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El Alpiste

(Phalaris canariensis L.)


Dibujo de la planta con la inflorescencia, la caa y las hojas

Dibujo de la flor y de las semillas

Nombre comn: alpiste comn o alpiste de Canarias, canary seed (ingls). La palabra "alpiste" proviene del latn "pistum", que significa moler o machacar. Nombre cientfico: Phalaris canariensis L. "Phalaris" significa lustroso, "canariensis" indica su origen de las Islas Canarias. Familia: Gramneas o Poaceae Hbitat: planta originaria de las Islas Canarias y el noroeste de frica; extendida por toda la zona del Mediterrneo occidental. Esta especie se cultiva como alimento para pjaros (alpiste), y crece de manera silvestre en la mayora de los pases con climas templados-clidos.

Caractersticas del alpiste El alpiste es una planta herbcea anual, que crece como una mala hierba comn en climas templados. Se caracterizada tpicamente por unas flores en forma de espiguillas (igual que otras plantas de la familia de las gramneas, los cereales), que se alzan a travs de finas caas huecas que miden entre 50-60 centmetros hasta 1 metro, y que constituyen el tallo de la planta. (a) Las hojas de la planta son lanceoladas, envainadas, planas, largas y angostas (estrechas).(b)

Los tallos o caas, igual que sucede con otras plantas de su misma familia, presentan nudos o macollos, que son una especie de anillos fibrosos estructurales de las gramneas. (c) Cada tallo o caa termina en una inflorescencia en forma de pancula (espiga) de forma ovalada y compacta, que mide de 2 a 5 centmetros de largo por 2 o 3 centmetros de ancho, y que es de color verde, a veces ligeramente prpura. (d) Dentro de la pancula crecen las semillas, que son el cereal tpicamente utilizado para la alimentacin de los canarios, de forma oblonga (ms larga que ancha), pequea, de color amarillo-dorado y reluciente. (e) Composicin del Alpiste Aunque el hombre utilizar para su alimentacin el grano y sus brotes jvenes, esta planta destaca por el contenido nutritivo de su grano: - Carbohidratos. Son el componente mayoritario del grano, constituyendo el 60% de ste. Especialmente compuesto por almidones o carbohidratos complejos. - Protenas. Constituyen el 20% del grano aproximadamente. Las semillas de alpiste son deficitarias en el aminocido esencial lisina (como todos los cereales). Destaca su contenido en cido glutamnico. - Grasas. El alpiste es pobre en grasas, y las que contiene son de alta calidad. - Fibra. El contenido en fibra del grano de alpiste es de 7g por cada 100g de grano, predominando en ste la fibra insoluble. - Minerales. Destaca su contenido en zinc (3.3mg/100g, el mismo que la avena y parecido al contenido en zinc de otros cereales integrales). - Vitaminas. Como todos los cereales contiene vitaminas del grupo B, en concreto vitamina B1 o tiamina, y vitamina B3 o niacina; ptimas para la absorcin de los carbohidratos presentes en el mismo grano; e importantes para el sistema nervioso. Composicin nutricional del grano de Alpiste: Composicin del grano de alpiste por 100g Nutriente Caloras (Kcal) Carbohidratos (g) de los cuales complejos (g) Protenas (g) Grasas (g) de las cuales saturadas (g) de las cuales monoinsaturadas (g) Contenido 399 60,93 50,92 21,67 5,59 0,76 1,84

de las cuales poliinsaturadas (g) Fibra (g) de las cuales insolubles (g) Vitamina B1 o tiamina (mg) Vitamina B3 o niacina (mg) Calcio (mg) Magnesio (mg) Fsforo (mg) Potasio (mg) Zinc (mg) Manganeso (mg)

3,09 7,62 7,31 0,65 1,2 29 196 583 363 3,3 5,2