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Discurso de Ceremonia Discurso de Presentación por el Dr. E. W.

Dahlgren, Director de la Biblioteca Nacional, Presidente de la Royal Swedish Academy of Sciences, 10 de diciembre de 1911. Su Majestad, Vuestras Altezas Reales, Damas y Caballeros. La Real Academia de Ciencias, en su sesión del 7 de noviembre de este año, decidió otorgar el Premio Nobel de Química de 1911 a la Señora Marie Sklodowska Curie, profesora de la Facultad de Ciencias de París, “en reconocimiento al papel que ha desempeñado en el desarrollo de la química: por el descubrimiento de los elementos químicos radio y el polonio; por la determinación de las propiedades del radio y por el aislamiento del radio en su estado metálico puro, y por último, por su investigación sobre los compuestos de este notable elemento”. En 1896, Becquerel observó que los compuestos del elemento uranio emitían rayos que tenían la propiedad de actuar sobre las placas fotográficas y hacer que el aire condujera la electricidad. Este fenómeno se conoce con el nombre de radiactividad, y las sustancias que lo causan se denominan radiactivas. Poco después, se observó que los compuestos de otro elemento, el torio, ya descubierto por Berzelius, poseían propiedades similares. Por el descubrimiento e investigación de esta radiación, llamada rayos uránicos o de Becquerel, la Academia de Ciencias concedió en 1903 el Premio Nobel de Física a Henri Becquerel y a Pierre y Marie Curie en forma conjunta. Durante su investigación sobre la radiactividad de un gran número de compuestos de uranio y torio, Mme. Curie observó que la intensidad de la radiactividad se relacionaba directamente con la proporción de estos elementos en el compuesto. Sin embargo, ciertos minerales naturales proporcionaban una notable excepción a esta regla, por ejemplo la pechblenda, cuya radiactividad estaba muy por encima del valor calculado por su contenido en uranio y era de hecho aun mayor que la del elemento uranio en sí. La conclusión lógica era que estos minerales debían contener un elemento hasta entonces desconocido y extremadamente radiactivo; y por medio de la aplicación sistemática de largos y arduos procedimientos químicos, que requirieron varias toneladas de pechblenda, Marie y Pierre Curie finalmente lograron extraer – si bien en pequeñas cantidades – las sales de dos nuevos elementos altamente radiactivos, a los que llamaron polonio y radio. El radio, el único de estos dos elementos que se ha podido aislar en estado puro hasta el momento, es similar al metal bario en sus propiedades químicas, y se caracteriza por un espectro muy característico. Su masa atómica fue determinada por Mme. Curie y es de 226,45. Sólo el año pasado (1910) la señora Curie, con la ayuda de un compañero de trabajo, logró la producción de radio en estado puro, es decir, como un metal, estableciendo así de modo definitivo su condición de elemento, a pesar de las diferentes hipótesis en contrario. El radio es un metal brillante, de color blanco plateado, que descompone el agua violentamente y carboniza la materia orgánica (como el papel) por contacto. Se funde a 700° C y es más volátil que el bario. Desde el punto de vista químico, la propiedad más notable del radio y de sus derivados es que, sin ser afectados por las condiciones ambientales, emiten una emanación continua, una sustancia gaseosa radiactiva, que se condensa a bajas temperaturas formando un líquido. Esta emanación, para la cual se ha propuesto el nombre de Niton, parece tener las características de un elemento, y químicamente se asemeja más a los

tan cara a los alquimistas. junto con su difunto esposo. La teoría de la transmutación. esta vez de forma exacta. ya no estamos aquí ante un fenómeno único. . y otros científicos de prestigio después de él. ni siquiera infrecuente. a su vez. la radioterapia afirma sus resultados más prometedores en especial en el tratamiento de tumores cancerosos y de lupus. despojada de todo elemento místico. importante en sí misma. Señora. La emanación. cuyo descubrimiento fue recompensado en su momento con el Premio Nobel de Química. la Academia Sueca de Ciencias tuvo el honor de conferirle el Premio Nobel de Física por el papel que usted. por su descripción de las características del radio y su aislamiento en estado metálico. la Academia ha decidido concederle el Premio de Química en reconocimiento a los eminentes servicios que ha prestado a esta ciencia por su descubrimiento del radio y el polonio. por los cuales nuestro campo de conocimientos en química y nuestra comprensión de la naturaleza de la materia se han