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CONSTANTINO Hacia 284 d.C., el Imperio Romano pareca abocado a la disolucin.

En los ltimos 50 aos se haban sucedido veintisis emperadores, y slo uno de ellos haba fallecido de muerte natural; persas y brbaros hostigaban constantemente, y con xito, las fronteras norte y este; las pestes, la miseria y la anarqua presagiaban una rpida cada. En el 330, ao de la inauguracin de Constantinopla, la nueva capital imperial, el Imperio segua unido, con las fronteras intactas y en paz. se fue el resultado de la labor titnica de dos hombres brillantes y enrgicos, que supieron entender los cambios que traa la historia: los emperadores Diocleciano y Constantino I, llamado el Grande.

Hijo de Constancio Cloro y de su concubina Elena, Cayo Flavio Valerio Aurelio Constantino naci en Naissus (la actual Nis, en Yugoslavia), un 27 de febrero de no se sabe qu ao, aunque los historiadores no dudan en situarlo entre el 270 y el 288, en pleno perodo de desgobierno militar del Imperio Romano. Las reformas de Diocleciano intentaban estabilizar la situacin mediante el nombramiento de dos emperadores o augustos y de sus respectivos sucesores (o csares). Su padre, Constancio Cloro, fue nombrado sucesor de Maximiano y se separ de Elena para contraer matrimonio con Teodora, hija adoptiva de su emperador.

Constantino el Grande Constantino pas la mayor parte de su infancia en los campamentos militares romanos acompaando a su padre. Cuando Constancio Cloro fue proclamado csar de los Alpes Occidentales en el 293, Constantino fue enviado a la corte del emperador Diocleciano, al que acompaara en su expedicin a Egipto del ao 296. Educado con esmero en la corte de Diocleciano en Nicomedia (la actual Izmir, en Turqua), estuvo en contacto con los numerosos cristianos de la corte imperial y de las ciudades del este y fue testigo de excepcin de la persecucin que Diocleciano desencaden en el 303 contra los cristianos.

Cuando en el 305 Diocleciano y Maximiano abdicaron por motivos de edad, el padre de Constantino, Constancio Cloro, fue nombrado augusto de la mitad occidental del Imperio; Galerio qued al mando de la mitad oriental. La abdicacin de Diocleciano y Maximiano llevaba consigo el ascenso de los csares a augustos o emperadores y la eleccin de nuevos csares, lo que obstaculizaba las expectativas de sucesin dinstica de los hijos de quienes haban ascendido a emperadores. La situacin provocara una compleja serie de guerras civiles.

Constancio quiso nombrar csar a su hijo Constantino, pero las intrigas de Galerio evitaron este nombramiento. A pesar de ello, Constantino logr el permiso de Galerio para viajar a Britania para reunirse con su padre. Y, tras la muerte de Constancio Cloro en Ebocarum (York), sus topas le proclamaron augusto en la misma ciudad el 25 de julio del 306. Pero Galerio se neg a confirmar su nombramiento como augusto, y Constantino hubo de aceptar el ttulo de csar en el tercer gobierno de la Tetrarqua, mientras Severo era designado para el cargo de augusto. A Constantino se le permiti administrar las provincias asignadas a Constancio Cloro (Galia, Britania e Hispania). Finalmente sera reconocido augusto por el anciano emperador Maximiano, que haba vuelto a la vida poltica, y con cuya hija Fausta contrajo matrimonio el 31 de marzo de 307. Habitualmente entre los historiadores se ha fijado este ltimo ao como la fecha en la que se produjo el inicio del reinado de Constantino I.

A finales del 308, Diocleciano, Maximiano y Galerio se reunieron en la Conferencia de Carnuntum, con la intencin de poner en orden el caos poltico en el que estaba envuelto el Imperio. En ese momento haba cinco augustos (los legtimos Galerio y Severo, y los usurpadores Constantino, Majencio y Maximiano) y un solo csar, Maximino Daya. Durante dicha conferencia se desposey del ttulo de augusto a Constantino, quien se neg a aceptar la degradacin y puso todo su empeo en hacerse con el control del Imperio. Lo primero que hizo fue reforzar su poder en Galia, Britania e Hispania. Tras frenar una invasin de los francos, consigui derrotar a Maximiano en la Galia, quien fue entregado a Constantino por los oficiales de sus propias tropas.

En el 312 invadi Italia, donde gobernaba Majencio, hijo de Maximiano y su principal rival para hacerse con el control del Occidente del Imperio. Las fuerzas de Constantino resultaron vencedoras en Turn y Verona. Las tropas de Majencio y Constantino se enfrentaron el 28 de octubre de ese mismo ao en la batalla del puente Milvio, a las afueras de Roma; el enfrentamiento finaliz con la victoria para las tropas de Constantino. Majencio encontr la muerte al ahogarse en el Tber en su huida y Constantino pudo adoptar el ttulo de mximo augusto aunque su dominio slo abarcaba el oeste del Imperio.

Segn la tradicin recogida por Eusebio de Nicomedia, el da anterior a la batalla del puente Milvio, Constantino vio en el cielo una seal: una cruz acompaada de la leyenda in hoc signo vinces (con este signo vencers). Constantino, que probablemente profesaba una religin solar monotesta, haba mantenido contactos con el cristianismo y era consciente de la fuerza que ese credo tena en el Imperio, lo que sin duda influira en su poltica posterior. Para conmemorar esta victoria hizo construir en el 315 en el Foro de Roma el famossimo Arco de Constantino, en el cual atribuy la victoria sobre Majencio a la proteccin de la divinidad, sin especificar cul. Posteriormente la historiografa cristiana calific la victoria de Puente Milvio como la primera batalla ganada por un emperador romano gracias a la ayuda de Dios.

Esta victoria dej a Constantino como nico emperador de Occidente; as lo ratificara el Senado, reconocindolo como el emperador de mayor rango. Paralelamente la situacin se normaliz tambin en Oriente, donde Licinio, con quien haba firmado una alianza Constantino en la primavera del 313, en la que haban acordado repartirse el Imperio, consigui derrotar a Maximino Daya. Con el fin de estrechar las relaciones entre ambos augustos Licinio contrajo matrimonio con la hermana del emperador de Occidente, Constancia.

Licinio y Constantino promulgaron conjuntamente en el 313 el Edicto de Miln, por el cual se decretaba la libertad de cultos en todo el Imperio. Se reconoci a los cristianos el derecho a celebrar sus cultos y se restituyeron los bienes eclesisticos. Constantino concedi a su vez importantes privilegios al clero cristiano, entrando muchos de ellos a formar parte de la administracin de Roma, y particip decisivamente en los concilios de Arls (314, contra el donatismo) y, muchos aos despus, en el de Nicea (325), que condenara el arrianismo. Sin embargo, el hecho de que Arrio sostuviera que la divinidad de Dios Padre era superior a la de Dios Hijo (principio que permita establecer diferencias de grados entre los hombres y justificaba que el emperador tuviera un rango ms elevado que los dems humanos y fuera el intercesor de stos ante Dios), propici que Constantino terminara por dar su apoyo a esta doctrina, que le iba a resultar de gran utilidad poltica en la construccin de un sistema de monarqua de derecho divino al estilo de la que se fragu en Oriente.

En el 314 comenzaron las hostilidades entre Constantino y Licinio. El primero result vencedor en las batallas de Cibales y Adrianpolis. El tratado de paz que se firm a continuacin permiti a Licinio conservar Asia, Egipto y Tracia, aunque tuvo que entregar a su rival la mayor parte de sus posesiones en Europa. En el ao 315 Constantino se invisti el consulado junto con su colega en Oriente, Licinio. Ese mismo ao ambos lucharon conjuntamente en la frontera contra los godos y los srmatas; comenz as entre ambos emperadores un perodo de colaboracin que se prolongara durante casi una dcada.

