N° 159 - enero-marzo 2005 http://old.redtercermundo.org.uy/revista_del_sur/texto_completo.php?

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“Estudios blancos” y la universidad en ruinas
por Yusef Progler La universidad occidental atraviesa una crisis de identidad. Debería aprovecharse esta incertidumbre para escapar de la universalidad de los “estudios blancos”, el modelo de estudios académicos que siguen ciegamente todas las universidades del mundo. Cualquiera sea el área de estudio o la ubicación regional, cualquier carrera o curso de posgrado en la mayoría de las universidades del mundo tiene una trayectoria similar. Primero identifica a las grandes figuras europeas o estadounidenses de cada disciplina y luego enseña sus teorías y prácticas como si fueran universales, ignorando o restando importancia a otras formas de conocimiento. Así, en biología, la genética del ADN suplantó a la biología celular después que científicos occidentales aislaran la doble hélice, ignorando por completo otras formas de conocimiento biológico indígena. La física insiste en el modelo de Isaac Newton, con un gusto por la relatividad de Einstein y la mecánica cuántica para los más aventureros, pero olvida la física prenewtoniana que permitió a los arquitectos de la antigüedad construir magníficas estructuras. La esencia de la matemática actual es el cálculo, mientras que otras formas de conocimiento matemático, como las raíces asiáticas y africanas del álgebra, se filtran cuidadosamente en la visión occidental moderna. El estudio de la filosofía se basa en pensadores occidentales, desde Platón y Aristóteles hasta Kant y Sartre, pero apenas menciona a grandes filósofos musulmanes como Ghazali, Ibn Rushd y Mulla Sadra, para no mencionar otras formas de tradiciones filosóficas. Del mismo modo, la psicología se basa en Freud y excluye totalmente la sabiduría budista. La medicina se ajusta al modelo mecánico cartesiano y su objetivo último es el dominio de la técnica quirúrgica y farmacéutica, mientras resta importancia o ridiculiza al método ayúrveda, unani u otras terapias de hierbas. La química occidental excluye los aspectos autoedificantes y espirituales de su antecesora islámica, la alquimia. Y la sociología suele comenzar por la obra de Durjeim y seguir por Weber, pero Ibn Jaldun apenas recibe una mención histórica. Los estudiantes de economía aprenderán todo sobre Adam Smith y John Maynard Keynes, y quizá sobre Carl Marx, antes de zambullirse en las ideas de Milton Friedman, el neoliberalismo y las técnicas del capitalismo transnacional, pero casi ninguno aprenderá las consecuencias económicas de la prohibición islámica de la usura o el genio económico ambiental de muchos pueblos indígenas. En breve, de la historia y la ciencia política a la agricultura y la atención de la salud, parece que el conocimiento occidental fuera el único conocimiento. El académico cherokee Ward Churchill llamó a esta amalgama de teoría y método occidentales “estudios blancos”, una forma sucinta de identificar lo que se llama más diplomáticamente “sistema eurocéntrico de conocimiento”. En todo caso, adherirse a un sistema educativo dominado por los estudios blancos significa adoptar una serie de teorías y prácticas que fueron desarrolladas por la modernidad occidental y propagadas por el colonialismo. Además de evaluar el contenido de las disciplinas académicas contemporáneas, deberíamos considerar la estructura institucional de los estudios blancos, que ha permitido a la educación superior estandarizar formas del conocimiento occidental. La enseñanza terciaria se basa en una rígida compartimentación y departamentización del