ampliado de manera considerable. Esta ciencia. sufre descomposición espontánea. ha encontrado un uso en medicina y. la geología y la fisiología. un elemento aun más radiactivo. y la piedra filosofal con la propiedad de inducir tales transformaciones ya no es un elixir misterioso y elusivo sino algo que la ciencia moderna llama energía. ha adquirido una relevancia adicional en virtud de sus numerosos puntos de contacto con muchas otras ciencias naturales. Cuando el átomo se rompe. Ya no es posible sostener la teoría de la inmutabilidad absoluta de los elementos químicos. Y eso no es todo. Marie Sklodowska Curie. con vidas medias más o menos prolongadas. han establecido la presencia del elemento gaseoso helio. ha traído en su estela el descubrimiento de un gran número de otros elementos radiactivos. Este hecho ha establecido por primera vez en la historia de la química que un elemento puede realmente ser transmutado en otro. De hecho. El sistema de partículas de que (es de suponer) están compuestos los átomos de radio está cargado de las cantidades más extraordinarias de energía. a causa de sus efectos fisiológicos. Éste ya había sido observado en el espectro solar e incluso se había hallado en pequeñas cantidades en la tierra. En 1903. y es esto sobre todo lo que da al descubrimiento del radio una importancia tal que puede decirse que revolucionará la química y marcará una nueva época. la Real Academia de Ciencias considera plenamente justificado conceder el Premio Nobel de Química al único sobreviviente de los dos científicos a quienes debemos este descubrimiento.denominados gases nobles. y por su investigación de los compuestos de este notable elemento. éstas se manifiestan en el desarrollo espontáneo de la luz y el calor que son característicos del radio. En vista de la enorme importancia que el descubrimiento del radio ha tenido primero para la química y luego para muchas otras ramas del conocimiento y las actividades humanas. las investigaciones sobre el radio han llevado durante los últimos años al nacimiento de una nueva rama de la ciencia. ha sido inesperadamente resucitada. como la física. El descubrimiento del radio y el polonio. Este año. y entre los productos de esta descomposición Sir William Ramsay. a Mme. a juzgar por un buen número de experimentos. Sabemos que el radio. que ya se cuenta con institutos y publicaciones propias en los países científicos más importantes. la radiología. Más aun. la meteorología. ahora que la ciencia ha logrado penetrar algunos de los misterios que hasta hoy habían envuelto la evolución de los elementos. desempeñó en el descubrimiento trascendental de la radiactividad espontánea. ganador del Premio Nobel.

ésta es la primera vez que la distinción se confiere a alguien galardonado con anterioridad. a recibir el premio de manos de Su Majestad el Rey. Permítaseme recordar a uno de ellos quien.html Conferencia dictada por María Slodowska Curie. y dos años más tarde el estudio de este fenómeno fue extendido a otras sustancias.org. Le ruego. era mucho más intensa. el estudio de la radiactividad progresó con maravillosa rapidez: los descubrimientos se seguían unos a otros en rápida sucesión. nos ha proporcionado una columna vertebral para la nueva ciencia. está . Elsevier Publishing Company. 6 Jun 2010 http://nobelprize. Nobelprize. en primer lugar por mí. Amsterdam. La Academia Sueca de Ciencias tuvo la amabilidad de celebrar el nacimiento de esta ciencia mediante la concesión del Premio Nobel de Física a los primeros trabajadores en este campo. Este estudio nos llevó rápidamente al descubrimiento de nuevos elementos. (Traducida del Inglés por Velia Solís y Carolina Mosconi) Para citar la página original en inglés: MLA style: “Nobelprize. De Nobel Lectures. Chemistry 1901-1921.org/nobel_prizes/chemistry/laureates/1911/press. sobre todo el radio. 11 de diciembre de 1911. y posteriormente por Pierre Curie y por mí2. cuya radiación. Pierre Curie y Marie Curie (1903). Henri Becquerel descubrió la radiación del uranio1. señora. por la certeza de su juicio y la audacia de sus hipótesis. Me complace recordar que Rutherford llegó a Estocolmo en 1908 para recibir el Premio Nobel como merecido premio a su trabajo. sino clasificarlo con gran claridad. quien ha consentido amablemente en entregarlo. en la forma de una teoría muy precisa y admirablemente adecuada para el estudio de los fenómenos. Henri Becquerel. ha logrado no sólo aumentar nuestro conocimiento. Gracias a este descubrimiento de nuevas sustancias radiactivas muy potentes. y era evidente que una nueva ciencia estaba desarrollándose. señora. A partir de entonces numerosos científicos se dedicaron al estudio de la radiactividad. Y ahora.org”. el desarrollo de la nueva ciencia ha continuado un curso ascendente. que vea en esta circunstancia una prueba de la importancia que nuestra Academia concede a sus descubrimientos más recientes.Durante los once años en los que se han concedido los Premios Nobel. A todos los elementos que emiten tal radiación los denominé radiactivos. estamos frente a todo un mundo de nuevos fenómenos pertenecientes a un campo que. a pesar de su estrecha relación con la física y la química. en oportunidad de recibir el Premio Nobel de Química. 