego que perdones todos mis pecados, y que me permitas vivir en una relacin contigo a partir de este momento. Te recibo como mi Salvador personal, aceptando la obra que realizaste a mi favor en la cruz. Aydame a tener una vida que sea agradable a ti. Amn. Con mucho gusto le enviaremos nuestro material gratuito Vida nueva en Cristo, para ayudarle a dar el siguiente paso en su relacin con Dios. Puede llamar al 800-303-0033, o visitar encontacto.org para ms informacin.
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Disponibilidad. Dios busca siervos deseosos de estar disponibles para todo lo que l les pida que hagan. Cuando el Seor llam a Isaas, ste respondi de inmediato: Heme aqu, envame a m, a pesar de que todava no haba escuchado en qu iba a consistir el trabajo (Is 6.8). Humildad. Puesto que Dios resiste a los soberbios, l llama a los humildes para que lleven a cabo sus propsitos (1 P 5.5, 6). l quiere siervos que busquen darle a l la gloria, en vez de atribuirse los mritos a s mismos. Pureza. Otro requisito para un servicio eficaz, es una vida pura y un corazn inclinado a la obediencia. La pureza exige tener cuentas claras con Dios por medio de la confesin inmediata y el arrepentimiento sincero. Permitir que el pecado siga estando en nuestras vidas nos impide ser tiles, porque amortece nuestra sensibilidad espiritual y sofoca el poder del Espritu.

Lo que est en juego

Jess cont una parbola acerca de un amo que confi a tres de sus siervos diversas cantidades de dinero para que las invirtieran en provecho de l (Mt 25.14-30). Dos de ellos se pusieron a trabajar de inmediato, y duplicaron sus inversiones. Pero el tercer hombre simplemente cav un hoyo y escondi el dinero. A su regreso, el amo elogi esplndidamente y recompens a los siervos que haban utilizado lo que les haba dado, pero castig severamente al que rehus servirle. No perderemos nuestra salvacin por la falta de servicio, pero s las recompensas en el cielo por no utilizar lo que Dios nos ha confiado. Si usted siente que el Seor le est hablando en cuanto a este asunto, es posible que se est preguntando: Qu quiere que yo haga? Cmo quiere utilizarme? Si usted quiere someterse a Dios e ir a donde l le dirija, el Seor abrir las puertas y le guiar a la vida ms significativa y productiva posible. No estoy diciendo que ser fcil, pero valdr la pena. Se lo aseguro. l

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Necesidades Especiales

el

Cuerpo de Cristo
con
Las personas con discapacidades estn hechas a imagen de Dios, pero a menudo hay a quienes se les hace difcil recibirlas con agrado en las iglesias. De lo que no nos damos cuenta, es que la ausencia de ellas debilita al cuerpo de Cristo.
por sandy feit

Discapacidades

22 mayo 2 0 1 3 E n C o n t a c t o

l saln de los nios de la Iglesia Bautista Shadowbrook luce resplandeciente, pintado de amarillo con grandes ventanas. Sillas, mesas, una palmera en el rincn de los cuentos casi todo lo que hay en la habitacin est en miniatura, con excepcin de la puerta. Pero aun as, Melvin Curtis, que mide 1.90 metro, prcticamente necesita agacharse cuando trae a su hija Madison a la escuela dominical con su esposa Anissa. Madison naci con translocacin cromosmica y una conexin faltante entre los hemisferios de su cerebro. Estas dos raras anomalas congnitas le causaron deficiencias fsicas y cognitivas que la dejaron con retraso permanente en el habla y con la imposibilidad, hasta el ao pasado, de caminar. Es alta para su edad, aunque por lo dems se ve como una tpica nia de cinco aos. Anissa le da dos bolsas de lona a Anne Laffoon, la maestra de Madison durante la maana, y le dice cules tienen la ropa para cambiarla, los baberos extra, los paos para limpiarle la cara, y la merienda. Laffoon ayuda a la pequea a quitarse su chaqueta y recibe el primero de los numerosos abrazos de Anissa. A pesar de poder ponerse de pie y de caminar por s sola, Madison prefiere depender de la fuerzas de otros. Por tanto, permanece junto a la rodilla de su maestra mientras mam y pap se marchan al servicio de adoracin. Laffoon, una de las organizadoras del ministerio para nios con necesidades especiales de Shadowbrook, conoce bien a su joven alumna; para estimularla a practicar las habilidades adquiridas recientemente, toma la mano de la nia y la lleva a la mesa de manualidades. Los Curtis son afortunados. Su iglesia pertenece a un pequeo pero creciente porcentaje de congregaciones a nivel

nacional que entienden la necesidad de buscar y acoger a los afectados por discapacidades; ellos saben que sin todas las personas y todos los dones que Dios tuvo en mente, una congregacin local funciona con deficiencias significativas. Sin embargo, la mayora de las iglesias estn todava muy rezagadas en lo que respecta a abrir sus puertas y sus corazones para ocuparse de esta poblacin. Reconociendo esto, esta iglesia ha ampliado su programa para servir no solamente a sus miembros, sino tambin a la comunidad en general. Mientras que algunas iglesias no estn conscientes de la necesidad, es probable que a otras les preocupe el financiamiento, el reclutamiento de voluntarios y la accesibilidad a las sillas de ruedas, por lo que consideran que un ministerio as es irrealizable. Sin embargo, despus de hablar con varias familias y algunas personas afectadas por este asunto, hice un descubrimiento trgico: hay congregaciones a las que les resulta incmodo reconsiderar y ajustar sus prcticas para dar cabida a familias como la de Madison. Pero si vamos a seguir los mandatos de Jess, as como sus prioridades, debemos tener cuidado de mantenernos enfocados en la necesidad y en el Dios obrador de milagros, quien ha prometido darnos lo que necesitamos.

Anne Laffoon dirige un ministerio

cuyo propsito es ayudar a las iglesias a ganar conciencia acerca de, y servir mejor a, los afectados por la discapacidad. Ella descubri la necesidad de la misma manera que lo hice yo por medio de nuestra amiga en comn, Dianne Reynolds. sta, madre de un joven de 17 aos de edad con necesidades especiales, es directora de la extensin de este ministerio en el estado de la Florida. El acrnimo (P.U.R.E.) expresa que Dios no comete errores. l
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Madison, de cinco aos de edad, naci con dos anomalas poco frecuentes, que le causaron un deterioro fsico y cognitivo. Algunas personas le preguntan a Melvin y Anissa Curtis qu pasa con su hija, pero ellos consideran que la pregunta es irrelevante. A ella no le pasa nada, dice Anissa. Tiene una discapacidad, pero, por lo dems, ella es como usted y como yo.

tiene un propsito para cada vida, y cada ser humano ha sido creado Perfectamente, nico en dones y talentos, Receptivo a las acciones de amor, y Eterno (no hay almas discapacitadas). Cada da un nmero mayor de iglesias est reconociendo el diseo nico, las contribuciones y el valor de las personas con discapacidades, y tambin el hecho de que Dios quiso que fueran parte integral de la iglesia local. Segn Reynolds, 90% de las familias afectadas por la discapacidad no asisten a la iglesia. Pero, al mismo tiempo, 90% de las iglesias no ven la necesidad de tener un ministerio para personas con necesidades especiales, pues no tienen a nadie con discapacidades en su congregacin. Michael S. Beates, quien escribi Disability & the Gospel: How God Uses Our Brokenness to Display His Grace [La discapacidad y el evangelio: Cmo usa Dios nuestro sufrimiento para mostrar su gracia], comenz su investigacin sobre el tema hace treinta aos. Fue entonces cuando su hija Jessica naci con una rara anomala gentica que la dej seriamente discapacitada. Si bien puede ser difcil dar siempre como acertadas las estadsticas, el 20% de la poblacin de los Estados Unidos tiene algn tipo de discapacidad, y aproximadamente el 10% de la pobla24 mayo 2 0 1 3 E n C o n t a c t o

cin vive con alguna enfermedad fsica, mental, emocional o psicolgica que los colocara fuera de lo que consideramos la norma. Deberamos estar atentos, cada domingo, al 10% de la congregacin que est viviendo de esa manera, dijo, pero simplemente no lo hacemos. En vez de eso, los que se congregan dentro de esta categora representan menos del 2% de la iglesia. Sin embargo, la toma de conciencia est en aumento. Algunas universidades y seminarios ofrecen ahora cursos o maestras en el ministerio con los discapacitados, o materias relacionadas. Pero se debe hacer mucho ms para alcanzar al ms del 80% olvidado, porque as como ellos necesitan ser atendidos; la iglesia tambin est incompleta sin ellos. Dios tiene propsitos especiales para estas personas, como lo hizo en el tiempo de Jess (Jn 9.3).

