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FACTORES QUE INFLUYEN EN EL FENMENO DE SKIPPING DE LOS ROCIADORES AUTOMTICOS

INSTALADOS A GRAN ALTURA EN APLICACIONES DE NO ALMACENAJE

Por Jos Prada Director de Proyectos

Es una pregunta muy usual de los diseadores cul es la altura mxima de instalacin de un rociador automtico. La respuesta del autor, tambin usual, es la de depende. La norma NFPA 13 no tiene un aparte en ningn captulo donde hable expresamente de las limitaciones de altura de instalacin de los rociadores, o los espacios entre lo protegido en el techo, para aplicaciones distintas al almacenaje de altura, sin distingo del tipo de arreglo (en paletas en el piso, cajas, guacales, racks, entre otros). As que siempre queda la duda respecto a las aplicaciones de altura como en teatros, cines, halls de centro comerciales, hangares, o bodegas altas con almacenaje de poca altura. Es ampliamente aceptado que, sin bases tericas slidas, los rociadores son ineficientes, o no operan, en techos muy altos (con alturas mayores a los 6 metros). La causa de que los rociadores, instalados conforme a la norma, no operen en condiciones de gran altura es el fenmeno de skipping (se lee esquipin y la traduccin es omitir, obviar) que consiste en que los rociadores en las adyacencias de uno ya activado, no operan, aunque estn en el entorno del efecto de la pluma del incendio. Para efectos del presente anlisis se tomar en consideracin el efecto de skipping en rociadores estndar tipo spray, con mtodo de diseo de rea/densidad, que son los que usualmente se instalan en las aplicaciones mencionadas al comienzo. De acuerdo a Dyer i (2008) citando a Croce ii (2005), los rociadores vecinos al que oper no se activan porque se mojan, o se enfran, por las gotas de agua del que est funcionando. La NFPA 13 establece una distancia mnima entre rociadores (que depende del tipo de rociador) para evitar este fenmeno. Sin embargo, en los rociadores instalados a gran altura, en aplicaciones de no almacenaje, este fenmeno ocurre a pesar de seguir las recomendaciones de instalacin. Una razn aparente es la influencia de gotas de agua minsculas suspendidas en los gases del incendio en los alrededores de los rociadores no activados aun. De acuerdo a Dyer iii (2008) citando a Gavelli iv y otros (1999), Gavelli realiz un modelo modificado del RTI bulbo del rociador que incluye el efecto de estas minsculas gotas de agua, que conformara una mezcla bifsica de gases y vapor de agua que retrasan la activacin del rociador vecino al activado. En otras palabras, parte del agua que libera el rociador recin activado se queda suspendida en el aire por efecto de los gases y el aire caliente desprendidos por el fuego. Igualmente Croce condujo 14 pruebas de incendio para evaluar la relacin existente entre la liberacin de calor del incendio, la densidad liberada por el grupo de rociadores y los rociadores que no se activaron (o aquellos que se retrasaron en activarse) y obtuvo las siguientes conclusiones:

1. El skipping es producido por la incidencia de gotas de agua del rociador activado hacia el bulbo de los rociadores vecinos, que generan el enfriamiento del mismo retrasando su activacin o inhibindola totalmente. 2. Los ensayos revelan igualmente que en la medida de se incrementa la liberacin del calor del incendio, el fenmeno de skipping se reduce. 3. Aparte, los ensayos revelan que en la medida de que la densidad de aplicacin aumenta, el el fenmeno de skipping se reduce. Si bien parece evidente que existe una relacin directa entre densidad y skipping e inversa entre ste y la liberacin de calor, no es posible establecerla entre la densidad y el calor liberado por cuanto ambos factores se relacionan de manera distinta en situaciones distintas. Existen de hecho otros factores que tambin inciden en el fenmeno de skipping que deben ser tomados en consideracin previamente. Estos factores se mencionan a continuacin: Presin de trabajo del rociador. La presin de trabajo del rociador, la presin residual cuando ste opera, incide en la densidad del mismo. Al operar el primer rociador, eventualmente, operar con una presin superior a la mnima de diseo del rociador ms remoto. Esto genera dos efectos que modifican la densidad: a mayor presin que la mnima de funcionamiento (tpicamente 7 psi por NFPA 13) y a la de diseo, el rea de cobertura y el caudal resultante sern distintos. El rea se modifica por cuanto a mayor presin, el patrn de cobertura se aplana siendo ms extensa la misma. En otras palabras, al activarse el primer rociador, ste tendr una densidad ADD distinta a la mnima de diseo. Por el efecto estudiado por Croce, el incremento de densidad al mismo tiempo que de alcance de las gotas de agua, podr incidir en el efecto de enfriamiento en los rociadores vecinos que no se han activado aun. Croce concluye que, derivado de sus ensayos, y sin que existan suficientes para afirmarlo, que en la medida de que aumenta la presin del rociador (ergo la densidad), la relacin de rociadores no activados entre los activados (skipping ratio) aumenta. Tamao de las gotas de agua. Es conocido que a mayor tamao de las gotas de agua que salen del rociador, el factor de penetracin de la pluma del incendio es mayor. Igualmente se sabe que el tamao de las mismas en inversamente proporcional a la raz cubica de la presin residual del rociador y directamente proporcional al dimetro del orificio del rociador elevado a 2/3. Siendo as, para dos rociadores idnticos cualesquiera de igual K, factor de descarga, al aumentar la presin, el dimetro de las gotas ser menor. Esto al parecer se relaciona con el aparte anterior, donde al haber ms presin disponible, el dimetro de las gotas es menor, y son ms fciles de ser transportadas por los gases y el aire caliente que proviene de la pluma del incendio. Esto luce tener sentido en la medida de que el fenmeno de skipping no es tan frecuente en los rociadores ESFR y los CSMA, que se caracterizan por tener un tamao de gota ms grande que los estndar y un factor de penetracin de pluma mayor. Esto tambin es consistente con la recomendacin de usar rociadores con K grandes, puesto que al requerirse menos presin para una densidad dada, el tamao de las gotas ser