1966. y así la nueva propiedad de la materia revelada por esta emisión recibió el nombre de radiactividad. y la invito. Lejos de detenerse. y a través de las numerosas investigaciones llevadas a cabo por él y sus alumnos. El Radio y los Nuevos Conceptos en Química Hace unos 15 años. aun siendo análoga a la del uranio. sólo 15 años después del descubrimiento de Becquerel.

particularmente bien definido. se puede decir que la tarea de aislar el radio es la piedra angular del edificio de la ciencia de la radiactividad. Rutherford. Cuando un compuesto de uranio se coloca sobre una placa metálica A situada frente a otra placa B y se mantiene una diferencia de potencial entre las placas A y B. Vista la materia desde este ángulo. con el objetivo de averiguar si este tipo de radiación era producida por otros elementos. esta corriente se puede medir con precisión bajo condiciones adecuadas y servirá como medida de la actividad de la sustancia. Más aun. emprendí un estudio de la radiación de compuestos de uranio. pero está íntimamente relacionado con nuestro trabajo en común. y dejar de lado la descripción de los fenómenos radiactivos. También estamos en deuda con Pierre Curie por la investigación básica en el campo de la radiactividad. Es por lo tanto mi objetivo presentar a ustedes el radio como un nuevo elemento químico. También suponemos que estos elementos sufren transformaciones atómicas. fue llevado a cabo principalmente por mí. que llevó a cabo solo o en colaboración con sus alumnos. muchos ya descritos en las Conferencias Nobel de H. el radio sigue siendo la herramienta más útil y poderosa en los laboratorios de radiactividad. definido químicamente. y su caracterización como un nuevo elemento. El trabajo químico con el objeto de aislar el radio en el estado de sal pura. Quiero recordarles ante todo que una de las propiedades más importantes de los elementos radiactivos es la de ionizar el aire a su alrededor (Becquerel). me gustaría recordar que los descubrimientos del radio y del polonio fueron hechos por Pierre Curie en colaboración conmigo. a partir del elemento radio. según las cuales podemos predecir con certeza la existencia de alrededor de 30 nuevos elementos que en general no podemos aislar ni caracterizar por métodos químicos. En 1897. definido químicamente. se establece entre ellas una corriente eléctrica. Me sorprendió el hecho de que la actividad de los compuestos de uranio y torio parecía ser una propiedad atómica del elemento uranio y del elemento torio. Antes de abordar el tema de esta conferencia. P. En este campo la importancia del radio desde el punto de vista de las teorías generales ha sido decisiva. estudio que pronto se extendió a otras sustancias. y la prueba más directa en favor de esta teoría es provista por el hecho experimental de la formación del elemento helio. Los compuestos químicos y las mezclas que contienen uranio y torio son activos en proporción directa con la cantidad de estos metales presentes en . utilizando este método de medición. Descubrí así que. Por lo tanto siento que interpreto correctamente la intención de la Academia de las Ciencias en el supuesto de que la concesión que me hace de esta alta distinción está motivada por este trabajo en común y por lo tanto rinde homenaje a la memoria de Pierre Curie. de los demás elementos conocidos. Creo que es debido a estas consideraciones que la Academia Sueca de Ciencias me ha hecho el gran honor de otorgarme este año el Premio Nobel de Química. sólo los compuestos de torio se comportaban como los de uranio. Becquerel. La historia del descubrimiento y el aislamiento de esta sustancia han aportado la prueba para mi hipótesis de que la radiactividad es una propiedad atómica de la materia y puede proveer un medio para la búsqueda de nuevos elementos. Curie y E. La conductividad conferida al aire puede ser atribuida a la ionización producida por los rayos emitidos por los compuestos de uranio. Esta hipótesis ha conducido a las teorías actuales de la radiactividad.