Madi, como gustan llamarla varias voluntarias, luce mayor que cuando

la conoc por primera vez, hace ocho semanas, en una reunin para nios con necesidades especiales. Entre otras cosas, ha perdido sus dos primeros dientes de leche. Pero ms importante aun, en apenas un par de meses, se volvi ms firme sobre sus pies y ya no estaba o bien

sentada en las piernas de alguien, o bien de actividades sensoriales. Tambin hay agarrndose del brazo de otra persona actividades de grupo, incluyendo un tiempara mantener el equilibrio. po de adoracin y de cena, y en la noche Dondequiera que la vea esa noche, que hice la visita, un terapeuta musical pareca estar disfrutando de las actividadirigi el programa que hubo despus de des, al igual que los otros cuarenta nios las pizzas. No es de extraar que los nios que eran parte del mismo evento. Estas no quieran marcharse, aunque hasta inclureuniones de nios discapacitados fueron so su partida se vuelve ms agradable por diseadas para dar a los nios un lugar la visita que hacen al bal de los tesoros seguro y divertido donde ir, y a los padres para llevar a casa una sorpresa. una noche libre tres horas libres de la Es difcil decir quin saca ms proveresponsabilidad de cuidar a su nio con cho. Adems de tener una noche mensual necesidades especiales, y a sus hermanos. para salir, los padres establecen amistades Algunos usan el tiempo para salir; otros con otras familias y fortalecen su red de van a sus casas para tomar una siesta. Al apoyo al familiarizarse con los trabajadoparecer, todos regresan renovados a reco- res y el personal de la iglesia. En cuanto ger a sus hijos. a los voluntarios, Pero si vamos a seguir no les toma mucho Los padres de nios con discapalos mandatos de Jess, tiempo encariarcidades no tienen, se con el trabajo. por lo general, sufi- as como sus prioridades, Dicen que desarrocientes descansos, debemos tener cuidado de llan lazos fuertes pero lo que hace mantenernos enfocados con sus pequeos que su situacin sea y que recien la necesidad y en el amigos, incluso ms difcil ben mucho ms de es que muchos no Dios obrador de milagros. lo que dan. Es por se sienten bienveeso que el nmero nidos, ni siquiera en la iglesia. Laffoon de estos voluntarios se ha mantenido a la y su equipo se propusieron hacer de par con la asistencia cada vez mayor de Shadowbrook un lugar donde estas faminios. lias sepan que son queridas y apreciadas. Como es el caso de varias familias, este Su plan est funcionando. La reunin programa fue lo que atrajo a Madison y a mensual con los nios ha estado funciosus padres a Shadowbrook. Los visit en nando y creciendo continuamente desde su casa, y me hablaron de su vacilacin hace tres aos, y la eficiencia de la opera- inicial, que es comn a todos los padres, cin es impresionante. Me sorprendi que pero que se intensifica cuando un nio una actividad animada pudiera ser tan tiene discapacidades. Creo que lo printranquila y ordenada, especialmente por cipal es no poder saber si [la persona el nmero de nios y opciones de activiresponsable] va a cuidar a nuestro hijo dades que hay que coordinar. Los particicomo uno lo hara, dijo Anissa. Me preopantes, que son asignados con anticipacupaba, pues Madison no puede decirme cin a un adulto o un amigo adolescente, lo que est pasando. tienen acceso a un gimnasio bien equiElla me mencion las preguntas que pado, a una zona de juegos al aire libre, pasan por la mente de los padres: Qu a manualidades, a Legos, a un rea de sucede una vez que el hijo se mete en ese camiones y dinosaurios al otro lado de un saln? Se le leer una historia, aunque es espacio de princesas y ponis, y a un saln posible que no la entienda? Van a sentar
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al nio en un rincn o a maltratarlo de otras familias. Esta vez, cuando un trabaalguna manera? Tales preocupaciones jador del programa les pidi que simplepueden disuadir a los padres de aprovemente visitaran la iglesia, ellos hicieron char la oportunidad de ir juntos al servicio el esfuerzo. Anissa dice: Nos encant, as de adoracin. que empezamos a congregarnos all. Poco despus de que naci su hija, En cuanto al acuerdo al que llegamos Anissa decidi obtener una licenciatura para los domingos, Anissa dice: Eso es en educacin especial. Fue en el ao 2010, lo maravilloso. Expresamos nuestro deseo mientras estudiaba para ser maestra, de que Madison estuviera con nios ms cuando la profesora asistente le dijo: Mi cercanos a su edad, para tener a alguien a iglesia est comenzando un programa quin imitar. Ellos dijeron: Est bien. No para nios con discapacidades debes es problema. Si quieres traerla, podemos llevar a Madison. buscar a alguien que le haga compaa. No estaba muy segura No podamos creerlo. de querer hacerlo, record Haran ustedes eso?, y Anissa. No conoca a esas ellos dijeron que s. personas; no poda desAs, Melvin y Anissa prenderme de mi beb. trajeron a su hija a la igleSu reticencia era comprensia, casi esperando que sible, sobre todo despus fuera relegada de nuevo. de haber descubierto que En vez de eso, Madison la posibilidad de una guarfue puesta en un aula con dera para Madison era nios de su misma edad, inaccesible. Sin embargo, y estuvo bajo el cuidado sabiendo que realmente y la compaa de Anne necesitaba un respiro, Laffoon. Los Curtis tenan Anissa volvi a consideprevisto regresar en Madi disfruta de la compaa de su rar el asunto cuando su menos de una hora, poramiga Anne Laffoon. compaera de trabajo le que sentan que Madison dijo: Trela. Yo voy a estar all; no dejar perturbara la clase de los nios. Pero se que le suceda nada. Y as, ese febrero, los sorprendieron al saber que podan asistir Curtis se involucraron en el programa de a la Escuela Dominical. Laffoon se qued Shadowbrook desde la primera sesin. con su amiguita durante toda la maana, Anissa describi lo que sucedi cuando ofreciendo a la pareja un lujo inusual: parllegaron a recoger a Madison la primera ticipar en el servicio de la iglesia juntos. vez: Regresamos, y todos le demostraban En aquel entonces, Shadowbrook no mucho cario. Nos invitaron a volver, tena ningn equipo para atender a los dicindonos cmo haba resultado todo, nios con necesidades especiales los y lo bien que ella se haba portado. Luego domingos, pero la actitud de siervo de la nos invitaron a la iglesia. Al principio, los iglesia y su apertura a nuevas ideas marc Curtis dijeron que no; tenan una congrela diferencia. Eso fue lo ms extraordinagacin que les gustaba, a pesar de la frusrio, dijo Anissa. Las maestras realmente tracin de que la inmovilidad de Madison tomaban el tiempo de su hora de adorala mantuviera en una sala de la escuela cin para sentarse con mi hija. Madison dominical para los bebs. se convirti en una especie de pionera, ya En septiembre, ya se haban familiariza- que otras familias en las misma situado con el personal de Shadowbrook y con cin comenzaron despus a solicitar la
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Pero qu puedo hacer?


Si usted no est seguro de cmo debe actuar cuando conoce a alguien con una discapacidad, no es el nico. Dianne Reynolds, madre de un joven con necesidades especiales, ofrece estas sugerencias: En cuanto a la persona con discapacidad... Sonrale. Mirarla y apartar luego la mirada puede ser interpretado como lstima o seal de disgusto. Acte con naturalidad, no deje que el rechazo sea su primera respuesta. Hblele. Un nio que es capaz de responder puede sentirse menospreciado si las preguntas sobre l son hechas a uno de los padres o a su acompaante. Hblele teniendo en cuenta su edad. Las palabras dichas con lentitud, en voz alta o de forma montona pueden considerarse insultantes. No se ofenda si el nio no quiere hablar. Sea paciente. Algunos nios necesitan tiempo para procesar la pregunta y poder responder. Haga contacto visual, ya sea que la persona con la que hable le est mirando o no. Algunos nios pueden pensar mejor mientras miran alrededor. No tenga temor de pedir a la persona que repita lo que dijo, o de solicitar ayuda para poder entenderla. No se eche colonia o locin despus de la afeitada. Algunos nios con discapacidades reaccionan negativamente a los perfumes. En cuanto a los miembros de la familia No diga: Lo lamento. Esas palabras pueden dar consuelo durante la muerte de un ser querido, pero un nio no es algo por lo cual lamentarse. Recuerde que Dios tiene un buen plan con la discapacidad. No diga: Ustedes son unos santos. Los padres no quieren ser dignos de lstima. Ellos aman a sus hijos, incondicionalmente. Felictelos por su ardua labor. Esto les ayudar a enfrentarse a sus muchas tareas. Guese por la familia. Las palabras no son necesarias siempre; los miembros de la familia pueden necesitar solo un odo atento. No olvide a los hermanos. stos, a veces, son pasados por alto; observe y elogie sus esfuerzos por ayudar. Ellos pueden apreciar tambin una invitacin para una actividad en su casa o en la iglesia. Pregunte: Qu puedo hacer para hacerles la vida ms fcil? y Cmo puedo orar por ustedes? Despus, cumpla lo prometido. Diga algo positivo sobre el nio. Resalte algunas de sus virtudes. Hgales alguna invitacin. stas suelen ser escasas para las familias afectadas por la discapacidad. Llveles personalmente una comida de vez en cuando. Traerles una pizza puede ser una manera muy agradable de mostrar su preocupacin por ellas.

