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Cultura Azteca: La cultura Azteca (llamados tambien los Mexicas), Los aztecas fueron una civilizacion precolombina de la regin

de mesoamerica, que floreci entre los siglos XIV y XVI d.c., en el territorio correspondiente del actual pas de Mxico. El idioma azteca era el Nahuatl. Los Aztecas se desarrollaron en la region cultural de Mesoamerica desde los aos 1325 hasta el ao 1521 d.c , fecha de la conquista de Mexico por parte de los espaoles, comadados por el conquistador Hernn Cortez, quienes derrotaron a los aztecas y destruyeron su civilizacin. En la sucesin de pueblos o culturas mesoamericanas que dieron origen a la Civilizacion Azteca, destacan los Toltecas por sus logros culturales civilizadores, ellos florecieron entre el siglo X y XIII d.c. seguidos por los chichimecas.

El imperio Azteca era formado por una organizacin estatal que sobrepaso militarmente a diversos pueblos y comunidades de Mesoamerica. Segn Jorge Luis Ferreira, los aztecas posean una superioridad cultural que hizo justificable su hegemona poltica sobre las numerosas comunidades precolombinas de estas regiones, aunque otros autores refieren que en el periodo anterior a su expansin los aztecas estaban en el mismo estadio cultural que sus vecinos de otras etnias. Por un proceso muy especifico, una expansin militar rpida, pasaron a subyugar, dominar y grabar con impuestos a todos los pueblos que conquistaron. Es importante recordar que estos aspectos los habran tornado en dominantes, y no por una supuesta sofisticacion cultural propia y autnoma Llegada de los conquistadores espaoles Su civilizacin tuvo un final abrupto con la llegada de los espaoles, a comienzos del siglo XVI. Los aztecas se convirtieron en aliados de Hernn Cortez en el ao 1519. El gobernante azteca Moctezuma II considero al conquistador espaol la personificacin del Dios Quetzalcatl y no reconoci en l un peligro para su reino. Los aztecas recibieron a

Cortez amigablemente, pero posteriormente el tlatoani (gobernante azteca) seria tomado como prisionero. En el ao 1520 hubo un a revuelta azteca y Moctezuma II (llamado tambin Moctezuma Xocoyotzin) fue asesinado. Su sucesor, Cuauhtmoc (hijo del hermano de Moctezuma II), el ltimo gobernante azteca, resisti a los invasores, pero en el ao 1521 Hernn cortez sitio a la ciudad capital de los aztecas, Tenochtitln, y subyugo al imperio Azteca, muchos pueblos de etnia no azteca, sometidos a la confederacin azteca, se unieron a los conquistadores espaoles contra los aztecas para obtener su independencia del yugo opresor azteca sin imaginar que los europeos seran ms despiadados y opresores..

El imperio Azteca fue un ejemplo de imperio que gobern por medios indirectos. Como la mayora de los imperios europeos, fue tnicamente muy diverso, pero a diferencia de la mayora de los imperios europeos , era ms un sistema de tributo que un nico sistema de gobierno. En el marco terico de los sistemas imperiales planteado por Alexander J. Motyl, el imperio azteca era un imperio informal o hegemnico, ya que no ejerca la autoridad suprema sobre las tierras conquistadas , sino solo se limitaba a esperar los tributos de las regiones conquistadas. Tambin fue un imperio discontinuo, ya que no todos los territorios dominados estaban conectados, por ejemplo, las zonas perifricas del sur de Xoconochco no estaban en contacto directo con el centro. El carcter hegemnico del imperio azteca se puede ver en el hecho de que generalmente los gobernantes locales fueron restituidos a sus puestos una vez que su ciudad-estado fuera conquistada y los aztecas no interferiran en los asuntos locales , siempre y cuando los pagos del homenaje o tributo se hicieran.

Aztln era una isla situada en una laguna, en la que vivan los aztecas o mexicas: los atlacachichimecas, como se llamaban entonces. Eran tributarios de los Aztlnecos, seores de la tierra. Para subsistir y pagar sus tributos pescaban, cazaban y recolectaban especies vegetales y

animales del lago. Pero tambin eran agricultores. Sembraban en "camellones " que construan en la isla. Cuando no soportaron ya mas las cargas tributarias que los otros les imponan, decidieron abandonar Aztln e ir en busca de otra tierra que, segn los aztecas mismos, les haba sido prometida. Nunca se ha podido saber dnde estuvo situado tal lugar, cuya identificacin no solo tendra inters geogrfico, sino que, como veremos, localizado en el tiempo y en el espacio, resulta una de las claves principales para la reconstruccin completa de la ruta. As sabramos muchos pormenores de los hechos histricos acontecidos durante la migracin y tendramos una idea ms certera en torno a los orgenes y la cultura que portaron aquellos mexicas que tanta importancia tuvieron en el mundo mesoamericano. Sobre la localizacin de Aztln se han desarrollado muchas y diferentes conjeturas, a travs de las distintas etapas del desarrollo histrico de Mxico. Ideas que han sido determinadas por diversos intereses y particulares circunstancias que no vamos aqu a considerar, ya que eso es motivo de trabajo bien distinto. Solo dejaremos constancia de que, para unos, Aztln debera encontrarse en las llanuras que en el norte de Mxico eran recorridas entonces por los nmadas; mas o menos en cercana con Mesoamrica o tan lejos como el territorio de Nuevo Mxico o los territorios californianos. Algunos otros se inclinaron a pensar que Aztln podra ser localizado hacia el noreste de Mesoamrica, en la regin huasteca. Otros pensaron en una localizacin occidental, hacia la costa de Nayarit. Relacionado con la localizacin de este lugar en alguna de esas zonas, se presenta el problema del status cultural que los mexicas tuvieron durante la poca en que eran migrantes, ya que, si procedan de provincias norteas, fuera del rea mesoamericana, debieron ser entonces chichimecas, es decir, nmadas cazadores y recolectores, con cultura similar a la de los grupos que habitaron el norte y noroeste de Mxico y el suroeste de los Estados Unidos; o si Aztln estuvo dentro del territorio de los sedentarios, y en ese caso seran un grupo con cultura mesoamericana. Los problemas aqu sealados y otros asimismo relacionados con este tema, si bien han dificultado el conocimiento de esta etapa de la historia azteca, su elucidacin si ha sido suficientemente interesante. Mediante ella se ha reconstruido la ruta con base en los registros

posteriores; pero, aun ms, se han podido aclarar otras muchas de sus particularidades, considerando y analizando otras informaciones que antes se tenan solo como complementarias. As, en la actualidad, conocemos la peregrinacin no slo como un relato escueto de lugares recorridos y su respectiva cronologa, sino que se ha podido hacer la identificacin de lugares que faltaban, se han establecido plausibles hiptesis sobre la localizacin de otros, especialmente Aztln, se pueden discernir varios acontecimientos histricos de esa poca, antes inasequibles y mticos, y se ha realizado la descripcin de los rasgos y patrones que conformaban la cultura que entonces tenan los aztecas, as como su identificacin como mesoamrica. De la ruta, hechos histricos y cultura de los peregrinantes aztecas, as como de otros pormenores, nos ocuparemos enseguida.