Pero se observó un hecho inesperado: ciertos minerales (pechblenda. era como si nuestras sustancias hubieran sido bismuto puro una y bario puro la otra. pero requirió varios años de incansables esfuerzos. un método basado en la radiactividad considerada como una propiedad atómica de la materia. mientras que el otro. y de esta manera es posible determinar cómo se comporta la sustancia activa desde el punto de vista químico. el método podría perfeccionarse y ampliarse. ha recibido el nombre de polonio. También se me ocurrió que si éste fuera el caso se debería poder extraer dicha sustancia a partir de los minerales por los métodos ordinarios de análisis químico. radiotorio y mesotorio (Hahn). Encontramos que la pechblenda contiene al menos dos materiales radiactivos. Al usar el método en cuestión también pudo constatarse que era de hecho posible concentrar la actividad por métodos químicos. El aislamiento del radio fue un éxito completo. De ese modo nos vimos llevados a crear un método nuevo de búsqueda de nuevos elementos. la proporción del elemento hipotético era mucho menor y tomó varios años demostrar de manera inequívoca que la pechblenda contiene al menos un material altamente radiactivo que es un nuevo elemento en el sentido químico de la palabra. Medí la actividad de una serie de minerales. y en algunos sentidos es similar al análisis espectral. En realidad. ciertas pechblendas que contienen 75% de óxido de uranio son aproximadamente cuatro veces más radiactivas que este óxido. El radio . Este método se ha vuelto de aplicación general. y todos los que parecen ser radiactivos contienen siempre uranio o torio. ha sido llamado radio. Pero al principio. Este hecho entró en conflicto con las opiniones que sostenían que ningún mineral puede ser más radiactivo que el uranio metálico. Cada separación química es seguida de una medición de la actividad de los productos obtenidos. Entonces pensé que la mayor actividad de los minerales naturales podría estar determinada por la existencia de una pequeña cantidad de un material altamente radiactivo. acompañando al bismuto. chalcolita. Pierre Curie y yo llevamos a cabo esta investigación inmediatamente. Para esto fue necesario aislar los elementos hipotéticos. autunita) tenían una actividad mayor de la que cabría esperar sobre la base de su contenido en uranio o torio. Para explicar este punto preparé chalcolita sintética a partir de los productos puros. diferente del uranio. esta actividad es aproximadamente la mitad de la del uranio. etc. uno de los cuales. desde el punto de vista químico. emparentado con el bario. Así. ionio (Boltwood). obteniendo cristales cuya actividad fue totalmente coherente con su contenido en uranio. La chalcolita (fosfato de cobre y uranio cristalizado) es aproximadamente dos veces más radiactiva que el uranio. Desde entonces se han descubierto otros elementos radiactivos: actinio (Debierne). Debido a la gran variedad de radiación emitida. por lo que posibilita no sólo descubrir materiales radiactivos sino también diferenciarlos entre sí con certeza. del torio y de los elementos conocidos en la actualidad. Era vital demostrar que la propiedad radiactiva estaba conectada con trazas de elementos que no eran ni bismuto ni bario. con la esperanza de que la proporción del nuevo elemento pudiera llegar a varios puntos porcentuales. Esta convicción se basó exclusivamente en la naturaleza atómica de la radiactividad. Estábamos convencidos de que los materiales que habíamos descubierto eran elementos químicos nuevos.ellos. La actividad no se destruye por ningún cambio de estado físico ni transformación química.