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La mejor gua, dice Dianne, es la regla de oro (Lc 6.31 TLA): Traten a los dems como les gustara que los dems los trataran a ustedes.
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ayuda de acompaantes para sus hijos los domingos. Con cada voluntario sirviendo solo una vez al mes, la iglesia tuvo pronto un maestro y suficientes ayudantes para tener una hora ms de clase aparte para los nios con discapacidades.

casual; Priscilla, la madre del nio, me dijo que su hijo, Chris, se pone nervioso si est en un espacio sin ventanas o espejos. Al comienzo, a los nios de la iglesia se les asignaban otros salones; pero debido a que la iglesia estuvo dispuesta a adaptarse a las circunstancias especiales de Madi estuvo quieta pero atenta a los nios, la clase para nios como Chris Laffoon durante las actividades de la y Madi fue trasladada a un saln con primera hora, que incluyeron una leccin varias ventanas. Ahora Chris se siente a sobre la tentacin (bien ilustrada por el gusto hasta el final de la maana. deseo de devorar chocolates). Incluso sin La maestra repite: Dios envi a su palabras, ella deja en claro sus preferenHijo para ser el Salvador. El versculo cias: NO quiere que Laffoon la ayude a que se estudia los domingo es escogido escribir Madison en su hoja. Sin embar- para reforzar el versculo que los nios go, darle un abrazo estudiaran durante la a su nueva amiga y Los padres de nios semana, esta versin jugar con su cabees ms con discapacidades no abreviada llo, s le parecieron fcil de aprender tienen, por lo general, para los nios con buena idea. Para la segunda suficientes descansos, problemas de aprenhora, los otros nios pero lo que hace que su dizaje. La iglesia consigui recientemente de cinco aos son situacin sea aun ms ms voluntarios para escoltados por el pasillo a otro saln difcil es que muchos no ofrecerle a los nios discapacidades que est pintado se sienten bienvenidos, con otro programa de como una casa construida entre las ni siquiera en la iglesia. discipulado, y actualmente cinco de ellos ramas de un rbol. estn aprovechando esta oportunidad. Despus que el corredor est despejado, A solo un par de semanas de haberse Laffoon lleva a su amiguita a unirse a ellos en la alfombra para ver una pelicula. iniciado el nuevo programa, Laffoon De repente, Madison da un fuerte grito, y cuenta que los beneficios son evidentes: despus lo hace por segunda vez. A nadie Pegamos los versculos en las pareparece distraer esto; de hecho, solamente des para que, incluso los nios que no hablan, puedan llegar a conocerlos; ellos un nio se da vuelta para ver quin quera decir algo. Pero yo miro la pantalla ven las palabras, y comienzan a familiarizarse con el mandamiento. Al repetir los y sonro por lo oportuno del momento. versculos ayudo a Madi a prestar atensta deca: La individualidad es descubrir quin es uno con el propsito de cin. Laffoon hace una demostracin, poder marcar la diferencia. y luego le dice a su amiguita: Conoces Despus de un rato, Madison parece los versculos que estamos estudiando, inquieta, por lo que Laffoon la trae de verdad? vuelta a la guardera. All, en la esquina Jennifer Chaney, maestra tanto de la soleada del saln de clases, una volunescuela dominical de nios con necesidataria lee el versculo bblico del da a un des especiales, como de un saln de clase nio de siete aos. La ubicacin no es de autismo de primer nivel en el sistema
28 mayo 2 0 1 3 E n C o n t a c t o

El nacimiento de la hija de Michael Beates, Jessica, lo motivo a ir al seminario para convertirse en un experto en el tema de las discapacidades y el cuerpo de Cristo.

pblico escolar, explica: Nuestros nios no necesariamente estarn en capacidad de repetir el versculo, pero vemos casos en los que al leerles un versculo, apreciamos por la expresin facial y los ojos del nio, que s lo reconoce. Es difcil de explicar, pero cuando se trabaja con estos nios, uno se da cuenta de cmo se comunican incluso sin utilizar palabras. Chaney ve otras ventajas relacionadas con los programas discipulares: los padres tienen un descanso extra cada semana y la oportunidad de formar parte de la formacin espiritual de sus hijos, repitiendo el versculo cada noche con ellos. Y, me dice ella, brindar a los nios una tiempo fabuloso cuando vienen. Los lderes no siempre se dan cuenta de la diferencia en los nios; usted sabe, la manera como se regocijan cuando se dan cuenta de que estn a punto de venir a la iglesia. Incluso hemos tenido padres que nos han dicho: Cuando decimos que es la hora de ir a la iglesia, podemos ver la emocin en el nio, una alegra. La mam de Madi es una. La mam de Chris e incluso su abuela dijeron que lo notaron, tambin; cuando la familia comenzaba a hablar de pasar tiempo en la iglesia, su comportamiento cambiaba. Hacia el final de la maana, la hija de Laffoon y varios otros adolescentes llegan para jugar con Madison lo que, por

lo visto, es una rutina despus de salir de la clase de jvenes. Cuando llegan los Curtis, Melvin levanta a su niita, mientras que Anne Lafford les habla de los aspectos notables de la maana, y ayuda a Anissa a recoger las cosas de la nia. Al salir, noto lo mucho que Madi disfrut de la escuela dominical. Quienes pasamos tiempo con ella lo disfrutamos. Laffoon y su equipo encuentran que su ministerio es profundamente gratificante. Tambin me dicen que no es difcil. Por supuesto, hay que dedicar tiempo y planificacin, pero ellos han sido testigos de la verdad de la observacin de Michael Beates: que las personas con discapacidades son recordatorios tangibles del sufrimiento comn a toda la humanidad, y que la iglesia las necesita tanto como ellos necesitan a la iglesia. Pero qu se requiere para hacer que las personas con discapacidades se sientan bienvenidas en nuestras congregaciones? Beates recomienda comenzar con lo que est en medio de nosotros: Cada iglesia, en algn momento, va a tener una familia cuyo hijo naci con una discapacidad, o alguien de la congregacin puede haber tenido un accidente automovilstico y volverse parapljico o cuadripljico. Hay que comenzar all. Se comienza con lo que est frente a nosotros, y jamas permitir que sean olvidados. l
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A cada tribu y a cada lengua


Casi cuarenta aos despus de recibir el evangelio de misioneros occidentales, un pueblo de indgenas Ach en el sureste de Paraguay tiene planes para llevar las buenas nuevas de Jesucristo a otros pueblos de la regin. Ministerios En Contacto se ha unido a sus esfuerzos para capacitar a discpulos, proveyndoles de recursos entre los cuales est El Mensajero, con predicaciones del Dr. Stanley en espaol para ser traducidos a la lengua nativa de la tribu. Para ms informacin, visite encontacto.org/mensajero.

Ensayo Fotogrfico

Una tierra para el pueblo [ARRIBA] Cuando los misioneros llegaron a los Ach hace treinta y ocho aos, vinieron a un pueblo que estaba en peligro: el mundo civilizado estaba invadiendo el territorio de la tribu, y queran expulsarlos. Los misioneros llegaron con el evangelio, pero tambin con otras cosas ms: educacin, ropa y los conocimientos para poner a funcionar una agricultura prspera, lo que probara la legitimidad de la tribu a los ojos del mundo exterior. Los residentes de Puerto Barra, que histricamente fue un pueblo nmada ribereo y de creencias animistas, son hoy una slida comunidad cristiana. Aqu vemos a nios jugando en el centro de la aldea. Un poco ms all de las casas circundantes estn los campos que constituyen el prspero negocio agrcola de la tribu. 30 mayo 2 0 1 3 E n C o n t a c t o

Ayer, Hoy, Maana Aunque el pueblo ha pasado de una vida nmada a una de agricultura sedentaria, la comunidad sigue transmitiendo a sus hijos sus conocimientos de cmo cazar y pescar utilizando el arco, la flecha y la lanza.

Una Gran Comisin [ARRIBA] Hace treinta y ocho aos, los Ach de Puerto Barra recibieron a Jesucristo por medio del testimonio de los misioneros, pero el discipulado ha sido un proceso lento. Para enseanza y tutora han acudido a una tribu vecina, los Terena, de Brasil, que recibieron el evangelio hace ms de 100 aos de misioneros escoceses. En esta foto, un hombre de la tribu Terena ensea a un grupo de los Ach la utilizacin de equipos de grabacin y edicin. El grupo est actualmente trabajando en la traduccin de algunos de los mensajes del Dr. Stanley, adems de textos de la Biblia, los cuales sern puestos en una nueva edicin de El Mensajero de En Contacto creada especficamente para el uso de la tribu y de los proyectos del ministerio en la regin. [ABAJO] Un joven practica la grabacin y edicin de audio.