En el ao 317 proclam cesares a Crispo (hijo de su primera esposa Minervina), a su otro hijo Constantino, y a Licinio, sobrino suyo e hijo del augusto de Oriente. La colaboracin con Licinio termin abruptamente en el 323: Constantino atac a Licinio con la excusa de la persecucin que el emperador de oriente haba desatado contra los cristianos, y acab derrotndolo en Crispolis, el 18 de septiembre del 323. Licinio fue desterrado a Tesalnica y ejecutado un ao despus; Constantino se converta finalmente en el nico emperador de Roma.

Al ao siguiente se inici la construccin, sobre la antigua Bizancio, de la ciudad de Constantinopla, que pasara a ocupar un lugar de privilegio en el Imperio. Un ao despus, el emperador concedi el ttulo de augusta a Elena, su madre, y en el 326 se desarroll un drama familiar que al parecer estuvo en el origen del viaje de Elena a Tierra Santa, donde se le atribuye el descubrimiento del Santo Sepulcro y la invencin de la Vera Cruz: Fausta, la esposa de Constantino, consigui que su marido mandara ejecutar a Crispo, primognito del emperador habido de su anterior matrimonio con Minervina; poco despus, Fausta fue acusada de adulterio y Constantino la hizo ejecutar. Tales condenas fueron acompaadas del asesinato de varios miembros de la corte, lo produjo una profunda ola de indignacin entre la poblacin de Roma.

El 11 de mayo del ao 330 inaugur la nueva capital del Imperio, Constantinopla. La ciudad, que fue engalanada con monumentales edificios y obras pblicas, ofreca la ventaja de su situacin excepcional, en la unin entre Asia y Europa. La mayor parte de las ciudades griegas fueron privadas de sus principales obras de arte para ser llevadas a la nueva capital; su Senado pronto sustituira al de Roma. Entre el 332 y el 334 sostuvo una exitosa campaa contra los godos, a los que consigui expulsar ms all del Danubio. En el 333 nombr csar a su hijo Constante, y, en el 335, a Dalmacio, uno sus sobrinos.

Muerte de Constantino Pese a su defensa pblica del cristianismo y a su intervencin en los debates teolgicos (probablemente su inters era fundamentalmente poltico), Constantino nunca haba recibido el bautismo. En su lecho de muerte cambi sus ropajes imperiales por la vestidura blanca del nefito y fue bautizado por Eusebio, obispo de Constantinopla. Muri el 22 de mayo de 337, y fue enterrado en su iglesia de los Apstoles en Constantinopla. Dejaba el Imperio repartido entre sus tres hijos, Constantino II el Joven, Constante I y Constancio II, y sus dos sobrinos, Dalmacio y Anibaliano, pero los conflictos entre ellos obligaron a que, despus de su muerte, Constantino siguiera reinando nominalmente durante varios meses. Dalmacio se hizo con el control del rea de Constantinopla y los Balcanes; Constantino II, el mayor de los hermanos, controlaba la parte occidental del Imperio, hasta Treveris; Constancio II era el dueo de la parte oriental hasta Antioqua, mientras que Constante se encargaba del gobierno de Iliria, Italia y frica y finalmente otro sobrino, Anibaliano, gobernaba con el ttulo de rey la parte oriental de Asia Menor.

c. 280 Nace en Naissus.

293 Su padre, Constancio Cloro, es nombrado csar o sucesor de Maximiano, augusto o emperador del Imperio occidental. 305 Tras la abdicacin de Diocleciano y Maximiano, Galerio y Constancio Cloro pasan a ser augustos. 306 Fallece Constancio Cloro. Constantino es proclamado augusto por sus soldados.

308 Diocleciano, Maximiano y Galerio se renen en la Conferencia de Carnuntum, que invalida el ttulo de augusto de Constantino. 312 Vence a Majencio en la batalla del puente Milvio y queda como nico dueo del Imperio Occidental. 313 Licinio derrota a Maximiano Daya y se convierte en augusto del Imperio Oriental. Conjuntamente con Licinio promulga el Edicto de Miln, que otorgaba libertad de culto a los cristianos y les restitua los bienes confiscados. 314 323 325 Convoca el Concilio de Arls, contra el donatismo. Derrota a Licinio en la batalla de Crispolis y se convierte en emperador nico. Convoca el Concilio de Nicea, en el que se condena el arrianismo.

326 Emprende en la antigua Bizancio la construccin de la futura capital imperial, Constantinopla. 330 Inauguracin de Constantinopla.

332-34 Campaa victoriosa contra los godos. 337 Es bautizado poco antes de morir, en Nicomedia.

De la Tetrarqua al Imperio cristiano A Constantino el Grande corresponde, entre otos mritos, el de lograr restablecer el orden y la unidad del Imperio Romano tras un prolongado periodo de decadencia y anarqua. La situacin de descomposicin reinante haca precisa, en efecto, una reorganizacin del Imperio, labor a la que se entregaron primero Diocleciano y posteriormente Constantino y los miembros de la familia constantiniana. Desde el ao 284, Diocleciano haba tratado de llevar a cabo una reorganizacin profunda, cuyos elementos fundamentales eran el sistema tetrrquico y la reforma de la administracin central.

La Tetrarqua, forma de gobierno que se haba dado en otras civilizaciones (como Tesalia, Siria o Palestina) se concibi como redistribucin de las tareas que incumban al emperador; as, en lugar de uno solo, haba cuatro gobernantes. Dos eran augustos o emperadores, y cada uno de ellos iba acompaado de un csar o sucesor ms joven, unidos por lazos religiosos y familiares: Diocleciano y Maximiano, Constancio (padre de Constantino) y Galerio.

El nuevo sistema poltico y administrativo deba garantizar un orden seguro de sucesin (cada veinte aos) y eliminar el peligro de las usurpaciones: aunque hubiera tericamente cuatro emperadores, la unidad del Imperio quedaba salvaguardada, puesto que integraban un colegio presidido por Diocleciano, y todas las medidas se tomaban en nombre de dicho colegio; no obstante, cada emperador estaba dedicado a la defensa de una regin, de la que perciba sus ingresos, y era a la vez responsable de sus gastos.

El sistema dur poco tiempo: la ruina de la Tetrarqua tuvo lugar en un perodo de casi veinte aos, inicindose con sublevaciones por la sucesin como augustos y csares en la parte oriental del Imperio (Maximino Daya y Galerio) y tambin en la occidental (Constantino y Majencio, hijo de Maximiano). Aunque la entrevista de Carnuntum y el nombramiento de Licinio como augusto, en el ao 308, calmaron algo los nimos, el descontento aflor en el enfrentamiento entre Majencio y Constantino y acab con la derrota y muerte del primero en la batalla del Puente Milvio. El triunfo de Constantino supuso una victoria evidente, si no definitiva, para el cristianismo, puesto que el Edicto de Miln, emitido poco tiempo despus, contena una poltica de tolerancia general para las comunidades cristianas.

A pesar de que las tensiones, unas veces larvadas y otras manifiestas, se iban a mantener durante muchos aos entre Constantino y Licinio, la victoria del hijo de Constancio en el ao 323 restableci definitivamente la unidad imperial, originando una nueva fase en la historia de Roma, el denominado Imperio cristiano, debido al arraigo que tuvo dicha religin entre los emperadores legtimos, salvo con Juliano el Apstata.