ya sea por el método electrométrico. Son identificables. 174.1 a 0. En la mezcla de cloruros de bario y de radio. al tiempo que el espectro del bario se hacía menos pronunciado. Estas cifras han sido confirmadas por experimentos más recientes. o simplemente por la impresión que producen sobre una placa fotográfica. El espectro de un cloruro enriquecido por cristalización exhibió una nueva línea que Demarcay atribuyó al nuevo elemento. Los resultados de una serie de determinaciones son 226. En realidad. El progreso del fraccionamiento es monitoreado por mediciones de la actividad. La actividad de estos sulfatos es aun de 30 a 60 veces mayor que la del uranio. menos soluble que la sal de bario. la nueva línea aumentó en intensidad y aparecieron otras líneas. Los pesos atómicos sucesivos obtenidos fueron: 138. el mineral deja un residuo que contiene radio y polonio.4 g de sal de radio de alta pureza. El radio es el homólogo más alto del bario en la familia de los metales alcalinotérreos. Estos sulfatos se purifican y se convierten en cloruros. La primera prueba de la existencia del elemento radio ha sido posibilitada por el análisis espectral. debido a la necesidad de procesar miles de kilogramos. y 226. que se realizó por primera vez en el laboratorio con varios kilogramos de materia prima (hasta 20 kg). Este tratamiento. Para obtener una sal muy pura he tenido que realizar varios miles de cristalizaciones. He determinado en repetidas ocasiones el peso atómico medio del metal en la sal sometida a análisis espectral.62226. que se ha venido procesando desde hace mucho tiempo para obtener sales de uranio. De una tonelada de residuos se extraen entre 10 a 20 kg de sulfato de bario crudo con contenido de radio. La sal de radio. He encontrado que este método da muy buenos resultados aun con cantidades bastante pequeñas de la sustancia (0. siempre que se use una balanza muy rápida para evitar que la sal alcalino-térrea absorba agua durante las pesadas. Hemos utilizado normalmente este residuo como materia prima. Joachimsthal (Austria). El primer tratamiento consiste en extraer el bario y el bismuto radióferos que contienen polonio. 45. Para separar el radio del bario he utilizado un método de cristalización fraccionada del cloruro (también puede utilizarse bromuro). este último está presente sólo en la proporción de alrededor de 3 partes en 100.5 g). El mejor mineral de radio es la pechblenda de St. El peso atómico aumenta con el enriquecimiento en radio de acuerdo con el espectro. El fraccionamiento es una operación larga y metódica que poco a poco elimina el bario.000. Cuando la pureza es muy elevada el espectro de bario es apenas visible.bajo la forma de sal pura es una sustancia cuya fabricación se ha industrializado. ha sido introducido en . ya que no se ha obtenido ninguna otra sustancia radiactiva con resultados tan positivos. La preparación de sales puras de radio y la determinación de su peso atómico han demostrado positivamente que el radio es un elemento nuevo y han hecho posible que se le asigne una posición definitiva. Después de la extracción de este último. A medida que la actividad se hizo más concentrada. poco a poco descubrimos por experiencia que el radio está contenido en la materia prima en la proporción de uno pocos decigramos por tonelada. 146. El método utilizado consistió en la determinación del contenido de cloro en forma de cloruro de plata en una cantidad conocida de cloruro anhidro. 225.31. En la industria del radio en Francia se utiliza con mayor frecuencia un mineral de menor grado y la proporción obtenida es mucho más baja aun. Los minerales de radio están siendo sometidos a estudios de gran interés debido a que la presencia de radio les da un valor considerable.42. 226. Este último valor se determinó en 1907 con 0. se concentra en los cristales. tuvo que llevarse a cabo en una fábrica.