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Evangelistas de la nueva generacin El trabajo que se realiza hoy es apenas el comienzo. A medida que los mayores de la tribu crecen en sabidura como discpulos de Jess, el conocimiento se transfiere al resto de la comunidad hasta sus miembros ms pequeos. Nios como stos que disfrutan de la diversin, representan no solo a los futuros agricultores, sino tambin a los futuros trabajadores en la via de Cristo. Ellos sern los que continuarn la labor de llegar a las tribus de Amrica del Sur con el evangelio, donde los misioneros occidentales no pueden ir. 32 mayo 2 0 1 3 E n C o n t a c t o

meditaciones diarias
Extradas de las predicaciones de Charles F. Stanley

F Fo ot to o p po or r C Ch ha ar rl le es s F. F. S St ta an nl le ey y

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Descubrir la voluntad de Dios


C o lo s e n s e s 1 . 9 - 1 2

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Para entender la Biblia


1 Corintios 2.123.3

ira usted que descubrir la voluntad de Dios es como tratar de atrapar una mariposa? O tal vez es como salir a pescar, y esperar atrapar algo con un poco de suerte? En ambos escenarios conocer la voluntad de Dios parece poco probable. El Seor Jess, en cambio, estaba absolutamente seguro de saber lo que su Padre haba planeado (Jn 6.38, 39). En efecto, el Padre celestial da a los creyentes su Espritu Santo a fin de revelar sus propsitos para cada uno. La Sagrada Escritura es el medio principal de comunicacin de Dios. Su contenido es completo y perfecto. Con principios que abordan todas los aspectos de la vida, la Biblia es el manual de aprendizaje del Padre celestial para ensearnos a vivir. Nutrir la vida cristiana sin la dieta constante de la Palabra de Dios, es imposible. La Biblia nos da directrices para la vida, y el Espritu Santo nos ayuda a aplicar su sabidura a nuestras decisiones diarias. Cuanto ms familiarizados estemos con la Palabra de Dios, ms fcil ser ver la importancia de sus preceptos en nuestras vidas. No regirse por el plan del Seor dar como resultado perder la vida abundante que Cristo ha prometido. Pero mucho ms importante, desviarse del camino de Dios significar no darle la gloria que l se merece, al no seguir su plan. Si la Palabra de Dios no tiene un lugar central en nuestras vidas, ser casi imposible estar seguros de que estamos en su voluntad. Hoy es el da para cambiar todo eso. Dios est esperando encontrarse con usted en su Palabra. No le gustara conectarse con l? No hay nada en su agenda de actividades que pueda ser ms valioso que pasar tiempo con Dios.

o entiendo la Biblia, es un comentario que oigo con frecuencia, incluso de creyentes. No es ningn misterio que quienes no tienen a Cristo, sean incapaces de comprender los conceptos bblicos, pero por qu los que s le conocen tienen problemas para entenderla? Algunas personas piensan que la respuesta es haber estudiado en un seminario, pero he conocido a pastores y maestros que no entienden realmente la Palabra de Dios. Conocen los hechos, pero carecen de inters por la Biblia o por el Seor. La clave no es la educacin sino la obediencia. Cuando nos dejamos guiar por lo que leemos, el Santo Libro cobra vida, y comenzamos a escuchar y entender la voz de Dios. Pero si no hemos obedecido lo que Dios nos ha revelado anteriormente, por qu habra de darnos sus verdades ms profundas? Los secretos del SEOR son para los que le temen (Sal 25.14, LBLA). Quines son los que le temen? Los que obedecen sus mandamientos, a quienes se les ha prometido buen entendimiento (111.10). Un estilo de vida carnal significa desobediencia ante el Seor. Esto nubla nuestros ojos, odos y manera de pensar. A pesar de que, como creyentes, tenemos pleno acceso a la mente de Cristo, el apego a nuestras actitudes pecaminosas puede impedirnos aprovechar los ricos tesoros de la sabidura que se encuentran en su Palabra. Al leer la Biblia diariamente, examine lo que Dios dice. Luego, bajo la dependencia del Espritu Santo, compromtase a hacer lo que l le pida. Si usted escucha su voz, l le dir verdades ms profundas, y su entendimiento crecer.

34 M a y o 2 0 1 3 E n C o n t a c t o

fin de semana

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Las recompensas de la paciencia


Hebreos 6.13-15

Alternativas a la paciencia
G l ata s 6 . 7 - 9

a paciencia es difcil de aprender y de practicarla. Vivimos de manera acelerada, y tenemos que poner manos a la obra! As es como la mayora de nosotros actuamos, aunque no lo digamos con palabras. Tal vez por eso la Biblia contiene abundantes ejemplos acerca de la paciencia y de su recompensa. Una y otra vez, vemos al Padre celestial haciendo promesas a sus hijos, para despus tener ellos que esperar aos, a veces dcadas, para verlas cumplidas y ser bendecidos. Pensemos en Abraham. A los 75 aos, Dios le prometi que le dara un hijo. Diez aos ms tarde, segua sin descendencia. Despus de veinte aos, todava no tena ese hijo. Por fin, cuando tena 100 aos, un cuarto de siglo despus de que el Seor le haba hecho la promesa, naci Isaac. Sin duda, Abraham debe haber tenido momentos de duda durante esa larga espera. Pero sigui confiando en Dios y esperando que l cumpliera lo que le haba prometido. Hay muchos otros ejemplos. Cuando era joven, Jacob conoci a la chica de sus sueos, pero tuvo que trabajar durante muchos aos antes de casarse con ella. A los 17 aos, Dios le dijo a Jos en una visin que lo bendecira, pero fue abatido por ms de diez aos de esclavitud y luego de prisin antes de recibir la recompensa. David fue ungido como rey de Israel siendo adolescente, pero pas los siguientes catorce aos, aproximadamente, huyendo por su vida antes de subir al trono. Los atajos nunca llevan adonde el Seor quiere que estemos. Sin embargo, el largo camino est lleno de siervos fieles. Est usted esperando hoy que Dios cumpla sus promesas? Anmese, no es el nico!

a sentido alguna vez que el Seor le estuvo llamando para hacer algo realmente extraordinario? Lo ms probable es que le haya venido a la mente una promesa o una meta dada por Dios. Al pensar usted en esto, consideremos tres modos comunes de actuar: Primero, podemos tomar un atajo. Podemos suponer que si Dios nos hace una promesa, l desea que la recibamos lo ms pronto posible, verdad? No necesariamente. l, con bastante frecuencia, hace promesas que tarda aos en hacer realidad. Cuando tratamos de manipular las circunstancias y ayudar al Seor a cumplir sus promesas, obstaculizamos lo bueno que l tiene en mente para nosotros. Debemos recordar que parte de la bendicin ser la confianza y la madurez que obtendremos mientras esperamos. Segundo, podemos rendirnos. Podemos decir: Quin quiere esperar diez aos por algo? Eso es demasiado tiempo. Prefiero hacer otra cosa. Por tanto, desistimos, nos olvidamos de que tuvimos una oportunidad y tratamos de no pensar ms en ello. Pero qu tragedia es decir no a una promesa de Dios, y perder la bendicin que l pens darnos! Tercero, podemos esperar y confiar en el Seor. Esta es la mejor opcin, pero tambin la que muchos tendemos a evitar. Si alguien le dijera a usted: Dentro de siete aos te dar siete millones de dlares, lo ms probable es que no respondera: No, gracias, los quiero ahora o nunca. Por qu, entonces, tantos cristianos le dicen eso a Dios? l tiene enormes bendiciones en reserva para usted, si est dispuesto a esperar.

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6
J

Cmo amar a los dems


M ATEO 2 2 . 3 5 - 4 0

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S

La bendicin de amar a los dems


1 Pedro 1.22

ess dijo a sus discpulos: Todas las cosas que queris que los hombres hagan con vosotros, as tambin haced vosotros con ellos (Mt 7.12). A este cdigo de conducta se le conoce, por lo general, como la regla de oro. En teora, estamos de acuerdo en que es un buen precepto, sin embargo, nos resulta difcil cumplirlo. Si hiciramos una lista de las maneras que esperaramos ser tratados, y luego la comparramos con nuestra propia conducta, probablemente no daramos la talla. Por supuesto, es fcil amar a quienes nos tratan bien. Pero cmo respondemos cuando somos ofendidos? La verdad es que el Seor nos manda a amar todo el tiempo. No importa cmo seamos tratados, debemos pensar en las cualidades que valoramos lealtad, confianza, perdn y aceptacin. Lamentablemente, nuestra sociedad estimula el egosmo, la codicia y el orgullo, que son enemigos del amor que Jess orden. Pero cuando nos preocupamos por los dems de la manera que el Seor dicta, las relaciones pueden hacerse ms profundas y crecer. Tratar a los dems con esta clase de amor no es natural ni fcil. En realidad, amar como Jess mand es imposible humanamente. Pero cuando confiamos en Cristo como nuestro Salvador, el Espritu Santo nos da fuerzas (G 2.20). Dedique tiempo para pensar en las maneras en que espera que los dems le traten. Ahora pregntese: Es as como yo trato a la gente? Pdale a Dios que le revele un aspecto en el que l quiera ayudarle a poner en prctica la regla de oro.

i respondiramos solo por impulsos naturales, es probable que algunas veces tratramos con gentileza a las personas amables, y en otras ocasiones, las tratramos de manera hostil e iracunda. Pero Jess nos ensea claramente a amar, aun cuando las personas que nos rodean parezcan difciles de amar. l vivi de verdad lo que ense: Cristo nos am lo suficiente para morir por nosotros cuando an ramos pecadores (Ro 5.8). Sin duda, al actuar con la fortaleza que l da y con gratitud por lo que hizo, sus hijos podemos amar a los dems (1 Jn 3.14). Aunque es un reto responder a la falta de amabilidad con amor, esa piadosa conducta puede llevar a una gran bendicin. Primero, porque esto complace a Dios; lo cual debe dar gozo y paz a sus hijos. Segundo, los creyentes deben sentir emocin al ver cmo Dios se mover en la relacin. Por ltimo, ser evidente el trabajo del Espritu Santo, permitiendo que el amor de Dios fluya a travs de vidas rendidas a l. Juan 13.35 habla de otro beneficio importante. Jess dijo: En esto conocern todos que sois mis discpulos, si tuviereis amor los unos con los otros. Puesto que el amor incondicional no es comn en nuestro mundo, la gente lo observar. Tratar a los dems de la manera que queremos ser tratados, es lo que crea las relaciones gratas y profundas que todo el mundo desea. Sin relaciones significativas, la vida carece de sentido, independientemente de cuntas cosas o conocidos podamos tener. Piense, entonces, en las personas con quienes tiene contacto durante la semana. Las est tratando de la manera que Jess ejemplific?

