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La Bella y la Bestia

Jeanne Mari Leprince de Beaumont

ciaban y rechazaban diciendo que sólo se casarían con un noble: por ...Un mercader muy rico que lo menos un duque o conde. tenía seis hijos, tres varones y tres mujeres; y como era hombre de La Bella - pues así era como la muchos bienes y de vasta cultura, conocían y llamaban todos a la no reparaba en gastos para menor agradecía muy educarlos y los rodeó de toda cortésmente el interés de cuantos suerte de maes-tros. Las tres hijas querían tomarla por esposa, y los eran muy hermosas; pero la más atendía con suma amabilidad y joven despertaba tanta admiración, delicadeza; pero les alegaba que que de pequeña todos la apodaban aún era muy joven y que deseaba "la bella niña", de modo que por fin pasar algunos años más en se le quedó este nombre para compañía de su padre. envidia de sus hermanas. De un solo golpe perdió el No sólo era la menor mucho mercader todos sus bienes, y no le más bonita que las otras, sino quedó más que una pequeña casa también más bondadosa. Las dos de campo a buena distancia de la hermanas mayores ostentaban con ciudad. desprecio sus riquezas ante quienes tenían menos que ellas; se Totalmente destrozado, lleno hacían las grandes damas y se de pena su corazón, llorando hizo negaban a que las visitasen las saber a sus hijos que era forzoso hijas de los demás mercaderes: trasladarse a esta casa, donde para únicamente las per-sonas de mucho ganarse la vida tendrían que trabarango eran dignas de hacerles jar como campesinos. compañía. Pasaban todo el tiempo en bailes, reuniones, teatros y Sus dos hijas mayores responpaseos, y despreciaban a la menor dieron, con la altivez que siempre porque empleaba gran parte de su demostraban en toda ocasión, que tiempo en la lectura de buenos de ningún modo abandonarían la libros. ciudad, pues no les faltaban enamo-rados que se sentirían Las tres jóvenes, agraciadas y felices de casarse con ellas, no poseedoras de muchas riquezas, obstante su fortuna perdida. En eran solicitadas en matrimonio por esto se engaña--ban las buenas muchos mercaderes de la región, señoritas: sus enamorados pero las dos mayores los despre-

Había una vez...

No faltaron caballeros dispues─Mira a nuestra hermana tos a casarse con ella. Al contrario. tiene agradecía. el padre. y que lo seguiría a la miseria. ya que las otras no se feliz en la pobreza. y muy capaz de brillar en misma: los salones. y sobre todo su paciencia. mas unos meses más se fue sintiendo mos compasión. nos ade-lante alegramos de verles abatido el acostumbrada a este ritmo y orgullo. campiña para consolarlo y ayudarlo El buen labrador.. el además se burlaban de ella. qué dolor nos da otra labor.. Bella se levantaba a las cuatro de la Puesto que debido a su sober. paciente y teso-nera. que es una buena hija! ¡Con qué se levantaban a las diez de la cortesía le habla a los pobres! ¡Es mañana. Sus dos hermanas. por sus afanes. ¡Qué se hagan las grandes comenzó a sentirse mejor y a disfrutar. constante..perdieron totalmente el interés en ropajes de labriegos se dedicaron a ellas en cuanto fueron pobres. y es tan era imposible abandonar a su padre estúpida. mercader y sus tres hijos con .mañana y se ocupaba en limpiar la bia nadie simpatizaba con ellas. pero respondía que le un alma tan vulgar. sabía que la Bella era su fortuna. La pobre Bella no dejaba de afligirse por la pérdida de cambio. pre-parar y labrar la tierra. a tocar el clavicordio. sino que cieron en la casa de campo.. o bien a cantar mundo decía: mientras hilaba o realizaba alguna ─¡Qué pena.se decían entre sí -. en en sus trabajos. aunque no tuviese un centavo. al mismo tiempo.dura-mente. todo el sus quehaceres se ponía a leer. mas la joven menor . Admiraba las virtudes que llore. pero se decía a sí traba-jadora. Es preciso tratar de ser de su hija menor. tan honesta!. se aburrían mortalmente. las casa y preparar la comida de la muchachas de los otros mercaderes familia. de sus perdidas galas y visitas. en la desgracia de la Bella! ¡Esta sí cambio. contentaban con que hiciese todo No bien llegaron y se estable. porque no tenía costumbre de trabajar tan ─No merecen que les tenga. Cuando termi-naba Pero. paseaban el día entero y su única diversión era lamentarse tan dulce. Al principio aquello le era y sus familias comentaban: un sacrificio agotador. en cambio sus ─Nada obtendré por mucho hermanas. que se contenta con su en desgracia. de una damas con las ovejas! salud perfecta.el trabajo de la casa.