Llevado a cabo inicialmente en la fábrica y luego en el . no se puede afirmar lo mismo del polonio. como señalaré más adelante. es además un problema de gran interés teórico. he llevado a cabo numerosas operaciones extremadamente laboriosas para concentrar el polonio y de esta manera asegurar productos con alta actividad. También quiero recordar que el radio da lugar a una liberación continua de energía que puede ser medida en forma de calor. en la misma fila que el uranio y el torio.la tabla de Mendeleiev en la columna correspondiente. desapareciendo la mitad en un período de 140 días. Desafortunadamente. las sales de estos dos elementos son isomórficas. que es un elemento químico perfectamente definido y bien estudiado. Las propiedades radiactivas del metal son exactamente los que se pueden prever en el supuesto de que la radiactividad de las sales sea una propiedad atómica del radio. El obstáculo aquí es el hecho de que la proporción de polonio en el mineral es aproximadamente 5. bajo hidrógeno de alta pureza. El método utilizado consistió en destilar. Con nuestras instalaciones apenas podemos aspirar a determinar el peso atómico del polonio porque la teoría establece que un mineral rico puede contener sólo unas centésimas de miligramo por tonelada. no es menos cierto decir. pero la velocidad de desaparición es mucho menor (desaparece la mitad en 2000 años). la amalgama de radio formado por la electrólisis de una solución de cloruro usando un cátodo de mercurio. En términos químicos. El radio ha sido aislado en estado metálico (M. sin poder llegar a resultados concretos como en el caso del radio. La operación de concentración de polonio. El metal obtenido se funde a unos 700° C. 1910). Es muy interesante observar que la fuerte radiactividad del radio no implica anomalías químicas. La radiactividad del radio en sales sólidas es unos 5 millones de veces mayor que la de un peso igual de uranio. Antes de que estuviera disponible la evidencia teórica necesaria para predecir este porcentaje. en conclusión. Ahora sabemos que tampoco el radio tiene una vida infinita. Es muy inestable en el aire y descompone el agua vigorosamente. en colaboración con Debierne. en vista de las dudas expresadas por aquellos a quienes la hipótesis atómica de la radiactividad no les resultaba todavía evidente. a pesar de que se ha invertido un esfuerzo considerable. Era de real importancia corroborar este punto.000 veces más baja que la del radio. a saber. Debierne. Estos resultados muy claros para el radio han convencido a los químicos y justificado el establecimiento de la nueva ciencia de las sustancias radiactivas. El espectro del radio es conocido con mucha precisión. Se trató sólo un decigramo de sal. pero esperamos poder observar su espectro. Aunque hasta ahora el radio sólo ha sido obtenido en cantidades muy pequeñas. Recientemente. temperatura por encima de la cual empieza a volatilizarse. alrededor de 118 calorías por gramo de radio por hora. Curie y A. mientras que las de radio son normalmente menos solubles que las sales de bario. el radio difiere poco del bario. La dificultad aumenta por el hecho de que el polonio se desintegra espontáneamente. Debido a esta actividad sus sales son espontáneamente luminosas. que no se ve afectada por el estado de combinación. me comprometí a tratar varias toneladas de residuos de la extracción de minerales de uranio con el fin de preparar polonio. y que las propiedades químicas son en realidad las que corresponden a la posición en el sistema periódico indicada por su peso atómico. de modo que las dificultades fueron considerables.

Esta evidencia es esencialmente la siguiente: existe una serie de fenómenos radiactivos en los cuales la radiactividad parece estar ligada a la materia en una cantidad imponderable. que la radiactividad observada aumenta con el tiempo. cuya evolución todavía no está completa y que sufre una transformación atómica. junto con otras teorías igualmente válidas. ha adquirido importancia dominante y finalmente se impuso en nuestras mentes. que aparece y desaparece con él. Esta energía se manifiesta como una emisión de rayos que producen fenómenos térmicos. Tales son el polonio. El punto de partida de esta teoría hay que buscarlo en las consideraciones de la fuente de energía implicada en los fenómenos de radiactividad. cada vez que se observa una disminución de la radiactividad. la producción o la destrucción de distintos tipos de radiactividad se corresponden con la producción o destrucción de los átomos de una sustancia radiactiva. Esta hipótesis. del torio privado de torio X. Una de las hipótesis formuladas al comienzo de nuestra investigación por Pierre Curie y por mí misma consistió en suponer que la radiación es una emisión de materia acompañada de una pérdida de peso de las sustancias activas. este tratamiento finalmente generó unos pocos miligramos de sustancia unas 50 veces más activa que el mismo peso de radio puro. si se supone que la energía radiactiva es un fenómeno derivado de la transformación atómica. He mostrado cómo la hipótesis fundamental de que la radiactividad es una propiedad atómica de la sustancia llevó al descubrimiento de nuevos elementos químicos. Dado que la emisión se produce de forma espontánea sin ninguna causa conocida de excitación. aun cuando nos parezcan . y esta radiación no es permanente. Esto es lo que sucede en el caso del radio recién preparado. existe una destrucción de materia radiactiva. Por último. que al principio sólo podía ser enunciada. Como la radiactividad es además una propiedad esencialmente atómica. las emanaciones