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Industria petroqumica

Parte de la nafta que se obtiene del petrleo es transformada por la industria petroqumica en diferentes productos:

Acetaldehdo:
Se utiliza en la fabricacin de saborizantes y en perfumera; sirve como solvente para extraer penicilina y otros antibiticos; asimismo, se emplea como materia prima en la fabricacin de pieles artificiales, tintas, cementos, pelculas fotogrficas y fibras sintticas, como: el acetato de celulosa y de vinilo.

Acrilonitrilo:
Se usa, principalmente, en la elaboracin defibras sintticas; asimismo, sirve como materia prima para producir hule y acrlico, utilizados en las industrias de pinturas, textiles, lacas, recubrimientos y como material biomdico para la fabricacin de prtesis dentales.

Alcohol etlico o etanol:


Es el producto bsico de las bebidas alcohlicas, como: el brandy, ron, coac, vino tinto y blanco, etc.; aunque se obtiene por fermentacin de los azucares contenidos en la caa o de frutas como la uva, en muchos pases el mayor volumen de este alcohol se produce a partir del etileno; tambin, sirve para usos farmacuticos, como solvente industrial, saborizante, cosmtico y en la fabricacin de detergentes.

Amoniaco:
Se emplea en la fabricacin de fertilizantes y productos de limpieza; adems, es materia prima en la produccin de explosivos, plsticos, fibras textiles sintticas y papel.

Bixido de carbono:
Se transforma en hielo seco, que se usa como refrigerante en la fabricacin de helados y paletas; tambin, se utiliza en la fabricacin de aguas minerales y refrescos gaseosos en general; asimismo, se usa para la elaboracin de bicarbonato de sodio (para combatir la acidez estomacal o hacer pasteles).

Cumeno:
Al unir benceno y propileno se obtiene el cumeno, materia prima del fenol (base para la produccin de pegamentos y cido acetilsaliclico aspirina) y la acetona; tambin, se emplea en la produccin deherbicidas y preservadores de la madera.

Dicloroetano:
Es til en la produccin de polmeros para tuberas, as como para recubrimientos y asientos automotrices, muebles de oficina y materiales de

empaque, adems de fibras textiles; tambin, se emplea para fabricar solventes que desengrasan metales y para el lavado en seco de la ropa. En el terreno de la medicina, sirve como solvente para la extraccin de esteroides.

Estireno:
Es materia prima para hacer plsticos de poliestireno, que se usa para fabricar artculos para el hogar, como: cubiertas de televisores, licuadoras, aspiradoras, secadoras de pelo, radios, muebles, juguetes, vasos desechables, etctera; de igual forma, se emplea para empaques y materiales de construccin.

Ortoxileno:
Se usa, sobre todo, para la fabricacin de polivinilo PVC.

xido de etileno:
Se usa para madurar las frutas, as como herbicida y fumigante; es uno de los insumos en la produccin de anticongelantes para los radiadores de los automviles y fibras de polister para confeccionar prendas de vestir y solventes; tambin, se utiliza en la elaboracin de hule espuma (poliuretanos). Otro uso de sus derivados es la fabricacin de adhesivos y selladores que se emplean para pegar cartn, papel, vidrio, aluminio y telas.

Paraxileno:
Se emplea, principalmente, en la industria textil.

Polietileno:
Es un plstico barato que puede moldearse en casi cualquier forma, extraerse para hacer fibras o soplarse para formar pelculas delgadas. Se usa en la fabricacin de paales desechables, en los recubrimientos de cables y alambres, en la produccin de bolsas y toda clase de envolturas usadas en el comercio, en la fabricacin de juguetes y recipientes alimenticios, as como en las tuberas para el transporte de productos corrosivos y abrasivos. El polietileno en fibras muy finas, interconectadas entre s y formando una red continua, sirve para hacer cubiertas de libros y carpetas, tapices para muros, etiquetas, batas de laboratorio, mandiles y forros de sacos para dormir.

Polipropileno:
Debido a su ligereza y dureza, se usa mucho en la industria automotriz. Se emplea en la fabricacin de adornos interiores, revestimiento de los guardafangos (facias), bastidores del aire acondicionado y de la calefaccin, ductos y en las cajas de los acumuladores; tambin, se utiliza en la industria textil, donde compite con fibras naturales, como: yute y henequn. Sirven para tapicera, ropa interior y deportiva, alfombras y cables para uso martimo; adems, compite con el celofn, que se usa, principalmente, en envolturas como material de recubrimiento para empaques.

Tolueno:
Es usado para condimentar el tabaco y producir pastas dentfricas, como germicida en medicina e intermediario en la fabricacin de plastificantes y resinas; asimismo, se utiliza como solvente de aceites y resinas; es ingrediente en saborizantes de la industria alimentaria y en la elaboracin de perfumes; adems, sirve para producir penicilina G y otros productos farmacuticos, como: anfetaminas y fenobarbital.