vasta mente. darse importancia. donde tampoco vio a nadie. y se perdió dentro de él. pero erró el camino al atravesar un gran bosque. pero cuando llegó a la había un buen fuego y una mesa ciudad supo que había un pleito en cargada de viandas con un solo Quizás pecaría de torno a sus mercaderías. a los que oía aullar muy cerca de sí. . Después de dejarlo atado. Y así emprendió nueva-mente el camino hacia su vivienda. se puso a comer que si no pedía nada era sólo por ávidamente. caballo. y ya se regocijaba con el gusto de ver otra vez a sus hijas. considerable cuando no encontró a persona alguna en los patios. las cuales habían dicho moría de hambre. que se hermanas. De repente. chalinas. pues. No tenía que recorrer más de treinta millas para llegar a su casa. Se encaminó hacia aquel sitio ─¿No vas tú a pedirme algo? y al acercarse observó que la luz le preguntó su padre. La Bella no dijo una palabra. y cuando cerró la noche llegó a temer que moriría de hambre o de frío. y por Partió. y luego de cubierto. os allí. salía de un gran palacio todo ─Ya que tenéis la bondad de iluminado. Se apresuró a refugiarse pero su sorpresa fue pensar en mí . en medio de una tormenta de viento y nieve que comenzó a desatarse. por lo que. entró en una caballeriza que estaba No era que la desease real. pensando para sí que todo el oro de las mercancías no iba a bastar para los encargos de sus hermanas. tendió la vista por entre dos largas hileras de árboles y vio una brillante luz a gran distancia. Su pues por aquí no las he visto. sino que no quería afear abierta. el buen fin llegó a una gran sala en que mercader. muchos trabajos y penas se halló tan pobre como antes. que lo seguía. con una carga de mercancías para él.Hacía ya un año que la familia vivía en aquellas soledades cuando el mercader recibió una carta en la cual le anunciaban que cierto navío acababa de arribar.respondió ella -. o que lo devorarían los lobos. felizmente. el pobre animal. Nevaba fuertemente. el viento era tan impetuoso que por dos veces lo derribó del caballo. peinetas y toda suerte de bagatelas. no bien vieron a su padre ya dispuesto para salir. le pidieron que les trajera vestidos. mostrando riquezas. pues imagi-naron que por fin podrían abando-nar aquellos campos donde tanto se aburrían y además lo único que se les cruzaba por la cabeza era volver a la ociosa y fatua vida en las fiestas y teatros. el mercader pasó al castillo. Esta noticia trastornó por completo a sus dos hijas mayores. y habiendo hallado heno y con su ejemplo la conducta de sus avena. ruego que me traigáis una rosa.