La administracin Constantino complet las reformas administrativas de Diocleciano, que significaron la separacin definitiva del poder civil y militar. El nmero de cargos sigui en aumento, y se multiplicaron las funciones en una corte de rgido ceremonial. Pese a ello, el gobierno central romano no difera en su poca en gran medida del correspondiente a la poca de Diocleciano, salvo en lo concerniente al cuestor de palacio y al magister officiorum. El consistorio ejerca el cargo de consejero del prncipe; de esta institucin formaban parte, entre otros, cuatro altos personajes, a quienes puede

considerarse, salvando las distancias, como verdaderos ministros: el jefe de la cancillera imperial, que tena bajo sus rdenes diversos negociados dirigidos por un magister, pero tambin a la polica secreta o agentes in rebus y a la guardia personal del emperador o schola; el cuestor de palacio, cuyas funciones consistan en preparar los discursos imperiales, hacer cumplir sus decisiones y presidir el consistorio en ausencia del emperador; y los dos ministros de finanzas: el comes rei privatae, que se ocupaba de la administracin de los bienes del emperador, y el comes sacrarum largitionum, que diriga la administracin financiera.

El Imperio Romano bajo Constantino La prefectura del pretorio experiment profundos cambios en tiempos de Constantino como consecuencia del licenciamiento de las cohortes pretorianas, llegando a convertirse en una magistratura puramente civil. En su conjunto, el siglo IV conocera tres grandes prefecturas del pretorio: la de la Galia, la de Italia y la de Oriente. Entre el prefecto del pretorio y los gobernadores se hallaban los vicarios del prefecto del pretorio, situados al frente de las dicesis, en las mismas condiciones que en tiempos de Diocleciano: dependan del emperador y sus poderes se reducan al plano financiero, concretamente a la supervisin del cobro de impuestos. La dicesis de Oriente constitua un caso particular, pues al frente de ella se hallaba el comes Orientis, funcionario civil cuya autoridad sobre las provincias egipcias se vea limitada por la presencia en Alejandra del prefecto augustal.

Las provincias estaban regidas por gobernadores clasificados en un orden jerrquico estricto: los procnsules, consulares, correctores y simples praesides; sus funciones esenciales eran de carcter judicial. Junto a los prefectos del pretorio, vicarios y gobernadores, haba servicios administrativos, que formaban un officium, integrado por miembros nombrados por el Estado. Solamente algunas provincias lograran escapar de manera ocasional al principio de separacin de los poderes civiles y militares que imper durante todo el siglo IV; debido a cuestiones de defensa cada una de ellas contaba con un jefe militar (dux o comes rei militaris), que reuna los cargos civiles de gobernador y los militares de mandatario de las tropas.

Constantinopla y Roma Todava en el mbito de las reformas administrativas, no hay que olvidar que, en el 330, el emperador inaugur la nueva capital, Constantinopla, construida en el emplazamiento de la antigua colonia griega de Bizancio, sobre el Bsforo. Tena una estratgica ubicacin, y desde ella podan atenderse mejor los asuntos del este. Se dieron facilidades de instalacin a gentes de la ms diversa condicin social y se concedieron especiales derechos a sus habitantes. La ciudad

prosper econmicamente y tuvo una acusada impronta cristiana frente a la vieja Roma, cuna del paganismo.

Constantino cre en Constantinopla unas instituciones muy similares a las romanas, aunque la nueva ciudad no alcanzara el prestigio de la antigua capital del Imperio. La administracin de Roma, cuya poblacin debi disminuir de manera considerable, quedaba como tarea en manos de la aristocracia senatorial: a su frente se hallaba el prefecto de la ciudad con funciones judiciales, quien era igualmente el responsable del orden pblico y del avituallamiento, siendo adems presidente del senado, tarea en la que estaba asistido por el prefecto de la annona y por el prefecto de la vigilancia nocturna, cuya importancia haba ido en disminucin.

A pesar de que los comicios haban desaparecido por completo, las magistraturas y el senado continuaban en vigor, si bien sus funciones eran ya simples restos del pasado. El nombramiento de dichos magistrados (pretores, cuestores, etctera) lo haca en un principio el emperador a propuesta del senado y, posteriormente, el senado mismo. Para formar parte del senado de Roma era preciso haber desempeado la pretura o ser designado por un codicilo imperial ratificado por el senado. Esta antigua asamblea lleg a convertirse en una especie de consejo municipal de la ciudad, lo que explica que su presidencia corriese a cargo del prefecto; en contraste con su escaso poder, su prestigio y el de sus miembros continuaba siendo grande, de lo que es un buen exponente el hecho de que el emperador escogiera a los gobernadores provinciales entre ellos.

La religin y el estado Constantino pareci heredar de su padre una audacia militar fuera de toda duda y una fe inquebrantable en el dios Sol, a quien consideraba summus deus, es decir, una deidad suprema e invisible. A decir verdad, el culto henotesta mantuvo su hegemona en el siglo III a lo largo y ancho del Imperio Romano. Su conversin a un credo como el cristianismo, que desde sus orgenes y hasta el momento haba sido objeto de represin por casi todos los que haban ceido los laureles imperiales, llevaron a suponer que slo una revelacin explicara la sbita conversin del joven emperador al cristianismo.

Esa seal se habra producido en el ao 312, cuando Constantino esperaba, a las puertas de Roma, el momento de enfrentarse al poderoso ejrcito de Majencio, gobernador de la ciudad y enemigo declarado de los cristianos. Constantino, intuyendo las escasas posibilidades de triunfo, habra invocado al Dios de los cristianos para que iluminara, a l y a sus hombres, el camino de la victoria. An no haba acabado el emperador de rezar sus oraciones cuando vio sobre su cabeza un

inmenso cuerpo celeste con forma de crucifijo que resplandeca en el cielo y sobre el cual estaba escrita la siguiente leyenda: In hoc signo vinces ("Con este signo vencers").

La visin de Constantino Tal como le haba sido vaticinado, al da siguiente las huestes del emperador acorralaron a Majencio separndolo del grueso de su ejrcito. El acontecimiento tuvo lugar sobre el puente Milvio, que cruza el Tber y que en aqul momento delimitaba los dominios de Constantino y los de su rival. En seal de gratitud, el soberano orden poner la cruz entre sus emblemas para, un ao despus, promulgar el Edicto de Miln, por el que los cristianos no slo dejaron de ser perseguidos, sino que se les concedi libertad de culto y reunin y se les restituyeron los bienes confiscados por el Imperio.

Segn muchos historiadores, la conversin de Constantino no se produjo de la noche a la maana; la seal celestial que habra llevado al emperador a su victoria sobre Majencio no fue tan determinante como algunos, sobre todo la jerarqua eclesistica, han querido hacer ver. Se habla incluso de la ascendencia que santa Elena, madre del emperador, que se haba convertido secretamente al cristianismo en 307, tena sobre su hijo. Esta influencia estara directamente relacionada con el episodio que vivi el emperador tan slo unos pocos meses antes de la decisiva batalla del puente Milvio. Al parecer, Constantino vio en sueos a Jesucristo: llevaba una cruz y repeta el lema que poco tiempo despus le llevara a la victoria: "Con este signo vencers".

Lo nico evidente es que bajo su reinado comenz la expansin del cristianismo, hasta entonces un culto restringido y clandestino. Para apreciar tan radical cambio basta apuntar que el cuarto edicto de Diocleciano obligaba a todos los cristianos sin excepcin (no slo, como hasta entonces, al clero y a los funcionarios y los soldados) a ofrecer sacrificios a los dioses bajo pena de muerte, lo que desatara una gran persecucin. La renuncia del emperador, en el ao 305, supuso el cese o al menos el relajamiento de la aplicacin de las medidas en los territorios occidentales. Y muy poco despus, en el ao 313, Constantino promulgaba el Edicto de Miln.

Fuese o no una visin divina la raz del cambio, el emperador comprenda que no poda gobernar y mantener unido el Imperio con la oposicin de los cristianos. A partir de entonces no trat al cristianismo como una religin ms, sino que le concedi, de forma cada vez ms acentuada, un trato de favor que la converta casi en religin oficial. Aunque el paganismo conservaba an fuerza y libertad de accin, el emperador busc poner toda la influencia moral y econmica de la Iglesia y

los cristianos al servicio del Estado. Constantino, que en sus relaciones con la Iglesia tuvo como consejero de confianza al obispo cordobs Osio, sent las bases de lo que sera, en adelante, un notable intervencionismo imperial en los asuntos religiosos. Adopt medidas en favor del cristianismo (derecho a recibir herencias, jurisdiccin episcopal, inmunidades) y tom parte en las querellas internas de la Iglesia.

