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Introducción a la Geografía

Concepciones y conceptuaciones de la geografía

Prof. Mónica Meza Aliaga msmezaa@uta.cl

A partir de: Hurtado, 2000; George, 1973; Higueras, 2002; Unwin, 1992 En bibliografía del curso

La Historia de la Geografía, nos permite encontrar cuatro concepciones de la Geografía, desde su nacimiento hasta 1950.

1.- La conceptuación antigua o etimológica: «La Geografía es la descripción de la tierra». Esta conceptuación ha estado en vigencia desde el nacimiento de la Geografía hasta el último tercio del siglo XIX. 2.- La conceptuación Hombre-Tierra o Ecológica La Geografía estudia las relaciones entre el hombre y la tierra, que el determinismo y posibilismo geográfico tratan de explicarlo. Esta concepción surgió a fines del siglo XIX, estando en vigencia hasta la década del 30 en los países desarrollados y la década del 50 del siglo XX en latinoamérica

3.- La concepción regional o estudio de áreas La Geografía es el estudio de las regiones. Esta concepción surge por los años 1930 y su vigencia llega a 1955. 4.- La concepción espacial La Geografía estudia la organización del espacio. Esta visión surgió en 1933 con los planteamientos antihartshorneanos de Schaeffer y Ullman y se consolida con los trabajos de Berry y Harvey en la década del 60 del siglo XX.

DETALLE DE CADA CONCEPTUACIÓN

1.- LA CONCEPTUACIÓN ETIMOLÓGICA O TRADICIONAL Comprende desde su nacimiento hasta el último tercio del siglo XIX, era definida según su etimología griega:

«como la descripción de la tierra» (Gea: Tierra, graphein: descripción).

Según este concepto antiguo, la geografía era: •toda nomenclatura (nombres de lugares como elementos de referencia) •un diccionario de topónimos •un catálogo o relación de accidentes o fenómenos geográficos o en el mejor de los casos, •una descripción de viajes, exploraciones y localización de accidentes físicos en los mapas.

Su estudio se limitaba al aprendizaje de memoria de:

Las comunas Los ríos de las diversas cuencas hidrográficas, Las ciudades fundadas a orillas de los ríos Las montañas, etc.

Se hacía un gran esfuerzo para memorizar números y cuadros estadísticos (altitudes de cordilleras, cantidades de poblaciones y producciones, etc.).

Olivier Dollfus, geógrafo francés, respecto al concepto tradicional de la geografía dice: «Durante mucho tiempo la geografía no fue más que el estudio de las localizaciones. Se esforzaba por inventariar con la mayor precisión los trazos de paisaje: montañas, riberas, delineado de costas, ciudades y pueblos y con la ayuda de la cartografía trataba de sintetizar esto esquematizándolo sobre un mapa».

Rene Clozier « el concepto tradicional o antiguo predominó en Europa hasta el siglo XIX, en que la Geografía era una obra al servicio de la Historia; un conjunto de conocimientos prácticos, una enumeración más o menos ordenada de montañas, de ríos, ciudades; era una mezcla confusa de nombres y de cifras » .

Emmanuel de Martonne «La geografía concebida en primer lugar como un catálogo de posiciones relativo a la superficie del globo, desde temprano procuró registrar los aspectos del suelo y de la vida humana».

Durante muchos años predominó el concepto tradicional Así la geografía había sido confundida con la narración de los viajeros, Listas de nombres de lugares y datos numéricos Se ha llamado geógrafo al explorador o cartógrafo que ofrecía amenas e ilustradas narraciones.

La geografía era una disciplina árida, sin relación alguna con los problemas vitales.

Josué de Castro «No hay disciplina científica cuyo concepto haya variado tanto a través de los tiempos, como la Geografía, a pesar de tener siempre un mismo campo de estudio: la superficie de la tierra».

Pierre Deffontains, la geografía ha pasado por las siguientes etapas: Nomenclatura (dar nombres a los lugares, para tener elementos de referencia) Mensuración (necesidad de orientarse y fijar las posiciones de los lugares surgió la topografía y la representación de| mapas, constituyéndose la cartografía Descripción (Con los relatos de las diferentes regiones de la tierra arte que se desenvolvió bastante en la época de los grandes descubrimientos marítimos) Clasificación (Con los conocimientos de las nuevas tierras, se tornó posible la Comparación de los fenómenos que se distribuyen en la superficie terrestre y su Clasificación según sus tipos bien caracterizados) Explicación (las que ha pasado la geografía, en su evolución coexisten, pues actualmente se da nombre, se mide, clasifica y simultáneamente explica

2.- LA CONCEPTUACIÓN HOMBRE-TIERRA O ECOLÓGICA

Surgió a fines del siglo XIX, predominando hasta la década del 30 en los países desarrollados, en el América Latina hasta la década del 50. Dentro de estas conceptuaciones se desarrollaron dos tendencias:

a. El Determinismo Geográfico de Ratzel, Semple, Huntington.

b. El Posibilismo Geográfico de Paul Vidal de La Blache.

