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NUEVA ENCUESTA SOBRE CIENCIA Y RELIGIN

Edicin 2012 - Nmero 254


Volver al sumario Jerry Allen Coyne (traduccin de Jordi Mund) El pasado mes de mayo, el Center for Public Policy de la Virginia Commonwealth University (VCU), en colaboracin con VCU Life Sciences, encarg una encuesta telefnica realizada sobre una muestra de 1.001 estadounidenses adultos acerca de sus ideas sobre la ciencia y los asuntos cientficos (calentamiento global, evolucin, investigacin sobre clulas madre, etc.). Las respuestas de los entrevistados se clasificaron segn edad, nivel educativo y grado de religiosidad. Se pretendi que la encuesta, llevada a cabo por Princeton Data Source, fuera demogrficamente representativa de los estadounidenses, con un intervalo de confianza del 95% y un margen de error del 37%. Puesto que el documento consta de 59 pginas, no pretendo comentar todos sus detalles, sino que me gustara centrarme en algunos aspectos relativos a la evolucin. En primer lugar, cul es el estado de la creencia en la teora de la evolucin de los estadounidenses? Cul de las siguientes afirmaciones se acerca ms a su concepcin sobre el origen de la vida biolgica? [El orden de las respuestas era aleatorio para los distintos entrevistados]. Dios cre directamente la vida: 43% La vida se desarroll a lo largo del tiempo, pero Dios dirigi el proceso: 24% La vida se desarroll a lo largo del tiempo, pero Dios no dirigi el proceso: 18% Ninguna/no sabe/no contesta: 16% El 67% de los estadounidenses son creacionistas o creen que Dios dirigi la evolucin; slo el 18% acepta que la evolucin es, como sostienen los bilogos, un proceso carente de direccin. Estos resultados son congruentes con encuestas realizadas durante los ltimos 25 aos. Entonces, cuntos entrevistados saben algo acerca de la teora de la evolucin? Cunto ha escuchado o ledo sobre la teora de la evolucin? Mucho: 44% Algo: 32% Poco/nada: 23% No sabe/no contesta: 2% Ese 44% me parece muy alto, y sospecho que si se preguntara a la gente que explicara qu son la evolucin o la seleccin natural, se descubrira que esa cifra es exagerada. En esta misma lnea, los siguientes resultados constituyen una sorpresa: A partir de lo que usted ha escuchado o ledo, piensa que las evidencias que respaldan la teora de la evolucin son algo que tiene una gran aceptacin dentro de la comunidad cientfica, o cree que los cientficos manifiestan serias dudas al respecto? Amplia aceptacin: 53%

Muchos cientficos tienen serias dudas: 31% No sabe/no contesta: 16% Si hay tanta gente que conoce bien la teora de la evolucin, resulta curioso que cerca de un tercio piense que los cientficos albergan serias dudas sobre la misma. A buen seguro esto refleja los sesgos religiosos de la gente o de lo que ha escuchado por parte de religiosos prominentes. Esto viene refrendado por lo siguiente: En general, considera usted que la teora de la evolucin choca con sus creencias religiosas, o considera que en su mayor parte es compatible con sus creencias religiosas? [De nuevo, el orden de las respuestas se presenta a los entrevistados aleatoriamente]. Choca con mis creencias: 42% En su mayor parte es compatible: 43% No sabe/no contesta: 16% Este gran nmero de personas que considera que la teora de la evolucin colisiona con sus creencias religiosas resulta una mala noticia para quienes consideran filosficamente posible la conciliacin entre ciencia y religin [accomodationists]. Pero la respuesta de los conciliadores al menos la de instituciones como la National Academy of Sciences, National Center for Science Education, y American Association for the Advancement of Science es sta: No comprendes cabalmente tu fe, pues de otro modo te daras cuenta de que no hay conflicto alguno. Estos grupos tienen ante s una tarea teolgica titnica. Y qu piensan los estadounidenses de la religin, y en particular de la biblia? Cul de las siguientes afirmaciones se acerca ms a la descripcin de su idea sobre la biblia: es la palabra de Dios; es la palabra de Dios, pero no todo lo que dice debe tomarse literalmente; es un libro escrito por seres humanos, y no la palabra de Dios? La palabra de Dios: 40% No todo debe tomarse literalmente: 34% Fue escrita por seres humanos: 21% No sabe/no contesta: 6% Hay ms personas que creen en la literalidad de las que podramos pensar, pero sin duda esto explica por qu tanta gente considera que su fe entra en conflicto con la evolucin. Cabe desear a los "conciliadores" que tengan mucha suerte a la hora de convencer a esas personas de que no es ms que una metfora. Como se esperaba, las respuestas a las preguntas sobre la evolucin tienen una fuerte correlacin con su fe: De quienes ven la biblia como la palabra de Dios (378/1001), el 69% cree que Dios cre directamente la vida biolgica en su forma actual, el 12% cree que la vida biolgica se desarroll a lo largo del tiempo pero dirigida por Dios, y slo el 5% cree que no tiene direccin alguna (adems del 14% que no sabe/ninguna de las anteriores). De entre quienes ven la biblia como la palabra de Dios, pero consideran que no debe tomarse en sentido literal (366), el 35% son creacionistas, el 42% evolucionistas testas y el 11% considera que la evolucin no tiene direccin alguna (el 11% no sabe/ninguna de las anteriores).