Constantino convoc el primer concilio ecumnico en Nicea (325) para resolver la disputa surgida en Alejandra entre Arrio, que sostena que Cristo era de diferente sustancia que Dios, y el obispo Atanasio, que defenda la doctrina de que eran de la misma sustancia. El concilio elabor una profesin de fe favorable a Atanasio, aprob ciertos cnones que daban una posicin preeminente a los obispos metropolitanos (patriarcas) de Alejandra, Antioqua y Roma (extendida luego a Constantinopla), y tom disposiciones disciplinarias. Constantino fue ejecutor de las decisiones conciliares. Muchos aos antes, en Arls (314), se haba convocado otro snodo para resolver el problema del cisma donatista y en l tuvo tambin el emperador un destacado papel. Un fenmeno que fue adquiriendo cada vez ms auge dentro de la Iglesia fue el monacato, que atrajo a sectores populares oprimidos.

El Concilio de Nicea Con frecuencia, el alcance de los cambios religiosos ha eclipsado otras facetas positivas de su reinado. As, es de destacar que la poca constantiniana registr un notable progreso cultural. En derecho, destac la escuela de Berytos; en medicina, la de Alejandra. Entre las corrientes filosficas descoll el neoplatonismo. La retrica tuvo una importante escuela oriental, con Libanio. En la literatura latina sobresalieron eximios representantes (Smmaco, Ausonio, Amiano Marcelino), floreciendo tambin la literatura cristiana. El arte cristiano empez a ofrecer manifestaciones destacadas, aunando influjos paganos y aportaciones orientales. Una relativa tranquilidad interior y exterior favoreci este desarrollo. Aunque Constantino tuvo que guerrear contra los alamanes y godos, lleg con estos ltimos a un acuerdo para que guardaran la frontera danubiana de nuevas invasiones y proporcionaran tropas auxiliares. Tambin hubo tensiones con Persia a causa del ya largo contencioso por Armenia.

La dinasta constantiniana Constantino muri en el 337, y el Imperio se reparti entre sus hijos como augustos: Constantino II recibi las prefecturas de Italia y la Galia, Constancio II obtuvo Oriente y a Constante se le dej Iliria y parte de frica. Mientras Constancio guerreaba contra Persia, donde reinaba Sapor II, en Occidente surgi el conflicto entre sus dos hermanos. Constantino, que haba atacado a

Constante, fue abatido en Aquileya. Sus provincias pasaron a Constante, que tuvo que combatir contra francos y alamanes. Tambin radicaliz la legislacin antipagana. En el 350, se sublev el comes Magnencio, que se atrajo la mayor parte de Occidente y liquid a Constante. Fue vencido por Constancio, que qued como dueo nico del Imperio. Nombr csar en Oriente a su sobrino Galo, pero lo ejecut por su violenta actuacin. Luego eligi como csar a un hermanastro de Galo, el futuro emperador Juliano, a quien encarg combatir a francos y alamanes.

Juliano (361-363), conocido como "el Apstata" por su decidido intento de restablecer el paganismo, era un hombre ilustrado, amante de la filosofa, que reprimi los abusos de la administracin, rebaj los impuestos, suprimi muchos privilegios y se interes por la justicia y la poltica municipal. Intent, en suma, dar altura tica a su gestin. Formado en la doctrina neoplatnica, Juliano public una ley que toleraba todos los cultos y devolva sus posesiones a los templos paganos. Se impulsaron los sacrificios, misterios y actividades oraculares, y se organiz un clero pagano segn el modelo cristiano (con instituciones caritativas y conventos). Depur la administracin y el ejrcito, reemplazando a quienes eran favorables al cristianismo. Disminuy los privilegios de la Iglesia, contra la que se desataron persecuciones en algunas zonas (Siria, Egipto), y permiti el retorno de los exiliados por las querellas religiosas, ante las que se mantuvo neutral. Como contrapartida, adopt una poltica favorable a los judos, con los que las comunidades cristianas tenan frecuentes problemas (como en Alejandra).

Juliano el Apstata Tras sus xitos ante los francos, Juliano emprendi una campaa contra Persia (363), llegando hasta Ctesifonte, pero muri cuando remontaba el Tigris en ayuda de una parte de su ejrcito. Con l se extingui la herencia de Constantino. Los soldados eligieron emperador a Joviano, que firm de inmediato una ignominiosa paz con Persia, cediendo Mesopotamia y Armenia y pagando un tributo. Las tropas romanas tuvieron una penosa retirada.

Constantino I (emperador) Para otras personas del mismo nombre, vase Constantino I. Constantino I Emperador del Imperio romano

Busto de la estatua colosal de Constantino en la Baslica Nova de Roma (Museos Capitolinos). Informacin personal Nombre secular Flavio Valerio Aurelio Constantino

Reinado 25 de julio de 306 29 de octubre de 312 (aclamado como Augusto en Occidente, oficialmente nombrado Csar por Galerio con Severo como Augusto, por acuerdo con Maximiano, rechaz la relegacin a Csar en 309) 29 de octubre de 312 19 de septiembre de 324 (Augusto de Occidente sin disputa, principal Augusto en el Imperio) 19 de septiembre de 324 22 de mayo de 337 (emperador del imperio unificado) Nacimiento 27 de febrero c. 2721

Naissus (moderna Ni, Serbia) Fallecimiento 22 de mayo de 337 Nicomedia (moderna Izmit, Turqua) Entierro Predecesor Mausoleo de Augusto Constancio Cloro

Sucesor Constantino II, Constancio II y Constante Familia Dinasta Constantiniana

Padre Constancio Cloro Madre Helena Consorte Fausta Minervina, disuelto por muerte o divorcio antes de 307,

Descendencia Constantina, Helena, Crispo, Constantino II, Constancio II y Constante Flavio Valerio Aurelio Constantino2 (Naissus, 27 de febrero de c. 2721 Nicomedia, Bitinia y Ponto, 22 de mayo de 337) fue Emperador de los romanos desde su proclamacin por sus tropas el 25 de julio de 306, y gobern un Imperio romano en constante crecimiento hasta su muerte. Se le conoce tambin como Constantino I, Constantino el Grande o, en la iglesia ortodoxa, las antiguas iglesias orientales y la iglesia catlica bizantina griega, como San Constantino. Legalizador de la religin cristiana por el Edicto de Miln en 313, Constantino es conocido tambin por haber refundado la ciudad de Bizancio (actual Estambul, en Turqua), llamndola Nueva Roma o Constantinopla (Constantini-polis; la ciudad de Constantino). Convoc el Primer Concilio de Nicea en 325, que otorg legitimidad legal al cristianismo en el Imperio romano por primera vez. Se considera que esto fue esencial para la expansin de esta religin, y los historiadores, desde Lactancio y Eusebio de Cesarea hasta nuestros das, le presentan como el primer emperador cristiano, si bien fue bautizado cuando ya se encontraba en su lecho de muerte, tras un largo catecumenado.

Biografa Constantino naci en Naissus (la actual ciudad de Ni), hijo de Constancio Cloro, y su primera esposa Helena. En 292 el padre de Constantino se cas, en segundas nupcias, con Flavia Maximiana Teodora, hija del emperador romano de occidente Maximiano. Teodora dara a Constantino seis hermanastros.

Primera tetrarqua Al principio del siglo IV, el imperio estaba gobernado por una tetrarqua: dos augustos, Diocleciano y Maximiano, y dos csares, Constancio Cloro y Galerio, compartan el poder. El joven Constantino sirvi en la corte de Diocleciano en Nicomedia tras el nombramiento de su padre como uno de los dos csares de la Tetrarqua en 293.