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J

El cielo: Nuestro hogar eterno


Juan 14.1-4

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La fe y la razn
Salmo 119.67-72

ess anunci a sus discpulos que se marchara pronto. Sin embargo, tambin les prometi que regresara un da para llevarlos a una casa que preparara para ellos (Jn 14.3). Este versculo nos confirma que el cielo es un lugar real. Segn la Biblia, los cristianos tienen su ciudadana en el cielo (Fil 3.20), nuestro tesoro est guardado all (Mt 6.20), y ese ser nuestro hogar eterno (1 Ts 4.17). Dios no est describiendo un mundo imaginario. Por el contrario, todos los creyentes pueden tener la confianza de que sern reunidos all, en una morada tangible. El espritu de todo cristiano entra en la presencia de Dios inmediatamente despus de la muerte fsica (2 Co 5.6). Una vez que el tiempo del Seor se haya cumplido para que vengan la tribulacin y el juicio final, l har nuevas todas las cosas. Primero, nuestros cuerpos sern resucitados como inmortales, libres de dolor y con lozana espiritual (1 Co 15.42). Despus, la Tierra se transformar en un paraso incorrupto y nosotros entraremos a la nueva Jerusaln celestial (Ap 21.10-27). En el cielo, los hijos de Dios pasaremos la eternidad sirvindole y adorndole. Pese a la idea equivocada de que estaremos en las nubes tocando arpas, no estaremos de brazos cruzados, sin hacer nada! S descansaremos, pero de las tentaciones, las angustias, las pruebas y el dolor. El paraso est ms all de nuestra imaginacin, pero s sabemos que la vida del creyente contina en el cielo. Como ciudadanos de ese reino, nos ocuparemos del trabajo de servir y alabar a Dios. Adems, disfrutaremos de nuevas fuerzas y de la armona perfecta con el Seor y otros cristianos.

na de las primeras cosas que la gente tiende a hacer en tiempos de dificultad, es achacar la culpa de sus problemas a alguien ms. Pero las mayora de las veces, nuestros intentos de culpar a otros no tienen base. Lamentablemente, una causa probable de nuestra dificultad tiende a pasar desapercibida: nosotros mismos. Aunque pueda herir nuestro orgullo reconocerlo, muchas veces somos los nicos culpables de los problemas que enfrentamos. Esto es, por supuesto, una dura leccin para cualquier creyente. El pasaje de hoy revela la lucha que tuvo David en este sentido. Pero lleg a un punto en el que se dio cuenta de su propia culpabilidad, y clam: Antes de sufrir anduve descarriado (Sal 119.67 NVI). Es decir, reconoci que su afliccin no era culpa de nadie, sino el resultado de su corazn y su mente errantes. En este sentido, la adversidad puede ser una herramienta poderosa en las manos de nuestro Padre celestial. Por qu permite que pasemos por tiempos difciles? La respuesta puede ser que quiera ensearnos algo y dejar grabada en nuestra mente las consecuencias de nuestro pecado. Al hacerlo, nos ayuda a evitar problemas en el futuro. Es por eso que David pudo hacer la sorprendente declaracin: Me hizo bien haber sido afligido (v. 71). El resto del versculo porque as llegu a conocer tus decretos, explica el beneficio protector a largo plazo. Si usted est pasando por alguna adversidad, quizs el Seor est tratando de ensearle algo. Acepte la leccin, y trate de encontrarle sentido a la situacin que atraviesa.

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fin

de semana

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L

La actitud de la madre piadosa


F ILI P ENSES 2 . 1 - 1 1

Honra usted a su madre?


XODO 2 0 . 1 2

os hijos son un regalo del Seor (Sal 127.3-5). Como resultado, la maternidad es un gran privilegio, pero tambin es sinnimo de servicio. Cada da, la mujer est llamada a atender abnegadamente las necesidades de su familia. Ya sea atendiendo a un beb a altas horas de la noche, dedicando tiempo y dinero en unos adolescentes poco agradecidos, o preparando comidas. Las madres estn continuamente poniendo a otros antes que a s mismas. A veces, este servicio puede ser agotador e incluso desalentador. Pero las madres pueden encontrar nimo en Jess. Juan 13.3-16 nos da un excelente ejemplo de servicio: al arrodillarse para lavar los pies de sus discpulos, el Seor mostr que la clave del liderazgo autntico es la humildad. Y es la humildad lo que lleva a la recompensa eterna. A menos que una madre est dispuesta a doblegarse y hacer sacrificios, perder las verdaderas riquezas de la maternidad. Al morir a sus propios deseos y volcar su vida en otras personas, se vuelve como Cristo y crea un legado que pasar de generacin en generacin. Qu mayor bendicin podra desear una madre? Por supuesto, la motivacin para servir a los dems no debe ser el obtener algn beneficio; sin embargo, cuando las madres obedecen el plan de Dios para sus vidas, eso es lo que sucede. Al darles hijos, Dios coloca a las mujeres en una posicin privilegiada de liderazgo y servicio. Las llama a renunciar a sus vidas por el bien de otros a abandonar sus propios deseos y a poner los intereses de sus hijos primero.

espetar a padres y madres es tan importante para el Seor, que uno de los Diez Mandamientos se refiere a los padres. En este fin de semana del Da de la Madre, parece apropiado esbozar algunas maneras de honrar a su madre. Mustrele amor incondicional. Honrar comienza con la aceptacin de una persona incondicionalmente. Cualquier madre merece amor y respeto, ya sea que estemos o no de acuerdo con su estilo de crianza. Por eso, si usted ha estado midiendo a su madre, comparndola con otras mujeres, o quizs segn sus propias preferencias de lo que debe ser y hacer una madre, reconozca que ha fijado un estndar injusto, y decida tratarla con bondad. Sea comprensivo. Ninguna madre es perfecta. Alguien calcul que se necesitara un salario de seis cifras para poder pagar la contratacin de alguien que hiciera todas las tareas que realiza una mam. La madre no espera ningn pago por su dedicacin, por eso debemos ser comprensivos cuando se enferme o pida ayuda. Recordemos que ella tambin necesita su tiempo a solas y un respiro ocasional. Dios le ha dado una increble responsabilidad, que no termina cuando sus hijos adultos se van del hogar. Procure que ella reciba atencin y comprensin de su parte. Escchela. Su madre es ms inteligente de lo que usted cree. Su discernimiento y perspectiva pueden guiarle bien, sobre todo si es una mujer que ama al Seor. Dios la ha puesto en su vida para que se preocupe por usted; por tanto, sea sabio y escchela. Haga que cada da sea el Da de la Madre.

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Jess: El nico camino al cielo


J UAN 1 0 . 1 - 1 1

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A

Testigos eficaces
Filipenses 2.12-16

unque el mundo tiene muchas religiones, solo hay un camino para llegar al cielo. Jess dice claramente: Nadie viene al Padre, sino por m (Jn 14.6). Para enfatizar este punto, l us varias descripciones metafricas, llamndose a s mismo: el pan de vida, la puerta, el buen pastor, y el camino (6.51; 10.9, 11; 14.6). Dios no espera que usted cumpla con algn tipo de ritual para hacer de Jess el Seor de su vida puede utilizar las palabras que quiera. Pero algunos elementos bblicos son esenciales cuando se inicia una relacin con l: Confiese su pecado y reconozca su necesidad de un Salvador (1 Jn 1.9). Ponga su fe en Cristo como el nico Salvador, reconociendo que l muri por sus pecados, fue sepultado, y resucit tres das despus (Jn 3.16; 1 Co 15.3, 4.). Crea que sus pecados son perdonados, y que su nombre est escrito en el libro de la vida del Cordero (1 Jn 5.11-13). Cada persona tiene que tomar una decisin. La muerte es inevitable, pero podemos decidir entre ir al tormento eterno o a la hermosura eterna de la presencia de Dios. Permtame ser muy claro, lo que una persona piense acerca del cielo y el infierno no influir en Dios en lo ms mnimo. Las personas no sern juzgadas por su punto de vista, sino por la verdad de la Palabra de Dios. La Biblia declara que hay un solo camino al cielo: la fe en Jesucristo. Su evangelio es un camino recto, del abismo del pecado a la gloria del cielo, con la promesa de una vida abundante desde ahora mismo. Lo que tenemos que hacer es cruzar la Puerta y seguir el Camino; entonces el Pan vivo nos sustentar.