acostarse a dormir. después de campanadas sin que se apareciese tomar el chocolate. y al pasar por un hambre. encontró una cama dispuesta. pero se dirigió hacia allí. sin duda me perdonarán la libertad que me he tomado". señora hada .atrevido. y ─¡Ah. pues pertenece a un hada buena que se no creía ofenderte al tomar una ha apiadado de mí".le dijo la Bestia se sentía rendido de cansancio. En el también algunas copas de vino. "El dueño de esta casa y sus sirvientes. -Os doy las gracias. Miró por la ventana y no vio el menor rastro de nieve. decidió cerrar la puerta y dumbre. se lo comió en dos bocados a recordó la petición de la Bella y pesar de sus tem-blores.vida al recibirte y darte cobijo en mi tura pasada hasta encontrar este palacio. con una voz terrible -. ingrato! . y apode-rándose de un sector lleno de rosas blancas pollo. y ahora. ¡a las que amo sobre todo cuanto hay en el mundo! Será preciso que Eran las diez de la mañana mueras. y como era pasada la medianoche. pues la lluvia y la nieve lo habían calado hasta los huesos. a fin de reparar esta falta. En uno de ellos desmayado. a algún habitante en la mansión. Observaba hacia los noche tan inhóspita y de pensar en otros recintos para tratar de ubicar mi desayuno. "o no he despertado. por haber Se quedó aún esperando un tenido la bondad de albergarme en rato largo. cuando se levantó al día siguiente. perdóname. para mi pesacobijo. se dijo. diciéndose a sí mismo. "Sin duda". que no tardarán en dejarse ver. Yo te salvé la entumecido y aturdido de la aven. . juntó las manos y rogó a la su medida en vez de sus viejas y Bestia: gastadas ropas. pero cuando sonaron once El buen hombre. y halló que sobre una mesita lo aguar-daba una taza de chocolate. no pudo ya resistir el de su caballo. y no fue pequeña su sorpresa al El mercader se arrojó a sus encontrarse un traje como hecho a pies. se arrimó al fuego para secarse. Entró luego en la estancia donde cenara la víspera. La tentación fue muy grande. sino de un jardín cuyos floridos canteros encan-taban la vista. Bebió cortó una para llevársela.dijo en alta voz -. tú me arrebatas mis rosas. y mismo momento se escuchó un ya con nueva audacia abandonó la gran estruendo y vio que se dirigía sala y recorrió varios espaciosos hacia -él una bestia tan horrenda. magnífica-mente que le faltó poco para caer amoblados. o este palacio ─Monseñor. salió en busca nadie. aposentos.

Volvió. lo cerró. Traía en la mano el ramo de rosas No pensaba el buen hombre que había cortado para la Bella. Juró. busca de albergue. la señorita tenía que ser distinta! Ella "Si es preciso que muera. y al sacrificar una de sus hijas a tan entregárselo le dijo: horrendo monstruo. no. estoy dispuesto a pocas horas se halló de regreso en perdonarte con la condición de que su pequeña granja. sus dos hijas marches con las manos vacías . fue a las caballerizas en busca de su caballo ─Yo no me llamo Monseñor . dijo que podía partir cuando quisiera. Y enseguida contó a su familia la funesta aventura que acababa de ─Pero no quiero que te sucederle. bien caro costaron a tu desvenpues. júrame que regresarás caricias. pues. Mas tú me has dicho que que había en el bosque. ¿Por qué voy a gran cantidad de monedas de oro . y el gritaban -. orgullo de esta pequeña criatura Dicho esto se retiró la Bestia.y abandonó aquel palacio con una respondió el monstruo .sino Bestia. va a causar la muerte de nuestro tendré al menos el consuelo de que padre. que darles un último abrazo". pero se dijo: "Al menos me queda el consuelo de ─Bella. dentro de tres meses. lejos de alegrarse con sus morir por ti. y sin embargo ni siquiera mis hijas no pasen hambre". y sí que que entrara en él la noche antes en los hombres digan lo que sienten. que donde pasaste la noche: allí no había derramado una lágrima. y la Bestia le turado padre. y yo lo ─Miren a lo que conduce el haré conducir a tu casa. el pobre mercader se echó a llorar angustiado mirándolas. llora.rosa. es para una de mis hijas. a la estancia ─Mi llanto sería inútil donde había dormido. Al oírlo. y halló una respondió la Bella -. hablara la Bestia. Su caballo tomó no esperes conmoverme con tus por sí mismo una de las veredas lisonjas.mayores dieron grandes alaridos y añadió -. gran tristeza. toma estas rosas. Vuelve a la estancia llenaron de injurias a la Bella. ¿Por qué no pidió hombre se dijo: adornos como nosotras? ¡Ah. y si tus hijas rehúsan suyo y. pareja a la alegría con No me gustan los halagos. y en unas tienes hijas. No me repliques: parte de inmediato. encontrarás un gran cofre en el que pondrás cuanto te plazca. que con las que llenó el cofre de que le me la había pedido. que regresaría. una de ellas venga a morir en lugar Se juntaron sus hijas en torno tuyo.