La compartimentación fue perfeccionada durante el Proyecto Manhattan bajo la dirección del general Leslie R. Esto significa que para pensar es necesario pasar por el lente de las disciplinas modernas. Supuestamente arraigados en la civilización occidental a través de las siete ciencias griegas. los estudios blancos tal como están configurados en la mayoría de las universidades modernas suponen que la mejor forma de controlar el pensamiento es hacer que nadie vea el panorama general: cómo las artes útiles encajan entre sí. aunque cursaba estudios universitarios. Quizá en forma intencional. Groves. igual que los autores de los artículos. y que la tecnología y la eficiencia deben gobernar todos los aspectos de la vida. Tras la relativa independencia de las antiguas colonias. publicada a principios de los años 80. Como estudiante que buscaba su camino en el laberinto de la educación superior estadounidense. cuando era estudiante. quien posteriormente admitió que su principal logro fue dividir. Como resultado. Significa que el progreso tecnológico y el crecimiento económico son la clave de la felicidad humana. En el mismo diario encontré otras notas de académicos y activistas indígenas estadounidenses que también vinculaban la educación con el colonialismo y el imperialismo. estudios indígenas estadounidenses. la ciencia occidental es tomada como árbitro de la verdad. leí el artículo con interés. Desarrolló esta forma en el siglo XIX y sufrió modificaciones durante la Guerra Fría. Aquellos que buscan guía y prosperidad en los estudios blancos hallan que lo mejor que pueden lograr es mantener sus tradiciones en privado y dejar que Occidente haga el resto en público. es una presencia innominada pero ubicua. este nombre suena también polémico e irreverente.conocimiento. Durante la Guerra Fría. ¿Por qué no? Según Churchill. que Churchill llama sucintamente “estudios blancos”. incluso en materia religiosa. el cuadrivio romano y las “artes útiles” del iluminismo. estudios islámicos. cómo el cuadrivio (conjunto de las cuatro artes matemáticas que se estudiaban en las universidades de la Edad Media) se enreda con las siete ciencias. a principios de los años 90. por lo tanto sentí que. que ya no existe. pero fue el subtítulo lo que más me atrajo: “El imperialismo intelectual de la educación superior estadounidense”. sentía que no pertenecía a ese ámbito. Aun en esos programas de estudios étnicos se puede encontrar esta forma dominante de ver el mundo. de acuerdo con la tradición nativa estadounidense. El título “Estudios blancos” es en cierta forma engañoso. La visión de Churchill motivó el trabajo de Multiworld Network y . estudios latinos. sentía que la educación superior no tenía que ver con mi experiencia. la investigación científica sobre la bomba atómica. era un marginado. y está implícita en todo el sistema. la razón es que toda la educación superior es estudio blanco. estudios surasiáticos y una gran variedad de temas y programas curriculares. Los graduados en alguna disciplina de los estudios blancos se consuelan en la fraudulenta idea de que el conocimiento occidental es la suma de todos los conocimientos humanos. las universidades de éstas adoptaron o continuaron la estructura compartimentada de los estudios blancos como modelo de pensamiento y de acción. mis intereses ni mi identidad individual. Ward Churchill examinó catálogos universitarios y observó que en las universidades existen departamentos y programas de estudios africanos. llamado Integrated Education (Educación Integrada). etc. Como estadounidense de clase trabajadora. porque lo primero q ue el lector cree es que se trata de racismo a la inversa. Estos artículos tuvieron un fuerte efecto en mí porque. Significa que la cantidad es más importante que la calidad. Estaba en un diario poco conocido. Se trataba de una edición especial sobre educación indígena americana. la mayoría de las universidades de Occidente adoptaron esta táctica. Ward Churchill Leí por primera vez el artículo de Ward Churchill sobre “Estudios blancos” por accidente. Por lo tanto. y así controlar. pero no existían los “estudios blancos”.

sostuvo que los pueblos colonizados tienen básicamente tres opciones con respecto a la sujeción al discurso colonial. hacer lo que se supone que uno debe hacer. John Mohawk. y no digo que todos debamos ponerla en práctica ni que se deba castigar a quien no lo haga. No estoy aquí para establecer un plan quinquenal. Tres opciones En el régimen de los estudios blancos. La segunda opción es ser un mal súbdito. sino para escuchar lo que otros piensan sobre este llamado a la acción y discutir si vale la pena hacer algo acerca del problema de los estudios blancos. porque no tienen necesidad de entrar en un juego de palabras amables para mantener su prestigio académico. como “estudios blancos”. Ward Churchill y los otros indígenas estadounidenses que leí en ese periódico no escribían sólo como académicos. trabajar dentro de la jerarquía y seguir los parámetros. métodos y protocolos del sistema. sino que plantea objeciones de poca monta. La cuestión es antigua y el propio sistema está reconociendo sus propias fallas y contradicciones. Y fue este tono de irreverencia lo que me atrajo. sino un llamado a la acción (volviendo a los estudios blancos de Ward Churchill). según Mohawk. que también utilizaba la irreverencia para despertar a la gente. ¿qué es lo que falta y qué vamos a hacer al respecto? Y no es que nosotros. si falta algo. Y es por eso que parecen irreverentes. aunque con base intelectual. Esto significa acatar todas las reglas. no modifican los términos del discurso y por lo tanto perpetúan el mismo sistema colonial. ¿Qué tipo de acción? Esta es la pregunta que vinimos a tratar de responder. en mi opinión. lo que significa. para hacerle ver algo que estaba mal y llamarla a la acción. así como los nacionalistas intentan quitar a los colonialistas el control del gobierno. tratar a los dominadores con respeto y reverencia. La primera es ser un buen súbdito. que consiste en transformarse en un “no súbdito”. protesta y quizá intenta quitar parte del control del discurso a aquellos que lo establecieron. Pero los malos súbditos no pueden hacer grandes cambios. Después de todo. si todos estamos sujetos al mismo discurso. Esta alternativa es la más difícil. todo transcurre a través del lente de la visión eurocéntrica. abandonar el discurso por completo y “dejar libre el espacio”. sino también como activistas. Los participantes están aquí por alguna razón. o a juzgarlos como una respuesta teóricamente rigurosa a otros académicos que han escrito sobre el mismo tema. pero no llegan a la raíz del problema. su principal motivo para publicar esos escritos era un llamado a la acción. y debemos disipar esa incertidumbre desde dentro. pero también me puso en el camino del autodescubrimiento y el descubrimiento de la perspectiva indígena sobre la modernidad occidental. me resisto a evaluar el artículo de Churchill como un pronunciamiento definitivo sobre educación e imperialismo. . La incertidumbre de Occidente nos ofrece una ventana de oportunidad. un académico indígena estadounidense con quien tuve la suerte de estudiar. De hecho. Un mal súbdito no cuestiona realmente las bases del sistema ni del discurso.Multiversity Group en los últimos dos años. que éste es un momento ideal para actuar. Sin embargo. no tenemos alternativa. Por lo tanto. Entonces. Pero existe una tercera opción. Ward Churchill ni nadie más hayamos descubierto de pronto este problema. sucinta e irreverentemente. Y como activistas. y creo que una de las razones es el reconocimiento de que falta algo en el sistema universitario y en los programas de estudios de ciencias sociales. éste no es sólo un análisis. porque en ese entonces yo era seguidor de Malcolm X. sino que es una opción. Churchill identificó el problema. A lo sumo pueden ganar control. para usar un término que puede parecer más amable.