lgunos de los testimonios ms poderosos provienen de personas que han pasado por circunstancias dolorosas. Considere cmo se ha extendido el evangelio en partes del mundo donde abundan la pobreza y la opresin. Piense ahora en cmo le han impactado a usted las historias de quienes antes fueron criminales, vctimas de abusos y prisioneros por la fe. El poder de Dios se manifiesta en los momentos de mayor debilidad del ser humano. La respuesta de los creyentes a las crisis determinar si se convierten en testigos ms tiles como resultado de las dificultades. Muchas personas cometen el error de concentrarse en la voluntad del hombre, en vez de hacerlo en la soberana del Seor. Por eso les resulta imposible creer que el Seor sacar resultados positivos de su dolor. Quienes se sobreponen a sus circunstancias, entienden que Dios usa cada experiencia para bien de sus vidas (Ro 8.28). Para confiar en ese principio, debemos comprender que lo que experimentamos est bajo la autoridad de un Padre misericordioso y compasivo. El tiempo de Pablo en la crcel dio mejor y ms abundante fruto del que pudo l haber producido de otra manera (Fil 1.13). Present el evangelio a la lite militar romana, debido a que estuvo encadenado a soldados, da tras da, durante aos. Cuando dirigimos nuestra atencin a Cristo, l nos muestra oportunidades para alcanzar a otras personas con el evangelio. Son, en muchos casos, oportunidades que no habramos tenido, a no ser por las circunstancias difciles que Dios ha permitido que lleguen a nuestra vida.

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E

Fijarse metas: La clave del xito


F ILI P ENSES 3 . 7 - 1 1

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S

Los beneficios de fijarse metas


Filipenses 3.12-14

l mundo est lleno de consejos sobre cmo fijarnos metas y lograrlas. En cada caso, los pasos empiezan con nosotros identificar qu queremos llegar a ser, y lo que tenemos que hacer para ser exitosos. Sin embargo, para el cristiano, el fijarse metas comienza con una actitud y un enfoque centrados en Dios. Con el deseo de ser lo que Dios quiera que sea, y de confiar en que el Seor le dar direccin en todos los aspectos de su vida. Estos aspectos implican identificar los pasos que Dios quiere que tomemos, pero muchas veces no seguimos su camino. Pensemos en qu es lo que nos detiene. A algunas personas les falta conocimiento en cuanto a cmo identificar el plan del Seor, mientras que otras son perezosas. La solucin en ambos casos es prestar atencin a la Palabra de Dios. Si invertimos tiempo en estudiar la vida de Jess y su Palabra, aprenderemos sus normas para la vida, y entonces seremos capaces de identificar los pasos especficos a seguir. Esto requiere esfuerzo y compromiso, pero la recompensa es grande. La falta de fe puede ser otro obstculo. Podramos pensar: Por qu debo fijarme metas si estoy convencido de que no puedo hacer lo que Dios me est pidiendo? La fe madura por medio del estudio sistemtico de la Biblia, aplicar los preceptos bblicos, y fijarse metas ms pequeas. El temor al fracaso puede tambin impedir que nos fijemos metas. Pero podemos vencer este obstculo recordando que en Cristo no hay condenacin (Ro 8.1). Desea usted llegar a ser ms como el Seor Jess? Fijarse metas con la actitud y el enfoque correctos le servir de ayuda.

i alguna vez tuvo problemas para entrar a su propia casa por haber olvidado la llave, sabe lo importante que es sta. De la misma manera, para el creyente, fijarse metas es una llave que le beneficia de varias maneras: 1. El entusiasmo se renueva. Cuando no tenemos claras las metas, nuestro entusiasmo mengua. Nos entusiasmamos cuando apuntamos al blanco de Dios, y lo vemos a l transformndonos. 2. Da direccin clara. Sin metas, perdemos la visin de adnde nos dirigimos y comenzamos a desviarnos. La pasividad sustituye a la pasin, y empezamos a dejar que las excusas se conviertan en un hbito. 3. La excelencia reemplaza a la mediocridad. Sin metas, comenzamos a vivir con una actitud conformista. Trabajar con un objetivo establecido combate esta mentalidad. 4. Mejora nuestra actitud. Cuando no nos gustan las decisiones que tomamos, nuestra tendencia puede ser criticar a otros. Pero si seguimos el plan de Dios, nos sentiremos mejor con nosotros mismos y nos relacionaremos mejor con quienes nos rodean. 5. La vida se vuelve gratificante. Fijarnos metas con la vista puesta en Cristo nos ayuda a utilizar sabiamente el tiempo, las fuerzas, los recursos y los talentos que el Seor nos ha dado. Es ms fcil identificar las distracciones y evaluar las oportunidades, si las comparamos con las metas que nos hemos fijado, para as cosechar los beneficios de haber trabajado con un propsito: entusiasmo, direccin, excelencia, actitud saludable y una vida gratificante.

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de semana

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Cmo alcanzar sus metas


1 Samuel 17.24-47

Los beneficios de tener al Espritu


J UAN 1 6 . 5 - 2 2

ara llegar a ser la persona que Dios quiere que usted sea y cumplir a cabalidad el trabajo que l le ha encomendado, debe hacerse las siguientes preguntas: l. Tengo una idea clara de lo que Dios quiere que yo sea? Trate de poner por escrito adnde cree usted que le est llevando la obra transformadora de Dios. Es importante poder visualizar en qu se convertir, y el avance que se producir despus de haber alcanzado la meta. 2. Deseo fervientemente lograr las metas que el Seor me ha mostrado? La pasin es fundamental para motivarle a cambiar y para alcanzar el objetivo. Su grado de compromiso se revelar mediante su motivacin y prioridad en cuanto al logro de sus metas. 3. Descansa mi confianza en mi relacin con Jess y sus promesas? (Vea Filipenses 4.13). Es importante tener el hbito de recordar las ocasiones en que el Seor le ha ayudado. Sin confianza en l, es fcil desanimarse ante los obstculos. 4. Conozco mi estrategia? Lo importante aqu es tomar accin. Para avanzar es necesario tener una estrategia que le seale la direccin en que Dios quiere que vaya. 5. Me he fijado fechas lmites para lograr las metas? Responder sin demoras a la direccin de Dios es esencial si queremos progresar. Muchas personas no pueden responder categricamente a la mayora de estas preguntas. Si ese es su caso, no se desanime. Ms bien, reconozca la oportunidad delante de usted: el Seor ya saba lo que usted respondera, as que l est esperando para ayudarle.

os discpulos tuvieron la bendicin de estar cerca de Jess. Puede usted imaginar lo que disfrutaban al escuchar sus enseanzas y verlo hacer maravillas sobrenaturales? Quizs usted ha deseado, tambin, haber vivido en aquellos das y transitado los polvorientos caminos con l. Desde nuestra perspectiva actual, no podemos concebir nada ms grande que ver a Jess en persona. Ya que as se sentan los discpulos, podemos entender por qu se entristecieron cuando el Seor anunci que regresara a su Padre en el cielo. Pero l prometi enviar un Consolador; de manera que, en realidad, la partida de Cristo fue algo bueno, pues as vino el Espritu Santo. Por tanto, entendemos realmente los beneficios de gozar de su presencia en nosotros? Aunque no podemos ver a Jess cara a cara, podemos tener una relacin aun ms estrecha con l, porque llevamos su Espritu Santo en nuestros cuerpos. Una de las tareas del Espritu es revelar los asuntos de Jess. Si necesitamos sabidura y discernimiento, l est listo para darnos de ellos cada vez que leemos la Biblia. Tambin libera su poder en nuestras vidas, el mismo poder divino que Cristo utiliz para llevar a cabo la voluntad de su Padre. A pesar de estos beneficios maravillosos, muchos creyentes no sienten la presencia del Espritu, ni aprovechan el discernimiento y el poder que estn a su disposicin. Es el Espritu Santo de Dios su compaero, su gua y su ayudador, o simplemente un confuso concepto teolgico? No descuide este tesoro. Sepa que el Dios todopoderoso vive dentro de usted!