La Geografía Científica, a la que se ha denominado también Geografía Moderna, para diferenciarla de la Geografía Tradicional surgió como un saber institucional, como cátedra universitaria en Alemania, París, Londres, en momentos en que la burguesía y el capitalismo se consolidaban.

Además la Geografía Moderna surgió influenciada por: El progreso de las ciencias en general Su relación con las ciencias naturales Con los relatos de los viajeros y exploradores Con el progreso de la geología y cartografía Con los avances de la tecnología europea Por el carácter expansionista del capital Esfuerzo renovador de Humboldt y Ritter

 El determinismo geográfico

Interpretación que señala que el medio geográfico es el factor condicionante de la constitución física de los pueblos y la constitución de los Estados.

Es la teoría que pretende explicar, que el medio geográfico rige el desarrollo cultural.

La teoría del Determinismo Geográfico, fue sustentada por Federico Ratzel.

Según esta teoría, el hombre se halla sometido al medio geográfico en que vive de una manera absoluta

El medio geográfico determina la existencia de los seres humanos y su manera de actuar

Ratzel y sus seguidores consideran al hombre como sometido a la «influencia» del medio físico, con un destino condicionado a este medio y que le fuerza a actuar, con éxito o no, en determinado sentido.

La teoría determinista de Ratzel, es una teoría rígida, según se desprende de sus propias palabras:

«El suelo, siempre es el mismo, siempre situado en el mismo punto del espacio sirve como soporte rígido de los hombres y a las aspiraciones variables de los hombres. El suelo regula la vida de los pueblos con ciega brutalidad. Un pueblo debe vivir sobre el suelo que le ha tocado en suerte, debe morir en él y experimentar su ley».

En su Antropogeografía, Ratzel ofrece una visión de conjunto de la tierra y estudia tres problemas:

1.- Se preocupa ante todo establecer la manera como los hombres se distribuyen y agrupan en la tierra.

2.- Se inquieta por explicar la distribución

3.- Estudia los efectos que el medio físico puede producir en los individuos.

Importancia del determinismo geográfico

Constituye una teoría rígida

Considera al hombre como dependiendo de la «influencia» del medio físico

Tuvo y tiene un gran mérito, por cuanto defendió la unidad existente entre el hombre-naturaleza, planteando así la unidad de la Geografía y su defensa anticipada de la visión dicotómica.

 El posibilismo geográfico

Sistema defendido y sostenido por Paul Vidal de La Blache.

Fundador de la Escuela Geográfica Francesa, partidaria y sostenedora del posibilismo:

En palabras de Vidal de la Blache:

«La Geografía Humana no constituye una ciencia de “influencias” del medio, como mandatarios del destino y del porvenir de los hombres, sino una ciencia de relaciones, una ciencia que tiene por objeto estudiar la huella de la actividad humana sobre el medio físico, sin negar la influencia de éste sobre el hombre».

La teoría Posibilista sostiene:

“La posibilidad del ser humano de modificar el medio geográfico adaptándolo a sus necesidades”.

El Posibilismo, reconoce: La importancia del medio físico y la zoobotánica para la vida de los seres humanos

Sostiene además que los seres humanos reaccionan contra el medio

Los seres humanos luchan incesantemente para hacer más accesible las condiciones naturales y aprovecharlas, para satisfacer sus necesidades.

Según esta teoría: la naturaleza no es tirana, no es ciega en sus influencias, sino en casos extremos, como: •en las regiones glaciales •en las regiones polares •en los desiertos cálidos • en las altas montañas y •otras zonas donde predomina la naturaleza.

El ser humano dispone de aptitudes más o menos desarrolladas, posibilidades, para hacer frente a la naturaleza, adaptarse y modificarla de acuerdo a sus necesidades y grado de civilización.

Según los partidarios de la teoría posibilista el Medio, constituye:

 Un agente o factor positivo, mas no activo, que permite pero no obliga.

para Demangeon, el medio ofrece solamente las posibilidades llevadas a la obra por las iniciativas humanas según su inteligencia, convirtiéndose en un importante agente activo modificador, humanizador del paisaje.