¿qué haríamos luego? ¿En qué ámbito nos reuniríamos para buscar y desarrollar el conocimiento? Quizá un valor salvador de la universidad moderna sea que. para usar los términos de Syed Hussein Alatas. sugiere que la u niversidad puede transformarse en una “comunidad de disenso” y plantea varios puntos interesantes sobre estudios culturales y la “universidad post histórica”. deberíamos discutir qué hacer entre las ruinas. Pasó de buscar la razón pura y del proyecto kantiano a respaldar el estado nacional en el siglo XIX y al modelo alemán humboldtiano de investigación. y buscar y desarrollar otras formas de conocimiento y de educación. desde dentro o fuera.* Yusef Progler es cofundador de Multiworld Network (www. en el siglo XX. existen argumentos sólidos y movimientos en curso para dejar libre el espacio. porque lo que es excelente para una persona puede no serlo para otra. ¿O acaso existe alguna esperanza para continuar el trabajo intelectual en la universidad? ¿Debimos seguir viviendo en las ruinas? En tal caso. la enseñanza superior occidental ha perdido su significado y su propósito. como profesor universitario dedicado. Al menos la universidad de la razón pura y la universidad nacional tenían puntos de referencia. pero la universidad de la excelencia no la tiene. Readings concluye que los académicos deben aprender a “vivir en las ruinas”. con la “excelencia” como característica definitoria. para seguirlo nuevamente? Eso sería el epítome de la mente colonizada o la “mente cautiva”. adónde vamos nosotros? Cualquier discusión honesta sobre la reforma de los planes de estudio debe abordar esta cuestión institucional: la universidad está en ruinas.Recientemente leí The University in Ruins (La universidad en ruinas). Por lo tanto. El propósito de la universidad ya no era la búsqueda de la razón pura ni la edificación del Estado nacional. Si elegimos vivir en las ruinas. escapar del sistema. poco después de terminar su libro. señala Readings. coincide con Kerr en que la universidad occidental no tiene un propósito claro. dado que es una institución en ruinas y dominada por los estudios blancos. si dejáramos el espacio vacío y abandonáramos el sistema universitario por completo.msn. ¿adónde va la universidad. Después. ------------. Quizá este período de incertidumbre sea una oportunidad para escapar del cautiverio. es un ámbito en que la gente puede reunirse y pensar. para bien o para mal. ¿qué vamos a hacer los pueblos del Tercer Mundo con esta universidad? ¿Debemos esperar a que pase este período de incertidumbre y el hombre blanco encuentre otro camino. En ese libro. con su mentalidad monetaria. Readings detectó ese problema a principios de la década del 90. Pero en definitiva. e impulsada por “normas”. Churchill y Readings propusieron algunas estrategias prácticas. Entonces. Sin embargo. sin referente. La universidad occidental moderna se había convertido en “la universidad de la excelencia”. tras la “reaganómica” y el “thatcherismo”.com/multiversity) y de la publicación Radical . Pero la excelencia es un concepto vago. las universidades nacionales empezaron a declinar y surgió lo que Readings llamó “la universidad de la excelencia”. y probablemente existan muchas otras. director de Multiversity Group (groups. debemos admirar y ayudar a esas personas que abandonan los espacios institucionales. antes de que se volviera evidente y de que mu chos otros académicos los admitieran: la universidad estaba siendo secuestrada por las grandes empresas y por el régimen empresarial en general. publicado por Harvard University Press. que es lo que otros denominan “la universidad como empresa”. un profesor de literatura comparada de la Universidad de Montreal que murió en un accidente de avión en 1994.multiworld. Tenemos entonces una “universidad en ruinas”. Por otro lado. de Bill Readings. Readings sugiere que la universidad occidental en general ha perdido su propósito y su foco. Pero al mismo tiempo.org). Entonces.

Essentials Pamphlet Series (www.citizenint. . Reside y ejerce la docencia en Dubai.org). Emiratos Árabes Unidos.

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