hermana . que no irás sin mí a ese lloraron de veras. y el buen ella no hubo forma de convencerla. pero jamás la expondré a la muerte. Soy viejo. tú no puedes impedirme mercader. En parte fui única que no lloró fue Bella. y que dos de ellos amaban a sus hermanas. para tener lágrimas con que ─Te aseguro. sólo perderé unos El día en que partieron Bella y cuantos años. no le tengo gran otros. pues responsable de tu desventura. nosotros buscaremos a ese monstruo y lo mataremos o pereceremos bajo sus golpes. El poderío de esa Bestia es tal que no tengo ninguna esperanza de matarla. . Decidió no decir una palabra a sus hijos de aquellas nuevas y grandes riquezas.le llorarlos. porque las virtudes de la joven les había inspirado siempre unos celos irresistibles. las dos perversas muchachas se frotaron los ojos con cebolla desprenderme. padre mío . la primera vez. quien a su vez le confió que en su ausencia habían venido de visita algunos caballeros.dijeron sus tres hermanos -. ─No. dijo Bella -. pues era tan buena que las seguía queriendo y las perdonaba de todo corazón. yo me entregaré a su furia y me consideraré muy dichosa. pues habré tenido la oportunidad de salvar a mi padre y demostraros a vosotros y a él. mi ternura. y en toda la casa la que te siga. y prefiero que ese Echó a andar el caballo hacia monstruo me devore a morirme de la pena y el remordimiento que me el palacio. sus hermanos en cambio. pero reveló el secreto a Bella. hijos míos . como también el palacio. Le rogó que les permitiera casarse. me queda poco tiempo de vida. a pesar del mal que le habían hecho. ─No hay que soñar. que olvidó el cofre repleto de oro.dijo el mercader -. El caballo se fue por Por más que razonaron con sí solo a la caballeriza. Al mercader lo abrumaba tanto el dolor de perder a su hija. apego a la vida. Me con-mueve el buen corazón de Bella. hombre y su hija pasaron al gran salón. y al caer la tarde apareció éste todo iluminado como daría tu pérdida. pero al retirarse a su habitación para dormir su sorpresa fue enorme al encontrarlo junto a la cama. ya que habrían querido retornar a la ciudad y él estaba resuelto a morir en el campo. donde encontraron una mesa y sus hermanas estaban encantadas.llorar a nuestro padre si no es necesario que muera? Puesto que el monstruo tiene a bien aceptar a una de sus hijas. mis hijos queridos. tampoco es necesario que tú mueras. de los que únicamente por vosotros siento su padre. no quería aumentar el dolor de los Como soy joven.

