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Titulo: El cluster como objeto de estudio (I) Por: Mónica María Valle Florez Doctorante en Estudios Científicos Sociales, Instituto

Tecnológico de OccidenteItesoGuadalajara, México; Magíster en Comunicación, Universidad Iberoamericana de México; Especialista en Gerencia de la Comunicación Organizacional, universidad Pontificia Bolivariana y Comunicadora SocialPeriodista, Universidad de Antioquia. Profesora especial, Politécnico Colombiano Jaime Isaza Cadavid, Facultad de Comunicación Audiovisual. e:mail: mmvalle@elpoli.edu.co

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siendo este el primero de ellos. Los documentos reseñados corresponden a literatura proveniente de investigaciones y publicaciones al respecto. potenciada por la concentración geográfica de empresas dentro de un ambiente local de negocios de calidad (Audretsch y Thurik.El cluster como objeto de estudio Por: Resumen El artículo presenta la revisión bibliográfica de las líneas de análisis que sobre la temática del cluster se han realizado en el contexto mundial a partir de 1990. El texto destaca información sobre algunos de los hallazgos productos de las investigaciones sobre cluster al igual que la opinión del autor sobre la literatura revisada. se pueden agrupar en dos corrientes: una vinculada a la economía industrial más tradicional que introduce elementos distintos de la Administración 1. El debate sobre el cluster se presenta en dos artículos. 2000). economía de aglomeración. clusterización económica Abstract Los estudios que se han realizado acerca del cluster. 2 . Mónica María Valle Flórez Palabras clave Cluster. La otra corriente está vinculada a las teorías de localización industrial la cual se construye sobre los aportes de Weber y Hoover en la que los beneficios 1 Desde esta perspectiva. economía de innovación. economía industrial. los cluster aparecen como una de las formas de organización industrial más virtuosa dada su alta capacidad para coordinar recursos y actores y facilitar la transmisión de conocimiento y aprendizaje por medio de la cooperación interfirmas.

4 Para Pietrobelli (2002. En Boix Domenech (2003). 3 Alfred Marshall (1920) define las economías externas como los efectos segundarios. vinculada a la economía industrial. lazos sociales y otras consideraciones institucionales). 3. Tesis Doctoral Redes de Ciudades y Externalidades. un mercado para los insumos (especializados) y la maquinaria que permite una división del trabajo más amplia. se conceptualiza desde la economía de la innovación4. las economías externas. 6 La geografía económica se deriva de las aportaciones de Marshall a finales del siglo XIX y formulaciones recientes de Krugman (1992). se basa en la visión marshalliana3. en el caso de las empresas situadas en la misma actividad porque la observación y comparación de las diferentes trayectorias y resultados de cada una favorece un proceso de selección e imitación de las mejores practicas. 1998). Enright y Ffwocs-William. a este tipo de economías externas se les denomina economías pecunarias o estáticas (Larrea 2000). no monetarios. Dicha concentración espacial de actividades favorece la innovación y el aprendizaje. Esta corriente no presta atención a la conexión entre complejos productivos y crecimiento. La clausterización se visiona como favorable a la innovación y el aprendizaje debido a que el conocimiento tácito se intercambia entre individuos. 3 . Para Pietrobelli (2004) las economías externas incluye elementos como: la existencia de un mercado para el trabajo calificado especializado.1999.se denominan economías de aglomeración 2. Departamento de Economía Aplicada. Para Marshall (1960) las concentraciones espaciales de determinadas actividades da lugar a un desarrollo de mano de obra. y aborda el análisis del cluster como: producto de las economías de escala externa en las que se incentiva la aglomeración (Krugman. Las economías de alcance al producir diversos productos y el uso de los mismos factores productivos. proveedores. y en el caso de las empresas situadas en diferentes fases de la cadena de valor por la proximidad de proveedores y usuarios (Lundvall 1992). positivos o negativos de la actividad de un agente económico sobre otros agentes. que resultan más accesibles o con menor costo para las empresas que se ubican en un mismo espacio. y la presencia de economías de escala a nivel del distrito debido a la especialización de las empresas y a la profunda integración entre las actividades económicas y el tejido sociocultural. mayor desarrollo en las prácticas de cooperación y eficiencia de las instituciones locales . Una versión actualizada de esta teoría destaca la presencia de factores sociales y económicos en la constitución de éstos y el rol de los mismos en la generación de innovación y ventajas competitivas dinámicas. la mejora en el acceso al mercado. desde la geografía económica6 e industrial con enfoques nacionales. Hoover (1937) introdujo una distinción entre urbanización y economías de localización. 2. infraestructura e instituciones especializadas. 5 Para Kantis (2005) los distritos industriales presentan una mayor cantidad de transacciones interfirmas. y no solo entre empresas (Bergman y Faser . Universidad Autónoma de Barcelona. la competitividad de un sector/región como función de la empresas allí localizadas y muy especialmente como función del ambiente de negocios en el que estas se insertan. culturales y políticos (confianza. corriente neomarshalliana de los distritos industriales 5. Para Maskell (2001) la especialización y concentración de las empresas en sus competencias esenciales aumenta su capacidad innovadora. 2000). el acceso fácil al conocimiento especializado en tecnologías y mercados y la difusión rápida de la información. La segunda corriente. 2 Weber (1929) definió economías de aglomeración como el ahorro de costos que experimentan las firmas como resultado de incrementar la concentración espacial. Las economías de escala que son el resultado de la división del trabajo y especialización intra-firmas. sino también factores sociales. 2004) dentro de un cluster se pueden presentar tres tipos de economías: 1. Detrás de esta dinámica no se encuentra solamente el tamaño del mercado local. La primera corriente.