El Posibilismo Geográfico, es la teoría más aceptada y generalizada en nuestros días, por cuanto es consecuencia de la actividad del ser humano, su inteligencia y capacidad económica.

3.- LA CONCEPTUACIÓN REGIONAL O ESTUDIO DE LAS ÁREAS Alcanzó gran importancia a partir del libro de Richard Hartshorne «The Nature of Geography» (1930), publicado en vísperas de la II Guerra Mundial, hasta 1955 aproximadamente.

Hartshorne, en su The Nature of Geography, pone de relieve un nuevo paradigma, una nueva concepción de la Geografía: el estudio de la región como caso único de la diferenciación areal de la tierra.

El geógrafo entonces debería estudiar cada uno de esos pedazos) singulares del territorio: las regiones.

Muchos autores hablan del "paradigma de la Geografía regional" oponiéndola al "paradigma de la Geografía general".

En otras palabras, separan lo regional, como si determinase otra corriente epistemológica de la Geografía.

Sin embargo, se entiende que lo general o lo regional son dimensiones espaciales independientes del objeto de estudio científico.

El concepto de región:

Las definiciones son muy variadas aunque todas apuntan a una característica fundamental:

"La homogeneidad de cada uno de elementos integrantes".

la región es: ..."el resultado localizado de factores convergentes de lo físico, lo biológico y de los elementos relevantes de la vida humana en sus relaciones con el medio geográfico"... ..."la división territorial en la que los caracteres tanto físicos como humanos forman un conjunto y se presentan bajo aspectos que le son propios"... ..."el espacio terrestre donde los factores físicos y humanos se presentan con un carácter constante, de modo de otorgar a ese espacio una personalidad geográfica, un aspecto típico, diferente de aquél de otros espacios terrestres“…

 La concepción radical

No solamente parte de otro objeto de estudio de la Geografía, sino también se preocupa por contenidos temáticos diferentes y emplea otros procedimientos.

Uno de sus propósitos es conocer cómo las acciones de las distintas sociedades modelan un espacio determinado.

Horacio Capel: ..."Una parte importante de este movimiento , autodefine como una nueva geografía de izquierda. Problemas nuevos aparecen con ello como temas estudio geográfico: la pobreza, la injusticia, el hambre, la enfermedad, la contaminación, la marginación social...

Para muchos el marxismo aparece como un marco teórico válido para abordar los problemas de una formal totalmente diferente a la tradicional.

Tendencias contemporáneas  La percepción Surge hacia 1960 Se basa en la idea de que el conocimiento no existe independientemente de los seres humanos, sino que es parte de la experiencia humana del mundo La idea primigenia es que el espacio varía según el sujeto que lo percibe, por tanto No es algo objetivo, es: •Subjetivo •Sentido •vivido

Aunque los elementos procedan de la realidad, cada persona se forma una idea distinta según la personalidad, la cultura, intereses.

4.- CONCEPCIÓN ESPACIAL
Espacio Absoluto: (características externas). Entidad independiente de cualquier cosa, receptáculo que contiene los objetos / fenómenos (Geografía Regional). Espacio Relativo: (costo transporte). Entendido a partir de las relaciones entre objetos donde el movimiento de personas, bienes e informaciones se verifica dependiendo del costo en dinero, tiempo y energía para vencer la fricción de la distancia (Geografía cuantitativa). Espacio Relacional: (contenido). Entendido como existiendo en los objetos en el sentido de que un objeto solamente puede existir en la medida en que contenga orepresente dentro de sí relaciones con otros objetos (Geografía cuantitativa). Espacio Objetivo: (Colectivo). Entidad con existencia autónoma, externa al sujeto cognoscente (Geografía social / humanista)

Espacio subjetivo: (Personal). Espacio captado por los sentidos. Imagen mental elaborada por percepción (Geografía de la percepción). Espacio económico: (Rentabilidad). Resultante de la distribución de las inversiones bajo la óptica de maximizar utilidades (Racionalidad económica) (Geografía económica, Teoría locacional). Espacio Social: (redes sociales). Resultante de la intersubjetividad, interacciones sociales (Geografía social / humanista). Espacio político: (Poder). Resultante de la vinculación con las estructuras sociales. Espacio como fuente de conflicto, espacio producto de las desigualdades sociales, espacio como fuente de poder (Geografía política). Concepto de Territorio Espacio Vivido: (Experiencia personal). Resultante de las experiencias de vida de los individuos (Geografía Humanista). Concepto de lugar