Segunda tetrarqua El ao 305 marc el final de la primera tetrarqua con la renuncia de los dos augustos Diocleciano y Maximiano. De esta forma los dos csares accedieron a la categora de augusto y dos oficiales ilirios fueron nombrados nuevos csar. La segunda tetrarqua quedaba as formada: Constancio Cloro y Severo II, como augusto y csar respectivamente, en occidente y Galerio y Maximino Daya en la parte oriental del imperio.

Sin embargo, Constancio Cloro cay enfermo durante una expedicin contra los pictos en Caledonia, muriendo el 25 de julio de 306. Su hijo Constantino se encontraba junto a l en su lecho de muerte en Eboracum (actual ciudad de York, Inglaterra), en la Britania romana, donde su leal general Croco, de ascendencia alemana, y las tropas leales a la memoria de su padre le proclamaron augusto (emperador). Simultneamente, el csar occidental Severo II, era proclamado augusto por Galerio. Ese mismo ao el pueblo de Roma nombra emperador a Majencio, hijo del anterior tetrarca Maximiano. Este ltimo regresa tambin a la escena poltica reclamando el ttulo de Augusto. Comienza as un perodo de 20 aos de conflicto que culminar con la asuncin del poder absoluto por Constantino el Grande. De este primer grupo de contendientes el primero en caer fue Severo traicionado por sus tropas; mientras que por su parte Constantino y Maximiano concertaban una alianza. Al final del ao 307 haba 4 augustos: Constantino, Majencio, Maximiano y Galerio y un solo csar, Maximino Daya. A pesar de la mediacin de Diocleciano, al final del ao 310 la situacin era an ms confusa con 7 Augustos: Constantino, Majencio, Maximiano, Galerio, Maximino, Licinio al que haba introducido en la pugna Diocleciano y Domicio Alejandro, vicario de frica autoproclamado Augusto. En este entorno convulso comenzaron a desaparecer candidatos: Domicio Alejandro fue asesinado por orden de Majencio; Maximiano se suicid asediado por Constantino y Galerio falleci por causas naturales.

Triarqua (311313) Finalmente, Majencio fue relegado por los tres augustos restantes y finalmente vencido por Constantino en la batalla del Puente Milvio, en las afueras de Roma, el 28 de octubre de 312. Una nueva alianza entre Constantino y Licinio sell el destino de Maximino que se suicid tras ser vencido por Licinio en 313.

Diarqua (314326) A partir de este punto el imperio quedaba dividido entre Licinio, en oriente, y Constantino en occidente. Tras los enfrentamientos iniciales, ambos firmaron la paz en Serdica en 317. Durante este perodo ambos nombraron csares segn su conveniencia entre los miembros de su familia y crculo de confianza. En el ao 324, nuevos enfrentamientos terminaron con la victoria de Constantino sobre Licinio en Adrianpolis y Crispolis.

Gobierno individual (326337) Constantino representa el nacimiento de la monarqua absoluta, hereditaria y por derecho divino. Durante su reinado se introdujeron importantes cambios que afectaron a todos los mbitos de la sociedad del bajo imperio. Reform la corte, las leyes y la estructura del ejrcito. Constantino traslad la capitalidad del imperio a Bizancio a la que cambi el nombre por Constantinopla. Falleci, por enfermedad en 337, 31 aos despus de haber sido nombrado emperador en Britania. Al final de su vida y slo antes de morir se bautiz para morir como un cristiano.

Constantino y el cristianismo San Constantino Equiapstolico , 13. apstol Nombre Nacimiento Flavius Valerius Aurelius Constantinus 27 de febrero de 272

Fallecimiento 22 de mayo de 337 Venerado en Iglesia Ortodoxa, antiguas iglesias orientales e Iglesias catlicas orientales Iglesia de los Santos Apstoles

Principal Santuario Festividad Atributos

21 de mayo, junto a Santa Elena de Constantinopla (Iglesia ortodoxa) In hoc signo vinces, Lbaro (Crismn)

Seguramente, Constantino sea ms conocido por ser el primer emperador romano que autoriz el culto cristiano. Los historiadores cristianos desde Lactancio se decantan por un Constantino que adopta el cristianismo como sustituto del paganismo oficial romano. Su reinado lleg a ser un momento crucial en la historia de la Iglesia, llegndosele a llamar, por su importancia el "decimotercer apstol". A pesar de ello, Constantino no fue bautizado hasta hallarse en su lecho de muerte.

Poltica religiosa Su relacin con el cristianismo fue difcil, ya que fue educado en la adoracin del Dios Sol (Sol Invictus), cuyo smbolo portaba y cuyo culto estaba asociado oficialmente al del emperador.3

Su conversin, de acuerdo con las fuentes oficiales cristianas[cita requerida], fue el resultado inmediato de un presagio antes de su victoria en la batalla del Puente Milvio, el 28 de octubre de 312. Tras esta visin, Constantino instituy un nuevo estandarte para marchar a la batalla al que llamara Lbaro. La visin de Constantino se produjo en dos partes: En primer lugar, mientras marchaba con sus soldados vio la forma de una cruz frente al Sol. Tras esto, tuvo un sueo en el que se le ordenaba poner un nuevo smbolo en su estandarte, ya que vio una cruz con la inscripcin In hoc signo vinces (Con este signo vencers). Mandndolo pintar de inmediato en los escudos de su ejrcito, venci a Majencio. Se dice que tras estas visiones y por el resultado militar de la batalla del Puente Milvio, Constantino se convirti de inmediato al cristianismo. Se piensa que la influencia de su familia fue en parte la causa de su adopcin del cristianismo. Se dice de su madre Elena, que probablemente naciera en una familia cristiana, aunque no se sabe prcticamente nada de su entorno, exceptuando que su madre era hija de un mesonero y que su padre fue un exitoso soldado, una carrera que exclua la prctica abierta del cristianismo pues el culto contemporneo de los soldados era el mitrasmo (adoracin de Mitra). Se sabe sin embargo que Elena realiz en sus ltimos aos numerosas peregrinaciones. (Vase: Fiesta de las Cruces.) Poco despus de la batalla del Puente Milvio, Constantino entreg al papa Silvestre I un palacio romano que haba pertenecido a Diocleciano y anteriormente a la familia patricia de los Plaucios Lateranos, con el encargo de construir una baslica de culto cristiano. El nuevo edificio se construy sobre los cuarteles de la guardia pretoriana de Majencio, los Equites singulares, convirtindose en sede catedralicia bajo la advocacin del Salvador, substituida sta ms tarde por la de San Juan. Actualmente se la conoce como Baslica de San Juan de Letrn. En 324 el emperador hizo construir otra baslica en Roma, en el lugar donde segn la tradicin cristiana martirizaron a San Pedro: la colina del Vaticano, que actualmente acoge a la Baslica de San Pedro. En el 326, apoy financieramente la construccin de la Iglesia del Santo Sepulcro en Jerusaln. En febrero del ao 313, y probablemente aconsejado por el obispo de Crdoba Osio, Constantino se reuni con Licinio en Miln, donde promulgaron el Edicto de Miln, declarando que se permitiese a los cristianos seguir la fe de su eleccin. Con ello, se retiraron las sanciones por profesar el cristianismo, bajo las cuales, muchos haban sido martirizados como consecuencia de las persecuciones a los cristianos y se devolvieron las propiedades confiscadas a la Iglesia. El edicto no slo protegi de la persecucin religiosa a los cristianos, sino que sirvi tambin para las dems religiones, permitiendo que cualquier persona pudiese adorar a la divinidad que eligiese. Un edicto similar ya se haba emitido en el ao 311 por Galerio, entonces emperador, primero entre sus iguales, de la tetrarqua. El edicto de Galerio conceda a los cristianos el derecho a practicar su religin, pero no a recuperar los bienes confiscados.4 El Edicto de Miln inclua varias clusulas que establecan que todas las iglesias confiscadas durante la persecucin de Diocleciano, seran devueltas, as como otras disposiciones sobre los anteriormente perseguidos cristianos. Tras el edicto se abrieron nuevas vas de expansin para los cristianos, incluyendo el derecho a competir con los paganos en el tradicional cursus honorum para las altas magistraturas del gobierno, otorgando privilegios al clero (exencin, por ejemplo, de ciertos impuestos), as como