Bella. Fueron después a acostarse. pero Bella. temblando. Mientras esperaba decidió recorrer el espléndido castillo.dijo el asom-bro fue aún mayor cuando mercader.dijo la dirigió la Bella a la gran sala y se Bestia -. pues tenía el convencimiento de que el mons─Adiós. tú partirás por la mañana. que al momento de separarse de su era decisión propia. En cuanto se hubo marchado se ─Eres muy buena . como tenía Tú. que a pesar de todo no podía evitar que su belleza la conmoviese.magníficamente servida en la que había dos cubiertos. señor . abrazando a la Bella . aunque procuró disimular su hombre la Bella al despertarse. No ha de quedar se escuchó un gran estruendo y el sin recompensa esta buena acción mercader. Su ─¡Ah. y miedo. dijo a su pobre de arriesgar tu vida por salvar la de hija que se acercaba la Bestia. aunque pensaba para sí: ─No.yo halló escrito sobre una puerta: estoy casi muerto de espanto! Aposento de la Bella Hazme caso y deja que me quede en tu sitio.respondió la truo la devoraría aquella misma muchacha. Mientras dormía vio la antes de comerme. Nunca. puesto que me Bella a una dama que le dijo: recibe de modo tan espléndido". Adiós. partirás por la sobrado coraje.le respondió la Bella con firmeza -. buen hombre. y al interrogarla el monstruo aunque le sirvió un tanto de sobre si la habían obligado o si consuelo. creyendo que no dormirían en toda la noche. La abrió precipitadamente y quedó deslumbrada por la magni- . Bella. llorando. se sentó a la mesa y le sirvió. padre mío . que le quedase de vida. hija mía . y te lo agradezco mucho. no alcanzó a evitar que venía por su propia voluntad. pudo la Bella evitar un estremecimiento cuando vio su horrible Le contó el sueño al buen figura. ella le se lamentara con grandes sollozos respondió que sí. tarde. El mercader no tenía ánimo para probar bocado. mas sus ojos se cerraron apenas pusieron la cabeza en la "La Bestia quiere que engorde almohada. resolvió no apesamañana y no sueñes jamás con dumbrarse durante el poco tiempo regresar aquí. ya Y enseguida se retiró la Bestia. esforzándose por parecer tranquila. pero. echó a llorar. querida hija. ─Tu buen corazón me hace En cuanto terminaron de cenar muy feliz. No tu padre.

─No . Si te padre y saber qué está haciendo molestara no tendrías más que ahora! pedirme que me fuese. reina y señora. pero en cambio creo semblante lleno de tristeza! Las dos que sois muy bueno.ficencia que allí reinaba. pues llegaba. Esa tarde. y no pudo evitar un estremecimiento. dijo en voz baja. sentían por la pérdida de su hermana. no hay nada deseo sino ver a mi pobre aquí otra dueña que tú.dijo la Bestia -. pero lo que más llamó su atención fue una bien provista biblioteca. ordenad.cuando uno admite sombra con su belleza y bondad. Al mediodía halló la mesa servida. encontró un libro en que ¿permitirías que te mirase mientras aparecía la siguiente inscripción en comes? letras de oro: ─Vos sois el dueño de esta Disponed. aun cuando yo no aparecer afligidas. se les reflejaba pueda juzgar mi fealdad. que es incapaz de juzgar sobre Desapareció todo en un momento. hermanas mayores acudieron a recibirlo. que la Bestia era muy complaciente. vos sois aquí la casa respondió la Bella. por haberse desprendido ─No se es una bestia . inmediato -: para un solo día no me oyó el estruendo que hacía la habría reunido tantas cosas. un clavicordio y numerosos libros de música. y que nada tenía que temer de su parte. Bestia al acercarse. Este pensamiento reanimó su valor. biblioteca. Pero dime: Había dicho estas palabras ¿no es cierto que me encuentras para sí misma: ¡cuál no sería su muy feo? asombro al volver los ojos a un gran espejo y ver allí su casa. y mientras comía escuchó un exquisito concierto. temblando. lo que reunía todo lo que a ella le hacía la vida placentera. Los necios no lo admitirían. pues no en el rostro la satisfacción que soy más que una bestia. y me marcharía enseguida.dijo la Bella -. y a pesar de los ─Tienes razón .resde la hermana que les hacía pondió la Bella . entonces su padre con el no sé mentir. y añadió de cuando iba a sentarse a la mesa.se vio a persona alguna.dijo el aspavientos que hacían para monstruo -.suspiró ella -. algo. ─¡Ay de mí .le dijo el monstruo -. aunque no -No quiere que esté triste . y poco después. revisando la ─Bella . adonde ─Así es . y la Bella no pudo dejar de decirse .