división de trabajo. 8 Las razones básicas que enuncia Ramos son: “La concentración de empresas en una región trae más clientes.” En: Una estrategia de desarrollo a partir de los complejos productivos (cluster) en torno a los recursos naturales. Para la Organización Cooperación y el Desarrollo Económico. Taller de trabajo sobre “Conceptos y metodologías en el análisis de los cluster”. denominados generalmente "clusters regionales" serían un versión reducida de los sistemas regionales de innovación. 2001) y que la aglomeración destaca principalmente la concentración geográfica de actividades. lo que en la mayoría de los casos no es cierto. Esta propuesta implica concebir que a cada sistema regional de innovación corresponde un único cluster. La fuerte competencia a que da lugar esta concentración de empresas induce a una mayor especialización. por lo que los cluster industriales serían una versión reducida de los sistemas nacionales de innovación. desde esta perspectiva se considera al cluster como una versión reducida de los sistemas de innovación (Roelandt. mayor productividad. con lo que indica que debe haber participación de otro tipo de organizaciones tales como instituciones del Estado. etc. Houghton.1998. Desde esta óptica un cluster se resume como la consecución de la formación de network. Las repetidas transacciones en proximidad con los mismos agentes económicos genera mayor confianza y reputación lo que redunda en menores costos de transacción. En contraposición Fonseca (1999) propone el término cluster como un componente de programas de articulación o integración empresarial. Bergman . ya que se argumenta que el sistema regional de innovación esta compuesto por una serie de cluster.el concepto cluster no resulta aplicable.1999) 7. 4 . con conciencia de sí. La existencia de un complejo. capacitación. Chile. 7 En tal sentido se indica que las economías nacionales. España.1999. En: Estudios económicos de la OCDE (1999). cuando las empresas pertenecen al mismo sector aunque existan actividades de cooperación y colaboración.regionales y sectoriales de innovación . Para otros investigadores toda concentración sectorial y geográfica de empresas constituye un cluster (Porter 1998. y usar el concepto sistema de innovación regional para referirse a los cluster regionales más las instituciones de apoyo. Charles. aunque estas no son específicamente expresadas. y por ende. centros de seguimiento y desarrollo tecnológico. Kuramoto. facilita la acción colectiva del conjunto en pos de metas comunes: comercialización internacional. Universidades y Cámaras de Comercio. En contraposición a esta posición se propone a la Comisión Europea "restringir los cluster regionales a las concentraciones geográficas de empresas interconectadas.OCDE. con lo que el mercado se amplía para todas más allá de lo que sería el caso si cada una estuviese operando aisladamente. Para Ramos (1999) un cluster es un complejo empresarial cuya acción genera beneficios tanto para sí como para las demás8. CEPAL. En la primera línea de la economía industrial se encuentran estudios que abordan: la conceptualización del termino cluster y lo diferencian de la aglomeración para subrayar que el término cluster remite sobre todo a los vínculos y la interacción entre los actores (Almquist . Humphrey y Schimtz (1995). y regionales pueden ser constituidas por varias mezclas y combinaciones de estos cluster innovadores. y los cluster existentes en un plano infranacional. Den Hertog. Documento 1. Santiago.