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C

Cmo salvar una amistad


M ATEO 5 . 2 3 , 2 4

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L

Cmo cultivar una amistad slida


Proverbios 17.17

uando cultivamos una amistad, tenemos la intencin de que dure. Pero ya que la relacin est compuesta por dos seres pecadores es probable que hayan sentimientos heridos de vez en cuando y expectativas insatisfechas. Si una o ambas personas simplemente ignoran la ofensa, la relacin puede resultar daada. Restaurar una amistad requiere humildad para reconocer nuestras faltas, el esfuerzo para solucionar el problema y tiempo. Pero la recompensa es una relacin renovada con un amigo valioso. El proceso de salvar una amistad comienza cuando se reconoce que existe un deterioro. Esto ocurre en el momento en que sentimos que algo no est bien. Es til trabajar juntos para determinar cmo comenz el problema; tal vez fue el resultado de un malentendido, un conflicto no resuelto o el ajetreo de una persona. Una vez identificado el problema, pida perdn. Asumir la responsabilidad y ofrecer disculpas, demuestra su amor y su inters por la amistad. Recuerde que un aspecto esencial de disculparse es negarse a justificar las acciones incorrectas o culpar a alguien. Tras la disculpa debe venir una accin concreta que puede tomar para reconstruir la relacin. Despus, compromtase a enmendar la falta, y pregntele a su amigo de vez en cuando, qu tal lo est haciendo. En lugar de esperar hasta que la relacin se acabe, los amigos sabios darn estos pasos tan pronto como se den cuenta de haber causado algn dao. Como sucede con una lesin fsica, el cuidado preventivo puede aliviar las heridas pequeas antes de que stas se conviertan en heridas graves.

as amistades son unos de los tesoros ms valiosos. Mantener a nuestro lado amigos de verdad esos que reirn con nosotros en los tiempos buenos y que se mantendrn a nuestro lado en las pruebas requiere un compromiso compartido y una inversin de tiempo y energa. Las buenas relaciones florecen con Transparencia. Debemos ser sinceros con los amigos y animarlos a ser veraces con nosotros. Para preservar un vnculo fuerte, no podemos ocultar las heridas que pueden habernos causado. La transparencia puede ayudar a que las personas sean mejores. Una relacin slida permite a cada parte sealar con delicadeza los errores en la vida de la otra persona y ofrecer una amorosa rectificacin. Tiempo y comunicacin. La amistad genuina requiere tiempo para desarrollarse. Tenemos que estar dispuestos a dejar de lado otras obligaciones y priorizar el pasar tiempo juntos para compartir nuestras opiniones y deseos, y para hacer preguntas que estimulen a nuestros amigos a hablar de lo que hay en sus mentes y corazones. Gratitud. A todos nos gusta sentirnos apreciados. Expresar gratitud cuando los amigos son tiles, les permite saber que estamos agradecidos de tenerlos en nuestra vida. Adems, confirmamos que les amamos cuando les decimos lo mucho que disfrutamos de cierto aspecto de su personalidad, o recordamos una ocasin que es especial para ellos. Ser un buen amigo es una manera de servir a Dios. l nos cre para relacionarnos con los dems, y por eso debemos dar lo mejor de nosotros a cada amigo que l haya puesto en nuestra vida.

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C

Cuando no entendemos el plan de Dios


Salmo 119.17-24

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E

Por qu no entendemos el plan de Dios


1 Juan 5.13-15

mo describira usted la voluntad de Dios? La llamara Fantasa (No creo que Dios tenga un plan para reas especficas de mi vida)? Misterio (Dios tiene un plan, pero es tan difcil de entenderlo)? Biografa (S que la Biblia dice quin es Dios y cules son sus planes, pero a veces me siento confundido)? Veamos algunas de las causas que pueden impedir que entendamos sus planes. El manejo incorrecto de la Palabra de Dios. Cuando nuestros das estn repletos de compromisos y actividades, nos resulta difcil alimentarnos regularmente de la Biblia. Si no dedicamos suficiente tiempo a la Palabra de Dios, tendemos a olvidar lo que le importa a l, mezclar las mentiras del mundo con la verdad del Padre, utilizar incorrectamente las Escrituras para reforzar las decisiones que ya hayamos tomado. O bien, rechazarla y hacer las cosas a nuestra manera. Escoger consejeros equivocados. A la hora de tomar decisiones, a veces confiamos demasiado en las opiniones de otras personas. Creemos que la manera ms fcil y rpida de obtener respuestas, es pedirlas a amigos cristianos o a no creyentes que parecen ser sabios. Es decir, utilizamos el estilo de vida de nuestros amigos como una medida para discernir la voluntad de Dios: decidimos que si ellos pueden actuar de una manera determinada, nosotros tambin podremos hacerlo. La mejor manera de no errar en cuanto a la voluntad de Dios, es hacer de la Biblia nuestra compaera diaria. Alstese para dedicar tiempo a su lectura, y para escuchar lo que le ensee el Espritu Santo sobre la voluntad de Dios para su vida.

l Seor ha dado el Espritu Santo a sus hijos para ensearles a conocer su voluntad para sus vidas (Jn 14.26). Por qu, entonces, tenemos dificultades para entender cul es el plan? Porque Tomamos decisiones basadas en las emociones. Cuando nos sentimos presionados, nuestro instinto es alejarnos de la causa del estrs o el dolor. En esos momentos, nuestra necesidad de eliminar las dificultades y la confusin de nuestra vida puede tener prioridad sobre el plan del Seor. Pensamos que no es posible que l quiera que nos sintamos as, por lo que actuamos con la esperanza de que estamos haciendo su voluntad. Nuestro nfasis est en nosotros mismos, no en los propsitos de Dios. Nos enfocamos solo en lo inmediato. Muchas veces, venimos al Seor inquietos por lo que nosotros o nuestros seres queridos estamos enfrentando. No vemos cmo puede ser su voluntad tal situacin. Nuestro enfoque a corto plazo nos impide ver los propsitos de Dios. Buscamos superficialmente. En nuestro deseo por obtener una respuesta, podemos tratar de conocer el plan de Dios haciendo cosas como: leer la Biblia, orar, ayunar, servir, adorar y ofrendar. Luego, satisfechos con lo que hemos hecho, presionamos al Seor por una respuesta inmediata, sin dedicarle el tiempo y la quietud que necesitamos para conocer su voluntad (Sal 46.10). Pasar tiempo con nuestro Creador es una necesidad, no un lujo, y escucharle sin distracciones es esencial. Cunto estudio de la Biblia, oracin o tiempo de espera para descubrir la voluntad de Dios? El que sea necesario. Estaremos dispuestos a esperar?

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P

El cristianismo interesado
J UAN 6 . 2 2 - 2 7

Sobre la Trinidad
Dios se nos ha revelado como Padre, Hijo y Espritu Santo, cada uno con distintos atributos personales, pero sin divisin de naturaleza, esencia o ser. James Boyce No nos dejemos engaar por el absurdo argumento de que, porque el trmino Trinidad no se encuentra en las Sagradas Escrituras, la doctrina de la Trinidad no es bblica. F. F. Bruce Dios Padre es plenamente Dios. Dios Hijo es plenamente Dios. Dios Espritu Santo es plenamente Dios. La Biblia presenta esto como una realidad. Pero no la explica. Billy Graham Sin el Espritu Santo no es posible creer la Palabra de Dios, y sin el Hijo nadie puede acercarse al Padre; porque el conocimiento del Padre es por medio del Hijo, y el conocimiento del Hijo de Dios es por medio del Espritu Santo. Ireneo La teologa cristiana no cree que Dios sea una sola persona. Cree que l es tal, que en l, una trinidad de personas es consistente con una unidad de la Deidad. En ese sentido, cree que l es algo muy diferente de una sola persona, tal como en el caso del cubo, en el que seis cuadrados son consistentes con una unidad del cuerpo, que es diferente de un cuadrado. C. S. Lewis

iense en esta pregunta: Qu le interesa ms quin es Jess, o lo que l puede hacer para usted? Me temo que muchos de nosotros estamos ms preocupados por lo que el Seor pueda darnos, que en saber quin es l. Pero esto no es nada nuevo; Jess tuvo el mismo problema cuando anduvo en la Tierra. Las multitudes lo buscaban, por lo general, por lo que l poda hacer por ellas. A pesar de que sus necesidades eran legtimas, Cristo conoca lo que les motivaba. Hay una diferencia muy sutil entre tratar de utilizar interesadamente al Seor para obtener lo que queremos, y venir con humildad a l con nuestras necesidades y nuestras luchas. Algunos de los problemas que le traemos son tan opresivos y urgentes en nuestra mente, que nuestro deseo de que l actu de la manera que queremos es mayor que nuestra disposicin de someternos a su voluntad. A veces, lo que llamamos fe es, en realidad, un espritu exigente. Debemos recordar que nuestras necesidades terrenales llegarn a su fin, pero que Jesucristo permanecer para siempre. Si nuestras oraciones son solamente para presentar nuestras peticiones al Seor, entonces desaprovecharemos la gran oportunidad de conocer a Aquel con quien pasaremos toda la eternidad. Invirtamos tiempo con el gran Dios que nos cre. Cunto de su tiempo con Dios est dedicado a sus necesidades? Est buscando conocer ms al Seor? Aunque Dios se deleita en nuestras oraciones y nos dice que debemos orar por todo, tambin quiere que nos acerquemos a l porque disfrutamos de su compaa.