pero de su pecho no demasiado sincera para permitiros creer que pudiese hacerlo nunca. pero soy monstruo. ya que la Bestia jamás dejaba de presentarse a esa hora. pero creyó morirse de su fealdad. . Al quedarse sola. que lejos de temer del momento de su visita miraba con pavor cuando el monstruo le dijo: frecuencia el reloj para ver si eran ─Bella. esposa? Sólo había una cosa que la Largo rato permaneció la apenaba.dijo la Bestia -. Bestia. pues . y la entretenía y mejor os quiero con vuestra figura. salió más que un silbido tan espantoso. se dijo. pues la Bestia le dijo tristemente: ─Adiós. temía despertar su cólera si le preguntaba cada noche si quería rehusaba.le dijo el monstruo -. y era que la Bestia.y ─Sois muy bondadoso . Quiso suspirar al oírla el pobre Bien querría complaceros. y por último le dijo. Cada día la ingrato. Bestia. "¡Ah. ¿querrías ser mi las nueve. y cuando ella rehusaba parecía traspasado de estremeciéndose: dolor. entonces. Un día le dijo: ─No. observaba mientras comía. Os aseguro que veces a mirarla por última vez. que todo cuanto hay aquí te pertenece. la Bella sintió Cuando pienso en ello no me una gran compasión por esta pobre parecéis tan feo. pero jamás de aquello que en el mundo llaman ingenio. y me apenaría mucho que no estuvieses contenta. y Bestia la visitaba.salió de la sala volviéndose varias respondió la Bella -. Bella encontraba en el monstruo La Bella. y trata de pasarlo bien en tu casa. Todas las tardes la bestiales que vos . señora . Bella . sea tan feo!" más que una bestia! Tres apacibles meses pasó la Bella ─Hay muchos hombres más en el castillo. ─¡Oh. ser su esposa.─Come. que hizo retemblar el palacio entero. vuestro buen corazón me hace feliz. Bestia. que ya apenas le nuevas bondades. ya que cotidianamente antes de retirarse. burlón y falso. la Bella se tranquilizó enseguida. con su que a otros que tienen figura de conversación llena de buen sentido hombre y un corazón corrupto. pero no soy siendo tan bueno. y la costumbre tenía miedo. comió con buen de verlo la había habituado tanto a apetito. sin embargo.dijo la Bella -. ─Mucha pena me dais. muchacha sin responderle. qué pena". "que tengo un buen corazón.

no tienes más que poner tu sortija sobre la mesa a la hora del sueño. Mi padre se ha quedado quería que conservase para sí los solo. Cuando despertó a la mañana abandonarás nunca. la Bestia . Había visto en el que estaba junto a la cama y espejo que su padre estaba apareció la sirvienta. y al instante reapareció el cofre donde estuviera antes. al decir estas palabras. Cuando quieras regresar tratad de contentaros con esto.que causarte el habitación había encontrado un pesar más pequeño. siguiente se hallaba en casa de su La Bella enrojeció al escuchar padre.dijo la Bestia -. quien dio un grito al verla. Me habéis pero apenas había dado esta orden hecho ver que mis hermanas están desapareció el cofre. Bestia. ─Forzoso me será .la sirvienta le dijo que en la vecina dijo el monstruo . Su padre casadas y mis hermanos en el comentó que sin duda la Bestia ejército. pero mi amor es grande.Siempre he de ser vuestra amiga: promesa. si no fuese porque tengo un cuarto de hora. tantas ansias de ver a mi padre. no . Luego de estas primeras efuque me moriré de dolor si me siones. Sé que en justicia soy La Bestia suspiró.que no os abandonaría con la cual estuvo abrazado más de nunca. y mientras estés con adornos de oro y diamantes. y creyó morir de alegría ─Yo podría prometeros . que acudieron en compañía de sus . padre. la Bella recordó que no negáis ese gusto. pero acuérdate de tu avisaron a las hermanas.dijo a porque recobraba a su querida hija.respondió la Bella el más modesto de aquellos llorando -. quieras perma-necer aquí. y la Bella se acostó con la tristeza Prométeme que no me de verlo tan apesadumbrado. Entretanto. Sonó a poco una campanilla estas palabras. Bestia -. Permitidme que pase una regalos. Acudió enfermo de pesar por haberla gran rápidamente a sus voces el buen perdido. según su horrible. me siento feliz de que costumbre. Agradecida a las atenciones de la allí morirá tu Bestia de pena. os quiero demasiado vestidos y que guardasen los otros para tolerarlo! Prometo regresar para regalárselos a sus hermanas. Bella. Te enviaré a cofre lleno de magníficos vestidos casa de tu padre.dijo la Adiós. semana en su compañía. y entretanto ─Mañana estarás con él . pidió la Bella que le trajesen ─¡Oh. Se vistió la Bella. tenía ropas con que vestirse. y deseaba volverlo a ver. pero ─Antes prefiero yo morirme . dentro de ocho días.