Y de entre los que consideran que fue escrita por hombres (205), el 12% son creacionistas, el 18% acepta la evolucin testa y el 56% considera que la evolucin no tiene direccin alguna (el 13% no sabe/ninguna de las anteriores). Finalmente, existe una fuerte relacin entre el modo en que se entiende la biblia y en cmo se concibe el conflicto entre la teora de la evolucin y las propias creencias religiosas: De quienes entienden la biblia como la palabra de Dios, el 62% considera que la evolucin choca con su fe, el 22% piensa que en su mayor parte son compatibles y el 17% no lo sabe. De aquellos que la entienden como la palabra de Dios, pero consideran que no debe interpretarse de forma literal, el 35% considera que en su mayor parte son compatibles y el 12% no lo sabe. Y de quienes piensan que fue escrita por seres humanos, el 20% piensa que esto choca con su fe, el 68% lo considera compatible en su mayor parte y el 12% no lo sabe. De lo cual se puede concluir que est claro que la aceptacin de la teora de la evolucin depende en gran medida de la naturaleza y amplitud de la creencia religiosa. Esto no sorprende a nadie (excepto, quiz, a algunos conciliadores). Cmo puede abordarse este problema? Muchos cientficos tanto ateos como conciliadores tratan de educar a la gente sobre qu es la teora de la evolucin y sobre las evidencias que la respaldan. Tristemente, a tenor del declive en las ltimas dcadas en la aceptacin de la teora de la evolucin, parece que esto no funciona demasiado bien. Discrepamos con los conciliadores acerca de la estrategia a seguir. La tcnica conciliadora consiste en aceptar que la gente es religiosa, pero a la vez convencerla de que la teora de la evolucin efectivamente no viola su fe. Les deseamos mucha suerte con esto. Los ateos consideramos que la propia religin, y su inclinacin inherente a la supersticin y aceptacin de formas de pensamiento irracionales, es la raz no slo de la negacin de la evolucin, sino de una mirada de dolencias que afligen a la sociedad. Puede que nuestra estrategia sea ms dura, pero tiene la virtud de desarraigar estos otros males. Como ha observado Sam Harris en su crtica al texto de Mooney y Kirshenbaum Unscientific America: Las dudas acerca de la evolucin no son ms que un sntoma de un problema subyacente; el problema radica en la fe; esto es, en la conviccin sin razn suficiente El objetivo no es simplemente que ms estadounidenses acepten que la teora de la evolucin (o cualquier otra teora) es cierta; el propsito es contribuir a que valoren los principios del razonamiento y la robustez argumental que permiten entender que la creencia actual en la evolucin es verdadera. Las dudas acerca de la evolucin no son ms que un sntoma de un problema subyacente; el problema radica en la fe (esto es, en la conviccin sin razn suficiente, en la esperanza tomada como conocimiento, en las malas ideas blindadas respecto de las buenas, en las buenas ideas eclipsadas por las malas, en el pensamiento basado en deseos elevado al principio de salvacin, etc.). Mooney y Kirshenbaum parecen creer que podemos hacer que las personas den valor a la honestidad intelectual mintindoles.

Jerry Allen Coyne es profesor de biologa en el departamento de Ecologa y Evolucin de Chicago, dedicado principalmente a estudiar problemas de especiacin y gentica evolutiva. Es uno de los ms respetados crticos de la teora del diseo inteligente, a la que considera la ltima encarnacin pseudocientfica del creacionismo religioso. Autor de Why Evolution is True (Oxford, 2009). Publicado en castellano en www.sinpermiso.info