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fin

de semana

El Espritu Santo: Una necesidad


Lu c a s 2 4 . 3 6 - 4 9

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Nacer de nuevo
J UAN 3 . 1 - 8

u tan necesario es el Espritu Santo para quienes desean tener una vida agradable a Dios? Como respuesta, podemos encontrar un claro ejemplo en la Biblia. Jess haba dicho a sus discpulos que esperaran en Jerusaln hasta su bautismo por el Espritu (Hch 2.1-4). Este grupo escogido de hombres haba convivido con el Seor y escuchado sus enseanzas por ms de tres aos; no obstante, l saba que no podran iniciar su trabajo sin el socio divino que Dios haba dispuesto para ellos. Lo mismo se cumple en nosotros hoy. Quin es el Espritu Santo? Es llamado la tercera persona de la Trinidad; los otros dos miembros son Dios Padre y Dios Hijo. Al igual que ellos, l es plenamente Dios. Algunos cristianos piensan errneamente que el Espritu es una fuerza o un poder, pero la Biblia dice que es una persona, alguien a quien podemos llegar a conocer. l es tambin la promesa del Padre. Dios prometi enviar su Espritu como consolador y ayudador de cada persona de su familia. Llamado el Espritu de verdad (Jn 14.16, 17), l se encarga de transformarnos a la imagen de Jess. Adems, el Espritu Santo es un regalo para todo cristiano. En el momento de la salvacin, l es enviado a vivir dentro de cada creyente, sellndole como hijo o hija de Dios (Ef 1.13). Nosotros no tenemos que orar para recibirlo, ni hacer nada para conseguirlo. Su presencia es un regalo prometido que nos fue dado por Dios el da de nuestro nacimiento espiritual. Al conocer mejor al Espritu Santo y escuchar con atencin lo que l dice en la Biblia, usted podr agradar al Padre (Col 1.10).

icodemo era miembro del consejo rabnico conocido como el sanedrn. La gente de su poca habra dado por hecho que tales credenciales aseguraban que estaba bien espiritualmente. Sin embargo, Jess le dijo que la nica manera de entrar en el reino de Dios era nacer de nuevo. Muchas personas hoy da son como Nicodemo: religiosas, virtuosas y se comparan con otras personas. Razonan as: De algn modo, nuestro amoroso, benvolo y maravilloso Dios har posible que yo vaya a dar al cielo. Pero esto es absolutamente falso. El Seor Jess dijo: No te maravilles de que te dije: Os es necesario nacer de nuevo (Jn 3.7). Nuestros pecados nos separan de Dios. Ser buenos no puede cerrar la brecha, porque no importa lo bien que tratemos de conducirnos, todos pecamos. Nuestra naturaleza es ser pecadores, y la naturaleza es algo que no podemos cambiar. El autoengao ms grande es pensar que podemos portarnos bien y as ser aceptados por Dios. La nica manera de ser agradable a Dios es nacer de nuevo, por un acto divino. Cuando una persona pone su fe en Jesucristo como su Salvador, experimenta una regeneracin. En otras palabras, en el momento de la salvacin, se convierte en una nueva creacin (2 Co 5.17 NVI). Usted puede estar actuando bien sirviendo a Dios, leyendo la Biblia, ofrendando y orando. Pero hubo alguna vez un cambio radical en su alma, un momento en que comenz una relacin personal con Dios? Tiene una nueva naturaleza por la obra del Espritu Santo? Si no puede responder s a estas preguntas, usted necesita nacer de nuevo.

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C

Frente a la adversidad
H EBREOS 1 2 . 1 , 2

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Cmo triunfar ante la adversidad


J OB 5 . 7 - 1 1

uando un nio se lastima, nuestro objetivo es que se sienta bien pronto. Quitamos los obstculos para que, al dar sus primeros pasos, lo haga sin tropezar. Y muchos padres tratan de minimizar la frustracin de sus nios en edad escolar, ayudndolos con sus tareas, dando a veces ms ayuda de la necesaria. Aunque aliviar el malestar de los nios es comprensible, podemos, sin darnos cuenta, transmitir el mensaje sutil de que los obstculos y el dolor tienen que ser eliminados a toda costa. Las dificultades son parte de la vida, y si esperamos lo contrario, estaremos sufriendo desilusiones reiteradamente. Si dejamos que las desilusiones persistan, podemos dar la espalda al Seor. Se puede desperdiciar mucho tiempo tratando de evitar las dificultades, cuando podramos poner en manos de Dios nuestro futuro. Tambin consumimos energas tratando de salir de nuestras situaciones difciles, en vez de pedir al Seor que nos diga cmo quiere l que procedamos. Y lo que es ms importante, Dios no ve la adversidad como una tragedia. Dios ve un valor bienhechor en nuestras pruebas. El sufrimiento y la muerte de Jess en la cruz confirman la poderosa obra que Dios puede lograr por medio de la adversidad. l usa las dificultades como oportunidades para nuestro crecimiento espiritual. Ninguno de nosotros disfruta de los problemas, pero en este mundo las amarguras y las dificultades son seguras. Abandonemos nuestra manera de pensar, y pidamos tener la mente de Cristo, quien confi en el modo de obrar del Padre celestial hasta la muerte en la cruz.

or qu me est pasando esto a m? Cuando estamos consternados, nuestros pensamientos se vuelven confusos, nuestras emociones caticas y nuestros pasos lentos. La Biblia responde a estas preguntas de por qu?. Nos dice que vivimos en un mundo cado, lleno de gente pecadora; que hasta los redimidos luchan con el pecado; y que Satans el prncipe de este mundo tiene una gran influencia. Pero hay algo ms que conviene considerar: Cmo desea Dios usar nuestra adversidad? Podra ser para captar nuestra atencin, pues hemos ignorado sus otras seales. O podra ser para que mantengamos nuestra atencin en l. Cuando los israelitas vivieron en el desierto, debi de haberles parecido una gran prueba que nos les sobrara comida al terminar el da. Pero Dios saba que si les daba ms de lo que necesitaban cada da, la gente dejara de esperar en l. Esta prueba mantuvo su atencin puesta en su Sustentador. La adversidad puede ser tambin un recurso para recordarnos el gran amor de Dios por nosotros. Podemos acostumbrarnos tanto a su amor, que no lo apreciamos hasta que tropezamos. Las dificultades pueden ayudarnos a conocer al Seor de una manera ms profunda. Para experimentar a Dios como nuestro consuelo, es necesario que haya necesidad de consuelo. Por eso, cuando un obstculo nos detiene, tenemos tiempo para descubrir los giros equivocados que hemos hecho. Cualquiera que sea la razn del problema por el que est pasando, sepa que Dios tiene un propsito al permitirlo (Ro 8.28).

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C

Cmo avanzar ante la adversidad


RO M ANOS 8 . 1 6 - 1 8

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Cuando nuestra fe vacila


SANTIA G O 1 . 1 - 8

uando surgen las dificultades, cmo puede usted estar seguro de que est respondiendo de la manera que agrada al Seor? Aqu tiene un acrstico de la palabra adversidad, que le dice los pasos que debe seguir: Acepte los acontecimientos de su vida como parte de la preparacin de Dios. Decida seguir el modo como Jess responda a las pruebas. Virar a la derecha o a la izquierda no ayudar en nada, sino mantenerse en el camino de la obediencia. Espere que el Espritu Santo le ayude a crecer por medio de las dificultades. Recuerde cmo el Seor le ha ayudado en el pasado. Su rostro debe ser como un pedernal (Is 50.7) para soportar las pruebas sin desfallecer. Invierta ms tiempo con Dios. Deposite su confianza en el Seor, especialmente cuando no entienda. Anhele estar listo para el regreso de nuestro Salvador. Dedique tiempo para orar. La adversidad, o bien nos fortalece, o bien nos debilita. Algunas personas endurecen su corazn y se rebelan contra Dios en tiempos de adversidad, pero las que saben cmo responder son ablandadas por los problemas, y quebrantadas. Cuando viene del Seor, el quebrantamiento es algo positivo que nos prepara, equipa, energiza y fortalece como hijos del Rey. Llegaremos a conocer la comunin de los sufrimientos de Jess y proclamar como Pablo: Porque esta leve tribulacin momentnea produce en nosotros un cada vez ms excelente y eterno peso de gloria (2 Co 4.17).

a Biblia nos alerta en contra de una fe vacilante. Esta es la actitud de alguien que pasa de sentirse seguro de que Dios responder una oracin, a la simple esperanza de que pudiera ser que lo haga (o llegar al convencimiento de que no lo har). Por supuesto, como somos humanos, todos experimentamos perodos de duda. Pero lo que la Biblia nos advierte es que no tengamos un estilo de vida de vacilacin espiritual. La vacilacin puede tener muchas causas. Por ejemplo, no ver actuando al Seor en una situacin. O sentirse intranquilo pensando que confiar en Jess va en contra del razonamiento humano. O enfocarse en las circunstancias en vez de Dios. Una persona que es arrastrada por el viento (Stg 1.6) puede perder la confianza en el Seor y descubrir que su crecimiento espiritual se ha atrofiado. Tal creyente puede convertirse en alguien de doble nimo (v. 8), porque mientras ora tiende a adelantarse al tiempo del Seor para manipular una situacin y lograr el resultado deseado. Si un cristiano presta atencin a sus dudas de esta manera, por lo regular tomar decisiones equivocadas. Y luego, despus de todas las maniobras, terminar cada vez ms insatisfecho con los resultados y sin paz. Y lo que es peor, su fe podr disminuir. La vacilacin es peligrosa, por lo que los creyentes debemos desarrollar la confianza en el Seor. Jess dice en Marcos 11.24: Todo lo que pidiereis orando, creed que lo recibiris, y os vendr. Lo ms cerca que podemos llegar a la fe perfecta en este mundo, es la capacidad de confiar en que lo que pedimos dentro de la voluntad de Dios es como si ya lo hubiramos recibido.

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Una gua para uno de los trabajos ms arduos.

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Las madres tienen la gran responsabilidad de criar hijos temerosos de Dios. Pero la buena noticia es que cuentan con el Espritu Santo, que las capacita, fortalece y alienta para que puedan transmitir una rica herencia espiritual a sus hijos.

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