tambin ganaron una mayor aceptacin dentro de la sociedad civil en general. Se permiti la construccin de nuevas iglesias y los lderes cristianos alcanzaron una mayor importancia (como ejemplo de ello, los obispos cristianos adoptaron unas posturas agresivas en temas pblicos que nunca antes se haban visto en otras religiones). Por otra parte, Constantino retendra el ttulo de pontifex maximus hasta su muerte, un ttulo que los emperadores romanos llevaban como cabezas visibles del sacerdocio pagano. Segn los escritores cristianos, Constantino se declarara finalmente, a s mismo, cristiano cuando tena ms de cuarenta aos, escribiendo a los cristianos para dejarles claro que crea que deba su xito a la proteccin del Dios cristiano.5 Constantino tampoco patrocinara nicamente al cristianismo. Despus de obtener la victoria en la Batalla del Puente Milvio (312), mand erigir un arco triunfal, el Arco de Constantino, construido en el 315 para celebrarlo. El arco que est decorado con imgenes de la Victoria con trofeos y sacrificios a dioses como Apolo, Diana, y Hrcules, no contiene ningn simbolismo cristiano.

En el 321, Constantino dio instrucciones para que los cristianos y los no cristianos debieran estar unidos en la observacin del "venerable da del sol", que haca referencia a la esotrica adoracin oriental al sol, que Aureliano haba ayudado a introducir. Las monedas todava llevaran los smbolos de culto al sol (Sol Invictus) hasta el 324. Incluso despus de que los dioses paganos hubiesen desaparecido de las monedas, los smbolos cristianos aparecan slo como atributos personales de Constantino: Ji y Ro entre sus manos o en su lbaro, pero nunca en la propia moneda.6 Incluso cuando Constantino dedic la nueva capital de Constantinopla , que se convertira en la sede de la cristiandad bizantina durante un milenio, lo hizo usando la diadema de rayos de sol de Apolo. Constantino, siguiendo una extendida costumbre, no fue bautizado hasta cerca de su muerte en 337, cuando su eleccin recay sobre el obispo arriano Eusebio de Nicomedia, quien a pesar de ser aliado de Arrio, an era el obispo de la regin. Eusebio era tambin amigo ntimo de la hermana de Constantino, lo que probablemente asegurara su vuelta desde el exilio. Aunque el cristianismo no se convertira en religin oficial del Imperio hasta el final de aquel siglo (un paso que dara Teodosio en el 380 con el Edicto de Tesalnica), Constantino dio un gran poder a los cristianos, una buena posicin social y econmica a su organizacin, concedi privilegios e hizo importantes donaciones a la Iglesia, apoyando la construccin de templos y dando preferencia a los cristianos como colaboradores personales.

Como resultado de todo esto, las controversias de la Iglesia, que haban existido entre los cristianos desde mediados del siglo II, eran ahora aventadas en pblico, y frecuentemente de una forma violenta. Constantino consideraba que era su deber como emperador, designado por Dios para ello, calmar los desrdenes religiosos, y por ello convoc el Primer Concilio de Nicea (20 de

mayo al 25 de julio de 325) para terminar con algunos de los problemas doctrinales que infectaban la Iglesia de los primeros siglos, especialmente el arrianismo. Los historiadores sealan que la principal preocupacin era la unidad del Imperio, la cual se podra ver resquebrajada debido a estas divergencias en la iglesia primitiva. Muchos consideran que Constantino cre la Iglesia Catlica, e impuls la doctrina de la Santsima Trinidad presionando a los obispos reunidos en el Concilio. Los defensores de la Iglesia Catlica sostienen que las bases de la doctrina ya estaban en la iglesia primitiva unos 200 aos de Constantino, como el nombre catlico, lo cual es cierto, el trmino catlico proviene del griego (katholiks), que significa 'universal'. Ignacio de Antioqua da en el ao 110 el testimonio ms antiguo de este nombre: Donde est el obispo, est la muchedumbre, as como donde est Jesucristo est la Iglesia Catlica (Carta a los Esmirniotas 8:2). En los tres primeros siglos de la Iglesia los cristianos decan Cristiano es mi nombre, catlico mi sobrenombre.[cita requerida] Posteriormente se us el trmino catlico, para distinguirse de otros grupos cristianos cuyas doctrinas diferan de la lnea principal (como los gnsticos). La veneracin a Mara, las imgenes, la Trinidad, la naturaleza de Cristo, y otras creencias que seran dogmticas luego, se formaron durante las discusiones de carcter teolgico en el consejo de Nicea. Lo cierto es que, por el anlisis de las cartas escritas por Constantino, se evidencia una gran carencia de formacin teolgica, y los estudiosos descartan la posibilidad de que l pudiese haber influido en la doctrina de la Iglesia debido justamente a este desconocimiento en teologa. Muchos se preguntan por qu el papa Silvestre I no asisti a dicho concilio, quien era el ms indicado para presidirlo.7 Por esto algunos creen que Constantino estableca una nueva religin, con una mezcla de elementos paganos y cristianos, la Iglesia Catlica.8 De todos modos, l inaugur el concilio vestido imponentemente, dio un discurso inicial ataviado con telas y accesorios de oro, para demostrar justamente el podero del Imperio por un lado, y el apoyo e inters al concilio desde el estado, por el otro. El estado provey de comida y alojamiento, e incluso de transporte, a los obispos que convergieron a Nicea para el concilio. Por otro lado, si bien haban existido concilios antes que el de Nicea, ste fue el primer Concilio Ecumnico (universal), con la participacin de alrededor de 300 obispos (la mayora de habla griega), lo cual represent una minora ya que en todo el territorio del Imperio haba cerca de 1000 obispos.9 La importancia del mismo reside en la formulacin del Credo Niceno (redactado en griego, no en latn) que esencialmente permanece inalterado en su mensaje 1700 aos despus, y en establecer la idea de la relacin estado-iglesia que permitira la expansin del cristianismo con una vitalidad indita. En sus ltimos aos de vida tambin ejerci como predicador, dando sus propios sermones en el palacio ante su corte y los invitados del pueblo. Sus sermones pregonaban al principio la armona, aunque gradualmente se volvieron ms intransigentes hacia los viejos modos paganos. Las razones para este cambio de postura son meras conjeturas. Sin embargo, aun al final de su vida sigui permitiendo que los paganos recibieran nombramientos pblicos. Ejerciendo su poder absoluto, hizo recitar al ejrcito sus pregones en latn en un intento de convertir a la clase militar al cristianismo, cosa que no consigui. Comenz un extenso programa de construccin de iglesias en Tierra Santa, lo que expandi de forma crucial la fe cristiana y permiti un considerable incremento del poder y la influencia del clero.

Veneracin como santo La Iglesia Ortodoxa venera a Constantino I como santo y le dio el ttulo de Equiapstolico por sus servicios a la iglesia.10 Su fiesta es el 21 de mayo. Las Iglesias catlicas orientales tambin lo consideran un santo, pero no la Iglesia latina.