como es el caso de los distritos industriales italianos. infraestructura e instituciones especializadas que trae beneficios para la innovación. Jacobs y de Man (1996) argumentan que no hay una única definición correcta de clusters ya que deben tenerse en cuenta diferentes dimensiones 9. Schmitz. un centro de investigación. políticas (regionales de innovación. Apuntes para su aplicación en la estrategia competitiva de Euskadi.). la concentración espacial de empresas interrelacionadas y sus ventajas. las relaciones verticales y horizontales entre industrias. No 53.1998). 11 Azua. En general los estudios indican que si bien la lista de razones que dan origen a un cluster pueden ser muy amplia. proveedores. la presencia de un actor central (una gran empresa. 10 Según estos estudios. J (2003). iniciativas industriales. se encuentran otros que se interesan por la estructura organizativa de éstos. que es superior a las economías estática (Krugman. instalaciones de grandes empresas. El crecimiento de la productividad . el desarrollo de la mano de obra . 2ª cuatrimestre. 5 .) entre otras.En relación a este debate. la clusterización de la economía 11. Porte. económicas o fortuitas que caracterizan al medio local donde se localiza el cluster y en gran medida determinan su configuración y desarrollo. culturales y políticos tales como la confianza. La clusterización de la actividad económica: concepto.) llevadas adelante en el pasado. históricas. inversiones y obras públicas anteriores. Además de los estudios referidos a las razones que justifican la presencia de los cluster. 1992. se observa que existe un momento clave en su formación caracterizado por algún evento que actúa como disparado o también como catalizador del proceso. cuyos limites no se encuentran fijados de modo preciso. que se caracterizan por relaciones 9 Ellos expanden la definición de clusters verticales y horizontales para identificar otras dimensiones como eslabonamientos geográficos y espaciales de la actividad económica. Estos eventos pueden ser positivos como la apertura de una nueva gran empresa en la región. sociales y otras consideraciones institucionales (Enrigth & Ffwocs . su configuración. etc. Maskell. En este sentido. 2003) y sus características (Porter. los antecedentes de un cluster se forman por un conjunto de condiciones sociales. etc. lazos. la aparición de nuevas oportunidades/proyectos de exportación de empresas existentes. en primera instancia. Ekonomiaz. o negativos como el cierre/reducción de una empresa grande en la localidad. País Vasco. Se asume que los antecedentes de un cluster son tan importantes como la evolución del mismo. 1993). Entre los antecedentes se incluyen factores tales como: flujos migratorios en el pasado. 2000). localización10 (GCIS. 2001. el uso común de tecnología. Enright (2000) y Navarro. desde la literatura. otros estudios de la línea de la economía industrial se enfocan al análisis del surgimiento y desarrollo del cluster. existencia de un entramado de instituciones locales. etc. diseño e innovación. En cuanto a las razones que justifican la existencia de los cluster se señala. Obviando el concepto mismo de cluster.1999 . se plantea que el termino cluster se emplea de manera supremamente elástico para referirse a una amplia serie de agrupaciones sectoriales. culturales. Para otros estudiosos esta forma de organización de la producción se debe a la dinámica sociocultural innata en las regiones en la que tienen presencia factores sociales. (2003) encuentran que las empresas constituyentes de los cluster no tienen que ser necesariamente Pymes.