radiactivas y los depósitos de radiactividad inducida. Las radiaciones que desaparecen y aparecen son. la más importante de las cuales tiene una longitud de onda de 4. en algunos casos. Un cuidadoso estudio de estos fenómenos ha demostrado que se puede dar una explicación muy satisfactoria en general suponiendo que. De acuerdo con la hipótesis atómica de la radiactividad. existe una producción de materia radiactiva. de la emanación recién introducida en los aparatos de medición. En el espectro de la sustancia se pudo observar algunas líneas nuevas aparentemente atribuibles al polonio. y que la energía se toma de la sustancia en sí. He considerado hasta ahora el radio y el polonio sólo como sustancias químicas. sino que desaparece más o menos rápidamente con el tiempo.laboratorio. además. debido a un cuerpo de evidencia experimental que la justificaba. Se ha establecido además. se puede deducir de ello que todas las sustancias radiactivas sufren tales transformaciones. etc. y este hecho puede ser confirmado experimentalmente. de naturaleza muy variada y se admite que cada tipo de rayos puede servir para caracterizar la sustancia que es su fuente. y que cada vez que se observa un aumento de la actividad.5 Å. el espectro del polonio debería desaparecer al mismo tiempo que la actividad. se han propuesto varias hipótesis para dar cuenta de la liberación de energía. eléctricos y lumínicos. Ahora pasaré a describir cómo el ámbito de aplicación de esta hipótesis se ha visto enormemente ampliado por las consideraciones y hechos experimentales que establecieron la teoría atómica de las transformaciones radiactivas.170.

y esto es lo que ocurre en el caso del radio o el uranio. el radio. y que indiscutiblemente marca una época desde el punto de vista de la química. Desde este punto de vista. Los átomos de helio se separan de los de radio y sus derivados durante el curso de la transformación. uno de los triunfos más brillantes de la teoría es la predicción de que el gas helio. Éste es un hecho cuya importancia no puede escapar a nadie. Debo resaltar aquí que la audaz interpretación de la relación existente entre el radio y el helio depende enteramente de la certeza de que el radio tiene el mismo derecho a ser un elemento químico que todos los otros elementos conocidos. La transformación en este caso es simplemente muy lenta. En la serie del radio el último cuerpo radiactivo conocido es el polonio. guiado por la teoría de las transformaciones radiactivas. Un trabajo considerable. que ellos han llamado teoría de la desintegración atómica. Más aun. Esto demuestra cuán fundamental ha sido en estas circunstancias el trabajo llevado a cabo para demostrar la individualidad química del radio. puede representar uno de los productos finales de la evolución del radio. las investigaciones realizadas por Rutherford y sus estudiantes han demostrado que las partículas alfa emitidas por el radio con una carga eléctrica también se encuentran bajo la forma de gas helio en el espacio en el que han sido recuperadas. este último elemento no es otra cosa que plomo. el átomo de radio da un átomo de polonio.invariables. Hemos visto que el gas helio es uno de los productos de la desintegración del radio. Mediante la aplicación de esta teoría se puede concluir que una sustancia radiactiva primaria. el helio. La producción de helio a partir de polonio ha sido probada directamente por Debierne. y en la recolección y la medición del volumen . Se supone que después de la salida de cuatro átomos de helio. y esta suposición está siendo ahora sometida a verificación experimental en mi laboratorio. La estabilidad solo puede ser alcanzada por la materia inactiva. como el radio. el radio. y también se puede ver de qué manera la hipótesis de la naturaleza atómica de la radiactividad y la teoría de las transformaciones radiactivas han llevado al descubrimiento experimental de un primer ejemplo claramente establecido de transmutación atómica. Según Rutherford. cuya producción a partir del radio es ahora un hecho probado. siempre presente en los minerales radiactivos. clasificados en 4 series según la sustancia principal: estas series son el uranio. Es probable que la serie del actinio se relacione con la del radio. La cantidad relativamente grande de polonio preparada por Curie y Debierne ha permitido realizar un importante estudio. y que no existe posibilidad de considerarlo una combinación molecular de helio con otro elemento. La producción de helio a partir del radio ha sido probada ahora por los experimentos de Ramsay y Soddy. Éste consiste en contar un gran número de partículas alfa emitidas por el polonio. sufre una serie de transmutaciones atómicas en virtud de las cuales el átomo de radio da nacimiento a un tren de átomos de peso cada vez menor. ya que no se puede obtener un estado estable mientras el átomo que se forme sea radiactivo. la salida de un quinto átomo de helio determina la formación de un cuerpo inactivo con un peso atómico que se calcula igual a 206 (20 unidades por debajo del peso atómico del radio). da lugar a la formación de otro elemento igualmente definido. ha conducido a aproximadamente 30 nuevos elementos radiactivos. y es bajo la forma de rayos alfa que se liberan los átomos de helio formados cuando se desintegran los átomos de radio. La teoría que acabo de resumir es el trabajo de Rutherford y Soddy. porque parece estar demostrado que el radio es un derivado del uranio. y ya no puede negarse que este elemento químico perfectamente definido. Las series del uranio y del radio pueden de hecho combinarse. el torio y el actinio.