La persecucin a los paganos En el ao 314, inmediatamente despus de su plena legalizacin, la Iglesia cristiana ataca a los paganos: en el Concilio de Ancyra, se denuncia el culto a la diosa Artemisa. En 326 Constantino orden la destruccin de todas las imgenes de los dioses y la confiscacin de los bienes de los templos. Ya en 319 haba prohibido la construccin de nuevas estatuas de los dioses y que se rindiera culto a las existentes. Muchos templos paganos fueron destruidos por las hordas cristianas y sus sacerdotes fueron asesinados. Entre el ao 315 y el siglo VI miles de creyentes paganos fueron asesinados.11 Entre 316 y 326 se proclaman una serie de disposiciones que favorecen al cristianismo frente a la religin tradicional (prohibicin de las haruspicia, la magia y los sacrificios privados, exencin fiscal a los clrigos cristianos, se otorga jurisdiccin a los obispos...), aunque el cristianismo no se convierte en la religin oficial del Imperio romano hasta el Edicto de Tesalnica de 380.12 En Dydima, Asia Menor, es saqueado el orculo del dios Apolo y torturados hasta su muerte sus sacerdotes paganos. Tambin son desahuciados todos los paganos del monte Athos y destruidos todos los templos paganos de ese lugar. En el ao 326, el emperador Constantino, siguiendo las instrucciones de su madre Helena, destruye el templo del dios Asclepio en Aigeai de Cilicia y muchos ms de la diosa Afrodita en Jerusaln, en Afka en el Lbano, en Mambre, Fenicia, Baalbek, etc. En el ao 330 el emperador Constantino roba todos los tesoros y las estatuas de los templos paganos de Grecia, para llevrselos y decorar su Nova Roma (Constantinopla), su nueva capital del Imperio romano.

La reaccin sasnida Ms all de los lmites del Imperio, al este del ufrates, los gobernantes sasnidas del Imperio persa haban sido por regla general tolerantes con sus cristianos. Pero ahora los cristianos de Persia podan ser identificados como aliados del antiguo enemigo y fueron por ello perseguidos. En una carta atribuida a Constantino para Sapor II que se supone escrita en 324, se urga a Sapor a proteger a los cristianos de su reino, tras lo que Sapor II escribi a sus generales: Arrestaris a Simn, jefe de los cristianos. Le detendris hasta que firme este documento y consienta en recaudar para nosotros un impuesto doble y un doble tributo de los cristianos. Nosotros debemos llevar por los dioses el peso de la guerra mientras ellos nicamente se dedican

al descanso y el placer. Habitan nuestro territorio y son amigos del Csar, nuestro enemigo. (cita de Roma en el ufrates, Freya Stark 1967, p. 375)

Cortesanos y funcionarios Constantino respetaba la cultura y el cristianismo, y su corte estuvo compuesta por viejos, respetados y honorables hombres. A aquellas familias romanas que rehusaban el cristianismo se les denegaban las posiciones de poder, si bien dos tercios de los altos cargos del gobierno siguieron siendo no cristianos. Constantino retir su estatua de los templos paganos. La reparacin de estos templos fue prohibida, y los fondos fueron desviados en favor del clero cristiano. Se suprimieron las formas ofensivas de adoracin, fueran cristianas o paganas. En la reinauguracin de Constantinopla en 330 se efectu una ceremonia mitad pagana y mitad cristiana. En la plaza del mercado se impuso la cruz de Cristo sobre el carro del Dios Sol.

El reinado de Constantino Filicidio Constantino fue tambin conocido por su falta de piedad para con sus parientes consanguneos y afines, como por ejemplo la ejecucin de su cuado el Emperador romano de Oriente Licinio en 325, a pesar de que haba prometido pblicamente no ejecutarle antes de su rendicin el ao anterior. En 326, Constantino ejecut tambin a su hijo mayor, Crispo y unos meses despus a su segunda esposa Fausta (Crispo era el nico hijo que tuvo con su primera esposa Minervina). Corrieron rumores sobre una presunta relacin entre hijastro y madrastra que supuestamente podra haber sido la causa de la ira de Constantino, sin embargo, estos rumores slo se encuentran documentados por los historiadores Zsimo (siglo V) y Juan Zonaras (siglo XII) y sus fuentes no han sido establecidas. Otra de las teoras sobre la muerte de Crispo fue que Fausta estaba envidiosa ya que el hijo de Constantino no era hijo de ella y era un gran comandante militar y probable sucesor al trono, acusndolo falsamente ante el Emperador de anti-cristiano. Luego Constantino se arrepinti y vivi atormentado por la muerte de Crispo hasta que fue bautizado, ya que le prometieron que esta ceremonia lavara sus pecados.

Leyes de Constantino Las leyes de Constantino mejoraron en muchas facetas las de sus predecesores, aunque tambin son un reflejo de una poca ms violenta. Algunos ejemplos de estas leyes son: Por primera vez, las nias no podan ser secuestradas.

Se orden la pena de muerte para todos aquellos que abusaran de la recaudacin de impuestos recaudando ms de lo autorizado. No se permita mantener a los prisioneros en completa oscuridad, sino que era obligatorio que pudieran ver la luz del da. A un hombre condenado se le poda llevar a morir a la arena, pero no poda ser marcado en la cara, sino que deba serlo en los pies. Los padres que permitieran que sus hijas fueran seducidas seran quemados introducindoles plomo fundido por la garganta. Los juegos de gladiadores fueron eliminados en 325, aunque esta prohibicin tuvo poco efecto. El propietario de un esclavo tena sus derechos limitados, aunque an poda golpearlo o matarlo. La crucifixin fue abolida por razones de piedad cristiana, aunque el castigo fue sustituido por la horca para mostrar que exista la ley romana y la justicia. La pascua poda celebrarse pblicamente. El Concilio de Nicea estableci, en el ao 325, la regla segn la cual la Pascua se celebrara el primer domingo tras la luna llena que sigue al equinoccio de primavera del hemisferio norte;13 mientras que los judos, la celebran segn la Tanaj 14 , el da 14-15 del primer mes (Nisan). El domingo fue declarado da de reposo el 7 de marzo del 321, por primera vez en la historia,15 en el cual los mercados permaneceran cerrados, as como las oficinas pblicas y talleres, excepto para el propsito de la liberacin de esclavos. Se permita, si era necesario, en las granjas. No puede hablarse de una sustitucin del sbado, pues en el imperio no se reconoca, hasta entonces, ningn da legal de descanso y, solamente las comunidades judas observaban el sbado.

Reforma militar Vase tambin: Ejrcito romano tardo. Constantino continu la reforma introducida por Diocleciano que separaba el poder civil y militar (Ferrill 1986). Como resultado, generales y gobernadores posean menos poder que durante la anarqua militar. Criterios tanto econmicos como de seguridad llevaron a la modificacin de la Gran Estrategia del Imperio romano durante la primera poca del siglo IV. Constantino convirti el viejo sistema de frontera fortificada en un sistema de defensa elstica en profundidad con la formacin de una gran reserva central (Comitatenses Palatini) en detrimento de las tropas de frontera (limitanei o ripenses) y el fortalecimiento de la caballera. El mando del nuevo ejrcito mvil era compartido por dos mariscales de campo.

Constantino disolvi la guardia pretoriana y en su lugar estableci las Scholae Palatinae; cuerpos de caballera de lite, principalmente de origen germnico. Por otra parte, el tamao de la legin se redujo a 1.000 soldados. Este cambio en la estrategia, criticada por historiadores como Zsimo y Edward Gibbon y defendida por otros como Mommsen, permaneci hasta la cada del Imperio romano de Occidente.