6 . países vecinos. regional. . 1999). países e incluso. o utilizan la misma tecnología o trabajadores. bien sean horizontales. 13 Los cluster verticales como aquellos que reúnen industrias caracterizadas por relaciones de compra-venta. pero no pueden ser de carácter global. son justamente las relevancias de las externalidades (spillovers) y su importancia para la productividad y la innovación las que determinan. ya que de ese modo no se subraya suficientemente el carácter de concentración geográfica que el cluster implica. En esta perspectiva algunos 12 estudios se ocupan por analizar los limites espaciales del cluster . las fronteras del cluster argumenta que éstas deberían abarcar todas la empresas. Contrarios a esta posición Schimitz y Nadvi. nacional e incluso supranacional y por el tipo de relación entre empresas de un mismo rublo puede ser horizontal o vertical13 . quien popularizo el término cluster en su libro “La ventaja competitiva de las naciones” . Porter. dando lugar así a algún tipo o nivel de interacción. Según Meyer-Stamer (1999) la dimensión geográfica no es una característica particular del cluster en tanto estudios empíricos revelan que “en el mundo real hasta una simple aglomeración genera externalidades tales como contribuir en la localidad a la formación de mano de obra especializada. dejando por fuera las empresas que presentan lazos débiles o inexistentes. Según Porte (1990) si bien los requerimientos que comporta la transición del comportamiento tácito y el funcionamiento de la red se precisa una cierta proximidad geográfica de los componentes de la red para un mejor funcionamiento. verticales o institucionales. Bergman et al. pueden tener una base local. en tal sentido. espontáneas o deliberadas que contribuyen a ganar eficiencia colectiva. Schimitz (1997) los define desde las relaciones e indica que son agrupaciones de empresas que operan en un mismo sector o en sectores relativamente afines y que están localizadas en un territorio determinado que les brinda condiciones de proximidad favorables al desarrollo de relaciones formales o informales. señala que el cluster puede ser urbano. Y los horizontales como aquellos que incluyen empresas que comparten un mercado común para los bienes finales. Altenburg y Meyer-Stamer la extensión del ámbito de un cluster a todo un país es excesiva. regiones. considera que todo cluster industrial esta geográficamente determinado. los límites geográficos de un cluster. nacional e internacional (Hendry. en última instancia.1999) argumenta que el cluster comprenden una dimensión geográfica ya que la actividad productiva tiene siempre lugar en un espacio. Indica que las fronteras del cluster requieren de 12 Según sus lazos existentes. Este planteamiento resulta incompleto para Martín & Sunley (2001) quienes señalan que aún está por especificar cómo debería ser medida exactamente la "fortaleza" de los diferentes tipos de ligazones y externalidades y el corte entre lazos "fuertes" y "débiles" Atendiendo a la dimensión geográfica. sectores e instituciones con fuertes lazos. etc..simétricas entre grandes empresas. Para Porter los cluster pueden aparecer en ámbitos geográficos muy diferentes: ciudades. aumentar la demanda de determinados servicios complementarios. no consideraba tal concentración como fundamental o definitoria del cluster. Para Porter (1999). Como puede deducirse la primer definición esta más cerca de la visión de la economía industrial y la segunda a la que concibe al cluster como parte del sistema de innovación. o requieren recursos natural similar. Mccormick. comarcar o condados.

o los interpretan de manera desvirtuada. factor que es fundamental al momento de entender el ciclo de vida de vida de los cluster. los distritos industriales. El interés de dichos estudios están en la competencia y la 14 Un sistema de innovación consiste en una red de agentes económicos junto con las instituciones y políticas que influyen en su comportamiento innovativo y su performance. Desde la posición de Krugman. Desde esta postura se definen el sistema de innovación a partir de la estructura productiva e institucional del país. los “spillovers tecnológicos” constituyen un factor secundario para la presencia de clusters. considera que no contemplan los factores históricos y socioculturales específicos de cada territorio. énfasis propio de la segunda corriente teórica que abordan el análisis del cluster como parte de un sistema de innovación14.graduación e implica un proceso creativo y fundamentado en los lazos y complementariedades que cruzan los sectores y las instituciones para competir. incluyendo todos los elementos de la estructura económica e institucional que afectan tanto la capacidad de 7 . los sistemas regionales de innovación y las regiones que aprenden porque. hay estudios como los de Navarro. “lo que ha conducido a que se sobrevalore las posibilidades de reproducción o imitación de los clusters exitosos habidos en ciertos lugares” tales como los clusters de actividades tradicionales de la llamada tercera Italia y el cluster de Silicon Valley líder en actividades de alto nivel tecnológico. Desde una postura más amplia Moulaert (2003) critica los modelos de innovación territorial (Milieux innovadores). los nuevos espacios industriales. Sin entrar en la polémica del límite geográfico del cluster. incluyendo a los procesos menos formales de aprendizaje (Grupo de investigación de IKE de la Universidad de Aalborg. La perspectiva crítica de los estudios de la corriente fundamentada en la economía industrial. así como a las des-economías que se derivan de la clausterización. En esta misma posición Swann (1998) señala que dichos análisis suele dedicarle mucha atención a los factores que juegan por un lado de la oferta y a las ventajas que ofrece la clausterización. la aporta Bergman et al. El sistema de innovación enfatiza en la interacción entre los sistemas productivos y los procesos de innovación. pero que presta poca atención a los factores que juegan por el lado de la demanda. Dinamarca). aunque reconocen el papel clave de la dinámica institucional en la innovación en el desarrollo territorial. los sistemas productivos locales. (2003) que le definen por sus limites administrativos o políticos . Quien cuestiona la universalidad de la concentración espacial para todos los sectores y clusters así como el crecimiento de la clausterización geográfica a lo largo del tiempo. Para otros analistas no resulta fácil establecer una clara demarcación geográfica del cluster dada la complejidad de los patrones de interacción y el énfasis de la literatura de los cluster en variables soft no mesurables tales como confianza y la inserción social.