y la Bestia posee todas estas quizás la devore.dijo la mayor -.qué he de ser la causa de su desdicha. la Bella se reprochaba el pesar que así causaba a su pobre monstruo. entonces que ha roto su palabra. Cuando vieron a la Bella ataviada como una princesa. las dos creyeron morir de dolor. Aunque no amor. dijo. sí le ─Tienes razón. pues la primera se había casado con un gentilhombre tan hermoso como Cupido. hermana mía . "pues le causo tanto pesar cuando de tal modo me quiere? ─¿Por qué es tan dichosa esa ¿Tiene acaso la culpa de su fealdad pequeña criatura? ¿No somos y su falta de inteligencia? Su buen nosotras más dignas de la felicidad corazón importa más que todo lo otro. y que veía cómo la Bestia. y la virtud y el deseo de agradar. menospreciando la belleza de su esposa.esposos. a quien amaba de todo corazón. que se recrudecieron cuando les contó lo feliz que se sentía. tenía por marido a un hombre cuyo gran talento no servía más que para mortificar a todo el mundo. sino la bondad de carácter. se mis hermanas con sus maridos. La décima noche que estuvo en casa de su padre. Las dos eran muy desdichadas en sus matrimonios. a punto de morir. cualidades. la recon-venía por sus ingratitudes. si luego me reprocharía guirlo la llenaremos de halagos. soñó que se hallaba en el jardín del castillo. Sin embargo. con los ojos llenos de lágrimas. ¿Por respondió la otra -. ¿Por qué no he de casarme que ella? con él? Seré mucho más feliz que ─Hermana . se anchas. inerte sobre la hierba. La segunda. y se entristecía de no verlo. Aunque la Bella les hizo mil caricias no les pudo aplacar los celos. a la que dedicaba todos sus desvelos de la mañana a la noche. y más hermosa que la luz del día. Tratemos de la belleza ni la inteligencia hacen retenerla aquí más de ocho días: que una mujer viva contenta con su esa estúpida Bestia pensará esposo. empezando por su esposa. Al concluirse el plazo comenzaron a arrancarse los cabellos y a dar tales muestras de aflicción por su partida. que les prometió quedarse otros ocho días. Ni me ocurre una idea. Despertó sobresaltada. en cambio. Bajaron las dos al jardín para llorar allí a sus "¿No soy yo bien perversa". que la Bella lloraba de felicidad. Y tomada esta resolución. Y para conse.tengo estimación y amistad. volvieron a subir y dieron a su hermana tantas pruebas de cariño. pero que no pensaba sino en su propia figura. mi ingratitud toda la vida?" .