Acciones militares Su victoria en 312 sobre Majencio en la batalla del Puente Milvio le convirti en gobernante de todo el Imperio romano de Occidente. Gradualmente fue consolidando su superioridad militar sobre sus rivales de la ya desmenuzada tetrarqua. Ya ocupada Roma celebr un triunfo por sus victorias contra los germanos del Danubio (296) y Rin (305-306), persas en Siria (297-299) y pictos (306). Su xito ms importante en esas campaas fue sometimiento de Chrocus, rey de los alemanes (306). En 320, Licinio, emperador de la parte oriental del Imperio, reneg de la libertad de culto promulgada en el Edicto de Miln en 313 e inici una nueva persecucin de los cristianos. Esto supona una clara contradiccin, ya que su esposa Constancia, hermanastra de Constantino, era una influyente cristiana. Esto deriv en una disputa con Constantino en el oeste, que tuvo su clmax en la gran guerra civil de 324. Los ejrcitos implicados fueron tan grandes que no se tiene constancia en Europa de una movilizacin similar al menos hasta el siglo XIV. Licinio, ayudado por mercenarios godos, representaba el pasado y la antigua fe del paganismo. Constantino y sus francos marcharon bajo el estandarte cristiano del lbaro, y ambos bandos concibieron el enfrentamiento como una lucha entre religiones. Supuestamente rebasados en nmero, aunque enaltecidos por su celo religioso, el ejrcito de Constantino result finalmente victorioso, primero en la batalla de Adrianpolis en 324 y ms tarde su hijo Crispo dio el golpe de gracia a Licinio en la batalla naval de Crispolis. Ahora era el nico emperador de un Imperio romano reunificado (MacMullen 1969).

Constantinopla Esta batalla represent el final de la vieja Roma y el inicio del Imperio Oriental como centro del saber, de la prosperidad y de la preservacin de la cultura. Constantino reconstruy la ciudad de Bizancio, cuyo nombre proceda de los colonos que la fundaron en el 667 a. C. precedentes de la polis griega de Megara bajo el mando de Byzas. Constantino renombr la ciudad, ponindole el nombre de Nueva Roma (Nova Roma), otorgando a sta un senado y oficiales civiles de forma similar a la antigua Roma, y bajo la proteccin de la supuesta Vera Cruz, la vara de Moiss y otras reliquias sagradas. Las imgenes de los viejos dioses fueron reemplazadas o asimiladas con la nueva simbologa cristiana. sobre el lugar donde se levantaba el templo de Afrodita se construy

la nueva Baslica de los Apstoles. Varias generaciones ms tarde se difundi una historia sobre la visin divina que llev a Constantino a reconstruir la ciudad, segn la cual un ngel que nadie ms poda ver le condujo en un circuito a travs de los nuevos muros. Tras su muerte, la ciudad volvi a cambiar su nombre por el de Constantinopla, la Ciudad de Constantino, y se convirti de forma gradual en la capital del Imperio (MacMullen 1969). Constantino pasara tambin a la historia por las leyes que convirtieron los oficios de carnicero y panadero en hereditarios, y ms importante an, por convertir a los colonos de las granjas en siervos, sentando las bases de la sociedad feudal europea de la Edad Media.

Reforma monetaria e iconografa A lo largo de su reinado, Constantino introdujo un importante nmero de cambios en el sistema monetario (Sear 1988). El tradicional ureo dio paso a una nueva moneda, el slido de 4,50 gramos, como moneda estndar del Imperio romano. Otras nuevas monedas de oro fueron el semis o medio slido y el scripulum (3/8 de slido). En cuanto a las monedas de plata, introdujo el miliarense (de 7,50 a 8,50 gramos) con un valor e 1/18 de slido y la siliqua con un valor de 1/24 de slido. El follis, moneda de bronce con bao de plata sufri varias reducciones de tamao; se desconoce el nombre de las nuevas monedas resultantes y se ha adoptado para ellas un nombre en cdigo en funcin de su tamao. Las monedas acuadas por los emperadores revelan con frecuencia su iconografa personal. Durante la primera parte del gobierno de Constantino, las representaciones de Marte y posteriormente de Apolo como Dios Sol aparecen de forma constante en el reverso de las monedas. Marte haba sido asociado con la tetrarqua, y Constantino quiso con este simbolismo enfatizar la legitimidad de su gobierno. Tras la ruptura con el viejo colega de su padre Maximiano en 309-310, Constantino comenz a reclamar su legitima descendencia del emperador del siglo III Claudio Gtico, el hroe de la batalla de Naissus (septiembre de 268). La Historia Augusta del siglo IV dice que la abuela paterna fue hija de Crispo, siendo este Crispo hermano tanto de Claudio Gtico como de Quintilo. Sin embargo, los historiadores sospechan que todo pueda formar parte de una fabricacin genealgica para favorecer a Constantino. Claudio Gtico haba pedido la divina proteccin del invicto Apolo/Sol. A mediados de 310, dos aos antes de su victoria en el puente Milvio, Constantino experiment una visin en la cual Apolo se le apareci con presagios de victoria. Tras este hecho, el reverso de sus monedas estuvieron dominados durante muchos aos con la leyenda al aliado Sol Invictus (SOLI INVICTO COMITI). La descripcin representa a Apolo con un halo solar al modo del dios griego Helios y con el mundo en sus manos. En 320, el mismo Constantino aparece con un halo. Tambin existen monedas mostrando a Apolo conduciendo el carro del sol sobre un escudo que Constantino sostiene y en otras de 312 se muestra el smbolo cristiano del lbaro sobre la armadura de Constantino.

Los grandes ojos abiertos y fijos son una constante en la iconografa de Constantino, aunque no era un smbolo especficamente cristiano. Esta iconografa muestra cmo las imgenes oficiales cambiaban desde las convenciones imperiales de los retratos realistas hacia representaciones ms esquemticas: el emperador como emperador, no simplemente como Constantino, con su amplia y caracterstica barbilla. Esos grandes ojos abiertos y fijos se haran an ms grandes a medida que progresara el siglo IV.

El legado de Constantino Adems de haber sido llamado honorficamente El Grande por los historiadores cristianos tras su muerte, Constantino poda presumir de dicho ttulo por sus xitos militares. No slo reunific el imperio bajo un solo emperador, sino que obtuvo importantes victorias sobre los francos y los alamanes (306-308), de nuevo sobre los francos (313-314), los visigodos en 332 y sobre los srmatas en 334. De hecho, sobre 336, Constantino haba recuperado la mayor parte de la provincia de Dacia, perdida durante largo tiempo y que Aureliano se haba visto forzado a abandonar en 271. Al morir Constantino, planeaba una gran expedicin para poner fin a la rapia de las provincias del este por parte del Imperio sasnida. Fue sucedido en el Imperio por los tres hijos de su matrimonio con Fausta: Constantino II, Constante y Constancio II, quienes se aseguraron su posicin mediante el asesinato de cierto nmero de partidarios de Constantino. Tambin nombr csares a sus sobrinos Dalmacio y Anibaliano. El proyecto de Constantino de reparto del Imperio era exclusivamente administrativo. El mayor de sus hijos, Constantino II, sera el destinado a mantener a los otros tres supeditados a su voluntad. El ltimo miembro de la dinasta fue su yerno Juliano, quien trat de restaurar el paganismo.

Leyendas y donaciones de Constantino En sus ltimos aos, los hechos histricos se mezclan con la leyenda. Se consideraba inapropiado que Constantino hubiese sido bautizado slo en su lecho de muerte y por un obispo de dudosa ortodoxia (se dice que Eusebio de Nicomedia era arriano), y de este hecho parte una leyenda segn la cual el papa Silvestre I (314-335) habra curado al emperador pagano de la lepra. Tambin segn esta leyenda, Constantino habra sido bautizado tras haber donado unos edificios al papa. En el siglo VIII aparece por primera vez un falso documento conocido como Donacin de Constantino, en el cual un recientemente convertido Constantino entrega el gobierno temporal sobre Roma, Italia y el occidente al papa. En la Alta Edad Media, este documento se us para aceptar las bases del poder temporal del papa de Roma, aunque fue denunciado como apcrifo por el emperador Otn III, y mostrado como la raz de la decadencia de los papas por el poeta Dante Alighieri. En el siglo XV el experto fillogo y humanista Lorenzo Valla demostr la falsedad del documento.