Las cantidades de radio disponibles en un laboratorio son del orden de un miligramo. (1899). Este número. Rev. P.000 francos por gramo. conocido como la constante de Avogadro. Sci.org/nobel_prizes/chemistry/laureates/1911/marie-curie-lecture. La sensibilidad de los métodos es aun más sorprendente en el caso de la emanación de radio. Compt. a sólo 10-10 mm3. el número de moléculas en una molécula gramo. Es necesario tratar toneladas de material para extraer el radio a partir de la mena. H. 6 Jun 2010 http://nobelprize. Muy a menudo se manipula material en el que la presencia del radio no puede detectarse por la balanza ni por el espectroscopio. (1900). aproximadamente inversamente proporcional a la vida media. Y sin embargo contamos con métodos de medición tan perfectos y tan sensibles que podemos saber con mucha exactitud las pequeñas cantidades de radio que estamos usando.. por ejemplo. Dado que la actividad específica de una sustancia es. Compt. en el caso de las radiaciones análogas.. Curie. cuerpos en el proceso de transformación. M. Becquerel. o de un gramo a lo sumo.html Traducción: Velia Solís y Carolina Mosconi .Nobel Lecture”. 3. Para concluir me gustaría hacer hincapié en la naturaleza de la nueva química de los cuerpos radiactivos. From Nobel Lectures. (1899). Para citar la página original en inglés: MLA style: “Marie Curie . similar a la radiación beta del uranio y del radio. de una manera general. Elsevier Publishing Company. y que bien podríamos llamar la química de lo imponderable. nos puede permitir deducir. Los experimentos realizados sobre el polonio han proporcionado un primer valor para este número.correspondiente de helio. Curie and M. Por lo tanto. Sci. 2. y detectar la presencia de 10-10 gramos de radio diluido en unos pocos gramos de material. Dado que cada partícula es un átomo de helio. 1.. Esto significa que tenemos aquí una clase de química completamente separada para la cual la herramienta de uso corriente es el electrómetro. (1896). Gen. También estamos acostumbrados a tratar rutinariamente en el laboratorio con sustancias cuya presencia sólo se nos muestra por sus propiedades radiactivas. pero que sin embargo se pueden determinar. disolver. puesto que esta sustancia cuesta 400. el resultado es que si el promedio de vida es muy breve. Este método es el único que podría haber llevado al descubrimiento del radio en vista de la dilución de esta sustancia en el mineral. la reacción radiactiva puede alcanzar una sensibilidad sin precedentes. 1966. es decir. El análisis radiactivo por métodos electrométricos nos permite calcular con un margen de error del 1% una milésima de miligramo de radio. Rend. (1898). Todavía no sabemos si deberíamos considerar estas sustancias como verdaderos cuerpos radiactivos. no la balanza. Chemistry 1901-1921. Amsterdam. este método ha sido llevado a la perfección por medio de un aparato de registro fotográfico. es de gran importancia. Rev. el número de átomos de helio ocupa un volumen determinado y tiene un peso determinado. reprecipitar de sus soluciones y depositar electrolíticamente.org. El recuento de las partículas alfa se realiza mediante un método electrométrico debido a Rutherford. Curie. Investigaciones recientes han demostrado que el potasio y el rubidio emiten una radiación muy débil. la que se puede detectar cuando la cantidad presente llega. Nobelprize.. que concuerda con los valores obtenidos por otros métodos. Rend.