mayor, por ende el factor de penetracin, y evitar la aparicin de gotas pequeas que favorezcan el skipping. Factor de Descarga. Derivado de lo anterior, a mayor dimetro de orificio del rociador, mayor K, el tamao de las gotas de agua ser mayor. Esto incidir positivamente en la disminucin del skipping ratio. Temperatura del Techo. En la medida de que la temperatura de los gases acumulados es mayor, la probabilidad de que las gotas ms pequeas del rociador activado sean transportadas hacia los rociadores vecinos es menor. De hecho Croce demuestra que en la medida que esta temperatura aumenta, el skipping ratio disminuye. Espaciamiento de los rociadores. Tpicamente la NFPA 13 recomienda distancias mnimas entre rociadores para evitar el skipping por mojado directo, aparte, los estudios de Croce revelan que las gotas de agua pueden ser transportadas hasta una distancia de unos 6 metros del rociador activado, razn por la cual, esto hace presumir que el uso de rociadores de cobertura extendida podra ser un valor agregado en los sistemas de rociadores usados en grandes alturas. Otros factores influyentes. Aunque no evaluados por Croce, eventualmente otros factores como la forma e inclinacin del techo, la temperatura de activacin del rociador y la respuesta en tiempo del mismo podran afectar, por su relacin con los factores antes mencionados, el skipping ratio. Por razones de espacio no se evalan en este artculo. Conclusiones La conclusin directa es que para que los rociadores en aplicaciones de gran altura funcionen es disminuyendo el skipping ratio. Derivado de los estudios de Croce, Gavelli y Dyer, esto se lograra atendiendo las siguientes recomendaciones: 1. Mientras sea posible, la densidad de aplicacin debe ser baja 2. La presin de trabajo del rociador debe ser tan baja como sea posible para una densidad dada para garantizar gotas de agua de tamao considerable y evitar la aparicin de gotas pequeas que sean transportadas a las cercanas de los otros rociadores no activados 3. El factor de descarga de los rociadores debe ser tan alto como sea posible. Esto redundar en presiones de trabajo ms bajas y por ende en gotas de agua ms grandes 4. El uso de rociadores de cobertura extendida sera favorable para disminuir el skipping ratio, en la medida de que el espaciamiento entorpecera el transporte de gotas minsculas de agua a los rociadores vecinos no activados.

Dyer, J. W. Effectiveness of Automatic Fire Sprinklers in High Ceiling Areas & the Impact of Sprinkler Skipping. 2008 Croce, P.A., Hill, J.P., Xin, Y., An Investigation of the Causative Mechanism of Sprinkler Skipping, Journal of Fire Protection Engineering, Volume 15, Society of Fire Protection Engineers, May 2005. iii Dyer, J. W. Effectiveness of Automatic Fire Sprinklers in High Ceiling Areas & the Impact of Sprinkler Skipping. 2008 iv Gavelli, F., Ruffino, P., Anderson, G., di Marzo, M., The Effect of Minute Water droplets on a Simulated Sprinkler Link Thermal Response, National Institute of Standards and Technology, 1999.
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