sino que La Bella. Sin el menor asomo de horror se dejó caer a su lado. y al sentir que aún le latía el corazón.le dijo el príncipe -. tendió su mano al este momento te prometo mi mano. Pero ahora moriré contento. buscando inútilmente por todas partes. perdido el conocimiento.le dijo la Bella -. Se encaminaron después . la música. recorrió la Bella el castillo entero. y el dolor de haberte perdido me llevó a dejarme morir de hambre. pero el monstruo no apareció al dar el reloj la hora. y se volvió hacia su querido monstruo. ni aun ofreciéndote mi corona podría demostrarte la gratitud que te guardo y nunca podré pagar la deuda que he contraído contigo. ─No. ¡Ah. pues tuve la dicha de verte una vez más. yo creía que sólo te tenía amistad. Allí encontró a la pobre Bestia sobre la hierba. hasta que alguna bella joven consintiera en casarse conmigo. Apenas se tendió sobre la cama se quedó dormida. Cierta maligna hada me ordenó a permanecer bajo esa figura. a tus pies . agradablemente vivirás para ser mi esposo. que le daba las gracias por haber puesto fin a su encanta-miento. Creyó entonces que le habría causado la muerte. ¡Cuál no sería su sorpresa! La Bestia había desaparecido y en su lugar había un príncipe más hermoso que el Amor. cuyo peligro la hacía estremecerse. En todo el mundo tú sola has sido capaz de conmoverte con la bondad de mi corazón. puso su sortija sobre la mesa y volvió a acostarse. no pudo dejar de preguntarle dónde estaba la Bestia. Recordó entonces su sueño y corrió por el jardín hacia el estanque junto al cual lo viera en sueños. Abrió la Bestia los ojos y dijo a la Bella: -Olvidaste tu promesa. y exhalando profundos suspiros. Se vistió con todo esplendor por darle gusto. ─Aquí. no vas a morirte . pero el dolor que he sentido me ha hecho ver que no podría vivir sin verte! Apenas había pronunciado estas palabras la Bella vio que todo el palacio se iluminaba con luces resplandecientes: los fuegos artificiales. a punto de desesperarse. privándome a la vez del uso de mi inteligencia. pero ninguna de estas bellezas logró distraerla. tomó un poco de agua del estanque y le roció la cabeza. y creyó morir de impaciencia en espera de que fuesen las nueve de la noche. y pensó que había muerto. hermoso príncipe para que se y juro que no perteneceré a nadie levantase. y al despertarse a la mañana siguiente vio con alegría que se hallaba en el castillo de la Bestia. todo era anuncio de una gran fiesta. mi Bestia querida. sino a ti. Desde sorprendida. Aunque este príncipe mere-ciese toda su atención.Con estas palabras la Bella se levantó.

Vas a ser una gran reina: yo espero que tus virtudes no se desvanecerán en el trono.al castillo. ─Bella . En este punto dio el hada un golpe en el suelo con una varita y transportó a cuantos estaban en la sala al reino del príncipe. pero me temo mucho que no dejaréis jamás de ser estatuas. pues estaba fundada en la virtud. pero es una especie de milagro que se convierta un corazón maligno y envidioso. No podréis volver a vuestro primer estado hasta que reconozcan vuestras faltas. a quienes la hermosa dama que viera en sueños había traído hasta allí. conozco vuestro corazón y toda la malicia que encierra. la gula y la pereza. . Sus súbditos lo recibieron con júbilo. Estaréis a la puerta del palacio de vuestra hermana. y a poco se celebraron sus bodas con la Bella.agregó el hada. quien vivió junto a él muy largos años en una felicidad perfecta.le dijo esta dama. ven a recibir el premio de tu buena elección: has preferido la virtud a la belleza y a la inteligencia. la cólera. pero conservad vuestra razón adentro de la piedra que va a envolveros. Y en cuanto a vosotras. señoras . Convertíos en estatuas. Pues uno puede recobrarse del orgullo. que era un hada poderosa -. y no os pongo otra pena que la de ser testigos de su felicidad. dirigiéndose a sus hermanas -. y por tanto mereces hallar todas estas cualidades reunidas en una sola persona. y la joven creyó morir de dicha cuando encontró en el gran salón a su padre y toda la familia.