que queda al “ojo del observador. Esta dimensión de análisis. Conclusiones Los estudios del cluster se han desarrollado desde una perspectiva económica. en la que aborda además los tipos de cluster y el cluster como sistema de innovación. o del creador”. a que en el proceso de definición de éstos se comporte un elemento de subjetividad. La primera corriente observa al cluster en tanto las variables macroeconómicas y la segunda como posibilidad microeconómica en que se destaca la presencia de factores sociales y económicos en la constitución de éstos y el rol de los mismos en la generación de innovación y ventajas competitivas dinámicas. definidos como las ventajas competitivas derivadas de economías externas y la acción conjunta de los agentes (Groupe de Recherche Européen sur les Milieux Innovateurs. son producto de una política u opción previa de la comunidad política y fuerzas económico sociales predominantes en el territorio o bien de la comunidad universitaria. en cualquiera de estos casos no está explicito cual debe ser el nivel de dichas concentraciones y de las interrelaciones que requiere una concentración de actividades como para denominarlas cluster o no. Otros enfoques conceptualizan al sistema de innovación como milieu (medio ambiente). Desde la literatura se plantean cuestionamientos para la definición de clusters tales como: si.GREMI). el rol de las instituciones. desde esta perspectiva el ambiente local pasa a considerarse un espacio público que. De allí que para Navarro los estudios de cluster. más que responder a un modelo teórico establecido. en su aspecto positivo. al momento de análisis de un cluster hay que tomar en cuenta sólo empresas o también hay que tomar en cuenta empresas e instituciones o si hay que considerar solo agrupaciones que presentan una concentración geográfica.cooperación en el cluster (Foray. desde su versión más clásica como la de la economía industrial y desde una versión más actualizada de la económica como la de los sistemas de innovación. “debido a que tanto la competencia como la cooperación se presentan en terrenos distintos y entre actores diferentes”. puede dar lugar a fenómenos de eficiencia colectiva. 8 . aprendizaje como la búsqueda y exploración de nuevos conocimientos. la socialización del riesgo y la eficiencia colectiva activa . según Navarro (2003). la política y el poder en el cluster así como los abordajes sociocultural de éstos se exponen en la entrega número II del artículo. La falta de precisión en el concepto mismo de cluster ha conllevado. 1991) la cual es definida como "juego de suma positiva" en tanto se considera que dentro de un cluster pueden convivir ambas dimensiones.

Bibliografía 9 . no hay una conceptualización precisa sobre el límite geográfico de éstos. Aunque la literatura hace referencia a la importancia del alcance geográfico y la proximidad espacial del cluster.Entre los temas en común que surgen de la literatura del cluster es el acuerdo en que un cluster es un fenómeno dinámico que se caracteriza por las relaciones sociales y funcionales entre empresas e industrias. La literatura del cluster resalta como importante observar que estos son van más allá del concepto de sector industrial y reconocer que cada empresa es parte de un sistema industrial más grande.